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INDICE

Introduccin 3

Qu es una caldera? ..4

Tipos de calderas ..5

Elementos, trmino y componente de una caldera .6

Importancia .7

Operacin de una caldera ...7

Agua de alimentacin a caldera .9

Capacidades de caldera ..9

Fuentes de agua .10

Parmetro tratamiento de agua 11

Eliminacin de gases .12

Clculo de % de la purga de fondo .13

Dureza, Alcalinidad, Cloruros y pH ..13

Impurezas .15

Control de calidad del agua ...20

Control de slidos disueltos totales ..20

Control de la alcalinidad .21

Control de dureza total ..23

Sumario de calidad del agua 24

Instalaciones de tratamiento de agua de alimentacin de caldera .24

Requerimientos de Agua de alimentacin de calderas 28

Problemas ms frecuentes 29

Equipo tratamiento de agua ..35

Productos qumicos tratamiento ...40

Ciclos de concentracin .40

Conclusin 42

Bibliografa 43

Introduccin

La mayora de las Industrias y muchos establecimientos comerciales necesitan Vapor. El Vapor es empleado en las fbricas textiles para producir, formar y teir los productos. Las tintoreras emplean Vapor para planchar la ropa. Las compaas empacadoras y de alimentos emplean Vapor para cocinar y procesar alimentos. Las panaderas preparan el pan con Vapor. Las Cerveceras emplean Vapor para producir la Cerveza.

Las Calderas son frecuentemente empleadas para calentar agua en hoteles, hospitales, lavanderas y grandes construcciones. Este opera muchas de las Turbinas empleadas para producir energa elctrica .Como regla general, las grandes fbricas u operaciones industriales, son los ms adecuados lugares que hay para buscar uno o ms generadores de vapor en operacin.

El tratamiento del agua de una caldera de vapor o agua caliente es fundamental para asegurar una larga vida til libre de problemas operacionales, reparaciones de importancia y accidentes.

El objetivo general del tratamiento de agua es evitar problemas de corrosin e incrustaciones, asegurando la calidad del agua de alimentacin y del agua contenida en la caldera.

El aseguramiento de la calidad del agua de alimentacin y agua de la caldera se consigue cumpliendo con los requerimientos de las normas, que definen los lmites recomendados para los parmetros involucrados en el tratamiento del agua.

QU ES UNA CALDERA?

Una caldera es una maquina o dispositivo de ingeniera que est diseado para generar vapor saturado. ste vapor se genera a travs de una transferencia de calor a presin constante, en la cual el fluido, originalmente en estado liquido, se calienta y cambia de estado.

Segn la ITC-MIE-AP01, caldera es todo aparato a presin en donde el calor procedente de cualquier fuente de energa se transforma en energa utilizable, a travs de un medio de transporte en fase lquida o vapor.

Las calderas son un caso particular en el que se eleva a altas temperaturas de intercambiadores de calor, en las cuales se produce un cambio de fase. Adems son recipientes a presin, por lo cual son construidas en parte con acero laminado a semejanza de muchos contenedores de gas.

Debido a las amplias aplicaciones que tiene el vapor, principalmente de agua, las calderas son muy utilizadas en la industria para generarlo para aplicaciones como:

Esterilizacin (tindarizacin), es comn encontrar calderas en los hospitales, las cuales generan vapor para esterilizar los instrumentos mdicos, tambin en los comedores con capacidad industrial se genera vapor para esterilizar los cubiertos as como para la elaboracin de alimentos en marmitas. Calentar otros fluidos, por ejemplo, en la industria petrolera se calienta a los petroles pesados para mejorar su fluidez y el vapor es muy utilizado. Generar electricidad a travs de un ciclo Rankine. Las calderas son parte fundamental de las centrales termoelctricas. Es comn la confusin entre caldera y generador de vapor, pero su diferencia es que el segundo genera vapor sobrecalentado.

TIPOS DE CALDERAS

Acuotubulares: son aquellas calderas en las que el fluido de trabajo se desplaza a travs de tubos durante su calentamiento. Son las ms utilizadas en las centrales termoelctricas, ya que permiten altas presiones a su salida, y gran capacidad de generacin.

Pirotubulares: en este tipo el fluido en estado lquido se encuentra en un recipiente, y es atravesado por tubos por los cuales circula gases a alta temperatura producto de un proceso de combustin. El agua se evapora al contacto con los tubos calientes

ELEMENTOS, TRMINO Y COMPONENTES DE UNA CALDERA

Agua de alimentacin: Es el agua de entrada que alimenta el sistema, generalmente agua de pozo o agua de red con algn tratamiento qumico como la desmineralizacin. Agua de condensado: Es el agua que proviene del estanque condensador y que representa la calidad del vapor. Vapor seco o sobresaturado: Vapor de ptimas condiciones. Vapor hmedo o saturado: Vapor con arrastre de espuma proveniente de un agua de alcalinidad elevada. Condensador: Sistema que permite condensar el vapor. Estanque de acumulacin: Es el estanque de acumulacin y distribucin de vapor. Desaireador: es el sistema que expulsa los gases a la atmsfera. Purga de fondo: Evacuacin de lodos y concentrado del fondo de la caldera. Purga de superficie: Evacuacin de slidos disueltos desde el nivel de agua de la caldera. Fogn u hogar: Alma de combustin del sistema. Combustible: Material que produce energa calrica al quemarse. Agua de calderas: Agua de circuito interior de la caldera cuyas caractersticas dependen de los ciclos y del agua de entrada.

Ciclos de concentracin: Nmero de veces que se concentra el agua de caldera respecto del agua de alimentacin. Alcalinidad: Nivel de salinidad expresada en ppm de CaCO3 que confiere una concentracin de iones carbonatos e hidroxilos que determina el valor de pH de funcionamiento de una caldera, generalmente desde 10,5 a 11.5. Desoxigenacin: Tratamiento qumico que elimina el oxgeno del agua de calderas. Incrustacin: Sedimentacin de slidos con formacin de ncleos cristalinos o amorfos de sulfatos, carbonatos o silicatos de magnesio que merman la eficiencia de funcionamiento de la caldera. Dispersante: Sistema qumico que mantiene los slidos descohesionados ante un evento de incrustacin. Antiincrustante: Sistema qumico que permite permanecer a los slidos incrustantes en solucin. Anticorrosivo: Sistema qumico que brinda proteccin por formacin de films protectivos ante iones corrosivos presentes en el agua. Corrosin ndice de vapor/combustible: ndice de eficiencia de produccin de vapor de la caldera. IMPORTANCIA Las calderas son usadas frecuentemente empleadas para calentar agua en hoteles, hospitales, lavanderas y grandes construcciones. Este opera muchas de las turbinas empleadas para producir energa elctrica. Como regla general, las grandes fbricas u operaciones industriales, son los ms adecuados lugares que hay para buscar uno o ms generadores de vapor en operacin.

OPERACIN DE LA CALDERA

Produccin de Vapor

La Mayora de las Calderas o Generadores de Vapor tienen muchas cosas en comn .Normalmente en el fondo esta la cmara de combustin o el horno en donde es ms econmico introducir el combustible a travs del quemador en forma de flama. El

quemador es controlado automticamente para pasar solamente el combustible necesario para mantenerla presin en el vapor deseada. La flama o el calor es dirigido o distribuido a las superficies de calentamiento, que normalmente son tubos, fluxes o serpentines. En algunos diseos el agua fluye a travs de los tubos o serpentines y el calor es aplicado por fuera, este diseo es llamado Calderas de Tubo de Agua. En otros diseos de calderas, los tubos o fluxes estn sumergidos en el agua y el calor pasa en el interior de los tubos , estas son llamadas Calderas de Tubos de Humo.Si el agua es sujeta tambin a contacto con el humo o gases calientes mas de una vez , la caldera es de doble ,triple o mltiples pasos.

El agua calentada o vapor se levanta de la superficie del aguase vaporiza y es colectada en una o varias cmaras o tambores. El tamao del tambor determina la capacidad de produccin de vapor. En la parte superior del tambor de vapor se encuentra la salida o el llamado Cabezal de vapor, desde donde el vapor es conducido por tuberas a los puntos de uso. En la parte superior del hogar mecnico se encuentra una chimenea de metal o de ladrillo, la cual conduce hacia fuera los productos de la combustin como gases. En el fondo de la caldera, normalmente opuesto del hogar mecnico, se encuentra una vlvula de salida llamada purga de fondo. Por esta vlvula salen del sistema la mayora del polvo, lodos y otras sustancias no deseadas, que son purgadas de la caldera.

En conjunto a la caldera existen mltiples controles de seguridad, para aliviar la presin si esta se incrementa mucho, para apagar la flama si el nivel del agua es demasiado bajo o para automatizar el control de nivel del agua. Un tubo de vidrio con una columna de agua generalmente se incluye, para mostrarle al operador el nivel interno del agua en la caldera.

AGUA DE ALIMENTACIN A CALDERA

El agua de alimentacin a la caldera es comnmente almacenado en un tanque, con capacidad suficiente para atender la demanda de la caldera, Una vlvula de control desnivel mantiene el tanque con agua, una bomba de alta presin empuja el agua hacia adentro de la caldera, se emplean bombas de presin debido a que generalmente las calderas operan a presiones mucho mas elevadas que las que encontramos en los tanques de agua.

Vapor limpio es agua pura en forma de gas, cuando el vapor se enfra se condensa es agua pura, normalmente conocida como condensados. Normalmente estos condensados

contienen una gran cantidad de calor que puede ser empleada. Estos condensados son casi perfectos como make-up o alimentacin a la caldera una vez que ha sido de gasificada para eliminar los gases disueltos como el oxigeno.

Esto siempre y cuando es posible si los condensados son retornados a la caldera y colectados en un tanque conocido como tanque de condensados. Cuando el condensado es recuperado en un tanque de este tipo, generalmente se elimina del diseo el tanque del make-up.

En algunas instalaciones, el retorno de condensados puede llegar a ser del 99% casi supliendo el agua de make-up. A mayor porcentaje de recuperacin de condensados ser menor el agua de alimentacin a la caldera o make-up. Hay otras instalaciones que probablemente requieran emplear el 100% de make-up, esto puede ser por varias razones, como que el condensado no se puede recuperar o que el condensado esta contaminado por alguna parte del proceso.

CAPACIDADES DE CALDERA Las calderas son catalogadas en base a la cantidad de vapor que ellas pueden producir en un cierto periodo de tiempo a una cierta temperatura. Las calderas mas grandes producen1000,000 de libras por hora o son catalogadas en base a 1 caballo de fuerza o caballo vapor caldera por cada 34.5 libras de agua que pueden ser evaporadas por hora. Otra definicines1 caballo de fuerza por cada 10 pies2 de superficie de calentamiento en una caldera de tubos de agua o 12 pies2 de superficie de calentamiento en una caldera de tubos de humo.

FUENTES DE AGUA

Las fuentes de agua corresponden a toda aquella agua (ros, lagos, ocanos, etc.), que no ha recibido ningn tipo de tratamiento y por lo tanto contienen impurezas, adquiridas durante el ciclo al que han sido sometidas, que impiden su utilizacin directa en una caldera.

El ciclo del agua, mostrado en la figura n1, indica que la humedad atmosfrica resulta de la evaporacin de las fuentes de agua, la que luego al condensarse precipita en forma de lluvia, granizo o nieve, absorbiendo gases y otras substancias descargadas por el hombre a la atmsfera. Esta situacin es la causa de que la lluvia contenga una gran cantidad de impurezas al momento de entrar en contacto con la tierra.

A medida que el agua fluye por sobre la superficie de la tierra o se filtra a travs de las capas de sta, continua atrapando o disolviendo impurezas del suelo o minerales por los que atraviesa. As es como agua aparentemente cristalina, proveniente de lagos, ros y vertientes, puede tener un elevado contenido de slidos disueltos.

Las impurezas encontradas con mayor frecuencia en las fuentes de agua, figuran las siguientes los slidos en suspensin, lquidos no mezclables con agua (ej. aceite), colorantes, bacterias y otros microorganismos, sustancias semi-coloidales, gases disueltos, sales minerales disueltas (cationes, aniones y slice).

Figura N1 Ciclo Del Agua.

PARMETRO TRATAMIENTO DE AGUA

El agua natural contiene ciertas impurezas que aumentan el consumo de combustible y el costo de mantenimiento as como la reduccin de la vida til de la caldera.

El mejor mtodo para eliminar dichas impurezas depende del tamao de la instalacin, de la presin de trabajo de la caldera, de la cantidad de agua de repuesto y de las caractersticas del agua cruda.

Como lo anterior vara en cada planta, la seleccin del mejor mtodo requiere de un cuidadoso anlisis de los requerimientos de instalacin y un conocimiento de los mtodos el tratamiento del agua.

El agua de una caldera debe tratarse para:

Eliminar la turbidez

La acumulacin de minerales insolubles finamente divididos o partculas orgnicas, que reducen la claridad del agua, es lo que se llama turbidez. Si se dejan formaran un lodo pegajoso y aislante en los domos o envolvente y tambin un arrastre.

Eliminar las incrustaciones que causan prdidas de calor, daan la tubera y la superficie de calefaccin.

Las incrustaciones forman un aislamiento entre los gases y el agua, por lo que hay que mantener temperaturas ms altas para tener la misma generacin; con lo que el metal de los tubos se sobrecalienta y falla. La presencia de petrleo en el agua de alimentacin puede causar la misma falla.

Evitar el arrastre que produce incrustaciones en los sobrecalentadotes, turbinas o el equipo que requiera vapor.

La concentracin muy alta en sales de suspensin y disueltas en el domo produce un vapor hmedo. El aceite tambin produce arrastre. Un vapor saturado seco arrastra slice en calderas cuya presin de trabajo sea de 40 o ms kg/cm2.

Eliminar gases

La presencia de oxgeno en el agua de alimentacin corroe el metal de las calderas. El dixido de carbono torna el agua ligeramente cida por lo que acelera dicha corrosin.

Evitar que el material de la caldera se vuelva quebradizo.

Una alta alcalinidad en el agua de una caldera puede ser la causa de que el metal de la caldera se vuelva quebradizo, agrietndose alrededor de los remaches de las juntas remachadas y de las extremidades de los tubos donde estos se fijan a los espejos o domos. Por lo tanto, hay que tener la precaucin de que el tratamiento no vuelva el agua excesivamente alcalina.

Eliminar los slidos en suspensin

Los slidos en suspensin que causen la turbidez pueden eliminarse por coagulacin y filtracin. Cuando la turbidez es ms mayor a 40 ppm o el agua contiene color o materia orgnica, es necesario coagularla. Los flculos (la sustancia que se combina con los slidos en suspensin) se mantienen en contacto con el agua en un precipitador durante una hora aproximadamente antes de la filtracin, y para que el agua pase por los flculos es necesario agitarla mecnicamente durante del procedimiento.

Cuando los slidos disueltos se eliminan por medio de hidrato de cal y sodio pueden combinarse ambos tratamientos.

ELIMINACIN DE GASES

Aunque el oxgeno en el agua de alimentacin puede eliminarse qumicamente con el uso de sulfito de sodio, esto resulta muy costoso. Generalmente se usa un deareador, el cual elimina del agua los gases no condensables, mediante una etapa de barrido de vapor libre de oxgeno mediante un tanque cerrado. Sin embargo, suele agregarse sulfito de sodio aun cuando el agua haya pasado por el deareador ms eficiente.

Deareador

Calentador de Mezclas

CALCULO DE PORCENTAJE DE LA PURGA DE FONDO

Para el ingeniero mecnico y personal de operacin de calderas es muy importante conocer y saber hacer las cuatro pruebas ms importantes a una muestra de agua de una caldera. Dichas pruebas son:

DUREZA, ALCALINIDAD, CLORUROS Y pH

Conocer los resultados de la prueba de dureza, o sea el contenido de sales de calcio y magnesio, sirve para controlar los depsitos sobre los tubos, es decir, las incrustaciones

La alcalinidad (ppm de slidos) se controla por medio de tratamiento interno, o sea, inyectando sosa custica (hidrxido de calcio) o bien soda Ash (carbonato de sodio).

El control de los cloruros se hace por medio de la concentracin de los slidos totales.

El pH (potencial de hidrgeno) que permite saber si una sustancia es cida, alcalina o neutra, ser en cierto modo un medio para controlar tambin la alcalinidad, pero no ser de gran importancia si este est controlando con un medio eficiente.

Los resultados que se reportan en un anlisis de agua para calderas son empleados en parte por milln (ppm) o en granos por galn (gpg)

Criterios que se emplean para poder calcular la cantidad de agua que debe purgarse en toda caldera en operacin.

Para poder determinar el porcentaje de purga de fondo, que es la extraccin de lodos de una caldera, debe cuantificarse primeramente el nmero de concentraciones que se tengan ene la caldera, para lo cual empleamos la siguiente ecuacin:

[pic]

Los cloruros se determinan por medio del anlisis qumico de las dos aguas.

El porcentaje total de la purga de fondo se calcula como sigue:

[pic]

Aparte de la dureza, la alcalinidad, cloruros y el pH, existen los siguientes factores o herramientas para poder efectuar el control de los resultados de los anlisis del resultado de agua del interior de una caldera:

1. El residual del fosfato nos sirve para saber si su presencia en el agua del interior de una caldera se encuentra dentro de los rangos establecidos para que puedan evitar la formacin de las incrustaciones a base de sales Ca y Mg.

2. El residual de fosfito nos sirve para saber si hay el suficiente sulfito para contrarrestar la accin del oxgeno presente en el agua del interior de una caldera

Conviene hacer hincapi en que las incrustaciones de una caldera se forman a base de compuestos, generalmente Ca, Mg, Si, Fe y otras sales. Algunas veces el aceite tambin es un componente de una incrustacin. La dureza casi siempre es indicacin.

IMPUREZAS

Impureza

Turbidez

Frmula qumica: No tiene. Se expresa en anlisis como unidades de

Dificultades de causa: Hace que el que el agua se vea borrosa; formas depsitos en tuberas, equipos de procesos, calderas, etc.

Tratamiento: Coagulacin, filtracin y sedimentacin

Color

Frmula qumica: No tiene. Se expresa en anlisis como unidades de coloracin en una escala arbitraria.

Dificultades de causa: Puede causar espuma en la caldera. Se presentan obstrucciones cunado se emplean mtodos para remover el fierro y la suavizacin de fosfatos en caliente. Disminuye los efectos de los productos usados.

Tratamiento: Coagulacin. Filtracin, clorinacin. Absorcin por medio de carbn activado.

Dureza

Frmula qumica: Sales de calcio y magnesio expresadas como carbonato de calcio (CaCO3).

Dificultades de causa: Fuente principal en las incrustaciones en el equipo de transmisin de calor, calderas, tuberas, etc. Forma grumos cuando hay jabn, interfieren en los colorantes, etc.

Tratamiento: Suavizacin, Destilacin, tratamiento interno del agua de la caldera, agentes activos de superficie.

Alcalinidad

Frmula qumica: Bicarbonato, carbonato e hidrato expresados como CaCO3.

Dificultades de causa: Espuma y arrastre de slidos en el vapor. Fragilizacin del acero de las calderas con los bicarbonatos y carbonatos produce CO2 en el vapor es una fuente para la corrosin

Tratamiento: Suavizacin con cal y calsodada. Tratamiento cido, suavizacin con zeolitas, desmineralizacin. Dealcalinacin por medio de aniones. Destilacin. Neutralizacin con lcalis.

cidos minerales libres

Frmula qumica: H2SO4, HCl, expresados como CaCO3.

Dificultades de causa: Corrosin

Tratamiento: Deareacin, aeracin, neutralizacin con lcalis.

Bixido de Carbono

Frmula qumica: CO2

Dificultades de causa: Corrosin en las lneas de agua y particularmente en la lneas de vapor y condensados.

Tratamiento: Aminas flmicas y neutralizantes.

Fierro

Frmula qumica: Fe++ (ferroso) y Fe+++ (frrico)

Dificultades de causa: Colorea el agua a precipitarse. Produce incrustaciones en las lneas de agua, calderas, etc. Interfiere con los colorantes, la fabricacin del papel, etc.

Tratamiento: Aeracin, Coagulacin y Filtracin. Suavizacin con cal. Intercambio catinico. Filtracin por contacto. Superficies activas con agentes para retener fierro.

Manganeso

Frmula qumica: Mn++

Dificultades de causa: dem

Tratamiento: dem

Aceite

Frmula qumica: Expresado como aceite o materia insoluble de cloroformo.

Dificultades de causa: Incrustacin, lodos y espumeo en las calderas. Dificulta la transmisin de calor, indeseable en la mayora de los procesos

Tratamiento: Mamparas desviadoras. Coladores. Coagulacin y filtracin con tierra diatomcea.

Oxgeno

Frmula qumica: O2

Dificultades de causa: Corrosin en las lneas de agua, equipo de transmisin de calor, calderas, lneas de condesados, etctera.

Tratamiento: Deareacin y sulfito de sodio. Inhibidores de corrosin.

Sulfato de hidrgeno

Frmula qumica: H2S

Dificultades de causa: Causa el olor a huevo podrido, corrosin.

Tratamiento: Aereacin. Clorinacin. Alto intercambio bsico de aniones. Intercambio aninico con zeolitas hidrogenadas.

Amoniaco

Frmula qumica: NH3

Dificultades de causa: Corrosin de las aleaciones de cobre y zinc por la formacin de un compuesto de in soluble.

Tratamiento: Clorinacin. Deareacin.

Conductividad

Frmula qumica: Expresado como micromhos. Conductividad especfica.

Dificultades de causa: Conductividad es el resultado de slidos ionizables en solucin. Una alta conductividad puede aumentar las caractersticas corrosivas del agua.

Tratamiento: Cualquier proceso que disminuya los slidos compuestos disueltos bajo la conductividad, como por ejemplo: desmineralizacin y suavizacin con cal.

pH

Frmula qumica: Concentracin de iones de hidrgeno, definido por:

pH =1g[1/(H+)]

Dificultades de causa: El pH de acuerdo con la presencia de slidos alcalinos o cidos en el agua. La mayora de las aguas naturales tienen un pH de 6-8.

Tratamiento: El pH puede ser aumentado por los lcalis y disminuido por medio de los cidos.

Sulfatos

Frmula qumica: (SO4)

Dificultades de causa: Aumenta los slidos contenidos en el agua, pero por s solo no es usualmente significativo. Combina con el calcio para formar incrustaciones de sulfato de calcio.

Tratamiento: Desmineralizacin. Destilacin.

Cloruros

Frmula qumica: Cl-

Dificultades de causa: Aumenta los slidos totales as como el carcter corrosivo del agua.

Tratamiento: Desmineralizacin. Destilacin.

Nitratos

Frmula qumica: NO3-

Dificultades de causa: Aumenta los slidos contenidos pero no es significativo industrialmente. Altas concentraciones causan metamoglobinemia en los nios.

Tratamiento: Desmineralizacin. Destilacin.

Fluoruros

Frmula qumica: F

Dificultades de causa: til para el control de la fragilizacin del metal de la caldera. Causa las manchas de los dientes. Tambin se usa para el control de la caries. No es significativo industrialmente.

Tratamiento: Absorcin con hidrxido de magnesio, fosfato de calcio o negro animal. Coagulacin con alumbre.

Slice

Frmula qumica: SiO2

Dificultades de causa: Incrustaciones en las calderas y en los sistemas de agua de enfriamiento. Depsitos insolubles en labes de las turbinas debido a la vaporizacin de slice.

Tratamiento: Remocin por medio de procesos en caliente con sales de magnesio. Absorcin por alto intercambio bsico de aniones con resinas unidas a una desmineralizacin, destilacin.

Slidos Disueltos

Frmula qumica: Ninguna

Dificultades de causa: slido disuelto es la cantidad de materia disuelta. Las altas concentraciones de slidos son inconvenientes porque provocan interferencia al causar el espumeo en las calderas.

Tratamiento: Cualquiera de los varios procesos de suavizacin como por ejemplo: suavizacin con cal e intercambio de cationes con zelotas de hidrgeno, disminucin de los slidos disueltos. Desmineralizacin. Destilacin.

Slidos En Suspensin

Frmula qumica: Ninguna

Dificultades de causa: slidos en suspensin es la cantidad de materia que se determina gravimtricamente. Los slidos en suspensin tapan las tuberas, causan depsitos en las superficies de los calentadores, calderas, etc.

Tratamiento: Asentamiento. Filtracin usualmente precedida por coagulacin y sedimentacin.

Slidos En Suspensin

Frmula qumica: Ninguna

Dificultades de causa: slidos totales es la suma de slidos en suspensin ms slidos disueltos determinados gravimtricamente.

Tratamiento: Vase slidos disueltos y slidos en suspensin.

CONTROL DE CALIDAD DEL AGUA Consideraciones en al agua de alimentacin

Las calderas necesitan pretratamiento externo en la alimentacin del agua o make-up dependiendo del tipo de caldera, la presin de operacin, o del sistema total .Tratamiento qumico interno es necesario, dependiendo del tratamiento externo del agua. El tratamiento externo del agua reduce la dosificacin de productos qumicos y los costos totales de operacin. Esta publicacin esta enfocada principalmente a la reduccin de Dureza Total en el agua mediante equipos de intercambio inico. Los Slidos Disueltos Totales y la Alcalinidad son tambin muy importantes por lo que los vamos a comentaren forma mas superficial.

Control de Slidos Disueltos Totales Cuando el agua es evaporada y se forma vapor, los minerales o slidos disueltos y suspendidos en el agua, permanecen dentro de la caldera. El agua de reposicin contiene una carga normal de minerales disueltos, estos hacen que se incrementen los slidos disueltos totales dentro de la caldera. Despus de un periodo de tiempo los slidos disueltos totales (TDS) alcanzan niveles crticos dentro de la caldera.

Estos niveles en calderas de baja presin se recomienda que no excedan 3500 ppm (partes por milln o miligramos por litro). TDS por encima de este rango pueden causar espuma, lo que va a generar arrastres de altos contenidos de TDS en las lneas de vapor, las vlvulas y las tramas de vapor. El incremento en los niveles de TDS dentro de la caldera es conocido como ciclos de concentracin, este trmino es empleado muy seguido en la operacin y control de la caldera

Agua de alimentacin que contiene 175 ppm de TDS puede ser concentrada hasta 20 veces para alcanzar un mximo de 3500 ppm. Para explicar mejor los ciclos de concentracin empleamos el siguiente ejemplo, si nosotros tenemos 20botellasde un galn, cada una de ellas contiene 175 ppm de TDS y 19 de estas botellas es evaporado, dejando el contenido de slidos de 175 ppm de cada uno dentro de la ultima botella de agua, la mezcla de las sales de las 19 botellas con la ultima botella de agua nos dar como resultado 20 ciclos de concentracin. Recordemos que la mxima cantidad recomendada de slidos disueltos totales TDS en una caldera de baja presin es de 3500 ppm. En Calderas de mayores presiones de operacin los lmites de TDS disminuyen en relacin a la presin de operacin. En el tema Sumario de la Calidad del Agua (adelante en esta seccin) encontraremos la Tabla A en donde se ilustra este factor.

Para controlar los niveles mximos permisibles de TDS, el operador debe de abrir en forma peridica la vlvula de purga de la caldera. La purga es el primer paso para el control del agua en la caldera y esta debe de ser en periodos o intervalos de tiempo. La frecuencia es dependiendo la cantidad de TDS en el agua de reposicin y de la cantidad de agua de reposicin introducida. En calderas grandes o ms crticas las purgas deben de ser automticas o continuas.

Control de la Alcalinidad Adicionalmente al control de los ciclos de concentracin de los TDS, la alcalinidad debe de ser considerada con mucha precaucin. Los niveles de alcalinidad cuando se tienen calderas de baja presin, no deben de exceder las 700 ppm. La presencia de alcalinidad por encima de los700 ppm puede resultar en un rompimiento de los bicarbonatos produciendo carbonatos y liberando CO2 (dixido de carbono) libre en el vapor. La presencia de CO2 en el vapor generalmente se tiene como resultado un vapor altamente corrosivo, causando daos por corrosin en las lneas de vapor y retorno de condensados.

El nivel de alcalinidad generalmente controla el total de ciclos de concentracin en la caldera. Si el agua de reposicin contiene70 ppm de alcalinidad total en una caldera que no deba de exceder la concentracin de 700 ppm se podr operar a 10 ciclos de concentracin (700 ppm / 70 ppm = 10 ciclos). Revisando el ejemplo previo si se considera que esta caldera no debe de exceder los 3500 ppm de TDS en el interior de la caldera, y si el agua de reposicin tiene 175 ppm de TDS esto significa que en base a TDS el agua puede operar a 20 ciclos de concentracin (3500 ppm / 175 ppm = 20 ciclos).

Pero si nosotros basamos nuestros ciclos de concentracin en los TDS, la alcalinidad en el interior de la caldera alcanzara los1400 ppm (70 ppm de alcalinidad X 20 ciclos =1400 ppm), se exceder el lmite de los700. Por lo tanto la purga en la caldera en este ejemplo deber de ser realizada en base a la alcalinidad y no en base a los TDS.

Aunque este artculo no esta enfocado a la alcalinidado el tratamiento de la alcalinidad, pero debe de ser obvio que es mejor tener menor purga en la caldera o mayor numero de ciclos de concentracin (la purga se convierte en perdida de calor y energa) por lo tanto en algunas ocasiones un Dealcalinizador debe de ser empleado. La reduccin de la alcalinidad puede hacer que el control de la purga y los ciclos de concentracin se realice en base a los niveles de TDS.

La de alcalinizacin es un proceso por el cual agua suavizada es pasada hacia una unidad que contiene resina aninica. La resina aninica remueve aniones como sulfatos, nitratos, carbonatos y bicarbonatos, estos aniones son reemplazados por cloruros. Sal (cloruro de sodio) es empleada para regenerar la resina aninica cuando esta se satura.

La necesidad de emplear agua suavizada en el equipo Dealcalinizador es por el peligro de precipitacin de carbonato de calcio y de hidrxido de magnesio en la cama del De alcalinizador. Por lo cual, la cama de intercambio inico del anin obstruir con materia suspendida. Esto es por que la resina del Dealcalinizador es ms ligera que la convencional de un suavizador, por lo tanto el retrolavado es mucho menor y este es insuficiente para remover la materia suspendida. Emplear un suavizador como pretratamiento sirve adems de eliminarla dureza del agua como proteccin al Dealcalinizador.

La concentracin permitida en el interior de la caldera de TDS al igual que de alcalinidad va disminuyendo a medida que la capacidad de la caldera de presin se va incrementando. Esto se puede observar en la Tabla A incluida en el sumario de calidad de agua.

Control de Dureza Total

Hasta ahora hemos descrito en pocas palabras lo correspondiente a la concentracin de TDS y alcalinidad dentro de la caldera, el tratamiento y efecto de la dureza total en el agua debe de ser revisada al detalle.

La formacin de incrustacin en las superficies de la caldera es el problema mas serio encontrado en la generacin de vapor.

La primera causa de la formacin de incrustacin, es debido al hecho de que la solubilidad de las sales decrece a medida de que se incrementa la temperatura aumentando la facilidad de precipitacin. Consecuentemente, la alta temperatura (y presin) en la operacin de las calderas, las sales se vuelven mas insolubles, la precipitacin o incrustacin aparece. Esta incrustacin puede ser prevenida de ser formada en las calderas mediante el empleo de un tratamiento externo. (Suavizador) .Como sea para alcanzar un alto grado de eficiencia, se recomienda el control de la dureza antes de entrar a la caldera, el suavizador en si mismo es un medio muy adecuado para proteger a la caldera de incrustacin. El uso de tratamiento interno (productos qumicos), son empleados como complementos, para mantener un control de la incrustacin en la caldera altamente efectivo. En todos los casos, se tendr un pequeo remanente de dureza en el agua de alimentacin a la caldera, incluso en el agua suavizada, adems de encontrar otras sales presentes. Por lo tanto el uso de compaas proveedoras de productos qumicos para el tratamiento de la caldera es necesario. La presencia de incrustacin en la caldera es equivalente a extender una pequea capa de aislamiento a lo largo y en toda el rea de calentamiento, esta material aislante trmico va a retardar y7o impedir la transferencia del calor, causando perdidas de eficiencia en la caldera, por lo tanto incrementa el consumo de energa.

Un estudio realizado por la WQA (Water Quality Association) en 1980 en calentadores convencionales residenciales, demostr un efecto muy significante en la eficiencia de transferencia de calor, cuando la incrustacin estaba presente. La incrustacin presente en esos sistemas resulto en un consumo adicional del 22% en BTUs en unidades operadas con gas y en un 17% en unidades operadas con electricidad.

Adems mas importante que el efecto de perdida en la transferencia de calor e incremento en consumo de energa, es que la incrustacin puede causar un sobre calentamiento en el metal de los tubos de la caldera, generando fallas de rompimiento en los tubos. Este problema requiere una costosa reparacin adems de tener que sacar a la caldera del servicio. En las calderas modernas con alta eficiencia de transferencia de calor,

la presencia e incluso extremadamente delgada de incrustacin, puede causar una muy seria elevacin de la temperatura en los tubos de metal. La cubierta de incrustacin retarda el flujo de calor del horno hacia el agua para generar vapor, esta resistencia al calor resulta en un rpido incremento en la temperatura del metal al punto en donde se presenta la falla. El posible dao causado en la caldera no es solo costoso, adems es muy peligroso debido a que la caldera opera a presin.

La incrustacin puede ser prevenida de formarse en las calderas de forma interna (productos qumicos) y/o externa (suavizador). Como sea el tratamiento interno solo es ms costoso y se incrementa a elevados rangos de dureza. El uso de un suavizador de agua en conjunto con un tratamiento qumico es ms efectivo, confiable, seguro y econmico, significa control de la calidad del agua en una caldera.

Sumario de calidad del Agua

Antes de discutir tcnicas de seleccin de un equipo suavizador de agua, permtanos revisar rpidamente la calidad del agua en las tres principales reas , TDS (slidos disueltos totales) ,alcalinidad y dureza.

Slidos Disueltos Totales (TDS) La concentracin mxima de TDS en una caldera de baja presin es 3500 ppm Alcalinidad La concentracin mxima de alcalinidad en una caldera de baja presin es 700 Ppm. Dureza La dureza mxima permitida en cualquier caldera, debe de ser prcticamente cero ppm.

INSTALACIONES DE TRATAMIENTO DE AGUA DE ALIMENTACION DE CALDERA.

Corrosin La corrosin de la caldera puede ser debida a dos fenmenos: la corrosin por oxigeno y la corrosin por niveles impropios de pH.

Para evitar la corrosin por oxigeno libre se suele emplear un desgasificador externo que nos reduce el nivel de oxigeno a 0.005 cc/litro, si la instalacin carece de desgasificador se instala un condensador de superficie con un pozo caliente desgasificador que nos reduce el oxigeno a 0.33 cc/litro.

Tambin se puede emplear sulfito sdico que se puede inyectar a travs del desgasificador o de la aspiracin de la bomba de alimentacin (ya que necesita un tiempo de reaccin antes de entrar en la caldera). Para mantener el pH en valores adecuados (10.5-11), se aade de forma continua sosa custica o fosfato trisdico , el uso del fosfato trisdico presenta mas problemas ya que se precisan altas concentraciones para obtener el pH deseado y este compuesto tiene una solubilidad limitada.

Formacin de lodos

Para la prevencin de la formacin de lodos en calderas de alta presin, la dureza del agua debe ser reducida a cero (0 a 2 ppm de dureza).

Manteniendo una alcalinidad correcta en el agua, se producen lodos no adherentes fcilmente eliminable mediante la purga intermitente. El magnesio se elimina generalmente en forma de hidrxido de magnesio o silicato de magnesio (no adherentes), mientras que el fosfato de magnesio se formara si la alcalinidad fuese demasiado baja, dando un lodo mucho ms adherente.

Normalmente es suficiente con mantener una concentracin de fosfato de 10-20 ppm.

Prevencin de arrastre El Arrastre se puede dividir en dos partes:

Elementos transportados mecnicamente por el vapor y agua. Elementos que se volatilizan en el vapor.

El arrastre mecnico se controla dentro de los lmites del diseo, manteniendo la concentracin de slidos, correspondiente a cada presin, entre ciertos lmites, eliminando la materia grasa y las sustancias orgnicas y controlando la alcalinidad.

La slice se volatiliza a altas presiones siendo arrastrada por el vapor. Para reducir estos arrastres, a presiones mayores de 70 kg/cm2, se mantiene la slice por debajo de 5 ppm en el agua de la caldera. Esto se controla con una purga, pero en algunas instalaciones se controla aadiendo oxido de magnesio o magnesio clorado directamente en la caldera, en cuyo caso no se puede emplear fosfato ya que se podra formar un lodo muy adherente.

Unidad de Tratamiento de Agua

La unidad de tratamiento de agua trata de reducir la dureza clcica (contenido en sales clcicas) a valores de 3 ppm. El tratamiento consta de las siguientes fases:

Ablandado por cal. Filtrado. Ablandado por resinas de intercambio inico.

Ablandado por cal

Se realiza en un depsito ablandador donde entra el agua y se mezcla con los agentes qumicos que producirn la precipitacin de parte de las sales causantes de la dureza del agua, reduciendo esta a unos 300 ppm. Los reactivos utilizados son:

Hidrxido clcico: el pH se vuelve muy bsico haciendo as precipitar las sales disueltas. Sulfato de almina: acta de floculante favoreciendo la precipitacin de las sales antes formadas.

De este proceso se obtiene, adems del agua ablandada, un lodo que se recoge en el fondo cnico del ablandador, se lleva a un concentrador de lodos, a un tanque de almacenamiento y finalmente lo carga un camin de retirada.

El agua ablandada es almacenada en un tanque pulmn.

Filtrado

La misin de esta parte es eliminar la turbidez del agua ablandada, y el equipo consta de seis filtros con relleno de arena colocados en paralelo por los que se hace pasar el agua quedndose retenidas en la arena las partculas que llevase el agua en suspensin.

Ablandamiento por resinas de intercambio inico

El objetivo de esta ultima fase es el de reducir la dureza a un nivel muy bajo (3 ppm).

El equipo consta de varios depsitos rellenos de resinas (zeolitas). Las zeolitas son unos polmeros orgnicos que tienen la propiedad de intercambian el calcio y el magnesio (que lleva el agua) por tomos de sodio de la propia zeolita, as eliminan la dureza del agua procedente de filtros hasta los niveles indicados.

Como es de esperar, la zeolita va perdiendo el sodio a cambio del calcio y magnesio que toma del agua, llegando un momento en el que ya no tenga mas sodio para el intercambio, por esto hay que someter a las zeolitas a ciclos de regeneracin peridicos mediante el paso de una corriente de una disolucin de sal saturada de la cual la zeolita se carga de nuevo de iones sodio.

Planta de osmosis

La planta de osmosis basa su funcionamiento en el proceso de osmosis inversa que es una tcnica de separacin de diferentes elementos.

Se debe conocer previamente el concepto de osmosis: Cuando entre una solucin salina y otra de solvente se intercala una membrana semipermeable.

El solvente se difunde a travs de la membrana semipermeable para diluir la disolucin salina. La fuerza que impulsa este proceso se llama presin osmtica, y el paso de solvente contina hasta que se equilibran las presiones.

Osmosis

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Ejerciendo una presin externa superior a la presin osmtica sobre la solucin concentrada, el flujo se invierte, este proceso es el denominado Osmosis Inversa.

Osmosis inversa

Requerimientos Agua Alimentacin y Caldera

Sobre al base de las recomendaciones de la Norma Britnica BS 2486, la ABMA (American Boiler Manufacturing Association) y el TV, se han preparado las siguientes tablas que muestran los requerimientos que deber satisfacer el agua de alimentacin y el agua de una caldera para prevenir incrustaciones y corrosin en calderas de baja presin (hasta 10 bar).

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[pic]

Problemas ms Frecuentes A continuacin se describen los problemas, asociados al tratamiento de agua, encontrados con mayor frecuencia en las calderas.

I. Corrosin

Las principales fuentes de corrosin en calderas son la Corrosin por Oxgeno o Pitting y la Corrosin Custica.

A continuacin se describe en que consiste cada uno de estos tipos de corrosin, cules son los factores que la favorecen, que aspecto tiene y de que manera pueden ser prevenidas

1. Corrosin por Oxgeno o Pitting.

La corrosin por oxgeno consiste en la reaccin del oxgeno disuelto en el agua con los componentes metlicos de la caldera (en contacto con el agua), provocando su disolucin o conversin en xidos insolubles.

Los resultados de este tipo de corrosin son tubrculos de color negro, los que se forman sobre la zona de corrosin, tal como lo muestra la figura.

[pic]

Dado que la corrosin por oxgeno se produce por la accin del oxgeno disuelto en el agua, esta puede producirse tambin cuando la caldera se encuentra fuera de servicio e ingresa aire (oxgeno).

La prevencin de la corrosin por oxgeno se consigue mediante una adecuada desgasificacin del agua de alimentacin y la mantencin de un exceso de secuestrantes de oxgeno en el agua de la caldera.

Corrosin Castica

La corrosin custica se produce por una sobreconcentracin local en zonas de elevadas cargas trmicas (fogn, cmara trasera, etc.) de sales alcalinas como la soda custica.

Este tipo de corrosin se manifiesta en forma de cavidades profundas, semejantes al pitting por oxgeno, rellenas de xidos de color negro, presentes solamente en las zonas de elevada liberacin trmica (fogn, placa trasera y cmara trasera) de una caldera.

La corrosin custica puede ser prevenida manteniendo la alcalinidad, OH libre y pH del agua de la caldera dentro de los lmites recomendados en el punto 4.

[pic]

Corrosin Lneas Retorno Condensado Las lneas de retorno de condensado, lgicamente no forman parte de una caldera, sin embargo, su corrosin tiene efectos sobre las calderas y puede ser prevenida con el tratamiento de agua.

La corrosin de la las lneas de retorno de condensado tiene efectos sobre una caldera, ya que, los xidos (hematita) producidos son arrastrados a la caldera con el agua de alimentacin. Toda caldera cuyo lado agua tiene un color rojizo presenta problemas de corrosin en las lneas de retorno de condensado.

La corrosin en las lneas de retorno de condensado se produce por la accin del cido carbnico que en stas se forma.

La prevencin de la corrosin en las lneas de retorno de condensado, puede ser conseguida mediante aminas neutralizantes que neutralizan la accin del cido carbnica y aminas flmicas que protegen las lneas.

Estas aminas son voltiles por lo que al ser dosificadas a las lneas de alimentacin de agua, son arrastradas por el vapor producido en la caldera.

Incrustaciones

Las incrustaciones corresponden a depsitos de carbonatos y silicatos de calcio y magnesio, formados debido una excesiva concentracin de estos componentes en el agua de alimentacin y/o regmenes de purga insuficientes.

En la figura 1 es posible observar la corrida superior de los tubos de humo de una caldera con incrustaciones de espesores superiores a los 8 mm.

La accin de dispersantes, lavados qumicos o las dilataciones y contracciones de una caldera pueden soltar las incrustaciones, por lo que deben ser eliminadas de una caldera muy incrustada para prevenir su acumulacin en el fondo del cuerpo de presin, tal como lo muestra la figura 2.

En el caso de que estas incrustaciones no sean removidas, se corre el riesgo de embancar la caldera y obstruir las lneas de purga de fondo, con lo que el problema puede tornarse aun ms grave.

[pic] Incrustaciones de tubos de humos

[pic] Acumulaciones de Incrustaciones en fondo cuerpo presin caldera.

La presencia de incrustaciones en una caldera es especialmente grave debido a su baja conductividad trmica acta como aislante trmico, provocando problemas de refrigeracin de las superficies metlicas y puede llegar a causar daos por sobecalentamiento.

En la figura 3 se muestra el efecto del espesor de la capa de incrustaciones de una caldera, en la temperatura del metal. A medida que aumenta el espesor de la capa de incrustaciones, para un mismo flujo de calor, aumenta la temperatura del metal.

La formacin de incrustaciones en una caldera puede ser prevenida, satisfaciendo los requerimientos del agua de alimentacin y agua de la caldera incluidos en el punto 4, tratando el agua de alimentacin y manteniendo adecuados regmenes de purga.

[pic] Efecto de incrustaciones y flujo de calor en la temperatura del metal.

Arrastre de Condensado El arrastre de condensado en una caldera tiene relacin con el suministro de vapor hmedo (con gotas de agua). El suministro de vapor hmedo puede tener relacin con deficiencias mecnicas y qumicas.

Las deficiencias mecnicas tienen relacin con la operacin con elevados niveles de agua, deficiencias de los separadores de gota, sobrecargas trmicas, variaciones bruscas en los consumos, etc.

Por otro lado las deficiencias qumicas tienen relacin con el tratamiento de agua de la caldera, especficamente con excesivos contenidos de alcalinidad, slidos totales (disueltos y en suspensin) y slice, que favorecen la formacin de espuma.

[pic] Arrastre de condesado por excesiva concentracin de slidos.

Para prevenir el arrastre debido a deficiencias en el tratamiento de agua, se recomienda mantener los siguientes lmites de los contenidos de alcalinidad, slidos totales y slice:

Alcalinidad total (CaCO3) < 700 ppm Contenido de slice (SiO2) < 150 ppm Slidos disueltos < 3500 ppm

En la figura se muestran una vista interior de la cmara de vapor de una caldera, en cuyas paredes se nota la irregularidad del nivel de agua provocada por un excesivo contenido de slidos en el agua.

Equipos Tratamiento de Agua

En la figura se muestran los equipos que intervienen en el tratamiento de agua de una planta trmica.

En la anterior figura se muestran ablandadores, bombas dosificadoras y un desgasificador con su respectiva estanque de almacenamiento de agua.

[pic] Equipos tratamiento de agua para calderas.

Ablandadores La funcin de los ablandadores es eliminar los iones de Ca y Mg, que conforman la dureza del agua y favorecen la formacin de incrustaciones en una caldera.

[pic] Ablandadores

El principio de funcionamiento de estos equipos se basa en un proceso llamado intercambio inico, que consiste en la sustitucin de estos iones por sodio (Na) para obtener agua para ser utilizada en calderas.

Los ablandadores estn compuestos por resinas, que poseen una capacidad de intercambio de iones de calcio y magnesio por sodio.

En el caso de que la capacidad de entrega de agua blanda de estos equipos se vea disminuida (agua entregada con dureza mayor a 6 ppm expresada como CaCO3), es necesario llevar a cabo una regeneracin para recuperar la capacidad de intercambio de las resinas.

La regeneracin es realizada con sal sdica (NaCl) de calidad tcnica con una concentracin de 150 a 250 gr/l de resina.

Desgasificador La funcin de un desgasificador en una planta trmica es eliminar el oxgeno y dixido de carbono disuelto en el agua de alimentacin de las calderas para prevenir problemas de corrosin o pitting.

En la figura se muestra el arreglo tpico de los desgasificadotes generalmente utilizados para eliminar los gases disueltos del agua de alimentacin de las calderas.

Los componentes principales de un desgasificador, identificados en la figura anterior, son los siguientes:

Torre de desgasificacin. Estanque de agua de alimentacin. Manmetro. Termmetro bimetlico. Nivel de agua. Vlvula venteo. Vlvula drenaje estanque de agua alimentacin. Vlvula retencin lnea retorno de condensado. Vlvula retencin lnea agua de reposicin. Vlvula rompedora de vaco. Trampa de vapor de flotador para el rebalse. Vlvula reductora de presin de vapor. Filtro lnea vapor.

Vlvula de paso lnea vapor. Vlvula de seguridad. Vlvula de paso lnea vapor Vlvula de retencin lnea vapor. Control de nivel. Botella control de nivel. Vlvulas de paso control de nivel. Controlador de nivel. Vlvula solenoide. Filtro lnea agua de reposicin. Vlvulas de paso lnea agua de reposicin. Vlvula termosttica (control temperatura agua estanque almacenamiento). Filtro lnea vapor (calentamiento agua estanque almacenamiento). Vlvula de paso lnea vapor (calentamiento agua estanque almacenamiento). Vlvula de retencin lnea vapor.

[pic] Degasificador.

El principio de funcionamiento de los desgasificadores se basa en el hecho que la solubilidad de los gases disueltos en el agua (O2 y CO2) disminuye cuando el agua est en el punto de ebullicin (100 C a presin atmosfrica), tal como lo muestra la figura.

Solubilidad del oxgeno en funcin de la temperatura del agua.

La torre de los desgasificadores est compuesta por bandejas y/o boquillas en las que se aumenta la superficie del agua alimentada, formando cascadas o atomizndola para favorecer la liberacin de los gases disueltos.

El agua que desciende por la torre es calentada hasta la temperatura de ebullicin por vapor alimentado en contraflujo. La cantidad de vapor alimentada a la base del desgasificador es controlada por una vlvula reductora de presin, encargada de mantener la presin de ebullicin del agua.

Tambin existe una vlvula termosttica que controla la cantidad de vapor alimentada al estanque de almacenamiento para mantener el agua a la temperatura de ebullicin.

Los gases descargados por el agua son eliminados a travs del venteo existente en la parte superior de la torre.

Purgas Automticas Las purgas automticas utilizadas generalmente en calderas son las purgas automticas de fondo y las purgas automticas de superficie.

La purga automtica de fondo (6) est compuesta por una vlvula con un actuador y un temporizador en el que se programan los ciclos de purgas (cantidad y duracin) de fondo requeridas por el tratamiento de agua utilizado en la caldera.

La purga de fondo automtica permite realizar en forma automtica las tareas de purga, que debe efectuar el operador en forma manual.

Purgas automticas para calderas.

La purga automtica de superficie (3) est compuesta por un sensor de conductividad, una vlvula con actuador y un controlador. El sensor de conductividad mide la

conductividad del agua de la caldera (slidos disueltos) y enva esta informacin al controlador. El controlador compara esta medicin con el valor de conductividad mxima programado, para luego abrir o cerrar la vlvula de purga segn los resultados de esta comparacin.

La purga automtica de superficie permite mantener en forma automtica los ciclos de concentracin requeridos por la caldera. La instalacin de este tipo de purgas en una caldera permite obtener ahorros (referencia ahorro = 1,5 %) de energa (combustible) por cuanto se elimina por la purga solo la cantidad de agua necesaria para satisfacer los requerimientos del tratamiento de agua.

Productos Qumicos Tratamiento Los productos qumicos utilizados generalmente en calderas son los secuestrantes de oxgeno, dispersantes, anti-incrustantes, protectores y neutralizantes para las lneas de retorno de condensado.

La dosificacin de los productos qumicos debe ser realizada al estanque de almacenamiento de agua, en el caso de los secuestrantes de oxgeno, que son ms efectivos mientras mayor es su tiempo de residencia en el agua antes de llegar a la caldera y a la lnea de alimentacin de agua en el caso de los dispersantes, anti-incrustantes y tratamiento para las lneas de retorno de condensado.

Ciclos de Concentracin Los ciclos de concentracin de las impurezas presentes en el agua de una caldera determinan los requerimientos de purga necesarios para prevenir problemas de corrosin y/o incrustaciones.

Las purgas son necesarias, ya que, al producirse la evaporacin del agua los slidos disueltos en el agua permanecen en la caldera, pudiendo llegar a concentrarse por sobre su solubilidad y precipitar formando incrustaciones.

La definicin de los ciclos de concentracin con los que debe trabajar una caldera se realiza a partir del anlisis del agua de alimentacin de la caldera y los parmetros recomendados en el punto 2.

Los ciclos de concentracin de una caldera quedan definidos por la siguiente frmula:

[pic]

[pic] Ciclos de concentracin.

Donde: Nc : Ciclos de concentracin. Ca : Concentracin impurezas en agua de alimentacin. Cc : Concentracin impureza en caldera.

Entre las impurezas para las que deben determinarse los ciclos de concentracin figuran las siguientes:

Slidos disueltos Slice Alcalinidad Hierro

El ciclo de concentracin utilizado para determinar el rgimen de purgas en la caldera ser el menor de los calculados para las anteriores impurezas.

El control de que el ciclo de concentracin que se mantiene en una caldera es el requerido se realiza mediante la medicin de los cloruros en el agua de alimentacin y agua de la caldera. Los cloruros son utilizados como variable de control, ya que, no participan en el tratamiento de agua y son fciles de medir (mtodo de las gotas: reaccin entre el nitrato de plata y el cloruro, para formar cloruro de plata y producir un cambio de coloracin).

En el caso de contar con un conductivmetro es posible controlar el ciclo de concentracin utilizado, comparando la conductividad del agua de alimentacin con la del agua de la caldera.

CONCLUSION

Este trabajo pretende llamar la atencin sobre la importancia del tratamiento de agua de las calderas.

El tratamiento de agua es fundamental en la vida til, la prevencin de accidentes y la operacin eficiente de las calderas.

Solo a travs de tratamientos de agua rigurosos e inspecciones peridicas, por parte de especialistas, es posible asegurar la efectividad en la proteccin de las calderas.

Es por ello que se presenta la necesidad de conocer y aplicar el mejor conocimiento par tener las condiciones idneas del agua para una caldera.

Para el superintendente o el jefe de planta, el supervisor de turno, el operador, el fogonero, el estudiante de ingeniera mecnica o para cualquier persona que ste o vaya a estar relacionada con la generacin de vapor; se ha descrito en este trabajo un poco sobre que tratamiento recibe el agua de calderas, esperando que sea de gran utilidad.

BIBLIOGRAFIA

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