Вы находитесь на странице: 1из 32

34567

1. DE JANEIRO DE 2012

O QUE PODEMOS APRENDER DE

ABRA AO?

34567
6

Tiragem de cada n umero: 42.182.000 EM 194 IDIOMAS

1. DE JANEIRO DE 2012

O OBJETIVO DESTA REVISTA, A Sentinela, e honrar a Jeova Deus, o Supremo Governante do Universo. Assim como as torres de vigia nos tempos antigos possibilitavam que uma pessoa observasse de longe os acontecimentos, esta ` revista mostra para nos o significado dos acontecimentos mundiais a luz das profecias bblicas. Consola as pessoas com as boas novas de que o Reino de Deus, um governo real no ceu, em breve acabara com toda a maldade e transformara a Terra num paraso. Incentiva a fe em Jesus Cristo, que morreu para que nos pudessemos ter vida eterna e que agora reina como Rei do Reino de Deus. Esta revista, publicada sem interrupc ao pelas Testemunhas ` de Jeova desde 1879, nao e poltica. Adere a Bblia como autoridade.
Esta publicac ao nao e vendida. Ela faz parte de uma obra educativa bblica, mundial, mantida por donativos. A menos que haja outra indicac ao, os textos bblicos citados sao da Traducao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas com Referencias.

ASSUNTOS DE CAPA 3 Quem foi Abraao? 5 Abraao Um homem de fe 6 Abraao Um homem corajoso 9 Abraao Um homem humilde 10 Abraao Um homem amoroso SE C OES REGULARES
16 18 19 22 23 24 30 Aprenda da Palavra de Deus A Bblia prediz o futuro? Achegue-se a Deus Eu, Jeova, teu Deus, agarro a tua direita A Bblia Muda a Vida das Pessoas Voce Sabia? Nossos Leitores Perguntam . . . Por que Deus pediu a Abraao que sacrificasse seu filho? Imite a Sua Fe Ela agiu com sabedoria, coragem e abnegac ao Para os Jovens Proteja-se contra os espritos maus

TAMB EM NESTE N UMERO


12 Onde fronteiras nao significam nada

QUEM FOI ABRAAO? P


OUCOS homens tiveram tanta influencia nas religioes do mundo. Reverenciado por judeus, muculmanos e tambem por cris taos, Abraao1 e considerado um gigante das Escrituras e um exemplo notavel de fe. A Bblia o chama de pai de todos os que tem fe. Romanos 4:11. Por que Abraao e tao respeitado? Um dos motivos e que ele e a unica pessoa a quem a Bblia se refere especificamente como ami go de Deus e ela faz isso tres vezes! 2 Cronicas 20:7, nota; Isaas 41:8; Tiago 2:23. No entanto, em outros sentidos, Abraao era uma pessoa comum, assim como nos. Ele enfrentou muitas das dificuldades que nos enfrentamos e foi bem-sucedido em lidar com elas. Gostaria de saber como ele fez isso? Veja o que a Bblia diz sobre esse ho mem notavel. Sua formac ao Abraao nasceu em 2018 AEC e foi criado em Ur. (Genesis 11:27-31) Essa cidade era grande e prospera, e estava mergulhada na adorac ao de dolos. E possvel que Tera, pai de Abraao, estivesse entre os que adoravam varios dolos. ( Josue 24:2) Mas Abraao esco ` lheu adorar apenas a Jeova2 e nao as imagens sem vida de outros deuses. O que motivou Abraao a tomar essa de cisao? Sabemos que sua vida coincidiu 150 anos com a de Sem, filho de Noe. Caso
1 O nome original de Abraao era Abrao e de sua esposa, Sarai. Mais tarde, Deus mudou o nome de Abrao para Abraao, que significa Pai Duma Multidao, e mudou o nome de Sarai para Sara, que significa Princesa. (Genesis 17:5, 15) Para facilitar, nesta serie de artigos usaremos os nomes Abraao e Sara. 2 Jeova e o nome de Deus, conforme revelado na Bblia.

ele tenha tido contato com esse homem bem mais velho, como isso o afetou? Talvez Sem lhe tenha contado como foi sobreviver ao Diluvio global. Ele tambem pode lhe ter ensinado a importancia de adorar a Jeova, o Deus que preservou Sem e sua famlia du rante aquele Diluvio. Quer tenha sido por meio de Sem, quer por outros meios, Abraao aceitou o que aprendeu sobre o Deus verdadeiro. Quando Jeova, o examinador dos corac oes, obser vou Abraao, ele viu coisas boas nele e o ajudou a se tornar um homem ainda me lhor. Proverbios 17:3; 2 Cronicas 16:9.

Sua vida Abraao teve uma vida plena e empolgante, muitas vezes desafiadora, mas de modo algum sem sentido. Veja apenas algumas das coisas pelas quais ele passou. Quando Abraao morava em Ur, Deus o orientou a deixar sua terra natal e ir para uma terra que ele lhe mostraria. Embora Abraao e Sara nao soubessem todos os deta lhes para onde iam e por que eles obe deceram. Mais tarde, Abraao e Sara passaram a morar em tendas na terra de Canaa, vivendo como residentes forasteiros pelo resto da vida. Atos 7:2, 3; Hebreus 11:8, 9, 13. Abraao e Sara ainda nao tinham filhos quando Jeova prometeu fazer de Abraao uma grande nac ao. Ele prometeu tambem que todas as famlias da Terra seriam aben coadas por meio de Abraao. (Genesis 11:30; 12:1-3) Mais tarde, Jeova confirmou essa promessa. Ele disse a Abraao que sua descen dencia seria tao numerosa quanto as estrelas do ceu. Genesis 15:5, 6.
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

Um personagem fundamental na historia bblica


Nos seus primeiros dez captulos, o livro bblico de Genesis relata a historia de varios homens de fe, incluin do Abel, Enoque e Noe. No entanto, ele dedica a maior parte dos 15 captulos ` seguintes a vida de um so homem Abraao. Alem disso, e na historia de Abraao que alguns dos mais importantes conceitos da Bblia sao mencionados pela primeira vez. Por exemplo, no relato de sua vida encontramos . . . a primeira referencia a Deus como Escudo, ou Protetor, de seus servos. Genesis 15:1; veja Deute ronomio 33:29; Salmo 115:9; Proverbios 30:5. a primeira menc ao de se depositar fe em Deus. Genesis 15:6. a primeira ocorrencia da palavra profeta. Genesis 20:7. a primeira referencia ao amor parental. Genesis 22:2.

prometeu que eles teriam um filho. Isso parecia impossvel do ponto de vista humano, mas Abraao e Sara logo desco bririam que nada e extraordinario demais para Jeova. (Ge nesis 18:14) Um ano depois, com 100 anos, Abraao se tornou pai de um filho, a quem deu o nome de Isaque. (Genesis 17:21; 21:1-5) Deus prometeu especificamente que por meio de Isaque a humanidade teria grandes benc aos. Anos mais tarde, Jeova fez um pedido muito incomum a Abraao: que ele sacrificasse seu amado filho, Isaque, ape sar de o jovem nao ser casado e nao ter filhos.1 A ideia de perder seu filho deve ter sido muito angustiante para ` Abraao, mas ele se preparou para obedecer a ordem de Jeova e oferecer Isaque em sacrifcio. Abraao acreditava firmemente que Deus tinha poder para ressuscitar Isaque, se ne cessario, a fim de cumprir Sua promessa. (Hebreus 11:19) Bem na hora em que Abraao ia oferecer seu filho, Jeova in terveio, salvando Isaque. Ele elogiou Abraao por sua notavel obediencia. Da, repetiu suas promessas a Abraao. Genesis 22:1-18. Depois de 175 anos de vida, Abraao adormeceu na mor te. A Bblia diz que ele morreu numa boa velhice, idoso e satisfeito. (Genesis 25:7, 8) Assim, Abraao viu o cumprimento de outra promessa de Deus que ele teria um vida longa e morreria em paz. Genesis 15:15.
Seu legado Abraao e muito mais do que um personagem religioso ou historico de um passado distante. Ate hoje, sua historia e viva, fornecendo um excelente exemplo para todos nos. (Hebreus 11:8-10, 17-19) Consideremos quatro qualidades que Abraao demonstrou. Vamos comecar com a qualidade que talvez seja a mais conhecida a fe.
1 Veja o artigo Nossos Leitores Perguntam . . . Por que Deus pediu a Abraao que sacrificasse seu filho?, na pagina 23 desta revista.

Quando Abraao tinha 99 anos e Sara quase 90, Jeova

Gostaria de ter mais informac oes ou um curso b` blico domiciliar gratuito? Escreva as Testemunhas de Jeova, usando o endereco apropriado. Para uma lista completa dos enderecos das sedes, veja www.watchtower.org/address.

34567
4

Africa do Sul: Private Bag X2067, Krugersdorp, 1740. Alemanha: 65617 Selters. Angola: Caixa Postal 6877, Luanda Sul. Argentina: Casilla 83 (Suc 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de Buenos Aires. Belgica: rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Brasil: CP 92, Tatu, SP, 18270-970. Canada: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Espanha: Apartado 132, 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Estados Unidos da America: 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Franca: BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Gra-Bretanha: The Ridgeway, London NW7 1RN. Holanda: Noordbargerstraat 77, NL-7812 AA Emmen. Italia: Via della Bufalotta 1281,

I-00138 Rome RM. Japao: 4-7-1 Nakashinden, Ebina City, Kanagawa-Pref, 243-0496. Mocambique: PO Box 2600, 1100 Maputo. Paraguai: Casilla 482, 1209 Asuncion. Portugal: Apartado 91, P-2766-955 Estoril. Timor Leste: Box 248, Dili. A Sentinela e publicada e impressa quinzenalmente pela As sociac ao Torre de Vigia de Bblias e Tratados. Sede e grafica: Rodovia SP-141, km 43, Cesario Lange, SP, 18285-901. Dire tor responsavel: A. S. Machado Filho. Revista registrada sob o numero de ordem 508. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos os direitos reservados. Impressa no Brasil.

Vol. 133, No. 1

Semimonthly

PORTUGUESE (Brazilian Edition)

ABRAAO

UM HOMEM DE FE

` No silencio da noite, Abraao olha para o ceu estrelado. Com certeza lhe vem a mente a promessa de Deus de que sua descendencia se tornara tao numerosa quanto aqueles pontos luminosos. (Genesis 15:5) Para Abraao, as estrelas sao um lembrete visvel da promessa de Jeova. Elas sao tambem uma garantia. Afinal, se Jeova tem poder para criar o imenso Universo e tudo o que ha nele, sera que nao pode fazer com que Abraao e Sara tenham um filho? Esse e o tipo de fe que Abraao tem.
` O QUE E FE? Na Bblia, fe se refere a forte crenca em algo que nao se ve. Essa crenca se baseia em evidencias solidas. A pessoa que tem fe em Deus se concentra no cumprimento de Suas promessas e acredita tanto nelas que e como se ja tivessem se cumprido. COMO ABRAAO DEMONSTROU FE? Abraao demonstrou que acreditava nas promessas de Deus. Pela fe, Abraao saiu de sua terra natal, na certeza de que Jeova cumpriria Sua pro messa de leva-lo para outra terra. Pela fe, Abraao peregrinou por Canaa, na certeza de

que sua descendencia com o tempo tomaria posse daquela terra. E, pela fe, Abraao obedientemente tentou oferecer Isaque em sa crifcio, na certeza de que, se necessario, Jeova o ressuscitaria. Hebreus 11:8, 9, 17-19. Abraao se concentrava no futuro, nao no passado. Abraao e Sara talvez tivessem um estilo de vida mais confortavel em Ur do que em Canaa, mas nao ficaram pensando em voltar para a terra de onde tinham sa do. (Hebreus 11:15, Bblia na Linguagem de Hoje) Pelo contrario, se concentraram em

AGORA PUBLICADA EM 194 IDIOMAS: acholi, africaner, aimara,7 albanes, alemao,67 amarico, arabe, armenio, armenio ocidental, azerbaijano, azerbaijano (escrita cir lica), baule, bengali, bicol, bislama, bulgaro, camboja no, canares, caonde, catalao, cazaque, cebuano, chi cheva, chines (simplificado), chines (tradicional)7 (audio apenas em mandarim), chitonga, chona, chuuques, ci bemba, cingales, congo, coreano,67 crioulo de Maurcio, crioulo de Seychelles, crioulo do Haiti, croata, cuanhama, dinamarques,7 efique, eslovaco, esloveno, espanhol,67 estoniano, eve, fijiano, finlandes,7 frances,687 ga, geor giano, grego, groenlandes, guarani,68 gum, guzerate, hauc a, hebraico, hiligaino, hindi, hiri motu, holandes,67

hungaro,67 ibo, ilocano, indonesio, ingles,67 ioruba, is landes, isoko, italiano,67 japones,67 kikongo, kiluba, kim bundu, kiribati, kirundi, kwangali, letao, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, luvale, macedonio, maia, malaia la, malgaxe, maltes, marata, marchales, mianmar, mixe, mizo, mongol, mouro, ndongo, nedebele, nepales, nga bere, niueano, noruegues,67 nyaneka, nzema, oromo, osseto, otetela, palauano, pangasino, papiamento (Aruba), papiamento (Curacau), persa, pidgin das Ilhas Salomao, polones,67 ponapeano, portugues,687 punjabi, quchua, quchua (Ancash), quchua (Ayacucho), quchua (Bol via),7 quchua (Cuzco), quicuio, quiniaruanda, quirguiz, rarotongano, romeno, russo,67 samoano, sango, sepe-

di, servio, servio (romano), sesoto, silozi, sranantongo, suali, sueco,7 swati, tagalo,7 tai, taitiano, tamil, tarta ro, tcheco,7 tchiluba, telugo, tetum, tigrnia, tiv, tok pi sin, tonganes, totonaca, tshwa, tsonga, tsuana, tumbuca, turco, tuvaluano, tvi, tzotzil, ucraniano, umbundu, urdu, uruund, valisiano, venda, vietnamita, waray-waray, wolaita, xosa, yapese, zande, zapoteca (do istmo), zulu.
6 8 7 Tamb em dispon vel em CD. Tamb em dispon vel em MP3. Audio tamb em dispon vel no site www.jw.org.

como Deus abencoaria a eles e a seus des cendentes no futuro. Hebreus 11:16. Abraao estava certo em ter essa fe? Sem du vida! Jeova cumpriu todas as suas promessas. A descendencia de Abraao com o tempo se tornou uma nac ao, conhecida como Israel. E os israelitas vieram a morar em Canaa, aque la terra que Jeova havia prometido a Abraao. Josue 11:23. QUE LICOES TIRAMOS? Podemos ter certeza de que Jeova cumprira suas promessas. Mes mo que algumas delas parecam impossveis do ponto de vista humano, confiamos que para Deus todas as coisas sao possveis. Mateus 19:26. O exemplo de Abraao tambem nos ensina a nos concentrar nas coisas que usufruire mos no futuro, nao nas coisas do passado. Foi isso o que um homem chamado Jason aprendeu. Jason sofre de uma doenca que o

deixou completamente paralisado. Tenho de admitir que de vez em quando me pego pensando no passado, diz Jason. E acrescen ta: E das coisas pequenas que mais sinto saudades, como abracar minha esposa, Amanda, por exemplo. No entanto, Jason confia plenamente que Jeova cumprira suas promessas, incluindo a de que a Terra logo se tornara um paraso e que os humanos fieis viverao eternamente com saude perfeita.1 (Salmo 37:10, 11, 29; Isaas 35:5, 6; Revelac ao [Apocalipse] 21:3, 4) Procuro sempre me lembrar de que o me lhor ainda esta por vir, diz Jason, e explica: Em breve, o estresse, a ansiedade, a tristeza, os sentimentos de culpa tudo isso acabara, e para sempre. Que excelente exemplo de ` fe, similar a de Abraao!
1 Para aprender mais sobre o futuro Paraso na Terra, veja os captulos 3, 7 e 8 do livro O Que a Bblia Realmen te Ensina?, publicado pelas Testemunhas de Jeova.

ABRAAO

UM HOMEM CORAJOSO

Abraao olha para sua famlia e seus servos enquanto eles se preparam para partir para Canaa. (Genesis 12:1-5) Observando esse grande grupo de pessoas que depende dele para seu sustento, Abraao sente o peso da responsabilidade. Como ele cuidara de suas necessidades materiais numa terra desconhecida? Nao seria mais facil ficar em Ur, uma regiao prospera com extensas pastagens, solo fertil e amplo suprimento de agua? E se ele ficar doente ou morrer nessa nova terra? Quem cuidara de sua famlia? Mesmo que essas coisas preocupem Abraao, ele nao deixa que seus temores ` o paralisem. Esta determinado a agir, a obedecer as ordens de Deus, nao importa o que aconteca um sinal de verdadeira coragem.

O QUE E CORAGEM? E a qualidade de ser forte, destemido e valente o oposto da covar dia. Ser corajoso nao significa necessaria mente nunca sentir medo. Pelo contrario, a pessoa que tem a coragem que Deus da pode ate sentir medo, mas ela toma ac ao. COMO ABRAAO DEMONSTROU CORA GEM? Abraao estava disposto a ser diferente da maioria. Ele cresceu num ambiente em que as pessoas adoravam muitos deuses e dolos. Ainda assim, nao permitiu que o medo do que outros pensassem o refreasse de fazer o que sabia ser certo. Em vez disso, Abraao corajosamente tomou um rumo diferente na vida, escolhendo servir apenas a um Deus o Deus Altssimo, Jeova. Genesis 14:21, 22. Abraao colocava a adoracao ao Deus verda ` deiro a frente de interesses materiais. Ele se dispos a abandonar uma vida confortavel em Ur e partir para uma regiao desertica, confiando plenamente que Jeova cuidaria de suas necessidades materiais. E claro que com o passar dos anos Abraao talvez tenha pensa do em alguns dos confortos que usufrua em Ur. No entanto, tinha certeza de que Jeova sempre daria o necessario para ele e sua fa mlia. Apegando-se a Jeova como a Pessoa mais importante de sua vida, Abraao encon` trou coragem para obedecer as suas ordens. QUE LICOES TIRAMOS? Podemos imitar Abraao por desenvolver coragem para obede cer a Jeova, mesmo que outros ao nosso re dor nao facam isso. Por exemplo, a Bblia ensina que os que defendem sua fe em Jeova Deus podem sofrer oposic ao, talvez de amigos ou de parentes bem-intencionados. ( Joao 15:20) No entanto, quando estamos convictos do que aprendemos sobre Jeova, defendemos nossas crencas de forma respei tosa. 1 Pedro 3:15. Tambem podemos confiar na promessa de que Deus dara o necessario aos que tem fe

nele. Essa confianca nos da coragem para centralizar nossa vida nas coisas espirituais, nao nas materiais. (Mateus 6:33) Veja como uma famlia fez exatamente isso. Apesar de terem dois filhos pequenos, Doug e Becky queriam se mudar para um pas onde havia mais necessidade de prega dores das boas novas da Bblia. Depois de uma pesquisa cuidadosa e orac oes fervorosas, eles decidiram ir em frente com seus planos. Foi preciso coragem para pegar nossas coisas e partir com nossos filhos, sem saber exatamente se tudo daria certo, diz Doug.

A pessoa que tem a coragem que Deus da pode ate sentir medo, mas ela toma ac ao
Mas desde que comecamos a pensar nesse assunto, conversamos sobre o exemplo de Abraao e Sara. Meditar em como eles confia ram em Jeova e em como ele nunca os desapontou nos ajudou muito. Doug disse o seguinte sobre a vida de sua famlia no estrangeiro: Temos sido aben coados de uma forma extraordinaria. Ele explica: Visto que levamos uma vida muito mais simples, podemos passar a maior parte do dia em famlia pregando, conversando uns com os outros e brincando com os meni nos. E uma sensac ao de liberdade difcil de expressar em palavras. Naturalmente, nem todo mundo tem con dic oes de fazer uma mudanca tao drastica. Ainda assim, todos nos podemos imitar o ` exemplo de Abraao por dar prioridade a nos sa adorac ao a Deus, confiando que ele sem pre nos apoiara. Quando fazemos isso, aca tamos a exortac ao da Bblia de ter boa coragem e dizer: Jeova e o meu ajudador; nao terei medo. Hebreus 13:5, 6.
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

Uma mulher temente a Deus e uma esposa preciosa


Sara era casada com um notavel homem de fe. Mas essa mulher temente a Deus tam bem deu um exemplo digno de nota. De fato, a Bblia a menciona por nome tres vezes como alguem cujo exemplo deve ser imitado por mulheres que servem a Deus. (Isaas 51:1, 2; Hebreus 11:11; 1 Pedro 3:3-6) Embo ra as Escrituras nao revelem muita coisa so-

bre essa mulher notavel, o que lemos nos transmite uma bela imagem dela. Pense, por exemplo, em como Sara deve ter reagido quando Abraao lhe informou da ordem de Deus de deixar Ur. Sera que ela fi cou pensando para onde iam e por que? Ficou preocupada com as necessidades materiais? Ficou triste com a ideia de deixar seus amigos e parentes, sem saber quando ou se algum dia os veria de novo? Com certeza, tudo isso passou por sua mente. Mesmo assim, ela partiu de bom grado, confiando que Jeova abencoaria sua obediencia. Atos 7:2, 3. Alem de ser uma serva obediente de Deus, Sara era uma otima esposa. Em vez de competir com seu marido para controlar os as suntos da famlia, Sara procurava ter profundo respeito por ele, apoiando-o lealmente ao passo que ele cuidava da famlia. Por fazer isso, ela se adornava se embelezava com suas excelentes qualidades. 1 Pedro 3:1-6. Sera que essas qualidades podem beneficiar as esposas hoje? O exemplo de Sara me ` ensinou que posso ficar a vontade para ex pressar minha opiniao a meu marido, diz Jill, que tem um casamento feliz ja por mais de 30 anos. Ao mesmo tempo, continua ela, a responsabilidade de tomar as deci soes finais cabe a ele, como chefe da famlia. Depois que ele toma uma decisao, e meu de ver fazer todo o possvel para que ela de certo. Talvez a lic ao mais tocante que aprendemos de Sara seja esta: embora fosse muito bonita, ela nao deixou que sua beleza a tor nasse orgulhosa. (Genesis 12:10-13) Pelo contrario, ela apoiava humildemente Abraao nos bons e nos maus momentos de sua vida juntos. Sem duvida, Abraao e Sara eram um casal fiel, humilde e amoroso realmente uma benc ao um para o outro.

ABRAAO

UM HOMEM HUMILDE

` Abraao esta sentado a entrada de sua tenda, aproveitando a sombra que o protege do calor sufocante do dia. Ao olhar para o horizonte, ele ve tres homens que estao visitando a regiao.1 Sem hesitar, corre ate eles, insistindo para que descansem um pouco e aproveitem sua hospitalidade. Ele lhes oferece um pedaco de pao, mas passa a providenciar uma lauta refeic ao, composta de pao fresco, manteiga, leite e carne macia, de primeira. Ao servir seus visitantes, Abraao mostra nao apenas notavel hospitalidade, mas tambem, como veremos, genuna humildade. Genesis 18:1-8.
O QUE E HUMILDADE? Humildade e ausen cia de orgulho ou arrogancia. A pessoa hu milde reconhece que ha sempre alguem melhor do que ela em algum campo da vida. (Filipenses 2:3) Aceita sugestoes e esta dispos ta a realizar tarefas humildes em benefcio de outros. COMO ABRAAO DEMONSTROU HUMILDA DE? Abraao serviu a outros com prazer. Como mencionado no incio, quando Abraao viu os tres visitantes, imediatamente fez preparati 1 Embora Abraao talvez nao tenha percebido de incio, aqueles visitantes eram mensageiros angelicos de Deus. Hebreus 13:2.

vos para recebe-los. Sua esposa, Sara, logo co mecou a preparar uma refeic ao. Mas note quem tambem estava fazendo boa parte do trabalho: Abraao correu ate os visitantes, ele lhes ofereceu algo para comer, ele correu ate o rebanho e escolheu um animal para abater, e ele colocou as provisoes diante dos visitantes. Em vez de delegar tudo aos seus servos, esse homem humilde fez ele mesmo aquele traba lho humilde. Nao achava que servir a outros estava abaixo de sua dignidade. Abraao ouvia as sugestoes dos que estavam sob sua autoridade. A Bblia registra ape nas algumas conversas entre Abraao e Sara.
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

No entanto, por duas vezes, lemos que Abraao ouviu e acatou as ideias de Sara. (Ge nesis 16:2; 21:8-14) Em uma dessas ocasioes, sua sugestao de incio foi muito desagrada vel a Abraao. Mas quando Jeova lhe disse que a opiniao dela era boa, Abraao humildemente cedeu e fez o que ela sugeriu. QUE LICOES TIRAMOS? Se realmente formos humildes, serviremos a outros de bom grado. Teremos alegria em fazer tudo o que puder mos para tornar a vida deles mais agradavel. Podemos tambem mostrar humildade pelo ` modo como reagimos as sugestoes de outras pessoas. Em vez de rejeitarmos a ideia sim plesmente porque nao fomos nos que a ti vemos, seremos sabios se aceitarmos com mente aberta os comentarios de outros. (Pro-

verbios 15:22) Ter esse tipo de atitude beneficia especialmente quem tem certa medida de autoridade. Descobri que um bom chefe cria um ambiente onde as pessoas se sentem ` a vontade para se expressar, diz um encarregado chamado John. E acrescenta: E preciso ser humilde para reconhecer que alguem sob sua autoridade talvez conheca um modo melhor de fazer as coisas. E, pensando bem, ninguem nem mesmo um chefe tem o monopolio das boas ideias. Quando imitamos Abraao por ouvir as su gestoes de outros e realizar servicos humildes em seu benefcio, obtemos o favor de Jeova. Afinal, Deus se opoe aos soberbos, mas da benignidade imerecida aos humildes. 1 Pedro 5:5.

ABRAAO

UM HOMEM AMOROSO

Abraao quase nao consegue suportar a tristeza. Sua amada esposa, Sara, faleceu. Muitas e muitas lembrancas passam pela cabeca desse homem idoso ao dizer o ultimo adeus. Seu pesar aumenta, se transformando em lagrimas. (Genesis 23:1, 2) Longe de ser motivo de vergonha ou constrangimento, essas lagrimas dao evidencia de uma das melhores qualidades de Abraao o amor.
O QUE E AMOR? Amor e um sentimento de caloroso apego ou profunda afeic ao. A pes soa amorosa demonstra por meio de ac oes ` como ela se sente em relac ao as pessoas que ama, mesmo que essas ac oes exijam sacrifcios. COMO ABRAAO DEMONSTROU AMOR? Abraao mostrou que amava sua famlia. Sem duvida, Abraao era um homem atarefado. Mas ele nunca negligenciou as necessidades emocionais e espirituais de sua famlia. De fato, o proprio Jeova notou que Abraao lide10
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

rava sua famlia na adorac ao a Deus. (Gene sis 18:19) Jeova mencionou especificamente o amor de Abraao, usando a expressao teu unico filho a quem tanto amas para se refe rir a Isaque. Genesis 22:2. Podemos ainda perceber o amor de ` Abraao no modo como ele reagiu a morte de sua querida esposa, Sara. Abraao chorou por ela. Embora fosse forte e varonil, ele nao tinha vergonha de demonstrar seu pesar. Abraao mostrou uma bela combinac ao de forca e ternura.

E sinal de fraqueza um homem chorar?


Muitos responderiam que sim. Eles talvez fiquem surpresos de saber que Abraao foi apenas um dos varios homens vigorosos e fieis que a Bblia diz que choraram em tem pos de aflic ao, como Jose, Davi, o apostolo Pedro, os anciaos da congregac ao de Efeso e ate Jesus. (Genesis 50:1; 2 Samuel 18:33; Lucas 22:61, 62; Joao 11:35; Atos 20:36-38) Fica claro que a Bblia nao ensina que e sinal de fraqueza um homem chorar.

Abraao mostrou que amava seu Deus. Esse tipo de amor era evidente em todo o seu modo de vida. Como assim? Podemos nos lembrar do que a Bblia diz em 1 Joao 5:3: O amor de Deus significa o seguinte: que observemos os seus mandamentos. Com base nessa definic ao, Abraao foi um exemplo magnfico de amor a Jeova. Sempre que Jeova dava uma ordem, Abraao obedecia imediatamente. (Genesis 12:4; 17:22, 23; 21:12-14; 22:1-3) Nao impor tava se a ordem era facil ou difcil de obede-

cer, nem era muito importante saber o moti vo dela. Para Abraao, isso era irrelevante. Se seu Deus pedisse que ele fizesse algo, ele es tava disposto a fazer. Abraao considerava cada ordem como uma oportunidade de de monstrar seu amor a Jeova. QUE LICOES TIRAMOS? Podemos imitar Abraao por mostrar terna afeic ao por outros, especialmente pelos membros de nossa fa mlia. Certamente nao gostaramos de per mitir que as pressoes da vida nos impe dissem de dedicar tempo a quem e mais importante para nos. Devemos tambem cultivar amor sincero por Jeova. Esse amor pode ser uma forca po derosa em nossa vida. Por exemplo, pode nos motivar a fazer mudancas em nossa ati tude, conversa e conduta a fim de agradar a Deus. 1 Pedro 1:14-16. E verdade que obedecer a Jeova nem sem pre e facil. Mas podemos ter certeza de que Aquele que ajudou Abraao Aquele que o chamou de meu amigo nos ajudara tambem. (Isaas 41:8) Sua Palavra, a Bblia, promete que ele nos fara firmes, ele nos fara fortes. (1 Pedro 5:10) Que promessa anima dora do Amigo de confianca de Abraao!
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

11

Onde nao significam

fronteiras

nada
As Testemunhas de Jeova se esforcam em superar as barreiras entre as pessoas. Elas levam a serio o princpio por tras das palavras de Jesus a seus discpulos: Todos vos sois irmaos. (Mateus 23:8) Isso e bem ilustrado em dois casos envolvendo locais de adorac ao das Testemunhas de Jeova um em Portugal e outro na Espanha.

CIDADE murada de Valenca do Mi nho, no norte de Portugal, foi cons truda numa epoca perigosa. Suas muralhas ficam de frente para o rio Minho, fronteira entre a Espanha e Portugal. Do outro lado do rio fica a cidade espanhola de Tui, com uma catedral que mais parece uma forta leza. As fortificac oes principais de Tui e Valen ca datam do seculo 17, quando a Espanha e Portugal estavam em guerra. Em 1995, postos de fronteira e controles al fandegarios entre esses dois pases da Uniao Europeia deixaram de existir. Mas unir pessoas envolve mais do que desativar postos de fronteira. Envolve tambem unir mentes e co rac oes. Em Valenca existe um predio pequeno e bonito que mostra como as barreiras entre as pessoas podem ser derrubadas. E um local de adorac ao um Salao do Reino das TesteA SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

munhas de Jeova compartilhado por duas congregac oes: uma espanhola e uma portuguesa. Esta historia comecou em 2001, quando as Testemunhas de Jeova em Tui precisaram de um novo Salao do Reino. Elas tiveram de de socupar suas instalac oes alugadas, e nao havia fundos suficientes para construir outro sa lao. Nao tinham recursos nem para alugar outra propriedade, visto que a congregac ao era pequena. Por isso, essas Testemunhas de Jeova espanholas perguntaram a seus irmaos portugueses em Valenca se eles se importa vam de compartilhar seu salao, a apenas al guns quilometros do centro de Tui. Consideramos esse assunto numa reuniao em dezembro de 2001, lembra-se Eduardo Vila, membro da Congregac ao Tui na Espa nha. Ao sair daquela reuniao, percebi que

12

Tui e o rio Minho, vistos da cidade murada de Valenca do Minho

Jeova havia tocado o corac ao de nossos ir maos portugueses. Eles tinham feito grandes sacrifcios para construir um belo Salao do Reino, e ver sua disposic ao de compartilhar o que tinham fortaleceu minha fe. Foi um prazer receber os irmaos espanhois em nosso Salao do Reino, disse Americo Al meida, que tambem estava presente naquela reuniao. Tnhamos a certeza de que Jeova abencoaria aquela decisao, tomada por una nimidade. As Testemunhas de Jeova dos dois lados da fronteira se dao muito bem. Pode ser difcil de acreditar, mas nem parece que somos de pases diferentes. Somos simples mente irmaos espirituais, disse Paolo, de Valenca. Uma das primeiras coisas que os visitantes notam no Salao do Reino sao dois relogios de parede identicos, mostrando horarios dife-

rentes. A Espanha esta Pode ser difcil ` uma hora a frente de de acreditar, Portugal, mas o fuso homas nem rario e o unico detalhe parece que discordante no Salao do somos de pases Reino. Quando o sadiferentes. lao precisou de reforma, Somos uma Comissao Regional simplesmente de Construc ao com base irmaos na Espanha supervisioespirituais nou os trabalhadores animados das duas con gregac oes. Muitos profissionais vieram da Espanha para nos ajudar, alguns de mais de 160 quilometros de distancia, recorda Paolo. Essa obra fortaleceu os lacos de afeic ao entre as congregac oes. Vejamos outro exemplo em que fronteiras foram superadas.
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

13

Essa obra fortaleceu os lacos de afeic ao entre as congregac oes

Reforma do Salao do Reino

Uniao num vale dividido Puigcerda e uma cidade espanhola que faz fronteira com a Franca. Ela fica no centro de um vale fertil cercado pelos picos elevados dos montes Pireneus. Todo o vale, conhecido ` como Cerdana, ja pertenceu a Espanha. Mas em 1659, num acordo de paz chamado de Tratado dos Pireneus, a Espanha cedeu meta` de do vale a Franca. Hoje em dia, os franceses fazem compras em Puigcerda, a principal cidade do vale. E em 1997 as Testemunhas de Jeova de Puigcer da abriram as portas de seu Salao do Reino para seus irmaos franceses. Naquele ano, as Testemunhas de Jeova francesas tiveram de deixar suas instalac oes alugadas. O Salao do Reino mais proximo na Franca ficava a uma
14
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

hora de distancia de carro e, durante os meses de inverno, o caminho entre as elevadas montanhas para se chegar ate ele muitas vezes fica bloqueado pela neve. Quando as Testemunhas de Jeova francesas explicaram sua urgente necessidade de um lo cal de reunioes, seus irmaos espanhois ime ` diatamente colocaram o Salao do Reino a disposic ao. Todos eles ficaram empolgados com a ideia de compartilhar o salao, lembra se Prem, uma Testemunha de Jeova da locali dade. E claro que esse esprito e resultado do treinamento bblico que recebemos ao longo dos anos. Algumas semanas mais tarde, co mecamos a usar o mesmo Salao do Reino, e ja faz 13 anos que estamos juntos. Puigcerda era o lugar ideal para termos um Salao do Reino, disse Eric, um superin tendente da congregac ao francesa. E eu ainda me lembro da calorosa acolhida que a con gregac ao espanhola nos deu. Eles enfeitaram o salao com um grande buque de flores e um cartaz que dizia: Bem-vindos, queridos ir maos. As pessoas achavam que o fechamento de nosso Salao do Reino na Franca significava que a congregac ao tinha deixado de existir, acrescenta Eric. Mas nossa pregac ao regular na regiao incluindo a distribuic ao de convi tes para nossas reunioes na Espanha logo mostrou o contrario. As pessoas interessadas de bom grado vem ao salao na Espanha. Alem disso, compartilhar o salao com nossos ir maos espanhois nos achegou mais. Antes, sa bamos que havia uma congregac ao espanho la no outro lado da fronteira, mas tnhamos pouco contato. Agora que nos vemos com fre quencia, nao nos sentimos tao isolados nesse remoto vale nas montanhas. Sera que as barreiras culturais causaram algum transtorno? Quando eu soube que nos-

Os Pireneus e o vale de Cerdana

sas reunioes seriam realizadas do outro lado da fronteira, na Espanha, fiquei um pouco apreensiva, confessou uma Testemunha de ` Jeova francesa de uns 80 anos. Mas gracas a boa acolhida e cordialidade dos irmaos de Puigcerda, a mudanca nao trouxe nenhum problema. Pelo contrario, foi uma oportuni dade de confirmar a uniao internacional do povo de Jeova. O fundamento de uma uniao mais estreita Os fundadores da Uniao Europeia declara ram que os pases-membros estavam determinados a estabelecer os fundamentos de uma uniao cada vez mais estreita entre os po-

vos europeus. O objetivo de desativar postos de fronteira nos anos 80 e 90 era acelerar esse processo. Mas as barreiras tambem precisam ser superadas na mente. As Testemunhas de Jeova se esforcam para acabar com o preconceito e a desconfianca. Elas entendem que a diversidade enriquece sua fraternidade e que Deus nao e parcial. (Atos 10:34) Nos seus congressos internacio nais e em seus Saloes do Reino, elas tem visto como e bom e agradavel irmaos morarem juntos em uniao. (Salmo 133:1) A uniao das Testemunhas de Jeova de Valenca e de Puig cerda com seus irmaos de pases vizinhos e prova viva disso.

Quao bom e quao agradavel e irmaos morarem juntos em uniao!


SALMO 133:1

Dois anciaos das duas congregacoes um espanhol e outro frances que se reunem no Salao do Reino de Puigcerda

APRENDA DA PALAVRA DE DEUS

A Bblia prediz o futuro?


1. As profecias da Bblia sao especficas?

Este artigo considera algumas perguntas que voce talvez tenha e mostra onde encontrar as respostas em sua Bblia. As Testemunhas de Jeova terao prazer em analisar essas respostas com voce.

O Deus Todo-Poderoso e o unico que pode prever o futuro em detalhes. (Amos 3:7) Por exemplo, desde os tempos antigos, ele predis se a vinda de alguem chamado Messias, ou Cristo. O Messias seria um descendente do fiel Abraao. Ele seria um governante que daria aos humanos obedientes a possibilidade de ga nharem novamente a benc ao da vida perfeita, sem doencas. (Genesis 22:18; Isaas 53:4, 5) Esse Prometido viria de Belem. Leia Miqueias 5:2. Jesus foi esse Messias. Mais de sete seculos antes, a Bblia predisse que o Messias nasceria de uma virgem e seria desprezado. Ele daria sua vida pelos pecados de muitos e seria en terrado com os ricos. (Isaas 7:14; 53:3, 9, 12)

A Bblia tambem predisse, mais de cinco secu los antes, que ele entraria em Jerusalem mon tado num jumento e que seria trado por 30 moedas de prata. Cada detalhe se cumpriu. Leia Zacarias 9:9; 11:12.

2. Deus prediz datas especficas?


Mais de cinco seculos antes, a Bblia profetizou o ano exato em que o Messias apareceria. O tempo ate sua vinda foi medido em semanas simbolicas chamadas de semanas de anos, em que cada dia representava um ano. Assim, cada semana tinha a durac ao de sete anos. Haveria 7 mais 62 dessas semanas, totalizando 69 semanas de anos. Isso da 483 anos. Quando foi que comecou esse perodo? Segundo a Bblia, foi quando Neemias, um servo de Deus, chegou a Jerusalem e co mecou a reconstruir a cidade. De acordo com a historia persa, esse ano foi 455 AEC. (Neemias 2:1-5) Jesus foi batizado como Messias 483 anos mais tarde, no ano 29 EC, bem na epoca marcada. Leia Daniel 9:25.

3. As profecias bblicas estao se cumprindo hoje?


Jesus profetizou eventos marcantes para o nosso tempo. Sua profecia menciona as boas novas do Rei ` no de Deus, que trara alvio global as pessoas que amam a Deus. Esse Reino acabara com o inteiro sistema perverso em que vivemos. Leia Mateus 24:14, 21, 22. As profecias bblicas descrevem em detalhes o pe rodo final do atual sistema. A Bblia revelou que, em contraste com o que se esperaria numa era de progresso, as pessoas estariam arruinando a Terra. Afli c oes causadas por guerras, falta de alimento, terre motos e doencas epidemicas aumentariam. (Lucas 21:11; Revelac ao [Apocalipse] 11:18) Os padroes morais entrariam em colapso. Nesses tempos difceis, os seguidores de Jesus pregariam as boas novas do Reino de Deus em todas as nac oes. Leia Ma teus 24:3, 7, 8; 2 Timoteo 3:1-5.

4. Qual sera o futuro da humanidade?


O Deus Todo-Poderoso tem boas coisas em reser va para os humanos fieis. Do ceu, Jesus Cristo, que e o Messias, e seus escolhidos governarao a Terra. Eles compoem o governo do Reino, que durara mil anos. Os mortos serao ressuscitados e terao a oportunidade de serem julgados e considerados merecedores da vida eterna. Alem disso, o Reino curara todas as pessoas. Nao havera mais doencas nem morte. Leia Revelacao 5:10; 20:6, 12; 21:4, 5.

Para mais informac oes, veja as paginas 23-25 e 197-201 deste livro.

O QUE A BIBLIA Realmente ENSINA?

17

ACHEGUE-SE A DEUS

Eu, Jeova, teu Deus, agarro a tua direita

EGURE a minha mao, diz o pai a seu filhinho quando estao para atravessar uma rua movimentada. Com a mao forte do pai em volta de seus dedinhos, o garoto se sente se guro, sem medo. Ja teve vontade de que alguem segurasse a sua mao e o conduzisse com seguranca pelas in certezas da vida? Se ja, voce achara consoladoras as palavras registradas por Isaas. Leia Isaas 41:10,13. Isaas dirigiu essas palavras a Israel. Embora aquela nac ao fosse propriedade especial de Deus, ela estava cercada de inimigos. (Exodo 19:5) Sera que Israel tinha motivos para ter medo? Jeova transmitiu uma mensagem ani madora por meio de Isaas. Ao examinarmos essas palavras, tenhamos em mente que elas tam bem se aplicam aos adoradores de Deus hoje. Romanos 15:4. Nao tenhas medo, exorta Jeova. (Verscu lo 10) Essas nao sao palavras vas. Jeova explica por que seu povo nao precisa ter medo: Pois es tou contigo. Ele nao e alguem que esta longe e que so promete chegar a tempo de ajudar nos momentos de necessidade. Ele quer que seu povo saiba que ele esta com eles como que ao seu lado sempre pronto para apoia-los. Isso nao e consolador? Jeova encoraja ainda mais seus adoradores, dizendo: Nao olhes em volta. (Versculo 10) O ` verbo hebraico usado aqui pode se referir aque les que olham em todas as direc oes para ver se ha algo que pode prejudica-los. Jeova explica por que seu povo nao precisa olhar para os lados com medo: Pois eu sou teu Deus. O que pode ria ser mais reanimador do que isso? Jeova e o
18
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

Altssimo, o Todo-poderoso. (Sal mo 91:1) Tendo Jeova como seu Deus todo-poderoso, por que eles teriam medo? Entao, o que os adoradores de Jeova podem esperar dele? Ele promete: Vou deveras segurar-te firmemente com a minha direita de justi ca. (Versculo 10) Ele tambem diz: Eu, Jeova, teu Deus, agarro a tua di reita. (Versculo 13) Em que voce pensa quando ouve essas palavras? Esses dois versculos juntos apresentam um poderoso quadro mental de um pai e um filho, diz uma obra de referencia. [O pai] nao esta ` apenas a disposic ao para defender seu filho, mas esta do seu lado, nao permitindo que nada o separe dele. Imagine Jeova nao permitira que nada separe o seu povo dele, nem mesmo nos momentos mais difceis da vida. Hebreus 13:5, 6. As palavras que Isaas registrou podem dar muito consolo aos adoradores de Jeova hoje. Nestes tempos crticos, difceis de manejar, ` podemos as vezes nos sentir oprimidos pelas pressoes da vida. (2 Timoteo 3:1) Mas nao preci samos enfrentar os desafios sozinhos. Jeova esta disposto a estender sua mao e a segurar a nossa. Como criancas confiantes, podemos agarrar sua mao poderosa, tendo a certeza de que ele nos conduzira na direc ao certa e nos ajudara em tempos de necessidade. Salmo 63:7, 8.

SUGESTAO DE LEITURA DA BIBLIA PARA JANEIRO: Isaas 24-42

A BIBLIA MUDA A VIDA DAS PESSOAS


COMO uma jovem que teve uma infancia tragica encontrou verdadeiro sentido na vida? O que levou um rebelde poltico a se tornar um ministro religioso pacfico? Veja as respostas nos relatos a seguir.

Eu precisava desesperadamente de amor e carinho.


INNA LEZHNINA ANO DE NASCIMENTO: 1981 PAIS DE ORIGEM: RUSSIA HISTORICO: INFANCIA TRAGICA

MEU PASSADO: Meus pais sao surdos e eu nasci surda. Os primeiros seis anos de minha vida foram bons, mas entao meus pais se divorciaram. Apesar de ser bem pequena, eu sa bia o que era divorcio e fiquei muito triste. Meu pai e meu irmao mais velho ficaram em Troitsk. Minha mae se mudou para Chelyabinsk e me levou junto. Com o tempo, ela ca sou de novo. Meu padrasto era alcoolatra e batia em mim e em minha mae. Em 1993, meu querido irmao mais velho morreu afogado. O acidente foi um grande choque para a nossa famlia. Minha mae se ` entregou a bebida e, assim como meu padrasto, passou a me maltratar. Comecei a buscar uma vida melhor. Eu precisava desesperadamente de amor e carinho. Passei a frequen-

tar varias igrejas, procurando consolo, mas nao encontrei. COMO A BIBLIA MUDOU MINHA VIDA: Quando eu tinha 13 anos, uma colega de classe, que era Testemunha de Jeova, me contou algumas historias da Bblia. Gostei de aprender sobre alguns perso nagens bblicos, como Noe e Jo, que serviram a Deus ape sar de circunstancias difceis. Logo comecei a estudar a Bblia com as Testemunhas de ` Jeova e a assistir as suas reu nioes. Estudar a Bblia abriu meus olhos para muitas verdades maravilhosas. Fiquei comovida de aprender que Deus tem um nome. (Salmo 83:18) Ver como a Bblia e exata ao predizer as condi c oes que existiriam nos ultimos dias me impressionou. (2 Timoteo 3:1-5) E foi emocionante aprender sobre a esperanca da res surreic ao. Imagine: vou ver meu irmao de novo! Joao 5:28, 29. Mas nem todos compartilhavam de minha alegria. Minha mae e meu padrasto eram

Fiquei comovida de aprender que Deus tem um nome

A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

19

Eu e meu marido gostamos de compartilhar com os surdos informacoes bblicas em lngua de sinais

temunhas de Jeova me deram muito apoio. Entre elas, encontrei o amor e o carinho que eu tinha procurado tanto. Sabia que a religiao verdadeira so podia ser essa. Em 1996, fui batizada como Testemunha de Jeova.

rudes com as Testemunhas de Jeova. Eles me pressionavam a parar meu estudo da Bblia. Mas eu gostava muito do que estava aprendendo, e nem pensava em desistir. Nao foi facil lidar com a oposic ao de minha famlia. Alem disso, sofri outro golpe quando ` meu irmao mais novo, que ia comigo as reu nioes, tambem morreu afogado. Mas as Tes-

COMO FUI BENEFICIADA: Estou casada ha seis anos com um homem maravilhoso chamado Dmitry. Servimos na sede das Testemunhas de Jeova em Sao Petersburgo. Com o tempo, a atitude de meus ` pais em relac ao as minhas crencas melhorou. Sou muito grata por conhecer a Jeova. Ser` vi-lo tem dado verdadeiro sentido a minha vida.

Muitas perguntas me perturbavam.


RAUDEL RODRIGUEZ RODRIGUEZ

ANO DE NASCIMENTO: 1959 PAIS DE ORIGEM: CUBA HISTORICO: REBELDE POLITICO

MEU PASSADO: Nasci em Havana, Cuba, e fui criado num bairro pobre onde brigas de rua eram comuns. Com o tempo, comecei a me interes sar por judo e outros esportes de combate. Eu era um bom aluno, e meus pais me incentivaram a cursar uma universidade. Ali, comecei a achar que o sistema poltico de meu pas precisava de mudancas e acabei me tor nando um rebelde. Eu e um

20

colega de classe atacamos um policial para roubar sua arma. A luta deixou o policial com graves ferimentos na cabeca. Fomos presos e ` sentenciados a morte por um pelotao de fuzi lamento. Eu tinha apenas 20 anos e ja estava prestes a morrer. Sozinho em minha cela, eu ensaiava como me comportaria diante do pelotao de fuzila mento. Nao queria demonstrar medo. Ao mesmo tempo, muitas perguntas me perturbavam, como: Por que existe tanta injustica no mundo? E esta vida tudo o que ha? COMO A BIBLIA MUDOU MINHA VIDA: Com o tempo, nossa sentenca de morte foi mudada para 30 anos de prisao. Foi nessa epo ca que conheci algumas Testemunhas de Jeova que estavam presas por causa de suas crencas. Fiquei impressionado com o comportamento delas. Agiam com coragem, mas de modo pa cfico. Tinham sido presas injustamente, mas nao eram pessoas revoltadas nem amargas. As Testemunhas de Jeova me ensinaram que Deus tem um proposito para a humanidade. Elas me mostraram na Bblia que ele vai trans formar a Terra num paraso livre do crime e da injustica. Aprendi que a Terra ficara cheia de pessoas boas, que terao a oportunidade de vi ver para sempre em condic oes perfeitas. Salmo 37:29. Eu gostava do que estava aprendendo com as Testemunhas de Jeova, mas minha personalidade era bem diferente da personalidade de las. Eu achava que ser neutro em sentido pol tico ou dar a outra face seria impossvel para mim. Assim, decidi ler a Bblia sozinho. Quando terminei, me dei conta de que as Testemunhas de Jeova sao o unico povo que se comporta como os pri meiros cristaos. O estudo da Bblia me mostrou que eu precisava fazer algumas mu dancas drasticas. Por exemplo, eu tinha o habito de falar palavroes,

por isso precisava melhorar meu vocabulario. Tambem precisava parar de fumar. E nao pode ria mais tomar partido em questoes polticas. Nao foi facil fazer essas mudancas, mas com a ajuda de Jeova aos poucos consegui. Uma das coisas mais difceis para mim foi aprender a controlar meu temperamento. Ain da oro a Jeova pedindo autodomnio. Tenho sido muito ajudado por textos como Prover bios 16:32, que diz: Melhor e o vagaroso em irar-se do que o homem poderoso, e aquele que controla seu esprito, do que aquele que captura uma cidade. Em 1991, fui batizado como Testemunha de Jeova. O batismo foi realizado num tanque de agua na prisao. No ano seguinte, eu e mais alguns prisioneiros fomos libertados e enviados para a Espanha porque tnhamos parentes la. Quando cheguei, comecei imediatamente a ` assistir as reunioes das Testemunhas de Jeova. Fui tao bem recebido que parecia que ja nos conhecamos por anos. Elas me ajudaram a comecar uma vida nova.

COMO FUI BENEFICIADO: Sou um homem feliz, servindo a Deus com minha esposa e nossas filhas. Tenho o privilegio de usar a maior parte de meu tempo` para ajudar outros a aprender sobre a Bblia. As vezes, penso naquele jovem que estava prestes a morrer, e sou grato pelo muito que ganhei desde entao. Nao apenas estou vivo, mas tambem tenho uma es peranca. Aguardo ansiosamente o Paraso pro metido quando a justica prevalecera e nao havera mais morte. Revelac ao (Apocalipse) 21:3, 4.

VOCE SABIA?
Quem e o rei persa Assuero mencionado no livro bblico de Ester? O livro de Ester relata que Assuero es- ma em que ele aparece no texto hebraicolheu a virgem judia Ester para ser sua co do livro de Ester. Tudo o que e dito no livro de Ester sorainha, e que ela tomou uma ac ao que salvou seu povo de uma tentativa de bre Assuero se harmoniza com a vida genocdio. Durante muito tempo, hou- de Xerxes I. De sua capital Susa (Susa), ve varias opinioes divergentes sobre em Elao, o monarca persa tambem go que rei persa foi Assuero. No entanto, vernava a Media, e seu domnio se es o problema parece ter sido resolvido tendia da India ate as ilhas do Mediter quando se decifraram inscric oes triln- raneo. (Ester 1:2, 3; 8:9; 10:1) Tudo gues em monumentos persas. Essas isso se aplica a Xerxes, mas a nenhum inscric oes deixam pouca margem para outro monarca persa, diz o erudito duvida de que Assuero era Xerxes I, o Lewis Bayles Paton. O carater de Asfilho de Dario, o Grande (Histaspes). A suero, retratado no livro de Est[er], forma em que o nome Xerxes aparece tambem combina com o relato sobre nessas inscric oes, quando transliterado Xerxes fornecido por Herodoto e outros ` para o hebraico, e quase identica a for- historiadores gregos. Que evidencias ha de que se fabricavam tijolos no Egito antigo? O livro bblico de Exodo diz que os cena retratada nesse mural: A agua e egpcios faziam seus escravos hebreus trazida de um reservatorio; o barro fabricar tijolos. Eles tinham de produzir e misturado com uma enxada e entao certa quantidade por dia, usando arga- levado a um local conveniente, onde e massa de argila e palha. Exodo 1:14; prensado num molde de madeira que depois e pressionado contra o chao. O 5:10-14. Nos tempos bblicos, a fabricac ao de molde e entao retirado, e o novo tijolo tijolos secos ao sol era uma ativida- fica secando ao sol. Tijolos, em grande de importante no vale do Nilo. No Egi- quantidade, sao moldados, dispostos to, ainda existem antigos monumentos em fileiras e, depois de secos, empilha construdos com esse material. Na tum- dos para uso posterior. Esse processo ba de Rekhmire, em Tebas, ha um mural ainda e usado no Oriente Medio. Varios documentos em papiro do seque ilustra esse processo. A tumba data ` do seculo 15 AEC, proximo a epoca dos gundo milenio AEC tambem fazem re ferencia ao processo de fabricac ao de tieventos registrados no livro de Exodo. A The International Standard Bible jolos por escravos, ao uso de palha e ` Encyclopedia (Enciclopedia Bblica Pa- argila, e a cota diaria que os trabalhado drao Internacional) descreve assim a res tinham de atingir.

RELEVO EM PEDRA DE XERXES (EM PE) E DE DARIO, O GRANDE (SENTADO)


Werner Forman/ Art Resource, NY

DETALHE DO MURAL NA TUMBA DE REKHMIRE


Erich Lessing/Art Resource, NY

22

A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

NOSSOS LEITORES PERGUNTAM . . .


Por que Deus pediu a Abraao que sacrificasse seu filho?
Conforme registrado no livro bblico de Gene sis, Jeova Deus pediu a Abraao que oferecesse seu filho Isaque em sacrifcio. (Genesis 22:2) Al gumas pessoas que leem a Bblia acham muito difcil entender esse relato. Carol, uma professo ra universitaria, disse: Eu era crianca quando ouvi essa historia pela primeira vez, e fiquei indignada! Que tipo de Deus pediria uma coisa dessas? Embora seja natural ter esses senti mentos, e bom lembrar de alguns pontos. Primeiro, veja o que Jeova nao fez. Ele nao permitiu que Abraao fosse em frente com o sa crifcio, apesar de Abraao estar preparado para fazer isso. Alem disso, Deus nunca mais fez um pedido desses a ninguem. Ele deseja que todos os seus adoradores, incluindo as criancas, te nham uma vida longa e satisfatoria. Segundo, a Bblia da a entender que Jeova ti nha um motivo especial para pedir a Abraao que sacrificasse Isaque. Deus sabia que muitos seculos depois Ele permitiria que Seu proprio Fi lho,1 Jesus, morresse em nosso benefcio. (Ma teus 20:28) Jeova queria que soubessemos o quanto esse sacrifcio lhe custaria. Por meio de seu pedido a Abraao, ele fez uma representac ao
1 A Bblia nao ensina que Deus teve literalmente um filho com uma mulher. Na verdade, Jeova criou um ser espiritual ` que mais tarde foi enviado a Terra para nascer da virgem Maria. Portanto, sendo o Criador de Jesus, Deus pode ser corretamente chamado de seu Pai.

poderosa daquele futuro sacrifcio. Como assim? Veja as palavras de Jeova a Abraao: Toma, por favor, teu filho, teu unico filho a quem tanto amas, Isaque, e oferece-o como oferta queima da. (Genesis 22:2) Note que Jeova se referiu a Isaque como o filho a quem tanto amas. Jeova sabia que Isaque era muito precioso para Abraao. Deus tinha o mesmo sentimento em re lac ao a seu Filho, Jesus. Jeova ama tanto a Jesus que por duas vezes falou desde o ceu, referindose diretamente a ele como meu Filho, o amado. Marcos 1:11; 9:7. Note tambem que o pedido de Jeova a Abraao incluiu a expressao por favor. Um eru dito bblico indica que o fato de Deus ter usado essa expressao mostra que o SENHOR enten de o alto custo do que ele esta pedindo. Esse pedido deve ter causado muito pesar a Abraao. De modo similar, mal podemos imaginar a dor que Jeova sentiu ao ver seu Filho amado sofrer e morrer. Foi sem duvida a maior dor que Jeova ja sentiu ou sentira. Assim, embora talvez fiquemos chocados so de pensar no pedido que Jeova fez a Abraao, e bom lembrar que Ele nao permitiu que esse fiel patriarca fosse em frente com o sacrifcio. Ele poupou Abraao da pior perda que um pai pode sofrer; nao permitiu que Isaque fosse morto. No entanto, Jeova nao protegeu o seu proprio Fi lho, mas o entregou por todos nos. (Romanos 8:32) Por que Jeova se submeteu a essa dor terr vel? Ele fez isso para que ganhassemos a vida. (1 Joao 4:9) Que poderoso lembrete do amor de Deus por nos! Nao nos sentimos motivados a corresponder a esse amor?1
1 Para saber mais sobre por que a morte de Jesus era ne cessaria e como podemos mostrar apreco por ela, veja o ca ptulo 5 do livro O Que a Bblia Realmente Ensina?.
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

23

IMITE A SUA FE

Ela agiu com sabedoria, coragem e abnegac ao


ESTER se aproximou lentamente do trono, com o corac ao disparado. Imagine o silencio que pairou sobre a grandiosa corte real do palacio persa de Susa, um silencio tao profundo que Ester podia ouvir seus proprios passos suaves e o rocar de suas vestes regias. Ela nao podia deixar se distrair com a imponencia da corte real, a beleza das colunas e o deslumbrante teto esculpido feito de cedros importados do distante Lbano. Ela concentrou toda a sua atenc ao no rei, o homem que tinha a vida dela em suas maos.
Enquanto Ester se aproximava, o rei a obser vava atentamente e entao lhe estendeu seu cetro de ouro. Foi um gesto simples, mas significou a vida de Ester, pois indicava que o rei a tinha perdoado pela violac ao que ela havia acabado de cometer: aparecer diante dele sem ter sido convocada. Ao chegar perto do trono, Ester estendeu a mao e tocou a ponta do cetro, cheia de gratidao. Ester 5:1, 2.1 Tudo no Rei Assuero exibia sua imensa rique za e poder. A vestimenta regia dos monarcas persas daquela epoca supostamente custava o equivalente a centenas de milhoes de dolares. Apesar de toda essa pompa, Ester via uma certa ` ternura nos olhos de seu marido; a sua maneira, ele a amava. Ele disse: Que tens, o Ester, a rai nha, e qual e a tua solicitac ao? Ate a metade do reinado a ti seja dado! Ester 5:3. So o fato de Ester ter comparecido perante o rei para proteger seu povo de uma trama para
1 No artigo anterior desta serie, vimos que a orfa Ester foi adotada por Mordecai, um primo bem mais velho do que ela, e que mais tarde foi escolhida para ser a esposa de Assuero, rei da Persia. O conselheiro do rei, Hama, arquitetou uma trama perversa para exterminar o povo de Mordecai, os judeus. Mordecai convenceu Ester a apelar ao rei a favor do povo. Veja o artigo Imite a Sua Fe Ela defendeu o povo de Deus, no numero de 1. de outubro de 2011 desta revista.

extermina-los ja era uma demonstrac ao de no tavel fe e coragem. Ate agora, ela tinha sido bem-sucedida, mas desafios maiores ainda esta` vam a frente. Ela precisava convencer esse imponente monarca de que o conselheiro em que ele mais confiava era um homem perverso e manipulador, que o havia induzido a condenar ` o povo de Ester a morte. Como ela o persuadi ria, e o que podemos aprender de sua fe?

Ela escolheu sabiamente o tempo para falar Sera que Ester deveria contar tudo ao rei na frente de sua corte? Fazer isso poderia humilha lo e dar tempo a seu conselheiro Hama para contestar as acusac oes dela. Assim, o que Ester fez? Seculos antes, o sabio Rei Salomao escre veu sob inspirac ao: Para tudo ha um tempo determinado, . . . tempo para ficar quieto e tempo para falar. (Eclesiastes 3:1, 7) Podemos imaginar o pai adotivo de Ester, o fiel Mordecai, ensi` ` nando a jovem esses princpios a medida que ela crescia. Com certeza, Ester sabia da impor tancia de escolher com cuidado o tempo para falar. Ester disse: Se parecer bem ao rei, venha o rei com Hama hoje ao banquete que preparei para ele. (Ester 5:4) O rei concordou e mandou

24

A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

Ester reconheceu humildemente a misericordia do rei

que Hama fosse informado. Consegue perceber como Ester escolheu sabiamente as palavras? Ela preservou a dignidade de seu marido e criou uma oportunidade mais adequada para revelar suas preocupac oes. Sem duvida, Ester preparou aquele banquete com todo o cuidado, certificando-se de que em todos os detalhes as preferencias de seu marido fossem atendidas. O banquete inclua bom vinho para alegrar o ambiente. (Salmo 104:15) Assuero estava feliz, e se sentiu motivado a perguntar novamente a Ester qual era o seu pedido. Sera que esse era o tempo para falar? Ester achava que nao. Assim, ela convidou o rei e Hama para um segundo banquete, no dia seguinte. (Ester 5:7, 8) Por que ela adiou o momento de falar? Lembre-se que o povo de Ester estava sob ameaca de morte por causa do decre to do rei. Com tanta coisa em jogo, Ester precisava ter certeza de escolher o momento certo. Portanto, ela esperou, criando uma nova oportunidade para mostrar a seu marido o quanto o respeitava. A paciencia e uma qualidade rara e valiosa. Embora Ester estivesse aflita e ansiosa para falar, ela foi paciente, esperando o momento certo. Podemos aprender muito do seu exemplo,

pois com certeza todos nos vemos coisas erradas que precisam ser corrigidas. Se quisermos convencer alguem em autoridade a resolver um problema, precisamos imitar Ester e ser pacien tes. Proverbios 25:15 diz: Com muita pacien cia pode se convencer a autoridade, e a lngua branda quebra ate ossos. (Nova Versao Internacional) Se esperarmos pacientemente o momento certo e falarmos com brandura, assim como Ester fez, ate mesmo uma oposic ao tao dura quanto um osso pode ser quebrada. Sera que o Deus de Ester, Jeova, abencoou sua pa ciencia e sabedoria? A paciencia prepara o caminho para a justica A paciencia de Ester preparou o caminho para uma impressionante sequencia de even tos. Hama saiu do banquete todo animado, alegre e contente de corac ao, pois o rei e a rai nha tinham lhe mostrado muita considerac ao. Mas quando passou pelo portao do castelo ele viu Mordecai, aquele judeu que continuava se recusando a prestar-lhe homenagem especial. Mordecai nao fazia isso por desrespeito, mas sim por causa de sua consciencia e de sua rela c ao com Jeova Deus. Ainda assim, Hama se encheu imediatamente de furor. Ester 5:9.
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

25

Quando Hama contou a sua esposa e amigos essa desfeita, eles o incentivaram a mandar preparar uma enorme estaca com mais de 20 me tros de altura e a pedir permissao ao rei para pendurar Mordecai nela. Hama gostou da ideia e imediatamente colocou o plano em ac ao. Ester 5:12-14. Nesse meio-tempo, o rei teve uma noite inco mum. A Bblia diz que ele perdeu o sono e, por isso, pediu que os registros oficiais do impe rio fossem lidos em voz alta. A leitura inclua um relatorio sobre uma trama para assassinar Assuero. Ele se lembrou do caso; aqueles que queriam mata-lo foram capturados e executados. Mas o que aconteceu com o homem que expos essa trama Mordecai? De repente, mais alerta, o rei perguntou como Mordecai havia sido recompensado. A resposta? Nada havia sido feito por ele. Ester 6:1-3. Agitado, o rei perguntou quais os funciona rios disponveis para ajuda-lo a corrigir essa in justica. Por ironia, Hama estava na corte do rei. Ele havia chegado bem cedo, provavelmen te porque estava ansioso para pedir permissao para executar Mordecai. Mas antes que pudesse fazer seu pedido, o rei lhe perguntou qual seria a melhor maneira de homenagear um homem que havia ganhado o favor do rei. Hama pensou que o rei estava falando dele. Assim, propos uma homenagem cheia de pompa: vestir o homem com roupagem real e designar um alto funcionario para acompanha-lo num desfile por Susa no proprio cavalo do rei, aclamando-o diante de todos. Imagine o semblante de Hama ao saber que o homem que receberia essa honra era Mordecai. E quem foi o designado para aclamar Mordecai? O proprio Hama! Ester 6:4-10. A contragosto, Hama cumpriu o que para ele era uma tarefa abominavel, e depois foi correndo para casa, angustiado. Sua esposa e amigos disseram que essa virada nos acontecimentos era um mau prenuncio; com certeza ele seria derrotado na luta contra o judeu Mordecai. Ester 6:12, 13.
26
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

Visto que Ester foi paciente e esperou mais um dia para apresentar seu pedido ao rei, houve tempo para Hama causar sua propria runa. E quem sabe se nao foi Jeova Deus que fez o rei perder o sono? (Proverbios 21:1) Nao e de admi rar que a Bblia nos incentive a mostrar uma atitude de espera. (Miqueias 7:7) Quando esperamos por Deus, podemos acabar descobrin do que suas soluc oes para nossos problemas sao muito melhores do que qualquer soluc ao que nos mesmos pudessemos encontrar.

Ela falou com coragem Ester nao se atreveria a testar ainda mais a pa ciencia do rei; no segundo banquete, ela tinha de contar tudo. Mas como? O proprio rei deu a ela a oportunidade, perguntando novamente qual era o seu pedido. (Ester 7:2) O tempo para falar havia chegado. Podemos imaginar Ester orando silenciosamente a seu Deus antes de dizer as seguintes palavras: Se eu tiver achado favor aos teus olhos, o rei, e se parecer bem ao rei, de-se-me a minha ` propria alma ao meu pedido, e meu povo, a mi nha solicitac ao. (Ester 7:3) Note que primeiro ela mostrou que respeitava o criterio dele com relac ao ao que lhe parecia ser bom. Ester era muito diferente de Vasti, ex-esposa do rei, que o havia humilhado de proposito. (Ester 1:10-12) Alem disso, Ester nao criticou o rei por ter sido tolo em confiar em Hama. Em vez disso, ela im-

Ester expos corajosamente a maldade de Hama

plorou que ele a protegesse de algo que colocava sua vida em risco. Com certeza, esse pedido deixou o rei impressionado e comovido. Quem ousaria colocar sua rainha em perigo? Ester continuou, dizendo: Fomos vendidos, eu e meu povo, para sermos aniquilados, mortos e destrudos. Ora, se tivessemos sido vendidos apenas como escravos e apenas como servas, eu teria ficado calada. Mas a aflic ao nao convem quando e com dano para o rei. (Ester 7:4) Veja que Ester expos francamente o problema, mas acrescentou que teria ficado calada se fosse so uma ameaca de escravi dao. No entanto, esse genocdio traria um pre juzo tao grande ao proprio rei que ela nao podia ficar calada. O exemplo de Ester nos ensina muito sobre a arte da persuasao. Se voce algum dia precisar ex por um problema serio a alguem querido ou ate a uma pessoa em autoridade, a paciencia, o res peito e a candura poderao ser de grande ajuda. Proverbios 16:21, 23. Indignado, Assuero perguntou: Quem e este, e onde e que esta este que se afoitou a fazer assim? Imagine Ester apontando para o ho mem e dizendo: O homem, o adversario e ini migo, e este mau Hama. O ambiente ficou ten so. O terror tomou conta de Hama. Imagine a mudanca no rosto daquele monarca tempera mental ao perceber que o conselheiro em quem ele confiava o havia manipulado a assinar um

decreto que mataria sua propria esposa! O rei saiu enfurecido para o jardim para se recompor. Ester 7:5-7. Ao ser exposto como um covarde maquina dor, Hama se jogou aos pes da rainha. Quando o rei voltou ao aposento e viu Hama suplicando a Ester em seu diva, ele ficou ainda mais furioso e o acusou de tentar violentar a rainha na propria casa do rei. Isso soou como uma sentenca de morte para Hama. Ele foi levado para fora com o rosto coberto. Entao, um dos funcionarios do rei lhe falou da enorme estaca que Hama havia preparado para Mordecai. Assuero ordenou imediatamente que o proprio Hama fosse morto e pendurado nela. Ester 7:8-10. No mundo injusto de hoje, e facil pensar que nunca veremos a justica ser feita. Voce ja pen sou isso? Ester nunca se desesperou, nao se tor nou uma pessoa pessimista e nunca perdeu a fe. No momento certo, ela se expressou com coragem a favor do que era correto e confiou que Jeova faria o restante. Devemos fazer o mesmo. Jeova nao mudou desde os dias de Ester. Ele ain da pode muito bem apanhar uma pessoa ma e ardilosa na sua propria trama, como fez com Hama. Salmo 7:11-16. Ela agiu com abnegac ao por Jeova e por Seu povo Por fim, o rei ficou sabendo que Mordecai nao era apenas aquele que lealmente o havia
A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

27

Perguntas sobre Ester


Por que Mordecai permitiu que Ester se casasse com um pagao? Alguns eruditos alegam que Mordecai era um oportunista que desejava que Ester se ca sasse com o rei para obter prestgio. Mas nao ha base para essa ideia. Sendo um judeu fiel, ele nao apoiaria um casamento desse tipo. (Deuteronomio 7:3) Segundo a antiga tradi c ao judaica, Mordecai tentou impedir o casa mento. Parece improvavel que ele e Ester, meros estrangeiros numa terra governada por um autocrata considerado um deus, tivessem alguma escolha nesse assunto. Com o tempo, ficou claro que Jeova usou o casamento de Ester para proteger Seu povo. Ester 4:14. Por que o livro de Ester nao menciona o nome de Deus, Jeova? Tudo indica que foi Mordecai quem escreveu o livro sob inspirac ao divina. De incio, o livro talvez tenha ficado guardado com os registros oficiais persas antes de ser levado a Jeru salem. O uso do nome Jeova poderia ter motivado os adoradores dos deuses persas a destruir o livro. De qualquer modo, o envolvi mento de Jeova nessa historia e claro. E digno de nota que o nome de Deus aparece no tex to hebraico original, mas em acrosticos, cuja fraseologia parece ter sido organizada propositalmente de tal forma que as primeiras ou as ultimas letras de palavras sucessivas formam o nome de Deus. Ester 1:20, nota. Falta exatidao historica ao livro de Ester? E isso o que os crticos afirmam. No entanto, alguns eruditos concordam que o escritor do livro tinha um conhecimento bem detalhado da realeza, da arquitetura e dos costumes persas. E verdade que o nome da Rainha Ester nao aparece em documentos seculares que sobreviveram, mas com certeza Ester nao foi o unico membro da realeza cujo nome nao consta em registros publicos. Alem disso, os registros seculares mostram que um homem chamado Marduka, equivalente persa ao nome Mordecai, serviu como alto fun cionario da corte em Susa na epoca descrita no livro.
protegido contra uma trama de assassinato, mas tambem o pai adotivo de Ester. Assuero concedeu a Mordecai a posic ao de primeiro-mi nistro, e deu a Ester a casa de Hama, com toda sua imensa fortuna. Depois, Ester a entregou aos cuidados de Mordecai. Ester 8:1, 2. Agora que Ester e Mordecai estavam seguros, sera que a rainha podia ficar tranquila? So se ela fosse egosta. Naquele momento, o decreto de Hama para matar os judeus estava sendo envia do a todos os cantos do imperio. Hama havia lancado sortes, ou Pur pelo visto uma for ma de espiritismo para saber a melhor epoca para realizar esse ataque brutal. (Ester 9:24-26) E verdade que ainda faltavam meses para esse dia, mas o tempo estava passando rapidamente. Sera que essa calamidade ainda podia ser evitada? Ester, de forma abnegada, arriscou novamente sua vida por aparecer diante do rei sem um convite oficial. Dessa vez ela chorou por seu povo, implorando a seu marido que revogasse aquele terrvel decreto. Mas as leis promulgadas em nome do monarca persa nao podiam ser revogadas. (Daniel 6:12, 15) Por isso, o rei deu poderes a Ester e a Mordecai para emitirem novas leis. Uma segunda proclamac ao foi enviada, dando aos judeus o direito de se defender. Cavaleiros foram enviados rapidamente a toda parte do imperio, levando essa boa notcia aos ju Ester e Mordecai enviaram proclamacoes aos judeus no Imperio Persa

Uma profecia cumprida


deus. A esperanca renasceu em muitos cora c oes. (Ester 8:3-16) Podemos ate imaginar os ju deus em todo aquele vasto imperio se armando e se preparando para a batalha, o que nunca poderiam ter feito sem aquela nova lei. Mas o mais importante era saber se Jeova dos exercitos estaria com seu povo. 1 Samuel 17:45. Quando finalmente chegou o dia marcado, o povo de Deus estava pronto. Ate mesmo muitos funcionarios persas estavam agora do lado dos ` israelitas, a medida que se espalhava a notcia sobre o novo primeiro-ministro, o judeu Mor decai. Jeova concedeu a seu povo uma grande vitoria. Para que nao houvesse terrveis represa lias contra o seu povo, Jeova sem duvida se certificou de que seus inimigos sofressem uma derrota esmagadora.1 Ester 9:1-6. Alem disso, Mordecai nunca estaria segu ro para administrar a casa de Hama enquanto os dez filhos desse homem mau ainda vives sem. Por isso, eles tambem foram mortos. (Es ter 9:7-10) Cumpriu-se entao uma profecia b blica, pois Deus ja havia predito a destruic ao total dos amalequitas, inimigos ferrenhos de seu povo. (Deuteronomio 25:17-19) E bem pro1 O rei concedeu aos judeus um segundo dia para que derrotassem seus inimigos por completo. (Ester 9:12-14) Ate hoje, os judeus comemoram aquela vitoria na primavera, numa festividade chamada Purim, nome dado por causa das sortes que Hama lancou no seu esforco de des truir Israel.

Ao lutar a favor do povo de Deus, Ester e Mordecai cumpriram outra profecia bblica. Mais de 1.200 anos antes, Jeova inspirou o patriarca Jaco a predizer o seguinte sobre um de seus filhos: Benjamim continuara a dilacerar como lobo. De manha comera ` o animal apanhado e a noitinha repartira o despojo. (Genesis 49:27) Na manha da historia regia de Israel, os descendentes de Benjamim incluam o Rei Saul e outros guer reiros poderosos do povo de Jeova. Na noi tinha dessa historia regia, depois que o sol havia se posto na linhagem regia de Israel, Ester e Mordecai, ambos da tribo de Benjamim, foram bem-sucedidos na luta contra os inimigos de Jeova. Em certo sentido, eles tambem repartiram o despojo, visto que os muitos bens de Hama ficaram para eles.

vavel que os filhos de Hama estivessem entre os ultimos membros daquela nac ao condenada. A jovem Ester teve de carregar em seus ombros uma carga muito pesada, como, por exemplo, emitir decretos reais envolvendo guerra e execuc ao. Com certeza isso nao foi facil. Mas a vontade de Jeova exigia que seu povo fosse pro tegido da destruic ao; a nac ao de Israel teria de produzir o prometido Messias, a unica fonte de esperanca para toda a humanidade. (Genesis ` 22:18) Quando o Messias, Jesus, veio a Terra, ele proibiu seus seguidores daquele tempo em diante de participar em guerras humanas. Isso e motivo de alegria para os servos de Deus hoje. Mateus 26:52. No entanto, os cristaos travam uma guerra espiritual; Satanas esta cada vez mais determi nado a destruir nossa fe em Jeova Deus. (2 Co rntios 10:3, 4) Que benc ao e ter Ester como exemplo! Assim como ela, podemos mostrar nossa fe por usarmos de persuasao com sabedo ria e paciencia, por mostrarmos coragem e por defendermos o povo de Deus com disposic ao altrusta.
29

PARA OS JOVENS

Proteja-se contra os espritos maus


Instruc oes: Faca este exerccio num ambiente tranquilo. Ao ler os textos, imagine-se ali, naquela situac ao. Visualize a cena. Ouca as vozes. Sinta as emoc oes dos personagens. De vida ao relato.

ANALISE AS CENAS. LEIA GENESIS 6:1-6 E ATOS 19:11-20.


Descreva como voce imagina a aparencia dos nefilins. Como voce acha que os homens se sentiram depois daquele encontro com um esprito mau, conforme descrito em Atos 19:13-16?

ANALISE MAIS A FUNDO.


` Usando as fontes de pesquisa a sua disposic ao, tente descobrir mais sobre os nefilins. Na sua opiniao, por que eles eram tao violentos?

De que modo pode-se dizer que os espritos maus abandonaram a sua propria moradia correta? (Leia Judas 6.) Por que voce acha que era desnatural ate mesmo pervertido eles terem esposas humanas?

Nos dois relatos que voce leu, o que aprendeu sobre a obsessao que os espritos maus tem por sexo e violencia?

30

A SENTINEL A 1. DE JANEIRO DE 2012

APLIQUE O QUE APRENDEU. ESCREVA


O QUE VOCE APRENDEU SOBRE . . .
A disposic ao maldosa e egosta dos espritos maus.

APLICAC AO ADICIONAL.
Visto que os espritos maus nao podem mais se transformar em humanos, de que maneiras indiretas eles talvez tentem influenciar voce?

Que tipos de entretenimento hoje refletem a atitude e os interesses dos espritos maus?

Como voce pode mostrar que esta decidido a ` resistir a influencia dos espritos maus? (Leia novamente Atos 19:18, 19.)

O QUE VOCE ACHOU MAIS INTERESSANTE


NESSES RELATOS, E POR QUE?

CASO NAO TENHA


PECA UMA AS TESTEMUNHAS DE JEOVA OU LEIA NO SITE

BIBLIA, `

www.watchtower.org

A Bblia realmente prediz o futuro?


VEJA AS PAGINAS 16-17.

Como uma jovem com uma infancia tragica encontrou verdadeiro objetivo na vida? VEJA AS PAGINAS 19-20.

Por que o fiel Abraao tentou oferecer seu filho?


VEJA A PAGINA 23.

O que o exemplo da Rainha Ester, mencionada na Bblia, nos ensina sobre coragem, paciencia e persuasao?
VEJA AS PAGINAS 24-29.

Mesmo neste mundo atribulado, voce podera obter felicidade por adquirir conhecimento exato sobre Deus, Seu Reino e Seu maravilhoso proposito para com a humanidade. Se desejar mais informac oes ou ser ` visitado por alguem para lhe dar um curso bblico gratuito, escreva as Testemunhas de Jeova, usando um dos enderecos alistados na pagina 4.

Gostaria de receber uma visita?

www.watchtower.org

wp12 01/01-T