Наслаждайтесь этим изданием прямо сейчас, а также миллионами других - с бесплатной пробной версией

Только $9.99 в месяц после пробной версии. Можно отменить в любое время.

На крючке

На крючке

Читать отрывок

На крючке

Длина:
569 страниц
5 часов
Издатель:
Издано:
Feb 2, 2021
ISBN:
9785041885779
Формат:
Книга

Описание

Джек Кросс хотел всего лишь поиграть в игру. А теперь он сражается за собственную жизнь!

Когда таинственный хакер получает контроль над Сотней Королевств, Джек оказывается заперт внутри фэнтезийного мира VR, как и миллионы других игроков. Только вот его ситуация еще более опасна, чем у остальных. Ведь его убежищем стала та самая башня, которую террористы сделали своей базой. Джек – единственный свободный игрок в этих стенах. Что еще хуже, в реальном мире его тело задыхается от жары в душной комнате, и надежды на спасение нет.

Если учесть, что Джек начал игру на низком уровне в классе мусорщика, его шансы на то, чтобы пробиться наружу, близки к нулю. Однако он пытается совершить невозможное: Джек создает оружие, оборудование и ловушки в альянсе со смертоносным мастером данжа и искусственным интеллектом (которому доверяет не до конца) и вступает в битву против времени, чтобы спасти не только себя, но и миллионы других игроков – заложников.

«На крючке» – это своеобразный микс атмосферы World of Warcraft и Die Hard, использование ярких механик жанра LitRPG c фокусом на крафте. Читатель найдет здесь подробные описания игровых предметов и заклинаний, таблицы свойств персонажей и наборы параметров для классов.

Издатель:
Издано:
Feb 2, 2021
ISBN:
9785041885779
Формат:
Книга

Об авторе


Связано с На крючке

Похожие Книги

Похожие статьи

Предварительный просмотр книги

На крючке - Миллер Майкл Р.

классов.

Глава 1

Кажется, у большинства людей так: чем меньше остается экзаменов, тем слабее становится узел напряжения в животе. А вот у меня этот узел скручивался все сильнее. Дело в том, что мое настоящее испытание еще ждало впереди, и к концу этих выходных я собирался навсегда изменить свою жизнь.

Но сперва надо было сдать этот чертов экзамен.

Я отвлекся от ответов, чтобы глянуть на часы в углу экрана на экзаменационном терминале. Осталась одна минута. Всего одна великая минута.

Вернувшись к последнему ответу, я нажал на иконку, чтобы открыть новую страницу, и начал панически корябать хромовым стилусом еще до того, как она прогрузилась до конца. Ноющей рукой набросал последние слова, то и дело соскальзывая со строчки – сказывалось напряжение последних трех часов. Генная инженерия оказалась самым геморройным курсом, но я наконец добрался до конца. Она откроет передо мной все двери и поможет найти работу после выпуска – по крайней мере, все так говорят. Это если я сдам.

Но я сдам. Я об этом позаботился – последние полгода впахивал ради учебы день и ночь.

Хотя после того, как я чуть не завалил инженерию в прошлом семестре, выбора у меня не оставалось.

На последних двух секундах я поставил точку и закончил ответ. В зале раздался холодный звук «дзонн», за которым последовали стоны разочарования и вздохи облегчения от одногруппников.

Я поймал взгляд своего приятеля Лукаса, который сидел рядом. Он устало ударил кулаком по воздуху, а потом оживился и обеими руками начал изображать, будто опрокидывает в себя стаканы. Я улыбнулся и ответил похожим движением, хотя этим вечером вовсе не собирался надираться. Я планировал отпраздновать по-своему.

Посреди монитора замигало сообщение.

«Время вышло! Университет КсенТех надеется, что вы приятно провели экзамен. Пожалуйста, подтвердите свою личность»

Сбоку от сообщения появилась красная рамка, в которую умещалась вся моя ладонь. Я коснулся рукой экрана, и начался процесс сканирования. По закрепившейся привычке я при этом смотрел в глазок камеры на мониторе, чтобы тот подтвердил: я действительно тот, за кого себя выдаю.

Тут монитор продемонстрировал мой идентификатор студента – в комплекте с ужасной фотографией – видимо, в качестве третьего этапа проверки. Вот он я, восемнадцатилетний перец – весь в прыщах; жидкие спутанные волосы, челка спадает на лицо. Да уж, не франт. И все – таки тогда глаза светились ярче, полные надежд и малолетнего идиотизма. Да, а еще в те времена я был худой – до того, как пиво и еда на вынос взяли свое.

Говнюк.

Хотя монитор был рад видеть мою рожу и радостно подмигивал.

«Подтверждено!

Джек Кросс

Поздравляем с завершением проверки. Надеемся увидеть вас на выпускном 2053 года. КсенТех желает вам хорошего дня (и хорошо отметить вечером)!»

Если опустить неловкость по поводу всего этого официоза, я давно уже не чувствовал такого восторга. Это было даже круче, чем проснуться семь лет назад рождественским утром и получить свой первый VR-шлем с полным нейронным интерфейсом, модель «Noir Dome 1160Х». Теперь уже устаревший хлам…. Хотя модель из пункта проката, которую я припрятал в рюкзаке, была не лучше.

Торопясь выйти из экзаменационного зала, я слишком резко встал, отчего закружилась голова. Зато предвкушение того, что будет дальше, наконец уничтожило узел напряжения в животе. Возможно, это ощущение было даже лучше, чем поцелуй Клары Денсон на втором курсе… Да уж, тревожный знак, ведь это было одно из самых сокровенных воспоминаний. А еще я не должен был заходить в игру как минимум еще полгода, если надеялся выиграть пари с родителями.

В прошлом году я переиграл в «Миф Онлайн». Огромное, эпичное приключение – создавай гильдии, мочи боссов и собирай крутой лут, как такое может не нравиться? Мне это нравилось даже слишком, и я даже оказался на грани вылета из универа, когда пришел в себя. Наверно, я и правда слишком увлекся; но с кем не бывает, да? В общем, я продал VR-шлем «CryoScope 520G» – боже, какая же это была вещь, – и терпел. Даже сказал родителям, что добровольно бросаю игру. Они мне не поверили, так что я заключил пари.

Если я весь год продержусь без игр и успешно сдам экзамен, они помогут мне купить первую машину. Похоже, их радовал сам факт, что я буду чаще выходить из комнаты. «Сходи на пробежку, – говорили они. – Подыши свежим воздухом, это полезно».

Теперь-то я понимаю: надо было ставить временным лимитом шесть месяцев, тогда бы я уже справился. Ну что ж, так или иначе, но я поиграю украдкой. Ведь у меня есть план.

Естественно, я пропустил мимо ушей советы от родственничков заняться бегом. Может, это вас удивит, но я не большой любитель пробежек, хотя сейчас, выходя из зала, я уже фактически трусил, петляя в толпе, а вокруг стоял шум послеэкзаменационного облегчения.

– Джек? – окликнул меня Лукас, но я слишком торопился. Если заберу сумку раньше, чем он выйдет, можно будет запрыгнуть в ховер-трамвай и избежать неловких расспросов. Он ведь один из моих соседей по квартире… А моя семейка подкупила их всех следить, чтобы я не нарушал условий соглашения.

Остальным-то было плевать, но Лукас по уши влюблен в мою сестру, так что готов был подлизываться к родакам. И какая ирония, если подумать. Я вот так и не рассказывал его семье, что он в первую же неделю спустил на травку все свои деньги на учебники. Но, короче говоря, это значило, что квартира будет недоступна для того, чтобы провести там мои геймерские выходные.

Возможно, меня уже выдал этот рывок к свободе? А, без разницы.

Я добрался до камеры хранения снаружи, тяжело дыша, и оперся на стойку, пристыженно хватая ртом воздух. И правда, стоит больше заниматься спортом. Я бы сказал, что начну на следующей неделе сразу после своего эксперимента, но кого я обманываю?

Забрав сумку, я пробрался к выходу.

– Прошу прощения, – пыхтел я, пытаясь пробиться через толпу, перегородившую подход к стеклянным дверям. Но меня как будто не слышали. – Простите, можно пройти?

Увы.

Люблю обманывать сам себя, будто я уверенный человек с командным голосом. Но в такие вот моменты эта иллюзия и рушится. Тогда я прибег к старому доброму дедовскому методу – удару плечом. Послышались протестующие возгласы, но главное, что я выбрался на улицу и меня встречало яркое солнце над Заливом.

Был один из тех редких горячих дней в Сан-Франциско, когда реально чуешь жару, знаете? Такая благоухающая смесь крема от загара и пота, когда все лица прячутся за солнечными очками. Такая жаркая погода, на которую слетаются самые красивые девчонки, а у братишек из спортзалов появляется повод поскидывать футболки. А я тут собираюсь запереться до конца дня в темной комнате. Жду не дождусь этого момента.

Я закинул сумку на плечо и сдвинулся с места, направляясь к остановке ховер-трамвая на краю кампуса. Когда я подходил, тот как раз подъехал, и в этот раз я действительно побежал, чтобы заскочить внутрь. Не улыбалось ждать пятнадцать минут следующего рейса на север. В закрывающиеся двери я запрыгивал почти что героически.

Быстро просканировав ладонь, чтобы заплатить за поездку, я поискал глазами, где сесть. Место осталось только на западной стороне, где в окно били лучи солнца.

Я сел, поставив сумку между ног, и постучал по стеклу, чтобы включить настройки затенения. Выбрал среднюю степень, и мир снаружи потемнел.

Трамваю еще долго было тащиться до северной конечной, где мне надо было пересаживаться на старую канатку Пауэлл-Хайд – последнюю часть маршрута. Район Тендерлойн был не из тех мест, где я часто бывал, и уж тем более раньше не оставался там на целых двое суток – но сейчас он предлагал заветное уединение. Черт, все знали о злачных VR-салонах, усеивающих район, и хотя я не планировал ничего в этом духе, там же можно было арендовать комнатку и заплатить наличкой, не отвечая на лишние вопросы.

В любом другом месте, даже низкопробном мотеле, попросили бы отпечаток ладони или просто считали мою личность по охранным камерам. По большей части ничего плохого в этом не было… Только вот нельзя оставлять следы, если хочешь продолжать пускать пыль в глаза родакам. Не то что бы они регулярно за мной следили, но я не собирался рисковать.

Зовите меня одержимым, но мне нравится продумывать мелочи. Вот почему я люблю погружаться в РПГ, искать наилучший путь, подгонять таланты и статы персонажа до идеала; экспериментировать с новыми странными билдами, чтобы получить преимущество перед другими. Жаль только, слишком мало людей из реального мира это понимали.

Мои ближайшие родственники считали это позором. И все же взлет в Е-спорте позволял людям делать в игре достойные карьеры – не хуже, чем у любых футболистов или там баскетболистов. Я ставлю что угодно: если бы я зарабатывал на этом серьезные деньги, как топовые игроки МОБА и батл-роялей, то это был бы совсем другой разговор.

Это уже было бы не «дурацкой тратой времени». Нет-нет-нет; это бы я усердно работал.

Если просите, почему я не стремился в топовые игры, ответ прост: мне не хватало рефлексов, чтобы достойно в них выступать. Я люблю шутеры и арены не меньше других, но я слишком медленный. Я в своей стихии лишь тогда, когда могу абстрагироваться, планировать и не торопиться. Играть в долгую, так сказать. В «Мифе Онлайн» я играл за вспомогательный класс и был лидером гильдии. Организовал рейды – и да, признаюсь, материл людей по голосовой связи за то, что они не делают свое дело. Оглядываясь назад, теперь могу понять, почему это так пугало соседей.

И все же вернусь к изначальному посылу: родаки не понимали, чем я занимался. Я видел тренеров в университете, которые срывали голос, когда орали на команды на матчах, но никто их за это не винит, так ведь? И мы отлично знаем, как прямо сейчас большие боссы визжат в залах заседаний по всей стране. Так что я не так уж не прав был, говоря идиотам, которые постоянно подыхали – раз за разом! – от огненной атаки Старшего Дракона, трахнуть свою мам… ну, вы поняли.

Суть проста. Если я смогу зарабатывать на гейминге, больше никто не назовет это «Тратой времени». Тогда игру назовут тяжелой работой. И более того – я знал, как этого добиться.

Глава 2

Может, вам интересно, почему я так ухватился за возможность зарабатывать на этой новой игре? Не только ведь, чтобы что-то доказать родакам – повелителям моей жизни. И вы правы. Сказать честно, я сомневаюсь, что начну грести деньги лопатой, но любая мелочь, что поможет закрыть студенческий кредит, будет не зря. Я потратил на обучение в КсенТехе четверть миллиона баксов. Универ из Лиги Плюща вроде бы того стоит, да?

Так в чем был мой план? Ну, начать играть за класс мусорщик в новой массовой многопользовательской игре в виртуальной реальности – «Сто королевств». Вы, конечно, слышали про «Сто королевств», она вышла всего месяц назад, но если вы в танке или похожи на мою сестру, то я еще разок разложу все по полочкам.

«Сто королевств» – новый хит, который уже называют революцией в мире VRMMO-гейминга – как раньше, в начале тысячелетия, World of Warcraft в жанре ММО. Да, великие VRMMO уже выходили, но создатели «Ста королевств» нашли золотую жилу, пачками привлекая и хардкорных, и казуальных игроков. По оценкам, в игре уже пятнадцать миллионов пользователей со всего мира, и число растет с каждой неделей. Заправляет всем продвинутый ИИ. Правда, многие люди называют это разбазариванием хорошего ПО – в основном политики, которым хочется строить умных роботов и убивать человеков.

Самое важное то, что там игровое золото можно менять на доллары. И наоборот. Раньше компании шли на все, чтобы остановить продавцов золота в подобных играх, но, я уверен, вы слышали про Сухой закон в 1920-х. Нельзя запретить людям получить то, что им хочется, а если не можешь победить – возглавь.

У игроков есть возможность зайти в онлайн – магазин «Фростбайт Студиос» и заказать токен, который они обналичат за игровое золото внутри «Ста королевств». Но это золото вовсе не падает с неба; такая механика привела бы к безумной гиперинфляции. Нет-нет, это игрокам, легитимно накопившим в игре состояние, позволяется выкладывать свое золото на продажу и получать процент с прибыли. «Фростбайт» внимательно мониторит и исправляет курс внутриигровой валюты, а значит, количество реала на покупку сотни голды падает или растет в зависимости от спроса и предложения.

При запуске новой игры такого рода многие хардкорные игроки, которые стремятся к лучшим рангам в мире, готовы выложить сколько угодно, лишь бы получить раннее преимущество. Но количество золота, генерируемого игроками, еще не так уж велико, потому что люди не успели его нафармить. Следовательно, игровая валюта пока что остается сильной в отношении доллара.

Если прямо сейчас в игре у тебя много золота, можешь зашибить немало денег. В перспективе система по-прежнему позволит тем, кто любит игровые аукционы, жить на широкую ногу в реальном мире. На любом новом фронтире можно заработать, если найти, где.

Здесь же в дело вступаю я и класс мусорщик.

Из динамиков над головой раздался мягкий звук «пиннннг», вернувший меня на землю. Тем временем трамвай подъехал к следующей остановке. Двери открылись, впустив жаркий воздух снаружи, за ним последовала толпа людей. Взбодрившись из-за шума и суеты, я тряхнул головой, чтобы проснуться окончательно. И решил по привычке проверить рейтинг игроков «Ста королевств».

Достал телефон, и после пары быстрых тапов на экране появилась таблица. Я проверял ее регулярно с самого выхода игры, чтобы знать, насколько сильно буду отставать во время экзаменов. Как оказалось, ничего страшного. Пока большинство плакалось, что дата релиза назначена на апрель – в аккурат перед студенческой сессией в нашей стране – я этому только радовался.

«Сто королевств» должны были выйти перед Днем благодарения, но релиз отложили из-за попытки взлома, чтобы дать разработчикам время усилить меры безопасности. «Фростбайт Студиос» не сообщили, чего пытались добиться цифровые воры. Большинство полагало, что атакующие искали дыру в экономической системе игры, чтобы быстро срубить бабок после релиза. Как бы то ни было, «Сто королевств» вышли в апреле, а значит, я не так уж отстал.

Выйди они по расписанию, я бы не смог играть, ведь как раз тогда заключил пари и сосредоточился на учебе. Пришлось бы сопротивляться соблазну онлайна шесть месяцев, а не всего лишь один. Это просто жестоко.

Рейтинги игроков за прошедшие недели стали самыми посещаемыми страницами. «Фростбайт Студиос» предлагали награды и титулы первой сотне игроков, которая достигнет 50 уровня. На удивление, пока этого добились немногие. Всего двадцать четыре игрока в мире.

При расчете для таблицы учитывались наигранное время, а также число смертей и коэффициент выбранного класса игрока, поскольку некоторые классы считались проще для прокачки, чем другие. Рейтинг не изменился ни на йоту с тех пор, как я проверял его накануне вечером.

Рейтинг игроков

1. Леголаас – Высший эльф – Рейнджер – время в игре 10 дней 3 часа 34 минуты

2. ВанШотМастер – Орк – Рейнджер – время в игре 10 дней 5 часов 14 минут

3. ПироПоттер – Гном – Маг – время в игре 10 дней 7 часов 47 минут

4. Азраил – Человек – Нежить – Рыцарь смерти – время в игре 13 дней 14 часов 3 минуты

5. Истребитель Нубов – Минотавр – Берсерк – время в игре 10 дней 10 часов 50 минут

6. БелыйШум – Вампир – Маг – время в игре 10 дней 12 часов 34 минуты

7. ДлинныйБиииивень – Тролль – Рейнджер – время в игре 10 дней 15 часов 50 минут

До самого конца список оставался практически неизменным; в основном кучка рейнджеров и магов, у которых минимальный даунтайм при игре в одиночку в этом мире. Больше всего меня восхитил Азраил – он продержался в рейтинге дольше всех, но его класс сложнее прокачивать, поэтому он стоял только на четвертом месте. Очень впечатляет.

И на доске не было ни одного мусорщика. Почти никто не выбирал этот класс. Это вообще был вариант для чудиков – сплошной лут и крафтинг из того, что нашел, как и предполагает название. Мусорщики могли создавать очень полезные предметы, но предназначенные для поддержки остальных, а не для того, чтобы отгружать мобам солидный дамаг или принимать урон на себя, как танки.

Почему я ими заинтересовался: экономическая ветвь развития талантов. Предположительно, она предназначалась для игроков, которые хотели отыгрывать торговца или странствующего купца. Еще я предпочитал старого доброго персонажа – человека из-за расового бонуса, дававшего десять процентов с предметов, купленных или проданных НПС (я о внутриигровых персонажах).

Не такой уж грандиозный план, если врубиться в его суть. Я сделаю человека-мусорщика, потому что мусорщики идеальны для всего, что связано с внутриигровым золотишком, а у людей есть преимущество при торговле. Не величайшее преимущество из возможных, но что есть то есть.

Некоторые предметы уже сейчас продавались за сотни золотых, плюс крафтовые материалы. Цена за таинственные кристаллы доходила до тысячи монет, потому что они использовались при создании самых мощных на данный момент оружия и армора; эти предметы ценились топовыми гильдиями, соревновавшимися за внимание спонсоров. Одна сделка на аукционе прошла по всем каналам комментаторов – предмет под названием Сфера Обмана, выложенный на аукцион в течение первой недели после запуска, ушел за десять тысяч голды. Не знаю эквивалент реального курса для этой транзакции, но уверен: кто-то вбухал кучу денег, чтобы получить столько золота в самом начале игры.

Я не ожидал добиться таких успехов за пару дней. Нужно было посвятить игровое время созданию персонажа и его прокачке, заработать на покупку крафтовых инструментов, добраться до столицы и уделить внимание прочим тяготам на старте. И все же в эти выходные я планировал не сбавлять оборотов, а если заработаю несколько сотен долларов в золоте, то это только укажет на правильность выбранного пути.

Этого хватит, чтобы убедить людей вокруг, что я не зря трачу время. Как только они с этим смирятся, я смогу с чистой совестью попробовать и остальные классы и просто развлекаться.

Таким вкратце был мой план. И честно, я был от него в восторге. В неимоверном восторге.

Пейзаж за затонированным окном ховер-трамвая начал меняться. Стильные современные здания, сплетенные из металла, стекла и органических материалов, уступили место теснящимся кирпичным постройкам старого города. Улицы сузились, пять полос слились в три, а потом в две. Здесь дома были не такими уж высокими, но все-таки они загораживали солнце, и я изменил настройки фильтра на стекле.

Изменились и остальные пассажиры – вместо студентов рядом теперь ехали рабочие. А скоро вместо них в салоне появились пожилые обитатели внутреннего города, в протертой одежде не по размеру с логотипами брендов, обанкротившихся во время кризиса сороковых. Я приближался к последней остановке на линии и заодно путешествовал назад во времени.

Многие, кого застали врасплох финансовые встряски двенадцать лет назад, так и не оправились. Мои родители выжили… то есть выживали, не более того. Сами можете представить, какие дифирамбы они пели моей сестре-врачу Джули. Ее стипендиям нет числа, а вот в моем случае все не так. Я, наоборот, влез в долги. И, хотя родители улыбались и говорили, что гордятся мной, они не могли скрывать нервозность при виде растущих счетов. Да, я подавал документы на займы и их одобряли, но если я вдруг завтра помру, то счет придется оплачивать семье. Странная система, да? Большинство долгов при банкротстве или смерти списывается, но студенческий кредит – эта хрень будет преследовать всех, кто останется после тебя.

Однако все эти недостатки перевешивала специальность, которую я выбрал. В наши дни генетика – почти как компьютерное программирование сорок лет назад; ею пользовались почти все, но специальностью овладело еще недостаточное количество людей.

Не самая гламурная работа – проводить бессчетные часы перед экраном, наблюдая за секвенированием. Как бы ни убеждали СМИ, свое тело нельзя перестроить как захочется. Есть некая крайняя черта в манипулировании собственным генетическим кодом, за которой наступает большой трындец. Можно сделать линию подбородка более резкой, но если он совсем отсутствует, то нельзя вырастить волевую челюсть по одному мановению руки. Можно подрастить кость на лишний дюйм-другой, но не более, иначе ситуация станет опасной. Другие части тела можно уменьшать или – как чаще бывает – увеличивать, но честно, разницу между фотографиями «до» и «после» увидишь не всегда. У всех свой предустановленный код, так что сделать можно не так уж много. Для реальных людей не бывает готовых скинов. Реальная жизни – не игра.

В реальной жизни есть свои пределы.

В реальности есть старение; в реальности те, кто выиграл в генетической или социальной лотерее, получает нечестное преимущество перед остальными. Иногда навыки, мозги и старания доводят туда, куда тебе хочется, но в реальной жизни нет гарантий. Зато игры совсем не такие. Ни один разработчик в здравом уме не позволит игроку начинать со случайными статами, чтобы одни играли за богов, а другие – за слабаков. Это дисбаланс. Это несправедливость. Вот почему я предпочитаю игры. Технология достигла той стадии, где жизнь в цифровой сфере быстро начинала приносить реальные возможности.

Гейминг в виртуальной реальности станет великим уравнителем жизни.

Очередной звон из динамиков перед протяжным «бииии-иииип».

– Мы достигли конечной остановки, вагон дальше не идет.

Все поднялись и направились в открывающиеся двери. Убрав телефон обратно в сумку, я выбрался с остальными на платформу. Но тогда как большинство людей вокруг казались понурыми или усталыми, ведь они ехали с работы или на нее, я улыбался.

Еще до темноты я наконец окажусь в «Ста королевствах».

Глава 3

К шести тридцати я стоял рядом с пунктом назначения: отель «Парадиз» на Терк-стрит. Откровенная ирония в названии, учитывая ситуацию, а разбитое стекло в верхнем окне еще повышало градус сарказма. Ранним вечером улицы были забиты народом, и я крепко вцепился в ручки пакетов из магазина, словно опасаясь неминуемого ограбления. Солнце сядет только около пятнадцати минут десятого, но, признаюсь, уже сейчас я был рад зайти внутрь, где меня ожидала комната с запирающейся дверью.

Я не так уж углубился в Тендерлойн, оставаясь вблизи от той улицы, что считалась его «южной границей» – Маркет-стрит. Но я бы не сказал, что это обстоятельство добавляло мне смелости или позволяло быстро привыкнуть к особенностям района. А уж мое хилое телосложение точно не добавит мне тут очков. И может быть, я слишком плохо сужу о здешних обитателях, но…

Воздух разорвал оглушительный треск.

Не успел я глазом моргнуть, как ноги сами понесли меня по ступенькам в отель «Парадиз». Что это было, выстрел? Сердце снова оглушительно забилось, и я еще крепче сжал ручки пакетов в руках. Воя сирен не было слышно. Скорее всего, это просто «выстрелил» глушитель машины – блин, как же я нервничал. Может, стоило просто запереться в своей спальне и надеяться на лучшее? Если бы не чертов Лукас и его обожание Джули. Он бы настучал на меня в тот самый миг, как понял, что я играю.

Что же, теперь я здесь; поворачивать назад не имело смысла.

Я подошел к ресепшену или к тому, что здесь им считалось. Скорее, это была большая дыра в стене, закрытая укрепленными стальными ставнями. Не самый многообещающий знак. А на стойке рядом обнаружился самый что ни на есть настоящий латунный звонок, словно прямиком из старого фильма. Я стукнул по нему, и он изящно звякнул.

Однако никто не подошел.

Возможно, я ошибся местом. Я приложил все силы к поискам и выяснил, что этот «отель» часто посещают джентльмены со специфическими потребностями в виртуальной среде. Короче говоря, интернет-соединение тут было достаточно стабильным, чтобы не падать во время цифровой оргии.

Мне так уже не терпелось зайти в игру, что я остался и позвонил еще раз. А потом еще и еще.

Решительно настроенного геймера ничто не остановит, уж поверьте!

Хорошо, что мне хватило смекалки, чтобы прихватить продукты из мегамаркета, прежде чем сесть на канатку. Потому у меня в руках и были большие коричневые сумки. Пока ржавое ведро гремело на северо-восток по Маркет-стрит, я сжевал шоколадно-ореховый протеиновый батончик. Ну, ладно, целых три. С сумками, которые были набиты протеиновыми батончиками, обезвоженной пищей, энергетическими напитками и бутылками воды, мой план должен был реализоваться без всяких перебоев и задержек.

Если, конечно, я таки получу номер.

Я снова позвонил.

Наконец кто-то отозвался, а именно – где-то за стойкой хлопнула невидимая дверь. Она грохнула о стену, и послушались тяжелые шаги. Они принадлежали чуваку плотного сложения и средних лет, который наконец притащился на ресепшн. Его темечко было совершенно лысое, но по бокам и на затылке колосились черные волосы. Между маленькими, но внимательными глазками сидел нос-картошка, а лоб маслянисто блестел. Из одежды на нем была только тонкая белая майка с пятнами пота на волосатой груди. Я не видел его ниже стойки, но молился, чтобы в тех краях на нем было хоть что-то.

– Погодь, – пробормотал он, потом начал нажимать невидимые кнопки. Загудел кондиционер и начал обдувать его спутанные волосы. К сожалению, до меня прохладный воздух не доходил, и мои ладони, сжимающие ручки сумки и пакетов, оставались совершенно скользкими.

– Господи, вот теперь получше, – сказал хозяин гостиницы. Наконец обратил внимание на меня, презрительно смерил взглядом с головы до пят. – Нужен номер?

Интересно, за чем сюда еще можно прийти, подумал я.

– Д-да, пожалуйста, – сказал я, не в силах скрыть нервозность.

Хозяин ухмыльнулся мне так, что этой улыбке позавидовали бы и самые толстые коты.

– Свободен тридцать шестой. Надолго?

– Две ночи… с возможностью продления на третью, если можно, – поспешно добавил я.

– Пожалуй, можно, – сказал хозяин. – Наличка или ладонь?

– Наличка.

– Двести.

Торговаться я не посмел.

– Ага-ага, сейчас, – сказал я и начал копаться в сумках. Отдавать деньги я не торопился.

– А дверь запирается?

– Все двери с замками.

– А замок работает?

Он нахмурился.

– Ты че думаешь, я плохой хозяин? Не забочусь обо всем здесь?

– Нет-нет-нет, вовсе нет. Я просто…

– Номер нужен или где?

– Да… вот.

С обреченным видом я отдал деньги. Он пересчитал их дважды.

– Сумку давай. Надо проверить, что там.

Я протянул ее, опасаясь, что больше никогда не увижу. Хозяин гостиницы достал металлоискатель, который тут же завопил.

– Оружие в отеле запрещено!

– Это не оружие. Это… это VR-шлем.

Он снова нахмурился, расстегнул молнию, достал шлем «VisionX-cape360» и грубо уронил на стойку. Серьезно, было бы чудом, если бы эта штука после такого обращения работала.

Домовладелец втянул воздух между зубов.

– Вроде нормально, – он начал двигать шлем ко мне через стойку, потом остановился. – Интернет-соединение. Это оплачивается дополнительно.

Что-то в его усмешке подсказало, что чувак врет. Доплата за ультраскоростной интернет ушла в прошлое уже с начала десятилетия, и – хотя действительно не в каждом районе был стабильный и бесплатный канал – я понимал, что этот хрен просто вымогает деньги. Но даже если бы мне хватило духу задать вопрос, не уверен, что я бы это сделал. Мне не терпелось подняться наверх и войти в «Сто королевств». Возможно, он почуял мою неуверенность, а легкий тик, который начался у меня на одном глазу, вовсе не помогал ситуации.

– Сколько? – спросил я.

– Всего четыреста.

– Вы просто удвоили цену.

– Пятьсот.

У меня отпала челюсть.

Он усмехнулся.

– Не мое дело, какие извращения тебя интересуют, пацан, но думаю, ты здесь потому, что больше негде поразвлечься, – он театрально шмыгнул. – Хочешь сидеть в интернете без перерывов. Значит, если хочешь свое железо и номер – плати, пока я не накинул еще.

Мои щеки вспыхнули от смеси злости и отвращения. Если я не отдал ему деньги, он закроет ставни из укрепленной стали, рассмеется и приберет мои вещи себе.

– Ладно, – я протянул остальные деньги, а он вернул мне сумку с шлемом. Следом добавил два ключа.

– Этот от номера. Этот от ванной. Номер тридцать шесть. Третий этаж. Пароль от интернета – на брелоке. Теперь вали.

Я подхватил ключи и направился к лестнице. И знаете, если бы у меня был хвост, я бы его поджал.

На лестнице было темно – только пара узких окон где-то наверху и никаких выключателей на виду. Воздух был спертый и затхлый, и уже на втором пролете пришлось остановиться, прокашляться и отдышаться.

Тогда я и услышал, как где-то сверху напевают. Чуть позже обнаружил, что источник звука – очередной мужчина средних лет, но этот был противоположностью владельца гостиницы – худой, с телом как грабли. Запах перегара чувствовался даже на таком расстоянии. Человек запнулся на лестнице и упал на колени. И просто рассмеялся.

– Упс. Вторая попытка, – сказал он и попытался встать.

Я опасливо продолжил подниматься и вышел на третий этаж. Оказалось, пьяница вновь свалился на полпути по коридору, все еще мыча под нос. Я как можно тише подошел к ближайшей двери, чтобы посмотреть на ее номер, хотя боялся, что мое пыхтение все равно меня выдаст. Я прошел сорок второй номер, сороковой, тридцать восьмой…

– Эй, эй, – воскликнул пьянчуга. Теперь он бился на полу, как выброшенный на берег тюлень, показывая на меня длинным пальцем. Его взгляд упал на мои пакеты. – Вот эт… вот это обслуживание. Я как раз проголодался.

Оказавшись у номера тридцать шесть, я молча опустил глаза, поставил сумки и начал копаться с ключами.

– Эй, эй, ты, – выдавил бухой чувак. – Я с тобой разговариваю. Ты че… че ты на меня не смотришь, а?

Ключи громко звенели, пока я пытался подобрать правильный. В темном коридоре было трудно отличить один от другого, а потом в панике я их и вовсе уронил.

– Твою мать, – пробормотал я себе под нос.

– Что-что? – спросил пьяница. Он уже поднялся и шел ко мне на заплетающихся ногах. – Слышь, просто отдай мне жрачку, и мы в расчете.

Я нашарил ключи, наконец умудрился вставить правильный и повернул. Неловко прижимая пакеты к груди, я ввалился в комнату, слыша, как чувак все приближается. Костлявая рука мелькнула у моего бока, и я услышал, как рвется бумага. Я обернулся на пороге, и несколько шоколадно-ореховых батончиков вывалились через дырку в продуктовом пакете. Инстинкт возобладал, и я пнул шоколадки в коридор. Алкаш прыгнул за ними, как собака за палкой.

Со стучащим сердцем я закрыл дверь и поискал замок. Хоть бы он здесь был современным. Рядом с ручкой крепилась черная коробочка, и как только я ее активировал, металлические штырьки выскочили и соединились с парным устройством на косяке. Теперь сюда никто не войдет, если только не решит срезать замок.

При этой мысли плечи устало обмякли. Я и сам не замечал, в каком напряжении был в последние пару часов, и теперь у меня болело даже то, о наличии чего я раньше и не подозревал. Я снял сумку с плеча и аккуратно поставил на пол пакеты, чтобы из рваного не выпали банки с сокосодержащими энергетиками. Удостоверившись, что взрыва сладких напитков не последует, я наконец толком присмотрелся к своему жилищу на ближайшие дни.

Смотреть было не на что. Да здесь даже спичка из спичечного коробка пожаловалась бы на тесноту! Маленькая односпальная кровать, зеркало со сколом над раковиной, которая когда-то была белой, грязные жалюзи над окном и кондиционер, по виду устаревший лет на пятнадцать. Внутри была парилка, так что я включил подачу холодного воздуха. Сломан. Ну, а чего я еще ожидал. Тогда я открыл окно до упора и сел на кровать. Она была жесткой, с выпирающими пружинами и удивительно неудобной.

Со вздохом я достал бутылку воды, сделал большой и долгожданный глоток. У меня только

Вы достигли конца предварительного просмотра. Зарегистрируйтесь, чтобы узнать больше!
Страница 1 из 1

Обзоры

Что люди думают о На крючке

0
0 оценки / 0 Обзоры
Ваше мнение?
Рейтинг: 0 из 5 звезд

Отзывы читателей