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UFF Universidade Federal Fluminense ICHF Instituto de Cincias Humanas e Filosofia Departamento de Histria Curso: Seminrio em Histria da Cultura,

a, Mentalidades e Ideologia Jongo e Samba. Professor: Marcos Alvito Nome: Maria Clara Garcia.

Resenha da obra A vida dos escravos no Rio de Janeiro (18081850), de Mary C. Karasch.

No captulo 8 da obra A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850), Mary Karasch procura nos mostrar como os escravos africanos de diferentes nacionalidades residentes no Brasil tiveram papel fundamental na formao da cultura nacional e, mais especificamente no Rio de Janeiro, foram responsveis por forjar o que podemos denominar a cultura afro-carioca. Para isso, a autora descreve a relao destes africanos com uma srie de elementos culturais importantes do perodo, a exemplo da arte, culinria, vesturio e msica. A cidade, capital nacional poca, tinha como caracterstica uma enorme diversidade tnica, e Karasch procura mostrar justamente as interaes e influncias mtuas dessas culturas distintas. Sua obra torna claro que, uma vez que os cativos africanos eram os principais responsveis por todas as atividades produtivas desenvolvidas na cidade (plantavam, cozinhavam, pintavam, construam, costuravam...), acabaram por imprimir muito de sua cultura nas tradies luso-brasileiras. Um dos elementos analisados pela autora so as canes entoadas pelos escravos na cidade do Rio de Janeiro. Atravs da leitura desta obra e da comparao com os textos lidos anteriormente sobre a regio do Vale do Paraba (a escravido no campo, portanto), podemos perceber algo que parece desempenhar papel fundamental tanto no campo quanto na cidade: o enorme valor da msica durante o perodo de trabalho. Procurarei aqui mostrar que, de acordo com os autores estudados, a msica tinha importncias mltiplas para o cotidiano da lida dos escravos: tornava o trabalho mais tolervel, e ao mesmo tempo era usada como instrumento de crtica e lamentao em relao a este cotidiano.

Mary Karasch coloca que Os escravos do Rio cantavam em todas as ocasies possveis. Descreve uma cena em que um grupo de carregadores seguia entoando canes pelas ruas e, quando parava para descansar, reunia-se em torno de um deles que cantava para o grupo. Uns batiam palmas, outros improvisavam instrumentos, todos cantavam juntos. A autora ainda afirma que muitos senhores no s permitiam a cantoria durante o perodo de trabalho, como consentiam tambm que alguns dos cativos carregassem consigo um tambor, pois a msica fazia crescer o rendimento do grupo. Da mesma forma, Stanley Stein, quando retrata o dia-a-dia de trabalho nas fazendas de Vassouras, comenta que os grupos de escravos geralmente trabalhavam a uma distncia em que pudessem escutar o canto do outro. Um ex-escravo chegou a afirmar que se a cantoria no fosse boa, o dia de trabalho transcorria mal. As enxadadas eram ritmadas pelos versos entoados pelo mestre cantor, que propunha um desafio que seria respondido pelo mestre vizinho, enquanto os grupos faziam o coro. De acordo com ambos os autores, portanto, podemos perceber que a cantoria de msicas prprias desses grupos de escravos no s tornava o trabalho mais tolervel, como aumentava o rendimento dos cativos. Muitas vezes o ritmo das canes ditava o prprio ritmo do trabalho. Ao mesmo tempo em que as canes desempenhavam a funo de aliviar o rduo cotidiano dos africanos, tambm eram usadas para expressar suas opinies sobre esse trabalho. Os escravos da cidade e do campo cantavam seus lamentos em relao ao cansao de seus corpos, a represso e a agresso de seus senhores. Mary Karasch reproduz no texto uma cano escrava que dizia: A vida de preto escravo / um pendo de pen / Trabaiando todo dia / Sem noite pra descans. J Stein nos mostra, por exemplo, um jongo sobre o sino que era tocado antes do nascer do sol pelo feitor, fazendo-os levantar: Aquele diabo do bembo zombou de mim / Nem tempo pra abotoar minha camisa, aquele diabo do bembo. Estas duas canes so exemplos das queixas e crticas feitas pelos escravos em relao s suas pssimas condies de vida. Ao mesmo tempo, importante ressaltar que muitas vezes os escravos utilizavam palavras em idiomas africanos ou expresses que tivessem algum significado especfico em sua cultura para proferir suas crticas. Isso porque a vigilncia era permanente: no campo, os senhores e seus feitores observavam os cativos o tempo inteiro; na cidade, a polcia era a responsvel pela represso de grupos de escravos. Por conta disso, em ambos os textos encontramos referncias a msicas de sentido oculto, que dificilmente seriam compreendidas pelos senhores ou policiais. O maior exemplo deste tipo de cano eram os jongos, caractersticos da regio sudeste do Brasil.

Estas canes no s eram usadas pelos escravos para opinarem sobre a ordem estabelecida, mas tambm podiam ter a funo de dar algum tipo de aviso ou alerta. Um exemplo disso que os cativos usavam versos enigmticos de jongo cantados por grupos de fazendas vizinhas, enquanto trabalhavam nas encostas de caf para fazer circular a notcia de um caxambu que ocorreria em breve, uma vez que muitos senhores no permitiam que seus cativos participassem de reunies com escravos de diversas outras propriedades. Por fim, como o objetivo desta disciplina tratar de jongo e samba, farei duas consideraes que acho pertinentes para percebermos o quanto esta cultura africana tem permanncias at hoje. Em primeiro lugar, o artifcio utilizado pelos escravos de ocultar o real sentido de algumas canes atravs da utilizao de cdigos prprios de sua cultura tem equivalncias no samba. Muitos sambistas compuseram canes cujos reais sentidos dificilmente seriam compreendidos por qualquer um. Enquanto os africanos usavam palavras em seus idiomas nativos e referncias a elementos de sua cultura, os sambistas usavam expresses conhecidas apenas pela malandragem. Os escravos driblavam os senhores, os sambistas a censura. Uma msica que exemplifica muito bem o uso desse artifcio Oh! Seu Oscar, de Wilson Batista, pois o nome Oscar (que na msica representa um trabalhador exemplar que abandonado pela mulher) era sinnimo de otrio na gria da malandragem. Infelizmente, no to comum ouvirmos grandes grupos de trabalhadores cantando enquanto caminhamos pela cidade, como ocorria usualmente no barulhento Rio de Janeiro do sculo XIX. Entretanto, podemos perceber que muitos sambistas, assim como os escravos, tratam em suas msicas de seu duro cotidiano de trabalho. Isso mais facilmente compreensvel quando consideramos que, se hoje no so muitos os sambistas profissionais ou que conseguem viver s de sua msica, algumas dcadas atrs isso era rarssimo, e grande parte desses compositores executava trabalhos pesados. A semelhana tanta que quase possvel imaginar, por exemplo, uma cativa lavando roupas beira do rio cantando Ensaboa, que Cartola viria a gravar quase um sculo depois da abolio da escravido. Ao mesmo tempo, o peo que veio l do serto e entrou na obra, cantado por Wilson Moreira, pode remeter trajetria dos escravos que vieram de frica para as plantaes de caf. E no que aquele sino tocado pelo feitor antes do nascer do sol, do qual os escravos se queixavam atravs do jongo, lembra o apito da fbrica de tecidos que tanto feria os ouvidos de Noel?

Bibliografia
ALVITO, Marcos. Com tanto pau no mato... notas para uma dialtica da carioquice. In: II Seminrio Cultura Popular, Patrimnio Imaterial e Cidades, 2008.

KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio Janeiro (1808-1850). So Paulo: Companhia das Letras, 2000.

SLENES, Robert N. Eu venho de muito longe, eu venho cavando: jongueiros cumba na senzala centro-africana. In: LARA, Silvia Hunold e PACHECO, Gustavo (Orgs.). Memria do jongo: as gravaes Histricas de Stanley J. Stein. Rio de Janeiro: Folha Seca, 2007. STEIN, Stanley J. Vassouras: um municpio brasileiro do caf, 1850-1900. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1990.

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