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Once Minutos: Una Novela

Once Minutos: Una Novela

Автором Paulo Coelho

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Once Minutos: Una Novela

Автором Paulo Coelho

оценки:
3.5/5 (36 оценки)
Длина:
268 pages
6 hours
Издатель:
Издано:
Jul 10, 2012
ISBN:
9780062226464
Формат:
Книге

Описание

Una novela cautivadora y audaz del autor de El Alquimista, bestseller con mas de un millón de ejemplares vendidos. En este nuevo relato, el novelista explora con gran sensibilidad la naturaleza sagrada del sexo y del amor y nos invita a enfrentar nuestros propios prejuicios y demonios. Once Minutos relata la historia de María, una joven proveniente de una villa brasileña, cuyos primeros roces inocentes con el amor le dejan con el corazón destrozado. A su tierna edad, se convence de que jamás hallará el amor verdadero; al contrario, considera que "El amor es algo horrible que produce sufrimiento." Un encuentro casual en Río la lleva a Ginebra, donde sueña con conseguir fama y fortuna. Sin embargo, termina trabajando de prostituta. En Ginebra, la opinión desesperanzada que María tiene del amor, se pone a prueba al conocer a un apuesto joven pintor. En esta odisea de descubrimiento personal, María debe elegir entre recorrer el camino de la oscuridad, el del sexo por el sexo mismo, o arriesgarlo todo para descubrir su propia "luz interior" y las posibilidad del sexo sagrado, es decir, del sexo dentro del contexto del amor.
Издатель:
Издано:
Jul 10, 2012
ISBN:
9780062226464
Формат:
Книге

Об авторе

Paulo Coelho is the author of The Alchemist, he was born in 1947 in the city of Rio de Janeiro, Brazil. Being the author of 30 books that have sold over 320 million copies in 170 countries, he has become one of the most widely read authors in the world today. Paulo Coelho is the recipient of over 115 awards and honours, including the Hans Christian Andersen Award, the Grinzane Cavour Book Award and the Chevalier de l'Ordre National de la Légion d'Honneur, to name a few.

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Once Minutos - Paulo Coelho

Dedicatoria

El día 29 de mayo de 2002, horas antes de ponerle el punto y final a este libro, fui hasta la gruta de Lourdes, en Francia, para llenar algunas garrafas de agua milagrosa en la fuente que hay allí. Ya dentro del recinto de la catedral, un señor de aproximadamente setenta años me dijo: «¿Sabe que se parece usted a Paulo Coelho?» Le respondí que era yo. Me abrazó, me presentó a su esposa y a su nieta. Me habló de la importancia de mis libros en su vida, y concluyó: «Me hacen soñar.» Ya había oído esta frase varias veces antes, y siempre me alegraba. En aquel momento, sin embargo, me asusté mucho, porque sabía que Once minutos hablaba de un asunto delicado, contundente, conflictivo. Caminé hasta la fuente, llené las garrafas, volví, le pregunté dónde vivía (en el norte de Francia, cerca de Bélgica) y anoté su nombre.

Este libro está dedicado a usted, Maurice Gravelines. Tengo una obligación para con usted, con su mujer, con su nieta y para conmigo: hablar de aquello que me preocupa, y no de lo que a todos les gustaría escuchar. Algunos libros nos hacen soñar, otros nos acercan a la realidad, pero ninguno puede huir de aquello que es más importante para un autor: la honestidad para con lo que escribe.

Tabla de contenidos

Página de título

Dedicatoria

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Nota final

Acerca de la autora

También por Paulo Coelho

Página de Copyright

Acerca de la editorial

Oh, María, sin pecado concebida,

rogad por nosotros, que recurrimos a Vos. Amén.

Porque soy la primera y la última,

yo soy la venerada y la despreciada,

yo soy la prostituta y la santa,

yo soy la esposa y la virgen,

yo soy la madre y la hija,

yo soy los brazos de mi madre,

yo soy la estéril y numerosos son mis hijos,

yo soy la bien casada y la soltera,

yo soy la que da a luz y la que jamás procreó,

yo soy el consuelo de los dolores del parto,

yo soy la esposa y el esposo,

y fue mi hombre quien me creó,

yo soy la madre de mi padre,

soy la hermana de mi marido,

y él es mi hijo rechazado.

Respetadme siempre,

porque yo soy la escandalosa y la magnífica.

Himno a Isis, siglos III o IV (?),

descubierto en Nag Hammadi

Y he aquí que llegó una mujer pecadora que había en la ciudad, la cual, sabiendo que Jesús estaba comiendo en casa del fariseo, cogió un frasco de alabastro de ungüento, se puso detrás de él, junto a sus pies, llorando, y comenzó a lavárselos con lágrimas en los ojos; le enjugaba los pies con los cabellos de su cabeza, los besaba y los ungía con el ungüento.

Viendo esto, el fariseo que lo había invitado dijo para sí: «Si éste fuera profeta, conocería quién es la mujer que lo toca, porque es una pecadora.» Tomando Jesús la palabra, le dijo: «Simón, tengo algo que decirte.» Él dijo: «Maestro, habla.» «Un prestamista tenía dos deudores: uno le debía quinientos denarios; el otro cincuenta. No teniendo ellos con qué pagar, le condonó la deuda a ambos. ¿Quién, pues, lo amará más?» y Simón, respondió: «Supongo que aquel a quien condonó más.» Dijo: «Bien has respondido.–Y señalando a la mujer, le dijo a Simón–: ¿Ves a esta mujer? Entré en tu casa y no me diste agua en los pies; mas ella los ha regado con sus lágrimas y los ha enjugado con sus cabellos. No me diste el ósculo; pero ella, desde que entré, no ha cesado de besarme los pies. No ungiste mi cabeza con óleo, pero ella ha ungido mis pies con ungüento. Por lo cual te digo que le son perdonados sus muchos pecados, porque amó mucho. Pero a quien poco se le perdona poco ama.»

Lucas, 7, 37-47

Érase una vez una prostituta llamada Maria.

Un momento. «Érase una vez» es la mejor manera de comenzar una historia para niños, mientras que «prostituta» es una palabra propia del mundo de los adultos. ¿Cómo puedo escribir un libro con esta aparente contradicción inicial? Pero, en fin, como en cada momento de nuestras vidas tenemos un pie en el cuento de hadas y otro en el abismo, vamos a mantener este comienzo:

Érase una vez una prostituta llamada Maria.

Como todas las prostitutas, había nacido virgen e inocente, y durante su adolescencia había soñado con encontrar al hombre de su vida (rico, guapo, inteligente), casarse (vestida de novia), tener dos hijos (que serían famosos cuando creciesen) y vivir en una bonita casa (con vistas al mar). Su padre era vendedor ambulante, su madre costurera, su ciudad en el interior del Brasil tenía un solo cine, una discoteca, una sucursal bancaria, por eso Maria no dejaba de esperar el día en que su príncipe encantado llegaría sin avisar, arrebataría su corazón, y partiría con él a conquistar el mundo.

Mientras el príncipe encantado no aparecía, lo que le quedaba era soñar. Se enamoró por primera vez a los once años, mientras iba a pie desde su casa hasta la escuela primaria local. El primer día de clase descubrió que no estaba sola en su trayecto: junto a ella caminaba un chico que vivía en el vecindario y que asistía a clases en el mismo horario. Nunca intercambiaron ni una sola palabra, pero Maria empezó a notar que la parte que más le agradaba del día eran aquellos momentos en la carretera llena de polvo, la sed, el cansancio, el sol en el cenit, el niño andando de prisa, mientras ella se agotaba en el esfuerzo para seguirle el paso.

La escena se repitió durante varios meses; Maria, que detestaba estudiar y no tenía otra distracción en la vida que la televisión, empezó a desear que el día pasase rápido, esperando con ansiedad volver al colegio y, al contrario que el resto de las niñas de su edad, pensando que los fines de semana eran aburridísimos. Como las horas de un crío son mucho más largas que las de un adulto, ella sufría mucho, los días se le hacían demasiado largos porque solamente pasaba diez minutos con el amor de su vida, y miles de horas pensando en él, imaginando lo maravilloso que sería si pudiesen charlar.

Entonces sucedió.

Una mañana, el chico se acercó hasta ella, para pedirle un lápiz prestado. Maria no respondió, mostró un cierto aire de irritación por aquel abordaje inesperado, y apresuró el paso. Se había quedado petrificada de miedo al verlo andar hacia ella, sentía pavor de que supiese cuánto lo amaba, cuánto lo esperaba, cómo soñaba con coger su mano, pasar por delante del portal de la escuela y seguir la carretera hasta el final, donde, según decían, había una gran ciudad, personajes de la tele, artistas, coches, muchos cines y un sinfín de cosas buenas que hacer.

Durante el resto del día no consiguió concentrarse en la clase, sufriendo por su comportamiento absurdo, pero al mismo tiempo aliviada, porque sabía que él también se había fijado en ella y que el lápiz no era más que un pretexto para iniciar una conversación, pues cuando se acercó ella notó que llevaba un bolígrafo en el bolsillo. Esperó a la próxima vez y durante aquella noche, y las noches siguientes, empezó a imaginar las muchas respuestas que le daría, hasta encontrar la manera oportuna de comenzar una historia que no terminase jamás.

Pero no hubo próxima vez; aunque seguían yendo juntos al colegio, algunas veces Maria varios pasos por delante con un lápiz en su mano derecha, otras, andando detrás para poder contemplarlo con ternura, él no volvió a dirigirle la palabra, y ella tuvo que contentarse con amar y sufrir en silencio hasta el final del curso.

Durante las interminables vacaciones que siguieron, Maria se despertó una mañana con las piernas bañadas en sangre y pensó que iba a morir. Decidió dejarle una carta diciéndole que él había sido el gran amor de su vida y planeó internarse en la selva para ser devorada por alguno de los dos animales salvajes que atemorizaban a los campesinos de la región: el hombre lobo o la mula sin cabeza ¹. Así, sus padres no sufrirían con su muerte, pues los pobres mantienen siempre la esperanza independientemente de las tragedias que siempre les suceden. Pensarían que había sido raptada por una familia rica y sin hijos, pero que tal vez volvería un día, en el futuro, llena de gloria y de dinero; mientras, el actual (y eterno) amor de su vida se acordaría de ella para siempre, sufriendo todas las mañanas por no haber vuelto a dirigirle la palabra.

No llegó a escribir la carta, porque su madre entró en el cuarto, vio las sábanas rojas, sonrió y dijo: «Ya eres una mujer, hija mía.»

Maria quiso saber qué relación había entre ser mujer y el hecho de sangrar, pero su madre no supo explicárselo, simplemente afirmó que era normal y que de ahora en adelante tendría que usar una especie de almohada de muñeca entre las piernas, durante cuatro o cinco días al mes. Luego preguntó si los hombres usaban algún tubo para evitar que la sangre les corriese por los pantalones, pero se enteró de que eso sólo les ocurría a las mujeres.

Maria se quejó a Dios, pero acabó acostumbrándose a la menstruación. Sin embargo, no conseguía acostumbrarse a la ausencia del niño y no dejaba de recriminarse por la actitud estúpida de huir de aquello que más deseaba. Un día, antes de empezar las clases, fue hasta la única iglesia de su ciudad y juró ante la imagen de San Antonio que tomaría la iniciativa de hablar con él.

Al día siguiente, se arregló de la mejor manera posible, poniéndose un vestido que su madre había hecho especialmente para la ocasión, y salió, agradeciéndole a Dios que por fin las vacaciones hubiesen terminado. Pero el niño no apareció. Y así pasó otra angustiosa semana, hasta que supo, por algunos amigos, que se había mudado de ciudad. «Se fue lejos», dijo alguien.

En ese momento, Maria aprendió que ciertas cosas se pierden para siempre. Aprendió también que había un lugar llamado «lejos», que el mundo era vasto, su aldea pequeña, y que la gente interesante siempre acababa marchándose. A ella también le habría gustado irse, pero todavía era demasiado joven; aun así, mirando las calles polvorientas de la pequeña ciudad en la que vivía, decidió que algún día seguiría los pasos del niño. Los nueve viernes siguientes, conforme a una costumbre de su religión, comulgó y le pidió a la Virgen María que algún día la sacase de allí.

También sufrió durante algún tiempo, intentando inútilmente encontrar la pista del chico, pero nadie sabía adónde se habían mudado sus padres. Maria entonces empezó a creer que el mundo era demasiado grande, el amor algo muy peligroso, y la Virgen una santa que vivía en un cielo distante y que no escuchaba lo que los niños pedían.

Pasaron tres años, Maria aprendió geografía y matemáticas, empezó a seguir las telenovelas, leyó en el colegio sus primeras revistas eróticas, comenzó a escribir un diario en el que hablaba de su monótona vida y de las ganas que tenía de conocer aquello que le enseñaban en clase: océano, nieve, hombres con turbante, mujeres elegantes y llenas de joyas... Pero como nadie puede vivir de deseos imposibles, sobre todo cuando la madre es costurera y el padre no para en casa, en seguida entendió que debía prestar más atención a lo que pasaba a su alrededor. Estudiaba para superarse, al mismo tiempo que buscaba a alguien con quien poder compartir sus sueños de aventuras. A los quince años se enamoró de un chico que había conocido en una procesión de Semana Santa.

No repitió el error de la infancia: charlaron, se hicieron amigos y empezaron a ir al cine y a las fiestas juntos. También se dio cuenta de que, al igual que había sucedido con el niño, el amor estaba más asociado a la ausencia que a la presencia de la persona: vivía echando de menos al chico, pasaba horas imaginando lo que iba a decirle en la próxima cita, y recordaba cada segundo que habían estado juntos, intentando descubrir lo que había hecho bien y en qué había errado. Le gustaba verse a sí misma como a una chica experimentada que ya había dejado escapar un gran amor; sabía el dolor que eso causaba. Ahora estaba dispuesta a luchar con todas sus fuerzas por este hombre, por el matrimonio, porque éste era el adecuado para el matrimonio, los hijos, la casa junto al mar. Fue a hablar con su madre, que imploró:

–Aún es muy pronto, hija mía.

–Pero tú te casaste con papá cuando tenías dieciséis años.

La madre no quería explicarle que había sido a causa de un embarazo inesperado, de modo que usó el argumento «eran otros tiempos», para zanjar así la cuestión.

Al día siguiente, fueron a caminar por los alrededores de la ciudad. Charlaron un poco, Maria le preguntó si no le apetecía viajar, pero, en vez de responder, él la agarró entre sus brazos y le dio un beso.

¡El primer beso de su vida! ¡Cómo había soñado con aquel momento! Y el paisaje era especial, las garzas volando, la puesta de sol, la región semiárida con su belleza agresiva, el sonido de una música a lo lejos. Maria fingió reaccionar contra el impulso, pero después lo abrazó y repitió aquello que había visto tantas veces en el cine, en las revistas y en la tele: restregó con violencia sus labios contra los de él, moviendo la cabeza de un lado a otro, en un movimiento medio rítmico, medio descontrolado. Notó que, de vez en cuando, la lengua del chico tocaba sus dientes, y lo encontró delicioso.

Pero él dejó de besarla de repente.

–¿No quieres?–preguntó.

¿Qué debía responder?, ¿que quería? ¡Claro que quería! Pero una mujer no debe comportarse de esa manera, sobre todo ante su futuro marido, o se pasará el resto de la vida desconfiado porque ella lo acepta todo con mucha facilidad. Prefirió no decir nada.

Él la abrazó de nuevo, repitiendo el gesto, esta vez con menos entusiasmo. Volvió a parar, sorprendido, y Maria sabía que algo iba muy mal, pero tenía miedo de preguntar. Lo cogió de la mano y caminaron hasta la ciudad, charlando sobre otros asuntos, como si nada hubiese pasado.

Aquella noche, escogiendo algunas palabras difíciles porque creía que todo lo que escribiese sería leído algún día, y segura de que algo muy grave había ocurrido, anotó en su diario:

Cuando conocemos a alguien y nos enamoramos, tenemos la impresión de que todo el universo está de acuerdo; hoy sucedió en la puesta de sol. ¡Sin embargo, aunque algo salga mal, no sobra nada! Ni las garzas, ni la música a lo lejos, ni el sabor de sus labios. ¿Cómo puede desaparecer tan de prisa la belleza que allí había hace unos pocos minutos?

La vida es muy rápida; hace que la gente pase del cielo al infierno en cuestión de segundos.

Al día siguiente fue a hablar con sus amigas. Todas la habían visto salir a pasear con su futuro «novio»; después de todo, no es suficiente tener un gran amor, también es necesario hacer que todos sepan que eres una persona muy deseada. Sentían muchísima curiosidad por saber qué había pasado y Maria, muy orgullosa, dijo que la mejor parte había sido cuando su lengua le tocaba los dientes. Una de las chicas se rió.

–¿No abriste la boca?

De repente, todo estaba claro, la pregunta, la decepción.

–¿Para qué?

–Para dejar que la lengua entrase.

–¿Y cuál es la diferencia?

–No tiene explicación. Se besa así.

Risitas escondidas, aires de supuesta compasión, venganza conmemorada entre las chicas que jamás habían tenido un pretendiente. Maria fingió que no le daba importancia, también rió, aunque su alma llorase. Secretamente blasfemó contra el cine, donde había aprendido a cerrar los ojos, a agarrar la cabeza del otro con la mano, a mover la cara un poco hacia la izquierda, un poco hacia la derecha, pero que no mostraba lo esencial, lo más importante. Elaboró una explicación perfecta («no me quise entregar ya, porque no estaba convencida, pero ahora he descubierto que tú eres el hombre de mi vida») y aguardó a la próxima oportunidad.

Pero no vio al chico hasta tres días después, en una fiesta en el club de la ciudad, cogido de la mano de una de sus amigas, la misma que le había preguntado sobre el beso. Maria de nuevo fingió que no tenía importancia, aguantó hasta el final de la noche charlando con sus compañeras sobre artistas y otros chicos de la ciudad, fingiendo ignorar algunas miradas compasivas que de vez en cuando una de ellas le lanzaba. Al llegar a casa, sin embargo, dejó que su universo se derrumbase, lloró toda la noche, sufrió durante ocho meses seguidos, y concluyó que el amor no estaba hecho para ella, ni ella para el amor. A partir de ahí, empezó a considerar la posibilidad de hacerse monja y dedicar el resto de su vida a un tipo de amor que no hiere ni deja marcas dolorosas en el corazón, el amor a Jesús. En el colegio hablaban de misioneros que se iban a África, y ella decidió que allí estaba la solución a su vida vacía de emociones. Hizo planes para entrar en el convento, aprendió primeros auxilios (ya que, según algunos profesores, moría mucha gente en África), se dedicó con más ahínco a las clases de religión, y comenzó a imaginarse como santa de los tiempos modernos, salvando vidas y conociendo la selva donde vivían tigres y leones.

Pero aquel año, el de su decimoquinto aniversario, no sólo le había reservado el descubrimiento de que el beso se da con la boca abierta, o de que el amor es sobre todo una fuente de sufrimiento. Descubrió una tercera cosa: la masturbación. Fue casi por casualidad, jugando con su sexo mientras esperaba que su madre volviese a casa. Acostumbraba a hacerlo cuando era niña, y le gustaba mucho esa sensación agradable, hasta que un día el padre la vio y le dio una zurra, sin explicarle el motivo. Jamás olvidó esa paliza, y aprendió que no debía tocarse delante de los demás; como no podía hacerlo en medio de la calle, y como en su casa no tenía una habitación para ella sola, se olvidó de la sensación agradable.

Hasta aquella tarde, casi seis meses después de aquel beso. Su madre tardaba, ella no tenía nada que hacer, el padre acababa de salir con un amigo, y a falta de un programa interesante en la tele, comenzó a examinar su cuerpo con la esperanza de encontrar algún pelo no deseado, que en seguida sería arrancado con una pinza. Para su sorpresa, notó una pequeña pepita en la parte superior de su vagina; se puso a juguetear con ella y ya no pudo parar; era cada vez más placentero, más intenso, y todo su cuerpo, sobre todo la parte que estaba tocando, se estaba poniendo rígido. Poco a poco fue entrando en una especie de paraíso, la sensación fue aumentando de intensidad, notó que ya no veía ni oía bien, todo parecía haberse vuelto

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3.7
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  • (4/5)
    3.5*** Maria is a young girl form a small Brazilian town. Her first love leaves her heartbroken and she becomes convinced that she is destined to never find true love. She works in a drapery firm, where she fends off her boss. On a trip to Rio de Janeiro she meets a “businessman” who promises her fame and fortune in Switzerland. Well this went in a direction I wasn’t expecting. Yes, of course, Maria winds up a prostitute and not a famous movie actress, but she comes to understand much about herself and the world. She starts going to the library and reads up on a wide variety of topics. She opens a bank account and saves for her eventual return to Brazil, where she plans to buy a farm for her parents. She explores her sexuality in ways she never expected and thinks long and hard about the meaning of love and whether it really exists. There were several times when I thought that Coelho really doesn’t know women at all. And still, I was captivated by Maria and her journey. I had previously read Coelho’s The Alchemist and was not enthralled. At the outset of this book I felt it might just be the author’s attempt to write the same book with a female protagonist. But the strength and beauty of Coelho’s writing carried me away. I was heading for a 4-star rating, but the fairy tale ending lost a half star for me.
  • (2/5)
    Again, too 'out there' for me. I really want to like Paulo Coelho's books after reading The Alchemist. Which one should I read?
  • (3/5)
    Another angle on an old topic. Well written.
  • (4/5)
    Me gusto mucho un libro en el cual me senti muy abierta a leer sobre temas que nunca habia encontrado en ningun libro, Paulo Coelho sabe muy bien como describir los sentimientos y la naturaleza del ser humano en el. La historia muy buena, una realidad que muchas mujeres viven.
  • (5/5)
    Fo Danica. I read this every year back to back with his other book Veronika decides to die (see review below this, you might like that one too) Thanks for reading. Hope this helps you buy the book. Paulo Coelho is one of my favorite author of our time. He writes beautiful prose, dramatic truths and brave visuals thru his scenes. He makes me contemplate on the things that I don't normally consider having strong views on. He challenges my reasoning and makes me do a double take on my opinions. 11 Minutes is my 2nd favorite from all his books. From the back cover of the book and from the blurbs I gathered from AMAZON.COM the book sounds like your typical erotic books that portrays a young girl that got mixed up with the world of prostitution thus comes graphic descriptions of sex. Nope, this book is more than that. The book is about the difference of Sex and Love. One girl's journey from innocence to understanding the real world will make you want ot read the book page after page until you sigh on how wonderful her story goes. I find the book overpowering due to the subject it presents. Especially the moral vindication and the metaphysics (inner being and the soul) approach on the subject.
  • (2/5)
    In its dedication, author Paulo Coelho warns readers of his newest novel of its potentially disturbing topic, a subject he claims to be “harsh, difficult, shocking.â€? He needn’t have worried: despite writing a book mainly about sex and its secrets, the novel has already become a bestseller the world over.However, while the subject of sex may be viewed as harsh, even difficult, what is truly shocking about Eleven Minutes is how trite, how smug, how absolutely dull it all is.The award-winning Brazilian author has built himself a widespread reputation as a writer of allegories, understated tales of identity and self-discovery that serve to reveal simple truths to his readers. Through stories such as his bestseller The Alchemist, Coelho’s parables, like the fables of Aesop, are designed to teach as well as entertain.In this vein, Coelho presents Eleven Minutes as a modern fairy tale, going so far as to open his story with the phrase, “Once upon a time.â€? While sex is a decidedly adult theme, he explains that since “we all have one foot in a fairy tale and the other in the abyss,â€? the storybook beginning is appropriate for what follows.Maria is a young Brazilian woman who falls for the spiel of a Swiss businessman, finding herself whisked to Switzerland with the lure of fame and fortune. Through a quick series of missteps, she falls into prostitution, working independently out of a nightclub while striving to save enough money to return home.Maria, innocent yet wise, views her situation as an exercise in self-control and freedom, and begins to search for the meaning of sex with and without love. She studies books at the library, hoping to uncover a reason why the world seemingly “revolved around something that only took eleven minutes.â€?Taking its title from Irving Wallace’s novel The Seven Minutes (Coelho feels Wallace’s estimation of the time of the sexual act was too conservative), Coelho attempts through his narrative to renew the reader’s acquaintance with the sacredness of sex. To Coelho, the act itself, those brief eleven minutes, is of minor importance in a relationship of love and understanding. It only regains its significance when seen as a continuation of one’s ongoing love of another, the overall connection of two souls where the physical act of love is a logical extension, rather than the short-lived intermingling of bodies for instant gratification. A nice sentiment, but Coelho writes with such overwhelming condescension that any point becomes lost in a morass of speechifying characters and anatomically accurate descriptions of female genitalia (presumably the “shockingâ€? part of the book).His Pretty Woman-like scenario, complete with the mysterious painter with hidden depths (is there any other kind?), coupled with prose that reads like a kindergarten teacher lecturing five-year-olds, results in a story of such banality that any revelations as to the character and significance of sex are ultimately overwhelmed.Eleven Minutes reads like what it really is, a high-toned bodice-ripper with pretensions of wisdom. Coelho’s intentions may have been sincere, but his product is morally dishonest, a chastising lecture on the sexual follies of the young.
  • (4/5)
    Sexuality, a young rural woman in the city, references to the Camino of Santiago de Compostella - a very good book.
  • (2/5)
    This book broke my heart!! I didn't like it!!! And to think it's a true story is devastating!
  • (2/5)
    I didn't enjoy this book, although I kept expecting it to get 'better'. Not that it had anything to do with the subject: i.e. prostitution and the protagonist's journey of 'self-discovery'. The tone of the book just seemed like a very long and drawn-out, and somewhat torturous (pardon the analogical lines) foreplay, with an slam-bam-thank-you-ma'am climatic, albeit 'happy' ending.
  • (5/5)
    Paulo Coelho's first work that i read was the alchemist and i didnt understand that y d world went all ga-ga over paulo coelho's work. perhaps i was too young to understand the underlying meaning of the words.
    but many years now, i read another of his work. normally it takes me a very short amount of time to finish off a book but dis one i took a long time to complete. coz in order to understand the true self of this book one has to sip it like a Bordeaux..to let the flavor set in.
    i must say, it was a ponderous journey and an truly enlightening one.

  • (3/5)
    I enjoyed reading this. Very realistic, yet strangely inspiring.
  • (2/5)
    “Everything tells me that I am about to make a wrong decision, but making mistakes is just part of life. What does the world want of me? Does it want me to take no risks, to go back to where I came from because I didn't have the courage to say "yes" to life?”Eleven Minutes tells the tale a young woman named Maria who leaves her home town in the Brazilian interior to go to Geneva, Switzerland, in search of adventure and love. She originally goes as a dancer but when this proves not to be what she had hoped for and instead pursues a career in prostitution in order to make enough money to return home. Whilst in Switzerland, Maria experiences pain, pleasure, and love and must decide the correct path for her life.Desire is a major theme throughout. Maria realises that she is different from her family and school friends and desires the to leave her own town and find adventure. She takes the first opportunity she has to visit Rio where she is spotted and given the chance to travel to Switzerland. Obviously sex is also a desire in particular by the men who pay for it but Maria also desires true love and eventually a family. Yet once in both Geneva she fails to really do anything other than wander around the city and work never leaving the city's environs suggesting that desire is more preferable to attainment.Initially I thought that this might be an expose of the white slavery trade but in the end read like a lot of moralising with a lengthy segment about the cliterous which seemed to add little to the story. Rather sections read like an extended soft-porn tale with little of the mystic qualities that the author's books are usually renowned for. Overall I found this disappointing but then perhaps it was just my male ego taking a hefty knock.
  • (2/5)
    I think I've just found my first book from Paulo Coelho which was a dissapointment. As a huge fan, I was expecting a wonderful story like The Alchemist, which kept me hooked the whole time.
    Unfortunately, it's not the lack of interesting characters. Maria, a brazilian woman in Géneve had a lot of potential. It's just that this book makes me SO mad because it repeats to you facts over and over.
    The story's beauty is stripped right out of it.
    What a shame.
  • (3/5)
    Well It was okay but based on this book I am not looking forward to read any more of this authors books if I am honest. I started to get really bored after a while and that sucked cause I did like the writing. Still have 2 books here by him but I think I will give them back to my mother.
  • (1/5)
    It was basically a boring book. I don't think Coelho knows half as much about women as he thinks he does. I doubt that he has spent any time in Geneva except maybe the sex bars. (I lived there for three years, and would have liked a little familiar local colour.) It is also dangerous because it trivializes the very real hazards most women face when they are brought to Europe by strangers. Most of them don't have any choice about prostitution; most of them don't have legal status; most of them end up a year later with HIV, not with the money to go home and buy a farm.
  • (4/5)
    From my blogI have had Eleven Minutes on my bookshelf for 2 years, one of the first books I brought after blogging. The main thing I can say about this book is that it was thought provoking. It was hard to decide what to rate this book, the beginning I was fascinated and as it went on I began losing interest but I enjoyed the ending of the journey and how it all came together with the understanding of the clever title Eleven Minutes. This book will not be for everyone, it is exploring sexuality with spirituality undertones and may make some feel uncomfortable.What I enjoyed about this book was that it was like reading a thesis paper, very literal with artfully contrived meanings but easy enough for you to understand and have your own opinion on. Maria was looking for adventure, to become a star, find a husband and be happy, we went on the journey along with her. I thought she gambled with her life, she took risks that many do when they are young but some of hers could have caused her her life.Now that I have experienced reading a memoir when I read different novels I realise if it was a memoir I would have enjoyed it more, this is in that category. The character was inspired by someone but Paulo Coelho still put his own interpretation on the choices and consequences.If you want a thought provoking but easy read I say go for it. This is the first book I have read that I can understand every rating, if someone DNF or rated it a 1 to 5 star, I get it but it has its place in the writing world for sure. It seems like Paulo Coelho very much has a style of writing, that may seem formula like but I think it is more like a personal research paper that he allows the reader to experience and think about also.Another favourite was the opening, I would like to share.Once upon a time, there was a prostitute called Maria. Wait as minute. "Once upon a time" is how all the best children's stories begin and "prostitute" is a word for adults. How can I start a book with this apparent contradiction? But since, at every moment of our lives, we all have on foot in a fairy tale and the other in the abyss, let's keep that beginning........More favourite "thought provoking" quotesA writer once said that it is not time that changes man, nor knowledge; the only thing that can change someone's mind is love. Page 53"Does a soldier go to war in order to kill the enemy? No, he goes in order to die for his country. Does a wife want to show her husband how happy she is? No, she wants him to see how devoted she is, how she suffers in order to make him happy. Does the husband go to work thinking he will find personal fulfillment there? No, he is giving his seat and tears for the good of the family. And so it goes on: sons give up their dreams to please their parents, parents give up their lives in order to please their children; pain and suffering are used to justify the one thing that should bring only joy: love."
  • (4/5)
    Another wonderful book by Paulo Coelho. This was such an interesting reading.
  • (5/5)
    Eleven minutes is a wonderful book on the sacredness of sex. It is a mixture of love and sex and shows that sex is meaningless if it is unaccompanied by love. Love makes meaning to sex and the eleven minutes which takes a person to have sex will appear lifetime. Among the basic themes of the book also shows that pain should not accompany love. Love is free and should be a source of happiness. Finally Love is a powerful force and no matter what the plans of a person or ambitions nothing will stop love from changing a person's course in life.
  • (4/5)
    For me, the best by so far of Coelho's novels. A moving story of a prostitute who is able to find redemption and light. Bravo
  • (2/5)
    This is my first Paulo Coelho book that I have read. My mother-in-law, who speaks little English, brought it home for me from the school library. I must say I was startled at how frank Coelho spoke about sex and in such detail. The book was definitely R rated if not on the verge of X rated. I personally would not recommend this book for just leisurely reading, unless of course you are looking for something absolutely scandalous.And while it was not the book I was expecting, I still read it, every page. And I couldn't help but be slightly disappointed once I reached the end. I wanted more. I wanted to know where the relationship went with Ralf and what career Maria would finally end up with. But in the end it simply was not my cup of tea. I'll stick to the more conservative.
  • (4/5)
    Eleven Minutes was an amazing book. Paulo Choelho traps the essence of a women trough the life of Maria. It allows one discover themselves not only as a woman, but also as a friend, a wife, daughter, and a lover!
  • (5/5)
    Honest, educational, true - Amazing that it is written by a man, because he captures a woman better than one would imagine.I read this quickly and will recommend it to friends.
  • (4/5)
    I have just finished reading 'Eleven Minutes' by Paul Coelho. I was lent this book by a friend who raved about it. We had been talking about books one day and she said that I had to read this book. It was one of her all time favorites. Having previously read 'The Alchemist' and enjoyed it. In the past I have had trouble reading some of Coelho's other works.Eleven Minutes is an easy read, frankly addressing sex and sexual pursuits. The back cover describes the novel as "gripping and daring". I disagree. I did not find it at all gripping, but I can see where one could describe it as daring. Paul Coelho manages to discuss the different facets of sex, romance and reality in a comfortable language that is non confrontational to the reader."Eleven Minutes" has managed to re-ignite my interest is Coelho's other works and I am now off to try another of his books.
  • (5/5)
    One of the best books I have ever read. It taught me that life is not as easy as a fairy tale, but it can be one too. It all depends on how you view your life. This book really touched my heart. I'm glad that Maria is not an ordinary woman, that even though her work is not socially accepted, she is not ashamed of it. And what I like about her most is her courage. She taught me that I shouldn't afraid of my future, that sorrow and grief can never be avoided. That in whatever I do, I should always not let opportunities pass me, and regret it later. That money is not what is always important. Your soul, you dignity, and most of all, love, is what matters. I will always remember her when times get rough and when I have doubts. I will always remember the lesson this book taught me: to always believe in pure and blind love. I have been using my head more than my heart frequently, but now I will try to balance both and know what to choose and never regret it afterward ; to treat everything as an opportunity, and most of all, to love.
  • (1/5)
    CRAP!!! This is one of the worst books that I have ever read! Bad writing -- trite platitudes, little conflict, unrealistic characters. Even the sex scenes are BORING!!! Don't waste your time on this badly written, preachy, new age-y waste of paper.
  • (5/5)
    A simple, young woman from Brazil is swept away to Switzerland by a slightly less than honest club owner and progresses into the world of prostitution. What is most interesting is the manner in which Maria reacts to her changes in fortune. More interesting is that it is based on a true story.Eleven Minutes is my first experience with Paulo Coehlo's work and I am favorably impressed. He writes in a clear, straightforward style reminiscent of George Orwell and Earnest Hemingway, but his words speak volumes. They leave you thinking about so much more than just the story told.
  • (4/5)
    I'm glad I didn't read the other reviews before reading this as I enjoyed this book.The story of Maria's escape from poverty and the chances that take her to Geneva seem to me very typical. Unlike many girls in her situation, however, she manages to take control of the situation and this is refreshing if somewhat implausible.
  • (2/5)
    I know Paulo Coelho has written oodles of books but somehow I've gotten away with not reading any of them until now. I don't know anything about his other books, but based on the Dedication in the begininning, I'm guessing that Eleven Minutes is a bit of a departure from his other works. Correct me if I'm wrong ... I feel like there were two distinct sections to the book. The first half moved along pretty smoothly with the story of Maria, disenchanted with life at a young age...moved from Brazil to Geneva in search of better things...only to choose a life of prostitution. Although some people may have no choice in selling their bodies; Maria makes it quite clear that the choice was hers to make. Even though she needed the money and didn't have many viable skills, she really did not need to resort to prostitution for survival. I was quite surprised at how much she was able to intellectualize life. Coelho has her journal entires throughout the book so that you are able to hone into Maria's thought process. Although I don't doubt that there are intellectuals stemming from the most rural regions of Brazil, some of Maria's journal entries just weren't believable for me. I believe she was about 19 years old and even if she had the intellect to write some of those things ... I don't believe she could've also had the maturity. Anyhow, as I said, the first half of the book progressed nicely for me and then it spirals into a jumble of musings on love/sex/life/touchy feely mumbo jumbo. All really not for me. And then you have a fairy tale Hollywood ending - literally, as it mimics the famous scenes of Casablanca. That was just the icing on the cake in me really(!) not caring much for this book.
  • (2/5)
    I found his attempt of talking and thinking like a woman a very poor one..
  • (4/5)
    Brazilian girl leaves for Fame & Fortune in Geneva only to become prostitute. There she learns about life and what real love is.