Наслаждайтесь этим изданием прямо сейчас, а также миллионами других - с бесплатной пробной версией

Бесплатно в течение 30 дней, затем $9.99 в месяц. Можно отменить в любое время.

Игра хаоса

Игра хаоса

Читать отрывок

Игра хаоса

Длина:
540 pages
5 hours
Издатель:
Издано:
Feb 7, 2021
ISBN:
9785043260475
Формат:
Книге

Описание

Оставаясь запертым на планете, демон не собирался ждать спасения, сложа руки. Возможно, друзья найдут путь до скрытой системы, а может и не найдут. Полагаться только на других он не привык. Лучше самому построить нужный транспорт и добраться до другой планеты, где, по данным коммуникатора, спрятан прыжковый корабль. Желания могут исполняться разными способами. Новые друзья и новые возможности укажут демону другой путь или вообще, в очередной раз, изменят его жизнь.

Издатель:
Издано:
Feb 7, 2021
ISBN:
9785043260475
Формат:
Книге


Связано с Игра хаоса

Предварительный просмотр книги

Игра хаоса - Седых Александр

Александр Седых

Демон

Книга 2

Игра хаоса

Пролог

Саш стоял на вершине скалы, у расщелины с пристанью, и грустно смотрел вслед уходящему водному флаеру. Симон, прихватив Зею – одну из сестер-двойняшек, направил кораблик к точке бывшего расположения школы. Изображение со спутника по-прежнему показывало на том месте бушующий вулкан, но Симон надеялся найти выживших.

Волна от взрыва острова псионов сильно повредила прибрежные скалы. Целых три часа близняшки Зея и Тея с помощью строительных роботов расчищали путь из расщелины, пытаясь обеспечить отход судна от пристани.

Биоискин выдавал мизерный процент вероятности выживания обитателей, поэтому Саш сразу смирился с утратой многочисленных объектов для изучения. К потерям демоны относились философски, хотя лишаться собственности по чужой вине очень не любили. Саш уже открыл личный счет этим недругам, отнявшим у него нормальную возможность хорошо подучиться. Сейчас главное – выбраться из системы, а уж стребовать с врагов должок он не забудет.

Симона – теперь уже бывшего преподавателя искусства боя – демон отпустил лишь для его же успокоения. Увидев взрыв на экране коммуникатора, Саш понял, что застрял в затерянном мире надолго. Координаты системы для друзей неизвестны. Прыжковый корабль с помощью добраться сюда не сможет. Да и самим спасателям уже не до проблем нескольких десятков людей.

Короткий сеанс связи, через астральные нити с Роксиной, принес неутешительные известия. В государстве произошел переворот, давно готовившийся частью правящей элиты. Сговорившись с Республикой Сартия, некоторые члены верховного имперского совета разработали и исполнили длительную и многоходовую операцию. Они специально, с помощью привлечения клонов, перевели все внимание основных служб безопасности и охраны на соседей. Нагнетая обстановку на рубежах с Республикой, внутренние враги выманили на приграничные рубежи военные эскадры, преданные Императору. В центре государства остались личные вооруженные отряды самих заговорщиков и небольшие формирования гвардии. Значительный локальный перевес сил оказался на стороне бунтовщиков. Да и трудно противостоять заговору, когда тот много лет зреет внутри самой структуры управления страной.

Злоумышленникам удалось устранить Императора и всю его многочисленную родню. Разгрому также подверглись служба безопасности и служба псионов. Захват власти произошел практически мгновенно. Сказалась долгая подготовка. Враги имели достаточно времени, чтобы ко всем основным преданным Императору сановникам приставить своих людей. В определенный момент исполнителям поступил приказ, и противников у заговорщиков не стало. По крайней мере, им так показалось сразу после переворота. Объявив о смене имперского правления на совет аристократов, главари восстания уже собрались править государством, как обычно, свалив всю вину на республиканских клонов. Тем более предыдущие операции подготовили общественное мнение к таким выводам.

Заговорщики просчитались всего в одном маленьком пункте, но этого хватило, чтобы пустить их грандиозные планы под откос. Императоры, основавшие и управлявшие огромным государством, дураками не могли быть по определению. Основные средства контролировались верхушкой правящей семьи, а гарантом такого положения выступал центральный искин. Уничтожая имперский род со всей цепью прямого наследования, заговорщики создавали условия для перехвата управления искином. При отсутствии наследника любого пола власть переходила к совету, а предатели как раз там и сидели. Компьютер обязан подчиниться закону и должен был передать управление страной новой элите. Неожиданно для бунтовщиков, главный искин не подтвердил переход власти и автоматически перешел в режим военного положения, рассредоточив свои ресурсы по многочисленным резервным центрам на просторах Империи. Теперь, даже уничтожив основное электронное ядро комплекса, невозможно перехватить руководство всей имперской структурой. На запросы о причинах таких действий искин не скрывал наличия прямого наследника Императора с полностью подтвержденными правами на трон.

Окраинные провинции изначально не поддержали заговорщиков, тем более в них сейчас располагались основные военные силы флота. На территориях, прилегающих к внешним границам государства, взял управление в свои руки Крайтон Скор – глава службы безопасности Империи. Покушение на него провалилось в связи с неожиданным отъездом на внешние рубежи страны. Небольшое количество наемников, оказавшихся в его свите, не смогли гарантированно убить бывшего начальника. Преданная главе часть охраны сработала достаточно четко. Недавний опыт обнаружения клонов, даже в собственных рядах, заставил безопасников принять меры дополнительной защиты. Они-то и помогли доставить в безопасное место почти убитого главу службы. Медики с помощью реаниматора лишь вытащили его с того света. По закону военного положения в случае смерти Императора власть в стране переходила как раз к главе службы безопасности и ближайшим помощникам.

В провинциях, расположенных по обе стороны Республики, руководил Айс Рем – главный псион Империи. Во время переворота он находился в гостях у герцога Сона, отца Ирисаны. При нападении заговорщиков из свиты псиона на своего начальника Роксина не оставила им ни единого шанса. Демон с компом-искином и с живым скафандром оказался не по зубам убийцам. Те даже пикнуть не успели, как нити лиан уложили их ядовитыми жалами.

Попытки республиканских флотов оторвать пограничные колонии от центральных территорий пресекли усиленные эскадры Империи. Свой вклад в разгром захватчиков внесли новейшие штурмовики герцогства. Невидимками прыгая по ближайшим системам соседей, они заранее разведали расположение и состав сил противника. Да и в прямом бою настоящих соперников у новых машин не оказалось. Адмиралы республиканцев так и не смогли найти против них защиты, да и к тому же не ожидали такого количества этих мощных корабликов. Если бы штурмовик имел побольше боезапаса, он бы считался опасным противником даже для крупных судов.

Республиканцы попали в заранее подготовленные ловушки и подверглись жуткому разгрому. Удалось уйти совсем не многим.

Отбив нападение внешнего противника, военные занялись приведением в порядок государства. Половина небольших центральных провинций поддерживала переворот, другая осталась верной прежней власти. Хотя в вооруженных силах из-за эскадр больших провинций с окраин перевес уже был у сторонников Империи, никто пока не мог назвать сроки окончательного восстановления централизованного управления. Да и воевать до полного истребления всех заговорщиков и людей, их поддержавших, тоже никто не собирался. Началась вялотекущая гражданская война.

Сведения об уничтожении школы, переданные Рему через Роксину, расстроили главного псиона. Но его первым вопросом, заданным Сашу, стал вопрос о детях, точнее, об одном ребенке – тринадцатилетнем парне Дастине. Мальчик оказался тем самым, оставшимся в живых, прямым потомком правителя. Рожден он от государя и суррогатной матери-псионки, в качестве эксперимента. Некоторые ученые полагали, что многочисленные выверенные медиками браки Императоров с лучшими представительницами особенных людей позволяют надеяться на рождение в семье детей с задатками псиона, если хотя бы один родитель им будет.

Несмотря на необычное рождение, Дастин обладал всеми правами наследника. В очереди на престол он стоял даже не в первом десятке. В связи с качественным уничтожением заговорщиками всех претендентов, он остался единственным наследником. Несколько временных кодов доступа к основным счетам Дастин выучил наизусть перед отправкой в школу. Переданные уже Сашем для псиона, они обеспечили тому законный доступ к главному искину. Тем самым Айс Рем стал опекуном сына правителя и временным управляющим государством.

С доставкой молодого Императора к собственным подданным вышла накладка. Секретность расположения школы сыграла злую шутку. Проведенное Айсом расследование показало, что заговорщики легко захватили пересадочную станцию псионов. Они имели на руках все документы от членов имперского совета на проверку объекта. Однако там они не получили данных о координатах опасного учебного заведения. Несколько псионов погибли при захвате, оказав серьезное сопротивление нападавшим. Обычные люди, работающие на комплексе, не владели нужной для захватчиков информацией. Они лишь обслуживали транспортный корабль: заправляли его, готовили к полету.

Жесткие критерии обнаружения опасности не позволяли напихать в судно десантников с вооружением и захватить школу. Мало того, маршрут корабля оказался одноразовым. То есть рассчитывался лишь на доставку группы людей и грузов в нужную точку. Для возврата необходимо было внести в управляющий комп алгоритм обратного пути, имеющийся только у нескольких старших преподавателей школы. У самого судна отсутствовал командный центр. Управлялся он прыжковыми ботами и являлся для них тупым носителем. Боты перепрограммировались на обратный путь в Империю и очередной полет в школе псионов. Догнать и проследить переходы судна тоже оказалось невозможно. Его расчетная скорость превышала скорости самых быстрых прыжковых военных модулей. Как этого добились псионы, захватчики лишь предполагали. Кроме огромных двигателей в корпусе носителя больше ничего не было. Посчитав нарушение целостности оболочки судна вторжением, урезанные мозги ботов вполне способны дать сигнал на самоуничтожение. Таким образом, оказалось, что все сведения о месте положения конечной точки пути можно получить только на самой планете.

Псионы – создатели такой системы безопасности просчитали почти все, но среди захватчиков нашлись неординарные личности и обошли защиту. Если нет возможности штурмовать, хотя получить наработки школы все же хотелось, необходимо ее ликвидировать. Совету заговорщиков не нужны псионы, очень уж они преданы Императору и его семье. Во время переворота их и так уничтожали, где только возможно.

Взорвать школу решили с помощью корабельных мин. Вместо обычного груза, транспортные отсеки забили полностью отключенным вооружением. Тупой мозг посадочных машин воспринял их как обычные гражданские реакторы. Что было полной правдой. Мина и представляла собой такое устройство, но без ограничительного контура. Включится она обычным механическим пускателем лишь при наличии мощной гравитации, когда бот приземлится на космодроме планеты. Обнаружение сканерами возникшей опасности в трюме уже не будет иметь никакого значения. Заряды взорвутся. Запаса вполне хватит для гарантированного уничтожения места посадки, причем несколько раз.

Примерные параметры острова, где проходило обучение, путчисты выяснили из подслушанных разговоров задолго до переворота. Псионы предателями не были, да и заставить подготовленного человека выдать какие-то секреты – трудно. Он, скорее, сам убьет себя. Их обучали таким методикам, а люди, не преданные Императору, отбор в школу изначально не проходили.

Запускался транспорт обычной командой с терминала станции. Проследив отправку судна в прыжок, захватчики взорвали объект вместе с остатками персонала. Нападавшие не учли всех параноидальных возможностей режима безопасности. Действия чужаков регистрировались отдельной пассивной системой наблюдения, находящейся вне комплекса, но подключенной к станционным каналам. Именно из записей скрытого оборудования Айс Рем узнал подробную информацию о захвате.

Главного псиона грело лишь известие о сохранении династии. Со временем государство минует период раздробленности. Пока жив хотя бы один прямой потомок правящей семьи – Империя существует. В конце концов, когда-то псионы нашли в имперской библиотеке сведения о скрытой системе, обнаружат и в следующий раз, если освободят столицу от бунтовщиков. Даже лучше, что будущий Император поживет некоторое время вдали от возможных покушений.

Как узнал Саш из переданного Симоном коммуникатора, глава школы имел запасной способ покинуть систему самостоятельно. Достаточно попасть на другую населенную планету, где на месте бывшего расположения второй исследовательской станции спрятан небольшой прыжковый корабль. Пара системных ботов, всегда присутствовавших на взлетном поле, должны были обеспечить легкое попадание псионов на соседний мир. Кроме того, в школе находился аварийный буй, в особой обстановке для связи с начальством легко было воспользоваться и его помощью. Но никто из проектировщиков службы безопасности не рассчитывал, что мощный удар будет нанесен прямо изнутри школы под всеми защитными экранами, уничтожив остров полностью.

Решение задачи оставления этого места для Саша упрощалось. Не надо строить прыжковый корабль, достаточно обзавестись системным. Добравшись до другого населенного мира, он получит в руки нужный транспорт. Все коды доступа к судну в коммуникаторе имелись. По расчетам биоискина, сроки пребывания в этом мире могли сократиться как бы ни вдвое. Вместо пятидесяти лет можно уложиться в двадцать-тридцать.

Глава 1

Интересные неожиданности

Хмурый Симон вернулся с Зеей через сутки. Близко подойти к бушующему подводному вулкану у него не получилось. Даже следов от острова не обнаружил. Попытки найти выживших или хотя бы трупы людей оказались неудачными. Вулкан стал одной могилой для всех новых знакомых.

– Надо устраиваться здесь на длительное время, – сообщил Саш всем взрослым, собравшимся на совет за одним столом. Ирисана и так все знала, поэтому молча слушала мужа.

– Мы никогда не выберемся с этого затерянного мира? – с безнадежностью в голосе спросила Тея, нервно сжимая пальцы рук в замок.

– Мы выберемся, – отрицательно покачал головой Саш, – или за нами прилетят.

– Как нас найдут без координат? – заинтересованно взглянул в глаза Сашу Симон. Он уловил явное утверждение в словах главы филиала погибшей школы.

– Захотят иметь Императора – постараются добраться до нас побыстрее, – ухмыльнулся демон. Забавно было наблюдать за удивленными лицами людей.

– Какого Императора? – первой пришла в себя и выдохнула Зея. Со вспыхнувшей в глазах надеждой она смотрела на парня.

– Как мне стало известно из достоверных источников, – потряс коммуникатором на руке Саш, пока не собираясь раскрывать людям возможность связи с внешним миром, – паренек Дастин, из наших подопечных деток, ни кто иной, как сын Императора. Не буду раскрывать полную картину, но вам достаточно знать, что это так. Некоторые сведения, полученные в том числе и от заминированных ботов перед посадкой, прояснили обстановку с нападением на школу.

Дальше Саш рассказал отредактированную версию событий в Империи.

– Значит, Айс Рем знает о мальчике, – задумчиво прошептала Зея.

– И будет его искать, – поддержал девушку Симон.

– Нам осталось спокойно дожить до этого момента или построить системный кораблик самим, не забывая про воспитание нового государя, – подвела итог Ирисана.

– Невероятно! – грустно вздохнул Симон. – Такой взлет карьеры! Второсортный учитель боя – личный воспитатель Императора. Только не радует меня это событие. Сколько же крови прольется в стране?

– Государство там. Мы здесь. У них свои задачи, у нас свои, – Саш осмотрел задумчивых друзей. Он воспринимал этих людей именно так. Он понял, что от исходного разума пришельца в эту вселенную у него уже ничего не осталось. Все переплавилось в общем котле сознаний. У демонов друзей не бывает. У них есть круги доступа. Самый надежный – ближний, но это не значит, что кто-то из него не кинется тебе на спину или не вопьется в горло при любом удобном случае, чтобы занять верхнее положение в иерархии. Эти же люди, сидящие рядом, бить в спину не будут, ни при каких обстоятельствах. Для Саша это казалось странным, но такое положение дел ему нравилось.

– Я так понял, ты рассчитываешь улететь отсюда раньше, чем до нас доберутся спасатели? – улыбнулся Симон, уже понимая, что парень зря говорить о втором варианте не станет.

– Псионы мы или нет, – усмехнулся Саш.

– Псионы… недоделанные… Так нас называл Тирс, – грустно покачала головой Зея, переглянувшись с сестрой.

– Ничего, доделаемся. Если муж говорит, что это возможно, значит, так оно и есть, – поддержала Саша Ирисана. За дальнейшее будущее девушка была совершенно спокойна. Пока она с мужем, ничего страшного случиться не может.

Дальше пошло обсуждение ближайших планов. Работы по доведению замка до законченного варианта, соответствующего проекту, займут уйму времени. Большая часть необходимого оборудования завезена. Осталось добавить помещений и подключить всю электронику. Как и в школе, основная часть обеспечения жизнедеятельности ложилась на роботов, а их предстояло настроить и обучить на новом месте.

Окончательное обустройство жилья в замке заняло целый месяц. Дальнее наблюдение за окрестностями обеспечивали два летающих дрона. Вообще-то, в наличии их имелось шесть штук, но решили оборудование экономить. Новых поставок в ближайшие годы не ожидается. Исходя из тех же принципов, спрятали две трети обслуживающих роботов. Кое-что дети и взрослые способны делать самостоятельно.

Ближнее наблюдение вел один из двух многодиапазонных сканеров. Его антенны закрепили на самой высокой точке замка, на шпиле одной из башен. Систему локальной обороны вообще выключили. Если прилетит враг, силовой щит все равно выдержит лишь один-два удара средней энергопушки, а четыре малые установки противокорабельных торпед опасны только для ботов и небольших кораблей. В случае появления других неприятностей у псионов будет время включить защиту.

Единственный метеорологический спутник, вращающийся на орбите, создавал зону сверхдальнего контроля и раньше применялся руководством школы лишь для прогнозов погоды. Наблюдать за жизнью дикарей никто не собирался. Разрешение орбитальных сканеров не позволяло рассматривать мелкие объекты на поверхности. В воздухе и на воде можно разглядеть боты или корабли в виде точек, а на поверхности различались объекты размером не меньше поселка. Дороги, реки, мосты прекрасно просматривались на картинке из-за достаточной протяженности, да и биоискины демонов способны обработать множественные изображения поверхности под разными углами и вытянуть оттуда дополнительную информацию. В общем, примерными картами планеты поселенцы себя обеспечили.

После окончания строительства замка всплыла проблема продовольствия. Запасов картриджей для синтезаторов хватит на срок не более трех месяцев. Поставки естественной пищи предполагались через школу. Теперь такой вариант отпадал. Демонам пришлось заняться изучением возможностей местной долины по снабжению поселенцев пищей. Учитывая огромные базы данных бывших исследовательских искинов Первых и биоскафандры демонов, работы надолго не затянулись. Долина располагала достаточным количеством животных, чтобы обеспечить пропитанием не только небольшое поселение, но и целый город. Кроме того, искины обнаружили приличное количество съедобных растений.

Жизнь постепенно налаживалась. Положение долины, зажатой между двумя горными цепями, способствовало созданию хорошего микроклимата. Ветры с океана практически не проникали в защищенное пространство. Демоны знакомились с местностью и живностью. Симон с сестричками занимались своим прямым делом – обучением детей. С пищей больше проблем не возникало. Искины разработали кучу рецептов для приготовления вкусной и полезной еды, а тупые роботы-уборщики быстренько переквалифицировались в поваров и отлично готовили огромный набор блюд.

Местные жители напомнили о себе внезапно. Дальний дрон слежения на окраине долины обнаружил людей. Большая группа спускалась по одной из звериных троп, идущей с горной гряды со стороны материка. Состав отряда гостей выглядел необычно. Впереди в роли проводников шли двое стариков. На расстоянии за ними шла девочка лет десяти-двенадцати в отлично подогнанном по фигуре кожаном костюме. Ее сопровождала пара девиц постарше в легкой броне из хорошо укрепленной кожи и с прекрасным набором различного смертоносного оружия. Из-за спины одной выглядывала пара коротких мечей, а вторая не расставалась с луком. В середине отряда двигалась разношерстная толпа женщин и детей с различными узлами, мешками и сумками в руках. Тыл прикрывали четверо молодых парней без брони, но с мечами на боку, во главе с пожилым воином. У того на теле присутствовал металлический доспех, части которого характерно поблескивали на солнце. Время от времени боец отставал и припадал ухом к земле, к чему-то прислушиваясь. Медленно двигающаяся по узкой тропе процессия на вторжение никак не походила.

Саш давно прицепил к роботам астральные модули связи, так что искин управлял ими на огромном расстоянии. Дрон получил приказ спуститься чуть ниже и рассмотреть гостей поближе. Саш побежал в сторону пришельцев. Он в это время как раз охотился на материковой стороне долины. У них с Ирисаной наметилось разделение зон деятельности. Она занималась частью территории, примыкающей к морю, а он – оставшейся.

Присутствие постороннего объекта в небе первой заметила глазастая охранница с луком. Она что-то сказала молодой подопечной, а потом произошло нечто необычное. Колонна резко остановилась по приказу девочки. Ребенок стал на колени и, протянув руку в сторону дрона, что-то сказал, наблюдая за приближающимся непонятным устройством. Саша странная реакция маленькой гостьи заинтересовала. Включив силовую защиту робота, он направил его к девочке. Дальше произошло уж вообще непонятное. Девочка обнаружила защиту на спускающемся устройстве, чего не могло быть в принципе. Силовое поле нельзя заметить глазом. Она что-то приказала охранницам, те очень неохотно отодвинули руки подальше от оружия.

(И-Саш: – Девочка – псион. Тут даже не надо быть спецом по аборигенам.

Саш: – Я так понимаю, стоять на коленях – значит, что-то просить?

И-Саш: – В большинстве миров, это именно так. Ты как бы выше меня, значит, я что-то прошу или просто тебя уважаю.)

Небольшое сферическое тело дрона облетело по кругу замершую группку из трех человек. Проводники подались по тропе чуть вперед, а основная колонна из женщин и детей отступила немного назад.

Когда дрон завис в паре метров перед девочкой, та повторила свою короткую речь:

– Прошу простить вторжение в предел Величайшего. Обстоятельства оказались сильнее правил. Если позволите, люди готовы служить вам, иначе враги нас просто убьют. Погоня скоро придет сюда по следу.

Дикарский язык Саш понимал; точнее, его знал биоискин, скинувший базу с коммуникатора Тирса. В памяти устройства даже присутствовало изображение этой девчушки, но на несколько лет моложе. Для искина сопоставить прошлые и настоящие картинки между собой не составило труда. Девочка с отцом посещала остров не очень давно, во время немногих походов жителей в гости на собственных утлых суденышках.

– Ждите на месте! – приказал Саш через динамик, чем привел просительницу в полный ступор. Ответа от наблюдателя та не ожидала.

Саш дал задание аппарату подняться повыше и осмотреть тропу по горам. Если преследователи идут следом, то дрон их обнаружит. Жену Саш тоже предупредил о возможных гостях. Если те знали о беженцах и их преследовали, то могли высадить какой-нибудь отряд на побережье. Несмотря на отвесные скалы у берегов, небольших расщелин для десантирования умеренно безумных воинов там вполне хватало. В это время демон уже подходил к беженцам. Старики-проводники молча поклонились и отошли в сторону, пропуская Саша, когда тот, почти беззвучно, вынырнул перед ними на тропе из зарослей кустарника. Биоскафандр Саша полностью имитировал стандартный комбинезон школы и обычный плащ с капюшоном.

Только девчушка, закрыв рот руками, продолжала стоять на коленях и смотрела огромными глазами на приближающуюся фигуру человека. Саш никогда не видел ауры местных жителей, да и сведения о них в школе не попадались. В коммуникаторе такие данные тоже отсутствовали. Если полевая оболочка людей развитых миров напоминала цветной шар, плавно исчезающий в зависимости от расстояния, то у аборигенов она походила на клубок тонких нитей. Некоторые из них у ребенка выглядели чуть толще, чем у ее охранниц.

– Маг тени! – наконец смогла выдохнуть девчушка.

Серую муть у Саша вместо ауры она точно видела. Телохранительницы почему-то сильно загрустили, услышав шепот госпожи.

Кто такой этот маг, Саш не знал, но виду не подал.

– На колени становиться необязательно. Просьбу слышал. У меня один вопрос: почему? – обратился он к девочке, внимательно рассматривая просительницу. Кроме ауры, характерной для аборигенов, ребенок внешне ничем не отличался от детей в замке. Облегающий костюмчик из мягкой кожи подчеркивал спортивную фигуру маленькой госпожи. Видно с ней основательно занимались физической подготовкой. Слой пыли на лице после длительного похода не портил симпатичную физиономию. Возраст – точно не больше двенадцати лет.

Девочка поднялась с колен и еще раз, чуть поклонившись и успокоившись, повторила речь.

– Да слышал я уже это, – недовольно пробурчал Саш. – Почему вы пришли просить помощи именно сюда?

– Проводники, – кивнула девочка на застывших впереди стариков, – иногда посещают долину. У них соглашение с живущими здесь вепами. Люди приносят забродившее вино, а те разрешают охотиться. Месяц назад охотники пришли с подарками, а вепы их не взяли. Звери были напуганы. Из сумбурного мыслеобмена стало понятно, что в долине поселился кто-то очень сильный, приводящий вепов в ужас. Люди направились посмотреть, а добравшись до замка, быстро развернулись и покинули вашу территорию. Мы не знали, кто здесь обосновался, но рассказы очевидцев намекали, что хозяин владеет силами земли и воздуха. Лишь у Величайшего земляные големы находятся в подчинении неограниченное время. О летающих мой учитель вообще никогда не слышал. За короткий срок выстроить замок на горной круче способен лишь Величайший. Люди несколько месяцев назад проходили через долину и никакого замка не заметили.

Сделав небольшую паузу и собравшись с мыслями, девочка продолжила:

– Недавно на побережье обрушилась гигантская стена воды, сметая постройки и укрепления. Отец с большинством воинов ушел в морской поход. В установленный срок корабль не вернулся. Учитель воспользовался картами судьбы, те дали неутешительный ответ – отец со своими людьми погибли. Скорее всего, та же волна настигла их. Если в поселке она, как игрушечные кубики, снесла огромные каменные блоки береговых фортов, обработанные магическими заклинаниями, то у судна шансов не было.

– И ты так спокойно говоришь о смерти отца? – Саш наблюдал за собеседницей, но аура девочки почти не изменялась во время рассказа. Для людей это выглядело довольно необычно. Такое отношение к близким родственникам больше подходило демонам, чем людям.

– Давно с этим смирилась, – тяжело вздохнула девочка. – Папа после смерти мамы не раз обращался к разным магам, но те всегда говорили одно и то же – надолго он ее не переживет. Поэтому он с самого детства занимался со мною, а когда обнаружилось, что я имею способности, нанял мага для начального обучения. Я дочь пограничного барона Северной Империи – Сирена Шторм. Император отослал отца на самый край государства для защиты побережья от набегов пиратов и бандитов с другого материка.

– Расскажешь подробнее позже. Кто вас преследует? – Саш прервал ее речь, перескакивающую с одного непонятного момента на другой.

– Да я почти дошла до этого, – скривила лицо девчонка. Вспоминать отца, чтобы ворошить старую боль, ей не хотелось. – Кто-то сообщил бандитам, что большая часть пограничников не вернулась из похода, а береговые укрепления разрушены. У нас не хватало воинов для наблюдения за побережьем. Чужаки напали неожиданно. С двух кораблей десант высадился прямо на причалы. Им никто не мог помешать. Охранные башни у входа в бухту смыла волна. Портовые пограничники задержали врагов на некоторое время, и жители смогли укрыться в моем замке. Остатки отряда потом тоже отошли под защиту стен. Первый помощник отца послал вестников в город с сообщением о нападении, но те быстро вернулись. Дорогу перекрыл неприятель. Они высадились где-то на побережье и скрытно обошли форпост. Если бы у врагов не было магов, учитель с остатками гарнизона смог бы отбиться. Против нескольких одаренных и двух сотен воинов у нас не было шансов выстоять. Повезло, что никто не знал про подземный ход из замка. Учитель приказал убегать в долину к Величайшему и просить помощи. Быстрая смерть от вашего недовольства лучше рабства у северных разбойников. Он сказал: раз вы построились недавно, то, возможно, вам требуются слуги.

– А где сам учитель? – заинтересовался Саш. Здешний маг, если он на самом деле маг, а не результат неправильного перевода биоискина, здесь бы ему пригодился.

– Учителя больше нет, – опустила голову девочка и заплакала. Эмоции, наконец, прорвались сквозь огромную силу воли этого маленького создания.

– А вот поливать мои земли соленой водой не стоит, – пробурчал Саш, не зная, что делать.

(Ирисана: – Дурак! Это же маленький ребенок! Нашел место для разговора. Быстро обнял девчушку и успокоил!

Саш: – Э-э-э…

Ирисана: – Вот же демон ненормальный! Обними ребенка! Она сама скоро придет в себя. И еще, предупреди гостей! Я выслала навстречу всех свободных роботов. Мой искин ими управляет. Два дня прыгать с грузом и детьми по горным тропам – это тебе не шуточки. Роботы вполне заменят транспорт. Они уже на подходе. И, кстати, ты оказался прав. Незваные гости высадились на побережье недалеко от нашей расщелины, но ее не нашли. Они как раз выбрались на перевал, когда я их засекла. Извини, пленных не захватила. Аура одного из них мне не понравилась, а рожи остальных не внушали никакого доверия, поэтому перестреляла издалека из игольника. Дрон за перевалом больше никого не обнаружил. Судно, их высадившее, уже далеко отсюда. Бросать якорь возле камней у берега оно не стало.)

Саш выполнил категоричный приказ жены и притянул к себе девочку. Та без сопротивления уткнулась в демона и замерла в его объятиях. Ирисана снова оказалась права, скоро всхлипывания прекратились.

– Вот… кристалл жизни учителя погас вчера вечером.

Девочка вытянула из-под одежды маленький кулончик на цепочке, с серым камнем на центральной подвеске.

– Учитель задержал погоню на два дня, пока мы пробирались по горной тропе. У врагов хорошие следопыты и маги. Они найдут след и придут сюда.

Саш внимательно рассмотрел украшение в руках ребенка. В астрале просматривался обрывок едва видной нити, постепенно растворяющейся в пространстве. Заклинаний с такими инфомодулями Саш не знал, но принцип понял легко. Это походило на инфонити, связывающие его с демонами и полудемонами, только гораздо менее энергоемкие: так, лишь слабый намек на нормальную нить.

– Сейчас придут мои слуги. Не пугаться! Они вам ничего не сделают. Грузите на них свои узлы!

Громкий голос демона разнесся над столпившимися невдалеке людьми. Если бы Саш не предупредил беглецов, последствия появления на тропе колонны шагающих, ползающих и летающих роботов привели бы к катастрофическим последствиям. Даже мужчины-проводники с нескрываемым страхом смотрели на невиданные фигуры, что уж говорить о женщинах и детях. Замерший строй непонятных созданий, через некоторое время успокоил беженцев.

– Что, големов никогда не видели? Быстро грузите на них вещи! Подумаешь, големы необычные, – подогнала спутников девочка, уже полностью пришедшая в себя после нервного срыва. Покидать объятия Саша она не спешила и, лишь повернув голову, следила за выполнением собственного приказа. Похоже, люди привыкли слушаться маленькую госпожу. Хотя и с опаской, женщины стали цеплять узлы и сумки на выдвинутые манипуляторы роботов.

Саш взглянул на стоявших рядом охранниц. Кивнув на прильнувшего к нему ребенка, он приказал:

– Ведите госпожу за големами. У замка встретит моя жена. Потом разберемся, что с вами делать. Я пойду, посмотрю на ваших преследователей.

Девушки молча поклонились.

– Там точно маги будут, – нехотя отрываясь от Саша, пробормотала малышка.

– Я с ними разберусь, – краем губ усмехнулся демон.

От кривой улыбки на красивом лице повеяло зимней стужей. Охранницы вдруг вспомнили, как назвала этого человека маленькая госпожа. Маги забытой стихии сгинули очень давно, еще в эпоху великих войн, но страшные сказки об их силе до сих пор рассказывают детям. Никто не помнит, почему началась великая магическая война, но она стерла с лица мира не одну Империю.

Адепты тени были самыми опасными воинами древних армий. Судя по оставшимся записям тех эпох, они одинаково хорошо сражались с магами любых стихий. Даже Величайшие ничего не могли с ними сделать. По тем же преданиям о теневиках точно известно лишь одно – они могли нейтрализовать любое заклинание, в то время как сами, будучи не очень сильными магами, пользовались ими свободно. Таких бойцов в бою старались уничтожить в первую очередь.

В Первую магическую выбило столько одаренных, что потом тысячелетиями наука приходила в упадок. Небольшое количество выживших магов не могло восстановить порушенную войной инфраструктуру общества. К тому же и одаренных осталось слишком мало. Передавать накопленные знания оказалось некому, а записать сложные заклинания невозможно. Обучение проходит только под управлением наставника, видящего объемную структуру заклинания и способного указать подопечному на его ошибки.

Охранниц встреча с магом из преданий одновременно страшила и завораживала. Тем более другого варианта спасения беженцы не имели. Подумаешь, небольшая разница: или идти в услужение Величайшему с его тараканами в голове, или служить теневику. Пожалуй, теневику даже интереснее.

Подхватив за руки госпожу, девушки направились за двинувшейся по тропе колонной.

Опасная улыбка встреченного мага Сирену не напугала. Девочка оробела лишь в начале разговора, обнаружив у шагнувшего навстречу человека темный туман вместо ауры. Слишком страшные истории рассказывал учитель про адептов тени. Испуг прошел быстро, а уж когда маг ее обнял, она как будто очутилась в объятиях погибшего отца. В отличие от простых людей девочка почувствовала, на кого направлено его недовольство. Не позавидуешь тем, кто встанет у него на пути. Сирене вдруг опять захотелось оказаться под защитой сильных рук. Несмотря на видимую молодость мага, девочка восприняла его как отца.

Психология детей достаточно гибка, чтобы произошло такое событие. Ребенок

Вы достигли конца предварительного просмотра. Зарегистрируйтесь, чтобы узнать больше!
Страница 1 из 1

Обзоры

Что люди думают о Игра хаоса

0
0 оценки / 0 Обзоры
Ваше мнение?
Рейтинг: 0 из 5 звезд

Отзывы читателей