Вы находитесь на странице: 1из 57

Electricidad

Un hecho real es que todo objeto se compone de tomos y cada tomo posee igual nmero de electrones y protones La electricidad o energa elctrica se produce porque la materia se puede cargar elctricamente. Qu significa esto? Veamos: los electrones poseen una carga negativa y los protones una carga positiva. Estas cargas se contrarrestan unas a otras para que el objeto resulte neutro (no cargado). Pero al frotar, por ejemplo, un globo sobre un polern los electrones saltan del polern al globo y ste se carga de electricidad. El globo pasa a tener ms electrones que protones y se carga negativamente; mientras el polern, con ms protones que electrones, se carga positivamente. Qu ha pasado? Hemos producido electricidad Ahora bien, la electricidad se puede trasmitir de un punto a otro conducindola a travs de distintos objetos o materiales. Todos los cuerpos pueden trasmitir energa elctrica, pero existen unos que son mejores trasmisores de energa elctrica (conductores, como los metales) que otros, a los cuales les cuesta ms o simplemente no permiten el paso de ella (aisladores o malos conductores). Para generar energa elctrica necesitamos de motores elctricos, pilas, generadores, los cuales hacen que se pueda cargar un objeto y as poder transferir la electricidad. Los efectos de la electricidad son mltiples y en la actualidad, conocidos y controlados, se ocupan para muchos usos. Magntico (Electroimanes) Mecnico (Motores) Qumico (Electrlisis) Luminosos Calricos Sin embargo, en el curso de la historia, el hombre ha atribuido explicaciones de carcter mstico o religioso a determinados fenmenos naturales como el rayo, los fuegos de San Telmo o la piedra imn.

tomo

Los primeros descubrimientos de los cuales se tiene noticia en relacin con los fenmenos elctricos, fueron realizados por los griegos en la Antigedad. El filsofo y matemtico Tales de Mileto en el siglo V antes de Cristo observ que un trozo de mbar, despus de ser frotado con una piel de animal, adquira la propiedad de atraer cuerpos ligeros (como trozos de paja y pequeas semillas). Tuvieron que pasar varios siglos antes de que William Gilbert publicara en 1600 su obra De Magnete, en la que realiza el primer estudio cientfico del magnetismo. Este cientfico observ que algunos otros cuerpos se comportan como el mbar al frotarlos, y que la atraccin que ejercen se manifiesta sobre cualquier otro cuerpo, aun cuando no sea ligero. Como la designacin griega que corresponde al mbar es elektron, Gilbert comenz a usar el trmino elctrico para referirse a todo cuerpo que se comportaba como el mbar, con lo cual surgieron las expresiones Electricidad, Electrizar, Electrizacin, etc...

William Gilbert

ste fue el punto de partida de la historia de la electricidad, cuyo estudio y desarrollo durante los siglos XVII y XVIII se limit nicamente a los fenmenos electrostticos. Ya en la poca moderna surgieron los gabinetes de fsica y con ellos los primeros modelos de mquinas elctricas, fuentes productoras de grandes cantidades de carga elctrica. Desde que Otto von Guericke construy en la segunda mitad del siglo XVII su mquina elctrica, primer ingenio de estas caractersticas, son numerosos los modelos y diseos que los diferentes investigadores llevaron a la prctica con xito. Dos investigadores aportaron una contribucin esencial a la electrosttica: Stephen Gray (1670-1736) descubri la electrizacin por influencia (por frotamiento) y la conductividad elctrica; por su parte, Du Fay (1698-1739) revel la existencia de dos electricidades de diferentes naturalezas, que llam resinosa (negativa) y vtrea (positiva). Un discpulo suyo, el abate Nollet (1700-1770), se hizo famoso popularizando experimentos de electrosttica: haca que las chispas crepitaran en los salones de la alta sociedad, donde las damas hacan cola para ser electrizadas por el abate. El entusiasmo se desbord cuando apareci el primer condensador elctrico, capaz de almacenar la misteriosa energa: una simple botella con agua con tapn atravesado por un clavo, la Botella de Leiden. Este dispositivo parece haber sido inventado simultneamente, en 1745, por Ewald G. von Kleist (1700-1748) y Petrus van Musschenbrock (1692-1761), profesor de la Universidad de Leiden.

Aos despus, en el siglo XVIII Benjamn Franklin, un cientfico norteamericano, propuso una teora para explicar los fenmenos elctricos que se derivaban del frotamiento. Cuando se frota una sustancia como el vidrio, dicho cuerpo gana fluido elctrico y queda cargado positivamente (+). En el caso del mbar, pierde fluido elctrico y queda cargado negativamente (-). Franklin fue, entonces, el primero en hablar de cuerpos cargados positiva y negativamente. La explicacin actual del fenmeno se basa en la Teora atmica de la Benjamn Franklin materia. Los electrones partculas cargadas negativamente giran alrededor del ncleo del tomo, especficamente en la corteza o envoltura del tomo. El tomo puede ganar o perder electrones. Si pierde electrones su carga ser positiva, por prdida de partculas negativas; si gana electrones, su carga ser negativa, por ganancia de partculas negativas. El electrn fue descubierto por Joseph J. Thomson. En el siglo XIX aparece una nueva forma de electricidad. Alessandro Volta consigui en 1800, gracias a su pila, producir corrientes elctricas de manera continua. ste es el origen de la electrodinmica, con el que se abre todo un mundo de experiencias. En 1820 Hans Christian Oersted demostr experimentalmente la relacin entre electricidad y magnetismo. Es en este momento cuando surgen las primeras nociones acerca del electromagnetismo, cuyo desarrollo ha permitido algunos de los mayores avances tecnolgicos de la humanidad. El ovoide prolongado es un aparato de metal que sirve para mostrar la distribucin de la carga elctrica en su superficie; el electroscopio de Volta, de gran importancia en la historia de la electricidad, se trata de un dispositivo utilizado para estudiar los mecanismos de adquisicin de carga elctrica en los distintos cuerpos; en el granizo elctrico observamos cmo la conexin de dos placas metlicas a una diferencia de potencial causa el revoloteo de unas pequeas bolitas de mdula de saco; el campanario elctrico se vale de un efecto similar al anterior para hacer que dos bolitas golpeen una campana en un proceso continuo de carga-repulsin/descarga-atraccin; el efecto elctrico en puntas demuestra la acumulacin de cargas en los extremos de los objetos metlicos, lo que ocasiona el giro de las aspas al ionizar el aire de su entorno. La generacin de carga elctrica en abundancia se consigue por medio de las mquinas electrostticas, con las que se conseguan diferencias de potencial suficientes para efectuar determinados experimentos. Para almacenar la electricidad producida por estas mquinas se contaba con las botellas de Leiden, cuya forma vari a lo largo del tiempo. Otro sistema de almacenamiento de carga elctrica era el condensador de Aepinus. El estudio de la electricidad pronto trajo consigo la observacin de las "chispas". Cuando dos conductores a diferente potencial se situaban a corta distancia, era posible hacer saltar una chispa entre ambos. Existen distintos aparatos que hacen uso de esta propiedad con finalidades diferentes.

El excitador de Henley se utilizaba para estudiar los efectos de las descargas elctricas en objetos, seres vivos incluidos, colocados entre los dos conductores; el perforador de tarjetas se utilizaba para un fin anlogo: se colocaba un naipe o una tarjeta entre los dos conductores, de manera que al saltar la chispa, la tarjeta quedaba perforada; el termmetro de Kinnersley permita probar el desprendimiento de calor en las chispas; el cuadro mgico y la pirmide centelleante son ejemplos de juegos cientficos de carcter experimental: en ambos casos las descargas producan efectos visuales y la formacin de figuras brillantes. Los tubos de Geissler consisten, por lo general, en un fino tubo de cristal que contienen un gas enrarecido en su interior. Al producirse una descarga de alta tensin, tienen lugar diversos efectos radiantes, dependiendo del gas y la presin a la que est sometido. Algunos de estos tubos estn coloreados y producen efectos pticos especialmente llamativos. William Crookes, al igual que Geissler, empleaba condiciones de vaco y descargas de alta tensin en tubos de vidrio. Sus experimentos le llevaron a identificar la naturaleza elctrica de los rayos catdicos, fuente de otro tipo de radiacin completamente distinta, a la que Rntgen denomin rayos X, debido a su carcter desconocido. Rntgen los descubri accidentalmente al observar un haz de electrones (radiacin catdica) que incida en la superficie de vidrio de un tubo de descarga.

Tubo de Crooke

La necesidad de controlar la corriente elctrica llev a la creacin de las cajas de resistencias, que permitan controlar la intensidad de la corriente. El restato de Wheatstone es una resistencia variable que hace uso de la buena conduccin elctrica de unas piezas gruesas de metal. La medida de la corriente elctrica se realiza utilizando fenmenos elctricos y magnticos. El multiplicador de Schweigger es una aplicacin de la experiencia de Oersted, en la cual una aguja imanada es desviada por una corriente. Es el primer galvanmetro de la historia, ya que el ngulo de desviacin est relacionado con la intensidad de la corriente. Los dems galvanmetros son instrumentos similares, pero ms precisos y probablemente ms complejos. Si con la pila de Volta y otros generadores como el de Faraday se consegua corriente continua, ahora la corriente alterna poda conseguirse con las mquinas magnetoelctricas, como por ejemplo la de Gramme. El movimiento de unas bobinas en un campo magntico fijo induce una corriente alterna, que puede utilizarse como tal o transformarse en corriente continua con facilidad. El transformador de corriente alterna nace de la necesidad de transportar energa elctrica a grandes distancias. Desde los primeros aparatos destinados a elevar la tensin como la bobina de Ruhmkorff o el resonador de Oudin, antecesores de los actuales transformadores, este tipo de instrumentos han sufrido no pocas

modificaciones, si bien en esencia su funcionamiento se basa en los mismos principios que llevaron a Michael Faraday a enunciar, en 1832, su ley de la induccin. En la actualidad sabemos que todas las sustancias pueden presentar un comportamiento similar al del mbar; es decir, pueden electrizarse al ser frotadas con otra sustancia. Por ejemplo, una regla de plstico se electriza cuando la frotamos con seda y puede atraer una bolita de plumavit; un peine se electriza cuando se le frota contra el cabello y luego puede atraer a ste, o bien, a un hilo de agua; la ropa de nailon tambin se electriza al friccionarse con nuestro cuerpo; los automviles en movimiento adquieren electrizacin por su rozamiento con el aire, etc... Respecto a los ejemplos anteriores, conviene aqu hacer una precisn.

Pila de Volta (ampliar imagen)

Por efecto de los roces entre objetos se produce en ellos un aumento de cargas elctricas que conocemos como electricidad esttica. La electricidad esttica (llamada tambin corriente esttica, aunque no corre ni fluye) aparece principalmente por el efecto de la friccin entre dos cuerpos. En rigor, el trmino electricidad esttica se refiere a la acumulacin de carga elctrica en una zona con poca conductividad elctrica, un aislante, de manera que la acumulacin de carga se mantiene. La electricidad esttica o corriente esttica o simplemente esttica es, como su nombre lo indica, esttica (no se mueve), pues a diferencia de la corriente o electricidad que todos conocen es una carga que no va a ninguna parte. En cambio, tanto la corriente continua como la corriente alterna fluyen en algn sentido, la esttica no. Por eso hoy, la electricidad (entendida como corriente elctrica) se define como un flujo continuo de electrones a travs de un conductor. Importancia de la electricidad La electricidad, junto con el vapor, ha sido un gran agente de transformacin en la industria y en el comercio. A fines del siglo XIX se transform en una fuente de luz, de calor y de fuerza motriz, dando origen, junto con el empleo del petrleo, a un impulso de la industria tan considerable que se ha dicho que en la ltima parte del siglo XIX, el mundo experiment una segunda revolucin industrial. El invento de la dnamo-elctrica, que transforma el trabajo mecnico en energa elctrica, fue el acontecimiento ms importante. Poco despus se combin esto con el aprovechamiento de las cadas de agua (energa hidroelctrica).

La electricidad ha hecho posible el telgrafo (1833), despus el telfono (1876) y, posteriormente, la telegrafa y la telefona sin hilos, con la trasmisin de la palabra. El sabio alemn Gauss sac de los descubrimientos tericos de Ampere y de Arag la telegrafa elctrica. El primer aparato prctico fue construido en Estados Unidos por Morse; el aparato y su alfabeto todava son de uso universal. El telfono fue inventado por el francs Bourseul, un empleado de telgrafos; pero no fue utilizado, sino mucho ms tarde (1876), gracias al norteamericano Graham Bell. (Ver Cronologa de la electricidad) Desde 1836 Inglaterra y Estados Unidos empezaron a construir su red telegrfica. Ms tarde se invent la telefona sin hilos, que no tard en industrializarse y ser usada en la vida diaria, disminuyendo las distancias y poniendo rpidamente en comunicacin a todas las personas de nuestro planeta. Y suma y sigue. Resultara monumental la tarea de seguir describiendo los avances hasta el momento en materia de electricidad o de sus posteriores aplicaciones tecnolgicas. Pero no sera exagerar si dijramos que la civilizacin actual volvera a un estado primitivo de no existir el conocimiento de esta forma de energa. Imagine su propia vida sin electricidad. Desde ya no habra luz elctrica, ni telfono o cualquier modo de comunicacin a distancia que no sea la imprenta. No habra computadoras, ni cine. Tampoco automviles porque para ello se necesit del paso de la pistola de Volta, precursor de las bujas. La medicina retrocedera a sus orgenes, sin rayos X, resonancia magntica, ecografas, etc. El mundo de la alimentacin sufrira un gran embate sin la refrigeracin. Sin satlites de comunicacin ni computadoras la meteorologa sera incapaz de predecir huracanes o fenmenos como la Corriente del Nio. Si no hay automviles, tampoco habr mquinas de construccin. Habra edificios, puentes, tneles? Tal vez muy pocos. Es verdad, no tendramos que vernos con los problemas que acarrearon estos avances. Pero, a qu precio? Imagine un mundo as. No se trata de ver si ese mundo sera mejor o peor, eso es muy difcil de evaluar, tan solo se trata de notar la diferencia. Obtencin de la electricidad La electricidad se obtiene a gran escala a travs de las Centrales Hidroelctricas o Termoelctricas, fuente de energa trmica (combustibles, geotermia, energa solar, energa nuclear) o energa mecnica (energas elica, hidrulica, mareomotriz), la cual acciona unos aparatos motores, por ejemplo, turbinas. Las turbinas, acopladas a alternadores, convierten su energa mecnica en energa elctrica, que luego es distribuida a la red. En la actualidad, las nicas instalaciones de gran potencia son las centrales termoelctricas (que funcionan con combustibles como carbn, petrleo o gas) y las centrales hidroelctricas (que funcionan por la fuerza de la cada de aguas en las grandes represas o los caudales de ros).

Electricidad: carga y corriente elctrica

Hacia el ao 600 antes de Cristo (a.C.), el filsofo griego Tales de Mileto descubri que una barra de mbar frotada con un pao atraa objetos pequeos, como trocitos de papel. Llam electricidad a la propiedad adquirida por la barra, porque mbar en griego se dice elektron. El fenmeno se observa tambin en muchos otros materiales, como plstico o vidrio, y modernamente se llama carga elctrica a la propiedad que adquieren al mbar: Elecktron, en griego. frotarlos. La corriente elctrica que utilizamos diariamente consta de cargas elctricas en movimiento, que se producen en formas ms eficientes que frotando cuerpos.
Carga elctrica

La carga elctrica es una magnitud fsica caracterstica de los fenmenos elctricos. La carga elctrica es una propiedad de los cuerpos. Cualquier trozo de materia puede adquirir carga elctrica. La electricidad esttica es una carga elctrica que se mantiene en estado estacionario (en reposo) sobre un objeto, causada por la prdida o ganancia de electrones. Todo cuerpo se compone de tomos, cada uno de los cuales posee igual nmero de electrones y protones. Los electrones poseen una carga negativa, y los protones una carga positiva. Estas cargas se contrarrestan unas a otras, para que el objeto resulte neutro (no cargado). Pero al frotar, por ejemplo, un peine o peineta sobre un chaleco los electrones saltan del chaleco al peine y ste se carga de electricidad esttica. El peine pasa a tener ms electrones que protones y se carga negativamente, mientras que el chaleco con ms protones que electrones, se carga positivamente. Por lo tanto, se pueden definir dos tipos de cargas elctricas: 1.- Carga positiva: Corresponde a la carga del protn. 2.- Carga negativa: Corresponde a la carga del electrn.

Las cargas elctricas no se crean al frotar un cuerpo, sino que se trasladan. Las cargas del mismo signo se repelen y las cargas de signo contrario se atraen.

Igual signo: se repelen

Distinto signo: se atraen

En todos los fenmenos elctricos que se originan en el interior de un sistema aislado, vale la ley de conservacin de cargas , segn la cual la suma de las cargas elctricas positivas menos la de las cargas negativas se mantiene constante. La unidad con que se mide la carga elctrica es el coulomb (C), en honor a Charles Coulomb, y que corresponde a lo siguiente: 1 Coulomb = 6,25x1018 electrones. Por lo que la carga del electrn es de 1,6x10-19 C. Para lograr que un cuerpo quede cargado elctricamente requerimos que haya en l un exceso de uno de los dos tipos de carga (+ o ), lo cual podemos lograr haciendo uso de diferentes procesos, como el frotamiento (ya visto en el ejemplo del peine), el contacto y la induccin. Ver: PSU: Fsica, Pregunta 07_2005(1) Pregunta 09_2005(1) Pregunta 10_2005(1) Pregunta 01_2005(2) Ver: Interaccin de cargas elctricas
Electrizacin por contacto

Un segundo mtodo de carga es por contacto, el cual requiere "contacto" fsico para que ocurra transferencia de electrones adems de la existencia de un cuerpo previamente

cargado. No es muy eficiente, ya que por sucesivos toques al final la carga se va "terminando". Tiene como caracterstica fundamental que el cuerpo adquiere el mismo signo del cuerpo que est inicialmente cargado.

Electrizacin por induccin

Un cuerpo cargado elctricamente puede atraer a otro cuerpo que est neutro. Cuando acercamos un cuerpo electrizado (en la figura de abajo el tubo con carga negativa) a un cuerpo neutro (la esfera colgante), se establece una interaccin elctrica entre las cargas del primero y el cuerpo neutro.

Como resultado de esta relacin, la redistribucin inicial se ve alterada: las cargas con signo opuesto a la carga del cuerpo electrizado se acercan a ste.

En este proceso de redistribucin de cargas, la carga neta inicial no ha variado en el cuerpo neutro, pero en algunas zonas est cargado positivamente y en otras negativamente.

Decimos entonces que aparecen cargas elctricas inducidas. Entonces el cuerpo electrizado induce una carga con signo contrario en el cuerpo neutro y por lo tanto lo atrae. Ver: PSU: Fsica; Pregunta 01_2005(2)
Conductores y aisladores

El fenmeno de la electrizacin consiste, como ya vimos, en una prdida o ganancia de electrones. Para que se produzca, los electrones han de tener movilidad. Existen algunos materiales, como los metales, que tienen la propiedad de permitir el movimiento de cargas elctricas, y por ello reciben el nombre de conductores elctricos. En cambio, hay otros, como el vidrio, el plstico, la seda, etc., que impiden el movimiento de cargas elctricas a travs de ellos, y por esto reciben el nombre de aisladores o aislantes elctricos. No podemos olvidar que ningn conductor es ciento por ciento Electroscopio conductor ni que tampoco un material aislante es ciento por ciento aislante. De alguna manera, todos los materiales conductores impiden cierta movilidad de cargas y, por otra parte, todos los materiales aislantes permiten algo de movilidad de cargas.
Electroscopio

El electroscopio es un aparato que permite averiguar si un cuerpo est elctricamente cargado o no lo est. Se compone de una botella de vidrio, un tapn de goma por cuyo centro pasa una varilla metlica que tiene, en uno de sus extremos, una pelotilla metlica y, en el otro, dos laminillas de oro o platino que, al cargarse, por contacto o por induccin, se repelen (se separan).

Corriente elctrica

Las cargas elctricas en movimiento en un conductor constituyen una corriente elctrica. La corriente elctrica es producida por una diferencia de potencial entre dos puntos. Se produce una diferencia de potencial entre dos puntos cuando stos tienen cargas de diferente signo.
Diferencia de potencial

Cmo se produce la corriente? Todos los cuerpos existentes en la naturaleza estn elctricamente neutros mientras no se rompa el equilibrio que existe entre el nmero de electrones y de protones que poseen sus tomos. Los cuerpos en la naturaleza tienden a estar neutros; es decir, tienden a descargarse. Cuando un conductor C une dos cuerpos A y B, el cuerpo A con exceso de electrones y el cuerpo B con dficit de electrones, los electrones se distribuyen uniformemente entre ambos cuerpos. El movimiento de los electrones a travs de C se conoce como corriente elctrica. La fuerza que impulsa a los electrones a moverse se debe a la diferencia de potencial o tensin (V) que existe entre A y B. Si la tensin es muy alta, los electrones pueden pasar de un cuerpo al otro a travs del aire, por ejemplo, el rayo. En cambio, si la tensin es baja, los electrones necesitan ciertos materiales, llamados conductores, para pasar de un cuerpo a otro. Los conductores ms importantes son los metales. La Tierra es un inmenso conductor que, debido a que tiene tantos tomos, puede ganar o perder electrones sin electrizarse. Por esto, si un cuerpo electrizado se conecta a tierra, se produce una corriente elctrica, hasta que el cuerpo se descarga. Un cuerpo neutro tiene potencial elctrico nulo. Un cuerpo con carga positiva (dficit de electrones) tiene potencial positivo. Un cuerpo con carga negativa (exceso de electrones) tiene potencial negativo. En otros trminos, la corriente elctrica se define como un flujo de electrones. Existen dos tipos de corriente: la corriente alterna y la corriente continua. a) Corriente continua: Abreviado como DC, es aquella en la cual las cargas se mueven en una sola direccin. Las pilas y bateras producen este tipo de corriente. b) Corriente alterna: Abreviada AC, es aquella en la cual las cargas fluyen en una direccin y luego en direccin opuesta. Su polaridad cambia de forma cclica en el circuito. Las veces (ciclos) o frecuencia en que cambia por segundo se mide en hertz (Hz).

En un circuito los electrones circulan desde el polo negativo al polo positivo, este es el sentido de la corriente, la que recibe el nombre de corriente real. Pero los tcnicos usan una corriente convencional, donde el sentido del movimiento es el contrario de la corriente real, es decir, el sentido es del polo positivo al polo negativo.
Diferencia de potencial

La diferencia de potencial (o tensin) entre dos puntos es la energa que hay que dar a una carga positiva para desplazarla desde un punto al otro. La unidad de medida es el voltio (V). Del mismo modo que se necesita una presin para que circule agua por una tubera, se necesita tensin (fuerza) para que circule la corriente elctrica por un conductor. El instrumento para medir la diferencia de potencial, tensin o voltaje es el voltmetro. Este se conecta en paralelo en el circuito a medir.
La intensidad de corriente

Es la cantidad de carga elctrica que circula por un conductor por unidad de tiempo. Su unidad es el amperio (A). Corresponde al paso de un coulomb de carga cada segundo. El instrumento que mide la intensidad es el ampermetro. Se conecta en serie en el circuito a medir.
Resistencia

Los electrones, al moverse a travs de un conductor, deben vencer una resistencia; en los conductores metlicos, esta resistencia proviene de las colisiones entre los electrones. La resistencia elctrica de un conductor se define como la oposicin que presenta un conductor al paso de la corriente a travs de l. La unidad de resistencia es el ohmio (W o ): resistencia que ofrece un conductor cuando por l circula un amperio y entre sus extremos hay una diferencia de potencial de un voltio. La resistencia elctrica de un conductor depende de su naturaleza, de su longitud y de su seccin. A mayor longitud, mayor resistencia. A mayor seccin, menos resistencia.

R = L/S
es una constante que depende del material, llamada resistividad. Ver: Clculo de la resistencia elctrica segn tipo y forma del conductor

Ley de Ohm

La diferencia de potencial entre dos puntos de un conductor es directamente proporcional a la intensidad que circula por l. La relacin entre estos factores constituye una ley fundamental.

V=IR
Elementos de un circuito Un circuito elctrico es el camino o ruta por donde pasa la corriente elctrica. Para esto necesitamos un conjunto de elementos conductores conectados para transmitir la electricidad.

El generador o fuente de energa para mover las cargas elctricas. La resistencia o material que dificulta o permite el paso de la corriente. Los cables de conexin entre la fuente y los aparatos elctricos El interruptor o punto de control de corriente: cerrado o abierto.

Ejemplo:

Circuito en serie Tiene slo un camino de recorrido para la corriente. Si ms de un componente es conectado en este circuito toda la corriente fluir a travs de dicho camino.

Las ampolletitas del rbol de Pascua estn conectadas en serie, si t sacas una de ellas (o si se quema) se apagan todas porque el circuito queda interrumpido. Las caractersticas de las resistencias conectadas en serie son: a) por cada resistencia circula la misma corriente I = I1 = I2 = I3

Ver: PSU: Fsica, Pregunta 04_2005Fsica b) la tensin de la fuente es igual a la suma de las tensiones de cada una de las resistencias V = V1 + V2 + V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma de cada resistencia R = R1 + R2 + R3 Circuito en paralelo Este circuito tiene ms de un camino para que la corriente circule.

Las ampolletas de la mesa del comedor estn conectadas en paralelo, si se quema una de ellas no se apagan las otras porque cada una est conectado en forma independiente a la fuente de corriente Las caractersticas de las resistencias conectadas en paralelo son: a) la corriente que produce la fuente es igual a la suma de la corriente que circula por cada resistencia I = I1 + I2 + I3 b) la tensin de la fuente es igual a la tensin de cada una de las resistencias V = V1 = V2 = V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma del inverso de cada resistencia

Circuitos elctricos

Es tan comn la aplicacin del circuito elctrico en nuestros das que tal vez no le damos la importancia que tiene. El automvil, la televisin, la radio, el telfono, la aspiradora, las computadoras y videocaseteras, entre muchos y otros son aparatos que requieren para su funcionamiento, de circuitos elctricos simples, combinados y complejos. (Ver: Historia del circuito elctrico) Pero qu es un circuito elctrico? Se denomina as el camino que recorre una corriente elctrica. Este recorrido se inicia en una de las terminales de una pila, pasa a travs de un conducto elctrico (cable de cobre), llega a una resistencia (foco), que consume parte de la energa elctrica; contina despus por el conducto, llega a un interruptor y regresa a la otra terminal de la pila. Los elementos bsicos de un circuito elctrico son: Un generador de corriente elctrica, en este caso una pila; los conductores (cables o alambre), que llevan a corriente a una resistencia foco y posteriormente al interruptor, que es un dispositivo de control. Todo circuito elctrico requiere, para su funcionamiento, de una fuente de energa, en este caso, de una corriente elctrica. Qu es la corriente elctrica? Recibe este nombre el movimiento de cargas elctricas (electrones) a travs de un conducto; es decir, que la corriente elctrica es un flujo de electrones. Qu es un interruptor o apagador? No es ms que un dispositivo de control, que permite o impide el paso de la corriente elctrica a travs de un circuito, si ste est cerrado y que, cuando no lo hace, est abierto. Existen otros dispositivos llamados fusibles, que pueden ser de diferentes tipos y capacidades. Qu es un fusible? Es un dispositivo de proteccin tanto para ti como para el circuito elctrico. Sabemos que la energa elctrica se puede transformar en energa calorfica. Hagamos una analoga, cuando hace ejercicio, tu cuerpo est en movimiento y empiezas a sudar, como consecuencia de que est sobrecalentado. Algo similar sucede con los conductores cuando circula por ellos una corriente elctrica (movimiento de electrones) y el circuito se sobrecalienta. Esto puede ser producto de un corto circuito, que es registrado por el fusible y ocasiona que se queme o funda el listn que est dentro de el, abriendo el circuito, es decir impidiendo el paso de corriente para protegerte a ti y a la instalacin. Recuerda que cada circuito presenta Caractersticas Particulares. Obsrvalas, compralas y obtn conclusiones sobre los circuitos elctricos. Los circuitos elctricos pueden estar conectados en serie, en paralelo y de manera mixta, que es una combinacin de estos dos ltimos. Tipos de circuitos elctricos Circuito en serie

Circuito en paralelo

Circuito con un timbre en serie con dos ampolletas en paralelo

Circuito con una ampolleta en paralelo con dos en serie

Circuito con dos pilas en paralelo

Ver, en Internet: http://www.asifunciona.com/electrotecnia/ke_corriente_electrica/ke_corriente_elec trica_1.htm

Electricidad: Potencia y resistencia

Concepto de energa

Para entender qu es la potencia elctrica hay que definir antes el concepto de energa: Energa es la capacidad que tiene un mecanismo o dispositivo elctrico cualquiera para realizar un trabajo. Cuando conectamos un computador o cualquier artefacto elctrico a un circuito alimentado por una fuente de fuerza electromotriz (ya sea una pequea batera o una central hidroelctrica), la energa elctrica que suministra fluye por el conductor, permitiendo que, por ejemplo, una ampolleta transforme esa energa en luz y calor, o un motor pueda mover una maquinaria. De acuerdo con el postulado de la fsica, la energa ni se crea ni se destruye, se transforma, en el caso de la energa elctrica esa transformacin se manifiesta en la

obtencin de luz, calor, fro, movimiento (en un motor), o en otro trabajo til que realice cualquier dispositivo conectado a un circuito elctrico cerrado. La energa utilizada para realizar un trabajo cualquiera, se mide en joule (en castellano julio) y se representa con la letra J.
Potencia elctrica

Potencia es la velocidad a la que se consume la energa. Tambin se puede definir Potencia como la energa desarrollada o consumida en una unidad de tiempo, expresada en la frmula

Se lee: Potencia es igual a la energa dividido por el tiempo Si la unidad de potencia (P) es el watt (W), en honor de Santiago Watt, la energa (E) se expresa en julios (J) y el tiempo (t) lo expresamos en segundos, tenemos que:

Entonces, podemos decir que la potencia se mide en julio (joule) dividido por segundo (J/seg) y se representa con la letra P. Adems, diremos que la unidad de medida de la potencia elctrica P es el watt, y se representa con la letra W. Como un J/seg equivale a 1 watt (W), por tanto, cuando se consume 1 julio (joule) de potencia en un segundo, estamos gastando o consumiendo 1 watt de energa elctrica. Para entenderlo, hagamos un smil: Si la energa fuese un lquido, la potencia sera los litros por segundo que vierte el depsito que lo contiene.
Clculo de la potencia

Para calcular la potencia que consume un dispositivo conectado a un circuito elctrico se multiplica el valor de la tensin, en volt (V), aplicada por el valor de la intensidad (I) de la corriente que lo recorre (expresada en ampere). Para realizar ese clculo matemtico se utiliza la siguiente frmula: P=VI Expresado en palabras: Potencia (P) es igual a la tensin (V) multiplicada por la Intensidad (I).

Como la potencia se expresa en watt (W), sustituimos la P que identifica la potencia por su equivalente, es decir, la W de watt, tenemos tambin que: P = W, por tanto, W=VI Expresado en palabras: Watt (W) es igual a la tensin (V) multiplicada por la Intensidad (I). Si conocemos la potencia en watt de un dispositivo y la tensin o voltaje aplicado (V) y queremos hallar la intensidad de corriente (I) que fluye por un circuito, despejamos la frmula anterior y realizamos la operacin matemtica correspondiente:

Si observamos la frmula W = V I veremos que el voltaje y la intensidad de la corriente que fluye por un circuito elctrico son directamente proporcionales a la potencia; es decir, si uno de ellos aumenta o disminuye su valor, la potencia tambin aumenta o disminuye de forma proporcional. Entonces podemos deducir que, 1 watt (W) es igual a 1 ampere de corriente ( I ) que fluye por un circuito, multiplicado por 1 volt (V) de tensin o voltaje aplicado.
1 watt = 1 volt 1 ampere

A modo de ejemplo, resolvamos el siguiente problema: Cul ser la potencia o consumo en watt de una ampolleta conectada a una red de energa elctrica domstica monofsica de 220 volt, si la corriente que circula por el circuito de la ampolleta es de 0,45 ampere? Sustituyendo los valores en la frmula tenemos: P=VI P = 220 0,45 P = 100 watt Es decir, la potencia de consumo de la ampolleta ser de 100 W. Si en el mismo ejemplo quisiramos hallar la intensidad de la corriente que fluye por la ampolleta y conocemos la potencia y la tensin o voltaje aplicada al circuito, usamos la frmula

Si realizamos la operacin utilizando los mismos datos del ejemplo anterior, tendremos:

Para hallar la potencia de consumo en watt de un dispositivo, tambin se pueden utilizar cualquiera de las dos frmulas siguientes:
o

Con la primera, el valor de la potencia se obtiene elevando al cuadrado el valor de la intensidad de corriente en ampere (A) que fluye por el circuito, multiplicando a continuacin ese resultado por el valor de la resistencia en ohm o ohmio () que posee la carga o consumidor conectado al propio circuito. Ver: PSU: Fsica, Pregunta 08_2005 Con la segunda frmula obtenemos el mismo resultado elevando al cuadrado el valor del voltaje de la red elctrica y dividindolo a continuacin por el valor en ohm o ohmio () que posee la resistencia de la carga conectada. Kilowatt/hora Usando el watt y el segundo resultan unidades muy pequeas, por ello, para medir la potencia elctrica se usa otra unidad llamada kilowatt-hora. Esta unidad proviene de despejar energa (E) de la ya conocida ecuacin

Despejando la ecuacin, la energa queda

Entonces la unidad de energa sera 1 julio = 1 watt x 1 segundo pero 1 kilowatt = 1.000 watt y 1 hora = 3.600 segundos, por lo tanto:

1 Kilowatt-hora = 1 KWh = 1.000 watt x 3.600 segundos = 3,6 x 106 julios

O, tambin:
1 KWh = 3.600.000 julios

Cuando la corriente circula por un conductor, los electrones pierden energa al colisionar al interior del conductor, como consecuencia de esto, aumenta la temperatura; es decir, la energa elctrica se disipa en forma de calor. Si el conductor es muy fino, ste se calienta hasta ponerse incandescente, este efecto tiene aplicacin en estufas, hornos elctricos, ampolletas, etc. Una de las aplicaciones ms tiles de la energa elctrica es su transformacin en calor. Como el calor es una forma de energa, se mide en julios, pero existe una unidad para medir el calor: la calora. Esta se puede transformar en julios por medio de principio de equivalencia definido por James Joule, que establece
1 julio = 0,24 caloras

Entonces, para encontrar el calor proporcionado por una corriente elctrica, basta multiplicar la energa en joule por 0,24; es decir, el calor se puede obtener de la siguiente forma: Q = P t x 0,24 caloras

siendo esta frmula la expresin de la ley de Joule cuyo enunciado es el siguiente:


"El calor desarrollado por una corriente elctrica al circular por un conductor es directamente proporcional al tiempo, a la resistencia del conductor y al cuadrado de la intensidad de la corriente."

Ejercicios: 1.- Una ampolleta tiene las siguientes caractersticas: 100 watt, 220 voltios. Calcula

a) La intensidad de la corriente que pasa por la ampolleta cuando la encendemos b) La resistencia del filamento de la ampolleta c) El calor que desprende la ampolleta en media hora d) La energa consumida en una semana si est encendida durante 5 horas diarias 2.- La potencia de una lavadora es 1.800 watt, si un generador le suministra una corriente de 8,18 A, a qu tensin est conectada? 3.- Un generador transporta una carga de 800 Coulomb (C), si su potencia es de 120 watt, qu energa suministra el generador si al conectarlo a un conductor hace circular una corriente de 10 A? 4.- Qu corriente fluye por un artefacto si consume una potencia de 1200 watt y se conecta a una diferencia de potencial de 220 voltios? 5.- La energa que suministra un generador para trasladar una carga de 500 Coulomb es de 3,5x105 julios (joules). Calcular la potencia del generador si se conecta a un conductor y hace circular una carga de 12 A. 6.- Una estufa de 3 kW se enciende durante 2 horas 48 minutos Cuntas caloras se desprenden en ese tiempo? 7.- Una ampolleta de 100 W se conecta a 220 volt a) Qu intensidad la atraviesa? b) Cul es su potencia? c) Cuntas caloras desprende en 1/2 hora? 8.- Por un anafe elctrico conectado a la red pblica circula una corriente de 400 mA a) Cul es la resistencia de su filamento? b) Qu energa consume en 5 horas? c) Calcule las caloras que desprende en 100 seg 9.- Se tiene un generador elctrico de 880 watt el cual se emplea para el alumbrado de una casa. Cuntas ampolletas en paralelo de 220 volt pueden alimentarse si cada una necesita 0,25 A para encender correctamente? 10.- Para proteger la instalacin elctrica de una casa se usan tapones de 10 A. Se quemarn si se encienden al mismo tiempo 20 ampolletas de 75 watt cada una, 4 estufas de 500 watt cada una, una cocina de 800 watt y un termo de 1 Kw?

11.- En una casa se encienden simultneamente 50 ampolletas de 100 watt cada una y 2 estufas de de 800 watt cada una. Si la instalacin usa tapones de 25 A, se quemarn?
Resistencia elctrica

Se denomina resistencia elctrica (R) de una sustancia o materia a la oposicin que encuentra la corriente elctrica para circular a travs de dicha sustancia. Depende de varios factores: - Naturaleza del material con el que est hecho el conductor. - Su geometra (su extensin y superficie, rea o seccin). Su valor viene dado en ohms o ohmios, se designa con la letra griega omega mayscula (), y se mide con el hmetro. Segn sea la magnitud de esta oposicin, las sustancias se clasifican en conductoras, aislantes y semiconductoras. Existen adems ciertos materiales en los que, en determinadas condiciones de temperatura, aparece un fenmeno denominado superconductividad, en el que el valor de la resistencia es prcticamente nulo. La relacin entre la Intensidad de una corriente elctrica, la tensin (o diferencia de potencial) y la resistencia que se opone a dicha corriente est expresada en la llamada ley de Ohm. Ver: Ley de Ohm Ver: Clculo de la resistencia elctrica segn el tipo y la forma del conductor.

Asociacin de resistencias A una misma fuente de corriente se pueden conectar o asociar dos o m s resistencias; esto se puede hacer de dos maneras: en serie y en paralelo. En la prctica, muchas resistencias son aparatos que transforman la energa elctrica en otra diferente. Ejemplos: lavadoras, maquinilla de afeitar, planchas, hornillos, etc... Resistencias en serie En la figura se han conectado tres ampolletas en serie

Las ampolletitas del rbol de Pascua estn conectadas en serie, si sacas una de ellas (o se quema) se apagan todas porque el circuito queda interrumpido. Las caractersticas de las resistencias conectadas en serie son: a) por cada resistencia circula la misma corriente I = I1 = I2 = I3 b) la tensin de la fuente es igual a la suma de las tensiones de cada una de las resistencias V = V1 + V2 + V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma de cada una de las resistencias R = R1 + R2 + R3

Resistencias en paralelo En la figura se han conectado tres ampolletas en paralelo

Las ampolletas de una mesa del comedor estn conectadas en paralelo, si se quema una de ellas no se apagan las otras porque cada una est conectada en forma independiente a la fuente de corriente. Las caractersticas de las resistencias conectadas en paralelo son: a) la corriente que produce la fuente de corriente es igual a la suma de la corriente que circula por cada resistencia I = I1 + I2 + I3 b) la tensin de la fuente es igual a la tensin de cada una de las resistencias V = V1 = V2 = V3

c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma del inverso de cada resistencia

Ejercicios: 1.- Conecta tres ampolletitas de linterna en serie y luego conecta tres ampolletitas en paralelo a) comprueba que si sacas una ampolletita de la conexin en serie, se apagan todas b) comprueba que si sacas una ampolletita de la conexin en paralelo, no se apagan 2.- Calcula la resistencia equivalente en cada circuito

3.- Aplicando la ley de Ohm calcula la intensidad de corriente que circula por cada circuito

4.- Calcula la tensin de la fuente en cada circuito

Corto circuito Se produce un cortocircuito cuando no hay resistencia y esto ocurre: a) cuando se unen los polos de un generador b) cuando se ponen en contacto los polos de una toma de tensin con un cable sin resistencia c) cuando el aislamiento de un conductor est daado y se ponen en contacto los alambres d) cuando el casquillo de una ampolleta est mal aislado Segn la ley de Ohm, si la resistencia es muy pequea, la intensidad de corriente aumenta y puede aumentar tanto que el alambre puede llegar a ponerse incandescente, existiendo el peligro de que se produzca un incendio. Ver: PSU: Fsica, Pregunta 04_2005Fsica

Importancia de la electricidad

La electricidad es una de las principales formas de energa usadas en el mundo actual. Sin ella no existira la iluminacin conveniente, ni comunicaciones de radio y televisin, ni servicios telefnicos, y las personas tendran que prescindir de aparatos elctricos que ya llegaron a constituir parte integral del hogar.

Adems, sin la electricidad el transporte no sera lo que es en la actualidad. De hecho, puede decirse que la electricidad se usa en todas partes. La electricidad es una manifestacin de la materia, producida por el tomo y sus pequeas partculas llamadas electrones y protones. Estas partculas son demasiado pequeas para verlas, pero existen en todos los materiales. El tomo est formado por tres tipos de partculas: electrones, protones y neutrones. Los protones y neutrones se localizan en el centro o ncleo del tomo y los electrones giran en rbita alrededor del ncleo. El protn tiene carga positiva. El electrn tiene carga negativa. La carga de un electrn o un protn se llama electrosttica. Las lneas de fuerza asociadas en cada partcula producen un campo electrosttico. Debido a la forma en que interactan estos campos, las partculas pueden atraerse o repelerse entre s. La ley de las cargas elctricas dice que las partculas que tienen cargas iguales se repelen y las que tienen cargas opuestas se atraen.

Ley de cargas Un protn (+) repele a otro protn (+) Un electrn (-) repele a otro electrn (-) Las propiedades de un tomo dependen del nmero de electrones y protones.

Un protn (+) atrae a un electrn (-)

Si el nmero de protones es mayor al de electrones, tendr una carga positiva. Si el nmero de protones es menor al de electrones tendr una carga negativa. Los tomos cargados reciben el nombre de iones. Los tomos con igual nmero de protones y electrones son elctricamente neutros.

Electricidad en el hogar El uso de la electricidad en la vida moderna es imprescindible. Difcilmente una sociedad puede concebirse sin el uso de la electricidad. La industria elctrica, a travs de la tecnologa, ha puesto a la disposicin de la sociedad el uso de artefactos elctricos que facilitan las labores del hogar, haciendo la vida ms placentera. Las mquinas o artefactos elctricos que nos proporcionan comodidad en el hogar, ahorro de tiempo y disminucin en la cantidad de quehaceres, se denominan electrodomsticos. Entre los electrodomsticos ms utilizados en el hogar citaremos: cocina elctrica, refrigerador, tostadora, microonda, licuadora, lavaplatos, secador de pelo, etc. Existe tambin otro tipo de artefactos que nos proporcionan entretenimiento, diversin, y que son tambin herramientas de trabajo y fuentes de informacin como: el televisor, el equipo de sonido, los video juegos, las computadoras, etc.

Electricidad en la comunidad La electricidad en la comunidad se manifiesta, entre otros, a travs de: alumbrado pblico en plazas, parques, autopistas, tneles, carreteras, etc., con el fin de proporcionar seguridad y visibilidad a los peatones y mejor desenvolvimiento del trfico automotor en horas nocturnas; los semforos en la va pblica permiten regular y controlar el flujo de vehculos. Tambin en los medios de comunicacin apreciamos la importancia de la electricidad, ya que el funcionamiento de la radio, televisin, cine, la emisin de la prensa, etc. depende en gran parte de este tipo de energa. Desde que la electricidad fue descubierta, siempre estuvo al servicio de la medicina a travs de los distintos instrumentos y mquinas usadas en esta rea (equipos para radiaciones de cobalto, equipos de rayos X, equipos para tomografas, equipos para electrocardiogramas, etc.), y ha contribuido a numerosos avances en la ciencia e investigacin.

Diversas herramientas y maquinarias que funcionan con electricidad son empleadas en nuestra comunidad para reparar o acondicionar nuestras urbanizaciones.

Electricidad en la industria La necesidad de aumentar la produccin de bienes a un mnimo costo oblig a reemplazar la mano de obra por maquinarias eficientes. Esto pudo llevarse a cabo en forma masiva a raz del desarrollo de los motores elctricos. En una empresa de bebidas gaseosas podemos observar como las correas transportadoras llevan las botellas a las mquinas llenadoras tapadoras para ser llenadas y luego son transportadas para ser empacadas, estas mquinas necesitan energa elctrica para su operacin. Para ver ms, ir a Electricidad: Usos y conversin

Fuentes de energa en la naturaleza En la naturaleza encontramos la electricidad atmosfrica, manifestndose a travs del rayo. Este fenmeno natural contiene gran carga elctrica y al acercarse a la tierra se transforma en energa calrica y luminosa. Ya conocemos que las nubes estn formadas por un nmero inmenso de pequeas gotas de agua, que forman grandes masas suspendidas en el aire. El roce de una nube con otra, o con los picos de las grandes montaas, puede hacer que stas adquieran una carga elctrica extraordinaria. La nube cargada de electricidad puede ejercer sobre otras nubes, o sobre las porciones ms elevadas del suelo, fenmenos de influencia, haciendo que la atraccin entre cargas opuestas produzca una descarga violenta. De este modo se produce el rayo, con la consiguiente manifestacin de luminosidad, que es el relmpago, y el ruido producido por la rotura de las capas de aire que constituye el trueno.

Energa hidroelctrica.

En la naturaleza existen diversas fuentes de energa y para convertirlas en electricidad es necesario crear el sistema apropiado para cada fuente. Estas fuentes de energa son de

dos tipos: No Renovables (petrleo, gas, carbn, uranio, plutonio, etc.) y Renovables (agua, luz solar, calor, viento, etc.) Electroscopio Es un aparato utilizado en los laboratorios de Fsica, que sirve para poner de manifiesto la presencia de cargas elctricas, y determinar si su naturaleza es de carga negativa o positiva. Para medir cargas elctricas muy pequeas, se utiliza el llamado electroscopio de Volta.

Efecto Hall

Efecto Hall es la medicin del voltaje transversal en un conductor cuando es puesto en un campo magntico. Mediante esta medicin es posible determinar el tipo, concentracin y movilidad de portadores en silicio. El electromagnetismo ensea que un campo electromagntico variable en el tiempo slo penetra en un conductor hasta una profundidad del orden del espesor pelicular. El Efecto Hall permite la penetracin de un campo magntico rotante y la generacin de corriente. Este mtodo est siendo utilizado para producir corriente necesaria en experimentos de fusin nuclear por confinamiento magntico. El cientfico alemn Klaus von Klitzing obtuvo, en 1985, el Premio Nobel de Fsica por el descubrimiento del efecto Hall cuntico. Introduccin Terica al efecto Hall Pinza para medir efecto Hall

El efecto Hall consiste en que en un metal o semiconductor con corriente, situado en un campo magntico perpendicular al vector densidad de corriente, surge un campo elctrico transversal y un diferencia de potencial.

fig. 1b La causa del efecto Hall es la desviacin que experimentan los electrones que se mueven en el campo magntico bajo la accin de la fuerza de Lorentz. fig. 1a Las siguientes figuras muestran las direcciones del campo magntico B, de la densidad de corriente J, la fuerza de Lorentz F, la velocidad de las cargas V (segn sean estas positivas o negativas), as como los signos de las cargas concentradas en las caras opuestas superior e inferior para cada tipo de carga (negativa y positiva). La figura 1a) es vlida para metales y semiconductores tipo n; para semiconductores tipo p, los signos de las cargas que se concentran en las superficies son opuestos (figura 1b). Las cargas siguen siendo desviadas por el campo magntico hasta que la accin de la fuerza en el campo elctrico transversal equilibre la fuerza de Lorentz. La diferencia de potencial debida al efecto Hall es, pues, en el equilibrio:

(1)

Energa hidrulica

La energa hidrulica se basa en aprovechar la cada del agua desde cierta altura. La energa potencial, durante la cada, se convierte en cintica. El agua pasa por las turbinas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotacin que finalmente se transforma en energa elctrica por medio de los generadores. Es un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente cantidad de agua y, una vez utilizada, es devuelta ro abajo. Su desarrollo requiere construir pantanos, presas, canales de derivacin y la instalacin de grandes turbinas y equipamiento para generar electricidad. Todo ello implica la inversin de grandes sumas de dinero, por lo que no resulta competitiva en regiones donde el carbn o el petrleo son baratos. Sin embargo, el peso de las consideraciones medioambientales y el bajo mantenimiento que precisan una vez estn en funcionamiento centran la atencin en esta fuente de energa.

La fuerza del agua ha sido utilizada durante mucho tiempo para moler trigo, pero fue con la Revolucin Industrial, y especialmente a partir del siglo XIX, cuando comenz a tener gran importancia con la aparicin de las ruedas hidrulicas para la produccin de energa elctrica. Poco a poco la demanda de electricidad fue en aumento. El bajo caudal del verano y otoo, unido a los hielos del invierno hacan necesaria la construccin de grandes presas de contencin, por lo que las ruedas hidrulicas fueron sustituidas por mquinas de vapor en cuanto se pudo disponer de carbn. La primera central hidroelctrica moderna se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa. El renacimiento de la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del perfeccionamiento de la turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. En 1920 las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin total de electricidad. A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de energa hidroelctrica eran Canad y Estados Unidos. Canad obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el mundo, este tipo de energa representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de electricidad, y su importancia sigue en aumento. Los pases en los que constituye fuente de electricidad ms importante son Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro Paran, est situada entre Brasil y Paraguay, se inaugur en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo. Como referencia, la presa Grand Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6.500 Mw y es una de las ms grandes. En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio. En muchas regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente de electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos resultados. Centrales hidroelctricas La energa hidroelctrica es una de las ms rentables. El costo inicial de construccin es elevado, pero sus gastos de explotacin y mantenimiento son relativamente bajos. An as tienen unos condicionantes: Las condiciones pluviomtricas medias del ao deben ser favorables El lugar de emplazamiento est supeditado a las caractersticas y configuracin del terreno por el que discurre la corriente de agua.

El funcionamiento bsico consiste en aprovechar la energa cintica del agua almacenada, de modo que accione las turbinas hidrulicas. En el aprovechamiento de la energa hidrulica influyen dos factores: el caudal y la altura del salto para aprovechar mejor el agua llevada por los ros, se construyen presas para regular el caudal en funcin de la poca del ao. La presa sirve tambin para aumentar el salto. Otra manera de incrementar la altura del salto es derivando el agua por un canal de pendiente pequea (menor que la del cauce del ro), consiguiendo un desnivel mayor entre el canal y el cauce del ro. El agua del canal o de la presa penetra en la tubera donde se efecta el salto. Su energa potencial se convierte en energa cintica llegando a las salas de mquinas, que albergan a las turbinas hidrulicas y a los generadores elctricos. El agua al llegar a la turbina la hace girar sobre su eje, que arrastra en su movimiento al generador elctrico.

La tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX. Las turbinas pueden ser de varios tipos, segn los tipos de centrales: Pelton (saltos grandes y caudales pequeos), Francis (salto ms reducido y mayor caudal), Kaplan (salto muy pequeo y caudal muy grande) y de hlice. Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberas forzadas, controlados con vlvulas para adecuar el flujo de agua por las turbinas con respecto a la demanda de electricidad. El agua sale por los canales de descarga. El agua es devuelta al ro en las condiciones en que se tom, de modo que se puede volver a utilizar por otra central situada aguas abajo o para consumo. La utilizacin de presas tiene varios inconvenientes. Muchas veces se inundan terrenos frtiles y en ocasiones poblaciones que es preciso evacuar. La fauna pisccola puede ser alterada si no se toman medidas que la protejan. Se mide en metros o hectmetros cbicos. Los embalses tienen prdidas debidas a causas naturales como evaporacin o filtraciones.

Conceptos Nivel: horizontalidad constante de la superficie de un terreno, o de la superficie libre de los lquidos. Cota: valor de la altura a la que se encuentra una superficie respecto del nivel del mar. Caudal: cantidad de lquido, expresada en metros cbicos o en litros, que circula a travs de cada una de las secciones de una conduccin, abierta o cerrada en la unidad de tiempo. Salto de agua: paso brusco o cada de masas de agua desde un nivel a otro inferior. Numricamente se identifica por la diferencia de cota que se da en metros. Embalse: resulta de almacenar todas las aguas que afluyen del territorio sobre el que est enclavado. Las dimensiones del embalse dependen de los caudales aportados por el ro. Su capacidad til es toda aqulla agua embalsada por encima de la toma de la central. La capacidad total incluye el agua no utilizable.

Tipos de centrales hidroelctricas Clasificacin Se pueden clasificar segn varios argumentos, como caractersticas tcnicas, peculiaridades del asentamiento y condiciones de funcionamiento. En primer lugar hay que distinguir las que utilizan el agua segn discurre normalmente por el cauce de un ro, y aquellas otras a las que sta llega, convenientemente regulada, desde un lago o pantano. Se denominan: Centrales de Agua Fluente, Centrales de agua embalsada, Centrales de Regulacin, Centrales de Bombeo. Segn la altura del salto de agua o desnivel existente: Centrales de Alta Presin, Centrales de Media Presin, Centrales de Baja Presin Centrales de Agua Fluente: Llamadas tambin de agua corriente, o de agua fluyente. Se construyen en los lugares en que la energa hidrulica debe ser utilizada en el instante en que se dispone de ella, para accionar las turbinas hidrulicas.

No cuentan prcticamente con reserva de agua, oscilando el caudal suministrado segn las estaciones del ao. En la temporada de precipitaciones abundantes (de aguas altas), desarrollan su potencia mxima, y dejan pasar el agua excedente. Durante la poca seca (aguas bajas), la potencia disminuye en funcin del caudal, llegando a ser casi nulo en algunos ros en la poca del esto. Su construccin se realiza mediante presas sobre el cauce de los ros, para mantener un desnivel constante en la corriente de agua. Centrales de agua embalsada: Se alimenta del agua de grandes lagos o de pantanos artificiales (embalses), conseguidos mediante la construccin de presas. El embalse es capaz de almacenar los caudales de los ros afluentes, llegando a elevados porcentajes de captacin de agua en ocasiones. Este agua es utilizada segn la demanda, a travs de conductos que la encauzan hacia las turbinas.

Centrales de Regulacin: Prestan un gran servicio en situaciones de bajos caudales, ya que el almacenamiento es continuo, regulando de modo conveniente para la produccin. Se adaptan bien para cubrir horas punta de consumo. Centrales de Bombeo: Se denominan "de acumulacin". Acumulan caudal mediante bombeo, con lo que su actuacin consiste en acumular energa potencial. Pueden ser de dos tipos, de turbina y bomba, o de turbina reversible. La alimentacin del generador que realiza el bombeo desde aguas abajo, se puede realizar desde otra central hidrulica, trmica o nuclear. No es una solucin de alto rendimiento, pero se puede admitir como suficientemente rentable, ya que se compensan las prdidas de agua o combustible. Centrales de Alta Presin: Aqu se incluyen aquellas centrales en las que el salto hidrulico es superior a los 200 metros de altura. Los caudales desalojados son relativamente pequeos, 20 m3/s por mquina. Situadas en zonas de alta montaa, y aprovechan el agua de torrentes, por medio de conducciones de gran longitud. Centrales de Media Presin:

Aquellas que poseen saltos hidrulicos de entre 200-20 metros aproximadamente. Utilizan caudales de 200m3/s por turbina. En valles de media montaa, dependen de embalses. Centrales de Baja Presin: Sus saltos hidrulicos son inferiores a 20 metros. Cada mquina se alimenta de un caudal que puede superar los 300m3/s. Ventajas La energa hidroelctrica en general, y su uso en particular, presenta ciertas ventajas sobre otras fuentes de energa, como son: Disponibilidad: Es un recurso inagotable, en tanto en cuanto el ciclo del agua perdure. No contamina" (en la proporcin que lo hacen el petrleo, carbn, etc.): Nos referimos a que no emite gases "invernadero" ni provoca lluvia cida, es decir, no contamina la atmsfera, por lo que no hay que emplear costosos mtodos que limpien las emisiones de gases. Produce trabajo a la temperatura ambiente: No hay que emplear sistemas de refrigeracin o calderas, que consumen energa y, en muchos casos, contaminan, por lo que es ms rentable en este aspecto. Almacenamiento de agua para regados Permite realizar actividades de recreo (remo, baarse, etc.) Evita inundaciones por regular el caudal.

Sin embargo, tambin tiene una serie de inconvenientes: Las represas: obstculos insalvables. Salmones y otras especies que tienen que remontar los ros para desovar se encuentran con murallas que no pueden traspasar. "Contaminacin" del agua. El agua embalsada no tiene las condiciones de salinidad, gases disueltos, temperatura, nutrientes, y dems propiedades del agua que fluye por el ro. Privacin de sedimentos al curso bajo. Los sedimentos se acumulan en el embalse empobrecindose de nutrientes el resto de ro hasta la desembocadura.

Central Ralco
Problemas sociales, econmicos, burocrticos y hasta climticos, no pudieron impedir que una de las obras de ingeniera ms importantes del pas viera finalmente la luz. Fue en 1990 cuando los ejecutivos de Endesa comenzaron a proyectar una gran iniciativa de generacin hidroelctrica para el pas, un megaproyecto revolucionario para su poca- que asegurara el suministro elctrico de Chile por varios aos. Aunque desde esa fecha el proyecto era un hecho en el papel, lo cierto es que no fue hasta 1997 que la central hidroelctrica Ralco pudo comenzar a materializarse, ello gracias a la aprobacin en junio de ese ao y por parte de la Comisin Nacional de Medio Ambiente (Conama), del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) necesario para poder iniciar la construccin de la infraestructura. Cronologa de las obras

Ralco se ubica en la zona del Alto Bo Bo, distante 120 kilmetros al sureste de Los Angeles. El rea, que se caracteriza por poseer un clima principalmente lluvioso y relativamente fro, alojaba alrededor de 4.000 pobladores de la etnia pehuenche.

Ralco es una central tipo embalse de 155 metros de altura y 360 metros de longitud. Propiedad de Endesa Chile, tuvo un costo de US$570 millones.

Las primeras obras realizadas en la zona por Endesa Chile, propietaria de la central, se llevaron a cabo en febrero de 1998 y consistieron en la habilitacin de los caminos interiores de la presa. Pero no fue hasta un ao despus que la energtica pudo iniciar las obras de excavacin de las fundaciones en el lugar exacto donde se erigira la central, entre las cotas 520 y 730 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.). La bocatoma de la central se ubica en la ribera sur del embalse, a poca distancia del cuerpo de la presa, la que permite captar el caudal de diseo de la central. En mayo de 1999 se dio inicio a las obras de excavacin de la caverna de mquinas y del tnel de aduccin (de 9,2 metros de dimetro y 7 kilmetros de longitud, y enteramente revestido con hormign), y un ao y medio despus, es decir en diciembre de 2000, la empresa tom la decisin de iniciar el desvo de las aguas del ro Bo Bo (que drena una cuenca hidrogrfica de aproximadamente 24.000 km2 y recorre unos 400 kilmetros desde su nacimiento en la laguna Galletu hasta su desembocadura en el mar), encauzndolas a travs del tnel de desvo, excavado en la ribera norte, de 500 metros de largo y 13,5 metros de dimetro.

En el extremo aguas abajo del tnel de aduccin se ubica una chimenea de equilibrio para regular los efectos de los fenmenos hidrulicos transitorios, causados por la operacin de las unidades generadoras. Un poco ms abajo, la aduccin contina en forma de pique vertical y luego por un tnel inferior, el cual se bifurca y da origen a dos tneles blindados que El embalse permite acumular alrededor de 1.200 millones llevan las aguas a cada una de m3 de los cuales cerca 800 millones de m3 pueden ser de las dos turbinas de la utilizados en regulacin. central. Por esos das, las obras estaban siendo fuertemente cuestionadas en la opinin pblica a raz de una decidida campaa iniciada por un grupo de familias pehuenches que se negaban a abandonar los terrenos prontos a ser inundados. Sin embargo, si bien fue un problema que slo se logr resolver en la etapa final del proyecto, en 2003 y luego que Endesa Chile tuviera que desembolsar una alta suma de dinero para compensar a las familias por sus terrenos (alrededor de $ 200 millones y 70 hectreas por familia) sta no fue la peor dificultad que debi sortear Ralco. El gran inconveniente vino en 2001 de manos de la naturaleza, luego que las constantes lluvias en la zona hicieron incrementar el caudal de las aguas del Bo Bo, que arras con la atagua ubicada aguas arriba del sector de la presa. Este traspi oblig a atrasar la entrega y entrada en operacin de la central en al menos seis meses. Luego, 2002, en agosto y octubre crecidas en el Bio-bo sobrepasaron la represa en construccin. Si bien la obra gruesa experiment un retraso, en forma paralela y manteniendo los tiempos se continu con las labores en la caverna de mquinas, a la que se accede a travs de un tnel de 280 m de longitud. Esto dio pie para la colocacin y montaje de equipos como las vigas del puente de gra. El ao 2002 es tal vez uno de los perodos en donde la central experiment mayor avance. En enero se dio inicio a la colocacin del Hormign Compactado con Rodillo HCR) y en febrero, los tcnicos e ingenieros del proyecto recibieron en puerto uno de los dos transformadores de la caverna de mquinas, el primer equipo en hacer arribo. Este lleg a Ralco un mes despus. A mediados del mismo ao, el nivel de las aguas del embalse alcanz el nivel de la atapresa. En ese momento Endesa crey adecuado continuar el hormigonado por capas completas, proceso que culmin recin en octubre de 2003. Antes, en marzo, Ralco haba completado el milln de m3 de HCR en la presa.

Concluido el hormigonado, la siguiente fase fue dedicarse al evacuador de crecidas, provisto de tres compuertas de regulacin que permite evacuar hasta un caudal de 6.550 m3/s (equivalente a una crecida con perodo de retorno de 1.000 aos). Este tambin contempla un desage de fondo que permiti controlar el llenado del embalse una vez que se realiz el cierre del tnel de desvo y, por otro, descargar el caudal de sostenimiento ecolgico, el que forma parte de los compromisos ambientales. Paralelamente al trabajo en exterior, se avanz con el montaje del primer equipo (uno de los dos estatores) en el foso de la Unidad N 1, lo que se llev a cabo en octubre de 2002. Cinco meses despus se da por finalizada la etapa de colocacin de las dos turbinas del tipo Francis de Alstom, de eje vertical y 285 MW de potencia, y sus respectivos transformadores. En tanto, la excavacin del tnel de aduccin se dio por concluida cuando se produjo el encuentro de los dos frentes de trabajo en marzo de 2004. Las cuadrillas -luego de cuatro aos de trabajo- se reunieron en el kilometraje 4.286,7. Esto dio paso al llenado del embalse (en abril) y del tnel (en agosto), faenas que se vieron complementadas con la terminacin de la instalacin de las compuertas del vertedero en la presa. En tanto, las turbinas comenzaron su perodo de prueba en seco. Con el llenado del tnel y del embalse -que gracias a las lluvias cadas en la zona durante algunas semanas apuraron el proceso, completando los 125 metros de altura en slo algunos daspermitieron probar los generadores con agua (la que despus de ser utilizada es devuelta al ro a travs de un tnel de evacuacin de 12,5 metros de dimetro y 200 meros de longitud). Esto fue la antesala de la sincronizacin de ambas unidades con el Sistema Interconectado Central (SIC), lo que ocurri en agosto, y el comienzo de la entrega de energa en forma constante al sistema, lo que efectivamente ocurre desde septiembre. La energa generada en Ralco pasa a travs de la subestacin elctrica encapsulada y barras de 220 kV que se encuentran a un costado de la sala de

mquinas, las que conducen la energa al exterior por medio de una galera de 60 metros de longitud. En el exterior se ubican las mufas terminales de las barras encapsuladas y all se origina la lnea de transmisin de 2 x 220 kV que lleva la energa hasta la subestacin elctrica Charra, situada en las cercanas de Cabrero. La central hidroelctrica Aunque la inauguracin de Ralco se llev a cabo el 27 de septiembre, lo cierto es que la central estaba inyectando 390 MW de energa desde mediados de agosto a travs del funcionamiento de una de las turbinas, la que originalmente se tena previsto que generara 285 MW. La restante terminaba su perodo de prueba. Ralco, cuyo costo fue de US$570 millones, es una central tipo embalse con 1,5 millones m3 de hormigonado, con una altura total de 155 metros y 360 metros de longitud, volumen total de 1.200 millones de m3 de los cuales cerca de 800 millones de m3 pueden ser utilizados en regulacin, una aduccin en tnel de siete kilmetros de extensin a travs del cual se transporta el agua hasta la casa de mquinas subterrnea alojada en una caverna en un macizo rocoso cercano a la confluencia del ro Bo Bo con el ro HuiriHuiri, aguas arriba de la cola del embalse Pangue. Es all donde se alojan los equipos de generacin. Pensada para generar 570 MW de potencia, producto de un caudal de diseo de 368 m3/s y una cada neta de 175 metros (unque el caudal medio se pens en 232 m3/s), estudios posteriores revelaron que la capacidad mxima de Ralco puede alcanzar los 690 MW. Actualmente la central est generando 640 MW, pero Endesa Chile ya pidi a las autoridades ambientales los permisos pertinentes que posibiliten inyectar los 690 MW, generacin que se consigue cuando el embalse est al mximo, es decir 725 m.s.n.m., y gracias a los 452 m3/s de agua que hacen rodar las turbinas. As, la central debiese sobrepasar los 3.100 GWh que Endesa tena previsto generar anualmente. Con esto, Ralco es responsable de inyectar el 10% del total de la energa consumida en el SIC.

Central termoelctrica

Esquema bsico de una central termoelctrica: Termal Energy (Energa termal), se convierte en Kinetic Energy (Energa cintica) y sta, a su vez, se convierte en Electricidad. Oxigene + gas = Oxgeno y gas (combustible) Boiler = caldera o quemador Water = agua Steam = vapor de agua Turbine = Turbina Switch = Contacto o conector Transmisin lines = cables de trasmisin

Centrales termoelctricas Chile Nombre Capacidad (MW) Ventanas 338,00 Renca 100,00 Laguna Verde 54,70 El Indio 18,80 Concepcin (gas) 23,75 Huasco (gas) 74,23 Diego de Almagro (gas) 23,75 Bocamina (carbn) 125,00 Huasco (carbn) 16,00 Mejillones (gas) 72,99

Ao

1982 1977 1961 1970 1965 1993

Centrales hidroelctricas

La funcin de una central hidroelctrica es utilizar la energa potencial del agua almacenada y convertirla, primero en energa mecnica y luego en elctrica.
Esquema general de una central hidroelctrica

Una masa de agua en desnivel (en altura) posee una cierta energa potencial acumulada. Al caer el agua, la energa se convierte en cintica (de movimiento) y hace girar una turbina, la cual, a su vez, acciona un generador que produce la corriente elctrica.

Una central hidroelctrica tipo

1. Agua embalsada, 2. Presa, 3. Rejillas filtradoras, 4. Tubera forzada, 5. Conjunto turbina-alternador, 6. Turbina, 7. Eje, 8. Generador, 9. Lneas de transporte de energa elctrica, 10. Transformadores (Ampliar imagen)

Ventajas de las centrales hidroelctricas: 1. No requieren combustible, sino que usan una forma renovable de energa, constantemente repuesta por la naturaleza de manera gratuita. 2. Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua. 3. A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego, proteccin contra las inundaciones, suministro de agua, caminos, navegacin y an ornamentacin del terreno y turismo. 4. Los costos de mantenimiento y explotacin son bajos. 5. Las obras de ingeniera necesarias para aprovechar la energa hidrulica tienen una duracin considerable. 6. La turbina hidrulica es una mquina sencilla, eficiente y segura, que puede ponerse en marcha y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo sus costes de mantenimiento, por lo general, reducidos.

Algunas desventajas de las centrales hidroelctricas: 1. Los costos de instalacin iniciales son muy altos. 2. Su ubicacin, condicionada por la geografa natural, suele estar lejos de los centros de consumo y obliga a construir un sistema de transmisin de electricidad, aumentando los costos de inversin y de mantenimiento y aumentando la prdida de energa. 3. La construccin implica mucho tiempo en comparacin con la de las centrales termoelctricas. 4. El espacio necesario para el embalse inunda muchas hectreas de terreno. 5. La disponibilidad de energa puede fluctuar, de acuerdo con el rgimen de lluvias, de estacin en estacin y de ao en ao.
Tipos de Centrales Hidroelctricas

Central Hidroelctrica de Pasada Una central de pasada es aquella en que no hay acumulacin apreciable de agua para accionar las turbinas. En una central de este tipo las turbinas deben aceptar el caudal natural del ro, con sus variaciones de estacin en estacin. Si este es mayor a lo necesario, el agua sobrante se pierde por rebalse. En ocasiones un embalse relativamente pequeo bastar para impedir esa prdida por rebalse.
Esquema de una central de Pasada

Corte vertical

Normalmente, en una central de pasada, se aprovecha un estrechamiento del ro, y la obra del edificio de la central (casa de mquinas) puede formar parte de la misma presa. El desnivel entre "aguas arriba" y "aguas abajo", es reducido, y si bien se forma un remanso de agua a causa del necesario embalsamiento mnimo (azud), no es demasiado grande. Este tipo de central requiere un caudal suficientemente constante para asegurar durante el ao una potencia determinada. Central Hidroelctrica con Embalse de Reserva En este tipo de proyecto se embalsa un volumen considerable de lquido "aguas arriba" de las turbinas mediante la construccin de una o ms presas que forman lagos artificiales. El embalse permite graduar la cantidad de agua que pasa por las turbinas. Del volumen embalsado depende la cantidad que puede hacerse pasar por las turbinas. Con embalse de reserva puede producirse energa elctrica durante todo el ao aunque el ro se seque por completo durante algunos meses , cosa que sera imposible en un proyecto de pasada. Las centrales con almacenamiento de reserva exigen por lo general una inversin de capital mayor que las de pasada, pero en la mayora de los casos permiten usar toda la energa posible y producir kilovatios-hora ms baratos.
Esquema de una central con embalse

Corte vertical

La casa de mquinas suele estar al pie de la presa, como ilustra el dibujo superior; en estos tipos de central, el desnivel obtenido es de caracter mediano. Centrales Hidroelctricas de Bombeo
Central de bombeo tipo

1. Embalse superior, 2. Presa, 3. Galeria de conduccin, 4-5. Tuberia forzada, 6. Central, 7. Turbinas y generadores, 8. Desages, 9. Lneas de transporte de energa elctrica, 10. Embalse inferior o ro. (Ampliar imagen)

Las centrales de bombeo son un tipo especial de centrales hidroelctricas que posibilitan un empleo ms racional de los recursos hidrulicos de un pas. Disponen de dos embalses situados a diferente nivel. Cuando la demanda de energa elctrica alcanza su mximo nivel durante el da, las centrales de bombeo funcionan como una central convencional generando energa. Al caer el agua, almacenada en el embalse superior, hace girar el rodete de la turbina asociada a un alternador. Despus el agua queda almacenada en el embalse inferior. Durante las horas del da en la que la demanda de energa es menor el agua es bombeada al embalse superior para que pueda iniciar el ciclo productivo nuevamente. Para ello la central dispone de grupos de motores-bomba o, alternativamente, sus turbinas son reversibles de manera que puedan funcionar como bombas y los alternadores como motores.

Principales componentes de una Central Hidroelctrica Dentro de los principales componentes tenemos: la pPresa o represa, los aliviaderos, las tomas de agua, canales de derivacin, la chimenea de equilibrio, las tubera forzadas, la casa de mquinas, las turbinas hidrulicas y los generadores. La Presa o Represa El primer elemento que encontramos en una central hidroelctrica es la presa o azud, que se encarga de atajar el ro y embalsar las aguas. Con estas construcciones se logra un determinado nivel del agua antes de la contencin, y otro nivel diferente despus de la misma. Ese desnivel se aprovecha para producir energa. Las represas pueden clasificarse por el material empleado en su construccin en: represas de tierra y represas de hormig; estas ltimas son las ms utilizadas.

Represa de tierra

Represa de hormign

Los Aliviaderos Los aliviaderos son elementos vitales de la presa que tienen como misin liberar parte del agua detenida sin que esta pase por la sala de mquinas. Se encuentran en la pared principal de la represa y pueden ser de fondo o de superficie. La misisn de los aliviaderos es liberar, si es preciso, grandes cantidades de agua o atender necesidades de riego. Para evitar que el agua pueda producir desperfectos al caer desde gran altura, los aliviaderos se disean para que la mayora del lquido se pierda en una cuenca que se encuentra al pie de la represa, llamada de amortiguacin. Para conseguir que el agua salga por los aliviaderos existen grandes compuertas de acero que se pueden abrir o cerrar a voluntad, segn la demanda de la situacin.

Tomas de agua Las tomas de agua son construcciones adecuadas que permiten recoger el lquido para llevarlo hasta las mquinas por medios de canales o tuberas. Estas tomas, adems de unas compuertas para regular la cantidad de agua que llega a las turbinas, poseen unas rejillas metlicas que impiden que elementos extraos como troncos, ramas, etc. puedan llegar a los labes y producir desperfectos. Canal de derivacin El canal de derivacin se utiliza para conducir agua desde la presa hasta las turbinas de la central. Chimenea de equilibrio Debido a las variaciones de carga del alternador o a condiciones imprevistas se utilizan las chimeneas de equilibrio que evitan las sobrepresiones en las tuberias forzadas y labes de las turbinas. La chimenea de equilibrio consiste en un pozo vertical situado lo ms cerca posible de las turbinas. Cuando existe una sobrepresin de agua esta encuentra menos resistencia para penetrar al pozo que a la cmara de presin de las turbinas haciendo que suba el nivel de la chimenea de equilibrio. En el caso de depresin ocurrir lo contrario y el nivel bajar. Tuberas forzadas Las estructuras forzadas o de presin, suelen ser de acero con refuerzos regulares a lo largo de su longitud o de cemento armado, reforzado con espiras de hierro que deben estar ancladas al terreno mediante solera adecuadas. Casa de mquinas Es la construccin en donde se ubican las mquinas (turbinas, alternadores, etc.) y los elementos de regulacin y comando. En la figura siguiente tenemos el corte esquemtico de una central de caudal elevado y baja caida. La represa comprende en su misma estructura a la casa de mquinas. Se observa en la figura que la disposicin es compacta, y que la entrada de agua a la turbina se hace por medio de una cmara construida en la misma represa. Las compuertas de entrada y salida se emplean para poder dejar sin agua la zona de las mquinas en caso de reparacin o desmontajes.
Esquema central de caudal elevado

1. Embalse, 2. Presa de contencin, 3. Entrada de agua a las mquinas (toma), con reja, 4. Conducto de entrada del agua, 5. Compuertas planas de entrada, en posicin "izadas", 6. Turbina hidrulica, 7. Alternador, 8. Directrices para regulacin de la entrada de agua a turbina, 9. Puente de grua de la sala de mquinas, 10. Salida de agua (tubo de aspiracin), 11. Compuertas planas de salida, en posicin "izadas", 12. Puente gra para maniobrar compuertas de salida, 13. Puente gra para maniobrar compuertas de entrada.

En la figura siguiente mostramos el esquema de una central de baja caida y alto caudal, como la anterior, pero con grupos generadores denominados "a bulbo", que estn totalmente sumergidos en funcionamiento.
Central de baja cada y alto caudal

1. Embalse, 2. Conducto de entrada de agua, 3. Compuertas de entrada "izadas", 4. Conjunto de bulbo con la turbina y el alternador, 5. Puente gra de las sala de mquina, 6. Mecanismo de izaje de las compuertas de salida, 7. Compuerta de salida "izada", 8. Conducto de salida.

En la figura que sigue se muestra el corte esquemtico de una central de caudal mediano y salto tambin mediano, con la sala de mquinas al pie de la presa. El agua ingresa por las tomas practicadas en el mismo dique, y es llevada hasta las turbinas por medio de conductos metlicos embutidos en el dique.
Central de caudal y salto medianos

1. Embalse, Toma de agua, 3. Conducto metlico embutido en la represa, 4. Compuertas de entrada en posicin de izada, 5. Vlvulas de entrada de agua a turbinas, 6. Turbina, 7. Alternador, 8. Puente gra de la central, 9. Compuerta de salida "izada", 10. Puente gra para izada de la compuerta de salida, 11. Conducto de salida.

En la figura siguiente tenemos el esquema de una central de alta presin y bajo caudal. Este tipo de sala de mquinas se construye alejadas de la presa. El agua llega por medio de una tuberia a presin desde la toma, por lo regular alejada de la central, y en el trayecto suele haber una chimenea de equilibrio. La alta presin del agua que se presenta en estos casos obliga a colocar vlvulas para la regulacin y cierre, capaces de soportar el golpe de ariete.
Central de alta presin y bajo caudal

1. Conducto forzado desde la chimenea de equilibrio, 2. Vlvula de regulacin y cierre, 3. Puente gra de sala de vlvulas, 4. Turbina, 5. Alternador, 6. Puente gra de la sala de mquinas, 7. Compuertas de salida, en posicin "izadas", 8. Puente gra para las compuertas de salida, 9. Conducto de salida (tubo de aspiracin).

Turbinas Hidrulicas Hay tres tipos principales de turbinas hidrulicas: La rueda Pelton, que es adecuada para saltos grandes La turbina Francis, adecuada para salto medianos La de hlice o turbina Kaplan, muy til en saltos pequeos. El tipo ms conveniente depender en cada caso del salto de agua y de la potencia de la turbina.
Esquema de la rueda Pelton

1. Rodete, 2. Cuchara, 3. Aguja, 4. Tobera, 5. Conducto de entrada, 6. Mecanismo de regulacin, 7. Cmara de salida.

Un chorro de agua, convenientemente dirigido y regulado, incide sobre las cucharas del rodete que se encuentran uniformemente distribuidas en la periferia de la rueda. Debido a la forma de la cuchara, el agua se desvia sin choque, cediendo toda su energa cintica, para caer finalmente en la parte inferior y salir de la mquina. La regulacin se logra por medio de una aguja colocada dentro de la tubera. Este tipo de turbina se emplea para saltos grandes y presiones elevadas.

Rodete y cuchara de una turbina Penton.

Turbina Penton y alternador.

Para saltos medianos se emplean las turbinas Francis, que son de reaccin.
Turbina Francis

En el dibujo podemos apreciar la forma general de un rodete y el importante hecho de que el agua entre en una direccin y salga en otra a 90, situacin que no se presenta en las ruedas Pelton. Las palas o labes de la rueda Francis son alabeadas. Un hecho tambin significativo es que estas turbinas en vez de toberas, tienen una corona distribuidora del agua. Esta corona rodea por completo al rodete. Para lograr que el agua entre radialmente al rodete desde la corona distribuidora existe una cmara espiral o caracol que se encarga de la adecuada dosificacin en cada punto de

entrada del agua. El rodete tiene los labes de forma adecuada como para producr los efectos deseados sin remolinos ni prdidas adicionales de caracter hidrodinmico.

Turbina Kaplan

En los casos en que el agua slo circule en direccin axial por los elementos del rodete, tendremos las turbinas de hlice o Kaplan. Las turbinas Kaplan tienen labes mviles para adecuarse al estado de la carga. Esta turbinas aseguran un buen rendimiento an con bajas velocidades de rotacin. Desarrollo de la energa hidroelctrica La primera central hidroelctrica se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa. El renacimiento de la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del perfeccionamiento de la turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. En 1920 las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin total de electricidad. La tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX y lo que va corrido del actual siglo XXI. Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberas forzadas, controlados con vlvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de electricidad. El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga. Los generadores estn situados justo encima de las turbinas

y conectados con rboles verticales. El diseo de las turbinas depende del caudal de agua; las turbinas Francis se utilizan para caudales grandes y saltos medios y bajos, y las turbinas Pelton para grandes saltos y pequeos caudales. Adems de las centrales situadas en presas de contencin, que dependen del embalse de grandes cantidades de agua, existen algunas centrales que se basan en la cada natural del agua, cuando el caudal es uniforme. Estas instalaciones se llaman de agua fluente o de pasada. Una de ellas es la de las Cataratas del Nigara, situada en la frontera entre Estados Unidos y Canad. A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de hidroelectricidad eran Canad y Estados Unidos. Canad obtiene el 60 por ciento de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el mundo, la hidroelectricidad representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de electricidad, y su importancia sigue en aumento. Los pases en los que constituye fuente de Represa de Itaip. electricidad ms importante son Noruega (99 %), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro Paran, est situada entre Brasil y Paraguay; se inaugur en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo. La reprresa de Itaip es un proyecto conjunto de Brasil y Paraguay sobre las aguas del ro Paran, y su central hidroelctrica, la mayor del mundo, de la que se obtienen importantes recursos energticos para ambos pases y el conjunto regional. Con una altura de 196 m, y 8 km. de largo, cuenta con 14 vertederos que actan como cataratas artificiales. Como referencia, la presa Grand Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6.500 Mw y es una de las ms grandes. En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio. En muchas regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente de electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos resultados.