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UNIVERSIDAD AUTONOMA GABRIEL RENE MORENO FACULTAD DE CIENCIAS EXACTAS Y TECNOLOGIA CARRERA DE INGENIERIA PETROLERA

PROCESAMIENTO DEL GAS NATURAL

ING. FERNANDO CSPEDES S. MBA. AGOSTO-2006

TECNICAS PARA DESHIDRATAR EL GAS NATURAL


La deshidratacin del gas natural puede hacerse con los siguientes procesos: 1.-Absorcin, usando un liquido higroscopico como el glicol 2.-Adsorcin, utilizando un slido que absorbe el agua especficamente, como el tamiz molecular, gel de slice y aluminatos 3.-Inyeccin, bombeando un liquido reductor del punto de roco, como el metanol 4.-Expansin, reduciendo la presin del gas con vlvulas de expansin y luego separando la fase liquida que se forma.

DESHIDRATACION DEL GAS NATURAL


La deshidratacin del gas natural es el proceso de quitar el vapor de agua contenido en la corriente de gas para bajar la temperatura a la cual se condensa. Esta temperatura es el punto de roci y por ello el proceso de deshidratacin se llama tambin acondicionamiento del punto de roci. Este proceso debe ejecutarse por las siguientes razones: a) El gas se combina con agua libre, o liquida para formar hidratos slidos, que pueden taponar las vlvulas conexiones o tuberas.

DESHIDRATACION DEL GAS NATURAL b) El agua puede condensarse en las tuberas ocasionando bolsones de liquido, causando erosiones y corrosin. c) El agua presente en el gas natural puede combinarse con el CO2 y el H2S que pudieran estar presentes, tornando corrosivo al gas. d) El vapor de agua aumenta el volumen de gas a ser transportado e) El vapor de agua disminuye el poder calorfico del gas. f) Las operaciones de las plantas criognicas o absorcin refrigerada pueden verse entorpecidas por los congelamientos. g) Los contratos de venta de gas y las especificaciones de transporte por los gasoductos fijan un contenido de agua mximo, generalmente 7 libras de agua por milln de pies cbicos de gas.

HIDRATOS
Los hidratos son compuestos slidos que se forman como cristales, tomando apariencia de nieve, se forman por una reaccin entre el gas natural y el agua, su composicin es aproximadamente un 10 % de hidrocarburos livianos ( butano, propano, etano y metano) y /o gases cidos (CO2 y H2S) y un 90 % de agua, su gravedad especfica es de 0.98 y flotan en el agua pero se hunden en los hidrocarburos lquidos . Las condiciones para que se formen los hidratos son: Baja temperatura ( temperaturas menores que de la formacin de hidratos a la correspondiente presin de operacin) , alta presin, gas con agua libre o cerca del punto de roco.

EFECTO DEL PESO MOLECULAR

H+W H+I
H+W

G+W L+W

G+I

G+W

HIDRATOS
Factores que afectan a la formacin Composicin del gas, altas velocidades, pulsacin de presin, pequeos cristales, existencia de lugares apropiados, presencia de termo pozos o escamas en la tubera Acciones para evitar su formacin Modificar condiciones de presin. Llevar el punto de roci de agua por debajo de la temperatura de operacin. Introducir sustancias que bajan la temperatura de formacin de hidratos. Elevar la temperatura del gas.

PUNTO DE ROCIO
Definicin.- Es la temperatura a la cual condensa la primera gota de liquido cuando a una mezcla constituida por vapor y un gas se la enfra a presin constante. El punto de roci en el campo se lo determina a travs del mtodo de Bureau of Mines que consiste en la medicin directa mediante un instrumento que esta constituido por: una cmara de presin para contener el gas con su correspondiente vlvula para controlar el pasaje del mismo, un visor de vidrio que permite mirar el interior de la cmara y un espejo sobre el cual se produce la condensacin del vapor contenido en el gas, cuando el mismo se lo enfra mediante la expansin del gas propano en una cmara adyacente.

EQUIPO DE MEDICION DE PUNTO DE ROCIO (BUREAU OF MINES)

PROCESO DE ABSORCION
La absorcin es la disolucin de una parte de la fase gaseosa en una fase liquida llamada absorbente. En el caso de la deshidratacin por absorcin el absorbente debe reunir las condiciones de una alta afinidad para el agua, un bajo costo, estabilidad y durante la regeneracin baja solubilidad con los hidrocarburos. La deshidratacin por glicol es un proceso de absorcin donde el vapor de agua se disuelve en una corriente de glicol liquido. Seguidamente este vapor de agua es extrado del glicol mediante aplicacin de calor, al hervir el agua se desprende del glicol, el cual se regenera o reconcentra tornndose apto para volver a ingresar al proceso.

ELECCION DEL GLICOL PARA SU UTILIZACION


Los factores que influyen en la seleccin del glicol son: Costos, viscosidad por debajo de 100-150 cp., reduccin del punto de roci, solubilidad del glicol en la fase de hidrocarburos, puntos de congelamiento de la solucin agua-glicol, presin de vapor, temperaturas de las fases liquida y gaseosa en el separador de baja temperatura y relacin gas/hidrocarburos lquidos. El glicol es un alcohol dihidrico (dos grupos de hidroxilos) vido de agua. Hay cuatro tipos de glicoles que pueden usarse con xito en distintas operaciones.

TIPOS DE GLICOL
Etilen glicol (EG).- se usa como inhibidor de hidratos inyectando en las lneas, y pueden ser recuperado del gas por medio de separacin a temperaturas por debajo de 50F, no es apropiado para torres a causa de su equilibrio de vapor muy alto, que tiende a perder la fase de gas en la torre de contacto. Tiene la mas baja solubilidad en los condensados, pero la mas alta perdida por vaporizacin.

TIPOS DE GLICOL
Dietilen glicol (DEG).- Su presin de vapor alta lleva a perdidas grandes en el contactor. Su temp. de descomposicin es baja (328F), lo cual requiere bajas temperaturas en el reconcentrador (315 a 340F), por lo cual no se puede purificar lo suficiente para la mayora de las aplicaciones. Se lo usa para ser inyectado en las lneas y actuar como inhibidor de formacin de hidratos. Este es un proceso de corriente paralela, no tan eficiente como los procesos a contracorriente realizadas en las torres de absorcin. Trietilen glicol (TEG).- Es el mas comn, se lo reconcentra a temperaturas entre 340 y 400F para lograr una alta pureza. En el absorbedor no debe trabajarse por encima de 120 F por que tiende a tener altas perdidas de vapor hacia la corriente de gas. Tiene la menor perdida por vaporizacin pero la mayor solubilidad en los condensados.

ELECCION DEL GLICOL PARA SU UTILIZACION


Tetraetilen glicol (TREG).- Es mas caro que el TEG pero tiene menos perdidas a altas temperaturas de contacto. Reconcentra entre 400 a 430 F. El glicol mas usado en las plantas de tratamiento es el TEG por las siguientes razones: Permite su regeneracin a presin atmosfrica, hasta concentraciones de 98 a 99.95 % de pureza, debido a su alto punto de ebullicin y de temperatura de descomposicin (terica inicial de 404F) esto permite depresiones mayores del punto de roci del gas natural en el rango de 80 a 150 F

ELECCION DEL GLICOL PARA SU UTILIZACION


Las perdidas por vaporizacin son menores que el EG o el DEG El TEG no es demasiado viscoso por encima de 70F El capital invertido y los costos de operacin son menores. Las presiones de proceso pueden variar desde 75 a 2500 psig Las temperaturas del proceso pueden utilizarse desde 55 a 160 F

PROPIEDADES DE LOS GLICOLES


Peso Graved Presin Punto Calor Punto Tempera Molecu ad de de de de tura de lar especifi vapor congela vaporiz ebullic reconce ca mmHg miento acin in ntracin C Btu/lb 760 F mmHg Etilen glicol Diglicol Triglicol Tetraglicol 62.07 106.12 150.18 194.23 1.1155 1.1184 1.1255 1.1247 0.05 0.01 0.01 0.01 -13 -7.8 -4.3 -6.3 371 240 166 161 197.5 245.5 288 ------------315340 375-400 405-430

VENTAJAS DE LOS GLICOLES


Ventajas con respecto a los desecantes slidos: a) Costos de instalacin menores; una planta de glicol para procesar 10 MMscfd cuesta 50% menos que una de desecante slidos, una planta para procesar 50 MMscfd cuesta 33% menos si trabaja con glicol. b) Menores cadas de presin (5 a 10 psi, en ves de 10 -50 psi para desecantes slidos) c) Es un proceso continuo d) La preparacin del glicol (y su regeneracin) se consigue rpidamente. El recargado de las torres desecantes slidos es una operacin demorada que a veces requiere la interrupcin de las operaciones.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS GLICOLES


e) Las unidades de glicol requieren menos calor de regeneracin por libra de agua removida, bajando de ese modo los costos operativos. f) Las unidades de glicol pueden deshidratar al gas natural hasta 0.5 lb de agua/MMscfd g) Las unidades de TEG son mas simples para operar y mantener. Pueden ser fcilmente automatizadas para operaciones no atendidas en lugares remotos. DESVENTAJAS a) Los puntos de roci al agua por debajo de -25F requieren gas de despojamiento y una columna de platos. b) El glicol es susceptible a la contaminacin c) El glicol es corrosivo cuando esta contaminado o descompuesto.

DESCRIPCION DE LOS EQUIPOS DE UNA PLANTA DESHIDRATODRA CON TEG Depurador de entrada .- es el encargado de separar los contaminantes que llegan con la corriente de gas, tales como los hidrocarburos lquidos, agua libre, partculas slidas y los compuestos qumicos que han sido agregados previamente al gas natural, los cuales suelen causar efectos nocivos. Absorbedor o contactor.- La funcin del absorbedor es poner en contacto el gas hmedo con el glicol, para que el glicol pueda remover el vapor de agua del gas hmedo. Existen contactores que usan bandejas (tipo burbuja o campanas) o empaques regulares en su parte interna para efectuar el contacto directo del gas y el glicol. En cualquiera de los dos casos el contacto es en flujo inverso.

TORRE ABSORBEDORA

DESCRIPCION DE LOS EQUIPOS DE UNA PLANTA DESHIDRATODRA CON TEG


Tanque de flasheo o separador de gas -condensado glicol.- Sirve para recuperar el gas que esta disuelto en la solucion de glicol en el contactor, tambien como cualquier hidrocarburo liquido que sea transportado fuera del contactor por la solucion de glicol.El gas sale por la parte superior del recipiente y es venteado o puede ser usado para suplir el gas combustiblerequerido para el reherbidor.
Filtros.- En los sistemas de deshidratacin del gas normalmente se usan dos tipos de filtros: filtros de slidos son de malla fina de media o cartucho usados para eliminar slidos, partculas que pueden causar erosin de los mbolos de las bombas, sellos de los discos y vlvulas, atascamiento del equipo y formacin de espuma

DESCRIPCION DE LOS EQUIPOS DE UNA PLANTA DESHIDRATADORA CON TEG Filtros de carbn activado.- son usados para eliminar hidrocarburos, productos de degradacin del glicol, surfactantes, qumicos usados para tratamientos de pozos, aceites lubricantes de compresores. Bombas de glicol.- Son las nicas partes movibles de toda la unidad, retorna el glicol pobre de baja presin al contactor de alta presin, se usan de tres tipos: operacin a alta presin (texsteam), operadas con liquido a alta presin (Kimray) y las impulsadas por motor elctrico. Para unidades mas grandes de deshidratacin se usan bombas de desplazamiento positivo, de cilindros mltiples. Montadas horizontalmente e impulsada por un motor elctrico.

CARBON ACTIVADO

SALIDA DE GASES

ENTRADA DE GLICOL

CARBON ACTIVADO PDI

ESFERAS DE SOPORTE SALIDA DE GLICOL

ESFERAS DE SOPORTE DE 3/4

DESCRIPCION DE LOS EQUIPOS DE UNA PLANTA DESHIDRATADORA CON TEG


Tanque de compensacin.- Es un recipiente usado para almacenar glicol regenerado para la succin de la bomba, generalmente esta construido como parte integral del rehervidor o en forma separada. Intercambiadores de calor.- El intercambiador glicol-glicol quita el calor del glicol pobre , caliente, que retorna al absorbedor y lo entrega al glicol rico que va al destilador ahorrando energa. El

intercambiador glicol-gas sirve para calentar ligeramente el gas seco que sale del absorbedor y enfriar ligeramente el glicol caliente entrante.

DESCRIPCION DE LOS EQUIPOS DE UNA PLANTA DESHIDRATADORA CON TEG

Los intercambiadores de glicol en una unidad e glicol estn diseadas para: - Suministrar el glicol pobre al absorbedor 5-15 F mas caliente que el gas seco que deja el absorbedor. Este objetivo se logra colocando un enfriador aguas abajo del intercambiador de glicol rico-pobre. - Mantener el tope del destilador de despojamiento a 210F (a nivel del mar). El glicol rico ,fri, puede usarse como el refrigerante para el serpentn de reflujo. - Controlar el precalentamiennto del glicol rico que entra al destilador despojador a un mximo.

DESCRIPCION DE LOS EQUIPOS DE UNA PLANTA DESHIDRATADORA CON TEG


Columnas de destilacin.- Es el recipiente localizado en la parte superior del reherbidor donde tiene lugar la destilacin del glicol y agua. Las columnas destiladas estn normalmente empacadas y tienen condensadores con aletas o espirales de reflujo (serpentines) en la parte superior para enfriar los vapores de glicol y parte de vapor de agua de salida, para proveer el reflujo para la columna. Este arreglo controla la condensacin y reduce las perdidas de glicol. El vapor de agua que sale del tope del despojador contiene pequeas cantidades de hidrocarburos voltiles y se lo ventea normalmente a la atmsfera.

DESCRIPCION DE LOS EQUIPOS DE UNA PLANTA DESHIDRATADORA CON TEG


Reherbidor.- Es el recipiente que suministra calor para separar el glicol y el agua por simple destilacin. El glicol es calentado a una temperatura entre 380 y 400F. Para remover suficiente vapor de agua para regenerar el glicol en 98.5 -99%. Los reherbidores pueden ser de fuego directo o calentados por vapor o aceite caliente. El nivel de glicol en el reherbidor es mantenido por un vertedero de derrame. El exceso de glicol fluye hacia dentro del tanque de compensacin por gravedad

DESCRIPCION DEL PROCESO El funcionamiento de un sistema de regeneracin de glicol seria el siguiente: El gas de entrada llega a un depurador de entrada, donde se quita las impurezas slidas o liquidas, luego el gas entra por la parte inferior de la contactora fluye en contracorriente con el glicol pobre que desciende. El glicol pobre entra por el tope del contactor donde fluye hacia abajo de plato en plato y absorbe el agua del gas natural que va ascendiendo, el gas que sale por el tope del contactor es gas seco que pasa a travs de un intercambiador de calor gas/glicol y luego se va a la lnea de gas de venta. El glicol rico deja el absorbedor y entra a un serpentn enfriador que controla la tasa de reflujo de agua en el tope del despojador.

DESCRIPCION DEL PROCESO


Este control de temperatura asegura que el vapor de agua que deja la columna destiladora no acarree exceso de glicol. Se mejora el intercambio de calor entre el glicol rico, fri y el glicol pobre caliente utilizando dos o mas intercambiadores de calor de coraza-tubo, en serie. El aumento de calor recuperado disminuye el consumo de combustible en el reherbidor y protege de sobrecalentamiento a las bombas de circulacin de glicol. El glicol rico se vaporiza en el tanque de flasheo donde se le quita el gas y cualquier hidrocarburo liquido que estuviera presente, que puede usarse como combustible, o como gas de despojamiento, se filtra el glicol antes de ser calentado en el reconcentrador.

SITEMA DE REGENERACION DE GLICOL CON TEG

ABSORCION FISICA POR INYECCION


Son las llamadas Plantas de Ajustes de Punto de Roci Dew Point, estas plantas permiten cumplir dos objetivos del acondicionamiento simultaneamente: La deshidratacion y el desgasolinaje. Bsicamente el proceso consiste en provocar la condensacion del vapor de agua y de los hidrocarburos pesados mediante el enfriamiento. El glicol que se usa en este sistema es el monoetilen glicol por su doble accion como absorvente y anticongelante.

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PROCESAMIENTO DEL GAS NATURAL

ING. FERNANDO CSPEDES S. MBA. AGOSTO-2006

PROCESO DE DESHIDRATACION
1. Preparacin y almacenamiento del glicol.

2. Sistema de inyeccin de glicol a la corriente de gas. 3. Recuperacin y Regeneracin del glicol 1. Preparacin y almacenamiento del glicol.- El glicol es preparado con agua desmineralizada en una proporcin de 80% de glicol y 20% de agua, es almacenada en tanques, que poseen colchones de gas para evitar la entrada de oxigeno al sistema. 2. Sistema de inyeccin de glicol a la corriente de gas.- De los tanques de almacenamiento con una bomba se lleva hasta el regenerador de glicol en donde por efecto de temperatura transmitida por la circulacin de aceite caliente se logra ajustar la relacin en peso de glicol deseada 80% a 81%. Luego se comunica este reboiler con el acumulador de glicol

PROCESO DE DESHIDRATACION
Del acumulador de glicol sale y atraviesa un intercambiador de calor glicol pobre/rico para enfriar el glicol pobre y entra a la succin de una bomba alternativa, la misma descarga y efecta la inyeccin de la solucin de glicol pobre al intercambiador gas-gas, al intercambiador gaslquido, y una ltima inyeccin en el intercambiador de refrigeracin secundaria (Chiller). En estos tres puntos se produce la absorcin del vapor de agua de la corriente de gas, el glicol rico se junta en un separador fro (separador de baja temperatura), luego es enviado al sistema de estabilizacin (separador flash de condensado).

PROCESO DE DESHIDRATACION
Luego de circular por los filtros, la solucin pasa a travs del intercambiador de Glicol Rico/Pobre el cual adiciona calor antes de entrar a la seccin de empaque de la columna de destilacin, este intercambiador es calentado con la solucin pobre proveniente del acumulador de glicol En la torre de destilacin el exceso de agua es separada de la solucin de glicol rico, mediante evaporacin. La solucin de glicol fluye hacia el reboiler de glicol donde se recalienta, calor provisto por la circulacin de aceite caliente a travs de un tubo que atraviesa al intercambiador sumergido en solucin de glicol. Obteniendo as la regeneracin del glicol o solucin de glicol pobre. Una vez el fluido se precipita hacia el acumulador de glicol este se encuentra preparado para iniciar nuevamente el ciclo de inyeccin al sistema.

CHILLER
Es un intercambiador de calor con tubos en U, donde el refrigerante fluye por el lado del casco. La sumergencia de los tubos es de gran importancia porque esto determina el rendimiento del proceso. El lquido entra al Chiller a una temperatura que est entre 37 y 43 F (3 y 6 C) por debajo de la temperatura a la que se debe enfriar el fluido que est en el lado de los tubos. Al intercambiar calor, el refrigerante se calienta y empieza a vaporizar, bajando el ingreso de ms refrigerante. El vapor que sale del Chiller va a un compresor.

CIRCUITO DE PROPANO SIN ECONOMIZADOR

CIRCUITO DE PROPANO CON ECONOMIZADOR

PROCESO DE DESHIDRATACION
3. Recuperacin y Regeneracin del glicol.- La solucin de glicol rica que sale del separador flash de condensado fluye a travs del serpentn de la columna de destilacin. Luego este flujo es precalentando, por el calor provisto por el glicol pobre proveniente del acumulador de glicol, pasa a travs de un intercambiador de glicol antes de ser recepcionado en el tanque de flasheo de glicol donde debido al aumento de temperatura y baja presin los gases disueltos en el glicol son desprendidos y los hidrocarburos lquidos arrastrados en la solucin pueden ser decantados hacia el sistema de recoleccin. Luego pasa a travs de filtros de slidos y carbn activado para eliminar las impurezas e hidrocarburos del sistema.

CONDENSADOR Es un intercambiador de calor donde el refrigerante va por el lado del casco y es enfriado con agua fra o puede ser un enfriador de aire, para luego volver al acumulador en fase lquida.

ECONOMIZADOR Es un separador que es empleado a veces, asumiendo dos etapas de compresin. Este es ubicado entre el acumulador y el Chiller y separa el gas del lquido. El gas fro es enviado a la Inter. etapa del compresor, economizando la potencia del compresor y tambin permite obtener mayor cantidad de lquido refrigerante que entre al Chiller para evitar la falta de sumergencia.

SISTEMA DE REGENERACION DE GLICOL

INYECCION DE GLICOL

SISTEMA DE ESTABILIZACION

DESHIDRATACION POR ADSORCION CON SLIDOS El proceso de adsorcion es una forma de adhesin entre una superficie slida y el vapor del liquido que aparece con una capa muy delgada y se sostiene merced a la atraccin entre los materiales y las caractersticas particulares de los mismos. La cantidad de liquido adsorbido en este caso agua, varia con la naturaleza y el rea superficial del desecante usado. Tambin se cree que la adhesin del agua a la superficie slida esta suplementada por condensacin capilar, o sea que aparte del agua se condensa y es retenida en los canales capilares en el interior del desecante. Cuando el gas contacta las partculas slidas del desecante el agua es adsorbida hasta que se alcanza un equilibrio que esta descrito en tres variables : temperatura de contacto, contenido de agua del desecante, o capacidad esttica (peso de agua/peso de desecante seco), y contenido de agua del gas (presin parcial del agua o punto de roci del agua )

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL PROCESO DE ADSORCION


Ventajas Alcanzan puntos de roco muy bajos requeridos para plantas criognicas. Se adaptan a cambios muy grandes en las tasas de flujo. Son menos susceptible a la corrosin o al espumamiento Desventajas Los costos iniciales de instalaciones son mucho mayores a la de una unidad de glicol Es un proceso de bacheo. Tiene cadas de presin altas a travs del sistema Los desecantes pueden envenenarse con lquidos u otras impurezas del gas.

DESVENTAJAS Y TIPOS DE DESECANTES USADOS EN EL SISTEMA DE ADSORCION


Altos requerimientos de espacio y peso Altos requerimientos de calor de regeneracin y altos costos de utilidades. Desecantes Los adsorbentes mas comnmente usados para secar fluidos de petrleo son: silica gel, bolitas de silica gel, alumina activada, tamices moleculares. Geles de slice.- La silica gel es un material duro, spero, con buenas caractersticas de resistencia a la atricin (desgaste por friccin), y esta disponible comercialmente en forma de polvo, grnulos o esferas de varios tamaos.

TIPOS DE DESCANTES USADOS EN EL SISTEMA DE ADSORCION


Bolitas de silica gel.- La capacidad de adsorcion es la misma que la de la silica gel comn, solo que la densidad bruta y la capacidad por unidad de volumen es mayor. Alumina activada.- Es una alumina parcialmente hidratada, poros, amorfa. Tamices moleculares.- Son zeolitas, cristalinas o aluminio-silicatos que tienen una estructura uniforme tridimensional interconectada de tetraedros de slice y de aluminio Estos cristales de zeolita sinttica se fabrican para que contengan cavidades de interconexin de tamao uniforme, separados por poros o aberturas estrechas igualmente uniformes.

SELECCIN DEL DESECANTE


La seleccin se basa en lo econmico y en las condiciones del proceso. Muchas veces los desecantes son intercambiables y el equipo diseado para un producto puede ser efectivamente operado con otro. La seleccin del desecante debe ser hecha sobre la base de las siguientes consideraciones: Presin, temperatura y composicin del gas de entrada Punto de roco al agua requerida a la salida. Requerimientos de recuperacin de Hcbs.. Costo de capital y de operacin.

a) b) c) d)

DESCRIPCION DEL PROCESO Y RESPECTIVOS EQUIPAMIENTOS


Si el secado del gas debe ser hecho en una operacin continua es necesario tener lechos de desecantes mltiples, ya que estos operan en una forma cclica. Hay tres ciclos que se ejecutan alternadamente en cada deshidratador. Hay un ciclo de adsorcion, o deshidratado , un ciclo de calor o regeneracin del lecho y un ciclo de enfriamiento del mismo. Los componentes tpicos de una unidad de desecante slido son: Separador de gas de entrada Dos o mas contactores de adsorcion llenos con desecante slido.

a) b)

EQUIPOS DEL SISTEMA DE ADSORCION c) Un calentador de alta temperatura para proveer el


gas caliente de regeneracin par reactivar el desecante en las torres. d) Un enfriador del gas de regeneracin para condensar el agua del gas de regeneracin. e) Un separador del gas de regeneracin para quitar el agua que se ha condensado del gas de regeneracin f) Tuberas, distribuidores, vlvulas conmutadoras y controles para dirigir y controlar el flujo de los gases de acuerdo a los requerimientos del proceso.

DESCRIPCION DEL PROCESO


Torre adsorbedora.- Es un recipiente cilndrico con dos distribuidores de las corrientes de gas en ambos extremos, soportes para el lecho colocados en su parte inferior, una carga de adsorbente, conexiones para la remocin del mismo y un muestreador. El soporte del lecho debe soportar tanto el peso muerto del desecante, como la carga viva de la presin fluyente . Puede ser una malla de acero inoxidable, con aberturas de malla menores que las partculas del desecante, soportada horizontalmente sobre vigas y anillos soldados. El gas se introduce en la parte superior de la torre en forma radial y baja velocidad puede usarse una tubera ranurada tipo criba, o un tipo canasto perforado. Se recomienda proteger la parte superior de la camada de desecante colocando una capa de 4 a 6 pulgadas de bolas de1/2 a 2 de diametro.

DESCRIPCION DEL PROCESO


En el ciclo de adsorcion el gas hmedo de entrada fluye hacia abajo a travs de la torre. Los componentes a ser retirados son adsorbidos a tasas que dependen de su naturaleza qumica, el tamao de las molculas y el tamao de poros del adsorbente . Las molculas de agua se adsorben primero en las camadas superiores del lecho. Los gases hidrocarbonados secos se adsorben a travs del lecho. A medida que las capas superiores del desecante se saturan con agua, el agua en la corriente de gas hmedo comienza a desplazar los hidrocarburos previamente adsorbidos en las camadas mas bajas. Los hidrocarburos lquidos tambin sern adsorbidos, y llenaran espacios porosos que, de otro modo, estaran disponibles para molculas de agua.

DESCRIPCION DEL PROCESO


Calentadores de Regeneracin.- En cualquier tiempo dado, al menos una de las torres debe estar adsorbiendo mientras las otras torres estn siendo calentadas o enfriadas para regenerar el desecante. Cuando una torre se la conmuta el ciclo de regeneracin algo del gas hmedo, es decir una pequea parte de la corriente del gas de entrada (5 a 10 %) es desviada y se calienta temperaturas entre 450 y 600 F, en el calentador de alta temperatura. El gas calentado que sale del regenerador se dirige luego a la torre para quitar el agua previamente adsorbida, al calentar la torre, el agua capturada en los poros del desecante se convierte en vapor y es adsorbida por el gas natural caliente que esta pasando.

DESCRIPCION DEL PROCESO


Este gas que fluye de abajo hacia arriba deja el tope de la torre y se lo enfra a fin de condensar el agua que ha arrastrado, este enfriador de regeneracin trabaja con aire , agua o gas natural, pero generalmente se usa aire para enfriar la corriente de regeneracin, dentro de 15 a 20 F con respecto a la temperatura del aire. El agua condensada en el enfriador se separa en el separador de gas de regeneracin, que es un recipiente horizontal trifsico dimensionado para acomodar cualquier acumulacin que surgiere. Una vez que se ha secado el lecho , es necesario enviar gas fri para volverlo a las temperaturas de operacin normales, antes de ponerlo en servicio, se hace con gas deshidratado, y si es con gas hmedo, hay que deshidratarlo primero , ya que el paso por una corriente caliente no es suficiente para deshidratar el gas.

CONSIDERACIONES DE DISEO
Sentido del flujo.- Se recomienda flujo hacia abajo cuando se trata de deshidratacin de gas, y flujo hacia arriba cuando se trata de deshidratacin de hidrocarburos lquidos. En caso de los hidrocarburos lquidos, como estos siempre llevan algo de componentes gaseosos, el flujo hacia arriba permite que las burbujas de gas pasen a travs del lecho de deshidratacin, Si el flujo de liquido fuera hacia abajo, habra acumulacin de gas en el tope de la torre, reduciendo progresivamente la cantidad de desecante expuesto al liquido.
Temperatura.- Las planta de adsorcion son muy sensibles a la temperatura del gas de entrada, ya que la eficiencia disminuye a medida que la temperatura aumenta.

CONSIDERACIONES DE DISEO La temperatura del gas de regeneracin que se mezcla con el gas hmedo de entrada por delante del deshidratador es tambin importante. Si la temperatura de esas dos corrientes de gases difiere en mas que 15 a 20 F, el agua liquida y los hidrocarburos condensaran a medida que el gas mas caliente se enfra. Los lquidos condensados acortan la vida del desecante slido. La mxima temperatura del gas caliente depende del tipo de contaminante a remover, y del poder del sostn o afinidad del desecante por los contaminantes. Normalmente se usa una temperatura de 450 a 600 F

CONSIDERACIONES DE DISEO
Presin.- Generalmente la capacidad de adsorcion de una unidad de secado decrece a medida que la presin desciende. Si los deshidratadores se operan muy por debajo de la presin de diseo, el desecante tendr que trabajar mas para sacar el agua y mantener el punto de roco deseado para el efluente. Velocidad del gas.- La habilidad del desecante para deshidratar el gas aumenta cuando la velocidad del gas disminuye durante el ciclo de secado. Por lo tanto seria deseable operar a velocidades mnimas para usar plenamente al desecante.

CONSIDERACIONES DE DISEO
A velocidades bajas se requiere torres con grandes reas transversales para manejar un dado flujo de gas, el cual, adems puede canalizar a travs del lecho desecante y no quedar deshidratado apropiadamente.

Relacin dimetro a altura del techo.- Una relacin (L/D) coeficiente de esbeltez, conveniente seria de mas de 2.5, por debajo de ese valor de 2.5 no son aconsejable porque no permiten una buena deshidratacin ya que se producen canalizaciones por que no hay flujo uniforme y el tiempo de contacto no siempre es el adecuado.

CONSIDERACIONES DE DISEO Cada de presin.- Las torres estn dimensionadas para una cada de presin de diseo de 5 psi a travs del desecante. Contenido de humedad del gas de entrada.- Una variable importante que determina el tamao del lecho de un desecante dado es la saturacin relativa del gas de entrada. Esta variable es la fuerza impulsora que afecta la transferencia de agua al adsorbente.