Наслаждайтесь этим изданием прямо сейчас, а также миллионами других - с бесплатной пробной версией

Только $9.99 в месяц после пробной версии. Можно отменить в любое время.

Проклятый паладин

Проклятый паладин

Читать отрывок

Проклятый паладин

Длина:
572 страницы
6 часов
Издатель:
Издано:
Dec 19, 2018
ISBN:
9780463024140
Формат:
Книга

Описание

Заключительная книга серии "Паладин"

Попасть в новый мир оказалось проще, чем привыкнуть к его правилам. С первых минут на Интаре наши герои оказались втянуты в битву, которую местные боги ведут тысячелетиями. К сожалению, у наших друзей нет выбора, на чьей стороне сражаться. А каково вместо благодарности за победу оказаться в заточении? Смотреть, как твоих товарищей разделывают, словно туши животных. Каково будет выпрашивать подачки магии и преклонять колени, превращаясь в марионеток? Когда тебе не оставляют выбора — пора начинать свою игру. Игру против богов, оказавшимися на поверку самозванцами, а наш герой — паладином, проклятым паладином.

Издатель:
Издано:
Dec 19, 2018
ISBN:
9780463024140
Формат:
Книга

Об авторе


Связано с Проклятый паладин

Предварительный просмотр книги

Проклятый паладин - Nikolajs Kapitonovs

Предисловие

Попасть в новый мир оказалось проще, чем привыкнуть к его правилам. С первых минут на Интаре наши герои оказались втянуты в битву, которую местные боги ведут тысячелетиями. К сожалению, у наших друзей нет выбора, на чьей стороне сражаться. А каково вместо благодарности за победу оказаться в заточении? Смотреть, как твоих товарищей разделывают, словно туши животных. Каково будет выпрашивать подачки магии и преклонять колени, превращаясь в марионеток? Когда тебе не оставляют выбора — пора начинать свою игру. Игру против богов, оказавшимися на поверку самозванцами, а наш герой — паладином, проклятым паладином.

Глава первая

— Здравствуй, Интара! — шепчут мои улыбающиеся уста.

Словно в отклик на мои слова где-то неподалеку раздается низкий, монотонный стук — бум, бум, бум. Не знаю, что это, но чувствую, новый мир придется изучать с первых минут.

— Чтоб я сдох! — ругается Рыбак, подтверждая мое предположение.

А мне так не хочется подниматься, так хочется спокойно полежать, наслаждаясь теплым солнышком Интары. Зажмуриваю глаза, прежде чем подняться. Еще секунда, может, две, прежде чем я увижу, что же так поразило Рыбака. Так не хочется подниматься после успешного перехода. Казалось бы, все невзгоды и проблемы остались там — на Тавре. Бум, бум, бум — не прекращается монотонный низкий звук, становясь громче с каждой секундой. Земля подо мной начинает вибрировать в такт ударам, заставляя тело действовать. Быстро вскакиваю на ноги, повернувшись в сторону, откуда слышатся удары.

На своих спутников не смотрю, так как все мое внимание приковано к четырем огромным великанам, шагающим в нашу сторону. От ударов их ног о землю исходит низкий звук, заставивший меня вскочить. Прав был Рыбак, зрелище надвигающихся на тебя монстров не самое приятное. Судя по дубинам в их руках, намерения у великанов совсем не дружелюбные. До них метров двести, значит, через минуту они будут возле нас. Великаны ростом под десять метров, и у них в руках дубины — двухметровые стволы деревьев, окованные железом. При ходьбе они бьют дубиной о землю, словно предупреждая противника о своих намерениях.

— Сзади! — раздается голос Риты, не растерявшейся в нашей ситуации.

За нашими спинами, метрах в семидесяти, лежит такой же великан. Нет, не такой, он отличается по внешнему виду и одежде. Рядом с великаном стоит девушка, направляющая в нашу сторону магический жезл. За спиной девушки отвесная скала, метров тридцати в высоту. Мы оказались зажаты между великанами и отвесной стеной. Вникать в остальные детали нет времени, нужно принимать решение.

— Похоже, мы попали в чужую склоку, — словно читает мои мысли Артарашш.

— В какую сторону двинем? — спрашиваю спутников.

— С магом мы сможем поговорить, а с великанами вряд ли. Я за то, чтобы помочь магу, — говорит Рита.

— Мы ничего не знаем о противнике, может, проще уйти порталом? Начинать наш путь в новом мире с бойни не самый разумный вариант, — предлагаю я, обеспокоенный отсутствием астрала вокруг нас. Нам просто негде раздобыть магическую энергию, кроме как из наших накопителей. Меня это очень беспокоит. — Вокруг нет магии, нам негде будет пополнить накопители, — добавляю для остальных.

— Источник найдем, — уверенно говорит Рита, извлекая меч из ножен.

— К магу лучше не идти, она напряжена и может по нам ударить, а мы не знаем ее возможностей. Великаны хоть и с дубинами, но там у нас есть шанс, — вступает в разговор Ликана.

— Ликана, одного берешь ты, только в своем истинном облике. Артарашш, Рыбак, второй на вас. Уделаете его, поможете нам по обстоятельствам. Мы с Ритой попробуем сделать третьего. Пробуем их ослепить, только так мы сможем с ними справиться, — выдвигаю предложение по нашей атаке.

Я логично рассудил, что демоны быстрее остальных справятся с одним из великанов и смогут помочь остальным. Они слаженно будут работать в паре. Любая другая комбинация будет неэффективной. Ни у кого нет опыта нападения в паре с драконом, поэтому Ликане придется труднее всех. А ведь еще один, четвертый великан остается без нашего контроля.

— Мы пришли с миром, — крикнула Рита великанам, до которых оставалось не более двадцати метров. — Мы никому не желаем зла, — в руке Риты загорелся магический шар, демонстрируя, что она маг.

Скорее всего, наши противники не поняли, что им говорят, зато магический шар разглядели и отреагировали. Все четверо ринулись в нашу сторону, размахивая огромными палицами в своих руках. Удивительно, но ускорились они молча. Ни криков, ни утробного рева — ничего. Только топот огромных ног и шум ветра от вращающихся дубин в их руках. Скажу честно, немая атака заставила меня нервничать.

Оба меча в моих руках — вытаскиваю из ножен автоматически. Рядом Ликана перекидывается в дракона. Демоны бегут навстречу врагам, а последними начинаем движение мы с Ритой. Маг за нашими спинами так и стоит со своим жезлом, наблюдая за обстановкой. В спину не бьет и то ладно. Все чувства обострены до предела, пригибаюсь под дубиной, проносящейся над головой с гулким свистом. Слышу, как ветер взъерошивает волосы. Нет у меня опыта сражений с великанами, даже представлений о тактике нет. Мой меч наносит режущий удар по ноге великана в месте сгиба. Никто не говорил, что будет просто, но на ноге не остается даже следа от пореза. Продолжаю движение вокруг противника, нанося режущие удары, и все безрезультатно! Запитываю меч магией, чтобы наблюдать сноп искр в местах касания с телом великана. Подключаю магическое зрение, чтобы понять, что тело противника покрыто защитным заклинанием, отталкивающим любые предметы от него. Отчего я все так быстро понял? От того, что тело великана было окутано астральной магией! От неожиданности я чуть не попал под стопу другого великана. Он решил раздавить меня, не став размахивать дубиной, чтобы не зацепить своего. С удивлением замечаю, что на нем такая же астральная защита. АСТРАЛЬНАЯ, когда поблизости астралом и не пахнет. Как можно астральную энергию поместить на тело, когда вокруг пустота — вакуум? Да она должна улетучиться в пространство, но этого не происходило…

За увертками и перемещениями вокруг великана замечаю, как мои спутники пытаются применить магию, зря. Они же не видят щита. Только искры летят под их магическими ударами. Красиво, но абсолютно неэффективно. Почувствовали неладное и пробуют другие способы. Когти демонов и драконессы не причинили вреда нашим противникам. Наши с Ритой мечи тоже бесполезны. Вижу, как Вершальская кидает в великана сложную связку заклинаний, способную уничтожить демона. Заранее понимаю, каков будет результат и начинаю действовать.

Нога великана с огромной силой впечатывается в землю там, где я только что стоял. Вот же неугомонный, давить ему нравится! Я вовремя успеваю сместиться, чтобы уколоть ногу острием меча. Неважно, в какое место, неважно, с какой силой, важно, что на острие моего меча «прах». Вижу, как драконесса, помогая себе взмахами одного крыла, карабкается на спину великана, чтобы добраться до его головы. Когти Ликаны каким-то чудом позволяют ей удерживаться на теле противника. Или магия драконов может пробивать щит великана? Драконесса вцепилась в морду противника, терзая глаза зубами. Ей пришлось спрыгнуть на землю, успев нанести несколько укусов в районе глаз. Удержаться возле головы она могла, но великан чуть не прихлопнул ее рукой и все это молча! Наши противники шумно дышали, не издавая других звуков, что было странно. Мы все издавали разные звуки. Яростно рычали демоны и драконесса, мы с Ритой выкрикивали на выдохе, нанося удар, а великаны молчали. Создавалось впечатление, что перед нами куклы. Огромные куклы, которых дергает за нитки кукловод. Нам постоянно приходится двигаться, и крайне мало времени остается на размышления.

Големы! Как я не догадался сразу. Наградив всех противников разрушительным «прахом», прекращаю нападения, только уворачиваюсь от ударов, анализируя обстановку. Ах вы сволочи! Во рту появляется привкус ржавчины, словно дали ржавый гвоздь. Шептуны, чтоб им пусто было! Големами управляют шептуны, а сами великаны наполнены астральной магией под завязку. В их теле шептуны могут существовать беспрепятственно, даже если у голема нет разума. Собственно, шептун и есть разум этих чудовищ.

Занервничали. «Прах» начал действовать, не оставив равнодушными кукловодов. Движения големов немного замедлились, шептуны пытались исправить ситуацию. Ничего, сейчас я вам устрою! Повторно подрезаю место сгиба на ноге своего противника мечом. С поврежденной защитой мой меч без труда наносит урон здоровенному телу. Голем оседает на одну ногу, но тут же наносит удар дубиной. Сволочь, все делает молча, только свист ветра от дубины, проносящейся рядом со мной. Нужно увернуться, потянуть астральную нить и ударить по шептуну, находящемуся в теле противника. Для завершения удара рублю мечом голема между ног. Шептун ничего не успел предпринять, не ожидая моего нападения в замкнутом астральном пространстве. Оставшись без управления, голем рухнул мордой вперед, пошатнувшись на подкосившихся ногах. Его рука с дубиной продолжала молотить по земле, поднимая клубы и без того плотной пыли.

Не раздумывая дольше, перемещаюсь к следующему противнику, который относительно цел. Мои товарищи не успели до него добраться, а он тем временем доставлял нам немало хлопот. У остальных дела шли намного лучше после моего «праха». Демоны основательно повредили тело своего голема, еще немного и он упадет на землю. У Ликаны дела обстояли похуже, ей приходилось карабкаться по телу, чтобы вырывать клоки плоти и наносить рваные раны. Голем пытался ее прихлопнуть, от чего драконессе приходилось прыгать на землю, чтобы не оказаться раздавленной.

— Рита, помогай Ликане! — крикнул я, понимая, что со следующим противником справлюсь сам.

Нужно подобраться к нему, уколоть мечом и нанести астральный удар по шептуну. На этот раз не все прошло столь гладко, как с первым из них. Шептун попытался сопротивляться и даже нанести мне ментальный удар. Они быстро сообразили, что происходит. Только деться ему из этого тела некуда. Черпаю астральную энергию прямо из голема, чтобы зажарить кукловода без жалости. Моя защита легко выдержала ментальный удар — спасибо шептунам за науку. Интересно, зачем сами обучили меня защите, зная, что на Интаре стану их врагом? Или шептуны на Тавре не знали, что происходит в их родном мире? Нужно попытаться допросить последнего.

Мой голем стал оседать, потеряв управление, а я мечом наносил его телу глубокие раны. С магией на лезвии все происходило очень быстро. Странно, но из ран проступала красная кровь. Если это големы, зачем вообще нужна кровь? Тело могло быть из любого материала, ведь вся его сила в астральной магии, наполнившей все внутренности великанов. В том, что это не живые существа с захваченным шептунами сознанием, я убедился сразу. У великанов не было разума. Не знаю, как это объяснить непосвященным, но я чувствую разумного в астрале. Даже духи обладают разумом, хоть и своеобразным, но я его чувствую. В големах была пустота, это были именно големы. Их создали слишком сложными, похожими на живое существо. Зачем это понадобилось их создателю — для меня оставалось загадкой. Главное, что я мог с ними справиться без труда, разобравшись, как они устроены.

У моих товарищей дела пошли на лад. Оставшись без защиты, противник получал множество ран от ударов меча и когтей. Гибель оставшихся големов была лишь вопросом времени. Мы просто лишим их возможности двигаться, а там уж я побеседую с их хозяевами. В предвкушении победы присоединяюсь к Ликане с Ритой, чтобы окончательно докромсать руку с дубиной. После серии моих ударов она плетью повисла сбоку, но противник продолжал размахивать второй рукой, пытаясь нанести нам хоть какой-то ущерб. Рита наносила удары щедро, приправляя их магией, от чего голем через несколько секунд завалился на бок. Да, на одной ноге много руками не намашешься, да еще когда тебя режут.

Тело нашего голема продолжало дергаться на земле, а мы поспешили на помощь демонам, чтобы за несколько секунд разделать их противника в мелкий фарш. Они бы и сами справились, но в азарте схватки никто не удержался от возможности нанести рану противнику.

В клубах поднятой вокруг нас пыли, все в черной коже, перепачканные кровью с ног до головы, мы победоносно осматривали место поединка. На душе было легко и радостно. Чувство победы над грозным противником переполняло нас всех. Даже Ликана не торопилась менять облик на человеческий, чтобы не нарушить грозной гармонии момента. Мы словно одна команда победителей стояли над поверженными противниками. Почему словно!? Мы и есть команда, команда выходцев с Тавра. Судя по первым минутам в новом мире, у нас есть все шансы за себя постоять.

Големы постепенно перестали дергаться от конвульсий. Для меня настало время, чтобы допросить оставшихся шептунов. Надеюсь, никто мне не помешает этого сделать.

— А нас тут совсем не любят, — заметил Артарашш, разглядев мага за нашими спинами.

Действительно, девушка-маг так и стояла с активированным заклинанием на своем жезле. Никаких попыток приблизиться или напасть — хотел бы я это видеть. Она все также настороженно нас разглядывала, хотя мы только что спасли ей жизнь. Или у нее был козырь в рукаве и мы помешали ей самой разделаться с великанами? Вполне возможно, мы ведь ничего не знаем об Интаре. Возможно, в ее жезле особая магия, способная уничтожить големов? Лучше не рисковать, пока не разберемся в происходящем. Вообще плохо, что с первых минут пришлось участвовать в схватке. Кто знает, на чьей стороне нам выгоднее было остаться? Зато теперь шептуны с големами наши враги, а девушка кто? Союзник? Мы подошли поближе к ней, остановившись в шести метрах.

— Дочка, не могла бы ты опустить свой жезл? Мы вроде ничего плохого тебе не сделали, даже наоборот, — Рита заговорила миролюбивым тоном, сделав один шаг вперед.

Я вернул меч в ножны, предварительно стряхнув кровь магией. Хороший способ чистки, когда мало времени, а еще красивый. Капли крови красиво отделяются от лезвия, будто собака от воды отряхивается. Только брызги летят недалеко. Хочу произвести впечатление на даму? А почему бы и нет? Не должны же мы предстать как неумехи. Мы бравый отряд воинов-магов.

— Кто вы? — девушка сделала шаг назад, не опустив жезла.

— Она на общем говорит, — обрадованно пробубнил Рыбак. — А я боялся, как мы с туземцами общаться будем.

— Кто вы? — закричала девушка, угрожающе тряхнув своим жезлом.

— Да убери ты свою палку, хотели бы, давно бы с тобой справились, — миролюбиво предложил я.

— Это не палка, — заносчиво ответила девушка, гордо тряхнув челкой, под которой оказался покрытый пылью лоб. Все, от волос до накидки на нашей незнакомке, было покрыто пылью в большом количестве.

— Артур, Рита, Ликана, Рыбак, Артарашш, — представил я нашу команду, чтобы разрядить обстановку.

— Ника, — неуверенно представилась пыльная красавица, но жезла так и не опустила. Только сейчас я смог заметить, что она весьма привлекательна. Двадцать три года, мой дар определять возраст работал безупречно. Правильный овал лица, слегка выпирающие скулы, ровные губки, вьющиеся волосы до плеч, где-то метр шестьдесят роста, тонкие длинные пальцы, хоть и грязные.

— Где мы, Ника? — спросила Рита.

— Приграничье.

— А эти чего на тебя напали? — Рита кивнула головой за наши спины.

— Вы даже не знаете, кого только что уничтожили? — удивилась Ника.

— Не знаем, а ты ничего не говоришь. Время тянешь? — Вершальская подозрительно прищурила глаза, будто размышляя.

— Нет! Времени нет, нужно уходить, — оживилась наша собеседница.

— Хорошо, куда?

— Вдоль обрыва вправо, там есть проход, чтобы подняться наверх.

— Обрыв невысокий, почему нельзя подняться здесь? — задала логичный вопрос Рита. Действительно, с помощью магии ничего сложного.

— У меня нет заряда, — Ника обреченно опустила свой жезл, убрав свечение.

— У нас есть, мы поделимся, — тут же предложил я, решив, что это неплохой шанс наладить доверительные отношения.

— Как поделитесь? — удивилась Ника.

— Как обычно делятся. Зальем тебе энергии в накопитель. Что тут сложного?

— Нельзя! — Ника испуганно прижала жезл к груди. — Кто вы такие? — в очередной раз с обреченностью в голосе спросила она.

— Мы пришли на Интару из другого мира. Это ведь Интара? — уточнила Рита.

— Интара. Из другого мира?

— Да, из другого мира. Мы ничего не знаем о вашем мире, кроме его названия.

— Так значит, ваши заклинания смогли пробить защиту гомрогов! — оживилась Ника. — Это же все меняет. Вас нужно доставить в храм как можно быстрее. Ваши знания смогут нам помочь.

— Какой храм?

— В храм Триединого.

— Кто такой Триединый?

— Наш Бог. Это долго объяснять. Нам нужно уходить, пока погоня не добралась сюда.

— Они гонятся за тобой?

— Да, я подошла слишком близко. Мой голем поврежден и у меня нет сил, чтобы его уничтожить.

— Чтобы противник не узнал его устройство? — уточнила Рита.

Ника не ответила, только кивнула головой. Чувствовалось, что она очень волнуется. Я же только приступил к изучению голема, а тут уничтожить. Голем оказался другим в плане управления. То же тело сделано по образу живого существа, только внутри нет астральной магии. Все в Никином големе держится на обычной магии. По этой причине управляющий модуль получается очень громоздким и я даже представить не могу, каким нужно быть виртуозом, чтобы этой махиной управлять.

Углубиться в детали мне не дали, Рита взорвала огненный шар внутри голема.

— Так нормально?

— Да. Уходим! — Ника посмотрела на отвесную стену, указывая, куда нам надо направляться.

Закинуть ее тело наверх было несложно. Мы левитировали следом за нашей провожатой. Оказавшись на краю обрыва, мы смогли увидеть, что осталось в нижней части каньона. Помимо остатков поверженных нами гомрогов в отдалении виднелись остатки других существ. Големы это были или нет — понять сложно. Без астральной магии вокруг нас воспользоваться магическим зрением на таком расстоянии невозможно. Интересно, а как поживают шептуны в големах, которые я обезвредил? Я же хотел их допросить.

— Я быстро, — говорю друзьям, прежде чем слевитировать с обрыва вниз.

Бегом к телам гомрогов, чтобы разжиться важной информацией. Прикладываю ладонь к первому телу, чтобы войти в контакт и понимаю, что опоздал. Мой «прах» успел полностью уничтожить содержимое голема. Да, нужно учитывать, что астральная магия внутри этого существа находится в замкнутом пространстве и все процессы протекают там быстрее. Обхожу все тела в надежде на удачу. Тщетно. Внутри големов пустота. Астральная магия еще чудом удерживается оболочкой, но это ненадолго. Мое заклинание прекрасно поработало. И я, к сожалению, не могу забрать эту магию себе. Чистую астральную магию я мог частично перелить в накопитель, а подпорченную «прахом» применить никуда невозможно. Хотя? Отчего не уничтожить тела? Пусть противник потратит время на создание новых. Запускаю процесс разрушения, по сути, усиливаю заклинание «праха». Тела гомрогов оседают кучей серой пыли, как и предполагалось. Мне же пора к своим.

— Не обязательно было уничтожать тела гомрогов, — сказала Ника, когда я вернулся.

— Я думал, что враг сможет использовать тела повторно.

— Много благодати потратил, а нам до храма несколько дней добираться.

— Благодати?

— Благодать Триединого, силой которой он делится с паладинами.

— Паладинами?

— Все, кто могут пользоваться благодатью Бога, становятся его паладинами.

— Ты тоже паладин Триединого? — уточнил я.

— Да.

— Получается, что мы тоже паладины?

— Вы двое да, думаю, Бог не откажет вам в своей милости, — Ника посмотрела на меня и Риту. — Насчет них не знаю, — девушка разглядывала демонов с интересом, на Ликану лишь кинула взгляд, но причислила к демонам.

— Что с ними не так? Силой пользоваться могут.

— Драконессу изгнали из клана, но она родилась и выросла в проклятых землях. На все воля Триединого. А этих двоих я впервые вижу и ничего сказать не могу. Только ОН сможет решить, как с ними поступить. Доберемся до храма, там все и решится.

— Мы все родились в другом мире, — напомнил я.

— Если ваши помыслы чисты, Триединый вас примет, — уверенно заявила Ника. — Проклятье! — выругалась она, кинув взгляд мне за спину.

Все посмотрели в направлении каньона, где на линии горизонта поднималось облако пыли. Понять, что на нас движется, было невозможно, но ничего хорошего с той стороны мы не ожидали.

— Гомроги? — спросила Ликана.

— Нет, харки, — пояснила Ника. Только нам слово «харки» ни о чем не сказало.

— Кто такие харки, насколько опасны? — решил уточнить Рыбак. Правильный вопрос. То, что представляет опасность для Ники, может стать для нашей команды легкой разминкой.

— Противные твари. Размером как две собаки, прочная шкура, шипы, клыки, когти. Поодиночке не страшно, но они сбиваются в огромные стаи. Эту по моему следу пустил Проклятый.

— Типа, Бог лично за тобой послал погоню? — решил уточнить я.

— Да. Проклятый не любит, когда кто-то уничтожает его тварей.

— Это не только те, кого мы здесь остановили, — догадался я.

— Эти часть погони. Я со своим антархом неплохо прошлась вдоль границы. Жаль, немного с энергией не рассчитала. Не ожидала, что потребление окажется настолько большим, а когда заметила, было уже поздно.

— Харки — это големы?

— Нет, это настоящие хищники, только Проклятый заставил их идти по моему следу.

— Они живут только на той стороне границы?

— У нас тоже живут, только стаи дикие и никто их никуда не направляет. Вообще, захватывать чужое сознание в стиле Проклятого. Но вы задаете слишком много вопросов, нужно бежать! У нас небольшая фора, пока они поднимутся к нам наверх.

— Есть шанс оторваться? — уточнила Ликана.

— Не думаю.

— Зачем тратить силы? Подождем харков здесь. Кстати, можно будет сбрасывать их вниз, чтобы не путались под ногами.

— Стая из пятидесяти харков сметет нас вниз одним махом, — возразила Ника.

— А мы слевитируем наверх и подождем, пока они поднимутся к нам снова.

— Если выберемся из-под их тел. Вы не понимаете серьезности нашего положения.

— Наверное, девочка права, — заговорила Вершальская. — Предлагаю небольшую пробежку, чтобы сохранить силы.

Рита побежала в противоположную от края обрыва сторону, не дожидаясь нашего согласия. Никто не стал возражать, только Ника скорректировала направление, вырвавшись вперед. Судя по первым впечатлениям, Интара — гостеприимный мир с «добрыми» обитателями, не позволяющими расслабиться.

Глава вторая

Харки нагнали нас только через полчаса. Когда мы поняли, что они скоро настигнут наш отряд, мы остановились, чтобы отдышаться. Бежали мы не быстро, легкой трусцой, поэтому никто не запыхался, — это я на Риту с Никой намекаю. Для остальных нелюдей и меня это вообще не нагрузка, а так, разминка. Даже хорошо, что кровь по телу разогнали. Можно сразу вступать в схватку.

В первом ряду мы поставили демонов с драконессой. Они должны принять на себя основной удар. Не думаю, что харкам по зубам их шкуры, а я с женщинами буду работать мечами с теми, кто прорвется к нелюдям в тыл. В том, что тварей хватит на всех, я не сомневался. Стая, надвигавшаяся на нас, была огромной. Поднимая за собой клубы пыли, харки неслись на нас серой лавиной. Как две собаки ростом, с серой гладкой шкурой, маленькими ушами и узкими прорезями глаз, они молча неслись на нас. Из раскрытых пастей капали слюни, твари тяжело дышали, их когти скрежетали по камням, попадающимся на пути,. Мы ощущали только их дыхание и бег. Ни воя, ни рыка — ничего. Молчаливая, неотвратимая смерть для обычного человека, но у нас есть шанс.

Ликана даже в облике дракона не смогла удержаться на своих четырех лапах без применения магии. Лавина харков готова была смести все на своем пути. Демонам тоже пришлось задействовать магию, чтобы не оказаться сбитыми с ног. Зато когда первый натиск был рассеян, началась настоящая схватка. Харки кидались на нас с тихим рыком. Повсюду слышались клацанья их мощных челюстей и звуки рвущейся кожи. Харки не скулили, не отступали, даже с вывалившимися кишками пытались добраться до нас.

Мне тоже пришлось задействовать магию, сосредоточив заклинание на лезвие меча. Без магии меч так и норовил застрять в очередном теле харка. Работая длинным и коротким мечами, я еле успевал отбиваться от наседавших на нас серых хищников. Рита тоже задействовала магию, чтобы не оказаться растерзанной. Зато Ликана с демонами отводили душу в бою. Харки не могли так просто прокусить их шкуру, зато когти и клыки пришельцев легко рвали серые тела.

Только я на миг отвлекся, чтобы оценить, как обстоят дела у остальных, как харк в прыжке сомкнул челюсти на моем плече. Он совершил длинный прыжок, чтобы схватить меня. Благодаря рубахе из драконьей кожи харк не смог прокусить мое плечо, но боль от этого не стала меньше. Пришлось отшвыривать повисшее на мне тело магией, чтобы не подпустить следующего противника. Рука с мечом обвисла, не желая слушаться. Демоны! Вливаю исцеляющую магию, чтобы встать в строй. Ника коротким мечом наносит укол в глаз харка, пытавшегося схватить меня с незащищенной стороны. Вообще Ника старается держаться за нашими с Ритой спинами. В данном случае девушка не оплошала, очень вовремя оказав помощь. Моя рука после магической подпитки ожила и я смог продолжить рубить тварей.

Основная схватка затянулась минут на пять и еще минут пять добивали последний десяток харков, ставших более осторожными. Тратить на них магию никто не хотел, а они больше не нападали на нас безрассудно. Попытка укусить, затем отскок подальше и так по многу раз. Под конец это надоело демонам и теперь уже они вместе с Ликаной стали окружать харков и уничтожать по одному. Даже оставшись в меньшинстве, харки не попытались убежать, что было весьма странно. Последний харк, окруженный нами со всех сторон, попытался кинуться на Нику, но был остановлен лезвием моего меча. Мощное тело по инерции потащило мой меч за собой, заставив меня развернуться. Добраться до Ники харк так и не смог, завалившись с рассеченным на две половины телом. Лапы харка подергивались, но он, как и его сородичи, только тяжело дышал. Никто не стал его добивать, пусть подыхает медленно.

Осматриваю своих спутников и понимаю, что бой дался нам нелегко. У всех на теле есть какие-либо повреждения. Даже у Ликаны на драконьей шкуре видны глубокие свежие шрамы. Видимо, не так уж и прочна драконья шкура. Все зависит от угла, под которым нанесен удар. Демонам тоже досталось, но серьезных ран не было ни у кого. Мое плечо дало о себе знать, как только я остановился. Может и у Риты есть повреждения, только их никто не видит.

Делаю привычное движение руками, чтобы стряхнуть кровь с оружия. На очистку одежды тоже приходится потратить немного магической энергии, а ее желательно экономить.

— Шестьдесят четыре, — произносит Ника, усаживаясь прямо на орошенную кровью землю. Вроде бой был коротким, но сил стоять на ногах у девушки не было. Может от того, что Ликана и демоны принялись пожирать куски харковской плоти. Демоны вырывали сердца, чтобы впиться в них своими клыками, а Ликана просто рвала куски мяса, проглатывая их не пережевывая. Зрелище не из приятных, даже для меня.

— Они никогда не отступают? — спросила Рита.

— Отступают, только не тогда, когда им приказал Проклятый.

— Значит, ваш Проклятый — любитель захватывать чужое сознание?

— Да.

— Ему случайно рикаши не служат? — вспомнил я, как называли шептунов демоны.

— Вы знаете рикашей? Они есть в вашем мире? — оживилась Ника.

— Появились недавно. Наверное, благодаря проделкам вашего Проклятого, — не стал я говорить правды. Незачем местной знать, что дома демоны наши с Ритой враги, а драконы их пособники заодно с шептунами. Пусть думает, что Проклятый и наш враг. На такой ноте легче будет наладить контакт. Тем более что наши попутчики увлечены трапезой и к нашему разговору не прислушиваются.

— Так вы пришли в наш мир, чтобы разобраться с Проклятым? — заглотила наживку Ника.

— Мы пришли разобраться, что здесь происходит. О Проклятом мы от тебя узнали. Кто он такой, этот Проклятый, вообще?

— Один из богов, предавший заветы Триединого. Он захватил часть мира, наполнив ее своей проклятой магией. В его землях люди не верят богам, процветает насилие и жестокость. Жители проклятых земель погрязли в грехах. Их сознанием управляют рикаши, заставляя делать все, что угодно Проклятому.

Вслушиваясь в диалог Риты с Никой, я решил заняться полезным делом. Трофеи должны цениться в любом мире, вот я и решил ими запастись. Жаль, что кровь с мечей отряхнул и вообще одежду почистил. Вырезать клыки и когти — не самое чистое занятие. Я пока не знаю, что с ними делать, в крайнем случае, выброшу. Нет, не выброшу. Память о такой схватке должна остаться. Вот и приходится заниматься грязным делом. Провозился с полчаса, пока собрал приличный набор. Складывал в ряд, чтобы получилось нормальное ожерелье. Чередовал когти с клыками, подбирая по размеру. Получилось красиво. Из кожи на спине харка вырезал полоску, чтобы сделать шнурок, а дырки проделал магией. Надел ожерелье на шею под пристальными взглядами товарищей. Им заняться было нечем, поэтому они молча следили за моими действиями.

— Красавец, — усмехнулась Рита.

— Ты охотник? У них принято собирать трофеи, — спросила Ника.

— Не охотник, просто не считаю зазорным показать трофеи. Тем более, что схватка была не из легких.

— Это правда. Обычно харки под десяток в стаи сбиваются. Тут без приказа Проклятого не обошлось. Можем идти?

Ни у кого не возникло возражений и мы пошли. Ника задала направление и темп ходьбы. Шли довольно быстро, потому поговорить не удавалось, а хотелось. Вопросов накопилось много. Особенно по поводу магии, которая выдается лично богом с привязкой к магу, то есть к паладину. Не уверен, что захочу остаться тут надолго. Не нравится мне Интара с первых минут. Но, нравится или нет, а способа уйти отсюда пока нет. Без астральной магии я не смогу активировать заклинание возврата. Его, кстати, еще доработать надо. Астрал в проклятых землях, а мы идем в противоположную сторону и это, скорее всего, надолго.

Через пару часов плато, по которому мы передвигались, закончилось обрывом и мы спустились в каньон. Пришлось плутать по глубоким расщелинам. Ника уверенно вела нас, будто ходила здесь каждый день, хотя тропинок никаких тут не было. Собственно, чего удивляться, главное, подальше от проклятых земель. Тут с направлением не ошибешься.

Когда солнце стало опускаться к горизонту, в расщелинах стало быстро темнеть. Ни у кого не было проблем с ночным зрением, но когда-то нужно и привал сделать. Не столько из-за усталости, сколько из-за желания побольше расспросить Нику.

— Где будем устраиваться на ночлег? — не выдержал я.

— Вы не видите в темноте? — удивилась наша проводница.

— Видим, только к чему спешка? За нами отправят погоню?

— Не думаю.

— Тогда почему бы нам нормально не отдохнуть, чтобы завтра двинуться в путь?

— Ночью не так жарко. Отдыхать лучше днем, когда палит солнце. Сейчас можно сделать привал, чтобы подкрепиться, если у вас есть продукты. У меня совсем мало еды осталось.

— Привал, — скомандовал я.

Сразу остановиться не получилось. Пришлось поискать удобное место, чтобы не толпиться в узкой расщелине. Никто не устал, но все, как и я, хотели получить информацию об Интаре. Молча перекусили припасами, которые были у нас с собой. Когда Ника перестала жевать, настало время задавать вопросы.

— Ника, прежде чем мы двинемся дальше, расскажи пожалуйста, нам о вашем мире. Кто такой Триединый, кто такой Проклятый? Что не так в проклятых землях? В общем, нам нужна краткая справка по Интаре и ее обитателям.

— Понимаю, — кивнула Ника. — Много тысячелетий назад в мире был один бог. Не знаю, как все устроено у богов, но Триединый был единым. В какой-то момент его часть решила изменить мир. У нас есть упрощенное представление, которое рассказывают всем детям. Мир состоит из четырех основных составляющих — земля, вода, воздух и огонь, он же свет. В какой-то момент земля или бог, ответственный за землю, решил, что мир должен быть наполнен другой магией. Остальные части с ним не согласились и между магиями началась битва. История умалчивает, как все происходило в мире, виден только результат. Проклятый заполнил четвертую часть Интары своей магией и постоянно пытается расширить свои владения. Триединому пришлось изменить магический фон мира, чтобы не позволить Проклятому распространить свою магию к нам. Именно поэтому магия как благодать Бога выдается паладинам в храмах у алтаря. Чтобы враг не захватил сознание паладинов и не заставил произвести коллективный выброс энергии, энергия имеет персональную привязку. Еще у алтаря нужно раскрывать сознание Триединому, чтобы он мог проверить, не захватил ли твой разум проклятый рикаш. Враг постоянно засылает к нам своих агентов, вводя паладинов в искушение. При храмах создан орден следящих, вроде службы безопасности. Они следят за поведением окружающих, чтобы выявить предателей. Вроде все, — закончила короткий рассказ Ника.

— Зачем ты со своим антархом отправилась на вражескую территорию? — после короткой паузы спросил я.

— Как зачем? — удивилась девушка. — Чтобы нанести врагу урон.

— То есть вы регулярно совершаете набеги на территорию противника?

— Да. Мы к ним, они к нам.

— А почему ваши големы сделаны как живые существа? Ведь ходить может и песчаный, и каменный голем. Зачем создавать для них плоть? У противника тоже ведь гомрог как живой, только наполнен другой магией.

— Запрет Богов. Они ведь раньше были единым целым и создали весь этот мир. Вот и сейчас не позволяют никому создавать големов, не похожих на живое существо. Причем Проклятый ни разу не нарушил это правило, что даже странно.

— Но ты ведь не сама создала своего антарха?

— Над созданием антархов работает группа паладинов. Я занимаюсь отладкой и управлением. Это самая сложная часть — заставить антарха выполнять команды мысленно. У нас это называется искусственный разум.

— А вырастить плоть просто?

— Даже проще, чем «оживить».

— Какие големы получаются лучше?

— Пока гомроги. Рикаши внутри них управляют телами напрямую. Паладинам приходится действовать на расстоянии, что гораздо сложнее.

— Поместите паладина внутрь своего антарха.

— Паладин внутри живого существа находиться не может. Триединый не позволит этого.

— А как же Проклятый? Ты ведь сказала, что он не нарушает правила.

— Не

Вы достигли конца предварительного просмотра. Зарегистрируйтесь, чтобы узнать больше!
Страница 1 из 1

Обзоры

Что люди думают о Проклятый паладин

0
0 оценки / 0 Обзоры
Ваше мнение?
Рейтинг: 0 из 5 звезд

Отзывы читателей