Наслаждайтесь этим изданием прямо сейчас, а также миллионами других - с бесплатной пробной версией

Только $9.99 в месяц после пробной версии. Можно отменить в любое время.

Ад на Земле

Ад на Земле

Читать отрывок

Ад на Земле

Длина:
1,855 pages
17 hours
Издатель:
Издано:
Apr 13, 2021
ISBN:
9785043404046
Формат:
Книге

Описание

Четвёртая книга серии "Ад как он есть".

Много кто из людей пытается представить будущее, вот только часто ли оно сбывается? А если и сбывается, то неужели так, как хочется? Людям не предусмотреть все изгибы судьбы, не уложить в своей голове все незначительные нюансы, способные стать камнем преткновения. А демоны… демоны на это способны?

Произведение представляет собой раздумья Ал’Берита, виконта Ада, и, более того, позволяет читателю самому обозначить узловые точки будущего главной героини. Взяв эту книгу в руки, вы начнёте играть с живым человеком подобно богу. Именно ваш выбор сожжёт моменты, которым никогда не стать прошлым. Добро пожаловать в «Ад на Земле», о вершитель судеб.

"Открыв книгу, ты проживаешь чью-то жизнь".

Элтэнно Х.З.

Издатель:
Издано:
Apr 13, 2021
ISBN:
9785043404046
Формат:
Книге


Предварительный просмотр книги

Ад на Земле - Элтэнно. Хранимая Звездой

Элтэнно. Хранимая Звездой

Ад на Земле

Список книг серии «Ад как он есть»

Ад как он есть

Рай. Земля. Ад

Адские хроники. Каинова печать

Ад на земле

Адские хроники. Обоюдоострый меч

Книга «Ад на Земле» – это ТЕКСТОВЫЙ КВЕСТ. Восемнадцать вариантов концовки. Более семидесяти вариаций дойти до любой из концовок.

Читать следует таким образом:

   1) пролог;

   2) часть №1;

   3) как только возникает развилка выбираете подходящую вам часть и открываете её через оглавление;

   4) если вы дошли до концовки и хотите попробовать пройти книгу заново, то удобнее всего это делать с части №390.

Пролог

Я оставлю след на ладони —

Шрам надежды, тавро печали,

Чтобы все Кассандры шептали:

Вот еще один проигравший…

Он пошел за музыкой лунной,

За горящими светлячками,

За мерцаньем огней болотных…

И его полюбили.

(с)

Лея моргнула и посмотрела на землю под ногами. Кажется, она споткнулась.

– Опять ты себя изводишь, деточка, – сказала Клавдия Ивановна – старенькая сухонькая соседка, подавая ей руку.

Она помощью не воспользовалась. Ещё и саму старушку утянула бы, не дай Бог…       Надо же было так упасть. Да ещё и на кладбище.

– Уж столько времени прошло. Что поделаешь? Автомобильная авария с кем угодно может произойти. Такие уж водители нынче. Всё мчатся и мчатся.

– Так все разом же, – рассматривая одно надгробие на всех, горько произнесла молодая женщина в ответ.

Вся семья погибла. В один миг.

Почувствовав, что вот-вот заплачет, она прикрыла глаза, глупо надеясь, что внезапно окажется в каком-либо другом месте. Таком, где судьба не поступила с ней так жестоко. Но нет. Жизнь не желала меняться. И мир стоило принимать таким, какой он есть. Со всей его грязью и ужасом. Со всей красотой и величием.

– Ну-ну. Не все. Тебе жить и жить ещё. И нечего страдать! В войну у многих горе подобное было. И ничего. Не опускали руки. Жили… Совсем какая-то молодёжь слабая пошла, – заворчала старая женщина и после недолгого молчания предложила. – Пойдём уже?

«Пожалуй, действительно пора уходить с кладбища. Покоя для одиноких живых людей здесь нет. Он предназначается только мёртвым», – мысленно вздохнула Лея и сказала вслух.

– Да, пойдёмте.

Они вышли за ограду и закрыли за собой калиточку. Щелчок затвора неприятно резанул по взбудораженным нервам девушки, но она, не оглядываясь, целенаправленно пошла к выходу с кладбища. Даже пожалела, что идти приходится столь медленно. Клавдия Ивановна едва передвигалась. Так что Лея щадила старушку и оттого всё больше и больше злилась на спутницу.

Зачем они пошли на кладбище вместе?

…Или они здесь и встретились?

Девушка слегка нахмурилась, стараясь припомнить столь простое обстоятельство, но тут старая соседка, переставая рассматривать бесконечные памятники и кресты, поинтересовалась:

– На поезд-то успеешь?

– Не знаю, – неуверенно ответила Лея и, нащупав в кармане лёгкой куртки билет, вытащила его. Затем посмотрела на напечатанные данные так, как будто видела их впервые, и взглянула на экран телефона. – Успею. Три с половиной часа до отбытия.

– Нет-нет, времени мало. Тебе ещё вещи из квартиры забрать надо. Да и чего‑нибудь захочешь доложить в чемодан. На память.

– Так-то да, – задумалась Лея.

– Кстати, думаю, правильно делаешь, что квартиру продаёшь. И в хорошие руки. Всё равно ведь в другом городе живёшь. Лучше там прикупишь чего.

– На однокомнатную, может, и хватит. Либо в ипотеку с головой окунусь. Подумать надо.

Пожалуй, ей действительно стоило определиться, что делать с образовавшимися финансами.

– Тут уж тебе решать, – развела руками соседка.

«Бывшая соседка», – поправила саму себя Лея.

Затем старушка начала трещать без умолку, а потому дорога до квартиры родителей превратилась для девушки в сущий кошмар. Клавдия Ивановна без перерыва рассказывала и интересовалась о всевозможных пустяках. И при этом едва перебирала ногами.

– Ой, быть этого не может!

Девушка неожиданно замерла, словно увидела приведение. Да и произнесённое ею выбивалось из обычных «да-нет», произносимых для поддержания разговора. В принципе, Клавдия Ивановна и без таких ответов бы обошлась, но в монологе периодически возникали вопросительные интонации, и на них надо было из вежливости реагировать.

Соседка тут же посмотрела чужим, неприятным и оценивающим взглядом на спутницу да с каким-то нехорошим подозрением поинтересовалась:

– Что такое?

– Мурчик, – узнала Лея в тощем линялом коте своего любимчика. – Кис-кис.

– Мяу, – жалобно простонал зверёк, давая понять, что это был именно он, но подошёл с опаской и осторожностью. На Клавдию Ивановну, которая всегда приносила ему чего-нибудь вкусненького, когда заходила в гости, так вообще злобно зашипел.

– Тихо-тихо, мой хороший. Где же ты был, Мурченька? Как потерялся? – грязный чёрно-белый комочек шерсти и костей оказался на руках ласкающей его хозяйки.

– Да выбежал и затерялся, – пояснила старушка, отходя чуть в сторону.

– Ничего. Я тебя с собой заберу, мой маленький, – продолжала сюсюкаться Лея. – Надо бы тебя покормить… А дома холодильник вообще пустой. Я же только за чемоданом зайти и хотела.

Она прижала покрепче к себе любимчика и зашла в подъезд. Клавдия Ивановна засеменила следом, рассказывая что-то, но её уже никто не слушал. Молодая женщина открыла дверь своей квартиры и, настойчиво пожелав всего хорошего соседке по площадке, зашла внутрь. Кот тут же спрыгнул с рук, чтобы начать исследовать обстановку. Он очень хотел снова одомашниться.

– Ты здесь посиди, а я сейчас, – сказала его хозяйка и вышла на улицу, чтобы зайти в лавочку зоотоваров на углу. К своему удивлению, за стеклянной стеной продуктового магазина напротив она увидела, как Клавдия Ивановна ругается на кассе с продавщицей.

«Во даёт!» – с изумлением подумал мозг.

Старушка, которая едва семенила ногами и охала, что невероятно устала, вдруг опередила её. А ведь в квартире Лея находилась не более пяти минут.

Закупив переноску и корм, она вернулась домой. Мурчик встретил её мяуканьем и с лаской потёрся о ноги. Девушка высыпала в блюдце еду и, наблюдая, как любимец жадно глотает пищу, с нежностью погладила животину по костлявой спине.

– Повезло тебе, что нашёлся, – ласково сказала она вслух.

Кот скосил на неё хитрые зелёные глаза, как будто хотел что-то сказать, и вернулся к поеданию сухих питательных гранул, являющихся, если верить рекламе, настоящим деликатесом. Судя по тому, как быстро исчезал корм, это стоило считать правдой.

Пока Мурчик ел, девушка проверила надёжно ли закрыт чемодан и постелила в переноску толстое полотенце, чтобы в будущем коту было удобнее. Не сказать, чтобы дорога ожидалась совсем уж долгой, но от нескольких часов на поезде было никуда не деться. А затем от вокзала предстояла поездка на метро. После на электричке. И почти дома… Из груди вырвался тяжёлый вздох от осознания, сколь сложно станет завтра утром вставать на работу.

«Ну, да ничего. Где наша не пропадала?» – подумала она.

***

– Девушка, да куда вы животное тащите? – возмутилась проводница противным голосом.

– А что такого? – удивилась Лея.

– Вы хоть правила перевозки знаете? Где паспорт, что все прививки сделаны? Да я даже на первый взгляд вижу, что кот заразный какой!

Мурчик протяжно мяукнул, возмущаясь. Может, нынче он и выглядел не лучшим образом, но всё равно привык к королевскому обращению со своей царственной персоной.

– Давайте договоримся как-нибудь? – тихо предложила пассажир, не желая ссориться из-за того, о чём на самом деле не знала.

– Вы хоть понимаете, что вы предлагаете? – ещё тише проворчала явно заинтересованная проводница.

«Честная», – подумал хитрый разум и решил, что ему очень-очень нравятся честные люди. Они ведь столь предсказуемы.

– А мне казалось, что вопрос только в том, что сколько, – ответила девушка, доставая кошелёк.

Один из мужчин приподнял нижнюю полку плацкартного вагона, помогая ей положить туда объёмный чемодан с вещами. Переноску с Мурчиком Лея поставила на свою верхнюю, ближе к ногам, и сама забралась туда же. При этом она не стала разворачивать матрац, а облокотилась на эту постельную конструкцию, чтобы почитать купленную на вокзале газетку с байками и кроссвордами. Измученный и перенервничавший в маршрутке кот наконец-то свернулся калачиком и, кажется, задремал.

– Представляете в какие времена живём? – начали возмущаться в соседнем купе, если так можно сказать про плацкартный вагон. – Президент с малолетними балуется. Неудивительно, что его прирезали. Тьфу!

– Вы так говорите, как будто мы в средневековье живём, – возмутилась какая-то писклявая женщина. – Для чего тогда система правосудия?

– А между прочим, – сказал ещё один голос. Молодой, – в средние века это-то нормой и считалось. Ныне извратили до извращения.

– А ты бы вообще молчал, парень. Вот будет у тебя дочка-подросток и посмотрим, что скажешь.

– Ой, я бы ей позволил, что угодно. Её жизнь, пусть сама и проживает как нравится.

– Ну принесут тебе в тринадцать внука или внучку, – поддержала взрослого мужчину ещё одна дама. – И что делать будешь?

– Это её жизнь и её проблемы. Думать надо было.

– А как, если ты не научил этому и всё позволял?

Последняя фраза была произнесена совсем уж неприятно визгливым голосом и прозвучала в унисон со скрежетом металла. Поезд тронулся.

– С этим чужим президентом все уже с ума посходили, – шепотком сказала своей подруге бабулька, сидящая на полке под Леей.

Вторую старушку девушке было немного видно, но общества дряхлой соседки на сегодня хватило, чтобы с любопытством её разглядывать. Вдруг эти сплетницы решат, что ей необходимо присоединиться к их разговору?

– Ой, и не говорите, Мария Павловна.

– В новостях всего и сказали пару слов о том, что какой-то мощный выброс на Солнце, магнитная буря в результате. Или как-то так. Что временное помутнение сознания было. И это всё, представляете? А потом с полчаса про президента. Все обсуждения про него. И уже столько времени!

– Ой, и не говорите, Мария Павловна.

– А у меня-то нога ещё была в гипсе, Никитична. И так еле ходила. А от этого выброса – хоп! Вроде только шла потихонечку в магазин. И всё. Уже лежу. И хоть бы кто помог подняться. Думают, что пьяная бабка лежит… Хоть бы заранее предупредили, ироды! Сидела бы дома.

– А у меня почти один в один. Только в своей комнате растянулась, – начала было рассказывать о своих злоключениях старушка, как её перебила суровая проводница:

– Билеты на проверку!

Бегло просмотрев документы, суровая женщина пошла дальше выискивать нарушителей. Лея же вернулась к просмотру «жёлтой» прессы. На раскрытом развороте нашлась интересная байка про мичмана, служившего на каком-то военном корабле. Вроде только что видели его на рабочем месте и вдруг он пропал. Начали искать, считая, что утонул. И нашли-таки. Живым даже. Обнаружили на крошечном острове неподалёку, в каких-то периодически затапливаемых гротах. Вроде всего сутки и прошли с начала поисков, а мужчина исхудал, оброс волосами, словно дикарь, часть зубов у него выпала. Говорил, что питался рыбой. И кровь рыбью пил. А по утрам слизывал с камней воду, потому что остров для жизни оказался совсем не пригоден. Причиной же подобного он называл то, что его загнали туда невиданные твари. Вроде как на корабль жуткие монстры напали, а он успел сбежать… Автор статьи придерживался мнения, что мичману довелось побывать в параллельном измерении и зря его отправили в сумасшедший дом.

Лея, не имеющая никакого желания обдумывать прочитанный бред, перевернула страницу. Там на весь разворот располагался огромный сканворд. Она довольно улыбнулась и достала авторучку.

1

Часть I

Жизнь – вереница решений

Пустыня в тебе свернулась кольцами змеи.

За каждым твоим движением пристально следит.

Разбитый хрусталь иллюзий не склеить, не собрать.

Тепло так легко уходит. Его не удержать.

Твой ангел тебя не слышит, сколько не зови.

Без веры ты как без ветра – парусник в ночи.

Твой голос разнёсся эхом и затих вдали.

Одна под безмолвным небом в центре всей земли.

Боже, дай ей силы всё преодолеть,

Дай душе бескрылой снова ввысь взлететь!

Ария «Дыхание последней любви»

Вот бывает, ты смотришь на жизнь остальных людей и думаешь, что как-то в твоей судьбе всё не так. Совсем не так, как хочется. Неприятности словно преследуют, нахлынывая волна за волной. А у других, вроде, проще. И на их ярких фотографиях с красивым фоном только счастливые лица, в глазах которых сияет огонёк счастья. Тебе же жестокий и неспокойный мир не даёт даже мимолётной передышки. И следовало бы, пожалуй, озлобиться на всё существующее, да не в силах твоих потерять ещё и самое главное – то, что и составляет твоё «Я».

Стоит ступить на лёгкую дорогу сожаления, эгоизма, злобы, лжи и зависти, как назад уже слишком сложно вернуться. А чаще всего и невозможно. Уж очень прожорливы эти качества и из их объедков себя уже никогда и не собрать.

В юности помогает ещё вера в лучшее. Когда же тебе за тридцать, то, порой, хочется просто спокойно дожить оставшееся время среди своих воспоминаний.

У кого-то жизнь только начинается, а у кого-то уже подходит к концу.

Желание испытать умиротворённое счастье и любить немного тлеют в душе, но особого желания уже нет. Ибо опыт говорит, что слово «навсегда» слишком часто означает «крайне недолго». Те же, кто ещё рискует упасть в омут с головой, предпочитают после философски замечать, что иногда мечты не исполняются к лучшему, а неприятности случаются во благо…

И при этом, нет ничего хуже – чем упустить возможность, способную преобразить твою жизнь.

***

Огромные ворота раскрылись. Молодая женщина глубоко вздохнула, понимая, что обратного пути больше нет, и прошла через них. Створки медленно закрылись, как будто хотели поиздеваться. Намекая, что вроде как дают ей ещё возможность убежать. Она тут же опустила взгляд. Пол выглядел словно толстое стекло, под которым в мутно-зелёной болотной жиже всплывали и тут же тонули мертвецы с бледной, почти белой кожей. От гримас на их лицах ей стало не по себе настолько, что Лея решилась посмотреть на стены противного коричневого цвета, напоминающего о гниении. Сначала она подумала, что видит барельеф, но оказалась неправа. Масса перекрученных между собой человеческих тел непрерывно двигалась, словно каждое существо стремилось вырваться вперёд. Им было слишком тесно. В борьбе они рвали на части тех, кто находился ближе к поверхности.

Битва без победителя. Замкнутый круг.

Девушка содрогнулась, но что-то требовало идти вперёд. И она медленно пошла на этот зов. При этом разглядывать пол и стены стало слишком тяжело для неё, да ещё и появилось понимание, что где-то там, впереди, находится существо, которое ей нельзя видеть.

Поэтому она ненадолго подняла взор к потолку, теряющемуся в дымке испарений от лиан, обвивающих толстые светлые колонны, а затем решительно опустила взгляд вниз и больше не поднимала его. Через некоторое время ноги остановились перед тёмным подиумом. Посмотреть выше, узнать, кто находится на нём, ей не хватало смелости. Она чувствовала, что один только взор на это существо способен лишить её рассудка. И всё же зачем-то начала поднимать глаза. И даже успела ухватить краем зрения клочок чёрной живой массы, как тут же, в наказание за глупость, провалилась вниз. Глубоко под стекло пола.

Лея вытянула руки и забила ногами, чтобы всплыть на поверхность, но окружающие мертвецы оказались вполне живыми и стали мешать. Тогда, в борьбе за последний вздох, ей удалось оттолкнуть одну из тварей и устремиться наверх. Но ладонь коснулась толстого стекла. Старания оказались бесполезны. И, понимая, что глоток воздуха невозможен, а лёгкие нестерпимо горят, она всё-таки открыла рот, глотая воду. И тут молодая женщина резко… села на кровати и тяжело задышала.

Взгляд быстро переместился на часы. До сигнала будильника оставалось ещё десять минут. Однако после такого кошмара дремать совсем не хотелось. Так что стоило встать с постели и постараться не потревожить при этом сладко спящего Мурчика.

***

Как она и предполагала накануне – выспаться не получилось. И не только из-за мерзкого сновидения. Дело в том, что вчера она вернулась поздно. Просыпаться надо было рано. Голова была забита мыслями о том, что следовало сделать в ближайшем будущем. Например, требовалось изучить варианты, как выгоднее купить квартиру ближе к работе. Начальный капитал теперь имелся. Возможно, стоило эту жилплощадь продать, тогда денег бы хватило. И тогда кто знает? Вполне могла появиться и некая загадочная личная жизнь.

Молодая женщина усмехнулась своим последним мыслям и выдохнула пар.

Всё-таки в это время года по утрам всегда холодно. Первый месяц весны другим и не бывал на её памяти. Между тем пальцы уже основательно защипало от мороза, и пришлось остановиться в поисках перчаток…

Сердце замерло.

Новые дорогие перчатки.

От волнения руки задрожали. Лея снова просмотрела отделения сумки. Но ничего не было. Неужели оставила в вагоне?

С тоской, словно электричка могла её подождать, она обернулась. Конечно же, поезда уже не было. И вокруг никого не было. Лишь какой-то мужчина по ту сторону дороги помахал ей рукой и что-то выкрикнул, но гулкий сигнал автомобиля на близком к этой дороге проспекте заглушил его слова. Мурашки страха пробежали по телу. Молодая женщина постаралась побыстрее застегнуть молнию сумки, чтобы сбежать от возможной опасности.

– Девушка! Подождите, вы перчатки забыли! – ещё громче произнёс мужчина. Теперь она услышала его, а потому ей пришлось позволить ему подойти к ней.

– Благодарю, – с удивлением буркнула Лея. Затем смутилась своей неожиданно высокопарной речи и исправилась. – Спасибо то есть.

– Вам повезло, что я заметил, и вышел на две станции раньше, чем по идее должен был.

Несмотря на смысл слов, в голосе не прозвучало упрёка. Да и сам мужчина не выглядел сердито. Даже странно, что у неё всё равно не получилось расслабиться в его обществе. Ею словно овладела непонятная, основанная исключительно на интуиции, сильная тревога, хотя этого высокого незнакомца она посчитала приятным и красивым. Правда, кожа его была очень светлой (а, может, так ей показалось из-за освещения, строгого костюма и чёрных волос, собранных в небольшой хвост). В остальном мужчина обладал правильными чертами лица. Такими, как их всегда представляла Лея у аристократов. Немного раскосые светло-зелёные глаза смотрели на неё по-доброму, а узкие губы мягко изогнулись в безупречной улыбке. Непроизвольно молодая женщина улыбнулась в ответ так, как могла бы улыбнуться старому приятелю. И в тот же миг вся её настороженность отчего-то дала слабину и испарилась.

– Выходит, вы меня спасли и, как результат, пожертвовали собой, – благодарно заметила она, понимая, что должна сказать хоть что-то.

– Пожалуй, что-то в этом есть, – «спаситель» искренне рассмеялся и продолжил беспечным тоном. – Водитель ожидает меня в другом месте, конечно, но транспорт на то и существует, чтобы перемещаться. Доберётся и до сюда.

– Не легче ли новое такси вызвать?

– Речь не о такси, а о личном автомобиле.

– Чего же вы тогда на электричке катаетесь? – скептически произнесла Лея, которая резко пришла к мнению, что мужчина вешает ей лапшу на уши. Даже несмотря на то, что костюм его выглядел дорого, она не представляла, зачем солидному человеку изводить себя мучительным знакомством с железными дорогами России. А потому снова испытала подозрительность и желание оказаться от этого незнакомца подальше.

– А как бы я тогда встретил вас?

Ну да. Ещё один казанова.

– Понятно. Вы извините и ещё раз спасибо за перчатки, но мне на работу надо.

Лея решила, что настала пора прощаться. Однако собеседник, не желая заканчивать общение, предложил:

– Так давайте я вас провожу?

– Не стоит. Я на маршрутку, а вас же машина ждать будет. Так что счастливо.

После этих слов девушка, на ходу надевая перчатки, неторопливо пошла на остановку. Вообще-то ей хотелось дойти до офиса пешком через дворы, но раз уж ляпнула другое, то, значит, и действовать надо соответственно. Правда, довелось бы прибыть раньше начала трудового дня на минут двадцать. Но, может, это было и к лучшему. Дела после отпуска разобрать тоже следовало, а в спокойной обстановке это стало бы проще.

– Прохладная погода нынче. Но жаль, что дождя нет, – незнакомец настойчиво продолжал идти возле неё.

– А, по-моему, это замечательно.

– Так у меня зонт с собой, – он приподнял свой портфель в качестве вещественного доказательства. – Мог бы и дальше продолжать вас спасать.

– В нашем городе без зонтов никуда. Это в других местах книга лучший подарок. А в Санкт-Петербурге – зонтик, – проворчала Лея, так и не полюбившая сырой климат Северной столицы. – Можно было бы собрать коллекцию самых разных расцветок и брать с собой под настроение.

– Почему бы и нет? Надо же вносить в жизнь яркие краски и разнообразие хоть как‑то. Зонтики же и места не так много занимают.

– Говорите как профессиональный коллекционер, – заметила молодая женщина, останавливаясь. Как раз подъезжала нужная маршрутка.

– Коллекционирование не является целью моей жизни, но то, какие неприятные заботы доставляют громоздкие однотипные подарки, я знаю, – видимо припомнив нечто из прошлого, мужчина усмехнулся и поинтересовался. – Мы уже достаточно общаемся, поэтому не могу не спросить – как вас зовут?

– К чему произносить бесцельные слова? Как будто вы моё имя запоминать станете, – сказала она с иронией и стала нащупывать в кармане куртки металлические кругляши разного достоинства.

Мужчина нахмурился и несколько обиженно произнёс:

– Ваше точно не позабуду.

– Увы, не суждено. Мне пора.

Лея проскользнула в салон, пропустив перед собой пару человек, но её нежданный спутник не отстал от неё. Он зашёл следом и, не дав ей оплатить проезд, подал водителю купюру.

– За двоих. Сдачи не надо.

– Держите тогда, – протянула она ему руку с тщательно отобранной мелочью, больше подходящей для подачи подаяния непривередливым нищим. Дверца автоматически закрылась, и маршрутка быстро тронулась с места.

– Вы меня обидеть хотите, что ли? – приподнял брови мужчина. – И уже не в первый раз.

– Нет, – молодая женщина смутилась, так как ей стало немного стыдно за своё поведение, и неловким движением поправила прядь волос. – Просто мне как-то неудобно, что вы за мой комфорт платите.

– Тогда можете всю дорогу стоять. Пространство здесь это позволяет, – предложил он выход из положения.

– Хорошо, – согласилась Лея и не нашла ничего лучше, как пошутить: – Не думала, что это и есть то авто, что вас ждёт.

– Нет, всё-таки вы хотите меня обидеть.

– Наверное, есть немного, – подумав, призналась она и тут же нашла причину своей язвительности. – Но тут вы сами виноваты. Выдумали какого-то водителя и автомобиль.

– Вообще-то нет. Дело в том, что машина мне сегодня нужна, поэтому хозяин автосалона, где она была на ремонте, обещал за ночь всё исправить и подъехать на ней, куда я скажу. Или вы опять верите? – напрямую решил задать он вопрос.

– Отчего же. Верю.

Несмотря на произнесённые слова, Лея скептически пожала плечами и тут же ухватилась за поручень. Маршрутка резко останавливалась для новых пассажиров.

– И всё-таки. Предлагаю вам убедиться в правде лично. Давайте я подъеду к вам сегодня по окончании вашего рабочего дня? Даже покажу свой паспорт и паспорт транспортного средства в качестве доказательства, что это моё имущество. И если всё окажется так, как я говорю, то вы согласитесь поужинать со мной.

– Предлагаете сделку?

Ей захотелось согласиться. В принципе, терять было нечего. Вряд ли предстояло ещё хоть раз в своей жизни увидеть этого типа, но он ей в чём-то понравился. Красивый, вежливый и настырный. Приятно, когда тебя так настойчиво добиваются.

– Предложение можно назвать и так.

– Вообще-то я не заключаю сделок, но… Хорошо. Только знайте, что у вас очень странный способ знакомиться.

– Девушка, а вам кто-нибудь говорил, что с вами вообще сложно познакомиться?

Он невинно улыбнулся, а Лея всерьёз задумалась. Пожалуй, сказанное являлось правдой и именно из-за этого была столь дурна её личная жизнь. Нормальные мужики быстро сдавались и уходили общаться с более адекватными девицами.

***

Весь рабочий день был проведён ею как на иголках. Лею мучили сомнения – приедет новый знакомый или нет? Мнения боролись между собой, периодически проигрывая друг другу.

«Надо было всё-таки дать номер телефона», – подумал разум в очередной раз, вспоминая свой категоричный отказ на такую простецкую просьбу.

Разве стал бы такой красавчик ей по ночам названивать и тревожить каким-либо бредом? Угу, как же. Зато сейчас бы она не сомневалась.

Лея печально вздохнула и посмотрела на настенные часы. Время неумолимо бежало, но недостаточно быстро, когда ты изнываешь от нетерпения. До конца трудового времени оставалось десять минут, и большинство коллег уже складывали свои вещи, чтобы, как только стрелка дойдёт до нужного положения, начать марафон под названием «дорога домой».

Молодая женщина выдвинула нижний ящик тумбочки. Комплекта кружевного нижнего белья «про запас» там не было. Вроде и случай наконец-то предвиделся, а она, верно, выложила перед отпуском. Память отказывалась вспоминать подробно, но не мог же он просто так пропасть? Ключ от тумбочки имелся только у неё.

«Ну, и ничего страшного», – утешила саму себя Лея.

В конце концов, с чего бы это ужину обязательно завершаться чем-то подобным? Особенно когда у неё не гладковыбритые ноги, да верх нижнего белья с низом даже по цвету не сочетаются.

«И самое главное – появится ли мой кавалер вообще?» – напомнила она самой себе, с опаской выходя на улицу.

Поблизости стояла уйма автомобилей. Они занимали практически всё пространство двора и предполагать, где и в каком из них мог таиться нужный человечек, можно было до бесконечности…

– Я уж подумал, что судьба решила отомстить за меня самостоятельно, – шутливо сказал мужчина, подходя к ней из-за старой «Газели». – За не оставленный номер телефона заставить вас работать и во вторую смену было бы справедливым наказанием.

– Это вы там прятались, что ли? – поразилась Лея внезапному появлению своего ухажёра. Узнала она его сразу. Одежда на нём не изменилась с утра.

– Не вполне, шнурок завязывал, – пояснил он. После чего указал рукой в сторону «Жигулей». – Прошу!

– Хорошо же вам машину починили. Крыша-то, наверное, уже не так течёт, да и двери на ходу не отваливаются? – с непривычным для себя ехидством заметила Лея, рассматривая проржавленный хлам, почему-то до сих пор считающийся транспортным средством. Правда, зато терзания, связанные с отсутствием приличного нижнего белья, резко её отпустили.

– Что? – искренне удивился мужчина, а затем вроде бы понял. – Да не эта консервная банка. Вот та!

Новый знакомый встал справа от чуда советской техники и положил ладонь на крышу соседнего автомобиля. В моделях девушка не особо разбиралась, но машина определённо выглядела дорого. Настолько, что она и представить себе не могла, что указывают ей именно на неё. Особый шик добавляла ещё и необычная тёмная, почти чёрная краска, отливающая лиловым оттенком. Мужчина открыл дверцу, галантно предлагая даме сесть. Смущаясь, Лея заняла белоснежное кожаное сидение.

«Тяжело, наверное, салон чистить», – тут же с грустью подумал интеллект и запретил аппетиту мечтать попробовать шоколадку, подаренную на работе. Не хватало только обивку испачкать… Хотя сладкого Лее вдруг захотелось ужасно!

– Вот, смотрите, – мужчина сел за руль и протянул ей документы.

Все данные и фотография в паспорте сходились. Кажется, ужина было не избежать… И это при том, что на ней нет достойного нижнего комплекта белья!

«Вот тебе и настал случай. Не могла в обед сходить и купить что-нибудь приличное, что ли? Жадина!» – разозлилась на себя Лея, но вслух, прежде чем засмеяться, сказала:

– Альберт. Забавное имя.

– Что же в нём такого смешного?

– Ничего, – пытаясь унять смешинку, сказала она и пояснила. – Просто меня Пелагея зовут. Так что, думаю, нам обоим было очень весело в школе.

– Времена моего обучения не были для меня весёлыми, но из-за имени меня никто не дразнил. Другого хватало.

На миг печальная улыбка появилась на лице Альберта, однако Лея не решилась спрашивать о подробностях. Всё-таки они были недостаточно хорошо знакомы, чтобы делиться грустными воспоминаниями. Но, так как идея новой темы в голову ей так и не приходила, она обрадовалась, когда он сказал:

– Что же, Пелагея, приятно познакомиться. Полагаю, теперь можно и на «ты»?

– Да. Кстати, друзья зовут меня Леей.

– Тогда я тем более обязан звать тебя полным именем. Надо же выделяться из твоего обычного общества.

Ресторан, в который её привёз Альберт, девушка не знала, но то и неудивительно. Санкт-Петербург большой город, да и ей было известно не так уж много подобных заведений. Правда, выглядело местечко странно. Вроде и центр города, а неприглядная вывеска и ступеньки, ведущие вниз, подходили больше для других районов.

– Арт-кафе. Подвал бродячей собаки, – прочитала Лея вывеску и, почувствовав, что не особо довольна выбором спутника, постаралась скрыть это за комплиментом. – Звучит оригинально.

– Ни разу здесь не была?

– Нет.

– По-своему, легендарное место. Ему уже более ста лет. Здесь всегда собираются литераторы, художники, артисты. Там несколько залов. Последний самый интересный из‑за сцены. Можно перекусывать и смотреть представление.

– Значит, ты творческий человек, который любит хорошо поесть? – поинтересовалась она, спускаясь за ним по крутой, но короткой лестнице.

– Пожалуй, можно и так сказать… Какая встреча!

Последние его слова прозвучали не очень-то довольно, но предназначались они не Лее, а парочке, сидящей за крайним столиком, скатертью для которого служил огромный старомодный цветастый платок с кисточками. На женщине было короткое красное платье, прекрасно подчёркивающее её идеальную фигуру. Чёрные волосы средней длины, постриженные каскадом, открывали миленькое личико сердечком. Под небольшим курносым носиком улыбались пухлые алые губы, а огромные ярко-зелёные глаза с любопытством рассматривали Лею. Собственно, спутник незнакомки тоже внимательно разглядывал девушку. Вот только его мистически чёрные очи пугали. Из-за них и загорелой кожи вкупе со смоляным цветом волос он напоминал цыгана. Было в этом мужчине что-то дикое и властное. А может, так могло казаться из-за классического римского профиля. Во всяком случае, интуитивно ей захотелось спрятаться за спину Альберта.

– Пелагея, это мои коллеги по работе, – представил он знакомых, но их имена называть не стал.

– Добрый вечер. В каком занятном обществе вы нынче проводите время, – хитро прищурив глаза, сказал черноглазый мужчина и потёр остроконечную эспаньолку.

– О, кажется, мы смущаем его своим присутствием, – кокетливо подзадорила женщина. – Он ведь не ожидал нас здесь увидеть.

– Этот мир порой на удивление тесен, да и к подобному надо быть готовым. Кроме того, ваше общество для меня столь привычно, что смутить им уже сложно… Но как же судьба свела нас здесь вместе, да ещё и не по рабочим делам?

Альберт сказал это радостным голосом. Видимо первое впечатление Леи оказалось неверным. Действительно не ожидал, вот и впал в ступор.

…Или ему неловко стало, что его застали с какой-то девушкой.

«А может они просто знают, что у него есть другая? Такая, с которой всё серьёзно?» – добавил «оптимизма» мозг.

– Сегодня здесь идёт любопытный комичный спектакль о том, как некоторые люди приносят исключительные несчастья, – ответил мужчина с бородкой. – Не хотелось его пропустить.

– Жаль, мне такой сюжет кажется чрезмерно надуманным, – расстроился Альберт и обратился к своей даме. – Я предлагаю перекусить, а потом сходить куда-нибудь ещё, где нам обоим будет интереснее. Хорошо?

– Конечно, – согласилась она, думая, как бы тактичнее объяснить, что электрички ходят только до определённого времени. И как бы её рассказ об этом не выглядел намёком заглянуть в гости на ночь.

– Надуманным? – между тем лукаво поинтересовалась женщина в красном и отпила вино из бокала.

– Да. Люди приносят не несчастья, а события. А то, что некоторые из них новы настолько, что сложны для разрешения, – развёл руками Альберт и замолчал.

– Хорошо, что в неизвестности есть своё неповторимое очарование, – усмехнулся черноглазый и с долей ехидства спросил. – Не так ли?

– Иногда, так оно и есть, – совершенно серьёзно подтвердил Альберт.

***

Наместник Аджитанта предпочёл удалиться со своей пассией в иной зал, и герцог проводил уходящую пару крайне задумчивым взглядом. Затем он повернулся к Ахриссе, но его глаза словно смотрели мимо неё. На лице Дзэпара не было ни осуждения, ни насмешки, ни какой-либо иной эмоции. Однако на лбу обозначилась хмурая складочка. И это дало баронессе понять, что он просчитывает варианты развития последующих событий и решает, чему стоит дать свершиться.

– В книгах людей говорится о том, как Бог создал мир за семь дней. Можно сказать, что Ал’Берит повторил сей подвиг, завершив попытку Рая заменить человечество за это же время. Он умеет добиваться своих целей, – нарушила молчание демонесса и тихо рассмеялась, прежде чем игриво добавить: – Как и вносить разнообразие.

– Данная ситуация несёт на себе глубокий отпечаток случайности, нежели мастерства. Иначе, если бы подобное и возникло, то совсем не так.

– И всё же он достаточно искусен, чтобы либо добиться желаемого, либо дать прочувствовать решившим противостоять ему последствия их выбора.

Ахрисса наконец-то отставила бокал и пристально посмотрела на герцога. Ей хотелось узнать, чью сторону предпочитает занять её сеньор.

***

Альберт в строгом костюме и цилиндре, высокомерно постукивая тростью о каменный пол, подошёл к ней и резко протянул медный браслет.

– Это теперь твоё. Держи.

– Благодарю, – ответила она, примеряя. – Очень красивый. И стрелочка такая интересная в виде дракончика! Больше похоже на часы.

– Это и есть часы! – он злобно нахмурился.

– Но ведь здесь двадцать пять камней, – удивилась девушка, разглядывая двуцветный циферблат.

– Пора бы уже знать, сколько в сутках часов. Неужели ты так и не научишься даже самым элементарным вещам? И почему ты не надела то, что я дал тебе раньше?

– Это? – она вытащила из кармана тоненькую, изогнутую по длинной диагонали пластинку с витиеватым узором.

– Да! – окончательно рассердился Альберт и Лея поняла, что вот-вот расплачется.

– Почему ты меня ругаешь?

– А как иначе ты будешь дышать? – холодно поинтересовался он.

Девушка почувствовала, что неожиданно не может сделать новый глоток воздуха, как если бы он стал слишком густым для дыхания. Она открывала рот, но совершить ни единого вдоха не получалось. В ожидании смерти глаза крепко закрылись… Но зато дышать почему‑то сразу же стало возможно. Тогда она медленно открыла веки и поняла, что проснулась.

Первым делом Лея приподнялась, стряхивая с себя пелену излишне живого кошмарного сна, и посмотрела на кровать. Она лежала на постели в полном одиночестве.

Неужели совместная ночь ей привиделась?

Вчера после всех развлечений галантный знакомый, как истинный джентльмен, решил подвезти её. И после такого долгого пути не пригласить его на чай выглядело как-то некрасиво. Альберт не стал отказываться от предложения. А там она подумала, что в своей ванне вполне может тайком и ноги побрить, и нужное бельё надеть. И…

– Вот ты и проснулась, – сказал с улыбкой мужчина, замирая на пороге комнаты с котом на руках. Мурчик довольно мурлыкал.

– Ты ему нравишься, – заметила Лея.

– Сложно предположить отчего такая симпатия, но да, семейство кошачьих всегда меня почему‑то любило.

– Наверное, потому что ты добрый.

Пояснение нашлось легко. Злобный Альберт во сне совсем не соответствовал живому и настоящему. Однако он ещё шире улыбнулся и, только что не смеясь, произнёс:

– Редко, когда такой комплимент получишь!

– Отчего же?

Она встала с кровати и, смущаясь, быстро надела заношенный розовый халат. Оказалось, ей снова довелось проснуться ровно на десять минут раньше будильника.

– Мне вот в шестом часу утра никогда подобного слышать не доводилось. А тебе?

– И мне тоже, – согласилась с доводом девушка. – Будешь завтрак? У меня, правда, ничего такого нет. Только позавчера вечером вернулась из отпуска, а вчера не до кулинарии было. Но вкусный бутерброд сделаю.

– Благодарю, но вынужден отказаться… И даже просить прощение, что вот так вот исчезну. Но мне надо в аэропорт. И боюсь, что я уже опаздываю. Даже не смогу тебя до города подвезти.

– Понятно.

Лея постаралась, чтобы на её лице не отразилось резко испортившееся настроение. Она была достаточно взрослой женщиной, чтобы принять и такое объяснение. Пусть оно и не стало для неё приятным.

– Кажется, ты принципиально не хочешь мне верить, – усмехнулся Альберт и, положив Мурчика на стол, вытащил из внутреннего кармана пиджака билет на самолёт и показал ей. Глаза быстро пробежались по данным. Молодая женщина мгновенно почувствовала облегчение и беззаботно пошутила:

– Во всём надо запасаться письменными доказательствами.

– Это моё жизненное кредо, – уверил её он. – Так что иди закрывать за мной дверь.

– Уже?

– Да. Дела не ждут.

– О, так ты даже не в отпуск, что ли?

– Увы.

Она, шаркая тапочками с глупыми помпонами, проводила Альберта до прихожей. Он быстро обулся. Взял в руки кейс. Её сердце горько забилось. Лея просто-напросто не могла поверить, чтобы сумела заинтересовать такого впечатляющего мужчину настолько, что он вспомнит о ней по прилёту.

– Мы ведь ещё встретимся? – проклиная себя за заданный жалобный вопрос, молодая женщина посмотрела на кафельный пол прихожей.

Мужские пальцы приподняли её подбородок, и Альберт очень серьёзно спросил:

– Почему ты так часто смотришь не на меня, а вниз?

– Не знаю.

– Тогда, к тому времени, как я вернусь, постарайся сформулировать ответ на этот вопрос. Мне будет интересно его услышать.

Мужчина её мечты улыбнулся, а затем нежно поцеловал в её губы. Лее ужасно не хотелось, чтобы этот момент кончался. Однако всё в мире имеет начало и конец. Альберт вышел на площадку подъезда и начал спуск по лестнице.

– Значит, мы встретимся? – всё ещё не до конца поверив в услышанное, довольно выглянула за дверь Лея.

– Обязательно. Должна же ты ещё пожалеть, что встретила меня на своём пути! – с весельем сказал он оборачиваясь. После чего подмигнул и ушёл.

Лея закрыла дверь, чувствуя себя абсолютно счастливой.

***

– Девочки, вы почти опоздали, – прокомментировала Лея приход своих относительно новых коллег. Ими были двойняшки – высокие блондинки с глубоко синими глазами.

Что эти красавицы забыли в сером офисе унылой фирмы, а не на подиуме, никто из бывалых сотрудников не понимал. Ладно, ещё Дана. Эта близняшка оказалась очень строгой и придирчивой, одна смогла бы весь отдел потянуть. Но вот вторая обладала совсем иным характером. Её звали Дайна. И когда она назвала себя, молодая женщина сначала очень удивилась необычности имени. И всё же, как выяснилось, то существовало уже много веков (спасибо интернету за предоставленную информацию!). Так что, пожалуй, стоило просто отметить, что в нынешние времена Лее не всегда можно было похвастаться собственной уникальностью.

– Да ну опоздали? До начала рабочего дня ещё несколько секунд, – возмутилась Дайна, снимая с себя бархатный тёмно-зелёный шейный платок. Замшевые голубые перчатки при этом заиграли бахромой на запястьях.

Стиль у этой близняшки был своеобразный. Но вкус отменный. Если бы подобное постаралась сочетать сама Лея, то получилось бы нечто достойное побирушки. Поэтому она с оттенком лёгкой зависти посмотрела на коллегу, но вскоре переключилась на иные мысли.

– И «почти» не считается, – добавила принципиальная Дана, заняв своё рабочее место и начиная просматривать документы, отложенные ею с вечера. На взгляд Леи, среди них присутствовала уйма принадлежащих не только ей, но и её сестре.

– Я вот сегодня почти на пятнадцать минут раньше приехала, – похвасталась молодая женщина.

– Если бы я так далеко жила, то тоже выезжала с запасом, – с ехидством усмехнулась Дайна. – Кстати, тебе ещё не надоело так мучиться с дорогой?

– Аренда для меня слишком дорогое удовольствие, – в очередной раз горько ответила Лея. О подобном её спрашивали частенько.

– Мы тут с Даной переговорили просто. Сами-то живём в бывшей коммуналке. Полностью выкупили в том году. Старый фонд. Четыре комнаты. Так что вполне можем предоставить одну за символическую плату.

– Ого, – поразилась информации Лея.

– Выгода тут для всех. Нам финансы сейчас для выплаты кредита нужны, места же для двоих всё равно слишком много. Лучший выход заключается в том, чтобы одну комнату сдать в аренду. Да незнакомым не хочется. А тебе всё равно стоило бы в город перебраться. Так что, если свою квартиру начнёшь сдавать, то оно баш на баш и выйдет. Только жить станешь ближе к работе существенно.

– Вообще предложение интересное, – оживилась девушка. Это действительно выглядело прекрасным вариантом!

«Если только эти красавицы не уведут твоего мужчину», – колко прокомментировал мозг.

– Конечно интересное, – подтвердила Дана и улыбнулась. После чего увидела, что её компьютер загрузился, и начала просмотр новостей в интернете. Дайна тем временем подошла к столу Леи.

– Ты даже не думай, соглашайся. Твой избранник прилетит, и быстро оценишь всю широту предложения. На личную жизнь время уже найдётся, – словно читая её мысли, подмигнула она и поинтересовалась. – Когда возвращается-то? Неделя уже почти прошла, как он улетел, но обещал вернуться.

– Должен был ночью прилететь. Говорил, что позвонит и сразу второе свидание назначит… Только не позвонил. Наверное, не захотел будить, а сейчас спит ещё.

– А каким было время прилёта? Или, может, рейс знаешь? – как-то излишне серьёзно спросила Дана. Что-то внутри Леи тут же заподозрило нечто неладное.

– Почему спрашиваешь?

– Да самолёт один ночью разбился.

Молодая женщина тут же ринулась к монитору. Этого просто не могло быть! Только не сейчас! Не тогда, когда ей наконец-то довелось почувствовать себя столь счастливой!

Но данные совпадали.

Трясущимися руками девушка начала набирать номер горячей линии. В груди Леи отчаянно забилось сердце… Ещё одно, совсем крохотное, отозвалось внутри неё в такт.

***

Лея прижала одну руку к груди. Другая ладонь, подрагивающая, крепко прижимала телефон к уху. Это был уже третий раз, как она пыталась дозвониться на горячую линию, но опять играла только некая классическая мелодия. Изредка музыка прерывалась либо чтобы начать звучать заново, либо чтобы сообщить, что ещё немного и оператор сможет ответить.

– Никак? – с сочувствием поинтересовалась Дайна.

– Не берут, – с отчаянием сказала молодая женщина и, прекратив звонок, со злостью воскликнула. – Как будто всей стране всё и сразу узнать понадобилось!

– Можно подождать, когда на официальном сайте информацию разместят, – предложила Дана. – Всё равно, как ни крути, а ты не родственница. И тебе вряд ли что достойное сообщат.

Коллега старалась прикрыть практичное замечание тактичным мягким тоном, но внутри Леи разгорелась ярость. Правда, это чувство и утихло быстро, не дав наломать дров.

– Да, ты права, – вынуждена была признать она.

После чего положила телефон на стол экраном вниз. Хотелось, конечно, швырнуть его куда подальше, но относить в ремонт и некоторое время обходиться без связи хотелось ещё меньше. Да и девушка надеялась, что всё наладится и вскоре она и Альберт превратят это событие в забавную историю. Надежда была наивной, но кто из людей в такой ситуации не захотел бы поверить в чудо?

– Самое ужасное, что я ничего не могу сделать, – с искажающим лицо страданием призналась Лея и села, сильно ссутулив спину. – Хочется куда-то мчаться, действовать. А надо просто ждать. И это ожидание невыносимо.

– К сожалению, иногда остаётся только это, – с некой задумчивостью сказала Дайна и предложила. – Может, тебе чай сделать?

– Нет, спасибо. Ничего не хочу сейчас, – блёклым голосом ответила Лея и потёрла лоб ладонью. – Просто побыть бы немного наедине со своими мыслями.

На самом деле молодая женщина очень желала взять свою сумку и уйти. Уехать домой. Или ещё куда. Без разницы. Главное – оказаться как можно дальше от окружения, желающего принять участие в её судьбе. Она была не из тех людей, что ищут в своём горе зрителей или сочувствующих. И всё же чувство ответственности пересилило. Быть может, с Альбертом ничего страшного не произошло, а ей и так недавно предоставили внеочередной отпуск на неделю, да ещё и оплатили дни отсутствия.

– Лея, я тебе файл по почте отправил. Спаси меня. Можешь по-быстрому посмотреть документы? – с ноткой привычного эксплуатационного флирта поинтересовался Толик, входя в кабинет без стука. – Мне очень нужно.

По внешнему виду паренька, не так давно закончившего университет, было видно, что ночь у него прошла бурно. В очередной раз. Он изо дня в день являлся на работу с опозданиями и постоянно нуждался в помощи. Если бы его сестра не крутила роман с генеральным директором, то его бы давно ждало увольнение. Большинство коллег, однако, при этом с лёгкостью отказывались работать «службой поддержки». Лея же не могла отказать Толику без достойной причины. Прежде всего потому, что ей нравилось слушать комплименты. Пусть в данном случае и явно преувеличенные, и о профессиональных качествах, но всё же. Женщины часто дружат с мужчинами, когда те не претендуют на большее… Хотя, порой, подкидываемые задачки являлись такими, что она скрипела зубами, сдерживая желание отправить Толика к его сестре, числящейся в штате каким-то там профессиональным консультантом с невероятно высокой зарплатой.

– Хорошо, – машинально согласилась девушка, мечтая, чтобы её как можно быстрее оставили в покое.

– В качестве бонуса с меня шоколадка и имя заказчика, – парень весело подмигнул и улыбнулся. Его жизнерадостность несколько раздражала её ныне, но она всё же сумела приподнять уголки губ в ответ.

– Представляешь? У нас клиент Вениамин Евграфович Мерлин, – сообщил Толик и расхохотался. – Не подвезло же чуваку с родителями.

Возможно, в другой раз Лея бы и поддержала смех, но сейчас её переполняли другие чувства. Близняшки тоже никак не отреагировали на забавное имя. И парень, поняв, что его утренний юмор здесь отчего-то не ценится, равнодушно пожал плечами да ушел, хотя обычно старался задержаться. Он вовсю пытался привлечь внимание сестёр, но, видимо, наконец-то осознал тщетность своих попыток.

После ухода разгильдяя Дайна встала и не поленилась закрыть за ним дверь поплотнее. А затем облегчённо выдохнула, несколько закатывая глаза. Она даже не стремилась скрывать своё пренебрежение к Толику.

– Хочешь, возьму на себя эти документы? – щедро предложила Дана.

– Нет, – ответила Лея и перевела взгляд на рабочий компьютер. – Если время ожидания занять чем-нибудь, то оно как-то быстрее проходит. И пусть лучше это будет что‑то полезное, чем ползание по сайтам новостей в поисках крох информации.

И всё же, стоило на экране монитора появиться окну почты, как её одолели очередные сомнения.

– Лея продолжит работу – 334

– Начнёт искать информацию по рейсу – 155

– Уйдёт с работы – 3

2

Леночка вышла из метро «Чернышевская» и поспешила вдоль хмурой улицы на маршрутку. Людей вокруг было изрядно. Причём разных. Например, возле ограждения на коленях стояла неприятная пожилая женщина, которая держала над пустой миской распечатку. Несколько крупных слов.

Помогите ради Бога. Храни вас Бог.

Какой именно Бог?– шутливо поинтересовался перфекционизм девушки, опираясь на свойственную ей педантичность.

 А затем пришла грусть. Никакие свечи в церкви и прочая ерунда никак не желали помочь в обустройстве личной жизни.

И тогда пришли мысли, что уж очень все любят просить кого-то о чём-то. И особенно этого самого Бога. Но при этом люди даже не задумываются, что делать что-то просто за спасибо, может быть Богу и не интересно вовсе!

Почему-то всем хочется получать, но никак не платить!

Вселенная, если решишь мне что-нибудь подарить, то только безвозмездно, – с ноткой веселья подумала она. А затем в шутку подняла глаза к суровому серому небу, как если бы там находился некто всемогущий, способный прочитать её мысли.

Но смотрела наверх Леночка недолго. Всё-таки вокруг было много людей. Нечего зевать, так и столкнуться с кем-либо запросто. А потому она перевела взгляд на маршрутку.

За проезд надо было платить, и из-за этого она улыбнулась. Ей стало приятно и тепло на душе, что хоть в чём-то оплата оказывалась известна.

Девушка протянула водителю типично нерусской внешности купюру, но тот не взял деньги, а что-то весело и непонятно затараторил. Леночка не поняла его, а потому, подумав, положила деньги в карман и заняла свободное место. Она посчитала, что за проезд надо расплачиваться при выходе. Однако на её остановке, история повторилась. Вот только на этот раз слова не остались тайной.

Спасибо, что улыбнулись, – сказал водитель, и улыбка Леночки стала ещё шире.

Мир показался ей удивительным местом, полным таких вот обыденных чудес!

И, наверное, понимание этого и подарила ей вселенная.

– к интересным событиям – 304

– к событиям в Аду – 308

3

Она понимала, что смиренно сидеть в рабочем кресле до конца рабочего дня, было бы самым верным решением. Однако следовать ему не хотелось. Так что Лея осторожно взяла свою сумку в руки, подумывая как бы ей тихонечко выскользнуть из кабинета, не привлекая ничьего внимания.

– Ты куда-то собираешься? – тут же поинтересовалась Дайна, до этого, казалась бы, полностью погружённая в бурную деятельность.

– Нет, – излишне поспешно солгала Лея. Из-за этого слово потеряло естественность. И всё же она постаралась развить свою ложь, чтобы сделать её убедительнее. – Хочу добраться до пилочки.

– Ты же её вроде как в тумбочке хранишь? – удивилась блондинка.

Девушка постаралась припомнить, когда же это она вытаскивала своё имущество из закрытого ящика офисной мебели. Память отказывала в этом вопросе. А потому выходило, что либо коллега оказалась крайне наблюдательной, либо невероятно любопытной настолько, чтобы вскрыть замок. Как бы то ни было, но ни одна из этих черт не показалась Лее привлекательной. Тем более, с учётом спонтанно возникшего плана побега из офиса.

– А та, что с собой, удобнее, – нашлась с ответом она и начала показательно рыться в содержимом сумки.

– Ты хоть канцелярский нож переложи в отделение на молнии. Порежешься, – сказала Дайна и, подойдя к окну, посмотрела на улицу так, как если бы задумалась о чём-то своём.

– Дома выложила, что ли? – произнесла в край расстроенная девушка.

Косметичка обнаружилась достаточно быстро, но любимой стеклянной пилочки в ней почему-то не оказалось. Поэтому Лее пришлось открыть ключом верхний ящик тумбочки. Внутри него оказалась уйма приятных женскому сердцу мелочей, но сейчас они глаз не радовали. Ей было понятно, что после лжи уйти из офиса стало ещё проблематичнее.

– Такой день солнечный… Может, на обед сходим куда? – неожиданно предложила Дайна.

В офисе имелась небольшая комната, оборудованная под кухню. Конечно, никакой плиты, сковородок, кастрюль или мультиварок там не находилось, но холодильник и микроволновая печь, вкупе с чайником и кофеваркой, давали возможность нормального перекуса едой, принесённой из дома. Пустовало помещение редко. С самого начала рабочего дня коллегами осуществлялись набеги за кружечкой утреннего кофе или ароматного чая. Некоторые даже завтракали. Ближе к обеду и вовсе возникал ажиотаж. Всё‑таки в штате фирмы было более пятидесяти человек, а кухня всего одна. Поэтому исторически сложилось, что время обеда оказалось чётко поделено между отделами, чтобы не пересекаться, создавая столпотворение.

Вне офиса Лея перекусывала редко. Не то чтобы она не любила различные кафе, скорее причиной являлась экономия финансов да не всегда расторопные официанты. Ожидать заказанное с чуть ли не час назад блюдо, чтобы потом постараться съесть его за пять минут, а потом ещё и бежать до работы, избегая опоздания – не велика радость!

– Я бы с удовольствием, – поддержала идею Дана, и обе сестры выразительно посмотрели на девушку.

– Можно, – нерешительно согласилась она на предложение, которое, по некотором раздумьи, начало нравиться ей всё больше и больше.

Лея посмотрела на экран телефона. Времени обеда надо было ещё дождаться.

– заняться рабочими обязанностями – 59

– поискать информацию о рейсе – 92

4

Часть III

Судьба – исход предпочтений

В жизни подвигу мало места,

Но много мест для дурных идей…

Он придумал себе принцессу

И отнёс свое сердце ей.

И, конечно, ей лестно было,

Что такого с ума свела,

Но она его не любила,

Не любила – и все дела.

Машина Времени «Мы расходимся по домам»

«Редко удаётся сделать шаг, который будешь считать верным долгие годы, а то и всю жизнь», – думала Лея, обнимая на прощание Сашку.

По виду троюродного брата было ясно, что несмотря на четыре часа общения, он не желает уходить, но одному его приятелю срочно потребовалась помощь. Отказывать в ней выглядело как-то не по-дружески. Да и мало ли когда самому ещё выпадет остаться без бензина, когда до ближайшей заправки почти десять километров? Всё-таки водители часто обнаруживают, что запасная канистра оказалась пуста.

Поэтому она осталась наедине с тётей Галей. Какое-то время они рассматривали фотоальбом с пожелтевшими от времени фотографиями, предавались воспоминаниям. Весёлым. И не очень…Удивительно, но связанная с произошедшим горечь, временами захлёстывающая её волной, после этого стала лёгкой и, казалось бы, невесомой. Словно в обществе родственницы душа почувствовала успокоение, вопреки предположениям близняшек, отговаривающим её от поездки. С Леи как будто слетел груз неподъёмной невидимой вины. Да и сама пожилая женщина смягчилась, становясь всё более похожей на добрую бабушку, иногда беззлобно ворчащую из-за глупости юных внуков.

– Спать уже пора, – зевая, посмотрела хозяйка квартиры на стрелки настенных часов.

– Да, – была вынуждена согласиться с ней Лея. Время на обратном билете говорило о раннем выезде.

За приоткрытым окном давным-давно царила непроглядная ночь. Свет уличный фонарей рассеянными бликами проникал через колышущиеся от ветра шторы и сливался с тёплым электрическим освещением. Звуки шагов прохожих, изредка пересекающих пространство двора, звонким эхом доносились до ушей, привлекая к себе внимание и вызывая настойчивое желание встать и посмотреть на странного человека, осознающего цель своего пути в час власти задумчивого мрака.

– А, может, ещё чай перед сном? Мне тут такой интересный подарили. Пахнет приятно.

– Заинтриговали, – улыбнулась девушка.

Они прошли на кухню. Тётя Галя наполнила чайник до середины и поставила его на конфорку. Тот вскоре начал шипеть, немного напоминая ворчание своей хозяйки, но до кипячения воды было ещё далеко.

– Вот, – женщина сунула в руки Леи раскрытую упаковку. – Состав весь на иностранном. Но ты, вроде, знаешь. Может переведёшь?

– Попробую, конечно. Но я далеко не специалист, – с сомнением произнесла она, начиная вертеть в руках коробочку.

До ноздрей тем временем достиг душистый запах. Вполне обычный аромат показался ей на редкость приятным в те мгновения.

– Действительно хорошо пахнет! Только не понятно чем.

– Мне кажется, что семейным уютом, – стоя спиной к ней и вытирая полотенцем тарелки, произнесла тётушка и добавила. – Верно, что рожать решила. Пора… Вот только, Пелаша, не обижайся. Но одной остаться – это эгоизм чистой воды. Каково ребёнку без отца будет? Я вот вырастила Сашку и знаю. Не дай Бог!

– Папы разными бывают, – печально заметила Лея.

– Когда думаешь о детях, а не только о себе, то очки розовые спадают, а потому мужчины с ветром в голове – не тревожат, – пожилая женщина озвучила, пожалуй, самую главную причину личных неудач племянницы. – А что родной отец?

Тётя Галя обернулась и пристально посмотрела в глаза Леи. Её характер позволял задавать и не такие «тактичные» вопросы.

Молодая женщина смутилась. Сознаваться в том, что у неё нет даже номера телефона – не хотелось. Как-то легкомысленно всё смотрелось бы со стороны. А, с учётом июньской встречи, и не честно.

«Если ещё раз увижу Альберта, то обязательно всё ему расскажу», – твёрдо решила Лея.

***

Как ни странно, но жители Аджитанта с нетерпением ждали заключительного аккорда в истории, произошедшей с наместником. Причём рассчитывали они на исход, когда женщина вернётся к своим обязанностям. Предыдущий первый заместитель, выжженный из упоминаний, сумел стать достойным учителем в вопросах дотошности и так, казалось бы, вездесущего барона Аворфиса.

Хозяева домов развлечений становились угрюмее с каждым днём. Причём настолько, что начали подумывать о смене места жительства. Тотальный контроль сказывался на их финансовом благополучии, а вздорные распоряжения, вроде указа о предоставлении в администрацию отчётов или прошений с обязательной копией на человеческом языке, и не думали исчезать. Однако эти демоны, в отличие от Кварзиотто, могли хотя бы переложить подобную обязанность на служащих. А вот должность главного смотрителя Питомника требовала заниматься отчётами лично. И его работа становилась тяжелее день ото дня.

Второй заместитель наместника посчитал достойным использовать в своей работе шутку госпожи Пелагеи. Как человеку ей было свойственно усложнять демонам жизнь. Редко какой запрос решался без издевательства прояснить те или иные обстоятельства. И в отношении Кварзиотто от господина Аворфиса стали исходить аналогичные претензии. Однако будучи отнюдь не человеком требовал он куда как больше данных и изощреннее делал акцент на всякой ерунде. В результате работа Кварзиотто стала занимать чрезмерное время, портила ему нервы и, более того, над ним нависла угроза, что в один из дней он всё‑таки выйдет за жёсткие рамки периода отчётности.

Стоит ли говорить, насколько подобное раздражало Кварзиотто, не собирающегося допускать даже мысли о смене профессии?

В конце концов думы демона привели к тому, что раз верхушка Аджитанта нынче напоминает клан с самыми, что ни на есть, тесными родственными узами, то рассчитывать на поддержку своей покровительницы маркизы Рэнэдатар он не может. Её связи были порой нужны Его превосходительству Ал’Бериту, но сама она мало могла повлиять на него. Виконт определённо предпочитал поддерживать своего племянника, а не его бабушку. Собственно, по этой причине обращаться к повелителю Кварзиотто тоже не мог.

И какой у него оставался выбор?

Несмотря на то, что Его превосходительство Ал’Берит в структуре власти считался демоном всего лишь второго порядка, иерархия подразумевала обращение по данному вопросу либо к Его высокопревосходительству Дзэпару, либо уже к самому Князю Светоносному.

Само собой, что просить аудиенции у Главы Ада Кварзиотто даже не мыслил, но вот беда – герцог его тоже не устраивал. Учитывая нынешние заботы повелителя, такое незначительное обращение могло запросто привести к снятию виконта Ал’Берита с должности, а его замена грозила Кварзиотто существенными неприятностями!

Поэтому нет, никакого выбора у обозлённого демона не имелось. И всё же в один из дней его появление озарило не переполненные Стражами улицы Аджитанта, не зловещие проспекты Бьэллатора и даже не мрачные коридоры Ледяного Замка, а куражные мостовые… Крудэллиса.

Служащие наместницы прекрасно разбирались в том, что может затронуть любопытство их озорного руководства, и потому просьба об аудиенции демона из клана Къорро обошла стороной долгие официальные пути (свойственные для подобных прошений и большей частью ведущие к степенным заместителям), а напрямую (и в кратчайшие сроки!) достигла ушей главы сих окрестностей. Заинтригованная личностью посетителя её владений Ахрисса пожелала не затягивать время и даже успела испытать нетерпение в ожидании главного смотрителя Питомника в Аджитанте.

– Да будет вечно сияние пути несравненнейшей из повелителей!

Довольный ходом складывающихся событий демон склонился в низком поклоне, после чего раболепно сложил свои лапки, дожидаясь разрешения продолжить речи. Жёлто‑салатовые глаза баронессы при этом загорелись задорным огоньком, в них отразилось некое предвкушение. Она улыбнулась и даже чуть подалась вперёд, прежде чем промурлыкала:

– Пожелание, достойное для становления реальностью. И всё же итог каких дел столь важен, что вы нарушаете мои заботы?

– Кто не думает об исходе событий, тот не может считать судьбу своим союзником. Но даже если размышления будут глубоки как бездна, надёжным другом она не станет. Своё благоволение судьба дарует лишь по капризу, а потому я предпочёл бы более надёжного сторонника. Предмет моего интереса хрупок. И видят вселенные, лишь тонкое понимание Вашего превосходительства способно оградить его от дерзких происков. Звёзды всех миров осветят ваш путь, если решитесь вы остановить опасное притеснение подданными друг друга. Оно способно воссоздать хаос противоречия и…

Ахрисса слушала Кварзиотто с истинным наслаждением. И когда он закончил своё долгое повествование, невероятно тактично подводящее к выводу о том, что хорошо бы ему помочь в кое-каком деликатном вопросе, она приняла царскую позу и, соблюдая интонации владычицы, сказала:

– Бремя ваших горестей столь тяжело, что тоска охватила моё тело и разум. Немыслимая жестокость свершилась под этим небом. И всё же вера, что скорбь ваша в радении соблюдения должного порядка истинно искренна, должна она быть подтверждена. Радостью согрело бы моё сердце убеждение в вашей безукоризненности. И для оного предстоит пройти вам три испытания…

– а затем произошло следующее – 356

5

– Пригласи его к нам в пятницу, – потребовала она, ощущая потребность повернуть колесо чужой судьбы в иную сторону. – Я спеку вам что-нибудь к чаю.

– Ты же обычно к плите не подходишь, – удивилась Дана.

– У меня есть проверенный рецепт изумительного блюда, – заверила молодая женщина и тут же испытала лёгкий укол совести.

– Не хочу и не буду, – между тем ответила на предложение Дайна.

– А я требую! – не приняла возражение Лея и решила, что стоит углубить свои слова шантажом. – Не смей отказывать беременной женщине.

– Да, госпожа Пелагея, – выдавила из себя подруга так угрюмо, как если бы обращение не являлось шуткой в ответ на приказной тон.

***

Иногда новый день ещё только начинается, а ты уже знаешь, что всё будет прекрасно. И для этого не нужны какие-либо предзнаменования или факты. Просто внутри горит ощущение, что стоит покинуть постель, и все чудеса мира раскроются перед тобой, вселенная окутает коконом удачи, а космическое провидение расстелет красную ковровую дорожку, указывая на самый верный путь. Вот только логическое умозаключение, основанное на нелепых обязательствах, требует закрыть дверь и идти не навстречу солнечным приключениям, а на работу.

И вот ныне Лея, испытывая нечто подобное, покинула подъезд и вышла в уютный внутренний двор большого города, где сдавало свои позиции осени заканчивающееся лето. Она осмотрелась и поправила воздушный шарф на шее, словно в надежде задержаться немного, а там и передумать, изменить тропу, уйти дале…

– Мы и так вышли с опозданием, – сурово напомнила Дана.

– Да, – отрешённо пришлось согласиться ей, но шаг прибавлять никак не хотелось. – А, может, зайдём в магазин? Что-то ужасно мороженого хочется.

– Видимо, я разрушу твои сладкие грёзы, но… Нет, – проявила непреклонность Дайна и, с недовольством поглядев на ясное небо, повесила за петельку зонт себе на запястье.

Они зашагали в привычном направлении. Птички звонко выводили по-весеннему звучные трели. Небольшой шмель жужжал у клумбы с мелкими синими цветами. А ведь ещё немного, и от сочной зелени почти ничего не останется. Серость и грязь окружат, сдавят. Окна уютных дома станут смотреть на спешащих людей свысока, и она в этом мире станет похожа ну туманную…

– А, вообще, зайдите с Даной в магазин рядом. Я вас тут подожду, – резко останавливаясь, приказным тоном сказала Дайна, едва прочитала полученное ею сообщение на телефоне.

Молодая женщина удивлённо воззрилась на подругу. Зонтик та так и не убрала в сумку, и теперь постукивали им по ладони, словно разбойник дубинкой. А Дана между тем осмотрелась по сторонам, затем взяла Лею под руку и, улыбаясь, потянула назад.

– Так теперь ближе магазин за аркой. Да и всем вместе можно, – не поняла она ни причины такой перемены во мнении, ни логики.

– Лучше на несколько шагов вернуться, чем в очереди стоять. Вдоль улицы больше прохожих ходит, – пояснила Дайна.

– А ты чего не с нами?

– Да звоночек сделать один хочу.

С этими словами блондинка уткнулась в телефон и начала набирать сообщение. Лея, которой возвращаться назад хотелось ещё меньше, чем идти вперёд, лишь пожала плечами.

– Отойди и позвони. Что-то мне уже расхотелось мороженого. Да и, правда, опаздываем, нечего время терять.

– Будем точно вовремя, если не пешком пойдём, а на транспорте двинем. Так что давай осуществим твою маленькую прихоть и в кой-то веке прокатимся на автобусе.

– Не настолько уж я не в форме, да и движение – жизнь, – проворчала она, хотя сама знала, что на транспорте будет лучше. Её походка претерпела серьёзные изменения. Лея стала ходить вразвалочку, и быстрая ходьба приводила к ноющим неприятным ощущениям внизу животу.

– Так двигалась бы! – зло буркнула Дайна и уставилась в одну точку.

Проследив за этим загадочным взглядом, молодая женщина увидела, как в их сторону идёт красивая черноволосая женщина в красном платье делового стиля. Приветливая улыбка открывала белоснежные ровные зубы.

«Кто это? Вы её знаете?» – хотела спросить Лея, но вдруг вспомнила эту особу. Когда-то Альберт представлял ту, как коллегу. Яркая внешность легко подняла из глубины памяти воспоминания.

– А вообще, пошли за мороженым, – мгновенно передумала она, понимая, что иначе могут стать неприятно раскрыты маленький секрет авиакатастрофы и большая тайна отцовства.

– Прекрасное утро, – довольно произнесла красотка и, не давая Лее сбежать, произнесла: – Ой, а я вас знаю!

– Не уверена, что мы виделись, – тут же отреагировала молодая женщина, непроизвольно поправляя шарфик так, чтобы прикрыть нижнюю часть лица.

– А я вот определённо убеждена, что видела вас с Альбертом этой весной. Только он меня не представил по имени. Так что, сделаю это сама. Можете звать меня Беатриссой.

Шах и мат.

– А я Пелагея, – ответила она и с надеждой напомнила сестричкам: – Девочки, мы опаздываем.

– О, я не задержу вас надолго, – беззаботно проворковала черноволосая. – Всего лишь хотела сказать, что знаю о предложении, которое не так давно получили ваши спутницы. И надеюсь, что секретарь смог достаточно ярко расписать все преимущества, чтобы вы, Дайна, его приняли. В этом случае, я бы с удовольствием оказала вам свою протекцию, а широкие связи моей семьи вам хорошо известны.

Молодая женщина непонимающе посмотрела на выглядящую не особо довольной подругу. Кажется, она не была в курсе чего-то значимого и… интересного.

– Вы уверены, что стоит обсуждать это в присутствии… свидетелей? – наконец выдавила из себя блондинка.

– Разве вы видите хоть одного наблюдателя? – Беатрисса легкомысленно рассмеялась. – А в интересах Пелагеи тоже сменить нынешние обязанности на более престижную службу. Думаю, Альберт будет рад такой коллеге.

– Вообще-то я намереваюсь уйти в декрет, – не сдержалась Лея и даже выразительно провела ладонью по шарообразному животу.

Реплику она произнесла, так как уже уверилась, что сестричек сманивают в другую фирму. Куда как более солидную нежели нынешняя. Но вот с чего беременной женщине предлагать вакансию? Лею раздражило, что её ко всему этому приплели, как будто просто‑напросто хотели рот заткнуть. За полную дуру приняли, что ли? Рассчитывали, что розовые очки подойдут? А то она не понимает, что работодатель не возьмёт на себя такие хлопоты. Более того, Лею передёрнуло от предположения, что оставшиеся до родов недели они будет работать рядом с

Вы достигли конца предварительного просмотра. Зарегистрируйтесь, чтобы узнать больше!
Страница 1 из 1

Обзоры

Что люди думают о Ад на Земле

0
0 оценки / 0 Обзоры
Ваше мнение?
Рейтинг: 0 из 5 звезд

Отзывы читателей