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Anlisis de Las lanzas coloradas de Arturo Uslar Pietri Arturo Uslar Pietri Naci en Venezuela en 1906.

Si bien es ante todo escritor, su actividad se ha desarrollado en mltiples campos, como abogado, profesor, periodista y poltico. OBRA: Barrabs y otros relatos, Red, Treinta hombres y sus sombras, Las lanzas coloradas, El camino de El Dorado, letras y hombres de Venezuela, Un retrato en la geografa, La ciudad de nadie, Estacin de mscaras y El laberinto de fortuna. La prosa de Uslar Pietri es rica en impresiones sensoriales, en metforas lricas y en smbolos que apuntan a una nueva interpretacin de la realidad americana. Ha cultivado en varias oportunidades los temas histricos, tales como la gesta de la conquista hispnica o las campaas emancipadoras. Sus personajes son a veces esforzados capitanes y aventureros del siglo XVI, otras lIaneros o guerrilleros criollos, pero el comn denominador de su estilo es lograr siempre el tono adecuado en la descripcin de sus protagonistas, ambiente y circunstancias vitales. Sus figuras y escenarios se alzan con frecuencia al clima de la pica, sin perder por ello la realidad del tono y cierta plasticidad cinematogrfica, dentro de una tcnica de imgenes dinmicas, muy moderna.

I)

TEMA

Las lanzas coloradas pertenece, dentro del gnero novela, al tipo especial denominado NOVELA HISTRICA: su caracterstica es tomar la materia narrativa de un pasado histrico, pero elaborndolo como pura literatura, sin la pretensin de valer como verdad estricta, sino ms bien como representacin y recreacin de un determinado ambiente histrico. Posee, por lo tanto, veracidad, mas no la exactitud de una crnica, y la forma depende exclusivamente del arte del narrador. El tema de Las lanzas coloradas es el de la guerra de la independencia en Venezuela. Bolvar no aparece nunca, pero su figura encuadra la novela, que comienza con el relato que hace un esclavo de una de sus aventuras y termina cuando Presentacin Campos, uno de los personajes protagnicos, cae muerto luego de haber tratado en vano de asomarse a la ventana para ver la entrada triunfante del hroe. El mrito fundamental de la narracin es la recreacin del clima de barbarie y caos en medio del cual se desarrolla la gesta emancipadora, evocada a travs de las diversas historias de una serie de personajes, heterogneos por su origen, condicin social y rasgos psicolgicos, cuyos destinos sufren transformaciones sustanciales a causa de la devastadora y sangrienta presencia de la guerra. Otra importante caracterstica temtica la constituye el hecho de que el autor nos presenta un cuadro en gran medida imparcial de la contienda: realistas y patriotas estn vistos con la misma mirada crtica, a unos y a otros se adjudica iguales atrocidades y actos de barbarie; en ningn momento aparecen divididos en los dos bandos elementales, buenos y malos; son simplemente hombres que se entregan ciegamente a la lucha, movidos en algunos casos por principios morales o polticos, en otros por un primitivo y brutal instinto de agresin, en otros

por un vago romanticismo idealista; en ciertos personajes todas esas motivaciones se mezclan confusamente, y en otros, como sucede con Fernando, se da una imposibilidad de entrar en accin, no por un rechazo de la violencia y por un sentido de mayor respeto hacia la vida humana, sino por cobarda y debilidad. Todos los matices que pueden darse en la conducta del hombre frente a la guerra estn contemplados en la novela, lo cual le comunica una gran riqueza psicolgica y una dimensin humana que la acerca al lector. Desde el punto de vista de su estructura externa, la novela se divide en trece captulos, cada uno de los cuales constituye una verdadera unidad narrativa por las siguientes razones: 1. Cada captulo desarrolla, dentro de la amplia materia narrativa abordada, una unidad temtica perfectamente definida. En el I la referencia a Bolvar y la presentacin de los personajes principales. En el II la historia de la genealoga de la familia Fonta, hasta llegar a la infancia de Fernando e Ins. En el III la vida de Fernando como estudiante en Caracas: En el IV su primer contacto con los patriotas revolucionarios. En el VI el ltimo momento de paz y sosiego en "El Altar", dominado por la melanclica presencia de Ins, el romntico idealismo del capitn David, la abulia de Fernando y la sombra de Presentacin Campos cernindose sobre la hacienda; En el VII, centro y eje de toda la novela, el atropello del mayordomo y su partida hacia la guerra; En el VIII la reaccin de Fernando al enterarse de los desmanes perpetrados contra su hermana y su hacienda, su consiguiente decisin de incorporarse a la guerra y los primeros inconvenientes que se le presentan; En el IX Presentacin Campos, ya incorporado a las fuerzas realistas, asalta y saquea un pueblo, es herido levemente y esto da lugar a su encuentro con la Carvajala; En el X el tema es la angustiante espera en Villa del Cura de las tropas de Boves, que finalmente llegan sembrando la masacre y la muerte; En el XI el encuentro de Ins y la Carvajala; En el XII la guerra se desata en forma ya incontenible; es el encuentro definitivo de los dos bandos y la inesperada victoria de los patriotas; En el XIII la agona y muerte de Presentacin Campos a travs de la cual el lector se entera de la entrada triunfal de Bolvar.

2. En cada captulo se redondea un tema, se completa una parte de la accin, y en ese sentido puede decirse que presentan una estructura cerrada, acabada en s misma y hasta cierto punto autnoma. 3. Cada captulo tiene adems su propio ritmo, a veces lento y demorado, otras rpido, otras vertiginoso, adecuado siempre al tema y al carcter del personaje cuya presencia domina en cada caso. A pesar de este carcter de unidad narrativa que presenta cada captulo, su sucesin produce un habilsimo encadenamiento interno de la accin, en la que se van entretejiendo los destinos individuales de los personajes y la historia del pas, a travs de la variada alternancia de los focos de atencin que nos propone el narrador, atento a veces a los conflictos y fluctuaciones de Fernando, otras a la brutalidad de Presentacin Campos, otras a las muchedumbres de combatientes o a los personajes femeninos, Ins y la Carvajala. Este entrecruzamiento de planos narrativos -las peripecias individuales de una serie de hombres y de mujeres cuya suerte se ve radicalmente trastocada por la presencia de la guerra a la cual nadie puede sustraerse, el choque brutal de los dos bandos opuestos, republicanos y realistas, la historia de todo un pueblo luchando por su emancipacin, presentada no slo a travs de los movimientos de masas humanas sino en el fino matiz psicolgico del conflicto personal o la motivacin individual- es lo que constituye la estructura interna de la novela, con respecto a la cual es necesario sealar una serie de caractersticas: La novela presenta en su totalidad una estructura cerrada, pues en su desenlace se resuelven los destinos de todos sus personajes, en la mayora de los casos con la muerte, y tambin se decide la suerte de la guerra con la llegada de las tropas de Bolvar. No quedan cabos sueltos ni hilos narrativas sin resolver que permitan o sugieran una continuacin. El mundo de ficcin creado y el pasado histrico evocado se cierran en forma definitiva. 4. La figura de Bolvar constituye el marco en el cual se encuadra toda la materia narrativa: con la mencin de una de sus aventuras comienza la novela, y se cierra con la insistente mencin de su prxima llegada, hecha realidad en los frenticos redobles de los tambores y en los clamorosos vtores al hroe, que inundan de sonoridad la agona y la muerte de Presentacin Campos. Con esta doble alusin a Bolvar se logran varios efectos: a) Se acenta la estructura cerrada de la novela al comenzarla y concluirla con la misma figura. b) Su presencia, insinuada de esta forma pero nunca concretada en las pginas de la novela, adquiere una perspectiva de altura y lejana que subraya su grandeza histrica. c) Se intensifica el antagonismo irreductible que separa al hroe y a Presentacin Campos, puesto que en las primeras pginas ste se levanta molesto al or el relato de la aventura de aqul y en las ltimas contrasta poderosamente su solitaria y srdida agona con la entrada triunfal de Bolvar. 5. La accin se desarrolla en forma lineal en casi toda la novela, excepto en- los captulos 2,3,4 y 5en los que se produce un salto hacia atrs en el tiempo, para retomar luego en el capitulo 6 el tiempo presente del capitulo 1. Con este salto se logra el siguiente efecto: Al

iniciar la novela con la ancdota de Bolvar relatada por el esclavo Espritu Santo, con la posterior presentacin de los principales personajes -:Fernando, Ins, el capitn David y Presentacin Campos- y con la reiterada mencin de la guerra, ubica de lleno al lector desde los primeros prrafos, en el tema del libro y frente a los seres que' habrn de moverse en sus pginas. Es una forma ms dinmica y directa de comenzar, mucho ms eficaz y atractiva para el lector que si se hubiera iniciado con la historia de la familia de Fernando. b) Mediante el salto en el tiempo y a travs de la genealoga de los Fonta, de la infancia y adolescencia de Fernando y de su vida de estudiante, es decir, siempre a travs de seres individuales y concretos, el narrador nos pone en contacto con la historia del pas, con los orgenes del movimiento emancipador y con el medio social de la colonia.

4) En la estructura interna de la novela se produce un entrecruzamiento de planos narrativas a travs del cual se van tejiendo las vidas y destinos de los personajes. Veamos en forma sinttica cmo es ese desarrollo: a) En el captulo 1 se menciona a Bolvar y se presenta a los personajes y el tema de la guerra. b) En los captulos II, III, IV Y V se produce un salto hacia atrs en el tiempo para darnos a conocer la historia del pas, de la guerra y de los personajes. En el captulo VI se retorna el presente en el que comienza la narracin. Es el ltimo intermedio de sosiego. y paz, en el que an se mantiene el equilibrio y el orden impuesto por la estructura colonial, prximo a derrumbarse ya en forma definitiva. Contrasta fuertemente con la violencia con que son descriptos en el captulo anterior los orgenes de la guerra, la devastacin del terremoto y los trgicos y cruentos desenlaces de la vida de algunos camaradas de Fernando. Tambin contrasta con el siguiente, de tono ms violento an que el anterior, y por ello constituye para el lector una tregua de distensin dentro de la tnica general del relato. El ambiente idlico de la hacienda, la tierna amistada de Ins y David y la figura romntica y un poco desasida de la realidad de este ltimo no estn en funcin de tener peso anecdtico en la novela, sino de completar la pintura de los personajes y de expresar la paz de la vida colonial, estableciendo un fuerte contraste con la imagen de ruina y devastacin de ese mundo que se da en el captulo siguiente. Es tambin el ltimo momento en que vemos reunidos a los personajes principales -Fernando, Ins, el capitn David, Presentacin Campos-; a partir de aqu sus caminos se separan para siempre. El captulo VII es el punto central de la novela: aqu se produce la sublevacin de Presentacin Campos, el atropello a Ins, el incendio de "El Altar" y la partida de aqul hacia la guerra, aun sin saber en qu bando va a luchar. Desde este momento cada captulo o unidad narrativa, hasta el X, se centra alternativamente en el destino de Presentacin Campos y de Fernando y sus camaradas, vale decir, en la suerte de los realistas y de los patriotas.

Esta alternancia o paralelismo en la estructura narrativa permite al autor dar una visin ms objetiva y equilibrada de la guerra, mostrando ya a uno, ya al otro bando, cada uno con sus elementos humanos propios y peculiares: LOS REALISTAS con Presentacin Campos, un tpico producto de la guerra, que le permite canalizar y dar rienda suelta a sus instintos brutales y agresivos, y que si se enrola en esas filas no lo hace por ningn tipo de conviccin sino porque cree que all le ser ms fcil medrar; con hombres como Zambrano y Boves, crueles y sanguinarios pero valientes y entregados a la accin blica sin reservas ni temores; LOS PATRIOTAS, con partidarios ablicos y cobardes, como Fernando, o temerosos de arriesgar su capital, como los reunidos en casa de Bernardo; con romnticos idealistas, como el capitn David; con intelectuales sinceramente adheridos a la causa por una ntima conviccin, como Bernardo, y con hombres simples y elementales, pero de gran coraje y de una clida dimensin humana, como Rosa Daz. e) En el captulo XI, otro momento de distensin en el furor blico de las lanzas coloradas, se resuelven los destinos de las dos figuras femeninas de la novela, Ins, perdida para siempre en busca de una venganza a la que no llegar nunca, y la Carvajala, sumida en una espera intil. La intercalacin de este nuevo plano narrativo enriquece la visin de conjunto, pues implica mirar la guerra desde una perspectiva distinta, la de dos vctimas ajenas a la contienda pero igualmente arrolladas por sta. f)El captulo XII es una sntesis de todo el libro: aqu confluyen todos los hilos narrativas, se deciden las suertes de los principales personajes -Fernando muere, Boves cae, Presentacin Campos es herido de muerte-, se unen en el campo de batalla republicanos y realistas, ambos con el mismo furor y encarnizamiento, se condensa el sentido histrico de la novela en la victoria de los patriotas reforzados por Bolvar, la presencia de ste se anuncia y domina tcitamente el escenario de la contienda, la gesta emancipadora vive y palpita en este captulo, en el que si bien el autor permanece atento a los destinos individuales de sus personajes, lleva a un primer plano a las grandes muchedumbres de combatientes cegadas en igual medida por la furia destructiva de la guerra. En este captulo se acenta la objetividad del narrador, que si bien como venezolano celebra la victoria de los insurgentes, como hombre subraya la brutal negatividad de la guerra como tal, en la medida en que desata los instintos destructivos que subyacen en todo ser humano, cualquiera sea el bando al que pertenezca. En el captulo XIII todos los planos narrativas que se han movido a lo largo de la novela, ya se han resuelto. La accin ha cesado por completo, los destinos de cada uno ya estn sellados en una u otra forma y la suerte de la guerra est decidida. Slo resta la larga agona de Presentacin Campos, proporcional en su sordidez, en la intensidad del sufrimiento y en su soledad, a la majestuosa y brbara brutalidad animal que animara su vida. Desde el punto de vista estructural era necesario un broche como ste, lento, demorado, que marcara minuto a minuto la paulatina declinacin de su vida, pues el peso del personaje en la trama novelesca, su significacin dentro del panorama total de la guerra y su dimensin narrativa as lo requeran.

5) Hay dos captulos de suma importancia en el relato por su cuidadosa elaboracin, que estn estructurados sobre la base de un MOTIVO CONDUCTOR: a) Uno es el captulo X, en el cual se repite con insistencia, hasta el punto de constituir el latido mismo del relato, la expresin: "Boves invada." "Siete mil caballos cerreros en avalancha sobre los campos." "Siete mil lanzas de fro hierro mortal." expresiones que al acercarse el desenlace del captulo se repiten pero intensificadas y subrayadas por los signos de exclamacin. Es una de las. unidades mejor escritas de la novela. Se divide en dos partes: LA PRIMERA es la angustiosa, terrible y agotadora espera de la invasin en un pueblo donde no quedan sino los habitantes ms dbiles e indefensos -mendigos, nios, heridos, ancianosOcupa la mayor parte del captulo y su ritmo es lento, pues refleja el tenso estado de nimo de los personajes y se demora en una serie de pequeos incidentes que no hacen sino dilatar y acentuar el tiempo de la espera: la llegada de Bernardo, Fernando y David, su entrevista con Roso Daz, el mensaje del cuartel general pidiendo refuerzos, el envo de David a la parroquia para su duracin, las reacciones interiores de cada uno frente a la situacin lmite de la proximidad de la muerte, el terror incontrolable de Fernando, el arribo de un nuevo mensajero de La Victoria, el gesto de Roso Daz que intenta salvar a Fernando, la aparicin de los restos vencidos y destrozados de un destacamento republicano, como premonicin y anuncio de la inminente entrada de Boves. Todo se prolonga en preparativos, mensajeros que traen nuevas cada vez ms alarmantes, la prolija descripcin de los conflictos y sentimientos de cada uno, el motivo conductor que machaca como golpe de martillo y que renueva constantemente la siniestra presencia de Boves, cernindose como una sombra de muerte sobre el desolado pueblito y la tensin que crece a cada instante hasta hacerse insoportable: "El cielo se despejaba perezosamente. El sol iba alto y su luz baaba todas las cosas. Los ojos convergan en la hondonada del camino, de donde se esperaba que surgieran los invasores. A cada segundo el ansia ominosa creca. Bernardo contaba: uno, dos, tres ... , sin objeto para distraer sus nervios de aquella tensin insoportable. Los hombres sentan los pulsos baiendo como campanas. Los ms pequeos ruidos t o m a b a n u n a significacin monstruosa." LA SEGUNDA PARTE comprende -la llegada de Boves, el choque con los patriotas, en el que desaparece Roso Daz, la violacin de las puertas de la iglesia, con todo lo que ocurre en su interior hasta el fusilamiento de Bernardo y David. A la largusima preparacin de la invasin, corresponde la rapidez con que todo se resuelve cuando Boves se hace presente: en un tiempo real breve, pero denso de acontecimientos, la accin se desencadena con ritmo vertiginoso y febril dinamismo. El sadismo y la crueldad de Boves y sus soldados, el fuerte contraste entre lo sarado del lugar y el carcter grotesco y siniestro de la msica montona y de la lgubre danza, la imagen de Boves a caballo en medio de la iglesia y sonriendo ante la cabeza tumbada del tambor y el sonido de la descarga del fusilamiento, configuran un cuadro sombro y macabro que sintetiza a travs de imgenes y sonidos, sin digresiones conceptuales, todo el horror de la guerra.

b) El otro captulo estructurado sobre la base de un motivo conductor y como una forma de respuesta al "Boves invada con siete mil lanceros", es el XIII, en el cual con la misma tcnica se reitera: "Bolvar viene." "El general Bolvar viene." "El Libertador viene." "Bolvar viene!" "Bolvar vena." "Viva el Libertador!" Todo este captulo, en el que no hay accin sino tan slo el fluir entrecortado y confuso del pensamiento de Presentacin Campos durante su agona, transcurre en un lapso real breve pero de tiempo psicolgico intenssimo, con un ritmo lento que contrasta con la vertiginosa accin del captulo anterior. Hacia el final, el fin inminente del personaje est expresado por la reiterada alusin al sonido cada vez ms prximo y ensordecedor de los tambores, por las voces que gritan cada vez con mayor intensidad "Viva el Libertador!" y por el ruido de los cascos de los caballos cada vez ms cercano: son todos elementos sonoros, pues, en la oscuridad exterior de la prisin e interior de la agona, Presentacin Campos puede or pero no llega a ver la triunfal llegada de su mximo antagonista. 6) Cada captulo posee, como ya se dijo, su propio ritmo narrativo, con sus curvas y oscilaciones de mayor o menor aceleracin o lentitud segn los vaivenes de la accin. Pero adems, de la sucesin de las diversas unidades surge el ritmo de la novela como totalidad, como cuerpo narrativo unitario. En general, el ritmo es ms bien lento cuando sobre la accin predomina la descripcin de los conflictos interiores, y esto sucede cuando la presencia de Fernando es la dominante; por el contrario, es rpido y hasta vertiginoso cuando el relato se centra en la figura de Presentacin Campo y en blica. EL NARRADOR: Narrador ES en tercera persona o narrador omnisciente La novela est narrada en tercera persona, vale decir, que el autor se permite estar en todas partes Y penetrar en el interior de las conciencias de todos sus personajes para revelarnos sus cavilaciones, sus conflictos, dudas y sus ms ntimas y secretas reacciones. Esto, que de por s constituye artificio narrativo, se ve en parte atenuado en el caso de Las lanzas coloradas por el gran predominio de la accin exterior. Las escenas de guerra con los consiguientes movimientos de masas, muy difciles de resolver si no media el relato objetivo de un narrador que se coloque fuera de: campo de batalla, o sea que la forma elegida es la ms adecuada a la ndole del tema. IV) PERSONAJES En general, los personajes de Las Lanzas Coloradas no sufren una verdadera evolucin interior a lo largo de la novela, lo que se modifica sustancialmente es su destino, su suerte, pero esto se produce al conjuro de una circunstancia ajena a ellos mismos, como es la guerra, que acta a modo de gran catalizador que desencadena en cada uno un cmulo de reacciones y pone al

descubierto su verdadera naturaleza. Todos se ven enfrentados ms tarde o ms temprano a situaciones que reclaman una definicin de la personalidad: la necesidad de enrolarse en un determinado bando asumiendo una actitud consciente y decidida, el imperativo de entrar en accin jugando la vida, la destruccin de un orden establecido por la larga calma de la Colonia, la prdida de bienes y de familia, la muerte. Frente a estas situaciones lmite cada personaje actuar y reaccionar evidenciando su autntica dimensin humana. 1) Fernando Es un personaje minuciosamente plasmado en su psicologa, coherente en todas sus reacciones, definido por una aplastante acumulacin de rasgos afines entre s: es pusilnime, tmido, vacilante, conflictuado siempre por ideas y valores opuestos, indeciso, dbil, cobarde, sobre todo cobarde, el miedo es el resorte ltimo que mueve su personalidad. En un primer momento, durante su vida de estudiante, se adhiere a los ideales revolucionarios porque el ambiente de las reuniones de los patriotas -stanos, misterio clandestinidad, secreto- tiene para l todo el sabor de una aventura infantil en un reino infantil reconquistado. Su actitud ante todo esto es la de un nio deslumbrado: se emociona frente a la mencin de la Patria y del lazo de unin que lo liga a todos los hombres nacidos en ese mismo suelo, pero con un sentimiento confuso, sin conviccin profunda, pasajero, sin arraigo, como todo lo que experimenta Fernando. Por eso ms tarde comprende que lo que en realidad prefiere es la vida cmoda y muelle de . "El Altar", porque aunque su espritu comprenda todos los bellos impulsos y los generosos sacrificios, su carne es cobarde y desfalleciente. Su reaccin frente a la destruccin de su hacienda y el ultraje a su hermana es igualmente infantil e inoperante: agrede gratuitamente al nico esclavo que le ha permanecido fiel, luego llora como un nio y decide ir a la guerra en un arranque impensado, por canalizar su rabia pero no por conviccin autntica y firme. De ah que, cuando su primera reaccin violenta se aplaca, lo invade primero el desaliento y luego el pnico: comprende que carece de verdaderos motivos para ir a la guerra y estalla en un nuevo acceso de desesperacin y de llanto que conmueve a Roso Daz. Cuando se enfrenta definitivamente con la muerte, le es imposible hasta ltimo momento sumergirse en el corazn de la batalla, que le produce una atroz y profunda repugnancia, y si lo hace al fin es arrastrado por la feroz marejada y casi sin darse cuenta. 2) Presentacin Campos La tcnica empleada en su trazado es la misma que en el caso de Fernando, del cual es antagonista y figura opuesta en todo. Tambin en l se acumulan una serie de rasgos afines y orientados en la misma direccin: es fuerte, dominador, infatigable, altanero, ambicioso, nacido para mandar e imponerse, consciente y satisfecho de su superioridad, desprecia al dbil. Es la encarnacin y el smbolo de la fuerza bruta, de la agresividad gratuita y animal, que no nace de motivacin alguna, sino de una simple dinmica interior que lo lleva a querer la guerra por la guerra misma, porque slo en ella siente la plenitud de la vida, porque su ms profunda esencia es cruel, sanguinaria y destructiva. De ah que decida ir al combate sin importarle en absoluto el bando en el cual alistarse, pues los ideales y las convicciones son ajenas por completo a su naturaleza. 3) El capitn David Este prrafo lo define perfectamente: "l suspir aparatosamente.' Como todos los hombres de la Europa de su tiempo, viva y padeca en romanticismo: Senta delectacin en mostrarse ante los dems como un personaje extrao y misterioso, perseguido por el dolor y guiado por la fatalidad."

Durante casi todo el transcurso de la novela es, como dice el mismo autor, el personaje de su propia fbula, con sus grandes gestos teatrales, desasido de la realidad, flotando en una nebulosa romntica de ideales vagamente definidos. Sin embargo, ante la muerte es el personaje que reacciona con una mayor entereza y serenidad, sorprendiendo al lector con un aplomo y una paz inusitados en su carcter, lo cual insina una forma de evolucin, de maduracin, con respecto a sus rasgos inicial es. 4) Bernardo Es el hombre fiel e ntegro: fiel camarada de Fernando, fiel a los ideales revolucionarios, que ha abrazado con profunda conviccin, fiel a una conducta asumida y mantenida hasta sus ltimas consecuencias. Tanto l como el capitn David brindan matices diferentes de actitud ante la gesta revolucionaria. 5) Ins Es un personaje poco definido y secundario. Es melanclica, romntica y apagada, y su principal funcin consiste en representar para Presentacin Campos el ama, en la cual cebar su furia destructiva. l la convierte en la vctima gratuita de la guerra que ha posibilitado el derrumbe de su mundo y su figura slo adquiere una real dimensin trgica cuando se extrava para siempre, enloquecida por el dolor y el ansia de venganza, desfigurada por el incendio, buscando a Campos por el camino del Sur que la alejar definitivamente de l. 6) Personajes episdicos a) Roso Daz. Es tal vez el personaje ms simptico y afectivamente ms prximo al lector de toda la novela. En l e acumulan y acentan los rasgos positivos: el coraje indeclinable, el entusiasmo constante y sin claudicaciones por la causa revolucionaria, su entrega sin reservas a la lucha, su astucia, que lo lleva a desconfiar en un primer momento de la sinceridad de Fernando, Bernardo y David, su carcter paternal, manifestado primero con el ingls y luego con Fernando, a quien intenta salvar sin enrostrarle su cobarda. Por eso es tanto ms lamentable y pattica para el lector la desaparicin de su figura, perdida en el fragor del combate en el choque con Boves. La muerte de este magnfico personaje episdico hace ms patente y terrible el horror de la guerra. b) La Carvajala. A pesar de su breve intervencin est muy bien perfilada como personaje maternal y femenino de presencia mucho ms concreta y real que Ins. Es la nica nota de ternura que suaviza momentneamente la brutal existencia de Campos y a su recuerdo volver en su agona. c) Los compaeros de Fernando durante su vida de estudiante. Antonio Zelina el estudiante de derecho; Gaspar Luiz, el telogo; Jos Salguero, el estudiante de medicina; Carlos Irn, el msico, el presidente de "Los Hijos de la Libertad", aparecen en los captulos III y IV para perderse en el V. Su trazado es esquemtico y sin demasiados matices psicolgicos. Su funcin es, al principio, subrayar los vaivenes y conflictos del espritu indeciso de Fernando, y ms tarde, cuando se declara la guerra y la mayora perece trgicamente -uno de ellos destrozado por la turba fantica- introducen al lector en el clima de cruento sacrificio que signar hasta el fin la gesta emancipadora. 2) Dilogos

Abundan en toda la novela y tienen por objeto matizar la monotona de la narracin en tercera persona y lograr que lo personajes se den a conocer directamente al lector, sin la mediacin del relator. 3) Descripciones No son muy abundantes y en general son breves, porque el autor prefiere no entorpecer el fluir de la accin. Apuntan bsicamente a "la presentacin de tres tipos de realidades distintas: a) Descripciones de personajes: son breves pero evocan con suma eficacia la estampa y la presencia de aquellos personajes en los cuales la imagen fsica complementa y corrobora el carcter moral y psicolgico. As, Presentacin Campos:"Bronceado, atltico, se alz y lleg a la puerta de la habitacin; el sol le labr la figura poderosa y el gesto resuelto." "Era un hombre atltico, alto, de hermosa presencia. El pelo crespo, la piel de bronce, vestido con un sencillo traje de tela blanca que haca resaltar ms su reciedumbre." "Fernando era un poco grueso, con el cabello y los ojos oscuros y el gesto displicente. Su hermana Ins era una joven plida, vestida de negro, con los ojos iluminados y las manos sutiles. "El capitn David:"Por la escalera que del piso alto desembocaba junto a la puerta del patio, apareci una silueta. Un hombre rubio y esbelto. Alrededor del cuello y en los puos mucho encaje vaporoso; el cuerpo ceido en una casaca de seda lila de hondos reflejos, botas pulidas, el dorado cabello partido en dos trenzas que le caan sobre los hombros; patillas y bigote fino; los ojos azules como agua con cielo y con hojas." Obsrvese cmo en el caso de este personaje se detiene en cada detalle de su atuendo, porque ste contribuye a definir su carcter romntico, su refinamiento y esa aureola de exotismo que contrasta violentamente con el medio en que transcurre la novela y que tanto agradar a Ins. Vase el contraste con la escueta y vigorosa descripcin de Roso Daz:" ... grandes bigotes, barbas cerradas y unos ojos amarillos como de vidrio. Junto al catre, al alcance de la mano, un sable de puo de plata." b) Descripciones de lugares: son muy escasas. Se limitan a la ciudad de Caracas en el momento de la llegada y de la partida de Fernando y tienen por objeto subrayar el punto de vista subjetivo del joven, deslumbrado a su arribo por un panorama que le es por completo desconocido y nuevo, y melanclico cuando abandona la ciudad para regresar a la hacienda, mientras su mirada se detiene con afecto y nostalgia en cada casa, en los rboles, en las gentes, en la Plaza Mayor, en los conventos, en las calles, en " ... todas aquellas cosas que lo haban ayudado a descubrir su alma". Tambin se describen algunos rincones de la agreste y salvaje naturaleza venezolana desde el punto de vista del capitn David, para acentuar su asombro de extranjero ante una exuberancia que le es ajena y desconocida. Como puede observarse, este tipo de descripcin nunca cumple un simple papel decorativo y ni siquiera el de presentar un determinado escenario de la accin, sino que est en funcin de presentar la vivencia del personaje frente a ciertos paisajes que hablan de una manera particular a su espritu.

e) Descripciones de batallas: son las ms abundantes e importantes dada la ndole del tema. Son tambin las ms extensas, y, en algunos casos, como en el captulo XII, dominan casi la totalidad del relato. Es en ellas donde el autor hace alarde de un estilo ms elaborado, empleando un torrente de imgenes dinmicas, cromticas, auditivas, metforas, comparaciones, reiteraciones, enumeraciones, profusin de verbos, alternancia de perodos oracionales brevsimos con otros de mayor longitud, todo ello ensamblado de tal manera que sumerge al lector de lleno en la realidad viva, frentica y dolorosa de la guerra: "-Que cargue todo el mundo! Desde 'su lado,' la orden es llevada veloz a todos los extremos del campo. La orden florece en todas las bocas y va haciendo desplazar grandes masas. El trueno de los cascos llena todo el ambiente. Los lanceros que se atormentaban en la espera se precipitan a mezclarse en la vorgine. Corren los jinetes transmitiendo la orden, y las masas oscuras de caballera van avanzando. Desde lejos es impresionante aquel desplazamiento de islas humanas que transportan florestas de lanzas. Ya hay casi tanta gente tendida en tierra como los que se encarnizan batallando. Fernando adivina como la proximidad de algo inminente qu ya no puede eludir. Como si aquel hombre que haba partido de su lado lo arrastrara indivisiblemente, como si las mscaras grotescas de los indios ensangrentados lo persiguieran. Haba visto ya un pelotn de caballera penetrar entre los seminaristas y barrerlos con los pechos de los caballos, desgarrarlos con los agudos hierros, pasarIos bajo los cascos. Algunos cuerpos flacos volteaban en el aire y luego caan mostrando la carne blanca y muerta entre los desgarrones de la sotana. Las visiones lo obsesionaban. Haba puesto a marchar su caballo, a marchar hacia la trgica baranda. Vea la batalla sin darse cuenta de que estaba entrando en ella. Cada vez se aproximaba ms. Apenas se daba cuenta del paso por el crujir del cuero de la montura. Se iba acercando irremisiblemente. Era su turno. Todas las fuerzas godas se desplazaban en un solo movimiento de ataque. En persona, sobre su caballo negro, Boves se lanza a la carga. Boves carga. Lentamente pasa del paso al galope, del galope a la carrera. Junto a la crin desatada, el resplandor de lanza lo gua. Detrs, como el polvo de los cascos, como la sombra de unas infinitas alas sombras, toda la caballera desbocada. La orden va pasando de boca en boca: -jA la carga todos! -jA la carga todos! Ya no hay nada quieto, ni la tierra misma, ni los rboles, ni el aire estremecido por los caones, ni los muertos, .pisoteados, pisoteados por las bestias. Todo hierve, como las banderas, que el viento quiere deshilachar. Ya nadie es un hombre; cada cual es tan slo una cosa fatal que sabe destruir, que quiere destruir, que no alienta sino para destruir. 4) En el ltimo captulo, dedicado a la agona de Presentacin Campos, el autor reproduce el fluir desordenado de su conciencia, en el que se mezclan las imgenes de la guerra, sus sentimientos dominantes, los personajes que ocuparon un lugar destacado en su vida, sus

recuerdos y sus sensaciones presentes, todo ello en forma por completo catica. La tcnica que utiliza aqu Uslar Pietri es muy similar al monlogo interior, tan frecuente en la literatura actual, pero con la diferencia de que en su mayor parte est expresada en tercera persona, con breves intervenciones directas del personaje en primera persona. Es un recurso muy eficaz, que corona de manera acertada la novela. 5) El estilo Ya se ha aludido a muchos de sus rasgos en los puntos anteriores: la agilidad de la prosa, el uso de todos los recursos del lenguaje potico en forma verdaderamente caudalosa y torrencial para lograr las vvidas imgenes de la batalla, el empleo frecuente del dilogo, el hbil manejo de perodos oracionales muy breves para acelerar el ritmo de la narracin y de otros largos para demorarlo. Obsrvese la profusin de imgenes cromticas para lograr la descripcin del crepsculo: "Marchando por la orilla vieron celebrarse el violento crepsculo. El ambiente fue blanco, verde, crdeno, rojo sangre. Luego, . todo azule y se hizo areo. Los colores se fueron madurando de sombra. Volaba el canto penetrante de los pjaros de la tarde. En el resplandor azul el primer lucero enhebraba escamas de sardina." Otro recurso que utiliza con mucha frecuencia, sobre todo en las descripciones de batallas, es la anfora, que acenta, a travs de la reiteracin, la intensidad de los sentimientos o la cantidad de hombres y caballos que se agitan en la contienda: "Lo advierte el centinela, lo advierten los hombres sobre los techos, lo advierte Ribas, y da una orden rpida:" " ... y -entonces ya los ojos encarnizados slo ven terribles ojos duros y fros cristalizados de furia, plidas miradas mortales en el vuelo de las lanzas, entre el relmpago de las lanzas, bajo el rbol frondoso de las lanzas. Ojos de vidrio de los muertos, ojos de aceite de los caballos, ojos punzantes del hombre que viene, que puede herir con la mirada o con el arma, ojos que no se cierran porque apagaran la batalla; ojos del seminarista borrachos de sangre y muerte; ojos claros de Boves. Resplandores siniestros, aguaceros de resplandores, ojos, ojos y lanzas sobre la caballera tempestuosa."