Наслаждайтесь этим изданием прямо сейчас, а также миллионами других - с бесплатной пробной версией

Только $9.99 в месяц после пробной версии. Можно отменить в любое время.

Читать отрывок

Длина:
903 страницы
9 часов
Издатель:
Издано:
Apr 19, 2021
ISBN:
9785043421425
Формат:
Книга

Описание

Жизнь — бесконечная борьба, где столкновение человека и судьбы, приготовивший тебе очередной сюрприз, неизбежен. Возможен ли счастливый конец в этой страшной борьбе за свою жизнь и жизнь своих родных? Когда над головой сгущаются чёрные тучи, предвещая смертельные испытания, — враг становится другом. Может быть... у нас есть шанс выжить и не допустить, чтобы маг, продавший свою душу, открыл врата в Тёмный Мир и не начал войну? Какова цена победы и что ждёт меня на тёмной стороне некогда закрытого мира, находящегося во власти Бога, заигравшегося людскими жизнями? Ответ кроется за навесом тайн и смертельных испытаниях. В этой битве главное, — не потерять себя...

Издатель:
Издано:
Apr 19, 2021
ISBN:
9785043421425
Формат:
Книга


Предварительный просмотр книги

Двуликая - Блэр Эльфрида Эдуардовна

Эльфрида Блэр

Двуликая

Пролог

Я бежала сломя голову, прижимая окровавленную руку к груди. Ветви деревьев били по лицу, оставляя красные отметины. За спиной раздался страшный рёв и рык, после чего я прибавила скорости, но этого оказалось недостаточно. Лес закончился, и я остановилась на краю обрыва, в глубине которого оказались острые чёрные камни, виднеющиеся из-под плотного белого тумана.

– Чёрт! – выругалась я и повернулась.

Твари не было. Лес погрузился в мёртвую тишину: ни пения птиц, ни ветра, лишь тишина, зарождая в душе тревогу и страх. Достав из кармана рубашки амулет вызова Ночных Стражей, крепко сжала в руке. Амулет округлой формы засветился и тут же погас. Я облегчённо вздохнула. Помощь уже в пути. Осталось её дождаться, надеюсь они успеют вовремя и не найдут моё растерзанное мёртвое тело.

Сердце бешено колотилось от страха и казалось, что оно вот-вот выпрыгнет из груди. Раздался грозный рык из гущи деревьев. По телу прошли холодные липкие мурашки и меня сковал страх.

Да что же это такое?!

– Я же сказал, что найду тебя! – прозвучал хриплый голос совсем рядом.

Повернувшись, узрела тёмную фигуру, освещенную лунным светом, а дальше был удар. Я упала на землю, ударив раненую руку из которой пошла кровь с удвоенной силой.

Чёрт! Я скорее умру от кровопотери, нежели от той твари, которая идёт прямо на меня, яростно сверкая белыми мёртвыми глазами и этого мага.

Собрав волю в кулак, я вскочила на ноги, призвав силу, которая начала клубиться у моих ног, защищая хозяйку. Посмотрев на мерзко ухмыляющегося отверженного мага или как их в народе называли «эрхо», победно улыбнулась, начиная подходить спиной к краю обрыва.

– Неужели думаешь, что сможешь спастись? – спросил маг и гнусно захохотал, а тварь за его спиной грозно зарычала.

– Я не думаю, я знаю, – хрипло ответила я, полностью утратив инстинкт самосохранения и не раздумывая отдала приказ тьме атаковать неизведанную тварь. И она подчинилась. Тварь упала на землю, болезненно поскуливая. Охваченная чёрным пламенем она металась по земле в агонии и истекала кровью. Миг и перед нами лежит лишь труп, полностью мумифицированный, ― тьма поглотила её жизнь. Я победно улыбаюсь и смотрю на злого мага, который достаёт огненный клинок и идёт на меня.

– Ты сдохнешь, как и твой отец! – яростно кричит он и заносит меч для удара.

Я ухожу с траектории и ударяю его кулаком в область печени. Ничего. Он лишь усмехнулся.

У меня не было сил. Чувствовала, как жизнь уходит из моего тела, но каким-то чудом всё же держалась.

– Выдержка отменная. Но что ты будешь делать? Ты похожа на своего отца, он также смотрел на меня перед своей смертью, взгляд полный уверенности, но вот только она не помогла ему! – он снова захохотал, а у меня перед глазами предстал отец, каким я его помнила. Единственный человек, который любил меня и отдал за меня жизнь.

Я смотрю на мага исподлобья. Знаю, он специально хочет вывести меня из себя, чтобы я потеряла контроль над своими эмоциями и… у него это получается. Потеряв контроль над собой совершила ошибку, напав на мага. Хотела убить его, заставить молчать, стереть эту мерзкую улыбку с лица, но не получилось. Как только моя магия достигла его, я почувствовала острую боль в области сердца. Медленно опустила взгляд и увидела кинжал, вонзившийся в моё тело.

– Вот так погибла Двуликая. Позор для всех Теней! – победно улыбается он, а в моих глазах застыли слезы. Падаю на колени и понимаю, что это конец. В стороне появилась вспышка, и из портала вышли Стражи во главе которого был Он. В его глазах я вижу дикий страх и беспомощность. Верно, помочь мне сейчас невозможно.

«Успели! Но поздно» – усмехнулась краешком губ и начала завалиться назад, падая в обрыв, заполненный враждебным туманом.

Часть 1

Глава 1

«Кровавая Луна»

Мы с тобой звери в степенной среде

Нас не поймут никогда

Открывать двери, срывать их с петель

И оголять провода…

(Эрика Лундмоен ― Крылья)

Тихо потрескивали дрова в камине, в комнате царил полумрак, лишь немного освещенный луной. Звёздное небо, на котором светились миллиарды звёзд, создавали причудливые фигуры, завораживая и притягивая своей красотой. Мне нравились эти мгновения. Сидеть во так, ― на большом подоконнике заваленным мягкими подушками, пить горячий терпкий кофе и смотреть в звёздное небо. Всё бы ничего, но вот присутствие одного типа нарушал всю идиллию. Я старалась не замечать его, углубившись в свои мысли, но наличие его тела здесь, в моей комнате, просто убивало! Рр-р! Как же он меня бесит. Вот, чего, собственно, привязался?

Выгнать я его не могла, просто не имела права. Этот… индивид, был выше меня по положению, по статусу, но в силе он мне уступал, хоть что-то радовало.

Ещё раз отпив напиток, я поставила кружку на подоконник и с мученическим вздохом повернулась к этому телу.

– Говори уже чего хотел и вали отсюда, – весьма недружелюбно обратилась к нему, взглянув исподлобья.

Не проняло. Мужчина сидел в кресле и с лёгкой усмешкой смотрел на меня. В его глазах можно было прочитать лишь одно: смех. Да, да, я знаю, что виду себя не совсем соответствующе, но… Как же меня бесит вся эта ситуация! Впору рычать, раскидать всё, и вся вокруг себя, но приходилось сдерживаться!

Но есть и плюсы, моя выдержка явно напрашивалась на комплименты.

– Мои условия тебе известны. Нужен лишь твой ответ, согласна ли ты. – Дёрнул он чёрной бровью и снова уставился на меня своими голубыми глазами.

По телу прошла волна дрожи, посмотрев на этого мужчину, я снова углубилась в размышления. Что случится если я соглашусь? Хм, вариантов много, но все они причинят мне много проблем, и никак не пользу, хотя, Эрвин говорил мне об обратном двадцать минут назад.

Всё случилось этак примерно два года назад. Тогда был разгар учёбы в академии, студенты готовились к сессии заучивая материал, днями и ночами напролёт сидя за книгой и впитывая информацию, словно губка, я тоже была в их числе. Тогда в газете писали, что был утерян мощный артефакт, который поддерживал защиту в нашем городе. Поднялась паника, которая, кстати говоря, продлилась недолго. Артефакт вернули в целостности и сохранности нашему Королю Андэ́ру. Кто украл, и кто вернул для всех до сих пор является большой загадкой. Но вот в чём дело, после возвращения артефакта законному владельцу, магический фон нашего материка, который, кстати говоря, является самым большим в мире Аро, начал меняться. Сначала это не улавливалось, но потом начало происходить что-то странное, – то кладбище мертвецов восстанет, то твари из Изнанки прорвутся и так далее. Многие это списывали на возрождение нового магического источника, но это было слишком просто, да и не сходилось многое. Тогда архимаги короля начали копать глубже, искать причину, ведь такие изменения могут плачевно отразиться на всех, в особенности на магов. В лучшем случае это – потеря магии, в худшем – выгорание и незамедлительный летальный исход. И, чтобы найти проблему в этой истории Совет Магов решил собрать редких магов, которые обладали особенной магией, её ещё называют проклятой, как и их обладателей. Нужно ли говорить, что к ним отношусь и я?

– Чтобы согласиться на твоё предложение, я должна знать, что меня ждёт, – равнодушно заявила я, замечая, как хищно блеснули глаза моего собеседника.

Рано радуешься, маг я ведь даже не согласилась. Мне нужно прощупать почву.

– Не понимаю тебя, – мужчина устало вздохнул и откинулся на спинку кресла, не сводя с меня пристального взгляда. – Остальные уже давно согласились, приняв моё предложение. Став частью Теней, маг обретает покровительство Совета Магов и самого Короля Андэра, тем более…

– Мне безразлично покровительство Короля и его Совета! – раздражённо махнула я рукой, перебивая собеседника. В его глазах вспыхнул опасный огонёк, но меня это не остановило. – Повторяю ещё раз, если ты меня не услышал: что ожидает меня, если я приму твоё предложение? Ты прекрасно понимаешь, что эта экспедиция не закончится для нас благополучно. Многие из нас могут погибнуть и повествования насчёт покровительства и различных привилегий – всего лишь слова. – Посмотрев на мага с нескрываемой неприязнью и не дав ему снова сказать, продолжила. – Мы всего лишь окружение, которым вы хотите воспользоваться и и вам глубоко безразлично, что с нами случится.

– Ты так в этом уверена? – спросил он, сдерживая ругательства, на что я просто усмехнулась. – Ты похожа на своего отца, – неожиданно сказал он и грустно усмехнулся. – Такая же упрямая, недоверчивая и…

– Не надо мне рассказывать, я прекрасно его помню, – холодно перебила его и отвернулась от мужчины, бесцельно смотря в окно, чувствуя, как в груди разливается горечь.

– Извини, – без капли раскаяния произнёс он и решительно встал с кресла и застегнул осенний плащ.

Я повернула голову в его сторону и в который раз отметила, что Эрвин невероятно хорош собой: волевой подбородок, острые скулы, большие голубые глаза с густыми ресницами, накаченное тело и красивая улыбка. Красивый мужчина, жаль только, что такой напыщенный индюк. И что в нём находят девушки, что вешаются на него? Характер весьма отвратительный.

Я непроизвольно поморщилась, что и не укрылось от моего гостя. Он усмехнулся тонкими губами и проникновенно сказал, от чего у меня мурашки пошли по телу:

– Знаю я тебе не нравлюсь, что хотя странно, – последнее он еле слышно пробормотал, а я удивлённо вскинула брови. – Но отказаться ты не имеешь право. Вот, почитай указ от Совета Магов, – он вынул из кармана небольшой свиток и положил на маленький круглый стол. – Лучше согласиться на их условия. Всё не так страшно, как ты себе представляешь, вашим жизням ничего не угрожает, – моё скептическое хмыканье он отчётливо услышал и уже с ленцой в голосе продолжил. – Во всяком случае уже всё решено, документы лишь ждут твоей подписи, – услышав последнее я взревела и кинула в этого мерзкого мага тьмой, тот увернулся и стремительно ретировался из моего дома, а я осталась одна наедине с собой, гневно читая указ этих ж… хм… магов.

Тем же вечером…

– Да как они посмели! Это просто бесчеловечно! – ходила я из стороны в сторону по комнате, еле сдерживаю свою силу. Ибо злость во мне кипела, словно вулкан, который вот-вот рванёт.

– Да-а, они поступили хитро, – задумчиво протянул мой собеседник с опаской на меня поглядывая.

– Хитро?! – взорвалась я, наблюдая как мой друг побелел. Чего это он? – Это незаконно! Он мне сказал, что нам ничего не угрожает! Ха! Да кто ему поверит?!

– Тем не менее, ты подписала документы, – парень скосил взгляд на стол, где лежал договор.

– Выбора не было, – поморщилась я и рухнула в кресло, развалившись в нём. – Ты же тоже подписал.

– Выбора не было, – скопировал он мою фразу и довольно хмыкнул. – Зато у нас будут деньги. Эту экспедицию они хорошо оплатят, да и во всём остальном нас полностью обеспечат, – заметил он. Хоть Эндрю и пытался отделаться от мысли, что экспедиция не сулит нам ничего хорошего, но не мог. Это я просто кожей чувствовала.

После ухода Эрвина, я полностью прочла документ несколько раз, подписала его, прочла снова и спалила от злости. Документ был магическим так что урона мне не будет, да и извещение о том, что я согласилась уже было известно, как только поставила подпись. Эта экспедиция, на которую нас отправляют связана с магическим изменением нашего материка, является ли причиной этому украденный и вновь возвращённый артефакт – неизвестно. Ладно, если бы нас попросили просто в этом разобраться, не отправляя двуликих в Земли Гената¹, где находилась гора Улэа, но нет же, нужно подвергнуть наши жизни опасности, которая нас поджидает.

Двуликие – это маги, обладающие силой тьмы, но ещё и обладающие своим уникальным даром. Это может быть огонь, вода, умение понимать язык животных и многое другое. Двуликих мало в нашем мире, насколько мне известно их численность составляет лишь семнадцать человек на весь мир Аро. На нашем материке же, именуемый Санда́ром, находятся одиннадцать. Самое большое количество двуликих.

– Ты хоть можешь гордиться, что ты двуликий. Каким тут боком я, не понимаю, – проворчала я.

Эндрю, как и я, владел тьмой, но второй его силой являлось прорицанием, ― сильный дар и весьма полезный. Я ему сильно завидовала, но вслух ничего не говорила.

– Но ты тоже двуликая…

– Моя вторая сила неизвестна. Ни один архимаг не смог определить её, но то, что она имеется они подтвердили.

– Такое возможно? – удивлённо выдохнул друг.

– К сожалению, но да.

Двуликих уважали и боялись. Маги, которые подчиняли тьму вообще, являлись ценными. У нас не было проблем с трудоустройством, деньгами или жильём. У нас было всё, кроме одного, ― друзей из числа обычных магов, обладающие лишь одной стихией. Связано ли это с тем, что они завидовали или боялись, не ясно, но факт того, что они остерегались нас, убивал. Двуликие вообще не общались между собой, предпочитая уединения. Разумеется, у кого-то были вторые половинки, но это было редкостью.

А что насчёт моей силы… В одиннадцать лет мы проходили обряд на её выявление. Тьма была во мне с самого начала, но вот вторую силу раскрыть не могли, но она была во мне. Феномен для архимагов и страдания для меня. Я стала лабораторной крысой для них. Они проводили эксперименты с моим участием, записывали мои показатели как физические, так и психологические. Но так ничего и не нашли. Я уже смирилась с этим, но вот архимаги отступать не хотели. Они решили провести обряд и призвать демона из параллельного мира, который помог бы им разгадать загадку, но цена была слишком высока. Жажда знаний бывает настолько сильной, что затуманивает разум и граница между разумного напрочь стирается. Они даже не задумывались, что эта тварь может высосать мою силу и я останусь пустышкой. Тогда я разозлилась настолько, что вторая сила, которая до этого спала, проявила себя. Я была поглощена ею. Разнесла всё здание и напугала архимагов, высказав им всё что я думаю, не жалея до сих пор о своих словах. Сила себя проявила, но вот что представляет она из себя никто не понял. Но было ясно одно – я опасна для окружающих. С тех пор меня перевели на домашнее обучение. Не сказать, что я была рада, ведь и в академии я ни с кем не общалась, не считая магов за её пределами. Домашнее обучение оказалось скучным, и лишь моя работа приносила мне хоть какое-то удовольствие и придавало разнообразие моей жизни.

– Ты уже собрала вещи? – ворвался в мои мысли Эндрю.

– Экспедиция через полгода. К чему такая спешка?

– Мэнр уже всё собрал, – хохотнул он, а я улыбнулась. – Он хотел взять с собой зачарованную сумку, но он её нечаянно сжёг.

– Сжёг? – удивилась я, слушая парня и делая кофе.

– Ха-ха. И ты даже не представляешь как это было глупо. Он хотел изменить цвет своей сумки на красный.

– А чем ему чёрный не нравился? – фыркнула я, расставляя чашки на столе с конфетами.

– Ты же знаешь, что он любит что-то необычное и постоянно мудрит с цветами. Так вот, как только он произнёс нужное заклинание сумка неожиданно вспыхнула огнём и загорелась, он пытался потушить её, но огонь странным образом перебрался на него самого. Короче говоря, он лишился своей сумки, бровей и ресниц! – захохотал он.

– Это ещё ладно, когда-то он вообще цвет кожи сменил, ходил розовым целый месяц! – прыснула я, отпивая кофе.

– Ладно, смех смехом, но нам нужно что-то решать, – став серьёзным, друг посмотрел на меня пристально и немного изучающе.

– О чём ты? – не поняла я.

– Остальные двуликие весьма крупные шишки на нашем материке. И по характеру они тяжёлые.

– Все двуликие такие, не понимаю к чему ты клонишь, – беспечно пожала плечами.

– Ты же понимаешь, что нам будет рядом сложно работать. Никто не рад, что выбрали именно нас, кто-то сделает из этого выгоду в свою пользу и попытается слить других.

– Ты полагаешь, что нам могут навредить свои же?

– Ты знаешь закон Двуликих – каждый сам за себя.

– Это не ко всем относится, – покачала я головой. – Например мы с тобой. Мы знакомы с самого детства и ни разу между нами не было серьёзных ссор или неуважения.

– Крис, они другие, – устало вздохнул он. – Наши родители были дружны. Мы выросли вместе с тобой, словно брат и сестра. Тем более твой отец, – он осторожно посмотрел на меня, я лишь слабо улыбнулась, – спас жизнь моим родителям и мою. Я просто хочу сказать, что нам нужно держаться вместе. И по возможности найти общий язык с другими, – он посмотрел на меня выразительно, на что я закатила глаза.

Да, да, знаю, у меня характер по хуже любого некроманта.

– Иди ты, – я шутливо кинула в него маленькую подушку, от которой он увернулся и по-мальчишески улыбнулся.

Эндрю ушел поздно. Мы много разговаривали, обсуждали и снова разговаривали. После его ухода у меня не было никаких сил, и я со спокойной душой завалилась спать, радуясь, что сегодня нет ночной смены. Но вот утром… Утром меня разбудил настойчивый звонок моего крайне недовольного босса. Отбросив одеяло, в которую я успела с головой завернуться, нащупала закрытыми глазами телефон и приняла вызов.

– Крис, где тебя черти носят?! – рыкнул злой шеф, от чего я поморщилась, снижая звук на телефоне. Так ведь без ушей остаться можно.

– Меня захватили в плен, – хрипло отвечаю я, зарываясь под одеяло.

– Что? – опешили на другой стороне.

– Меня пытали вчера целый день, а потом оно напало на меня. Такое мягкое, тёплое, уютное. – мечтательно улыбнулась и снова убрала телефон от уха.

– Хватит дрыхнуть! Время уже шесть утра! – гаркнул он. – У нас убийство.

А вот это уже интереснее. Я подскочила на кровати, остатки сна улетучились, и я добавила громкость на телефоне.

– Слушаю, – бодро оповестила своего оппонента от чего он ухмыльнулся.

– Убийство было в двадцати километров от города, в окрестностях гор Марвоя. Жители жаловались на смену магического фона, а ночью прогремел взрыв. Столб дыма поднялся над лесом и крики, которые напугали всех жителей.

– Предположительные версии? – спросила на ходу, наливая себе крепкого кофе и разогревая еду.

– Ритуал неизвестного нам происхождения, – тяжело вздохнул он, а у меня от неожиданности кружка выпала из рук и разбилась вдребезги об пол. Вздрогнула и перевела взгляд на пол, где валялись осколки.

– Ритуал? Кто жертва?

– Ровно 25 человек. Все мужчины одного возраста и…

– Всем по 25 лет, – закончила я, магией собирая осколки.

– Откуда знаешь? – подозрительно осведомился он.

– Приеду, объясню. Скидывай координаты, через пол часа буду, – коротко проговорила я и бросив идею позавтракать, начала одеваться в форменную одежду Стражей.

Активировала пространственный переход и тут же попала на окраины города, а вот теперь нужно идти пешком. Так, как он сказал мне нужно добраться? Я вынула из кармана куртки сложенный листок и посмотрела на координаты, которые продиктовал мой босс. Ага, вот оно! Мне всего-то нужно пойти по тракту не сворачивая, а вот потом… Что потом прочесть не успела. Сзади раздался громкий звук и испугавшись от неожиданности я подскочила на месте.

– Долго стоять будешь? – спросил меня недовольный холодный голос мужчины. Он стоял, оперившись о капот машины со сложенными руками на груди и недовольным взглядом. Чтоб тебя! Мне просто везёт встречать моих «врагов» уже второй день. Мысленно скривилась и убрав обратно листок, осведомилась:

– Что ты здесь делаешь?

– Альберт прислал за тобой. Нужно доставить на место происшествия, – ответил он, взглядом скользя по моему телу. Неприятный тип.

– И чего ты тогда стоишь? – спросила я и села на переднее сиденье маг-автомобиля.

Мужчина не стал медлить и сев на водительское место, мы поехали.

– Альберт уже там? – спросила, глядя на лесную дорогу, окруженную деревьями.

– Да, приехал с инквизиторами.

– А они там каким боком? – удивилась ответу и повернулась к Кайлу.

– Совет Магов, – коротко ответил он и на мгновение пристально на меня посмотрел.

Совет Магов видимо решил, что это массовое убийство как-то связано с артефактом и с изменением магического фона нашего материка. У меня есть предположение, связанное с этим ритуалом, да и у магов оно тоже есть. Вот только… я буду надеяться, что это не правда. Что этот ритуал лишь игра психованного некроманта, который заигрался с тёмной магией.

Когда мы приехали на место происшествия, меня тут же сопроводили вглубь горы, где находилась просторная не глубокая пещера.

– Привет Альберт! – кивнула я.

– Привет, Крис, – он дал мне папку с документами.

– Заключение баллистиков? – удивлённо посмотрела на босса.

– Да, – поморщился он и отступил в сторону, давая мне пройти вперёд, где стояли другие стражи разных специальностей и фиксировали преступление, записывая всё в специальные амулеты. – Сначала осмотри здесь всё, а потом прочти заключение баллистиков.

Я прошла в указанном направлении и застыла от неожиданности. Возле каменной стены, в форме круга лежали трупы мужчин полностью лишённые одежды, а на их коже были вырезаны символы, которые я бы предпочла не видеть, а лучше и не знать. Подойдя ближе, присела на карточки возле этого круга и внимательно осмотрела символ, прикрывая нос рукой. Здесь пахло гнилью, сыростью и чем-то ещё, от чего начинало тошнить и кружиться голова.

Посмотрела наверх, увидела тот же символ, нарисованный кровью на потолке пещеры.

– Рисунок не ровный, – пробормотала я, и начала осматривать всё от и до.

А посмотреть здесь было на что.

Во-первых, тела были сложены в ровный круг, над жертвами стоит кровавый символ, как и у жертв на спине, горло жертв перерезаны – это, во-вторых. В-третьих, здесь были отметины на стенах, которые свидетельствовали о борьбе. Ни прошлых отголосков магии, ни отпечатков, ничего. Странно. На камнях где-то были свежие царапины, где-то отколоты камни, а где-то была и кровь.

– Ну, что? – нетерпеливо спросил помощник босса Алекс.

– Ничего хорошего, – ответила я, читая отчёт баллистиков. Отложив папку, я начала рассказывать, что смогла рассмотреть. – Точно могу сказать это жертвоприношение. Ритуал называется, насколько я помню «Кровавая Луна», – при этих словах все заметно вздрогнули. Ещё бы! Нам есть чего боятся.

– С чего ты это взяла?! – резко спросил Кайл, стоя рядом с боссом, как и все присутствующие, он внимательно смотрел на меня, и от многочисленных взглядов мне стало не по себе.

– Вы видели символ? – спросила я их, и те синхронно кивнули. – Этот символ использовали чёрные маги, два века назад, когда открывали врата в Изнанку. Все знают из истории, что эта война была кровопролитной в борьбе с тварями, которые жрали всех на своём пути. А этот символ, – указала наверх, – он не ровный и не соответствует рисунку в книге и…

– И откуда ты знаешь как этот символ должен выглядеть? – ехидно уточнил Кайл, и я скрипнула зубами.

– Книга Гарвера Дарса: «Ритуалы седьмого уровня», данную литературу рассматривают на втором курсе Академии Магии, – холодно ответила я, смотря как сверкнул глазами мужчина, а мой босс с другими стражами спрятали насмешливую улыбку.

А что такого? Зачем задавать такие глупые вопросы? Стоял бы и молча слушал без вмешательства в мой рассказ.

– В символ по стандарту должна присутствовать магия частичка того мага, кто проделывает ритуал, а этот символ малого того, что не имеет второго круга, так ещё и пропитан магией этих жертв, но не магии мага, читавшего ритуал. Ещё одна странность в том, что здесь была явная борьба между магом и неизвестным, – я расхаживала из стороны в сторону, снова рассматривая стены. – Сражавшиеся не пользовались магией, либо они каким-то образом это скрыли. От них лишь остались следы и кровь мага, который совершал ритуал, а вот от неизвестного не осталось никаких следов. Будто его здесь и не было.

– Мага до сих пор мы не можем опознать. Кровь, которую мы отправили на экспертизу, показала, что принадлежит она личу.

– Личу? – в которых раз удивляюсь и не понимаю вообще происходящее. – Лич он же… У него же вообще крови нет! Он же бестелесное создание, – непонимающе бормочу я.

– Постойте, а что такого в этом ритуале? То, что он запрещён это ясно, но что именно всех удивило? – задал вопрос стажёр, парень с рыжими волосами и непривычно чёрными глазами.

– В том, что этот ритуал открывает врата в Тёмный мир, – мрачно ответил босс.

– К-как в тёмный? – побледнел паренёк и затравленно оглянулся, будто он на нас уже напали иномирцы.

– Ничего хорошим нам это не грозит.

– Ритуал же был прерван? – спросил кто-то из толпы.

– Нет, – коротко ответила я, глядя на жертвы. – Жертвы обескровлены. Символ тот, что на стене впитал их магию и кровь. Ритуал завершён. Что будем делать? – серьёзно спросила у Альберта.

– Всё, что произошло здесь, останется в тайне. Рабочая теория такова – некромант заигрался чёрной магией, но был остановлен, без жертв не обошлось. О ритуале не слово, тем более о его происхождении. Насколько мне известно, этот ритуал состоит из нескольких частей? – обратился он ко мне.

– Да. В четыре этапа. Четвёртый – решающий. Жертв будет всё больше и больше с каждым этапом.

– Если врата откроются, то нам конец, – сказал кто-то из толпы.

– Нет, у нас есть шанс. Совет Магов собирает команду Двуликих и отправит их в экспедицию. У нас ещё будет время найти того мага, кто проводил ритуал, – он покосился на меня.

– Мы не успеем, – ответила я и пошла к выходу.

– И почему ты это решила? – окликнул меня Кайл.

– Тёмные дела никогда не заканчиваются так как мы планируем. Нужно поставить в известность короля…

– Уже, ― отозвался бастард.

Вечером…

Ритуал «Кровавая Луна» впервые был применён две тысячи лет назад, когда открыли врата в Тёмный Мир. Жуткая история. Полчища тварей заполонили наш мир, от которых мы до сих избавляемся. Это вовсе не безмозглые твари, которые хотят поживиться тёплой плотью, вовсе нет. Они, как и мы разумны. Только это не маги, а какие-то человекоподобные существа, например, ящер похожий на человека яд которого способен убить двадцать человек. Существо, который имеет туловища человека, на голове рога, а вместо ног мощный змеиный хвост и так далее. Проблема в том, что эти самые существа, хотели заполучить наш мир, и рабов в придачу в нашем лице. Но благодаря магам всего мира, которые воссоединились против единого противника, смогли победить, но цена победы была слишком высока. Мы потеряли много магов, некромантов стало меньше, численность вампиров восстанавливается по сей день, а эльфы на грани вымирания. И вот теперь, спустя стольких лет, кто-то решил снова открыть врата. И мне вот интересно, кто этот самоубийца?

– Всё думаешь над этой загадкой? – раздался мужской голос в тишине комнаты. Я непроизвольно вздрогнула и посмотрела на дверь. На пороге гостиной, облокотившись о дверной косяк, стоял Эрвин и внимательно смотрел на меня.

– Тебя стучаться не учили? – вздохнула я, и отложив папку с заключением экспертизы, повернулась к нему.

– Это частичном и мой дом тоже, – пожал он плечами и сел в кресло, закину ноги на стеклянный стол.

Совсем офигел!

Взмахнув рукой, призвала тьму, которая змеёй оплела его ноги и скинула со стола. Насмешливая ухмылка и задорный взгляд парня был направлен в мою сторону.

– Если бы не мой отец, тебя вообще здесь не было, – равнодушно ответила я и села напротив него.

– Если бы не твой отец, назначивший меня твоим телохранителем, то, чтобы ты сейчас делала?

– Во-первых ты просто его ученик, точнее был им. Во-вторых, он тебя просил присматривать за мной, а не охранять. – заметила я, мило улыбнувшись.

– Я волнуюсь за тебя, – неожиданно серьёзно сказал он.

– Не нужно, со мной всё хорошо, – впервые за день улыбнулась я.

– Эта экспедиция возможно, твой шанс, понять, какая сила в тебе заключена. Ты же знаешь, что Совет Магов, приняли это решение без колебаний.

– Что? – ошеломленно спросила и подалась вперёд.

Я чувствовала, что он хочет сказать нечто важное и именно его слова должны что-то решить…

– Ты весьма обсуждаемая тема в Совете. О тебе постоянно говорят, – тяжело вздохнул он. – Они хотят посмотреть на твою магию, в экстремальных ситуациях, как она себя поведёт.

– Зачем? – задала вопрос, искренне не понимая.

– Ты единственная, чья вторая магия не раскрыта. Возможно, это из-за того, что твоя мать оборотень, – при этих словах я скривилась. – Может, ты поговоришь с ней и спросишь о своих корнях? Может в её роду, были двуликие?

– Разговаривала я, – тяжело вздохнула еле заметно и поморщилась. – Никогда в нашем роду не было двуликих.

С мамой у меня тяжёлые отношения. Нас нельзя назвать подружками или родными, скорее у нас был чистый нейтралитет и ничего большего. С её стороны, по отношению ко мне, есть лишь холод и равнодушие несмотря на то, что я её родная дочь. Она никак ко мне не относится: ни заботы, ни внимания, ни материнского тепла. Я не знаю, что такое любовь матери, да и не знала никогда. Мама и папа были помолвлены по настоянию их же родителей. Отец влюбился в красивую блондинку с зелёными глазами и добивался её внимания, как и её руки. Мама же отвечала взаимностью. У них всё складывалось словно в сказке, отец был счастлив, как и мама, но перед свадьбой, мама ушла к другому, магу, который был значительно выше по статусу моего отца. Да, на тот момент, отец не был великим Ищейкой, он лишь учился и работал, чтобы мама ни в чём не нуждалась, но ничего не вышло. На момент расставания с отцом, она уже была беременна мной и хотела сделать аборт, срок маленький, но избавиться от нежеланного ребёнка от мужчины, которого она не любит, запретили её же родители. После моего рождения, мама от меня отказалась, и отец без колебаний забрал свою дочь на воспитание. И все эти годы, он прекрасно справлялся с моим воспитанием. Отец дал мне всё то, что должно быть у ребёнка в полноценной семье.

За все это время, он не упоминал мать, да и я не хотела с ней искать встречи. Все события, произошедшие между родителями, я знаю со слов бабушки и дедушки, со стороны отца. А вот что насчёт родителей мамы, я ничего о них не знаю. Они запретили делать ей аборт, но и поддерживать отношения со мной они не хотели.

– О чём задумалась? – вырвал меня из мыслей, тихий голос Эрвина.

– О маме, – вздохнула я и решила поменять тему. – Ты говорил о Совете Магов. Что они хотят от меня? Я ведь не одна двуликая. Помимо меня, насколько мне известно, есть один парень, он тоже двуликий, и его вторая сила куда интереснее моей.

– Арод Варди, – кивнул он. – Сын графа Норта Варди, наследник Западных Земель. В семье четверо детей, три девочки два мальчика, один из которых двуликий. Да ты права, сила странная, в период агрессии, просачивается вампирская сущность. У него нет жажды крови, и нет трансформации, кожа лишь бледнеет, а глаза наливаются кровью. В момент, так сказать, перевоплощения, он становится по силе равному вампиру. Умеет залечивать раны, разной тяжести и нюх у него отменный, любой оборотень позавидует, – усмехнулся он.

– Мне бы так, могла бы чувствовать незваного гостя, который держит путь к моему дому, за десять километров, – улыбнулась и посмотрела в весёлые глаза собеседника.

– Ты тоже интересный экземпляр.

– Не такой интересный, как другие двуликие, – снисходительно посмотрела на него. – По сравнению с ними я пустышка. Но, честно говоря, мне уже интересно, что принесёт эта экспедиция.

– О, что я слышу! Неужели, Кристина Вардэ признала свою ошибку? – насмешливо поднял бровь Эрвин.

– Нет, не признаю, – тонко улыбнулась на его выпад. – То, что нас отправляют к чёрту на рога, всем известно, просто мне интересен сам процесс. Работать с другими двуликими мне ещё не приходилось, надеюсь больше и не придётся, – я улыбнулась, а собеседник весело хохотнул.

Глава 2

«Обратная сторона медали»

Спряталась ночь, кончился бой

Стрёмная ночь тайной любви

Видишь огни? Это за мной

Я задержусь, а ты уходи

(Агата Кристи – Шпион)

– Кри-ис! Вставай! – зудел надоедливый голос Эрвина.

– Уйди, – вяло прохрипела я, и спряталась под одеялом. Думала он уйдёт, поймёт, что к разговору я не настроена, как и вставать с кровати и отбрасывать остатки сна. Эх, жаль, что реальность, она так жестока.

– Если ты не встанешь, я вылью на тебя воду.

Я хрюкнула от смеха, понимая, что он не сделает этого и снова начала проваливаться в сон.

– Несносная девчонка. Как можно так долго спать?! – раздался недовольный бубнёж, но тут же стих, и кажется, оппонент ушёл. Я сладко зевнула и вылезла из-под одеяла.

Лучше б вообще не вылезала.

На меня хлынула ледяная вода и от неожиданности я вскочила с кровати и закричала во всё горло. А этот… Эр-рвин стоял напротив меня и с довольной улыбкой смотрел на своё творение, в виде чёрного облака, которое находилось над моей головой и поливало меня холодной водой.

– Маг ты недоделанный! – прорычала я и кинулась на него с кулаками.

У меня в голове зрел гениальный план, вцепиться когтями в его лицо и начать душить, а ещё кинуть его в такую же холодную воду! Но мечты мечтами, а реальность всё так же жестока. Я промахнулась! Он ушёл с траектории моего нападения, и я упала лицом на пол! Да и так осталась лежать. На меня так же лилась вода, у меня болело лицо, надеюсь я нос не сломала.

– Ты встала! Это прогресс! – довольно хмыкнул он и щёлкнул пальцами. Облако с неприятным душем пропал и я, вставая с пола кряхтела и болезненно постанывала.

– Фашист, – прошипела я, направляясь к шкафу.

– Рад стараться, малыш, – последнее он сказал с усмешкой, от чего я скрипнула зубами.

– Этому малышу двадцать два года, – хмыкнул я, направляясь в ванную.

Сначала душ, а потом обсуждение неожиданного визита Эрвина в мой дом.

Выйдя из ванны, уже чистой и посвежевшей, учуяла запахи еды. Жареная яичница, салат из морепродуктов и апельсиновый сок. Вкуснятина. Маг, уже сидел за столом и поглощал неспешно еду.

– Приятного аппетита, – с улыбкой пожелала я, приступая к еде и скосила взгляд на письмо, которое протянул мне Эрвин. – От кого?

– Совет Магов.

Письмо было уже вскрыто, парень прочёл его и читать я его не видела смысла. Лучше спросить об этом у Эрвина, все-таки он работает с этим Советом.

– Совет Магов, организовывает встречу Двуликих в замке Короля Андэра. Встреча закрытая, на ней буду присутствовать непосредственно вы сами, доверенные лица Его Величество и, конечно же, Совет Магов.

– Нас хотят посвятить во все тонкости экспедиции? – спросила я, осматривая письмо.

– Нет, вам хотят показать, какого это быть приближенным к Королю и показать, каково состояние нашего материка из-за неожиданного сменившего фона. И, разумеется, хотят, чтобы вы познакомились друг с другом.

– Идея хорошая. Они боятся, что мы перебьём друг друга во время экспедиции? – хмыкнула я.

– И не только. Вам будет предоставлен персональный ключ, для посещения дворца в любое для вас время.

– Зачем? – нахмурилась я.

– Во дворце отличная библиотека, в которой вы найдёте нужную вам литературу. Видишь ли, в экспедиции могут встретиться такие животные и растения, которые вы в жизни не видели, они могут быть смертельно опасны для вас и их не убьёшь магией.

– Это магические существа, – понятливо кивнула и пристально посмотрела на него. – Представляют большую редкость и охраняются Магами Сущего. Они, насколько мне известно сильно агрессивны.

– Да, и это тоже, – серьёзно кивнул он и продолжил. – Видишь ли, из-за изменения магического фона, нежить, зомби и прочие, начали проявлять невероятно активные действия. Они как никогда сильна и невероятно агрессивны. Некроманты уже привлечены к делу. Вот только дело идёт сложно. Четверо некромантов погибло от рук нежити.

– Некроманты?! – воскликнула я, подавшись вперёд. – Как?! Они же единственные маги, которые могут её подчинить! Как мы можем справиться, если даже некроманты погибают? – уже тише пробормотала я.

– Не знаю поэтому Совет Магов начали действовать быстрее.

– Не понимаю, что происходит и как всё это связано, – прошептала я растерянно.

– Уверен, что всё встанет на свои места, как только мы узнаем, что-нибудь из вашей экспедиции.

Улица Цианра Великого…

Здание Стражей…

Меня снова вызвал к себе Альберт, вырвал меня с занятия по менталистике, благо магистр всё понял и позволил перенести наше занятие. Пулей метнулась в свою комнату и оттуда, при помощи встроенного портала, к зданию стражей. Маги, носились по коридорам с кипой бумаг в руках, ходили гражданские, с которых, судя по услышанному разговору в коридоре двухметровой очереди в кабинет допроса, допрашивали о происшествии. Вот только о каком на этот раз? Сначала я было подумала про нежить, которая начала с недавних пор бушевать, потом, про ограбление или убийство. Хотя, ка говориться, одно другому не мешает.

С такими мыслями я вошла в светлый кабинет своего босса, но запнулась на пороге, чудом не упав.

– Здравствуйте, – голос дрогнул, и я поспешила поклониться, сделать книксен не смогла, учитывая, что была не в юбке, а в брюках, заправленные в невысокие сапоги на каблуке. Форменная одежда как-никак.

– Здравствуй, Кристина, – ответил мне, приятный голос нашего правителя Королевства Атдариэля.

Вот чему и была удивлена, так это к появлению здесь Короля. Чего этот тут делает? Вопросительно посмотрела на босса, тот слегка поморщился, перевела взгляд на Короля, который удобно устроился в кресле напротив стола Альберта. Сердце против воли пропустило испуганный удар, а колени мелко задрожали. Сохранить самообладание было сложно, не каждый день видишь короля и великого мага в одном лице.

– У нас происшествие. Мы напали на след мага, но по сложившимся обстоятельствам упустили его.

Я удивлённо посмотрела на босса и по приглашению Короля, села на кресло напротив стола и короля.

– При чем тут я? – нахмурилась. На правителя старалась не смотреть, слишком был тяжёлым и изучающим его взгляд.

– Записку, которую обронил маг, когда Стражи устроили погоню, было написано твоё имя.

Альберт передал мне скомканную бумагу, один из углов которого был сожжен. На бумажке было написано моё имя: неровные буквы были чуть наклонены вправо. Тот, кто его писал явно, торопился и писал, не опираясь на твердую поверхность. Каждая буква была просто выцарапана пером на бумаге, где-то даже были кляксы и видимые повреждения, лишь подтвердившие мои мысли.

– Твоё имя написано на нём кровью, – озвучил босс и прищурился.

Я поняла к чему он клонит. Поняла, что он имел в виду и какие гипотезы строил, как и видимо и король. Не зря же он прибыл, оставив престол и своих поданных. На обычное дело его бы не пригласили и не стали беспокоить.

Сердце обожгло обидой, но пришлось её затушить.

Их можно понять, доверять даже самым близким в наше время непозволительная роскошь.

– Я не имею к этому никакого отношения, – спокойно произнесла я и положила бумагу на стол, смело глядя в глаза Королю.

– И как вы докажите, луэ²? – вздёрнул он бровь и откинулся на спинку кресла, не отводя от меня тяжёлого взгляда.

Ладошки вспотели и сердце бешено заколотилось в груди.

Как я докажу? Очень просто ваше величессство.

– У меня есть алиби. Вчера со мной весь день провел Страж и Магесс из Совета Магов – Эрвин Дэуэр, – увидела на мгновенные удивлённые глаза своего босса и совершенно бесстрастное выражение лица нашего короля.

Мне бы так владеть своими эмоциями, как он.

– Вызовите его, – холодно отдал приказ король, пристально глядя на меня.

Король Андэр является видным мужчиной нашего Королевства. По причине потери родителей Андэр вступил на престол, когда ему было всего семнадцать лет. В двадцать пять лет, Совет Магов настаивал на женитьбе Короля, но тот не хотел и советовал магам, лучше обратиться к своему старшему брату, который являлся бастардом. По сей день Совет Магов постоянно напоминает Королю о брачных узах с принцессой Алларель, ― эльфийкой Южных Вод. Король Андэр лишь важно кивает головой и игнорирует своих магов. Многие принцессы и графини, пытались добиться его расположения, но король был непоколебим. Вежливо, но настойчиво отвечал всем претенденткам на его сердце – нет. Для своих ста двадцати трёх, он выглядел превосходно, ведь сильные маги доживают до пятисот лет, чем обычные люди. Густые чёрные волосы, острые скулы, большие голубые глаза и проницающий взгляд. Да, он был чертовски хорош собой. Король мог одним взглядом припечатать мага к полу, добиваясь правды или заставляя молчать.

Даже сейчас, его цепкий взгляд блуждал по моему лицу, а на его губах играла тонкая улыбка, значение которой я не могла разгадать.

В комнату бесшумно вошёл Эрвин в строгой одежде и со серьёзным выражением лица, поклонился Королю, а следом за парнем вошёл Кайл, еле заметно кивнул нам, включая Королю, от чего у меня глаза на лоб полезли. Бастард встал по правую сторону от короля. Где это видано, чтобы Короля так приветствовали? Или старшим братьям это позволено на глазах у подданных?

– Мне сообщили, что Крис подозревают в заговоре с беглым магом. Это так? – равнодушно уточнил он и, получив кивок от моего босса, Эрвин подошёл к нему и протянул руку. – Я подтверждаю, что Кристина Вардэ, дочь Дина Вардэ, ныне погибшего, была вчера в моей компании целый день и с её стороны не было выявлено никаких злых умыслов.

Эрвин полоснул себя по руке мелким кинжалом. Это была клятва на крови, даваемая в самых редких случаях. Если маг солжет, то тут же погибнет, его собственная магия выжжет его дотла. Но в нашем случае, Эрвин не лгал. Мы вчера и правда были целый день вместе. Копались в книгах по древней магии, и искали хоть какую-нибудь информацию о Тёмном Мире. Нашли мы мало за весь день, но это уже было хоть каким-то прогрессом.

– Клятва принята. Это правда, – облегчённо выдохнул босс и виновато на меня посмотрел, я кивнула, но было неприятно, что он усомнился во мне.

– Я могу идти? – спросила прямо глядя на Короля. Мне было неприятно здесь находится. И причину этого я понимала. Причину того, что во мне усомнились, я двуликая, таким как я никогда не будет доверия.

– Крис, я…

Босс, что-то хотел сказать, но я невежливо оборвала его.

– Если нет, то всего доброго, – и резко встав с кресла, стремительно вышла из кабинета, а затем и из самого здания. На улице я перевела дыхание и направилась в ближайшее кафе, которое находилось в двух кварталах от здания стражей.

В кафе я выбрала самый дальний столик и заказала себе обед. Есть сильно хотелось, и мой аппетит нельзя было испортить недавним неприятным событием.

А́льберт Хофс – начальник Стражей и мой босс, нанял меня на работу, когда мне ещё было восемнадцать лет. Наши отцы дружили в то время, а я училась тогда на домашнем обучении и хотела найти работу, но куда бы я не пошла мне отказывали, тогда отец поговорил с Альбертом и тот взял меня на работу. Не знаю как ему удалось уговорить его взять к себе двуликую, но и после смерти отца, меня не вышвырнули, а наоборот, уважали как ценного сотрудника. И вот казус за все четыре года. Альберт усомнился, что я могла быть причастна к массовому убийству и как-то связана с тем беглецом. Мне даже не хотелось узнавать, как они напали на его след и какого рожна вообще у этого мага было моё имя, написанное кровью на бумаге. Кому принадлежит эта кровь я тоже знать не хотела. Слишком много навалилось и во всех событиях я не хочу принимать никакого участия.

Возможно, я бы ещё так посидела немного, попила мой любимый кофе с пирожным, но мою идиллию наглым образом прервали. Не спрашивая разрешения, за мой столик сел Кайл. Отстраненный равнодушный и невыносимый хам.

«Хм, детская травма какая-то? Он настолько часто падал вниз головой, что родители смогли его поймать лишь с девятого раза?» – мысленно хохотнула, но тут же устыдилась. Негоже смеяться над другими и в особенности над этим типом.

– Твой уход был весьма безрассудным поступком. Слишком эмоциональным – заметил он, а я сделала вид, что не услышала.

Эмоциональным? Да, но ничего не могла с собой поделать. Я думала, Альберт не ставил в приоритет мою магию. А оказалось по-другому.

– Мой брат, после твоего ухода, настоял на том, чтобы ты была приглашена лично к нему в кабинет на аудиенцию. Хочет разобраться в твоей магии. И задать тебе пару вопросов.

О том, что сам Король хочет тет-а-тет обсудить что-то со мной, я как-то отодвинула на второй план. Сейчас мне было интересно вот эти слова: «Мой брат…». Не хочет ли он сказать, что Король Андэр его брат? Я знала, что у короля есть старший брат, бастард, но, чтобы он им являлся, об этом даже и мыслей не было. Посмотрела на мужчину с подозрением и решила уточнить.

– Для принца у тебя слишком мерзкий характер и пофигистическое выражение лица, – заметила я, но поняв, что ляпнула, прикусила язык и решила смотреть в сторону, а не на вытянутую физиономию Кайла.

И, что же бастард тогда дальше сидит здесь?

Я вопросительно посмотрела на него.

– Будь добра, при встрече с моим братом, не будь слишком эмоциональна и держи себя в руках. Не хватало, чтобы ещё двуликая демонстрировала свой характер самому Королю, – я молчала и тихо зверела. Нашёлся мне тут. Будет ещё указывать мне как себя вести. – Ты же не хочешь повторение истории четырёх летней давности? – он оскалился на мой взгляд, явно получая удовольствие от воспоминаний.

Я ничего не ответила. Тихо встала изо стола и, оставив деньги на столе за обед, вышла из кафе, не проронив ни слова. Он что-то сказал мне вдогонку, но я не обернулась, плетя заклинание из тьмы и тихо злорадствуя, что его ждёт на ближайшую неделю. Кажется, у этого бастарда, есть постоянная пассия. Так вот и посмотрим, как ты выкрутишься, когда придёшь к ней на огонёк!

Вечером…

Меня снова вызвал Альберт. Сначала я не хотела идти. Нужно было прикинуться больной или вообще не отвечать на его звонки. Как я и сделала, но в мой дом снова ворвался Эрвин, и не говоря ни слова кинул мои вещи и приказал одеваться. И выглядел он при этом очень злым. Мне казалось, что вот-вот у него пойдёт дым из ушей и носа.

– И зачем мне идти к нему и к чему такая спешка? – спокойно спросила я у него, но в ответ получила такой ненавидящий взгляд, что предпочла заткнуться и молча одеваться.

Мы воспользовались порталом и сразу же попали на ковёр к боссу. Эрвин, молча вышел из кабинета, как только доставил меня к нему, а я осталась смотреть на Альберта и на его недовольную мину.

– Только не надо строить из себя обиженного, – совершенно бестактно сказала я ему и рухнула на кресло напротив него.

– Я вовсе не обижен. Взгляни, – он дал мне папку с какими-то документами.

– Это заключение баллистиков, – констатировала я факт. – Ну, и что? Я же уже видела, и сама вам рассказала на месте преступления всё. Эти документы лишь подтверждение моих слов.

– Об этом я и хочу сказать. Этот ритуал и твои слова. Ты была права во всём. Мы не хотели этому верить, искали другие варианты, но, к сожалению, это оказалось правдой.

– Я знаю твои опасения, – вздохнула я. – То, чего больше боишься, то и произойдёт. В нашем случае, все факты этого обряда указывают на наше опасения. Кто-то хочет открыть врата в Тёмный Мир.

– Нам нужно найти его, – решительно сказал он, – иначе…

– Иначе врата откроются, и начнётся война, которая сотрёт всех в нашем мире. И, мне кажется, что привлечь двуликих в этом деле, слишком мелочно. Король должен объявить полную боевую готовность, – спокойно пожала плечами я, внутренне холодея от страха.

Альберт хотел добавить что-то ещё, но камень вызова, который лежал на его столе, неожиданно завибрировал. Проведя рукой над камнем, над столом в виде голограммы появилось встревоженное лицо стажёра, правая сторона которого была в крови.

– Босс! Нам нужна помощь!!! – закричал парень и над его головой с громким свистом пролетел огненный шар. – Отверженные напали на нас! – голограммы зашипела и до нас донеслись обрывки фраз. – Босс… на нас… напали.

Голограммы потухла, а босс выругался.

– Живо к ним! – бросил он мне, выбегая из кабинета.

Нападение на патруль произошло на горе Марвоя, там, где проходил ритуал. Стражи вместе с криминалистами осматривали территорию и искали следы подозреваемых. Им удалось найти след ноги. Голой ноги. Сначала была теория про оборотня, что он обратился и порвал тем самым одежду, но полнолуние будет лишь через две недели, да и порванной одежды не было. А значит, это кто-то другой. А теперь следующее, отпечаток ноги был человеческим. И ни единой магии не было обнаружено. Когда стражи зашли слишком глубоко в лес, то там обнаружили лоскут ткани с кровью. Кровь оказалось той же, что и в пещере, где проводили кровавый ритуал. Вот только кому он принадлежал, пока неизвестно. Когда маги забирали биологический материал, то на них напали. Семеро магов, облаченные лишь в чёрные штаны без обуви и без верхней одежды. На их телах были татуировки, которые означало, что маги принадлежат к Отверженным.

Отверженные – это сильные маги отступники, которые не согласились повиноваться законам своего Королевства или совершившие тяжкие преступления и освободившиеся после заключения. Последним магам было сложно находиться в обществе и сложнее найти работу, поэтому они присоединились к Отверженным, которые заработали плохую репутацию, благодаря убийствам и грабежам ценных свитков магии. И теперь эти маги напали на наших. По какой причине они это сделали нам неизвестно, ведь эта не их территория, а это значит, что они имеют какое-то отношение к этому кровавому ритуалу.

Мы с Альбертом и ещё с двенадцатью магами отправлялись на место сражения через портал.

Когда дымка портала исчезла, то тут же кто-то закричал:

– На землю!!!

По команде, мы легли на землю и закрыли голову руками. Над нами пронёсся огромный ледяной шар, который с громким треском разбился об дерево и повалил его.

Мы стремительно вскочили на ноги и разбежались в рассыпную. Я увидела одного отверженного, глаза которого горели красным цветом и бросила в него тьмой. Маг увернулся и оскалившись, соткал из своей магии два меча и пошёл на меня.

Р-р! Ненавижу мечи. Никогда не умела ими пользоваться, для меня оторвать его от земли было уже победой. Но вот сейчас, видя, как враг идёт на меня с намерением убить, я решилась на отчаянный шаг. Призвала тьму и отдала ей приказ убить. Тьма рванула в сторону отверженного и оплела его тело мелкими щупальцами, обездвиживая и разрыва плоть. Маг пронзительно закричал, роняя огненные мечи, которые опалили траву.

– Крис! К раненым! – крикнул Альберт, выбивая из рук своего врага меч.

Я побежала к одному из стражей, который лежал около дерева, сжимая окровавленный бок. Лицо его было бледным, а взгляд затуманенным. Ему осталось совсем немного времени. Рана была слишком серьёзной

– Поздно, – прошептал он, когда я рухнула на колени рядом с ним и начала при помощи своей магии заживлять его рану, ― она была глубокой и грязной. Наверное, заражение крови уже началось.

Мои руки трясись, магия срывалась, и я боялась не успеть.

– Никогда не поздно. Я не умею диагностировать состояние, но я могу кое-что получше, – нервно улыбнулся и сложив руки на ране, предупредила: будет больно.

Начала медленно вливать свою магию в его рану, параллельно очищая её, страж закричал от боли. Я зажмурилась, пытаясь сделать всё как можно быстрее, чтобы он не мучался, но он потерял сознание от болевого шока. Испугавшись не на шутку, уже подумала, что сердце остановилось, но пульс был. Когда рана была отчищена, отдала приказ магии заживлять её и оставив клочок тьмы на теле стража, накинула на него охранный купол и уже хотела помочь остальным, как в лесу раздался голос, лишённый эмоций, которые услышали все.

– Двуликая! Убить!

Откуда раздался голос непонятно, но после этого приказа, в мою сторону направились три отверженных, один из которых был оборотнем в полной трансформации. Испуганно посмотрев на них, я поняла, что одна могу не справится, звать на помощь бесполезно, наших было мало и они были заняты.

– Ну же, малышка, призывай свою тьму! – мерзко ухмыльнулся один из них и кинул в меня метательный нож, который угодил в плечо и вошёл по самую рукоять. Я закричала от боли и одним резким движением вынула его из плеча. Из-за боли я потеряла контроль, и разъярённая тьма вырвалась наружу. Первым погиб оборотень. На подходе был ещё один маг, но вот третий ушёл из моего поле зрения до тех пор, пока в ногу не прилетел ещё один нож, а дальше и в руку. Упав на землю, я пыталась вытащить нож хотя бы из ноги, но боль была настолько сильной, что белая пелена упала на глаза. Отверженный сел на корточки рядом со мной. Протянул руку и погладил по щеке, поцарапав острыми чёрными ногтями кожу. С усилием воли сдержала крик и выдохнула сквозь стиснутые зубы.

– Жалкая двуликая. Отродье тьмы! – выплюнул он и ударил меня по лицу, почувствовала металлический привкус крови и в голове раздался болезненный гул.

– Крис! – крикнул Альберт где-то совсем рядом, но я не увидела его. Я видела лишь лицо отверженного, который мне что-то говорил.

– Твой отец тоже вот так лежал передо мной, истекал кровью и смотрел на меня с ненавистью, – у меня дыхание перехватили от злости. – Я сказал ему, что он может попросить меня о пощаде, но он выплюнул мне в лицо, саркастически ухмыльнулся и сказал лишь одну фразу, после чего

Вы достигли конца предварительного просмотра. Зарегистрируйтесь, чтобы узнать больше!
Страница 1 из 1

Обзоры

Что люди думают о Двуликая

0
0 оценки / 0 Обзоры
Ваше мнение?
Рейтинг: 0 из 5 звезд

Отзывы читателей