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Carcter distintivo del cuerpo humano

Fernando Sells Curso y Apuntes sobre la antropologa filosfica

La tesis a esclarecer se puede enunciar as: el cuerpo humano no es ni orgnica ni funcionalmente como el del resto de los animales superiores, sino justamente inverso respecto de ellos. Es sentencia clsicamente admitida que el hombre es un animal racional. Esta definicin parece sostener que tenemos algo en comn con el gnero animal, que sera la animalidad, y algo propio y distintivo nuestro, que vendra a ser exclusivamente lo racional que, por cierto, perdemos con frecuencia... Sin embargo, intentaremos aclarar que el hombre se distingue radicalmente no slo de grado de los animales a todo nivel corpreo, y no slo por la razn (y en la prdida de ella). En rigor, el hombre no es animal. El hombre no es su cuerpo, y su cuerpo no es animal. Por lo dems, en virtud de ese carcter propio del cuerpo humano se distinguen, al menos hasta nuestros das, las Facultades de Medicina y Veterinaria. Tambin por suerte, hasta la fecha, tiene ms demanda la primera El cuerpo humano est espiritualizado. Comencemos, pues, por ver la distincin esencial entre el cuerpo humano y el de los dems animales. El cuerpo de los animales es sumamente determinado constitucionalmente, y especializado en orden a una funcin; el del hombre, por el contrario, es abierto y desespecializado. En lenguaje aristotlico se podra decir que el cuerpo humano es potencial, o sea, no hecho para esto o lo otro, sino abierto para hacerse con esto, con lo otro y con lo que se desee y, adems, para hacerse con ello de un modo u otro, es decir, como se desee. Es moldeable por la persona que lo vivifica, como el barro en manos del alfarero, o como la plastilina en las de los nios. Con todo, vale la pena moldearlo bien, personalizarlo, porque, al igual que los precedentes materiales, con el uso el cuerpo pierde sus virtualidades. Reparemos en el nacimiento. Siempre se nace como advierte Polo prematuramente. Los animales nacen casi viables, maduros. Atendamos al bipedismo. Los animales tienen las extremidades especializadas para un slo menester; nuestros pies, pero nuestros pies no estn especializados para ningn hbitat determinado. Al igual que los pies, tampoco las piernas estn especializadas. Por eso unos las especializan, por ejemplo, en orden a practicar flbol y otros en orden al ciclismo, siendo ambos desarrollos no slo heterogneos sino incompatibles. Nosotros, adems, nos sentamos para liberar esfuerzo fsico de cara a desarrollar esfuerzo mental. En cambio, cuando no se trata de pensar sino de actuar, cuando se monta a caballo por ejemplo, conviene no tanto sentarse como aguantar todo el peso en las piernas y en los estribos. Y el resto del cuerpo humano? Est sumamente desespecializado, e incluso desasistido, es decir, no recubierto con plumas para volar, o de piel dura o abundancia de pelo para resistir el fro, etc. Suele decirse que el hombre est desnudo. A ello hay que aadir que el hombre es el nico animal que se da cuenta que lo est, y que le conviene no estarlo. Si no lo notara no tendra sentido vestirse, a menos que con ello se defendiese, por ejemplo, del fro. Pero tambin se visten los que viven en los trpicos, y en las zonas templadas costeras. Cubrirse no es cultural (cultural es hacerlo de un modo u otro), sino natural al hombre; y tiene que ver con el pudor, pues no hacerlo denota una prdida de honestidad, asunto tico. El cuerpo humano es un gran don, una inmensa riqueza, aunque este regalo admite ciertos lmites y necesidades. En efecto, el hombre posee carencias biolgicas, pues est corporalmente necesitado, indeterminado, y, sin embargo, mediante la versatilidad de su

cuerpo y, sobre todo, con su inteligencia puede cubrir sus necesidades, aunque hasta cierto punto, pues la muerte supone para el cuerpo un lmite infranqueable. El hombre puede ejercer mediante su cuerpo todas aquellas funciones de cara a las que est especificado el cuerpo animal, aunque no merced al slo cuerpo, sino a lo que adscribe a su cuerpo mediante su inteligencia.