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Der hybride Krieg (Alpha Rom Buch #4): LitRPG-Serie
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Der hybride Krieg (Alpha Rom Buch #4): LitRPG-Serie
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Der hybride Krieg (Alpha Rom Buch #4): LitRPG-Serie

Автор Ros Per

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Was als gewöhnliches Spiel für einen Veteranen im Ruhestand begonnen hatte, der nach einem langen und ereignisreichen Leben seine wenigen verbleibenden Tage in einer virtuellen Welt verbringen wollte, nahm plötzlich Züge der Realität an. Einer schrecklichen, dysfunktionalen und manchmal mörderischen Realität.

Eine Zeit lang kann Volper nur dank seiner Kampferfahrung überleben. Und dann trifft er auf andere, die er wegen einer seiner beiden Schwächen nicht einfach sich selbst überlassen kann. Kinder sind – auch wenn sie bereits Teenager sind – nach den Regeln dieser Welt noch minderjährig und werden daher als Kinder betrachtet, die in diese schreckliche Welt gestolpert sind, ohne wirklich zu wissen, worauf sie sich da eingelassen haben. Der Veteran steht vor einer schwierigen Entscheidung: Er muss sie entweder beschützen oder ihnen beibringen, wie sie allein überleben können.

Ein Soldat muss schließlich ein Ehrenmann sein und darf niemals einen anderen Menschen im Stich lassen. Mit der Zeit werden diese Kinder mehr als nur seine Schützlinge: Sie werden zu Freunden und vielleicht sogar zu einer neuen Familie.

Doch das Schicksal entscheidet, dass er zu Höherem ausersehen ist. Es reißt ihn mit in einen Strudel von Ereignissen und weist ihm einen fast vergessenen Beruf zu, der sowohl treue Anhänger als auch gefährliche Feinde mit sich bringt.

Und dann offenbart eine Reise in den innersten Kern dieser Stadtwelt eine noch erschreckendere Wahrheit über die wahre Natur und den Zweck dieses Ortes. Umso bedrückender ist die Erkenntnis, was menschliche Gier und Grausamkeit hervorgebracht haben.
ЯзыкDeutsch
ИздательMagic Dome Books
Дата выпуска19 июл. 2022 г.
ISBN9788076197237
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    Der hybride Krieg (Alpha Rom Buch #4) - Ros Per

    Kapitel Eins: Was nun?

    DIE ELLENBOGEN AUF DIE KNIE GESTÜTZT, saß ich auf der Kante des breiten Bettes und starrte auf irgendeinen Punkt vor mir. Es war schon eine Woche her, dass ich zum Kommandanten der Basis von Ebene Null ernannt worden war, aber ich hatte immer noch keine Ahnung, wie ich anfangen sollte. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich nur unvollständige Informationen, sodass ich nicht ganz verstand, was in Alpha Rom vor sich ging.

    Und der Wolfshund, das Arschloch, war nicht zu einem sinnvollen Gespräch bereit. Stattdessen war er der Meinung, es wäre besser, wenn ich mich eine Woche lang ausruhen, meine Gedanken sammeln und erst dann nüchtern Entscheidungen treffen und über dringende Angelegenheiten sprechen würde. Er hatte natürlich recht - sie hatten hier schon eine Weile alles vorbereitet, sodass im Moment nichts von mir abhing, und sowohl meine Truppe als auch ich hatten eine Pause nötig. Aber er war trotzdem ein Arschloch.

    Im Laufe der Woche hatte ich nur wenige sinnvolle Dinge erledigt. Zunächst einmal hatte ich mich mit Delaney in Verbindung gesetzt und ihn wissen lassen, dass ich seine Tochter gefunden hatte. Ich hatte mich gerade in einem nahe gelegenen technischen Gebäude befunden, in dem die Kryokapseln aufbewahrt wurden, und mir die Kapsel angesehen, in der seine Tochter im Kälteschlaf lag. Ich werde die Schimpfwörter nicht wiederholen, die er benutzt hatte, als ich ihm die restlichen Teile des Sets verweigert und ihm gesagt hatte, dass ich ihm seine Tochter vorerst nicht zurückgeben würde.

    Ich wusste nicht, was in seinem Kopf vorgegangen war, aber er hatte mir eine ganze Weile nicht zurückgeschrieben, bis er dann vor drei Tagen begonnen hatte, mich mit Nachrichten zu überfluten und mir Berge von Gold zu versprechen, wenn ich ihm nur seine Tochter zurückbringen würde. Aber ich hatte absolut keine Lust dazu, denn mit der Rückgabe der jungen Dame würde ich einem potenziellen Gegner eine beträchtliche Menge an Informationen überlassen – und das praktisch umsonst.

    Andererseits konnte ich seine Situation verstehen. Natürlich waren nicht alle Väter so besorgt um ihre Kinder, aber angesichts des gravierenden Fruchtbarkeitsproblems von Alpha Rom waren die elterlichen Instinkte hier eindeutig verstärkt.

    Wie dem auch sei - als Erstes sollte ich ein richtiges Gespräch mit dem Wolfshund führen, denn er war wahrscheinlich der Einzige von uns, der bestimmte Dinge aus erster Hand wusste. Nicht aufgrund seiner eigenen Vermutungen, sondern aufgrund seiner realen Erfahrung bei der Arbeit auf der Basis. Vielleicht würde er mir ein paar Möglichkeiten aufzeigen.

    Und die letzte wichtige Aufgabe der Woche war die Wiederaufnahme meiner Korrespondenz mit Carter, Sonny und Andrey nach fast völliger Funkstille gewesen. Während die Dinge mit Andrey relativ einfach waren – ich hatte ihm mitgeteilt, dass ich mit Alyona nach unten gehen würde, dass wir aber immer noch nach dem vorher vereinbarten Plan arbeiten würden, woraufhin er mir einfach regelmäßig Informationspakete schickte, ohne eine Antwort abzuwarten –, war die Situation mit Carter und Sonny viel komplizierter. Sie hatten mich mehrere Tage hintereinander mit Nachrichten bombardiert, in denen sie mich gefragt hatten, wohin ich verschwunden sei und warum ich nicht antwortete, obwohl ich Carters Aufgabenliste regelmäßig abarbeitete und ihm neue Aufgaben schickte, sobald sie aktualisiert wurden. Schließlich hatte ich beiden eine Mitteilung geschickt, über die ich einige Stunden lang nachgedacht hatte, um sicherzugehen, dass sie keine überflüssigen Informationen enthielt, während ich gleichzeitig versucht hatte, die beiden zu beruhigen.

    In meiner knappen Nachricht hatte ich erklärt, ich könne jetzt nichts verraten und sei dabei, mein Erbe zu regeln, weshalb sie die Dinge eine Zeit lang selbst in die Hand nehmen müssten. Ich hoffte wirklich, dass sie Verständnis für die Situation haben würden, andernfalls würde ich den Berg von Nachrichten, den sie schicken würden, einfach ignorieren müssen. Es war äußerst schwierig, mehrere verschiedene bewegliche Teile zu koordinieren, wenn man ihnen nur eine begrenzte Menge an Informationen geben konnte. Doch irgendwo am Rande meines Bewusstseins formte sich eine Idee. Nicht einmal eine Idee, sondern ein Echo. Ich musste mich nur daran festhalten und es ans Licht ziehen. Also, hör‘ auf zu denken, Volper! Denke an nichts, leere deinen Geist vollständig. Gib diesem Schatten die Möglichkeit, sich zu etwas Substanziellem zu materialisieren und ans Licht zu kommen. Irgendetwas sagte mir, dass das in dieser Situation die beste Lösung war ...

    Eine feuchte Zungenspitze wanderte an meiner Wirbelsäule entlang, zwischen meinen Schulterblättern hindurch, bis sie meinen Hals erreichte, woraufhin ich zusammenzuckte und mich nach vorne beugte, sodass sich meine Schulterblätter praktisch berührten. Mit einem spielerischen Lachen biss sie in mein Ohrläppchen und flüsterte mir leise ins Ohr.

    „Prrr ..."

    „Süße, du hast meinen Gedankengang unterbrochen." Ich drehte mich um und küsste Alyona auf die Wange, die sie mir darbot.

    „Worüber hast du nachgedacht?" Sie legte ihr Kinn auf meine Schulter, umarmte mich und drückte ihre Brust gegen meinen Rücken.

    „Ich habe nur darüber nachgedacht, was ich als Nächstes tun soll. Es gibt einen Außenposten auf Ebene Fünf, aber sobald er seinen Status ändert, werden die Silbernen Gardisten oder zumindest einige der Kampfeinheiten des Unternehmens wahrscheinlich sofort dorthin stürmen. Das wird nur zu einem Blutbad führen, und das ist nicht sinnvoll. Es gibt natürlich noch Andreys Kämpfer, viele gut ausgebildete Männer, ich habe sogar einige der Kommandanten zu meiner Zeit persönlich ausgebildet – aber noch einmal, wir können sie nicht hierherbringen, um das neurale Interface zu reflashen, denn sie können über den Server Informationen über den Standort der Basis erhalten. Hauptsächlich, dass sie noch in Betrieb ist. Und einen Treffpunkt einzurichten, ist, wie du dir vorstellen kannst, geradezu eine Einladung für einen Hinterhalt und alle Arten von Unheilstiftern. Wie man es auch dreht und wendet, es ist ein riesiger Haufen Mist. Ich weiß nicht einmal, wo ich anfangen soll."

    „Hm ... Ihre Fingernägel trommelten nachdenklich gegen meine Rippen. „Wenn dort ein paar Zivilisten sind, darunter auch Kinder, dann ist es nicht nur unmöglich, einen direkten Zusammenstoß durchzustehen, sondern es besteht auch die Gefahr, dass wir vollständig zerstört werden. Aber sie rechnen wahrscheinlich mit einer mobilen Sabotagetaktik von unserer Seite und haben bereits begonnen, entsprechende Maßnahmen zu ergreifen. Und der Server wird uns sofort bloßstellen, was bedeutet, dass nicht nur die Konzerntruppen gegen uns kämpfen werden, sondern auch die SVF und jeder, der eine Waffe zu halten weiß, denn sie werden eine Menge Motivation vor Augen haben.

    „Ja, stimmte ich zu. „Die meisten unserer Kampferfahrungen werden hier nicht anwendbar sein. Wir sind daran gewöhnt, Operationen unter Berücksichtigung der Landung aus dem Weltraum zu planen, Kämpfe in einem Vakuum zu führen, uns auf die Unterstützung der Marineartillerie zu verlassen ... und viele andere Dinge. Aber in Alpha Rom ist das meiste davon praktisch nicht anwendbar.

    „Dann müssen wir eine Art von hybrider Kriegsführung entwickeln, die auf unseren Erfahrungen und den örtlichen Gegebenheiten beruht. Aber das können wir später tun, nachdem du mit dem Wolfshund und den verschiedenen Kommandanten der Zweigstellen gesprochen hast." Sie begann wieder an meinem Ohr zu knabbern, und ihre spinnenartigen Finger krochen tiefer.

    „Du hattest viel Zeit, du hättest dir schon längst etwas einfallen lassen können."

    „Ich hatte vorher kein Motiv, seufzte sie traurig. „Ich dachte, ich hätte alles verloren. Ihre Stimme nahm schnell einen spielerischen Ton an. „Aber jetzt ist alles anders! Also gut, genug der harten Denkarbeit. Wir werden die Dinge nach deinem Treffen klären, das erst in drei Stunden stattfindet, sodass wir noch Zeit für eine andere Art von anstrengender Tätigkeit haben. Ihre Hände erreichten endlich ihren Bestimmungsort. „Und wie ich sehe, bist du schon aufgewärmt.

    Gott weiß, warum ich so reagierte. So viele Jahre waren wir nun schon zusammen und kannten uns schon in- und auswendig. Aber was soll's - dieses Spiel konnte ich auch spielen. Ich löste mich aus ihrer Umarmung, ergriff ihre wandernden Hände, warf sie sanft auf den Rücken und hielt ihre Handgelenke über ihrem Kopf, damit sie sich nicht bedecken konnte, während die Finger meiner anderen Hand die empfindlichsten Stellen ihres nackten Körpers abtasteten.

    „Das ist nicht fair!", quiekte sie.

    „Du hast es nicht anders gewollt. Und wie du gesagt hast, wir haben ganze drei Stunden Zeit", sagte ich mit der Stimme eines strengen Professors und fuhr fort, sie mit meinen kaum wahrnehmbaren Berührungen zu reizen, bis sie sich auf die Unterlippe biss und sich wie eine Schlange unter mir wand. Natürlich wusste ich genau, dass sie sich, wenn sie es wirklich gewollt hätte, schon längst hätte befreien können.

    Wir waren erst 20 Minuten vor Beginn des Treffens fertig, beide erschöpft, aber sehr zufrieden miteinander. Ich hatte nie verstanden, weshalb verheiratete Paare zu Seitensprüngen neigten – ein langes gemeinsames Leben gab einem die Möglichkeit, einander zu studieren und sich gegenseitig das größte Vergnügen zu bereiten.

    Alyona lag auf mir, die Hände auf meiner Brust verschränkt, das markante Kinn aufgestützt, und starrte mir mit dem leichten Lächeln einer zufriedenen Katze in die Augen, während sie die Knie beugte und die Füße in der Luft schwang. Aber keine Minute später wurde ihr Blick leer, und sie seufzte traurig, schürzte die Lippen und schob sich von mir herunter.

    „Wir sollten uns fertig machen. In 15 Minuten müssen wir los, wenn wir unser improvisiertes Treffen nicht verpassen wollen."

    Sie drehte sich um, schwang verführerisch die Hüften und ging zu dem Schrank, in dem unsere Kleidung hing. Viele würden mir widersprechen, aber für mich war sie die perfekte Frau. Natürlich hatte sie ihre kleinen Makel, aber ich fand, dass sie ihre Schönheit nur noch verstärkten. Vielleicht hatte ich mich aber auch nur so sehr an sie gewöhnt, dass sie zu meinem Standard geworden war. Aber das spielte keine Rolle. Während ich meine Frau bewunderte, musste ich sogar über den Gedanken lachen, der mir in den Sinn kam.

    „Was ist so lustig?"

    „Nun, meine Liebe, ich habe mir gedacht, dass ich wahrscheinlich der einzige Mann bin, der genau weiß, wie seine Frau aussehen wird, wenn sie alt ist."

    „Werd‘ mir nicht frech! Ich habe vor, für immer jung zu bleiben! Dann, nach kurzem Nachdenken, gab sie zu: „Na klar, bei all den Witzen, die die Leute darüber machen, hast du wenigstens etwas Gewissheit für die Zukunft.

    Ich sprang vom Bett auf und griff nach meinen Sachen. Ich zögerte ein paar Sekunden und überlegte, ob ich meine Rüstung anlegen sollte, verwarf den Gedanken dann aber und schlüpfte eilig in meinen Alltags-Overall. Wenn es gefährlich wäre, ohne meine Ausrüstung durch den Stützpunkt zu laufen, hätte ich das schon längst zu spüren bekommen. Es hatte auch keinen Sinn, sie aus Statusgründen zu tragen, weil sie nicht vollständig war. Obwohl ich meine Ausrüstung im Offizierslager vervollständigen konnte, beschloss ich, meine gierigen Hände vorerst von dem Lager fernzuhalten. Offiziell war ich zwar der Kommandant, aber mein wirklicher Status war mir immer noch nicht ganz klar. Apropos Status!

    Mein Blick wurde unscharf, als ich mein Hauptmenü mit den Statistiken aufrief.

    Name: Volper

    Level: 39

    Rüstung (Mittelwert): 2

    Gesundheit: 70/70

    Hunger: 23/140

    Durst: 12/140

    Erschöpfung: 7/70

    Tragfähigkeit: 2,3/70

    Attribute:

    Stärke – 7 (184.000 SP für die nächste Stufe erforderlich)

    Gewandtheit – 9 (230.000 SP für die nächste Stufe erforderlich)

    Ausdauer – 7 (184.000 SP für die nächste Stufe erforderlich)

    Wahrnehmung – 9 (230.000 SP für die nächste Stufe erforderlich)

    Intelligenz – 6 (161.000 SP für die nächste Stufe erforderlich)

    Intellekt – 3 (92.000 SP für die nächste Stufe erforderlich)

    Glück – 8 (207.000 SP für die nächste Stufe erforderlich)

    Charisma – 5 (138.000 SP für die nächste Stufe erforderlich)

    Ich weiß nicht, woran es lag - an der Flucht vor den Gardisten, dem darauffolgenden Kampf oder vielleicht daran, dass ich so lange eine schwere Last getragen hatte -, aber meine Stärke war erst vor ein paar Tagen um einen Punkt gestiegen, als ich beim morgendlichen Aufwärmen Liegestütze gemacht hatte. Meine Ausdauer war beim Training mit meiner Frau sogar sprunghaft angestiegen. Alyona hatte danach einige Stunden lang nicht lockergelassen, sondern gekichert und mich verspottet: „Du armer Kerl, ich habe dich wirklich erschöpft – sie mussten dir sogar einen zusätzlichen Ausdauerpunkt geben, damit du mithältst." Und so weiter.

    Dann gab es noch die Möglichkeit, meine Werte mit Dienstpunkten zu verbessern, obwohl die Preise einfach astronomisch waren, aber ich war trotzdem froh, dass ich diese Möglichkeit hatte. Nachdem ich mit meiner Frau darüber gesprochen hatte, kamen wir zu dem Schluss, dass dies nur für Skurfaifer unter der Kontrolle des Herzens möglich war. Es war nur eine Vermutung – Alyona selbst hatte die Option erst kürzlich zum ersten Mal gesehen. Aber angesichts der Tatsache, dass die Funktion erst nach dem Reflashen meiner Pikoniten verfügbar wurde und den anderen nicht zur Verfügung stand, hatten wir eins und eins zusammengezählt.

    Es gab nur zwei Nachteile: Der erste war die Anzahl der benötigten Dienstpunkte – für mich allein würde es Jahre, wenn nicht Jahrzehnte dauern, bis ich genug gesammelt hätte – und der zweite das Fehlen eines funktionierenden Buttons, um den Kauf zu tätigen. Nach einem weiteren Brainstorming kamen wir zu dem Schluss, dass für die Operation höchstwahrscheinlich eine spezielle Skurfaifer-Kapsel oder eine medizinische Einheit benötigt würde. Schließlich würde es im Wesentlichen darum gehen, die Zusammensetzung meines Körpers durch Pikoniten zu verändern. Aber es bestand immer noch die Möglichkeit, dass ich nur die richtige Anzahl von Punkten in meinem Sparschwein haben musste, um die Entsprechung des Servers zu verwenden.

    „Kommst du?" Alyonas Stimme riss mich aus den Gedanken über meine Werte.

    „Mhm." Mit einem Nicken, das meine lakonische Antwort begleitete, ging ich zur Tür.

    Das Hauptgebäude, in dem sich unser Zimmer befand, war nun zugänglich geworden, ebenso wie einige der technischen Gebäude. Aber die Verwaltung der Siedlung befand sich immer noch in einem zweistöckigen Bau, der etwa 100 Meter vom Hauptgebäude entfernt errichtet worden war. Ich musste also nach draußen gehen und dorthin marschieren. Wie sich herausstellte, warteten dort schon alle auf uns, obwohl wir drei Minuten vor der vereinbarten Zeit eintrafen.

    Abgesehen vom Wolfshund saßen noch fünf weitere Männer und eine junge Frau um den Tisch, die alle angeregt über irgendetwas diskutierten, aber sofort verstummten, als wir den Raum betraten. Es dauerte eine Sekunde, bis mich sieben Augenpaare musterten, dann schlug ein Mann mit einem dichten Bart, hervorstehenden Schultern und buschigen Augenbrauen mit der Hand auf den Tisch. Seine kräftige Statur und die Tatsache, dass seine Handfläche so groß war wie meine beiden Fäuste zusammengenommen, machten diese Geste zu einem imposanten Akt.

    „Ich habe meine Meinung gesagt! Ich sehe keinen Sinn darin, hier herumzuhängen."

    Sofort stand er auf und schritt mit weit ausholenden Schritten auf die Tür zu, wobei er völlig außer Acht ließ, dass Alyona und ich ihm im Weg standen. Nun, kein Problem, ich konnte mich bewegen und zog sogar die Hexe beiseite, um ihm den Weg freizumachen. Als er an mir vorbeiging, bemerkte ich, dass er mich mit zusammengekniffenen Augen und gerunzelter Stirn musterte, bevor er zur Tür hinausging und diese energisch zuschlug. Ich wandte meinen Blick zum Wolfshund und hob fragend die Augenbrauen. Er massierte sich mit zwei Fingern die Schläfen und atmete schwer aus, dann versuchte er, mich zu beruhigen.

    „Kümmere dich nicht um ihn, das ist Staumper, unser Leiter der internen Sicherheit und Teilzeit-Spionageabwehr. Er mag keine plötzlichen Veränderungen. Dahinter sieht er immer sofort irgendeine Verschwörung."

    „Nun, als Spionageabwehr ist das sein Job. Ich zuckte mit den Schultern und setzte mich an den Tisch. „So wie ich das verstanden habe, ist er nicht allzu glücklich darüber, dass ein unbekannter Trottel aus heiterem Himmel hier aufgetaucht ist und jetzt sein Chef sein soll. Das war keine Frage, sondern eine Feststellung.

    „Bingo. Mein Verdacht wurde von einem stämmigen kleinen Mann mit einem Bart bis fast zur Brust und einer Glatze, die er, dem blauen Schimmer der Stoppeln nach zu urteilen, regelmäßig rasierte, bestätigt. „Er ist kein großer Fan von irgendjemandem, außer ... Er warf einen kurzen Blick auf Alyona. „Na ja, im Grunde ist er von niemandem mehr begeistert."

    Verdammt, als ob meine Hexenfrau nicht schon genug abgewiesene Verehrer hätte. Doch bei einer Position wie der meinen hatte ich das Gefühl, dass er versuchen würde, so viel Schmutz wie möglich über mich auszugraben. Höchstwahrscheinlich hatte er sogar ein paar gut gepflegte Bagger für diesen Job parat. Okay, ich würde darüber nachdenken müssen, wie ich dieses Problem lösen konnte, aber für den Moment musste ich mir einfach vor Augen halten, dass dieser Staumper das Potenzial hatte, mir einen Strich durch die Rechnung zu machen.

    „Also gut, lassen wir das, sagte der Wolfshund müde, und nachdem er sich vergewissert hatte, dass sich niemand einmischen wollte, wandte er sich an mich. „Ich stelle dir die anwesenden Leute vor. Wir beide kennen uns ja bereits ...

    „Komm schon, lassen wir die Formalitäten. Wir brauchen keine Förmlichkeiten", unterbrach ich ihn.

    „Na gut. Mich kennst du bereits. Bis vor Kurzem war ich der Kommandant dieses Irrenhauses, und es ist mir eine große Freude, diese Hämorrhoiden an dich zu übergeben. Ich glaube nicht, dass ich dich der Hexe vorstellen muss. Sie ist für unsere schnellen Einsatz- und Evakuierungsteams zuständig." Ich nickte und deutete damit an, dass ich Alyonas Talente bereits aus erster Hand kannte. Bei ihrer Erfahrung wäre es seltsam, sie in der Rolle einer ... nun ja, zum Beispiel in der Rolle einer Lagerverwalterin zu sehen. Aber hier war das Konzept der Evakuierung etwas anders, als ich es aus meinem früheren Leben gewohnt war. Damals waren diese Gruppen geschickt worden, um Militäreinheiten oder Träger wichtiger Informationen aus Höllenlöchern herauszuholen, während sie hier hauptsächlich mit der Evakuierung und dem Geleitschutz der Zivilbevölkerung beschäftigt waren. Meistens handelte es sich um Flüchtlinge aus den oberen Ebenen, wie zum Beispiel Litara.

    „Zu meiner Linken sitzt ein weiteres Mitglied des besseren Geschlechts, Rufname Tasha. Sie ist die Leiterin unserer Waffenkammer." Mit einer leichten Neigung des Kopfes deutete der Wolfshund auf eine stämmige junge Frau, die meiner Meinung nach ein wenig zu korpulent war. Nein, nicht übergewichtig, nur ein Mädel mit starken Knochen.

    „Waffen, Munition, Rüstung, Stromaggregate – alles steht unter meiner Kontrolle und strengen Aufsicht, berichtete sie schnell mit leiser, brustbetonter Stimme. „Nur kommen wir nicht an das Waffenlager der Skurfaifer-Offiziere heran. Man braucht Dienstpunkte, um etwas zu bekommen. Wolfshund ist als Vertragssoldat der Einzige, der Dinge kaufen kann, und jetzt haben wir dich. Aber wir haben umfassende Daten über die dort gelagerte Ausrüstung.

    „Pass‘ nur auf, dass du dich nicht mit irgendwelchen inoffiziellen Bitten an sie wendest, sonst akzeptiert dieses beflissene Weibchen nur Naturalien", mischte sich der Glatzkopf wieder ein.

    „Oh, ich bin beflissen? Schau‘ in den Spiegel, deine Suppenvisage hat schon Schimmel angesetzt. Und das Einzige, was du zu bieten hast, sind Vulgaritäten und Bewertungen der Titten anderer Frauen."

    „Hört ihr beiden endlich auf?", zischte der Wolfshund die beiden an.

    In der Zwischenzeit atmete ich erleichtert auf – ich war nicht der Einzige, der schwierige Untergebene hatte, die sich manchmal danebenbenahmen. MOMENT! Sie waren jetzt meine Untergebenen, und offenbar musste ich mit ihnen fertig werden. Verdammt, jetzt verstand ich, warum Wolfshund sie Hämorrhoiden genannt hatte. Na gut, ich würde schon mit ihnen fertig werden. Das hier war nicht irgendeine erfundene Geschichte, in der alles nach Vorschrift ablief und jeder diszipliniert war. In jeder Einheit gab es immer Ecken und Kanten, die es abzuschleifen galt - dazu gehörten auch vorlaute Persönlichkeiten.

    Nachdem sich alle beruhigt hatten, nickte Wolfshund in die Richtung des Mannes, der sich die Verbalschlacht mit Tasha geliefert hatte. „Dieser glatzköpfige Schandfleck ist unser Cheftechniker, Rufname Soup. Im Grunde genommen ist er eine nachlässige, faule und promiskuitive Kreatur. Aber er hat goldene Hände, und wenn man etwas Ungewöhnliches braucht oder etwas aufpeppen will, hat man nur zwei Möglichkeiten: Entweder man tritt ihm so lange in den Hintern, bis er es erledigt hat, oder man gibt ihm etwas wirklich Seltenes, das sein Interesse weckt. Aber er regiert mit eiserner Faust über seine Techniker."

    „Was sollte ich auch sonst tun? Soup zuckte mit den Schultern und ignorierte die wenig schmeichelhafte Beschreibung seiner Person. „Wenn du nicht arbeiten willst, musst du deine Lakaien für dich arbeiten lassen, und zwar so effizient wie möglich, damit es keinen Grund gibt, deine Ruhe zu stören. Ja, du kannst mich zitieren, es macht mir nichts aus.

    „Volper wird dich zum Tellerwäscher machen, wenn du deine Zunge nicht zügelst! Und ich werde ihm dafür Beifall klatschen!"

    „Ich glaube, das reicht jetzt, oder? Ich stützte mein Kinn auf meine Hand und schaute Wolfshund aufmerksam an. „Ein Stresstest ist natürlich immer eine gute Sache, aber es gibt Dringenderes zu tun.

    „Es war einen Versuch wert. Der Wolfshund lächelte mich an und wurde dann plötzlich ernster. „Obwohl, im Grunde genommen war es genau das. Die anderen wollten nur testen, wie du in informellen Situationen reagieren würdest.

    „Normalerweise reagiere ich schon, nur nicht vor den anderen."

    „Gut, dann stelle ich die anderen kurz vor. Er deutete auf einen schmächtigen Jungen mit Tränensäcken unter den Augen. „Swan, Leiter des medizinischen Dienstes. Er nickte einem kräftigen Mann mit einem militärischen Kurzhaarschnitt zu. „Moran, Kommandeur der kombinierten Kampf- und Aufklärungseinheiten. Und schließlich Peter Ivanovich, leitender Angestellter im Zivilbereich. Er hat zwar keinen Rufnamen, aber er ist ein hervorragender Manager." Er beendete die Vorstellungsrunde mit einem kleinen, schlanken Mann um die 50, der mich aus irgendeinem Grund sehr an einen Buchhalter erinnerte: Hemd mit Knopfleiste, Hose, gerades Rückgrat und die Hände über einem dicken Ordner gefaltet. Was, ein Aktenordner? Oh je, das roch nach Papierkram …

    „Ähm ... Entschuldige bitte, Peter Ivanovich, aber was ist in diesem Ordner?"

    „Nichts. Seine Lippenwinkel zuckten. „Ich habe nur die Angewohnheit, immer eine Mappe bei mir zu tragen, aber in erster Linie habe ich da eine Pistole drin.

    „Puh, dann haben wir ja noch mal Glück gehabt. Ich dachte schon …"

    „Die meisten Leute reagieren so", sagte er beschwichtigend.

    „Na gut. Ich hatte keine Lust, das Thema weiter zu vertiefen. „Um ehrlich zu sein, habe ich eine Menge Fragen. Und soweit ich das verstanden habe, sind wir genau deshalb hier versammelt. Nachdem ich auf ein bejahendes Nicken gewartet hatte, begann ich mit dem Teil, der für mich am schwersten zu verstehen war. „Wolfshund, wie kommt es, dass du der Einzige bist, der noch auf diesem Stützpunkt ist? Du bist ja nicht einmal ein Skurf, sondern ein Vertragssoldat?"

    „Es klingt jetzt komisch, aber tatsächlich bin ich im Lagerhaus eingeschlafen, als es eine Evakuierung gab. Damals hatte ich drei Tage lang nicht geschlafen und bin einfach eingeschlafen, nachdem ich mich kurz hingesetzt hatte, um Luft zu holen. Als ich wieder aufwachte, war der Stützpunkt bereits geschlossen worden. Es stellte sich also heraus, dass ich allein zurückgeblieben bin, um meinen Dienst auf dem Stützpunkt fortzusetzen, aus dem es nun kein Entrinnen mehr gab", erzählte er mir traurig, und ich bemerkte, wie sein Körper ein paarmal stark bebte.

    Wie viele Jahre war er auf diesem Stützpunkt eingesperrt gewesen? Beängstigend, sich das vorzustellen. Sollten wir Krills Worten Glauben schenken, dann wäre er erst vor 70 Jahren auf Ebene Eins aufgetaucht. Ein Mann aus Stahl! Nach so vielen Jahren nicht verrückt zu werden und sich stur auf die Rückkehr der Skurfaifer vorzubereiten ... Ich bezweifelte, dass ich selbst dazu in der Lage wäre. Kaum hatte ich den Mund geöffnet, um ein paar klärende Fragen zu stellen, ging die Tür mit einem Knall auf, und ein atemloser Teenager stürmte ins Büro.

    „So ... heh ... das ist ... heh ...", begann er schwer keuchend.

    „Junge, nimm dir eine Minute Zeit, um zu Atem zu kommen und normal zu sprechen", unterbrach ihn Alyona mit sanfter Stimme.

    „Wir haben Probleme!", brachte er nach ein paar Sekunden heraus.

    „Details!", schaltete ich mich ein.

    „Die Gruppe der Hexe ist in einen Kampf mit den Neuen verwickelt ... Nun, mit denen, die mit dem Skurfaifer gekommen sind. Und es sieht so aus, als würde es ein Massaker werden."

    Nachdem ich kurz einen Blick mit Alyona gewechselt hatte, liefen wir los und stießen dabei fast den Jungen um, der sich im letzten Moment gegen den Türpfosten drücken konnte. Was zum Teufel war das? Wir hatten uns kaum an einem neuen Ort eingelebt, und schon schafften es meine Leute, sich mit jemandem zu prügeln. Das war nicht nur untypisch für sie - offenbar hatten sie auch noch etwas vor Alyonas Kämpfern zu verbergen!

    Kapitel Zwei: Durch die Mangel gedreht

    WIR RANNTEN FAST GLEICHZEITIG aus dem Gebäude und nahmen sofort die Umgebung in Augenschein. Mit etwas Verspätung folgte uns der Junge, der noch immer außer Atem war, und wies uns die richtige Richtung, indem er nur ein Wort herausquetschte:

    „Trainings…gelände …"

    Im Laufe der letzten Woche war es mir gelungen, die Lage des Trainingsgeländes herauszufinden. Daher eilte ich ohne zu zögern in die richtige Richtung, war aber sofort gezwungen, den Kurs zu ändern, als ich bemerkte, dass Alyona eine etwas andere Richtung einschlug, als ob sie sich dem Trainingsgelände ein wenig von der Seite nähern wollte. Da sie sich in dieser Umgebung viel besser orientieren konnte als ich, war es logisch anzunehmen, dass sie einen kürzeren Weg gewählt hatte.

    Diese Annahme erwies sich als richtig. Alyona erreichte das Gebäude, in dem sich das Trainingsgelände befand, nicht weit von dem Haupteingang entfernt, an dem ich zuerst eine Menschenmenge bemerkte, und eilte durch den Personaleingang hinein. Ich folgte ihr und fand mich keine Minute später im Kontrollraum des Trainingsgeländes wieder, in dem sich bereits eine erstaunliche Anzahl von Menschen versammelt hatte – zehn bis zwanzig Personen. Und das, obwohl normalerweise nur zwei im Dienst waren.

    Alyona eilte zum Schaltpult und schob jeden beiseite, der sich ihr in den Weg stellte. Ich sah mich durch das große Panoramafenster auf dem Übungsplatz um. Natürlich waren mir die Balkone rund um die Trainingsfläche schon vorher aufgefallen, aber ich hatte gedacht, sie würden einem rein technischen Zweck dienen. Als ich nun die Menschenmenge sah, die sich auf ihnen versammelte, beschlich mich der Verdacht, dass ich mich gründlich getäuscht hatte.

    „Puh!, seufzte Alyona laut und erleichtert, was in der entstandenen Stille deutlich zu hören war. „Sie sind im Trainingsmodus, also wird es keine wirklichen Verluste geben.

    „Kannst du das nicht aufhalten?", fragte ich und blickte auf die beiden Gruppen von Kämpfern, die sich in der simulierten Trainingsumgebung, die wie ein Stadtgebiet aussah, langsam aufeinander zubewegten.

    „Nein, die Barriere wird erst fallen, wenn eine Seite verliert. Es scheint, als ob mein Team auf dieser Bedingung bestanden hätte. Sie haben völlig den Verstand verloren! Sobald sie einen Fuß nach draußen setzen, werde ich ihnen den Arsch aufreißen, verdammt noch mal."

    Die Leute, die sich in den Kontrollraum gedrängt hatten, offenbar auf der Suche nach einer kostenlosen Show, versuchten sich leise zurückzuziehen, während sie Seitenblicke auf die Hexe warfen, um deren Augen bereits Blitze zuckten, die ihre Wut deutlich anzeigten. Fast alle Einwohner kannten sie, und diejenigen, die sie nicht kannten, hatten bestimmt schon viel von ihr gehört, sodass niemand ihren Zorn auf sich ziehen wollte.

    Innerhalb einer Minute waren nur noch die beiden diensthabenden Offiziere, die keine andere Wahl hatten, als zu bleiben, sowie Alyona und ich übrig. Während meine Geliebte weiter Gift spuckte und sich lebhaft ausmalte, was sie ihrem Team antun würde, verschränkte ich die Arme, beobachtete die Entwicklung der Situation auf dem Trainingsgelände. Gleichzeitig dachte ich über die Systemmeldung nach, die ich auf dem Weg hierher erhalten und erst jetzt gelesen hatte, da ich sie natürlich ignoriert hatte, als sie aufgetaucht war.

    Achtung! Das Kampftrainingsgelände wurde im Trainingsmodus gestartet. Da für diese Zeit keine Trainingseinheiten angesetzt sind und es keine registrierte Vereinbarung mit dem Kommando der Basis von Ebene Null gibt, haben Sie die Möglichkeit, die Trainingseinheit abzubrechen und den Teilnehmern den weiteren Zugang zum Trainingsgelände zu verwehren. Sie können auch Strafen gegen alle Teilnehmer verhängen, die sich an der unangemeldeten Nutzung des Übungsgeländes beteiligen.

    Jetzt versuchte ich zu entscheiden, was besser wäre: mein Team daran zu hindern, sich zu blamieren, und diese Farce zu beenden, oder ihnen den Hintern versohlen zu lassen, damit sie ihre Fähigkeiten in Zukunft nicht überschätzen würden. Der Gedanke, dass meine Teammitglieder gewinnen könnten, kam mir nicht in den Sinn, da Laaia nicht bei ihnen war und sie nur zu viert waren. Selbst wenn man die Tatsache ignorierte, dass der Feind ihnen zahlenmäßig zwei zu eins überlegen war, ließ der Anblick von Alyonas Kämpfern jeden Zweifel an ihrer Übermacht verfliegen.

    Dennoch brannte natürlich, irgendwo in den Tiefen meines Herzens die Hoffnung, dass meine ... meine ... nein, nicht meine Untergebenen, eher Pflegekinder, Freunde ... Ich hatte immer noch nicht ganz herausgefunden, in welcher Beziehung sie zu mir standen. Aber in meinem Herzen drückte ich meinem Team die Daumen, obwohl mein Verstand längst zu dem Schluss gekommen war, dass sie keine Chance hatten.

    Alyonas Kämpfer hatten sich in zwei Gruppen aufgeteilt und bewegten sich parallel in einem Abstand von etwa 50 Metern. Jede Bewegung wurde von mindestens zwei Mitgliedern der Truppe überwacht und gedeckt, und obwohl sie erst vor Kurzem mit ihrer Annäherung begonnen hatten, gab der hintere Kämpfer jeder Gruppe ihnen ständig von hinten Deckung.

    Keine der beiden Gruppen hatte einen offensichtlichen Anführer, und die beiden Vierergruppen wechselten ständig die Rollen, wobei sie es nie versäumten, jede Ecke nach Gefahren abzusuchen. Selbst beim Vorrücken wechselten sie ihre Hauptwaffen je nach Aufgabe.

    So beobachtete ich in einer Gruppe, wie der Kämpfer, der an vorderster Stelle stand, ein Maschinengewehr hinter seinem Rücken hervorholte (es sah aus wie ein Plasmagewehr, obwohl ich mir auf diese Entfernung nicht sicher sein konnte). Gleichzeitig zog der zweite Kämpfer direkt hinter ihm mit der linken Hand einen kleinen Schild unter einem taktischen Rucksack hervor, der sich im Bruchteil einer Sekunde zu einem großen Angriffsschild entfaltete, der den Kämpfer vollständig bedeckte und nur ein kleines Sichtfenster in Augenhöhe übrig ließ.

    An seiner rechten Hand, die zu einer Faust geballt war, begannen sich blaue Energieringe zu bilden. Sobald der erste Ring vollständig leuchtete, folgte ein zweiter Ring. Nachdem er gewartet hatte, bis sich fünf Ringe um seinen Unterarm gebildet hatten, holte er mit der Hand aus, bereit zum Schlag, und ging langsam vorwärts.

    Sofort ließ sein Kamerad, der zuvor vor ihm gestanden und den Weg nach vorne überblickt hatte, den Schildträger passieren und fiel links hinter ihm zurück. Er legte seine Hand auf die Schulter des anderen Mannes, nutzte diese also als eine Art Stütze, hob den Lauf des Maschinengewehrs an und stützte ihn auf seine Schulter, um die linke Seite des Schildträgers abzudecken – die Seite, die am angreifbarsten war.

    Der dritte Kämpfer in der Reihe tauschte seine automatische Waffe gegen einen Handgranatenwerfer aus, nachdem er sich hinter einem behelfsmäßigen mobilen Unterstand zusammengekauert hatte. Er schien jeden Moment bereit zu sein, eine Reihe kleiner Granaten zu werfen, um die feindlichen Truppen abzuwehren. Schließlich ergriff das vierte Mitglied der Gruppe den Patronengurt seines Vordermanns und bewegte sich nach hinten, um die Rückseite zu decken.

    Die zweite Gruppe schaute ich mir nicht einmal an, denn was ich gesehen hatte, reichte aus, um festzustellen, dass es sich um eine gut ausgebildete Kommandogruppe handelte. Es gab nur drei Möglichkeiten, sich gegen sie zu verteidigen: sie in einen kleinen Bereich zu zwingen und Granaten zu werfen, ein paar superpräzise Scharfschützen zu haben, die auf den richtigen Moment warteten, um zu schießen, oder eine überlegene Waffenstärke einzusetzen und sie einfach niederzumähen.

    Keine dieser Optionen stand meinen Leuten derzeit zur Verfügung – selbst wenn es ihnen gelänge, sie in einen engen Bereich zu drängen, würde die zweite Gruppe rechtzeitig eintreffen, um zu helfen, indem sie sich von hinten nähern und mein Team in der Flanke treffen würde. Kurzum: Es war völlig aussichtslos, vor allem ohne Laaia, die, wie ich mich erinnerte, gerade ein kleines Upgrade durchlief.

    „Ally. Keine Reaktion, sie murmelte nur etwas Bösartiges vor sich hin. „Alyona ... HEXE, verdammt noch mal!

    „Was?"

    „Sie sind von deinem Kommandoteam?"

    „Ja, die dritte Gruppe des Kommandotrupps. Alle haben mindestens fünf Jahre Angriffstraining hinter sich."

    „Verstehe ... Dann lass uns hier verschwinden. Mein Team hat keine Chance."

    „Stehen die Chancen wirklich so schlecht?" Sie zog überrascht die Brauen hoch.

    „Sonnenschein, sei nicht albern, wir sind erst seit knapp einem Jahr hier. Wann hätte ich Zeit haben sollen, sie auf ein so hohes Niveau zu bringen?"

    „Hm, ja ... Dumm von mir. Ich würde sagen, wir treffen sie am Ausgang und verteilen Prämien an die Unschuldigen und Peitschenhiebe an den Rest."

    „Nein, wir werden uns heute Abend oder morgen früh um sie kümmern. Jetzt müssen wir erst einmal unsere Besprechung beenden. Und mit einem Nicken deutete ich auf den Wolfshund, der zusammen mit den anderen gerade den Raum betreten hatte. „Nun, meine Herren – und Damen natürlich –, nehmt alle Platz, wir werden uns die Vorstellung ansehen, während wir uns unterhalten. Es sei denn, ihr habt etwas dagegen, dass wir hier plaudern.

    „Das macht für mich keinen Unterschied, antwortete der Wolfshund. „Soldaten, auf den Posten am Eingang! Letzteres richtete sich an die beiden diensthabenden Offiziere, die daraufhin in Windeseile aus dem Raum eilten.

    Während jeder des Kommandostabs den Platz einnahm, der ihm am besten passte, beobachtete ich meine Leute weiter. Die gute Nachricht war, dass sie, da sie die Fähigkeiten des Feindes nicht kannten, noch nicht vorpreschten, sondern sich extrem langsam unter der Deckung von Tilorn bewegten, der dieses Mal eine vollständige Rüstung und einen großen Energieschild trug.

    Quartz ging direkt hinter ihm und flankierte den Sanitäter mit seiner Schrotflinte, und über jeder Schulter hing die kleine Kugel einer Drohne - eine Modifikation, die ich noch nicht verstand, denn es war zu viel Abstand zwischen uns, um Details zu erkennen. Castra bewegte sich unterdessen mithilfe ihrer Harpunen an einem dünnen, aber starken Kabel in den oberen Stockwerken und lieferte die Aufklärung.

    Nur Sargos blieb ein wenig zurück, da er wie ein Verrückter von einer Gasse zur nächsten eilte und überall dort Minen legte, wo auch nur die geringste Chance bestand, dass die feindlichen Truppen hinter ihren Linien angreifen könnten. Tatsächlich war es Sargos zu verdanken, dass die ganze Gruppe so langsam vorankam und ständig anhielt und darauf wartete, dass der Sprengmeister seine Arbeit beendete und sie einholte.

    Wenn man allerdings genau hinsah, konnte man feststellen, dass er nicht alle Gassen vermint hatte, und von der Seite konnte man sehen, dass er einen bequemen, wenn auch verwirrenden Rückzugsweg mit vielen Unterständen entlang des Weges hinterlassen hatte. Ja, damit könnte er ein paar Brände legen ... Seine Fallen würden vielleicht niemanden überraschen, aber sie würden das Vorrücken des Feindes zumindest erheblich verlangsamen, was meinen Jungs zumindest eine kleine Chance zur Flucht geben würde.

    Als ich sah, dass sich alle niedergelassen hatten und auf mich warteten, hatte ich in meinem Kopf bereits einen Plan entwickelt, wie ich mich verhalten würde. Ich drehte mich um und lehnte mich mit dem Rücken an die Schalttafel, wobei ich darauf achtete, mit meiner Hüfte nicht versehentlich einen Knopf zu drücken.

    „Was den Wolfshund angeht, ist die Situation relativ klar: Er erfüllt seine Aufgaben schon seit langer, langer Zeit. Und in Anbetracht der Struktur der Skurf-Hierarchie und ihres Ausbildungsprozesses – auch in Bezug auf Vertragssoldaten – verstehe ich seine bedingungslose Bereitschaft, mir zu dienen, einfach weil das Herz mir die Position verliehen hat. Was den Rest von euch betrifft ... Ich sah alle an, bis auf den Wolfshund und Alyona. „Erklärt mir bitte, warum ihr das so gelassen hinnehmt.

    „Was genau?" Peter Ivanovich schien aufrichtig überrascht zu sein.

    „Es stört dich also nicht im Geringsten, dass eine Person, die vom Himmel gefallen ist, plötzlich wie von Geisterhand die Position des Kommandanten einnimmt? Ganz zu schweigen davon, dass ich mit einem Fingerschnippen jeden von euch sofort aus den derzeitigen Positionen entfernen könnte, was, wie ich vermute, manchmal eine verlockende Aussicht sein mag. Ich kann also im Grunde alles tun, was ich will. Und das stört dich nicht? Verstehe ich das richtig?"

    Nach meiner kleinen Tirade blickten sie sich gegenseitig mit einem unverständlichen Ausdruck von Überraschung an, bevor sie ihr Blicke auf Alyona richteten, die aber nur mit den Schultern zuckte.

    „Na ja, niemand hat es angesprochen, also habe ich vergessen, es zu erwähnen."

    „Äh ... Der Manager seufzte. „Junger Mann, so wie ich das verstehe, weißt du praktisch nichts über das Herz von Alpha Rom. Das war nicht einmal eine Frage, sondern eher eine Feststellung der Tatsachen.

    „Lass mich das machen, Peter Ivanovich, schaltete der Wolfshund sich ein. „Du gehst – genau wie die anderen – nur von Vermutungen aus, während ich ihm aufgrund meiner Freigabestufe viel mehr Informationen geben kann. Nicht nur auf der Grundlage von logischen Schlussfolgerungen, sondern von Fakten.

    „Du hast recht! Hätten wir gewusst, dass unser neuer Kommandant die Situation nicht vollständig versteht, hätten wir erkannt, dass ein Treffen völlig sinnlos wäre. Wir

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