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Jules Verne

FAMILLE-SANS-NOM
(1889)

Table des matires


Premire partie .........................................................................4
Chapitre 1 Quelques faits, quelques dates ...................................4
Chapitre 2 Douze annes avant .................................................25
Chapitre 3 Un notaire huron .....................................................42
Chapitre 4 La villa Montcalm ....................................................65
Chapitre 5 L'inconnu ..................................................................85
Chapitre 6 Le Saint-Laurent ......................................................99
Chapitre 7 De Qubec Montral.............................................116
Chapitre 8 Un anniversaire ..................................................... 130
Chapitre 9 Maison-close........................................................... 143
Chapitre 10 La ferme de Chipogan.......................................... 154
Chapitre 11 Le dernier des Sagamores .................................... 175
Chapitre 12 Le festin ................................................................. 197
Chapitre 13 Coups de fusils au dessert ................................... 209

Deuxime partie....................................................................224
Chapitre 1 Premires escarmouches........................................224
Chapitre 2 Saint-Denis et Saint-Charles ................................ 238
Chapitre 3 M. de Vaudreuil Maison-Close ...........................256
Chapitre 4 Les huit jours qui suivent.......................................272
Chapitre 5 Perquisitions.......................................................... 284
Chapitre 6 Matre Nick Walhatta.........................................299
Chapitre 7 Le Fort Frontenac................................................... 312
Chapitre 8 Joann et Jean .........................................................325
Chapitre 9 L'le Navy................................................................336
Chapitre 10 Bridget Morgaz ....................................................347
Chapitre 11 Expiation ...............................................................359
Chapitre 12 Derniers jours ....................................................... 371
-2-

Chapitre 13 Nuit du 20 dcembre ........................................... 380


Chapitre 14 Dernires phases de l'insurrection ..................... 390

Bibliographie.........................................................................395
propos de cette dition lectronique................................ 398

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Premire partie
Chapitre 1
Quelques faits, quelques dates
On plaint ce pauvre genre humain qui s'gorge propos
de quelques arpents de glace , disaient les philosophes la fin
du 18me sicle et ce n'est pas ce qu'ils ont dit de mieux,
puisqu'il s'agissait du Canada, dont les Franais disputaient
alors la possession aux soldats de l'Angleterre.
Deux cents ans avant eux, au sujet de ces territoires
amricains, revendiqus par les rois d'Espagne et de Portugal,
Franois 1er s'tait cri : Je voudrais bien voir l'article du
testament d'Adam, qui leur lgue ce vaste hritage ! Le roi
avait d'autant plus raison d'y prtendre, qu'une partie de ces
territoires devait bientt prendre le nom de Nouvelle-France.
Les Franais, il est vrai, n'ont pu conserver cette magnifique
colonie amricaine ; mais sa population, en grande majorit,
n'en est pas moins reste franaise, et elle se rattache
l'ancienne Gaule par ces liens du sang, cette identit de race, ces
instincts naturels, que la politique internationale ne parvient
jamais briser.
En ralit, les quelques arpents de glace , si
ddaigneusement qualifis, forment un royaume dont la
superficie gale celle de l'Europe.
Un Franais avait pris possession de ces vastes territoires
ds l'anne 1534.
C'est au cur mme de cette contre que Jacques Cartier,
originaire de Saint-Malo, poussa sa marche audacieuse, en
remontant le cours du fleuve, auquel fut donn le nom de SaintLaurent. L'anne suivante, le hardi Malouin, portant plus avant
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son exploration vers l'ouest, arriva devant un groupe de cabanes


Canada en langue indienne d'o est sortie Qubec, puis,
atteignit cette bourgade d'Hochelaga, d'o est sortie Montral.
Deux sicles plus tard, ces deux cits allaient successivement
prendre le titre de capitales, concurremment avec Kingston et
Toronto, en attendant que, dans le but de mettre fin leurs
rivalits politiques, la ville d'Ottawa fut dclare sige du
gouvernement de cette colonie amricaine, que l'Angleterre
appelle actuellement Dominion of Canada.
Quelques faits, quelques dates, suffiront faire connatre les
progrs de cet important tat depuis sa fondation jusqu' la
priode de 1830 1840, pendant laquelle se sont drouls les
vnements relatifs cette histoire.
Sous Henri IV, en 1595, Champlain, un des bons marins de
l'poque, revient en Europe aprs un premier voyage, pendant
lequel il a choisi l'emplacement o sera fonde Qubec. Il prend
part alors l'expdition de M. de Mons, porteur de lettres
patentes pour le commerce exclusif des pelleteries, qui lui
accordent le droit de concder des terres dans le Canada.
Champlain, dont le caractre aventureux ne s'accommode gure
des choses du ngoce, tire de son ct, remonte de nouveau le
cours du Saint-Laurent, btit Qubec en 1606. Depuis deux ans
dj, les Anglais avaient jet les bases de leur premier
tablissement d'Amrique sur les rivages de la Virginie. De l,
les germes d'une jalousie de nationalit ; et mme, ds cette
poque, se manifestent les prodromes de cette lutte que
l'Angleterre et la France se livreront sur le thtre du nouveau
monde.
Au dbut, les indignes sont ncessairement mls aux
diverses phases de cet antagonisme. Les Algonquins et les
Hurons se dclarent pour Champlain contre les Iroquois, qui
viennent en aide aux soldats du Royaume-Uni. En 1609, ceux-ci
sont battus sur les bords du lac, auquel on a conserv le nom du
marin franais.
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Deux autres voyages 1613 et 1615 conduisent Champlain


jusque dans les rgions presque inconnues de l'ouest, sur les
bords du lac Huron. Puis, il quitte l'Amrique et revient une
troisime fois au Canada. Enfin, aprs avoir donn de tte et de
bras contre des intrigues de toutes sortes, il reoit, en 1620, le
titre de gouverneur de la Nouvelle-France.
Sous ce nom se cre alors une compagnie, dont la
constitution est approuve par Louis XIII en 1628. Cette
compagnie s'engage faire passer en Canada, dans l'espace de
quinze ans, quatre mille Franais catholiques. Des quelques
vaisseaux expdis travers l'Ocan, les premiers tombent aux
mains des Anglais, qui s'avancent travers la valle du SaintLaurent et somment Champlain de se rendre.
Refus de l'intrpide marin, auquel le manque de ressources
et de secours impose bientt une capitulation honorable
d'ailleurs qui, en 1629, donne Qubec aux Anglais. En 1632,
Champlain repart de Dieppe avec trois vaisseaux, reprend
possession du Canada, restitu la France par le trait du 13
juillet de la mme anne, jette les fondements de villes
nouvelles, tablit le premier collge canadien sous la direction
des Jsuites, et meurt le jour de Nol en 1635 dans le pays
conquis force de volont et d'audace.
Pendant quelque temps, des relations commerciales se
nouent entre les colons franais et les colons de la NouvelleAngleterre. Mais les premiers ont lutter contre les Iroquois,
qui sont devenus redoutables par leur nombre, car la population
europenne n'est encore que de deux mille cinq cents mes.
Aussi la compagnie, dont les affaires priclitent, s'adresse-t-elle
tout d'abord Colbert, qui envoie le marquis de Tracy la tte
d'une escadre. Les Iroquois repousss reviennent bientt la
charge, se sentant soutenus par les Anglais, et un horrible
massacre de colons s'accomplit dans le voisinage de Montral.

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Cependant, si, en 1665, la population s'est accrue du double,


ainsi que le domaine superficiel de la colonie, il n'y a encore que
treize mille Franais en Canada, tandis que les Anglais
comptent dj deux cent mille habitants de race saxonne dans la
Nouvelle-Angleterre. La guerre recommence.
Elle prend pour thtre cette Acadie, qui forme
actuellement la Nouvelle-cosse, puis, s'tend jusqu' Qubec,
d'o les Anglais sont repousss en 1690. Enfin le trait de
Ryswick 1697 assure la France la possession de tous les
territoires que la hardiesse de ses dcouvreurs, le courage de ses
enfants, avaient fait siens dans le Nord-Amrique. En mme
temps, les tribus insoumises, Iroquois, Hurons et autres, se
mettent sous la protection franaise par la convention de
Montral.
En 1703, le marquis de Vaudreuil, fils d'un premier
gouverneur de ce nom, est nomm au gouvernement gnral du
Canada, que la neutralit des Iroquois rend plus ais dfendre
contre les agressions des colons de la Grande-Bretagne. La lutte
reprend dans les tablissements de Terre-Neuve, qui sont
anglais, et dans l'Acadie, qui, en 1711, chappe aux mains du
marquis de Vaudreuil. Cet abandon va permettre aux forces
anglo-amricaines de se concentrer pour la conqute du
domaine canadien, o les Iroquois, travaills en dessous,
redeviennent douteux. C'est alors que le trait d'Utrecht 1713
consomme la perte de l'Acadie, aprs avoir assur pour trente
ans la paix avec l'Angleterre.
Durant cette priode de calme, la colonie fait de rels
progrs. Les Franais construisent quelques nouveaux forts,
afin d'en assurer la possession leurs descendants. En 1721, la
population est de vingt-cinq mille mes, et de cinquante mille
en 1744. On peut croire que les temps difficiles sont passs. Il
n'en est rien. Avec la guerre de la succession d'Autriche,
l'Angleterre et la France se retrouvent aux prises en Europe, et,
par suite, en Amrique. Il y a des alternatives de succs et de
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revers. Enfin le trait d'Aix-la-Chapelle 1747 remet les


choses dans l'tat o elles taient au trait d'Utrecht.
Mais, si l'Acadie est dsormais possession britannique, elle
est demeure bien franaise par les tendances gnrales de sa
population. Aussi, le Royaume-Uni provoque-t-il l'immigration
anglo-saxonne, afin d'assurer sa prpondrance de race dans les
provinces conquises. La France veut en faire autant pour le
Canada ; elle y russit mal, et, sur ces entrefaites, l'occupation
des territoires de l'Ohio rejette les rivaux en prsence.
C'est alors, devant le fort Duquesne, rcemment lev par
les compatriotes du marquis de Vaudreuil, que Washington
apparat la tte d'une forte colonne anglo-amricaine.
Franklin ne venait-il pas de dclarer que le Canada ne
pouvait appartenir aux Franais ? Deux escadres partent
d'Europe l'une de France, l'autre d'Angleterre. Aprs
d'pouvantables massacres, qui ensanglantent l'Acadie et les
territoires de l'Ohio, la guerre est officiellement dclare par la
Grande-Bretagne la date du 18 mai 1756.
En ce mme mois, sur une pressante demande de renforts
faite par M. de Vaudreuil, le marquis de Montcalm vient
prendre le commandement de l'arme rgulire du Canada
quatre mille hommes en tout. Le ministre n'avait pu disposer
d'un effectif plus considrable, car la guerre d'Amrique n'tait
pas populaire en France, si elle l'tait un rare degr dans le
Royaume-Uni.
Ds le dbut de la campagne, premiers succs au profit de
Montcalm. Prise du fort William-Henry, bti au sud de ce lac
George, qui forme le prolongement du lac Champlain.
Dfaite des troupes anglo-amricaines la journe de
Carillon. Mais, malgr ces brillants faits d'armes, vacuation du
fort Duquesne par les Franais, et perte du fort Niagara, rendu
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par une garnison trop faible, que la trahison des Indiens


empche de secourir en temps utile. Enfin, prise de Qubec, en
septembre 1759, par le gnral Wolfe la tte de huit mille
hommes de dbarquement. Les Franais, malgr la bataille
qu'ils gagnent Montmorency, ne peuvent viter une dfaite
dfinitive. Montcalm est tu, Wolfe est tu. Les Anglais sont en
partie matres des provinces canadiennes.
L'anne suivante, une tentative est faite pour reprendre
Qubec, cette clef du Saint-Laurent. Elle choue, et, peu de
temps aprs, Montral est contraint capituler.
Enfin, le 10 fvrier 1763, un trait intervient. Louis XV
renonce ses prtentions sur l'Acadie au profit de l'Angleterre.
Il lui cde en toute proprit le Canada et ses dpendances. La
Nouvelle-France n'existe plus que dans le cur de ses enfants.
Mais les Anglais n'ont jamais su s'adjoindre les peuples qu'ils
ont soumis ; ils ne savent que les dtruire. Or, on ne dtruit pas
une nationalit, lorsque la majorit des habitants a gard
l'amour de son ancienne patrie et ses aspirations d'autrefois. En
vain la Grande-Bretagne organise-t-elle trois gouvernements,
Qubec, Montral et Trois-Rivires. En vain veut-elle imposer la
loi anglaise aux Canadiens, les astreindre prter un serment
de fidlit. la suite d'nergiques rclamations, en 1774, un bill
est adopt, qui remet la colonie sous l'empire de la lgislation
franaise.
D'ailleurs, s'il n'a plus rien redouter de la France, le
Royaume-Uni va se trouver en face des Amricains. Ceux-ci, en
effet, traversant le lac Champlain, prennent Carillon, les forts
Saint-Jean et Frdrik, marchent avec le gnral Montgomery
sur Montral dont ils s'emparent, puis sur Qubec qu'ils ne
parviennent pas prendre d'assaut.
L'anne suivante 4 juillet 1776 est proclame la
dclaration d'indpendance des tats-Unis d'Amrique.

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Vient alors une priode lamentable pour les FrancoCanadiens. Les Anglais sont domins par une crainte : c'est que
cette colonie leur chappe en entrant dans la grande fdration
et se rfugie sous le pavillon toil que les Amricains dploient
l'horizon. Mais il n'en fut rien ce qu'il est permis de regretter
dans l'intrt des vrais patriotes.
En 1791, une nouvelle constitution divise le pays en deux
provinces : le haut Canada, l'ouest, le bas Canada l'est, avec
Qubec pour capitale. Chaque province possde un Conseil
lgislatif, nomm par la Couronne, et une chambre d'assemble,
lue pour quatre ans par les francs tenanciers des villes. La
population est alors de cent trente-cinq mille habitants, parmi
lesquels on n'en compte que quinze mille d'origine anglaise.
Ce que doivent tre les aspirations des colons, violents par
la Grande-Bretagne, se rsume dans la devise du journal le
Canadien, fond Qubec en 1806 : Nos institutions, notre
langue et nos lois. Ils se battent pour conqurir ce triple
desideratum, et la paix, signe Gand, en 1814, termine cette
guerre, o les succs et les revers se compensrent de part et
d'autre.
La lutte recommence encore entre les deux races, qui
occupent le Canada de faon si ingale. C'est d'abord sur le
terrain purement politique qu'elle s'engage. Les dputs
rformistes, la suite de leur collgue, l'hroque Papineau, ne
cessent d'attaquer l'autorit de la mtropole dans toutes les
questions, questions lectorales, questions des terres qui sont
concdes dans une proportion norme aux colons de sang
anglais, etc. Les gouverneurs ont beau proroger ou dissoudre la
Chambre, rien n'y fait. Les opposants ne se laissent point
dcourager un instant. Les royaux les loyalistes comme ils
s'appellent, ont l'ide d'abroger la constitution de 1791, de
runir le Canada en une seule province, afin de donner plus
d'influence l'lment anglais, de proscrire l'usage de la langue
franaise qui est reste la langue parlementaire et judiciaire.
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Mais Papineau et ses amis rclament avec une telle nergie que
la Couronne renonce mettre en uvre ce dtestable projet.
Cependant la discussion s'accentue. Les lections amnent
des collisions srieuses. En mai 1831, Montral, une meute
clate, qui cote la vie trois patriotes franco-canadiens. Des
meetings rassemblent la population des villes et des campagnes.
Une active propagande se poursuit travers toute la province.
Enfin un manifeste numre dans quatre-vingt-douze
rsolutions les griefs de la race canadienne contre la race
anglo-saxonne, et demande la mise en accusation du
gouverneur gnral, lord Aylmer. Le manifeste est adopt par la
Chambre, malgr l'opposition de quelques rformistes qui le
trouvent insuffisant. En 1834, il y a lieu de procder de
nouvelles lections. Papineau et ses partisans sont rlus.
Fidles aux rclamations de la prcdente lgislature, ils
insistent pour la mise en accusation du gouverneur gnral.
Mais la Chambre est proroge en mars 1835, et le ministre
remplace lord Aylmer par le commissaire royal lord Gosford,
auquel sont adjoints deux commissaires, chargs d'tudier les
causes de l'agitation actuelle. Lord Gosford proteste des
dispositions conciliantes de la Couronne envers ses sujets
d'outre-mer, sans obtenir que les dputs veuillent reconnatre
les pouvoirs de la commission d'enqute.
Entre temps, grce l'migration, le parti anglais s'est peu
peu renforc mme dans le bas Canada. Montral,
Qubec, des associations constitutionnelles sont formes, afin
de comprimer les rformistes. Si le gouverneur est oblig de
dissoudre ces associations, cres contrairement la loi, elles
n'en restent pas moins prtes l'action. On sent que l'attaque
sera trs vive des deux cts. L'lment anglo-amricain est plus
audacieux que jamais. Il n'est question que d'angliciser le bas
Canada par tous les moyens. Les patriotes sont dcids la
rsistance lgale ou extra-lgale. De cette situation si tendue, il
ne peut sortir que de terribles heurts. Le sang des deux races va
couler sur le sol conquis autrefois par l'audace des dcouvreurs
franais.
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Telle tait la situation du Canada en l'anne 1837, au dbut


de cette histoire. Il importait de mettre en lumire
l'antagonisme d'origine des lments franais et anglais, la
vitalit de l'un, la tnacit de l'autre.
Et d'ailleurs, cette Nouvelle-France, n'tait-ce pas un
morceau de la patrie, comme cette Alsace-Lorraine que
l'invasion brutale allait arracher trente ans plus tard ? Et les
efforts tents par les Franco-Canadiens pour lui rendre au
moins son autonomie, n'est-ce pas l un exemple que les
Franais de l'Alsace et de la Lorraine ne doivent jamais oublier ?
C'tait prcisment pour arrter leurs dispositions en
prvision d'une insurrection probable, que le gouverneur, lord
Gosford, le commandant gnral, sir John Colborne, le colonel
Gore et le ministre de la police, Gilbert Argall, avaient pris
rendez-vous dans la soire du 23 aot.
Les Indiens dsignent par le mot kbec tout
rtrcissement de fleuve produit par un brusque rapprochement
des rives. De l, le nom de la capitale, qui est btie sur un
promontoire, sorte de Gibraltar, lev en amont de l'endroit o
le Saint-Laurent s'vase comme un bras de mer. Ville haute sur
la colline abrupte, qui domine le cours du fleuve, ville basse
tendue sur la rive, o sont construits les entrepts et les docks,
rues troites avec trottoirs de planches, maisons de bois pour la
plupart, quelques difices sans grand style, palais du
gouverneur, htels de la poste et de la marine, cathdrales
anglaise et franaise, une esplanade trs frquente des
promeneurs, une citadelle occupe par une garnison assez
importante, telle tait alors la vieille cit de Champlain, plus
pittoresque, en somme, que les villes modernes du NordAmrique.
Du jardin du gouverneur, la vue s'tendait au loin sur le
superbe fleuve dont les eaux se sparent, en aval, la fourche de
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l'le d'Orlans. La soire tait magnifique. L'atmosphre attidie


ne se troublait point sous l'pre souffle du nord-ouest, si
pernicieux en toutes saisons, quand il se propage travers la
valle du Saint-Laurent. Dans l'ombre d'un square, une de ses
faces claire par la lumire de la lune, se dressait la pyramide
quadrangulaire, leve la mmoire de Wolfe et de Montcalm,
runis le mme jour par la mort.
Depuis une heure dj, le gouverneur gnral et les trois
autres hauts personnages s'entretenaient de la gravit d'une
situation qui les obligeait se tenir incessamment sur le quivive.
Les
symptmes
d'un
soulvement
prochain
n'apparaissaient que trop clairement. Il convenait d'tre prt
toute ventualit.
De combien d'hommes pouvez-vous disposer ? venait de
demander lord Gosford sir John Colborne.
D'un nombre malheureusement trop restreint, rpondit le
gnral, et encore devrai-je dgarnir le comt d'une partie des
troupes qui l'occupent.
Prcisez, commandant.
Je ne pourrai mettre en avant que quatre bataillons et
sept compagnies d'infanterie, car il est impossible de rien
prendre sur les garnisons des citadelles de Qubec et de
Montral.
Qu'avez-vous en artillerie ?
Trois ou quatre pices de campagne.
Et en cavalerie.
Un piquet seulement.
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S'il faut disperser cet effectif dans les comts limitrophes,


fit observer le colonel Gore, il sera insuffisant ! Peut-tre est-il
regrettable, monsieur le gouverneur, que Votre Seigneurie ait
dissous les associations constitutionnelles, formes par les
loyalistes ! Nous aurions l plusieurs centaines de carabiniers
volontaires, dont le secours ne serait point ddaigner.
Je ne pouvais laisser ces associations s'organiser, rpondit
lord Gosford. Leur contact avec la population aurait engendr
des collisions quotidiennes. vitons tout ce qui pourrait
provoquer une explosion. Nous sommes dans une soute
poudre, et il n'y faut marcher qu'avec des chaussons de
lisire !
Le gouverneur gnral n'exagrait pas. C'tait un homme de
grand sens et d'esprit conciliant. Ds son arrive dans la
colonie, il avait montr beaucoup de prvenances envers les
colons franais, ayant ainsi que l'a fait observer l'historien
Garneau une pointe de gaiet irlandaise qui s'accommodait
bien de la gaiet canadienne. Si la rbellion n'avait pas clat
encore, on le devait la circonspection, la douceur, l'esprit
de justice que lord Gosford apportait dans ses rapports avec ses
administrs. Par nature comme par raison, il rpugnait aux
mesures violentes.
La force, rptait-il, comprime, mais ne rprime pas. En
Angleterre, on oublie trop que le Canada est voisin des tatsUnis, et que les tats-Unis ont fini par conqurir leur
indpendance ! Je vois bien qu' Londres, le ministre veut une
politique militante. Aussi, sur le conseil des commissaires, la
Chambre des lords et la Chambre des communes ont-elles
adopt une grande majorit une proposition qui tend mettre
en accusation les dputs de l'opposition, employer les deniers
publics sans contrle, modifier la constitution de manire
doubler dans les districts le nombre des lecteurs d'origine

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anglaise ! Mais cela n'est point faire montre de sagesse. Il y aura


du sang vers de part et d'autre !
C'tait craindre, rellement. Les dernires mesures,
adoptes par le Parlement anglais, avaient produit une agitation
qui ne demandait qu' se manifester tout propos.
Conciliabules secrets, meetings publics, surexcitaient
l'opinion. Des faits, on passerait bientt aux actes. Les
provocations s'changeaient Montral comme Qubec entre
les rformistes et les partisans de la domination anglo-saxonne
surtout les anciens membres des associations
constitutionnelles. La police n'ignorait pas qu'un appel aux
armes avait t rpandu travers les districts, les comts, les
paroisses. On avait t jusqu' pendre en effigie le gouverneur
gnral. Il y avait donc prendre des dispositions.
M. de Vaudreuil a-t-il t vu Montral ? demanda lord
Gosford.
Il ne parat point avoir quitt son habitation de
Montcalm, rpondit Gilbert Argall. Mais ses amis Farran, Clerc,
Vincent Hodge, le visitent assidment et sont en rapport
quotidien avec les dputs libraux, et plus particulirement
avec l'avocat Gramont, de Qubec.
Si un mouvement clate, dit sir John Colborne, nul doute
qu'il ait t prpar par eux.
Aussi, en les faisant arrter, ajouta le colonel Gore, peuttre Votre Seigneurie craserait-elle le complot dans l'uf ?
moins qu'on ne le ft clore plus tt ! rpondit le
gouverneur gnral.
Puis, se retournant, vers le ministre de la police :
- 15 -

Si je ne me trompe, demanda-t-il, M. de Vaudreuil et ses


amis ont dj figur dans les insurrections de 1832 et de 1835 ?
En effet, rpondit sir Gilbert Argall, ou, du moins, on a eu
lieu de le supposer ; mais les preuves directes ont manqu, et il
a t impossible de les poursuivre, ainsi qu'on l'avait fait lors du
complot de 1825.
Ce sont ces preuves qu'il importe de se procurer tout
prix, dit sir John Colborne, et, afin d'en finir, une fois pour
toutes, avec les menes des rformistes, laissons-les s'engager
plus avant. Rien d'abominable comme une guerre civile, je le
sais ! Mais, s'il faut en arriver l, qu'on la fasse sans merci, et
que la lutte se termine au profit de l'Angleterre !
Parler en ces termes tait bien dans le rle du commandant
en chef des forces britanniques en Canada. Toutefois, si John
Colborne tait homme rprimer une insurrection avec la
dernire rigueur, s'immiscer dans ces surveillances occultes, qui
sont du domaine spcial de la police, et rvolt son esprit
militaire. Il suit de l que, depuis plusieurs mois, c'tait
uniquement aux agents de Gilbert Argall qu'tait dvolu le soin
d'observer sans rpit les agissements du parti franco-canadien.
Les villes, les paroisses de la valle du Saint-Laurent, et plus
particulirement celles des comts de Verchres, de Chambly,
de Laprairie, de l'Acadie, de Terrebonne, des Deux-Montagnes,
taient incessamment parcourues par les nombreux dtectives
du ministre. Montral, dfaut de ces associations
constitutionnelles, dont le colonel Gore regrettait la dissolution,
le Doric Club ses membres comptaient parmi les plus
acharns loyalistes se donnait mission de rduire les insurgs
par tous les moyens possibles. Aussi lord Gosford pouvait-il
craindre qu' tout instant, de jour ou de nuit, le choc vnt se
produire.

- 16 -

On comprend que, malgr ses tendances personnelles,


l'entourage du gouverneur gnral le poussait soutenir les
bureaucrates ainsi appelait-on les partisans de l'autorit de la
Couronne contre les partisans de la cause nationale.
D'ailleurs, sir John Colborne n'tait point pour les demimesures, comme il le prouva plus tard, lorsqu'il succda lord
Gosford dans le gouvernement de la colonie. Quand au colonel
Gore, vieux militaire, dcor de Waterloo, il fallait, l'entendre,
agir militairement et sans retard.
Le 7 mai de la prsente anne, une assemble avait runi
Saint-Ours, petite bourgade du comt de Richelieu, les chefs
rformistes. L furent prises des rsolutions, qui devinrent le
programme politique de l'opposition franco-canadienne.
Entre autres, il convient de citer celle-ci :
Le Canada, comme l'Irlande, doit se rallier autour d'un
homme, dou d'une haine de l'oppression et d'un amour de sa
patrie, que rien, ni promesses, ni menaces, ne pourront jamais
branler.
Cet homme, c'tait le dput Papineau, dont le sentiment
populaire faisait juste titre un O'Connell.
En mme temps, l'assemble dcidait de s'abstenir autant
que possible de consommer les articles imports et de ne faire
usage que des produits fabriqus dans le pays, afin de priver le
gouvernement des revenus provenant des droits imposs sur les
marchandises trangres.
ces dclarations, lord Gosford dut rpondre, le 15 juin, par
une proclamation dfendant toute runion sditieuse, et
ordonnant aux magistrats et officiers de la milice de les
dissoudre.
- 17 -

La police manuvrait donc avec une insistance qui ne se


lassait plus, employant ses agents les plus dlis, ne reculant
mme pas provoquer des trahisons ainsi que cela s'tait fait
dj par l'appt de sommes considrables.
Mais, bien que Papineau ft l'homme en vue, il en tait un
autre qui travaillait dans l'ombre et si mystrieusement que les
principaux rformistes ne l'avaient jamais aperu qu'en de rares
circonstances. Autour de ce personnage s'tait cre une
vritable lgende, qui lui donnait une influence extraordinaire
sur l'esprit des masses : Jean-Sans-Nom on ne le connaissait
que sous cette appellation nigmatique.
Comment s'tonner ds lors qu'il ft question de lui dans
l'entretien du gouverneur gnral et de ses htes ?
Et ce Jean-Sans-Nom, demanda sir John Colborne, a-t-on
retrouv ses traces ?
Pas encore, rpondit le ministre de la police. J'ai lieu de
croire, pourtant, qu'il a reparu dans les comts du bas Canada,
et mme qu'il est venu rcemment Qubec !
Quoi ! vos agents n'ont pu lui mettre la main dessus ?
s'cria le colonel Gore.
Ce n'est pas facile, gnral.
Cet homme a-t-il donc l'influence qu'on lui prte ? reprit
lord Gosford.
Assurment, rpondit le ministre, et je puis affirmer
Votre Seigneurie que cette influence est trs grande.
Quel est cet homme ?
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Voil ce qu'on n'a jamais pu dcouvrir, dit sir John


Colborne. N'est-ce pas, mon cher Argall ?
C'est vrai, gnral ! On ne sait quel est ce personnage, ni
d'o il vient, ni o il va. C'est ainsi qu'il a figur, presque
invisiblement, dans les dernires insurrections. Aussi n'est-il
pas douteux que les Papineau, les Viger, les Lacoste, les
Vaudreuil, les Farran, les Gramont, tous les chefs enfin,
comptent sur son intervention au moment voulu. Ce Jean-SansNom est pass l'tat d'tre quasi-surnaturel dans les districts
du Saint-Laurent, en amont de Montral, comme en aval de
Qubec. Si l'on en croit la lgende, il a tout ce qu'il faut pour
entraner les villes et les campagnes, une audace extraordinaire,
un courage toute preuve. Et puis, je vous l'ai dit, c'est le
mystre, c'est l'inconnu !
Vous pensez qu'il est venu dernirement Qubec ?
demanda lord Gosford.
Les rapports de police, du moins, permettent de le
supposer, rpondit Gilbert Argall. Aussi ai-je mis en campagne
un homme des plus actifs et des plus fins, ce Rip, qui a dploy
tant d'intelligence dans l'affaire de Simon Morgaz.
Simon Morgaz, dit sir John Colborne, celui qui, en 1825, a
si opportunment livr, prix d'or, ses complices de la
conspiration de Chambly ?
Lui-mme !
Et sait-on o il est ?
On ne sait qu'une chose, rpondit Gilbert Argall, c'est que,
repouss de tous ceux de sa race, de tous ces Franco-Canadiens

- 19 -

qu'il avait trahis, il a disparu. Peut-tre a-t-il quitt le nouveau


continent ? Peut-tre est-il mort ?
Eh bien, le moyen qui a russi prs de Simon Morgaz,
demanda sir John Colborne, ne pourrait-il russir de nouveau
prs de l'un des chefs rformistes ?
N'ayez pas cette ide, gnral ! rpondit lord Gosford. De
tels patriotes, il faut le reconnatre, sont au-dessus de toute
atteinte. Qu'ils se posent en ennemis de l'influence anglaise et
rvent pour le Canada l'indpendance que les tats-Unis ont
conquise sur l'Angleterre, ce n'est malheureusement que trop
vrai ! Mais esprer qu'on pourra les acheter, les dcider trahir
par des promesses d'argent ou d'honneurs, jamais ! J'en ai la
conviction, vous ne trouverez point un tratre parmi eux !
On en disait autant de Simon Morgaz, rpondit
ironiquement sir John Colborne ; or, il n'en a pas moins livr
ses compagnons ! Et, prcisment, ce Jean-Sans-Nom, dont
vous parliez, qui sait s'il n'est pas vendre ?
Je ne le crois pas, gnral, rpliqua vivement le ministre
de la police.
En tout cas, ajouta le colonel Gore, que ce soit pour
l'acheter ou pour le pendre, la premire condition est de s'en
emparer ; et, puisqu'il a t signal Qubec
En ce moment, un homme apparut au tournant de l'une des
alles du jardin, et s'arrta une dizaine de pas. Le ministre
reconnut le policier, ou plutt l'entrepreneur de police
qualification qu'il mritait tous gards. Cet homme, en effet,
n'appartenait pas la brigade rgulire de Comeau, le chef des
agents anglo-canadiens.
Gilbert Argall lui fit signe de s'approcher.
- 20 -

C'est Rip, de la maison Rip and Co, dit-il, en s'adressant


lord Gosford. Votre Seigneurie veut-elle lui permettre de nous
faire son rapport ?
Lord Gosford acquiesa d'un signe de tte. Rip s'approcha
respectueusement et attendit qu'il convnt Gilbert Argall de
l'interroger ce que celui-ci fit en ces termes :
Avez-vous acquis la certitude que Jean-Sans-Nom ait t
vu Qubec ?
Je crois pouvoir l'affirmer votre Honneur !
Et comment se fait-il qu'il ne soit pas arrt ? demanda
lord Gosford.
Votre Seigneurie voudra bien excuser mes associs et moi,
rpondit Rip, mais nous avons t prvenus trop tard.
Avant-hier, Jean-Sans-Nom avait t indiqu comme ayant
visit une des maisons de la rue du Petit-Champlain, celle qui
est contigu la boutique du tailleur motard, gauche, en
montant les premires marches de ladite rue. J'ai donc fait
cerner cette maison, qui est habite par un sieur Sbastien
Gramont, avocat et dput, trs lanc dans le parti rformiste.
Mais Jean-Sans-Nom ne s'y tait pas mme prsent, bien que
le dput Gramont ait certainement eu des relations avec lui.
Nos perquisitions ont t inutiles.
Croyez-vous que cet homme soit encore Qubec ?
demanda sir John Colborne.
Je ne saurais rpondre affirmativement Votre
Excellence, rpondit Rip.

- 21 -

Vous ne le connaissez pas ?


Je ne l'ai jamais vu, et, en ralit, il est bien peu de gens
qui le connaissent !
Sait-on, du moins, quelle direction il a prise en sortant de
Qubec ?
Je l'ignore, rpondit Rip.
Et quelle est votre ide ce sujet ? demanda le ministre de
la police.
Mon ide est que cet homme a d se diriger vers le comt
de Montral, o les agitateurs paraissent se concentrer de
prfrence. Si une sdition se prpare, c'est dans cette partie du
bas Canada qu'elle clatera vraisemblablement. J'en conclu que
Jean-Sans-Nom doit tre cach dans quelque village voisin des
rives du Saint-Laurent
Justement, rpondit Gilbert Argall, et c'est de ce ct qu'il
convient de poursuivre les recherches.
Eh bien, donnez des ordres en consquence, dit le
gouverneur gnral.
Votre Seigneurie va tre satisfaite. Rip, ds demain, vous
quitterez Qubec avec les meilleurs employs de votre agence.
De mon ct, je ferai particulirement surveiller
M. de Vaudreuil et ses amis, avec lesquels ce Jean-Sans-Nom a
certainement des entrevues plus ou moins frquentes. Tchez
de retrouver ses traces, n'importe par quel moyen. C'est le
mandat dont le gouverneur gnral vous charge spcialement.
Et il sera fidlement rempli, rpondit le chef de la maison
Rip and Co. Je partirai ds demain.
- 22 -

Nous approuvons d'avance, ajouta Gilbert Argall, tout ce


que vous croirez devoir faire pour oprer la capture de ce
dangereux partisan. Il nous le faut mort ou vif, avant qu'il
puisse soulever la population franco-canadienne par sa
prsence. Vous tes intelligent et zl, Rip, vous l'avez prouv, il
y a une douzaine d'annes, dans l'affaire Morgaz. Nous
comptons de nouveau sur votre zle et votre intelligence.
Allez.
Rip se prparait partir, et il avait dj fait quelques pas en
arrire, lorsqu'il se ravisa.
Puis-je soumettre une question Votre Honneur ? dit-il
en s'adressant au ministre.
Une question ?
Oui, Votre Honneur, et il est ncessaire qu'elle soit
rsolue pour la rgularit des critures la bonne tenue des livres
de la maison Rip and Co.
Parlez, dit Gilbert Argall.
La tte de Jean-Sans-Nom est-elle mise prix ?
Pas encore !
Il faut qu'elle le soit, dit sir John Colborne.
Elle l'est, rpondit lord Gosford.
Et quel prix ? demanda Rip.
Quatre mille piastres.
- 23 -

Elle en vaut six mille, rpondit Rip. J'aurai des frais de


dplacement, des dbours pour renseignements spciaux.
Soit, dit lord Gosford.
Ce sera de l'argent que Votre Seigneurie n'aura point
regretter
S'il est gagn ajouta le ministre.
Il le sera, Votre Honneur !
Et, sur cette affirmation, un peu hasarde peut-tre, le chef
de la maison Rip and Co se retira.
Un homme qui parat sr de lui, ce Rip ! fit observer le
colonel Gore.
Et qui doit inspirer toute confiance, rpondit Gilbert
Argall. D'ailleurs, cette prime de six mille piastres est bien faite
pour exciter sa finesse et son zle. Dj, l'affaire de la
conspiration de Chambly lui a valu des sommes importantes, et,
s'il aime son mtier, il n'aime pas moins l'argent qu'il lui
rapporte. Il faut prendre cet original comme il est, et je ne
connais personne plus capable que lui pour s'emparer de JeanSans-Nom, si Jean-Sans-Nom est homme se laisser
prendre !
Le gnral, le ministre et le colonel prirent alors cong de
lord Gosford. Puis, sir John Colborne donna ordre au colonel
Gore de partir immdiatement pour Montral, o l'attendait son
collgue, le colonel Witherall, charg de prvenir ou d'enrayer
dans les paroisses du comt tout mouvement insurrectionnel.

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Chapitre 2
Douze annes avant
Simon Morgaz ! Nom abhorr jusque dans les plus humbles
hameaux des provinces canadiennes ! Nom vou depuis de
longues annes l'excration publique ! Un Simon Morgaz, c'est
le tratre qui a livr ses frres et vendu son pays.
Et on le comprendra, surtout dans cette France, qui n'ignore
plus maintenant combien sont implacables les haines que
mrite le crime de lse patrie.
En 1825 douze ans avant l'insurrection de 1837
quelques Franco-Canadiens avaient jet les bases d'une
conspiration, dont le but tait de soustraire le Canada la
domination anglaise, qui lui pesait si lourdement. Hommes
audacieux, actifs, nergiques, de grande situation, issus pour la
plupart des premiers migrants qui avaient fond la NouvelleFrance, ils ne pouvaient se faire cette pense que l'abandon de
leur colonie au profit de l'Angleterre ft dfinitif. En admettant
mme que le pays ne dt pas revenir aux petits-fils des Cartier
et des Champlain, qui l'avaient dcouvert au XVIe sicle, n'avaitil pas le droit d'tre indpendant ? Sans doute, et c'tait pour lui
conqurir son indpendance que ces patriotes allaient jouer leur
tte.
Parmi eux se trouvait M. de Vaudreuil, descendant des
anciens gouverneurs du Canada sous Louis XIV une de ces
familles dont les noms franais sont devenus pour la plupart les
noms gographiques de la cartographie canadienne.
cette poque, M. de Vaudreuil avait trente-cinq ans, tant
n en 1790, dans le comt de Vaudreuil, situ entre le SaintLaurent au sud, et la rivire Outaouais au nord, sur les confins
de la province de l'Ontario.

- 25 -

Les amis de M. de Vaudreuil taient, comme lui, d'origine


franaise, bien que des alliances successives avec les familles
anglo-amricaines eussent altr leurs noms patronymiques.
Tels le professeur Robert Farran, de Montral, Franois
Clerc, un riche propritaire de Chteauguay, et quelques autres,
auxquels leur naissance ou leur fortune assuraient une relle
influence sur la population des bourgades et des campagnes.
Le vritable chef du complot tait Walter Hodge, de
nationalit amricaine. Bien qu'il et soixante ans alors, l'ge
n'avait point attidi la chaleur de son sang. Pendant la guerre de
l'Indpendance, il avait fait partie de ces hardis volontaires, de
ces skinners , dont Washington dut tolrer les violences par
trop sauvages, car leurs compagnies franches harcelrent
vivement l'arme royale. On le sait, ds la fin du dix-huitime
sicle, les tats-Unis avaient excit le Canada venir prendre
place dans la fdration amricaine.
C'est ce qui explique comment un Amricain tel que Walter
Hodge tait entr dans cette conjuration, et en fut mme devenu
le chef. N'tait-il pas de ceux qui avaient adopt pour devise ces
trois mots, qui rsument toute la doctrine de Munroe :
L'Amrique aux Amricains !
Aussi, Walter Hodge et ses compagnons n'avaient-ils cess
de protester contre les exactions de l'administration anglaise,
qui devenaient de plus en plus intolrables. En 1822, leurs noms
figuraient dans la protestation contre l'union du haut et du bas
Canada avec ceux des deux frres Sanguinet, qui, dix-huit ans
plus tard, entre tant d'autres victimes, devaient payer de leur vie
cet attachement au parti national. Ils combattirent galement
par la plume et par la parole, lorsqu'il fut question de rclamer
contre l'inique partage des terres, uniquement concdes aux
bureaucrates,
afin
de
renforcer
l'lment
anglais.
Personnellement encore, ils luttrent contre les gouverneurs
Sherbrooke, Richmond, Monk et Maitland, prirent part
- 26 -

l'administration de la colonie, et s'associrent tous les actes


des dputs de l'opposition.
Toutefois, en 1825, la conspiration, ayant un objectif
dtermin, s'tait organise en dehors des libraux de la
Chambre canadienne. Si Papineau et ses collgues, Cuvillier,
Bdard, Viger, Quesnel et autres, ne la connurent mme pas,
Walter Hodge pouvait compter sur eux pour en assurer les
consquences, si elle russissait. Et, tout d'abord, il s'agissait de
s'emparer de la personne de lord Dalhousie, qui, en 1820, avait
t nomm aux fonctions de gouverneur gnral des colonies
anglaises de l'Amrique du Nord.
son arrive, lord Dalhousie semblait s'tre dcid pour
une politique de concession. Sans doute, grce lui, l'vque
romain de Qubec fut reconnu officiellement, et Montral, Rose,
Rgiopolis, devinrent les siges de trois nouveaux vchs.
Mais, en fait, le cabinet britannique refusait au Canada le droit
de se gouverner par lui-mme. Les membres du conseil
lgislatif, nomms vie par la Couronne, taient tous Anglais de
naissance et annihilaient compltement la Chambre
d'assemble lue par le peuple. Sur une population de six cent
mille habitants, qui comptait alors cinq cent vingt-cinq mille
Franco-Canadiens, les emplois appartenaient pour les trois
quarts des fonctionnaires d'origine saxonne. Enfin, il tait de
nouveau question de proscrire l'usage lgal de la langue
franaise dans toute la colonie.
Pour enrayer ces dispositions, il ne fallait rien moins qu'un
acte de violence. S'emparer de lord Dalhousie et des principaux
membres du conseil lgislatif, puis, ce coup d'tat accompli,
provoquer un mouvement populaire dans les comts du SaintLaurent, installer un gouvernement provisoire en attendant que
l'lection et constitu le gouvernement national, enfin jeter les
milices canadiennes contre l'arme rgulire, tel avait t
l'objectif de Walter Hodge, de Robert Farran, de Franois Clerc,
de Vaudreuil.
- 27 -

La conspiration aurait russi peut-tre, si la trahison de l'un


de leurs complices ne l'et fait avorter.
Walter Hodge et ses partisans franco-canadiens s'tait
joint un certain Simon Morgaz, dont il convient de faire
connatre la situation et l'origine. En 1825, Simon Morgaz tait
g de quarante-six ans. Avocat dans un pays o l'on compte
encore plus d'avocats que de clients, comme aussi plus de
mdecins que de malades, il vivait assez pniblement
Chambly, petite bourgade, sur la rive gauche du Richelieu, une
dizaine de lieues de Montral, de l'autre ct du Saint-Laurent.
Simon Morgaz tait un homme rsolu, dont l'nergie avait
t remarque, lorsque les rformistes protestrent contre les
agissements du cabinet britannique. Ses manires franches, sa
physionomie prvenante, le rendaient sympathique tous. Nul
n'et jamais pu souponner que la personnalit d'un tratre se
dgagerait un jour de ces dehors sduisants.
Simon Morgaz tait mari. Sa femme, de huit annes moins
ge que lui, avait alors trente-huit ans. Bridget Morgaz,
d'origine amricaine, tait la fille du major Allen, dont on avait
pu apprcier le courage pendant la guerre de l'Indpendance,
alors qu'il comptait parmi les aides de camp de Washington.
Vritable type de la loyaut dans ce qu'elle a de plus absolu, il
et sacrifi sa vie la parole donne avec la tranquillit d'un
Rgulus.
Ce fut Albany, tat de New-York, que Simon Morgaz et
Bridget se rencontrrent et se connurent. Le jeune avocat tait
franco-canadien de naissance, circonstance dont le major Allen
devait tenir compte, il n'et jamais donn sa fille au
descendant d'une famille anglaise. Bien que Simon Morgaz ne
possdt aucune fortune personnelle, avec ce qui revenait
Bridget de l'hritage de sa mre, c'tait, sinon la richesse, du

- 28 -

moins une certaine aisance assure au jeune mnage. Le


mariage fut conclu Albany en 1806.
L'existence des nouveaux maris aurait pu tre heureuse ;
elle ne le fut pas. Non point que Simon Morgaz manqut
d'gards envers sa femme, car il prouva toujours pour elle une
affection sincre ; mais une passion le dvorait la passion du
jeu. Le patrimoine de Bridget s'y dissipa en peu d'annes, et,
bien que Simon Morgaz et la rputation d'un avocat de talent,
son travail ne suffit plus rparer les brches faites sa fortune.
Et, si ce ne fut pas la misre, ce fut la gne, dont sa femme
supporta dignement les consquences. Bridget ne fit aucun
reproche son mari. Ses conseils ayant t inefficaces, elle
accepta cette preuve avec rsignation, avec courage aussi, et,
cependant, l'avenir tait gros d'inquitudes.
En effet, ce n'tait plus pour elle seule que Bridget devait le
redouter. Pendant les premires annes de son mariage, elle
avait eu deux enfants, auxquels on donna le mme nom de
baptme, lgrement modifi, ce qui rappelait la fois leur
origine franaise et amricaine. L'an, Joann, tait n en 1807,
le cadet, Jean, en 1808. Bridget se consacra tout entire
l'ducation de ses fils. Joann tait d'un caractre doux, Jean
d'un temprament vif, tous deux nergiques sous leur douceur
et leur vivacit. Ils tenaient visiblement de leur mre, ayant
l'esprit srieux, le got du travail, cette faon nette et droite
d'envisager les choses qui manquait Simon Morgaz.
De l, envers leur pre, une attitude respectueuse toujours,
mais rien de cet abandon naturel, de cette confiance sans
rserve, qui est l'essence mme de l'attraction du sang. Pour
leur mre, en revanche, un dvouement sans bornes, une
affection, qui ne dbordait de leur cur que pour aller emplir le
sien. Bridget et ses fils taient unis par ce double lien de l'amour
filial et de l'amour maternel que rien ne pourrait jamais rompre.

- 29 -

Aprs la priode de la premire enfance, Joann et Jean


entrrent au collge de Chambly, dans lequel ils se suivirent
une classe de distance. On les citait justement parmi les
meilleurs lves des divisions suprieures. Puis, lorsqu'ils
eurent douze et treize ans, ils furent mis au collge de Montral,
o ils ne cessrent d'occuper les meilleurs rangs.
Deux annes encore, et ils allaient avoir achev leurs tudes,
lorsque se produisirent les vnements de 1825.
Si, le plus souvent, Simon Morgaz et sa femme demeuraient
Montral, o le cabinet de l'avocat priclitait de jour en jour,
ils avaient conserv une modeste maison Chambly. C'est l
que se runirent Walter Hodge et ses amis, lorsque Simon
Morgaz fut entr dans cette conspiration, dont le premier acte,
aprs l'arrestation du gouverneur gnral, devait tre de
procder l'installation d'un gouvernement provisoire
Qubec.
Dans cette bourgade de Chambly, sous l'abri de cette
modeste demeure, les conspirateurs pouvaient se croire plus en
sret qu'ils ne l'eussent t Montral, o la surveillance de la
police s'exerait avec une extrme rigueur. Nanmoins, ils
agissaient toujours trs prudemment, de manire dpister
toutes tentatives d'espionnage. Aussi, armes et munitions
avaient-elles t dposes chez Simon Morgaz, sans que leur
transport et jamais veill le moindre soupon. C'taient donc
de la maison de Chambly, o se reliaient les fils du complot, que
devait partir le signal du soulvement.
Cependant le gouverneur et son entourage avaient eu vent
du coup d'tat prpar contre la Commune, et ils faisaient plus
spcialement surveiller ceux des dputs que dsignait leur
opposition permanente.
Mais, il est propos de le redire, Papineau et ses collgues
ignoraient les projets de Walter Hodge et de ses partisans.
- 30 -

Ceux-ci avaient fix au 26 aot la prise d'armes, qui allait la


fois surprendre leurs amis et leurs ennemis.
Or, la veille, dans la soire, la maison de Simon Morgaz fut
envahie par les agents de la police, dirigs par Rip, au moment
o les conspirateurs s'y trouvaient rassembls. Ils n'eurent pas
le temps de dtruire leur correspondance secrte, de brler les
listes de leurs affids. Les agents saisirent aussi les armes
caches dans les caves de la maison. Le complot tait dcouvert.
Furent arrts et conduits la prison de Montral sous bonne
escorte, Walter Hodge, Robert Farran, Franois Clerc, Simon
Morgaz, Vaudreuil, et une dizaine d'autres patriotes.
Voici ce qui s'tait pass.
Il y avait alors Qubec un certain Rip, anglo-canadien
d'origine, qui dirigeait une maison de renseignements et
d'enqutes l'usage des particuliers, et dont le gouvernement
avait maintes fois utilis, non sans profit, les qualits spciales.
Son officine prive fonctionnait sous la raison sociale : Rip and
Co. Une affaire de police n'tait pour lui qu'une affaire d'argent,
et il la passait sur ses livres comme un ngociant, traitant mme
forfait tant pour une perquisition, tant pour une arrestation,
tant pour un espionnage. C'tait un homme trs fin, trs dli,
trs audacieux aussi, avec quelque entregent, ayant la main ou,
pour mieux dire, le nez dans bien des affaires particulires,
absolument dpourvu de scrupules, d'ailleurs, et n'ayant pas
l'ombre de sens moral.
En 1825, Rip, qui venait de fonder son agence, tait g de
trente-trois ans. Dj sa physionomie trs mobile, son habilet
aux dguisements, lui avaient permis d'intervenir en mainte
circonstance sous des noms diffrents. Depuis quelques annes,
il connaissait Simon Morgaz, avec lequel il avait t en relation
propos de causes judiciaires. Certaines particularits, qui
eussent paru insignifiantes tout autre, lui donnrent penser

- 31 -

que l'avocat de Montral devait tre affili la conspiration de


Chambly.
Il le serra de prs, il l'pia jusque dans les secrets de sa vie
prive, il frquenta sa maison, bien que Bridget Morgaz ne
dissimult point l'antipathie qu'il lui inspirait.
Une lettre, saisie au post-office, dmontra bientt la
complicit de l'avocat avec une quasi-certitude. Le ministre de
la police, inform par Rip du rsultat de ses dmarches, lui
recommanda d'agir adroitement sur Simon Morgaz que l'on
savait aux prises avec de grosses difficults pcuniaires. Et, un
jour, Rip mit brusquement le malheureux entre ces deux
alternatives : ou d'tre poursuivi pour crime de haute trahison,
ou de recevoir l'norme somme de cent mille piastres, s'il
consentait livrer le nom de ses complices et les dtails du
complot de Chambly.
L'avocat fut atterr ! Trahir ses compagnons ! Les
vendre prix d'or ! Les livrer l'chafaud ! Et, cependant, il
succomba, il accepta le prix de sa trahison, il dvoila les secrets
de la conspiration, aprs avoir reu la promesse que son march
infme ne serait jamais divulgu. Il fut de plus convenu que les
agents l'arrteraient en mme temps que Walter Hodge et ses
amis, qu'il serait jug par les mmes juges, que la condamnation
qui les frapperait et ce ne pouvait tre qu'une condamnation
capitale le frapperait aussi. Puis, une vasion lui permettrait
de s'enfuir avant l'excution du jugement.
Cette abominable machination resterait donc entre le
ministre de la police, le chef de la maison Rip and Co et Simon
Morgaz.
Les choses se passrent ainsi qu'il avait t convenu. Au
jour indiqu par le tratre, les conspirateurs furent surpris
inopinment dans la maison de Chambly. Walter Hodge, Robert
Farran, Franois Clerc, Vaudreuil, quelques-uns de leurs
- 32 -

complices ainsi que Simon Morgaz, comparurent la date du 25


septembre 1825 sur le banc de la cour de justice.
Aux accusations que porta contre eux l'avocat de la
Couronne le juge-avocat, ainsi qu'on l'appelait alors les
accuss ne rpondirent que par de justes et directes attaques
contre le cabinet britannique. Aux arguments lgaux, ils ne
voulurent opposer que des arguments tirs du plus pur
patriotisme. Ne savaient-ils pas qu'ils taient condamns
d'avance, que rien ne pouvait les sauver ?
Les dbats duraient dj depuis quelques heures, et l'affaire
suivait rgulirement son cours, lorsqu'un incident d'audience
vint mettre en lumire la conduite de Simon Morgaz.
Un des tmoins charge, le sieur Turner, de Chambly,
dclara que, plusieurs fois, l'avocat avait t vu confrant avec le
chef de la maison Rip and Co. Ce fut l comme un clair de
rvlation. Walter Hodge et Vaudreuil qui, depuis un certain
temps, avaient eu des soupons motivs par les allures
singulires de Simon Morgaz, les virent confirms par la
dclaration du tmoin Turner. Pour que la conspiration, si
secrtement organise, et t si facilement dcouverte, il fallait
qu'un tratre en et dnonc les auteurs. Rip fut press de
questions, auxquelles il ne put rpondre sans embarras. son
tour, Simon Morgaz essaya de se dfendre ; mais il se lana dans
de telles invraisemblances, il donna des explications si
singulires, que l'opinion des conjurs et aussi celle des juges
fut bientt faite ce sujet. Un misrable avait trahi ses
complices, et le tratre, c'tait Simon Morgaz.
Alors un irrsistible mouvement de rpulsion se produisit
sur le banc des accuss, et se propagea parmi le public, qui se
pressait dans le prtoire.
Prsident de la cour, dit Walter Hodge, nous demandons
que Simon Morgaz soit chass de ce banc, honor par notre
- 33 -

prsence, dshonor par la sienne ! Nous ne voulons pas tre


souills plus longtemps du contact de cet homme !
Vaudreuil, Clerc, Farran, tous se joignirent Walter Hodge,
qui, ne se possdant plus, s'tait prcipit sur Simon Morgaz,
auquel il fallut que les gardes vinssent en aide.
L'assistance prit violemment parti contre le tratre et exigea
que l'on ft droit aux rclamations des accuss. Le prsident de
la cour dut donner l'ordre d'emmener Simon Morgaz et de le
reconduire la prison. Les hues qui l'accompagnrent, les
menaces dont il fut l'objet, dmontrrent qu'on le tenait pour un
infme, dont la trahison allait coter la vie aux plus ardents
aptres de l'indpendance canadienne.
Et, en effet, Walter Hodge, Franois Clerc, Robert Farran,
considrs comme les chefs principaux de la conspiration de
Chambly, furent condamns mort. Le surlendemain, 27
septembre, aprs avoir une dernire fois fait appel au
patriotisme de leurs frres, ils moururent sur l'chafaud.
Quand aux autres accuss, parmi lesquels se trouvait
M. de Vaudreuil, soit qu'ils eussent paru moins compromis, soit
que le gouvernement n'et voulu frapper d'une peine capitale
que les chefs les plus en vue, on leur fit grce de la vie.
Condamns la prison perptuelle, ils ne recouvrrent leur
libert qu'en 1829, lorsqu'une amnistie fut prononce en faveur
des condamns politiques.
Que devint Simon Morgaz, aprs l'excution ? Un ordre
d'largissement lui avait permis de quitter la prison de
Montral, et il se hta de disparatre.
Mais une universelle rprobation allait peser sur son nom
et, par suite, frapper de pauvres tres, qui n'taient pourtant pas
responsables de cette trahison. Bridget Morgaz fut brutalement
chasse du domicile qu'elle occupait Montral, chasse de la
- 34 -

maison de Chambly, o elle s'tait retire pendant l'instruction


de l'affaire. Elle dut reprendre ses deux fils qui, leur tour,
venaient d'tre chasss du collge, comme leur pre l'avait t
du banc des accuss en cour de justice.
O Simon Morgaz se dcida-t-il cacher son indigne
existence, lorsque sa femme et ses enfants l'eurent rejoint,
quelques jours aprs ? Ce fut dans une bourgade loigne,
d'abord, puis, bientt, hors du district de Montral.
Cependant Bridget n'avait pu croire au crime de son mari,
ni Joann et Jean au crime de leur pre. Tous quatre s'taient
retirs au village de Verchres, dans le comt de ce nom, sur la
rive droite du Saint-Laurent. Ils espraient que nul soupon ne
les dnoncerait l'animadversion publique. Ces malheureux
vcurent alors des dernires ressources qui leur restaient, car
Simon Morgaz, quoiqu'il et reu le prix de sa trahison par
l'entremise de la maison Rip, se gardait bien d'en rien distraire
devant sa femme et ses fils. En leur prsence, il protestait
toujours de son innocence, il maudissait l'injustice humaine qui
s'appesantissait sur sa famille et sur lui. Est-ce que, s'il avait
trahi, il n'aurait pas eu sa disposition des sommes
considrables ? Est-ce qu'il en serait rduit cette gne
excessive, en attendant la misre qui venait grands pas ?
Bridget Morgaz se laissait aller cette pense que son mari
n'tait point coupable. Elle se rjouissait d'tre dans ce
dnuement, qui donnait tort ses accusateurs. Les apparences
avaient t contre lui On ne lui avait pas permis de
s'expliquer Il tait victime d'un horrible concours de
circonstances Il se justifierait un jour Il tait innocent !
Quand aux deux fils, peut-tre et-on pu observer quelque
diffrence dans leur attitude vis--vis du chef de la famille.
L'an, Joann, se tenait le plus souvent l'cart, n'osant
mme penser l'opprobre, inflig dsormais au nom de Morgaz.
- 35 -

Les arguments pour ou contre qui se prsentaient son esprit, il


les repoussait pour ne point avoir les approfondir. Il ne voulait
pas juger son pre, tant il craignait que son jugement ft contre
lui. Il fermait les yeux, il se taisait, il s'loignait lorsque sa mre
et son frre plaidaient en sa faveur videmment, le
malheureux enfant redoutait de trouver coupable l'homme dont
il tait le fils.
Jean, au contraire, avait une attitude toute diffrente. Il
croyait l'innocence du complice de Walter Hodge, de Farran et
de Clerc, bien que tant de prsomptions s'levassent pour
l'accabler. Plus imptueux que Joann, moins matre de son
jugement, il se laissait emporter ses instincts d'affection filiale.
Il se retenait ce lien du sang que la nature rend si difficile
rompre. Il voulait dfendre son pre publiquement.
Lorsqu'il entendait les propos tenus sur le compte de Simon
Morgaz, il sentait son cur bondir, et il fallait que sa mre
l'empcht de se livrer quelque clat. L'infortune famille
vivait ainsi Verchres, sous un nom suppos, dans une
profonde misre matrielle et morale. Et on ne sait quels excs
la population de cette bourgade se ft livre contre elle, si son
pass et t divulgu par hasard.
Ainsi donc, en tout le Canada, dans les villes comme dans
les infimes villages, le nom de Simon Morgaz tait devenu la
plus infamante des qualifications. On l'accolait couramment
celui de Judas, et plus spcialement aux noms de Black et de
Denis de Vitr, depuis longtemps dj les quivalents du mot
tratre dans la langue franco-canadienne.
Oui ! en 1759, ce Denis de Vitr, un Franais, avait eu
l'infamie de piloter la flotte anglaise devant Qubec et
d'arracher cette capitale la France ! Oui ! en 1798, ce Black, un
Anglais, avait livr le proscrit qui s'tait confi lui, l'Amricain
Mac Lane, ml aux projets insurrectionnels des Canadiens ! Et

- 36 -

ce gnreux patriote avait t pendu, aprs quoi, on lui avait


tranch la tte et brl les entrailles, arraches son cadavre !
Et maintenant, comme on avait dit Black et Vitr, on disait
Simon Morgaz, trois noms vous l'excration publique.
Cependant, Verchres, la population s'tait bientt
inquite de la prsence de cette famille, dont elle ne
connaissait pas l'origine, de sa vie mystrieuse, de l'incognito
dans lequel elle ne cessait de se renfermer. Des soupons ne
tardrent pas s'amasser contre elle. Une nuit, le nom de Black
fut crit sur la porte de la maison de Simon Morgaz.
Le lendemain, sa femme, ses deux fils et lui avaient quitt
Verchres. Aprs avoir franchi le Saint-Laurent, ils allrent
s'tablir pendant quelques jours dans un des villages de la rive
gauche ; puis l'attention tant appele sur eux, ils
l'abandonnrent pour un autre. Ce n'tait plus qu'une famille
errante, laquelle s'attachait la rprobation universelle. On et
dit que la Vengeance, une torche enflamme la main, la
poursuivait, comme, dans les lgendes bibliques, elle fait du
meurtrier d'Abel. Simon Morgaz et les siens, ne pouvant se fixer
nulle part, traversrent les comts de l'Assomption, de
Terrebonne, des Deux-Montagnes, de Vaudreuil, gagnant ainsi
vers l'est, du ct des paroisses moins habites, mais o leur
nom finissait toujours par leur tre jet la face.
Deux mois aprs le jugement du 27 septembre, le pre, la
mre, Jean et Joann avaient d s'enfuir jusqu'aux territoires de
l'Ontario. De Kingston, o ils furent reconnus dans l'auberge qui
leur donnait asile, ils durent partir presque aussitt. Simon
Morgaz n'eut que le temps de s'chapper pendant la nuit. En
vain Bridget et Jean avaient-ils voulu le dfendre ! C'est peine
s'ils purent se soustraire eux-mmes aux mauvais traitements,
et Joann faillit tre tu en protgeant leur retraite.

- 37 -

Tous quatre se rejoignirent sur la rive du lac, quelques


milles au del de Kingston. Ils rsolurent ds lors de suivre la
rive septentrionale, afin d'atteindre les tats-Unis, puisqu'ils ne
trouvaient plus refuge mme dans ce pays du haut Canada, qui
chappait encore l'influence des ides rformistes. Et
pourtant, ne serait-ce pas le mme accueil qu'ils devaient
attendre de l'autre ct de la frontire, en ce pays o l'on
excrait la trahison de Black envers un citoyen de la fdration
amricaine ?
Mieux valait donc gagner quelque pays perdu, se fixer
mme au milieu d'une tribu indienne, o le nom de Simon
Morgaz ne serait peut-tre pas parvenu encore. Ce fut en vain.
Le misrable tait repouss de partout. Partout on le
reconnaissait, comme s'il et port au front quelque signe
infamant, qui le dsignait la vindicte universelle.
On tait la fin de novembre. Quel cheminement pnible,
lorsqu'il faut affronter ces mauvais temps, cette brise glaciale,
ces froids rigoureux, qui accompagnent l'hiver dans le pays des
lacs ! En traversant les villages, les fils achetaient quelques
provisions, tandis que le pre se tenait en dehors. Ils
couchaient, lorsqu'ils le pouvaient, au fond de cahutes
abandonnes ; lorsqu'ils ne le pouvaient pas, dans des
anfractuosits de roches ou sous les arbres de ces interminables
forts qui couvrent le territoire.
Simon Morgaz devenait de plus en plus sombre et farouche.
Il ne cessait de se disculper devant les siens, comme si quelque
invisible accusateur, acharn sur ses pas, lui et cri : tratre !
tratre ! Et maintenant il semblait qu'il n'osait plus regarder
en face sa femme et ses enfants. Bridget le rconfortait
cependant par d'affectueuses paroles, et, si Joann continuait
garder le silence, Jean ne cessait de protester.
Pre ! pre ! rptait-il, ne te laisse pas abattre ! Le
temps fera justice des calomniateurs ! On reconnatra que l'on
- 38 -

s'est tromp qu'il n'y avait contre toi que des apparences ! Toi,
pre, avoir trahi tes compagnons, avoir vendu ton pays !
Non ! non ! rpondait Simon Morgaz, mais d'une
voix si faible qu'on avait peine l'entendre.
La famille, errant de village en village, arriva ainsi vers
l'extrmit occidentale du lac, quelques milles du fort de
Toronto. En contournant le littoral, il suffirait de descendre
jusqu' la rivire de Niagara, de la traverser l'endroit o elle se
jette dans le lac pour tre enfin sur la rive amricaine.
tait-ce donc l que Simon Morgaz voulait s'arrter ? Ne
valait-il pas mieux, au contraire, s'enfoncer plus profondment
vers l'ouest, afin d'atteindre une contre si lointaine que la
renomme d'infamie n'y ft point arrive encore ? Mais quel
lieu cherchait-il ? Sa femme ni ses fils ne pouvaient le savoir, car
il allait toujours devant lui, et ils ne faisaient que le suivre.
Le 3 dcembre, vers le soir, ces infortuns, extnus de
fatigue et de besoin, firent halte dans une caverne, demi
obstrue de broussailles et de ronces quelque repaire de bte
fauve, abandonn en ce moment. Le peu de provisions qui leur
restaient avait t dpos sur le sable. Bridget succombait sous
le poids des lassitudes physiques et morales.
tout prix, il faudrait que la famille Morgaz, au plus
prochain village, obtnt d'une tribu indienne quelques jours de
cette hospitalit que les Canadiens lui refusaient sans piti.
Joann et Jean, torturs par la faim, mangrent un peu de
venaison froide. Mais, ce soir-l, Simon Morgaz et Bridget ne
voulurent ou ne purent rien prendre.
Pre, il faut refaire tes forces ! dit Jean.

- 39 -

Simon Morgaz ne rpondit pas.


Mon pre, dit alors Joann, et ce fut la seule fois qu'il lui
adressa la parole depuis le dpart de Chambly mon pre, nous
ne pouvons aller plus loin ! Notre mre ne rsisterait pas de
nouvelles fatigues ! Nous voici presque la frontire
amricaine ! Comptez-vous passer au del ?
Simon Morgaz regarda son fils an, et ses yeux
s'abaissrent presque aussitt. Joann insista.
Voyez dans quel tat est notre mre ! reprit-il. Elle ne peut
plus faire un mouvement ! Cette torpeur va lui enlever le peu
d'nergie qui lui reste ! Demain, il lui sera impossible de se
lever ! Sans doute, mon frre et moi, nous la porterons ! Mais
encore faut-il que nous sachions o vous voulez aller, et que ce
ne soit pas loin ! Qu'avez-vous dcid, mon pre ?
Simon Morgaz ne rpondit pas, il courba la tte et se retira
au fond de la caverne.
La nuit tait venue. Aucun bruit ne troublait cette solitude.
D'pais nuages couvraient le ciel et menaaient de se fondre en
une brume uniforme. Pas un souffle ne traversait l'atmosphre.
Quelques hurlements loigns rompaient seuls le silence de ce
dsert. Une neige morne et dense commenait tomber. Le
froid tant vif, Jean alla ramasser du bois mort qu'il alluma
dans un angle, prs de l'entre, afin que la fume pt trouver
une issue au dehors.
Bridget, tendue sur une litire d'herbe que Joann avait
apporte, tait toujours immobile. Le peu de vie qui demeurait
en elle ne se trahissait que par une respiration pnible,
entrecoupe de longs et douloureux soupirs. Tandis que Joann
lui tenait la main, Jean s'occupait d'alimenter le foyer, afin de
maintenir la temprature un degr supportable.
- 40 -

Simon Morgaz, blotti au fond, demi couch, dans une


attitude de dsespoir, comme s'il et eu horreur de lui-mme,
ne faisait pas un mouvement, tandis que les reflets de la flamme
clairaient sa figure convulse.
La lueur du foyer tomba peu peu, et Jean sentit ses yeux se
fermer malgr lui. Combien d'heures resta-t-il dans cet
assoupissement ? Il ne l'aurait pu dire. Mais, lorsqu'il s'veilla, il
vit que les derniers charbons allaient s'teindre. Jean se releva,
jeta une brasse de branches sur le foyer qu'il raviva de son
souffle, et la caverne s'claira.
Bridget et Joann, l'un aprs l'autre, gardaient toujours la
mme immobilit. Quand Simon Morgaz, il n'tait plus l.
Pourquoi avait-il quitt l'endroit o reposaient sa femme et
ses fils ?
Jean, pris d'un affreux pressentiment, allait s'lancer hors
de la caverne, lorsqu'une dtonation retentit. Bridget et Joann
se redressrent brusquement. Tous deux avaient entendu le
coup de feu, qui avait t tir trs courte distance.
Bridget jeta un cri d'pouvante, elle se releva, et, trane par
ses fils, sortit de la caverne. Bridget, Joann et Jean n'avaient pas
fait vingt pas qu'ils apercevaient un corps tendu sur la neige.
C'tait le corps de Simon Morgaz. Le misrable venait de se
tirer un coup de pistolet dans le cur. Il tait mort.
Joann et Jean reculrent, atterrs. Le pass se dressait
devant eux ! tait-il donc vrai que leur pre ft coupable ? Ou
bien, dans une crise de dsespoir, avait-il voulu en finir avec
cette existence, trop dure supporter ?

- 41 -

Bridget s'tait jete sur le corps de son mari. Elle le serrait


dans ses bras Elle ne voulait pas croire l'infamie de l'homme
dont elle portait le nom.
Joann releva sa mre et la ramena dans la caverne, o son
frre et lui revinrent dposer le cadavre de leur pre la place
qu'il occupait quelques heures avant.
Un portefeuille tait tomb de sa poche. Joann le ramassa,
et lorsqu'il l'ouvrit, un paquet de bank-notes s'en chappa.
C'tait le prix auquel Simon Morgaz avait livr les chefs de
la conspiration de Chambly ! La mre et les deux fils ne
pouvaient plus douter maintenant !
Joann et Jean s'agenouillrent prs de Bridget.
Et maintenant, devant le cadavre du tratre qui s'tait fait
justice, il n'y avait plus qu'une famille fltrie, dont le nom allait
disparatre avec celui qui l'avait dshonor !

Chapitre 3
Un notaire huron
Ce n'tait pas sans de graves motifs que le gouverneur
gnral, sir John Colborne, le ministre de la justice et le colonel
Gore avaient confr au palais de Qubec, en vue de mesures
prendre pour rprimer les menes des patriotes. En effet, une
redoutable insurrection allait prochainement soulever la
population d'origine franco-canadienne.
Mais si lord Gosford et son entourage s'en proccupaient
bon droit, ce n'tait pas pour inquiter, semblait-il, un jeune
garon qui, dans la matine du 3 septembre, grossoyait en

- 42 -

l'tude de matre Nick, place du march Bon-Secours,


Montral.
Grossoyer n'est peut-tre pas le mot qui convenait cet
absorbant travail, auquel le second clerc, Lionel Restigouche,
s'adonnait en ce moment neuf heures du matin. Une colonne,
de lignes ingales et de fine criture, s'allongeait sur une belle
feuille de papier bleutre, qui ne ressemblait en rien au rude
parchemin des actes. Par instants, lorsque la main de Lionel
s'arrtait pour fixer quelque ide indcise, ses yeux se portaient
vaguement, travers la fentre entr'ouverte, vers le monument
lev sur la place Jacques Cartier, en l'honneur de l'amiral
Nelson. Son regard s'animait alors, son front rayonnait, et sa
plume se reprenait courir, tandis qu'il balanait lgrement la
tte, comme s'il eut battu la mesure sous l'influence d'un rythme
rgulier.
Lionel avait peine dix-sept ans. Sa figure, presque
fminine encore, de type trs franais, tait charmante, avec des
cheveux blonds, un peu longs peut-tre, et des yeux bleus
rappelant l'eau des grands lacs canadiens. S'il n'avait plus ni
pre ni mre, on peut dire que matre Nick lui servait de l'un et
de l'autre, car cet estimable notaire l'aimait comme s'il eut t
son fils.
Lionel tait seul dans l'tude. cette heure, personne. Pas
un des autres clercs, occups alors aux courses du dehors, pas
mme un client, bien que l'office de matre Nick ft un des plus
frquents de la ville. Aussi, Lionel, se croyant sr de ne point
tre drang, en prenait-il son aise, et il venait d'encadrer son
nom dans un paraphe mirifique au-dessous de la dernire ligne
trace au bas de la page, quand il s'entendit interpeller :
Eh ! que fais-tu l, mon garon ?
C'tait matre Nick, que le jeune clerc n'avait point entendu
entrer, tant il s'absorbait dans son travail de contrebande.
- 43 -

Le premier mouvement de Lionel fut d'entr'ouvrir un sousmain, afin d'y glisser le papier en question ; mais le notaire
saisit prestement la feuille suspecte, en dpit du jeune garon
qui cherchait vainement la reprendre.
Qu'est-ce que cela, Lionel ? demanda-t-il. Une minute
une grosse une copie de contrat ?
Matre Nick, croyez bien que
Le notaire avait mis ses lunettes et, le sourcil fronc,
parcourait la page d'un il stupfait.
Que vois-je l ? s'cria-t-il. Des lignes ingales ? Des
blancs d'un ct ! Des blancs de l'autre ! Tant de bonne
encre perdue, tant de bon papier gaspill en marges inutiles !
Matre Nick, rpondit Lionel, rougissant jusqu'aux
oreilles cela m'est venu par hasard.
Qu'est-ce qui t'est venu par hasard ?
Des vers
Des vers ! Voil que tu rdiges en vers ? Ah a ! est-ce
que la prose ne suffit pas pour libeller un acte ?
C'est qu'il ne s'agit point d'un acte, ne vous dplaise !
matre Nick.
De quoi s'agit-il donc ?
D'une pice de posie que j'ai compose pour le concours
de la Lyre-Amicale !
- 44 -

La Lyre-Amicale ! s'cria le notaire. Est-ce que tu


t'imagines, Lionel, que c'est pour figurer au concours de la LyreAmicale ou toute autre socit parnassienne que je t'ai accueilli
dans mon tude ? Est-ce pour t'abandonner tes ardeurs
versificatrices que j'ai fait de toi mon second clerc ? Mais, alors,
autant vaudrait passer ton temps canoter sur le Saint-Laurent,
promener ton dandysme dans les alles du Mont-Royal ou du
parc de Sainte-Hlne ! En vrit, un pote dans le notariat !
Une tte de clerc au milieu d'un nimbe ! Il y aurait de quoi
mettre les clients en fuite !
Ne vous fchez pas, matre Nick ! rpondit Lionel d'un ton
piteux. Si vous saviez combien la posie s'accommode de notre
mlodieuse langue franaise ! Elle se prte si noblement au
rythme, la cadence, l'harmonie ! Nos potes, Lemay, Elzar
Labelle, Franois Mons, Chapemann, Octave Crmazie
Messieurs Crmazie, Chapemann, Mons, Labelle, Lemay,
ne remplissent pas les importantes fonctions de second clerc
que je sache ! Ils ne sont pas pays, sans compter la table et le
logement, six piastres par mois et par moi ! ajouta matre
Nick, enchant de son jeu de mot. Ils n'ont point rdiger des
contrats de vente ou des testaments et ils peuvent pindariser
leur fantaisie !
Matre Nick pour une fois
Eh bien ! soit pour une fois, tu as voulu tre laurat de la
Lyre-Amicale ?
Oui, matre Nick, j'ai eu cette folle prsomption !
Et pourrais-je savoir quel est le sujet de ta posie ?

- 45 -

Sans doute quelque vocation dithyrambique


Tabellionoppe, la muse du parfait notaire ?

Oh ! fit Lionel, en protestant du geste.


Enfin, a s'appelle, ta machine rimante ?
Le Feu follet !
Le Feu follet ! s'cria matre Nick ! Voil que tu adresses
des vers aux feux follets !
Et, sans doute, le notaire allait prendre parti les djinns, les
elfes, les brownies, les lutins, les ondines, les ases, les cucufas,
les farfadets, toutes les potiques figures de la mythologie
scandinave, lorsque le facteur frappa la porte de l'tude et
parut sur le seuil.
Ah ! c'est vous, mon ami ? dit matre Nick. Je vous avais
pris pour un feu follet !
Un feu follet, monsieur Nick ? rpondit le facteur. Est-ce
que j'ai l'air
Non ! Non ! Et vous avez mme l'air d'un facteur qui
m'apporte une lettre.
La voici, monsieur Nick.
Merci, mon ami !
Le facteur se retira, au moment o le notaire, ayant regard
l'adresse de la lettre, la dcachetait vivement.

- 46 -

Lionel put alors reprendre sa feuille de papier, et il la mit


dans sa poche.
Matre Nick lut la lettre avec une extrme attention ; puis, il
retourna l'enveloppe, afin d'en examiner le timbre et la date.
Cette enveloppe portait le timbre du post-office de SaintCharles, petite bourgade du comt de Verchres, et la date du 2
septembre, c'est--dire de la veille. Aprs avoir rflchi quelques
instants, le notaire revint sa philippique contre les potes :
Ah ! tu sacrifies aux Muses, Lionel ? Eh bien, pour ta
peine, tu vas m'accompagner Laval, et tu auras le temps, en
route, de tricoter des vers !
Tricoter, matre Nick ?
Il faut que nous soyons partis dans une heure, et, si nous
rencontrons des feux follets travers la plaine, tu leur feras
toutes tes amitis !
L-dessus, le notaire passa dans son cabinet, tandis que
Lionel se prparait pour ce petit voyage, qui n'tait pas pour lui
dplaire, d'ailleurs. Peut-tre parviendrait-il ramener son
patron des ides plus justes sur la posie en gnral, et sur les
enfants d'Apollon, mme quand ils sont clercs de notaire.
Au fond, c'tait un excellent homme, matre Nick, trs
apprci pour la sret de son jugement, la valeur de ses
conseils. Il avait cinquante ans alors. Sa physionomie
prvenante, sa large et rayonnante figure, qui s'panouissait au
milieu des volutes d'une chevelure boucle, trs noire autrefois,
grisonnante prsent, ses yeux vifs et gais, sa bouche aux dents
superbes, aux lvres souriantes, ses manires aimables, enfin
une belle humeur trs communicative, de tout cet ensemble, il
rsultait une personnalit trs sympathique. Dtail retenir :
sous la peau bistre, tournant au rougetre, de matre Nick, on
devinait que le sang indien coulait dans ses veines.
- 47 -

Cela tait, et le notaire ne s'en cachait pas. Il descendait des


plus vieilles peuplades du pays celles qui possdaient le sol,
avant que les Europens eussent travers l'Ocan pour le
conqurir. cette poque, bien des mariages furent contracts
entre la race franaise et la race indigne. Les Saint-Castin, les
Enaud, les Npisigny, les d'Entremont et autres firent souche et
devinrent mme souverains de tribus sauvages.
Donc, matre Nick tait Huron par ses anctres. C'est dire
qu'il sortait de l'une des quatre grandes familles de la branche
indienne. Bien qu'il et pu porter ce nom retentissant de
Nicolas Sagamore, on l'appelait plus communment matre
Nick. Il s'en tenait l et n'en valait pas moins.
Ce que l'on savait, d'ailleurs, c'est que sa race n'tait pas
teinte. En effet, l'un de ses innombrables cousins, chef de
Peaux-Rouges, rgnait sur une des tribus huronnes, tablie au
nord du comt de Laprairie, dans l'ouest du district de
Montral.
Qu'on ne s'tonne point si cette particularit se rencontre
encore en Canada. Dernirement, Qubec possdait un
honorable tabellion qui, par sa naissance, aurait eu le droit de
brandir le tomahawk et de pousser le cri de guerre la tte d'un
parti d'Iroquois. Heureusement, matre Nick n'appartenait
point cette tribu d'Indiens perfides, qui s'allirent le plus
souvent aux oppresseurs. Il s'en ft soigneusement cach. Non !
Issu de ces Hurons, dont l'amiti fut presque toujours acquise
aux Franco-Canadiens, il n'avait point en rougir. Aussi, Lionel
tait-il fier de son patron, rejeton incontest des grands chefs du
Nord-Amrique, et il n'attendait que l'occasion d'en clbrer les
hauts faits dans ses vers.
Montral, matre Nick avait toujours observ une
prudente neutralit entre les deux partis politiques, n'tant ni
Franco-Canadien ni Anglo-Amricain d'origine. Aussi tous
- 48 -

l'estimaient, tous recouraient ses bons offices qu'il ne


marchandait pas. Il fallait croire, pourtant, que les instincts
ataviques s'taient modifis en lui, car, jusqu'alors il n'avait
jamais senti se rveiller les vellits guerrires de sa race. Il
n'tait que notaire un parfait notaire, placide et conciliant.
En outre, il ne semblait point qu'il et prouv le dsir de
perptuer le nom des Sagamores, puisqu'il n'avait pas pris
femme et ne songeait point en prendre.
Ainsi qu'il a t dit plus haut, matre Nick se prparait
quitter l'tude en compagnie de son second clerc. Ce ne serait
qu'un dplacement de quelques heures, et sa vieille servante
Dolly l'attendrait pour le dner.
La ville de Montral est btie sur la cte mridionale de
l'une des les du Saint-Laurent. Cette le, longue de dix onze
lieues, large de cinq six, occupe un assez vaste estuaire, form
par un largissement du fleuve, un peu en aval du confluent de
la rivire Outaouais. C'est en cet endroit que Jacques Cartier
dcouvrit le village indien d'Hochelaga, qui, en 1640, fut
concd par le roi de France la congrgation de Saint-Sulpice.
La ville, prenant son nom du Mont-Royal qui la domine, dans
une position trs favorable au dveloppement de son commerce,
comptait dj plus de six mille habitants en 1760. Elle s'tend au
pied de la pittoresque colline dont on a fait un parc magnifique
et qui partage avec un autre parc, amnag dans l'lot de SaintHlne, l'avantage d'attirer en grand nombre les promeneurs
montralais. Un superbe pont tubulaire, long de trois
kilomtres, qui n'existait pas en 1837, la rattache maintenant
la rive droite du fleuve.
Montral est devenue une grande cit, d'aspect plus
moderne que Qubec, et, par cela mme, moins pittoresque. On
peut en visiter, non sans quelque intrt, les deux cathdrales
anglicane et catholique, la banque, la bourse, l'hpital gnral,
le thtre, le couvent Notre-Dame, l'Universit protestante de
- 49 -

Mac Gill et le sminaire de Saint-Sulpice. Elle n'est pas trop


vaste pour les cent quarante mille habitants qu'elle possde
cette heure, et dans lesquels l'lment saxon n'entre que pour
un tiers, proportion leve, cependant, si on la compare celle
des autres cits canadiennes.
l'ouest, se dveloppe le quartier anglais, ou cossais
ceux que les anciens du pays appelaient les petites jupes
l'est, le quartier franais. Les deux races se mlent d'autant
moins que tout ce qui se rattache au commerce, l'industrie ou
la banque vers 1837 surtout tait uniquement concentr
entre les mains des banquiers, des industriels et des
commerants d'origine britannique. La magnifique voie fluviale
du Saint-Laurent assure la prosprit de cette ville, qu'elle met
en communication non seulement avec les comts du Canada,
mais aussi avec l'Europe, sans qu'il soit ncessaire d'aller
rompre charge New York au profit des paquebots de l'ancien
monde.
l'exemple des riches ngociants de Londres, ceux de
Montral sparent volontiers l'habitation de famille de la
maison de commerce. Les affaires faites, ils regagnent les
quartiers du nord, vers les pentes du Mont-Royal et de l'avenue
circulaire qui entoure sa base. L, s'lvent les maisons
particulires, dont quelques-unes ont l'apparence de palais, et
les villas encadres de verdure. En dehors de ces quartiers
opulents, les Irlandais sont, pour ainsi dire, confins dans leur
Ghetto de Sainte-Anne, au dbouch du canal de Lachine, sur la
rive gauche du Saint-Laurent.
Matre Nick possdait une belle fortune. Comme le font les
notables du commerce, il aurait pu, chaque soir, se retirer dans
une des habitations aristocratiques de la haute ville, sous les
pais ombrages de Saint-Antoine. Mais il tait de ces notaires
d'ancienne race, dont l'horizon se borne aux murs de leur tude,
et qui justifient le nom de garde-notes, en gardant nuit et jour
les contrats, minutes et papiers de famille confis leurs soins.
- 50 -

Le descendant des Sagamores demeurait donc en sa vieille


maison de la place du march Bon-Secours.
C'est de l que, dans la matine du 3 septembre, il partit
avec son second clerc pour aller prendre la voiture qui faisait le
service entre l'le Montral et l'le Jsus, spares par une des
branches intermdiaires du Saint-Laurent.
Tout d'abord, matre Nick se rendit la banque, en suivant
de larges rues, bordes de riches magasins et entretenues avec
soin par l'dilit montralaise. Arriv devant l'htel de la
banque, il dit Lionel de l'attendre dans le vestibule, se rendit
la caisse centrale, revint au bout d'un quart d'heure, et se dirigea
vers le bureau de la voiture publique.
Cette voiture tait un de ces stages deux chevaux qu'on
appelle buggies, en langage canadien. Ces sortes de chars
bancs, suspendus sur des ressorts, doux si l'on veut, mais
solides trs certainement, sont construits en vue de rsister la
duret des routes. Ils peuvent contenir une demi-douzaine de
voyageurs.
Eh ! c'est monsieur Nick ! s'cria le conducteur du stage,
d'aussi loin qu'il aperut le notaire, toujours et partout accueilli
par cette cordiale exclamation.
Moi-mme, en compagnie de mon clerc ! rpondit matre
Nick du ton de bonne humeur qui lui tait habituel.
Vous vous portez bien, monsieur Nick ?
Oui, Tom, et tchez de vous porter aussi bien que moi !
Vous ne vous ruinerez pas en mdecines !
Ni en mdecins, rpondit Tom.

- 51 -

Quand partons-nous ? demanda matre Nick.


l'instant.
Est-ce que nous avons des compagnons de route ?
Personne encore, rpliqua Tom, mais il en viendra, peuttre, au dernier moment
Je le souhaite je le souhaite, Tom ! J'aime pouvoir
causer en route, et, pour causer, j'ai observ qu'il est
indispensable de ne pas tre seul !
Cependant il tait probable que les dsirs navement
exprims de matre Nick ne seraient point satisfaits, cette fois.
Les chevaux taient attels, Tom faisait claquer son fouet, et
aucun voyageur ne se prsentait au bureau.
Le notaire prit donc place dans le stage sur le banc du fond,
que Lionel vint aussitt occuper prs de lui. Un dernier coup
d'il fut jet par Tom vers le bas et le haut de la rue ; puis, il
monta sur son sige, rassembla ses rnes, siffla ses btes, et la
bruyante machine s'branla, au moment o quelques passants
qui connaissaient Nick et qui ne le connaissait pas, l'excellent
homme ! lui adressrent leur souhait de bon voyage, auquel il
rpondit par un petit salut de la main.
Le stage remonta vers les hauts quartiers, en gagnant dans
la direction du Mont-Royal. Le notaire regardait droite,
gauche, avec autant d'attention que le conducteur bien que ce
ft pour un motif diffrent. Mais il semblait que personne, ce
matin-l, n'et besoin de se faire transporter au nord de l'le ni
de donner la rplique matre Nick. Non ! pas un compagnon
de voyage, et, pourtant, la voiture avait atteint la promenade
circulaire, encore dserte cette heure, o elle s'engagea au
petit trot de son attelage.
- 52 -

En ce moment, un individu s'avana vers le stage et fit signe


au conducteur d'arrter ses chevaux.
Vous avez une place ? demanda-t-il.
Une et tret avec ! rpondit Tom, qui, suivant la
coutume, imprima cette syllabe la prononciation canadienne,
comme il aurait dit : il fait fret pour il fait froid.
Le voyageur prit place sur le banc devant Lionel, aprs avoir
salu matre Nick et son clerc. Le stage repartit au petit trot, et
quelques minutes plus tard, au tournant du Mont-Royal,
disparurent les toits en tle tame des maisons de la ville, qui
resplendissaient au soleil comme autant de miroirs argents.
Le notaire n'avait pas vu sans une vive satisfaction le
nouveau venu s'installer dans le stage. On pourrait au moins
causer pendant les quatre lieues qui sparent Montral de la
branche suprieure du Saint-Laurent. Mais il ne semblait pas
que le voyageur ft d'humeur s'engager dans les rparties
d'une conversation de circonstance. Il avait tout d'abord regard
matre Nick et Lionel. Puis, aprs s'tre accot dans son coin, les
yeux demi-ferms, il parut se livrer tout entier ses rflexions.
C'tait un jeune homme de vingt-cinq ans peine. Sa taille
lance, sa physionomie nergique, son corps vigoureux, son
regard rsolu, ses traits virils, son front haut, encadr de
cheveux noirs, en faisaient un type accompli de la race francocanadienne. Quel tait-il ? D'o venait-il ? Matre Nick, qui
connaissait tout le monde, ne le connaissait pas, il ne l'avait
jamais vu. Toutefois, l'examiner avec quelque attention, il lui
parut que ce jeune homme, encore si peu avanc dans la vie,
avait d passer par les plus dures preuves et s'tre lev
l'cole du malheur.

- 53 -

Que cet inconnu appartnt au parti qui luttait pour


l'indpendance nationale, cela se devinait rien qu' son
costume. Vtu peu prs comme ces intrpides aventuriers
auxquels on donne encore le nom de coureurs des bois, il
portait sur sa tte la tuque bleue, et ses vtements une
sorte de capot, crois sur la poitrine, une culotte d'un rude tissu
gristre, serre la taille par une ceinture rouge taient
uniquement en toffe du pays .
Qu'on ne l'oublie pas, l'emploi de ces toffes indignes
quivalait une protestation politique, puisqu'il excluait les
produits manufacturs, imports d'Angleterre. C'tait une des
mille manires de braver l'autorit mtropolitaine, et l'exemple
venait de loin d'ailleurs.
En effet, cent cinquante ans avant, les Bostoniens n'avaientils pas proscrit l'usage du th en haine de la Grande-Bretagne ?
Et de mme qu'il n'y eut que les loyalistes d'alors en faire
usage, les Canadiens d'aujourd'hui s'interdisaient les tissus
fabriqus dans le Royaume-Uni.
Quand matre Nick, en sa qualit de neutre, il portait
pantalon de provenance canadienne et une redingote
provenance anglaise. Mais, dans le vtement patriotique
Lionel, il n'entrait pas un seul bout de fil qui n'et t fil
de de l'Atlantique.

un
de
de
en

Cependant le stage roulait assez rapidement sur le sol


cahoteux des plaines qui se dveloppent travers l'le Montral
jusqu'au cours intermdiaire du Saint-Laurent.
Mais que le temps paraissait long matre Nick, si loquace
de son naturel ! Or, comme le jeune homme ne semblait pas
dispos prendre la parole, il dut se rabattre sur Lionel, avec
l'espoir que leur compagnon de voyage finirait par se mler la
conversation.

- 54 -

Eh bien, Lionel, et ce feu follet ? dit-il.


Ce feu follet ? rpondit le jeune clerc.
Oui ! J'ai beau regarder me fatiguer la vue, je n'en vois
pas trace sur la plaine !
C'est qu'il fait trop jour, matre Nick, rpondit Lionel, bien
dcid rpondre sur le ton de la plaisanterie.
Peut-tre qu'en chantant le vieux couplet de jadis :
Allons, gai, compre lutin !
Allons, gai, mon cher voisin
Mais non ! le compre ne rponds pas !
propos, Lionel, tu connais le moyen de se soustraire aux
agaceries des feux follets ?
Sans doute, matre Nick. Il suffit de leur demander quel
est le quantime de Nol et, comme ils ne le savent pas, on a le
temps de se sauver, pendant qu'ils cherchent une rponse.
Je vois que tu es au courant des traditions. Eh bien, en
attendant que l'un d'eux intercepte notre route, si nous parlions
un peu de celui que tu as fourr dans ta poche !
Lionel rougit lgrement.
Vous voulez, matre Nick ? rpliqua-t-il.
Eh oui, mon garon ! Cela fera toujours passer un quart
d'heure ou deux !

- 55 -

Puis, le notaire, s'adressant au jeune homme :


Les vers ne vous incommodent pas, monsieur ? demandat-il en souriant.
Nullement ! rpondit le voyageur.
Il s'agit d'une pice de posie que mon clerc a fabrique
pour prendre part au concours de la Lyre-Amicale. Ces gaminsl ne doute de rien ! Allons, jeune pote, essaye ta pice
comme disent les artilleurs !
Lionel, on ne peut plus satisfait d'avoir un auditeur, qui
serait peut-tre plus indulgent que matre Nick, tira sa feuille de
papier bleutre, et lut ce qui suit :
Le feu follet.
Ce feu fantasque, insaisissable,
Qui, le soir, se dgage et luit,
Et qui, dans l'ombre de la nuit,
Ni sur la mer ni sur le sable,
Ne laisse de trace aprs lui !
Ce feu toujours prt s'teindre,
Tantt blanchtre ou violet,
Pour reconnatre ce qu'il est,
Il faudrait le pouvoir atteindre
Atteignez donc un feu follet !
Oui, dit matre Nick, atteignez-le et mettez-le en cage !
Continue, Lionel.
On dit, est-ce chose certaine ?
Que c'est l'hydrogne du sol.
- 56 -

J'aime mieux croire qu'en son vol,


Il vient d'une toile lointaine,
De Vga, de la Lyre ou d'Algol.
Cela te regarde, mon garon, dit matre Nick avec un petit
signe de tte ! a, c'est ton affaire !
Lionel reprit :
Mais n'est-ce pas plutt l'haleine
D'un sylphe, d'un djinn, d'un lutin,
Qui brille, s'envole et s'teint,
Lorsque se rveille la plaine
Aux rayons joyeux du matin ?
Ou la lueur de la lanterne
Du long spectre qui va s'asseoir
Sur la chaume du vieux pressoir,
Quand la lune, blafarde et terne,
Se lve l'horizon du soir ?
Peut-tre l'me lumineuse
D'une folle qui va cherchant
La paix hors du monde mchant,
Et passe comme une glaneuse
Qui n'a rien trouv dans son champ ?
Parfait ! dit matre Nick. Es-tu au bout de tes
comparaisons descriptives ?
Oh ! non ! matre Nick ! rpondit le jeune clerc.
Et il poursuivit en ces termes :
Serait-ce un effet de mirage,
Produit par le trouble de l'air
- 57 -

Sur l'horizon dj moins clair,


Ou, vers la fin de quelque orage,
Le reste d'un dernier clair ?
Est-ce la lueur d'un bolide,
D'un mtore icarien,
Qui, dans son cours arien,
tait lumineux et solide,
Et dont il ne reste plus rien ?
Ou sur les champs dont il claire
D'un ple reflet le sillon,
Quelque mystrieux rayon
Tomb d'une aurore polaire,
Comme un nocturne papillon ?
Qu'est-ce que vous pensez de tout ce fatras de troubadour,
monsieur ? demanda matre Nick au voyageur.
Je pense, monsieur, rpondit celui-ci, que votre jeune
clerc a quelque imagination, et je suis curieux de savoir quoi il
pourrait encore comparer son feu follet.
Continue donc, Lionel !
Lionel avait quelque peu rougi au compliment du jeune
homme, et, d'une voix plus vibrante, il dit :
Serait-ce en ces heures funbres,
O les vivants dorment lasss,
Le pavillon aux plis froisss
Qu'ici-bas l'Ange des tnbres
Arbore au nom des trpasss ?
Brrr ! fit matre Nick.
Ou bien, au milieu des nuits sombres,
- 58 -

Lorsque le moment est venu,


Est-ce le signal convenu
Que la terre, du sein des ombres,
Envoie au ciel vers l'inconnu,
Et qui, comme un feu de mare,
Aux esprits errants travers
Les vagues espaces ouverts,
Indique la cleste entre
Des ports de l'immense Univers ?
Bien, jeune pote ! dit le voyageur.
Oui, pas mal, pas mal ! ajouta matre Nick. O diable,
Lionel, vas-tu chercher tout cela ! C'est fini, je suppose ?
Non, matre Nick, rpondit Lionel, et, d'une voix qui
s'accentuait encore :
Mais si c'est l'amour, jeune fille,
Qui l'agite tes yeux l-bas,
Laisse-le seul ses bats !
Prends garde ton cur ! Ce feu brille
Il brille mais ne brle pas !
Attrapes, les jeunes filles ! s'cria matre Nick. J'aurais
t bien surpris s'il n'y avait pas eu un peu d'amour en jeu dans
ces accords anacrontiques ! Aprs tout, c'est de son ge !
Qu'en pensez-vous, monsieur ?
En effet, rpondit le voyageur, et j'imagine que
Le jeune homme venait de s'interrompre la vue d'un
groupe d'hommes, posts sur le talus de la route, et dont l'un fit
signe au conducteur du stage de s'arrter.

- 59 -

Celui-ci retint ses chevaux, et les hommes s'approchrent de


la voiture.
C'est monsieur Nick, il me semble ? dit l'un de ces
individus en se dcouvrant avec politesse.
Et c'est monsieur Rip ! rpondit le notaire, qui ajouta
tout bas : Diable ! mfions-nous !
Trs heureusement, ni matre Nick, ni son clerc, ni le chef
de l'agence, ne remarqurent la transformation que subit la
physionomie de l'inconnu, lorsque ce nom de Rip fut prononc.
Sa figure tait devenue ple, non de la pleur de l'pouvante,
mais de celle qui est inspire par une insurmontable horreur.
Visiblement, il avait eu la pense de se jeter sur cet homme
Mais, ayant dtourn la tte, il parvint se dominer.
Vous voil en route pour Laval, monsieur le notaire ?
reprit Rip.
Comme vous le voyez, monsieur Rip. Des affaires qui vont
me retenir pendant quelques heures ! Bon ! j'espre bien tre de
retour ce soir Montral.
Cela vous regarde.
Et que faites-vous l avec vos hommes ? demanda matre
Nick. Toujours l'afft pour le compte du gouvernement ! En
aurez-vous arrt de ces malfaiteurs ! Bah ! on a beau en
prendre, ils se multiplient comme les mauvaises herbes ! En
vrit, ils feraient mieux de devenir d'honntes gens
Comme vous dites, monsieur Nick, mais c'est la vocation
qui leur manque !
La vocation ! Toujours plaisant, monsieur Rip !
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Est-ce que vous tes sur la trace de quelque criminel ?


Criminel pour les uns, hros pour les autres, rpondit Rip.
Cela dpend du point de vue !
Qu'entendez-vous dire ?
Que l'on a signal dans l'le la prsence de ce fameux
Jean-Sans-Nom
Ah ! le fameux Jean-Sans-Nom ! Oui ! les patriotes en ont
fait un hros, et non sans de bons motifs ! Mais, parat-il, Sa
Gracieuse Majest n'est pas de cet avis, puisque le ministre
Gilbert Argall vous a lanc ses trousses !
En effet, monsieur Nick !
Et vous dites qu'on l'a vu dans l'le de Montral, ce
mystrieux agitateur ?
On le prtend du moins, rpondit Rip, quoique je
commence en douter !
Oh ! s'il y est venu, il doit en tre reparti, rpliqua matre
Nick, ou, s'il y est encore, il n'y sera plus longtemps ! Jean-SansNom n'est pas facile prendre !
Un vrai feu follet, dit alors le voyageur en s'adressant au
jeune clerc.
Ah ! bien ! Ah ! trs bien ! s'cria matre Nick ! Salue,
Lionel ! Et, propos, monsieur Rip, si, par hasard, vous
rencontriez un feu follet sur votre route, tchez de le saisir au
collet pour l'apporter mon clerc ! a fera plaisir, cette
- 61 -

flamme errante, d'entendre comme la traite un disciple


d'Appon !
Ce serait avec empressement, rpondit Rip, si nous
n'tions pas obligs de retourner sans retard Montral, o
j'attends de nouvelles instructions.
Puis, se tournant vers le jeune homme :
Et monsieur vous accompagne ?
Jusqu' Laval, rpondit l'inconnu
O j'ai hte d'arriver, ajouta le notaire. Au revoir,
monsieur Rip ! S'il m'est impossible de vous souhaiter bonne
chance, car la capture de Jean-Sans-Nom ferait trop de peine
aux patriotes, je vous souhaite du moins le bonjour !
Et moi, bon voyage, monsieur Nick !
Les chevaux ayant repris le trot, Rip et ses hommes
disparurent au tournant de la route. Quelques instant aprs, le
notaire disait son compagnon, qui s'tait rejet dans le coin du
stage :
Oui ! il faut esprer que Jean-Sans-Nom ne se laissera pas
attraper ! Depuis si longtemps qu'on le cherche
On peut le chercher ! s'cria Lionel. Ce damn Rip luimme y perdra sa rputation d'habilet !
Chut ! Lionel ! Cela ne nous regarde pas !
Ce Jean-Sans-Nom est habitu, sans doute, djouer la
police ? demanda le voyageur.
- 62 -

Comme vous dites, monsieur. S'il se laissait prendre, ce


serait une grande perte pour le parti franco-canadien
Les gens d'action ne lui manquent pas, monsieur Nick, et
il n'en est pas un homme prs !
N'importe ! rpondit le notaire. J'ai entendu dire que ce
serait trs regrettable ! Aprs tout, je ne m'occupe pas plus de
politique que Lionel, et mieux vaut n'en point parler.
Mais, reprit le jeune homme, nous avons t interrompus
au moment o votre jeune clerc s'abandonnait au souffle
potique
Il avait fini de souffler, je suppose ?
Non, matre Nick, rpondit Lionel, en remerciant par un
sourire son bienveillant auditeur.
Comment, tu n'es pas poumon ? s'cria le notaire.
Voil un feu follet qui est devenu tour tour sylphe, djinn,
lutin, spectre, me lumineuse, mirage, clair, bolide, rayon,
pavillon, feu de mare, tincelle d'amour, et ce n'est pas
assez ? En vrit, je me demande ce qu'il pourrait tre
encore ?
Je serais curieux de le savoir ! rpondit le voyageur.
Alors, continue, Lionel, continue, et finis, si toutefois cette
nomenclature doit avoir une fin !
Lionel, habitu aux plaisanteries de matre Nick, ne s'en
mut pas autrement, et reprit :
- 63 -

Qui que tu sois, clair, souffle, me,


Pour mieux pntrer tes secrets,
feu fantasque, je voudrais
Pouvoir m'absorber dans ta flamme !
Alors partout je te suivrais,
Lorsque sur la cime des arbres,
Tu viens poser ton front ail,
Ou, discrtement appel,
Lorsque tu caresses les marbres
Du cimetire dsol !
Triste ! triste ! murmura le notaire.
Ou quand tu rdes sur les lisses
Du navire battu de flanc
Sous les coups du typhon hurlant,
Et que dans les agrs tu glisses,
Comme un lumineux goland !
Et l'union serait complte,
Si le destin, un jour, voulait
Que je pusse, comme il me plat,
Natre avec toi, flamme follette,
Mourir avec toi, feu follet !
Ah ! trs bien cela ! s'cria matre Nick. Voil une fin qui
me va ! a peut se chanter :
Flamme follette,
Feu follet !
Qu'en dites-vous, monsieur ?
Monsieur, rpondit le voyageur, tous mes compliments
ce jeune pote, et puisse-t-il avoir le prix de posie au concours
de la Lyre-Amicale. Quoiqu'il arrive, ses vers nous auront fait
- 64 -

passer quelques moments agrables, et jamais voyage ne m'aura


paru si court !
Lionel, extrmement flatt, but mme cette coupe de
louanges que lui tendait le jeune homme. Au fond, matre Nick
tait trs satisfait des loges adresss son jeune clerc.
Pendant ce temps, le stage avait march d'un bon pas, et
onze heures sonnaient peine, lorsqu'il atteignit la branche
septentrionale du fleuve.
cette poque, les premiers steam-boats avaient dj fait
leur apparition sur le Saint-Laurent. Ils n'taient ni puissants ni
rapides, et rappelaient plutt par leurs dimensions restreintes
ces chaloupes vapeur, auxquelles on donne maintenant en
Canada le nom de tug-boat ou plus communment de
toc.
En quelques minutes, ce toc eut transport matre Nick, son
clerc et le voyageur travers le cours intermdiaire du fleuve,
dont les eaux verdtres se mlaient aux eaux noires de la rivire
Outaouais.
L, on se spara, aprs compliments et poignes de mains
changes de part et d'autre. Puis, tandis que le voyageur
gagnait directement les rues de Laval, matre Nick et Lionel,
tournant la ville, se dirigrent vers l'est de l'le Jsus.

Chapitre 4
La villa Montcalm
Lle Jsus, couche entre les deux bras suprieurs du SaintLaurent, moins tendue que lle Montral, renferme un certain
nombre de paroisses. Elle circonscrit dans son primtre le
comt de Laval dont le nom appartient aussi la grande
- 65 -

Universit catholique de Qubec, en souvenir du premier


vque institu dans le pays canadien.
Laval est galement le nom de la principale bourgade de lle
Jsus, situe sur sa rive mridionale. Lhabitation de
M. de Vaudreuil, bien quelle ft partie de cette paroisse, se
trouvait une lieue en descendant le cours du Saint-Laurent.
Ctait une maison dagrable aspect, entoure dun parc qui
couvrait une cinquantaine dacres, couvert de prairies et de
hautes futaies, et dont la berge du fleuve formait la lisire.
Par sa disposition architecturale comme par les dtails de
son ornementation, elle contrastait avec cette mode anglosaxonne du pseudo-gothique, si en honneur dans la GrandeBretagne. Le got franais y dominait, et, net t le cours
rapide et tumultueux du Saint-Laurent qui grondait ses pieds,
on aurait pu penser que la villa Montcalm ainsi sappelait-elle
slevait sur les bords de la Loire, dans le voisinage de
Chenonceaux ou dAmboise.
Trs ml aux dernires insurrections rformistes du
Canada, M. de Vaudreuil avait figur dans le complot auquel la
trahison de Simon Morgaz avait donn un dnouement si
tragique, la mort de Walter Hodge, de Robert Farran et de
Franois Clerc, lemprisonnement des autres conjurs.
Quelques annes plus tard, une amnistie ayant rendu ceuxci la libert, M. de Vaudreuil tait revenu son domaine de
lle Jsus.
La villa Montcalm tait btie sur le bord du fleuve. Dans le
courant du flux et du reflux, se baignaient les premiers degrs
de sa terrasse antrieure, quune lgante vranda abritait en
partie devant la faade de lhabitation. En arrire, sous les
tranquilles ombrages du parc, la brise du fleuve entretenait une
fracheur arienne, qui rendait trs supportables les chaudes
- 66 -

journes de lt canadien. Pour qui et aim la chasse ou la


pche, il y aurait eu soccuper du matin au soir. Le gibier
abondait dans les plaines de lle, le poisson au fond des criques
du Saint-Laurent, auquel les lointaines ondulations de la chane
des Laurentides faisaient, sur la rive gauche, un large cadre de
verdure.
L, pour des Franco-Canadiens, en ce pays rest si franais,
ctait comme si le Canada se ft encore appel la NouvelleFrance. Les murs y taient toujours celles du XVIIIme sicle.
Un auteur anglais, Russel, a trs justement pu dire : Le bas
Canada, cest plutt une France du vieux temps o rgnait le
drapeau blanc fleurdelis. Un auteur franais, Eugne
Rveillaud, a crit : Cest le champ dasile de lancien rgime.
Cest une Bretagne ou une Vende dil y a soixante ans, qui se
prolonge au del de lOcan. Sur ce continent dAmrique,
lhabitant a conserv avec un soin jaloux les habitudes desprit,
les croyances naves et les superstitions de ses pres. Ceci est
encore vrai, lpoque actuelle, comme il est vrai galement que
la race franaise sest conserve trs pure au Canada, et sans
mlange de sang tranger.
De retour la villa Montcalm, vers 1829, M. de Vaudreuil se
trouvait dans des conditions vivre heureux. Bien que sa
fortune ne ft pas considrable, elle lui assurait une aisance,
dont il aurait pu jouir en repos, si son patriotisme, toujours
ardent, ne let jet dans les agitations de la politique militante.
lpoque o commence cette histoire, M. de Vaudreuil
avait quarante-sept ans. Ses cheveux grisonnants le faisaient
paratre un peu plus g peut-tre ; mais son regard vif, ses yeux
bleu-fonc dun grand clat, sa taille au-dessus de la moyenne,
sa robuste constitution, qui lui assurait une sant toute
preuve, sa physionomie sympathique et prvenante, son allure
un peu fire sans tre hautaine, en faisaient le type par
excellence du gentilhomme franais. Ctait le vritable
descendant de cette audacieuse noblesse qui traversa
- 67 -

lAtlantique au XVIIIme sicle, le fils de ces fondateurs de la


plus belle des colonies doutre-mer, que lodieuse indiffrence
de Louis XV avait abandonne aux exigences de la GrandeBretagne.
M. de Vaudreuil tait veuf depuis une dizaine dannes.
La mort de sa femme, quil aimait dune affection profonde,
laissa un irrparable vide dans son existence. Toute sa vie se
reporta ds lors sur sa fille unique, en laquelle revivait lme
vaillante et gnreuse de sa mre.
cette poque, Clary de Vaudreuil avait vingt ans. Sa taille
lgante, son paisse chevelure presque noire, ses grands yeux
ardents, son teint chaud sous sa pleur, son air un peu grave la
rendaient peut-tre plus belle que jolie, plus imposante
quattirante, comme certaines hrones de Fenimore Cooper. Le
plus habituellement, elle se tenait dans une froide rserve, ou,
pour mieux dire, son existence entire se concentrait sur le seul
amour quelle et ressenti jusqualors, lamour de son pays.
En effet, Clary de Vaudreuil tait une patriote. Pendant la
priode des mouvements qui se produisirent en 1832 et en 1834,
elle suivit de prs les diverses phases de linsurrection.
Les chefs de lopposition la regardaient comme la plus
vaillante de ces nombreuses jeunes filles, dont le dvouement
tait acquis la cause nationale. Aussi, lorsque les amis
politiques de M. de Vaudreuil se runissaient la villa
Montcalm, Clary prenait-elle part leurs confrences, ne sy
mlant que discrtement en paroles, mais coutant, observant,
semployant la correspondance avec les comits rformistes.
Tous les Franco-Canadiens avaient en elle la plus absolue
confiance, parce quelle la mritait, et la plus respectueuse
amiti, parce quelle en tait digne.

- 68 -

Cependant, en ce cur passionn, un autre amour tait


venu se confondre depuis quelque temps avec lamour que lui
inspirait son pays amour idal et vague, qui ne connaissait
mme pas celui auquel il sadressait.
En 1831 et 1834, un personnage mystrieux tait venu jouer
un rle prpondrant au milieu des tentatives de rbellion de
cette poque. Il y avait risqu sa tte avec une audace, un
courage, un dsintressement, bien faits pour agir sur les
imaginations sensibles. Ds lors, dans toute la province du
Canada, on rptait son nom avec enthousiasme, ou plutt, ce
qui lui en restait, puisquon ne lappelait pas autrement que
Jean-Sans-Nom. Aux jours dmeutes, il surgissait au plus fort
de la mle ; puis, lissue de la lutte, il disparaissait. Mais on
sentait quil agissait dans lombre, que sa main ne cessait de
prparer lavenir. Vainement, les autorits avaient essay de
dcouvrir sa retraite. La maison Rip and Co elle-mme avait
chou dans ses recherches.
Dailleurs, on ne savait rien de lorigine de cet homme, non
plus que de sa vie passe ni de sa vie prsente. Nanmoins, ce
quil fallait bien reconnatre, cest que son influence tait toutepuissante sur la population franco-canadienne. Par suite, une
lgende stait faite autour de sa personne, et les patriotes
sattendaient toujours le voir apparatre, agitant le drapeau de
lindpendance.
Les actes de ce hros anonyme avaient fait une empreinte si
vive et si profonde sur lesprit de Clary de Vaudreuil. Ses plus
intimes penses allaient invariablement lui. Elle lvoquait
comme un tre surnaturel. Elle vivait tout entire dans cette
communaut mystique. En aimant Jean-Sans-Nom du plus
idal des amours, il lui semblait quelle aimait plus encore son
pays. Mais, ce sentiment, elle lenfermait troitement dans son
cur. Et, lorsque son pre la voyait sloigner travers les alles
du parc, sy promener toute pensive, il ne pouvait se douter

- 69 -

quelle rvait du jeune patriote qui symbolisait ses yeux la


rvolution canadienne.
Parmi les amis politiques, le plus souvent runis la villa
Montcalm, se rencontraient dans une complte intimit
quelques-uns de ceux dont les parents avaient pris part avec
M. de Vaudreuil au funeste complot de 1825.
Au nombre de ces amis, il convient de citer Andr Farran et
William Clerc, dont les frres, Robert et Franois, taient
monts sur lchafaud, le 28 septembre 1825 ; puis, Vincent
Hodge, fils de Walter Hodge, le patriote amricain, mort pour la
cause du Canada, aprs avoir t livr avec ses compagnons par
Simon Morgaz. En mme temps qu'eux, un avocat de Qubec, le
dput Sbastien Gramont celui-l mme dans la maison
duquel la prsence de Jean-Sans-Nom avait t faussement
signale l'agence Rip venait quelquefois aussi chez
M. de Vaudreuil.
Le plus ardent contre les oppresseurs tait certainement
Vincent Hodge, alors g de trente-deux ans. De sang amricain
par son pre, il tait de sang franais par sa mre, morte de
douleur, peu de temps aprs le supplice de son mari.
Vincent Hodge navait pu vivre prs de Clary, sans stre
laiss aller ladmirer dabord, laimer ensuite, ce qui ntait
point pour dplaire M. de Vaudreuil. Vincent Hodge tait un
homme distingu, dabord sympathique, de tournure agrable,
quoiquil et lallure dcide du Yankee des frontires. Pour la
sret des sentiments, la solidit des affections, le courage
toute preuve, Clary de Vaudreuil net pu choisir un mari plus
digne delle. Mais la jeune fille navait mme pas remarqu la
recherche dont elle tait lobjet. Entre Vincent Hodge et elle, il
ne pouvait y avoir quun lien, celui du patriotisme. Elle
apprciait ses qualits : elle ne pouvait laimer. Sa vie, ses
penses, ses aspirations appartenaient un autre, linconnu
quelle attendait et qui apparatrait un jour.
- 70 -

Cependant M. de Vaudreuil et ses amis observaient avec


attention le mouvement des esprits dans les provinces
canadiennes. Lopinion y tait extrmement surexcite au sujet
des loyalistes. Il ne se tramait pas encore de complot
proprement dit, comme en 1825, entre personnages politiques,
ayant pour objet de tenter un coup de force contre le
gouverneur gnral. Non ! Ctait plutt comme une
conspiration universelle, ltat latent. Pour que la rbellion
clatt, il suffirait quun chef appelt lui les libraux en
soulevant les paroisses des divers comts. Nul doute, alors, que
les dputs rformistes, M. de Vaudreuil et ses amis, se
jetassent aux premiers rangs de linsurrection.
Et, en effet, jamais les circonstances navaient t plus
favorables. Les rformistes, pousss bout, faisaient entendre
de violentes protestations, dnonant les exactions du
gouvernement, qui se disait autoris par le cabinet britannique
mettre la main sur les deniers publics, sans le consentement
de la lgislature. Les journaux, entre autres le Canadien,
fond en 1806, et le Vindicator, de cration plus rcente
fulminaient contre la Couronne et les agents nomms par elle.
Ils reproduisaient les discours prononcs au Parlement ou dans
les comices populaires par les Papineau, les Viger, les Quesnel,
les Saint-Ral, les Bourdages, et tant dautres, qui rivalisaient de
talent et daudace dans leurs patriotiques revendications. En ces
conditions, une tincelle suffirait provoquer lexplosion
populaire. Ctait bien ce que savait lord Gosford, et ce que les
partisans de la rforme nignoraient pas plus que lui.
Or, les choses en taient ce point, quand, dans la matine
du 3 septembre, une lettre arriva la villa Montcalm.
Cette lettre, dpose la veille au bureau du post-office de
Montral, prvenait M. de Vaudreuil que ses amis Vincent
Hodge, Andr Farran et William Clerc taient invits se rendre
prs de lui dans la soire dudit jour. M. de Vaudreuil ne
- 71 -

reconnaissait pas la main qui lavait crite et signe de ces seuls


mots : Un fils de la Libert.
M. de Vaudreuil fut assez surpris de cette communication,
et aussi de la manire dont elle lui tait faite. La veille, il avait
vu ses amis Montral, chez lun deux, et lon stait spar
sans prendre de rendez-vous pour le lendemain.
Vincent Hodge, Farran, Clerc, avaient-ils donc reu une
lettre de mme provenance, qui leur donnait rendez-vous la
villa Montcalm ? Cela devait tre ; mais on pouvait craindre
quil y et l-dessous quelque machination de police. Cette
mfiance ne sexpliquait que trop depuis laffaire Simon Morgaz.
Quoiquil en soit, M. de Vaudreuil navait qu attendre.
Lorsque Vincent Hodge, Farran et Clerc seraient arrivs la
villa, sils y venaient, ils lui expliqueraient sans doute ce
quil y avait dinexplicable dans ce singulier rendez-vous. Ce fut
lavis de Clary, lorsquelle eut pris connaissance de la lettre. Les
yeux attachs sur cette mystrieuse criture, elle lexaminait
attentivement. trange disposition de son esprit.
L o son pre pressentait un pige tendu ses amis
politiques et lui, elle semblait, au contraire, croire quelque
intervention puissante dans la cause nationale. Allait-elle se
montrer enfin, la main qui saisirait les fils dun nouveau
soulvement, qui le dirigerait et le mnerait au but.
Mon pre, dit-elle, jai confiance ! Cependant, comme le
rendez-vous ntait indiqu que pour le soir, M. de Vaudreuil
voulut pralablement se rendre Laval. Peut-tre y
apprendrait-il quelque nouvelle qui et motiv lurgence de la
confrence projete. Il se trouverait l, dailleurs, pour recevoir
Vincent Hodge et ses deux amis, lorsquils dbarqueraient
lappontement de lle Jsus.
- 72 -

Mais, au moment o il allait donner lordre datteler, son


domestique vint le prvenir quun visiteur venait darriver la
villa Montcalm.
Quelle est
M. de Vaudreuil.

cette

personne ?

demanda

vivement

Voici sa carte, rpondit le domestique.


M. de Vaudreuil prit la carte, lut le nom quelle portait, et
scria aussitt :
Cet excellent matre Nick ? Il est toujours le bienvenu !
Faites entrer ! Un instant aprs, le notaire se trouvait en
prsence de M. de Vaudreuil et de sa fille.
Vous, matre Nick ! dit M. de Vaudreuil.
En personne, et prt vous rendre mes devoirs, ainsi qu
mademoiselle Clary ! rpondit le notaire.
Et il serra la main de M. de Vaudreuil, aprs avoir fait la
jeune fille un de ces saluts officiels, dont les anciens tabellions
semblent avoir gard la tradition suranne.
Matre Nick, reprit M. de Vaudreuil, voil une visite
inattendue, mais qui nen est que plus agrable.
Agrable surtout pour moi ! rpondit matre Nick. Et
comment vous portez-vous, mademoiselle ? Et vous, monsieur
de Vaudreuil ? Vous avez des mines florissantes !
Dcidment, il fait bon vivre la villa Montcalm ! Il faudra
que jemporte ma maison du march Bon-Secours un peu de
lair quon y respire.

- 73 -

Il ne tient qu vous den faire provision, matre Nick.


Venez-nous voir plus souvent
Et restez quelques jours ! ajouta Clary.
Et mon tude, et mes actes ! scria le loquace notaire.
Voil qui ne me laisse gure de temps pour les loisirs de la
villgiature ! Ah ! pas les testaments, par exemple ! Ce que
nous avons doctognaires, et mme de centenaires ! Cela
dpasse les bornes habituelles de la statistique ! Mais, par
exemple, les contrats de mariage, voil ce qui me met sur les
dents ! Tenez ! Dans six semaines, jai rendez-vous
Laprairie, chez un de mes clients, un de mes bons clients,
vous pouvez le croire, puisque je suis mand pour dresser le
contrat de son dix-neuvime rejeton.
Ce doit tre mon fermier Thomas Harcher, je le parierais !
rpondit M. de Vaudreuil.
Lui-mme, et cest prcisment votre ferme de Chipogan
que je suis attendu.
Quelle belle famille, matre Nick.
coup sr, monsieur de Vaudreuil, et remarquez que je
ne suis pas prt den avoir fini avec les actes qui la concernent.
Eh bien, monsieur Nick, dit Clary, il est probable que nous
vous retrouverons la ferme de Chipogan. Thomas Harcher a
tellement insist pour que nous assistions au mariage de sa fille,
que mon pre et moi, si rien ne nous retient la villa Montcalm,
nous voulons lui faire ce plaisir !
Et ce sera men faire un aussi ! rpondit matre Nick.
- 74 -

Nest-ce pas une joie pour moi de vous voir ? Je nai quun
reproche vous faire, mademoiselle Clary.
Un reproche, monsieur Nick.
Oui ! cest de ne me recevoir ici qu titre dami, et de ne
jamais me faire appeler comme notaire ! La jeune fille sourit
linsinuation, et, presque aussitt, ses traits reprirent leur
gravit habituelle.
Et pourtant, fit observer M. de Vaudreuil, si ce nest pas
comme ami, mon cher Nick, cest comme notaire que vous tes
venu aujourdhui la villa Montcalm ?
Sans doute ! sans doute rpondit matre Nick, mais ce
nest pas pour le compte de mademoiselle Clary ! Enfin, cela
arrivera ! Tout arrive ! propos, monsieur de Vaudreuil, jai
vous prvenir que je ne suis pas venu seul.
Quoi, matre Nick, vous avez un compagnon de route, et
vous le laissez attendre dans lantichambre ? Je vais donner
lordre de le faire entrer
Non ! non ! ce nest pas la peine ! Cest mon second
clerc, tout simplement un garon qui fait des vers, a-t-on
jamais vu cela ? et qui court aprs les feux follets ! Vous
figurez-vous un clerc-pote ou un pote-clerc, mademoiselle
Clary ! Comme je dsire vous parler en particulier, monsieur de
Vaudreuil, je lui ai dit daller se promener dans le parc
Vous avez bien fait, matre Nick. Mais il faudrait faire
rafrachir ce jeune pote.
Inutile ! Il ne boit que du nectar, et, moins quil ne
vous en reste de la dernire rcolte ! M. de Vaudreuil ne put
- 75 -

sempcher de rire aux plaisanteries de lexcellent homme quil


connaissait de longue date, et dont les conseils lui avaient
toujours t si prcieux pour la direction de ses affaires
personnelles.
Je vais vous laisser avec mon pre, monsieur Nick, dit
alors Clary.
Je vous en prie, restez, mademoiselle ! rpliqua le notaire.
Je sais que je puis parler devant vous, mme de choses qui
pourraient avoir quelque rapport avec la politique du moins,
je le suppose, car, vous ne lignorez pas, je ne me mle jamais
Bien bien.. matre Nick ! rpondit M. de Vaudreuil.
Clary assistera notre entretien. Asseyons-nous dabord,
puis, vous causerez tout votre aise ! Le notaire prit un des
fauteuils de canne qui meublaient le salon, tandis que
M. de Vaudreuil et sa fille sinstallaient sur un canap en face de
lui.
Et maintenant, mon cher Nick, demanda M. de Vaudreuil,
pourquoi tes-vous venu la villa Montcalm ?
Pour vous remettre ceci, rpondit le notaire.
Et il tira de sa poche une liasse de bank-notes.
De largent ? dit M. de Vaudreuil, qui ne put cacher son
extrme surprise.
Oui, de largent, du bon argent, et, que cela vous plaise ou
non, une belle somme !
Une belle somme ?

- 76 -

Jugez-en ! Cinquante mille piastres en jolis billets ayant


cours lgal.
Et cet argent mest destin ?
vous vous seul.
Qui me lenvoie.
Impossible de vous le dire, pour une excellente raison,
cest que je ne le sais pas.
quel usage cet argent doit-il tre employ ?
Je ne le sais pas davantage.
Et comment avez-vous t charg de me remettre une
somme aussi considrable.
Lisez. Le notaire tendit une lettre, qui ne contenait que
ces quelques lignes :
Matre Nick, notaire Montral, voudra bien remettre au
prsident du comit rformiste de Laval, la villa Montcalm, le
restant de la somme qui solde notre compte dans son tude.
2 septembre 1837.
J. B. J.
M. de Vaudreuil regardait le notaire, sans rien comprendre
cet envoi qui lui tait personnellement adress.
Matre Nick, o cette lettre a-t-elle t mise la
poste ?demanda-t-il.

- 77 -

Saint-Charles, comt de Verchres ! Clary avait pris la


lettre. Elle en examinait maintenant lcriture. Peut-tre taitelle de la mme main que la lettre qui venait de prvenir
M. de Vaudreuil de la visite de ses amis Vincent Hodge, Clerc et
Farran ? Il nen tait rien.
Aucune ressemblance manuscrite entre les deux lettres ce
que Mlle de Vaudreuil fit observer son pre.
Vous ne souponnez pas, monsieur Nick, demanda-t-elle,
quel pourrait tre le signataire de cette lettre, qui se cache sous
ces simples initiales J. B. J. ?
Aucunement, mademoiselle Clary.
Et, pourtant, ce nest pas la premire fois que vous tes en
rapport avec cette personne.
videmment !
Ou mme ces personnes, car la lettre ne dit pas mon
mais notre compte , ce qui permet de penser que ces trois
initiales appartiennent trois noms diffrents.
En effet, rpondit matre Nick.
Jobserve aussi, dit M. de Vaudreuil, que, puisquil est
question dun solde de compte, cest que vous avez dj dispos
antrieurement
Monsieur de Vaudreuil, rpliqua le notaire, voici ce que je
puis, et mme, il me semble, ce que je dois vous dire ! Et,
prenant un temps avant dentrer en matire, matre Nick
raconta ce qui suit :

- 78 -

En 1825, un mois aprs le jugement qui cota la vie


quelques-uns de vos amis les plus chers, monsieur de Vaudreuil,
et vous, la libert, je reus un pli charg, contenant en banknotes lnorme somme de cent mille piastres. Le pli dont il sagit
avait t mis au bureau de poste Qubec, et renfermait une
lettre conue en ces termes :
Cette somme de cent mille piastres est remise entre les
mains de matre Nick, notaire Montral, pour quil en fasse
emploi suivant les avis quil recevra ultrieurement. On compte
sur sa discrtion pour ne point parler du dpt qui est confi
ses soins ni de lusage qui pourra en tre fait plus tard.
Et ctait sign ? demanda Clary.
Ctait sign J. B. J., rpondit matre Nick.
Les mmes initiales ? dit M. de Vaudreuil.
Les mmes ? rpta Clary.
Oui, mademoiselle. Ainsi que vous le pensez, reprit le
notaire, je fus on ne peut plus surpris du ct mystrieux de ce
dpt. Mais, aprs tout, comme je ne pouvais renvoyer la
somme au client inconnu qui me lavait fait parvenir, comme,
dautre part, je ne me souciais pas den informer lautorit, je
versai les cent mille piastres la banque de Montral, et
jattendis. Clary de Vaudreuil et son pre coutaient matre
Nick avec la plus vive attention. Le notaire navait-il pas dit que,
dans sa pense, cet argent avait peut-tre une destination
politique ? Et, en effet, ainsi quon va le voir, il ne stait pas
tromp.
Six ans plus tard, reprit-il, une somme de vingt-deux mille
piastres me fut demande par une lettre, signe de ces

- 79 -

nigmatiques initiales, avec prire de ladresser la bourgade de


Berthier, dans le comt de ce nom.
qui ? demanda M. de Vaudreuil.
Au prsident du comit rformiste, et, peu de temps
aprs, clatait la rvolte que vous savez. Quatre ans scoulrent,
et mme lettre prescrivant lenvoi dune somme de vingt-huit
mille piastres Sainte-Martine, cette fois, au prsident du
comit de Chteauguay. Un mois plus tard, se produisait la
violente raction, qui marqua les lections de 1834, amena la
prorogation de la Chambre et fut suivie dune demande de mise
en accusation contre le gouverneur lord Aylmer !
M. de Vaudreuil rflchit quelques instants ce quil venait
dentendre, et sadressant au notaire :
Ainsi, mon cher Nick, dit-il, vous voyez une corrlation
entre ces diverses manifestations et lenvoi de largent aux
comits rformistes ?
Moi, monsieur de Vaudreuil, rpliqua matre Nick, je ne
vois rien du tout ! Je ne suis pas un homme politique ! Je ne
suis quun simple officier ministriel ! Je nai fait que restituer
les sommes dont javais reu le dpt, et suivant la destination
indique ! Je vous dis les choses comme elles sont, et vous
laisse le soin den tirer les consquences.
Bon ! mon prudent ami ! rpondit M. de Vaudreuil, en
souriant. Nous ne vous compromettrons pas. Mais enfin, si vous
tes venu aujourdhui la villa Montcalm
Cest pour faire une troisime fois, monsieur de
Vaudreuil, ce que jai fait deux fois dj. Ce matin, 3 septembre,
jai t avis : 1. de disposer du restant de la somme qui mavait
t remise soit cinquante mile piastres ; 2. de la remettre
entre les mains du prsident du comit de Laval. Cest pourquoi,
M. de Vaudreuil tant prsident dudit comit, je suis venu lui
- 80 -

apporter ladite somme pour solde de compte. Maintenant,


quel usage doit-elle tre employe ? je ne le sais pas et ne dsire
point le savoir. Cest entre les mains du prsident mentionn
dans la lettre que jai opr le versement, et si je ne la lui ai
point envoye par la poste, si jai prfr lapporter moi-mme,
cest que ctait une occasion de revoir mon ami M. de Vaudreuil
et Mlle Clary, sa fille ! Matre Nick avait pu faire son rcit sans
tre interrompu.
Et alors, ayant dit ce quil avait dire, il se leva, sapprocha
de la baie ouverte sur la terrasse et examina les embarcations
qui remontaient ou descendaient le fleuve.
M. de Vaudreuil, plong dans ses rflexions, gardait le
silence. Un mme travail de dduction se faisait dans lesprit de
sa fille. Il ntait pas douteux que cet argent, mystrieusement
dpos dans la caisse de matre Nick, et t employ aux
besoins de la cause, non moins douteux quon lui rservait le
mme usage en vue dune insurrection prochaine. Or, cet envoi
tant fait le jour mme o un Fils de la Libert venait de
convoquer la villa Montcalm les plus intimes amis de
M. de Vaudreuil, ne semblait-il pas quil y et l une connexit
au moins singulire.
La conversation se prolongea pendant quelque temps
encore. Et comment, avec le verbeux matre Nick, en et-il t
autrement ? Il entretint M. de Vaudreuil de ce que
M. de Vaudreuil savait aussi bien et mieux que lui, de la
situation politique, surtout dans le bas Canada. Et ces choses,
ne cessait-il de rpter, il ne les rapportait quavec la plus
extrme rserve, nayant point tendance se mler de ce qui ne
le regardait pas. Ce quil en faisait, ctait pour mettre M. de
Vaudreuil en dfiance, car certainement il y avait redoublement
de surveillance de la part des agents de police dans les paroisses
du comt de Montral.
Et, ce propos, matre Nick fut amen dire :
- 81 -

Ce que les autorits redoutent particulirement, cest


quun chef vienne se mettre la tte dun mouvement populaire,
et que ce chef soit prcisment le fameux Jean-Sans-Nom !
ces derniers mots, Clary se leva et alla saccouder sur la fentre
ouverte du ct du parc.
Connaissez-vous donc cet audacieux agitateur, mon cher
Nick ? demanda M. de Vaudreuil.
Je ne le connais pas, rpondit le notaire, je ne lai jamais
vu, et nai mme jamais rencontr personne qui le connaisse.
Mais il existe, il ny pas de doute cet gard ! Et je me le
figure volontiers sous les traits dun hros de roman un jeune
homme de haute taille, les traits nobles, la physionomie
sympathique, la voix entranante, moins que ce ne soit
quelque bon patriarche, sur la limite de la vieillesse, rid et
cass par lge ! Avec ces personnages-l, on ne sait jamais
quoi sen tenir.
Quel quil soit, rpondit M. de Vaudreuil, plaise Dieu
que la pense lui vienne bientt de se mettre notre tte, et
nous le suivrons aussi loin quil voudra nous conduire !
Eh ! monsieur de Vaudreuil, cela pourrait bien arriver
avant peu ! scria matre Nick.
Vous dites ? demanda Clary, qui revint vivement au
milieu du salon.
Je dis, mademoiselle Clary ou, plutt, je ne dis rien !
Cest plus sage.
Jinsiste, reprit la jeune fille. Parlez parlez, je vous
prie ! Que savez-vous ?
- 82 -

Ce que dautres savent, sans doute, rpondit matre Nick,


cest que Jean-Sans-Nom a reparu dans le comt de Montral.
Du moins, cest un bruit qui court
malheureusement
Malheureusement ? rpta Clary.
Oui ! car si cela est, je crains que notre hros ne puisse
chapper aux poursuites de la police. Aujourdhui mme, en
traversant lle Montral, jai rencontr les limiers que le
ministre Gilbert Argall a lancs sur la piste de Jean-Sans-Nom,
et, entre autres, le chef de la maison Rip and Co
Quoi ? Rip ? fit M. de Vaudreuil.
Lui-mme, rpondit le notaire. Cest un homme habile, et
qui doit tre allch par une grosse prime. Sil russit
semparer de Jean-Sans-Nom, la condamnation de ce jeune
patriote oui, dcidment, il doit tre jeune ! sa
condamnation est certaine, et le parti national comptera une
victime de plus ! En dpit de sa matrise sur elle-mme, Clary
plit soudain, ses yeux se fermrent, et cest peine si elle put
comprimer les battements de son cur. M. de Vaudreuil, tout
pensif, allait et venait travers le salon.
Matre Nick, voulant rparer le pnible effet produit par ses
dernires paroles, ajouta :
Aprs tout, cest un homme dune audace peu commune,
cet introuvable Jean-Sans-Nom ! Il est parvenu jusquici se
soustraire aux plus svres recherches Au cas o il serait
press de trop prs, toutes les maisons du comt lui donneraient
asile, toutes les portes souvriraient devant lui mme la porte
de ltude de matre Nick, sil venait lui demander refuge bien
- 83 -

que matre Nick ne veuille se mler en aucune faon aux choses


de la politique ! L-dessus, le notaire prit cong de M. et Mlle
de Vaudreuil. Il navait pas de temps perdre, sil voulait tre
revenu Montral pour lheure du dner cette heure rgulire
et toujours la bienvenue, laquelle il accomplissait un des actes
les plus importants de son existence.
M. de Vaudreuil voulut faire atteler, afin de reconduire
matre Nick Laval. Mais, en homme prudent, celui-ci refusa.
Mieux valait quon ne st rien de sa visite la villa Montcalm. Il
avait de bonnes jambes, Dieu merci ! et une lieue de plus ntait
pas pour embarrasser un des meilleurs marcheurs du notariat
canadien. Et puis, ntait-il pas du sang des Sagamores, le
descendant de ces robustes peuplades indiennes, dont les
guerriers suivaient, pendant des mois entiers, le sentier de la
guerre ? etc., etc.
Bref, matre Nick appela Lionel, qui, sans doute, courait
aprs le bataillon sacr des muses travers les alles du parc, et
tous deux, en remontant la rive gauche du Saint-Laurent,
reprirent le chemin de Laval.
Aprs trois quarts dheure de marche, ils arrivrent
lappontement du toc, au moment o dbarquaient MM.
Vincent Hodge, Clerc et Farran, qui se rendaient la villa
Montcalm.
En les croisant, le notaire fut salu par eux dun invitable et
cordial bonjour, matre Nick ! Puis, le fleuve travers, il se
hissa dans le stage, rentra dans sa maison du march BonSecours, comme la vieille servante, mistress Dolly, mettait sur la
table la soupire fumante.
Matre Nick sassit aussitt dans son large fauteuil, et Lionel
se plaa en face de lui, pendant quil fredonnait :
Natre avec toi, flamme follette,
- 84 -

Mourir avec toi, feu follet.


Et surtout, ajouta-t-il, si tu avales quelques vers en
mangeant, prends bien garde aux artes !

Chapitre 5
L'inconnu
Lorsque Vincent Hodge, William Clerc et Andr Farran
arrivrent la villa, ils y furent reus par M. de Vaudreuil.
Clary venait de remonter dans sa chambre. Par la fentre
ouverte sur le parc, elle laissa son regard errer travers la
campagne que le cadre des Laurentides fermait l'extrme
horizon. La pense de l'tre mystrieux, si vivement rappel
son souvenir, l'occupait tout entire. On l'avait signal dans le
pays. On le recherchait activement dans l'le de Montral
Pour que l'le Jsus lui offrt refuge, il lui suffirait de
traverser un bras du fleuve ! Ne voudrait-il pas demander asile
la villa Montcalm ? Qu'il et l des amis, prts l'accueillir, il
n'en pouvait douter. Mais, s'abriter sous le toit de
M. de Vaudreuil, prsident de l'un des comits rformistes, ne
serait-ce pas s'exposer des dangers plus grands ? La villa ne
devait-elle pas tre particulirement surveille ? Oui, sans
doute ! Et, pourtant, Clary en avait le pressentiment, Jean-SansNom y viendrait, ne fut-ce que pour un jour, pour une heure !
Et, l'imagination surexcite, dsireuse d'tre seule, elle avait
quitt le salon, avant que les amis de M. de Vaudreuil y fussent
introduits.
William Clerc et Andr Farran peu prs du mme ge
que M. de Vaudreuil taient deux anciens officiers de la milice
canadienne. Casss de leurs grades aprs le jugement du 25
septembre qui avait envoy leurs frres l'chafaud, condamns
- 85 -

eux-mmes la prison perptuelle, ils n'avaient recouvr la


libert que grce l'amnistie dont M. de Vaudreuil avait profit
pour son propre compte. Le parti national voyait en eux deux
hommes d'action, qui ne demandaient qu' risquer une seconde
fois leur vie dans une nouvelle prise d'arme. Ils taient
nergiques, faits aux dures fatigues par l'habitude qu'ils avaient
des grandes chasses travers les forts et les plaines du comt
des Trois-Rivires, o ils possdaient de vastes proprits.
Ds que Vincent Hodge eut serr la main de
M. de Vaudreuil, il lui posa cette question : tait-il inform que
Farran, Clerc et lui eussent t convoqus par lettres
personnelles ?
Oui, rpondit M. de Vaudreuil, et, sans doute, la lettre que
vous avez reue ce sujet, comme celle qui m'en a donn avis,
tait signe un Fils de la Libert ?
En effet, rpondit Farran.
Tu n'as pas vu l quelque embche ? demanda William
Clerc en s'adressant M. de Vaudreuil. En provoquant ce
rendez-vous, ne veut-on pas nous prendre en flagrant dlit de
conciliabule ?
Le conseil lgislatif, rpondit M. de Vaudreuil, n'a pas
encore enlev aux Canadiens le droit de se runir les uns chez
les autres, que je sache !
Non, dit Farran, mais, enfin, le signataire de cette lettre,
aussi suspecte que le serait une lettre anonyme, quel est-il, et
pourquoi n'a-t-il pas mis son vrai nom ?
Cela est videmment singulier, rpondit M. de Vaudreuil,
d'autant plus que ce personnage, quel qu'il soit, ne dit mme pas
s'il a l'intention de se prsenter ce rendez-vous ? La lettre que
- 86 -

j'ai reue m'informe simplement que vous devez venir tous trois
ce soir la villa Montcalm
Et la ntre ne contient pas d'autre information, ajouta
William Clerc.
bien rflchir, fit observer Vincent Hodge, pourquoi cet
inconnu nous aurait-il donn cet avis, s'il ne se proposait pas
d'assister notre confrence ! J'ai lieu de croire qu'il viendra
Eh bien, qu'il vienne ! rpondit Farran. Nous verrons
l'homme qu'il est, d'abord, nous couterons les communications
qu'il se propose de nous faire, et nous l'conduirons, s'il ne nous
convient pas d'entrer en relation avec lui.
Vaudreuil, demanda William Clerc, ta fille a eu
connaissance de cette lettre ? Qu'en pense-t-elle ?
Rien de suspect, William.
Attendons ! rpondit Vincent Hodge.
En tout cas, s'il venait au rendez-vous, le signataire de la
lettre avait voulu prendre quelques prcautions, puisqu'il ferait
nuit lorsqu'il arriverait la villa Montcalm ce qui n'tait que
prudent dans les circonstances actuelles.
La conversation de M. de Vaudreuil et ses amis porta alors
sur la situation politique, si tendue par suite des dispositions
oppressives que manifestait le Parlement anglais. Eux aussi
sentaient que cet tat de choses ne pouvait durer.
Et, ce propos, M. de Vaudreuil fit connatre comment, en
sa qualit de prsident du comit de Laval, il avait reu par
l'entremise du notaire Nick, une somme considrable,
certainement destine subvenir aux besoins de la cause.
- 87 -

Pendant qu'ils se promenaient dans le parc en attendant


l'heure du dner, Vincent Hodge, William Clerc et Andr Farran
confirmrent M. de Vaudreuil ce que lui avait dit matre Nick.
Les agents de Gilbert Argall taient en veil.
Non seulement le personnel de la maison Rip, mais des
escouades de la police rgulire parcouraient la campagne et les
paroisses du comt, mettant tout en uvre pour retrouver la
piste de Jean-Sans-Nom. videmment, l'apparition de ce
personnage suffirait provoquer un soulvement. Il n'tait donc
pas impossible que l'inconnu ft mme de renseigner
M. de Vaudreuil cet gard.
Vers six heures, M. de Vaudreuil et ses amis rentrrent dans
le salon o Clary venait de descendre. William Clerc et Andr
Farran lui donnrent un bonjour paternel qu'autorisait leur ge
et leur intimit. Vincent Hodge, plus rserv, prit
respectueusement la main que lui tendait la jeune fille. Puis, il
lui offrit son bras, et tous passrent dans la salle manger.
Le dner tait abondamment servi, ainsi que cela se faisait
communment cette poque dans les plus modestes comme
dans les plus riches habitations canadiennes. Il se composait de
poissons du fleuve, de venaison des forts voisines, des lgumes
et des fruits rcolts dans le potager de la villa.
Pendant le dner, la conversation ne traita point du rendezvous si impatiemment attendu. Mieux valait ne point parler
devant les domestiques, bien qu'ils fussent de fidles serviteurs,
depuis longtemps au service de la famille de Vaudreuil.
Aprs le dner, la soire tait belle, la temprature si douce
que Clary vint s'asseoir sous la vranda. Le Saint-Laurent
caressait les premires marches de la terrasse, en les baignant
de ses eaux que l'tale de la mare immobilisait dans l'ombre.
M. de Vaudreuil, Vincent Hodge, Clerc et Farran fumaient le
- 88 -

long des balustrades. peine changeaient-ils quelques paroles,


et toujours voix basse.
Il tait un peu plus de sept heures. La nuit commenait
obscurcir les profondeurs de la valle. Tandis que le long
crpuscule se retirait travers les plaines de l'ouest, les toiles
s'allumaient dans la zone oppose du ciel.
Clary regardait en amont et en aval du Saint-Laurent.
L'inconnu viendrait-il par la voie du fleuve ? Cela paraissait
indiqu, s'il ne voulait laisser aucune trace de son passage.
En effet, il tait facile une lgre embarcation de se glisser
le long de la rive, de filer entre les herbes et les roseaux de la
berge. Une fois dbarqu sur la terrasse, ce mystrieux
personnage pourrait pntrer dans la villa, sans avoir t vu, et
la quitter ensuite, avant qu'aucun des gens de l'habitation et le
moindre soupon.
Cependant, comme il tait possible que le visiteur ne vnt
pas par le Saint-Laurent, M. de Vaudreuil avait donn ordre
d'introduire immdiatement toute personne qui se prsenterait
la villa. Une lampe, allume dans le salon, ne laissait filtrer
qu'un peu de lumire travers les rideaux des fentres, abrites
sous le vitrage opaque de la vranda. Du dehors, on ne verrait
rien de ce qui se passerait au dedans.
Pourtant, si tout tait tranquille du ct du parc, il n'en tait
pas de mme du ct du fleuve. De temps autre apparaissaient
quelques embarcations, qui s'approchaient tantt de la rive
gauche, tantt de la rive droite. Elles s'abordaient parfois, des
mots rapides taient dits de l'une l'autre ; puis, elles
s'loignaient en directions diffrentes.
M. de Vaudreuil et ses amis observaient attentivement ces
alles et venues, dont ils comprenaient bien le motif.
- 89 -

Ce sont des agents de la police, dit William Clerc.


Oui, rpondit Vincent Hodge, et ils surveillent le fleuve
plus activement qu'ils ne l'ont fait jusqu'alors
Et peut-tre aussi la villa Montcalm !
Ces derniers mots venaient d'tre murmurs voix basse, et
ce n'tait ni M. de Vaudreuil, ni sa fille, ni aucun de ses htes
qui les avaient prononcs.
En ce moment, un homme, cach entre les hautes herbes
au-dessous de la balustrade, se redressa sur la droite de
l'escalier, franchit les marches, s'avana d'un pas rapide
travers la terrasse, releva sa tuque, et dit, aprs s'tre inclin
lgrement :
Le Fils de la Libert qui vous a crit, messieurs.
M. de Vaudreuil, Clary, Hodge, Clerc et Farran, surpris par
cette brusque apparition, cherchaient dvisager l'homme qui
venait de s'introduire dans la villa d'une faon si singulire. Sa
voix, d'ailleurs, leur tait aussi inconnue que sa personne.
M. de Vaudreuil, reprit cet homme, vous m'excuserez de
me prsenter chez vous dans ces conditions. Mais il importait
qu'on ne me vt pas entrer la villa Montcalm, comme il
importera qu'on ne m'en voie pas sortir.
Venez donc, monsieur ! rpondit M. de Vaudreuil.
Puis, tous se dirigrent vers le salon, dont la porte fut
aussitt referme.
L'homme qui venait d'arriver la villa Montcalm, c'tait le
jeune voyageur en compagnie duquel matre Nick avait fait le
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parcours de Montral l'le Jsus. M. de Vaudreuil et ses amis


observrent, ainsi que le notaire l'avait fait dj, qu'il
appartenait la race franco-canadienne.
Voici ce qu'il avait fait, aprs avoir pris cong de matre
Nick, l'entre des rues de Laval. En premier lieu, il s'tait
dirig vers une modeste taverne des bas quartiers de la ville. L,
blotti dans le coin de la salle, il avait, en attendant l'heure du
dner, parcouru les journaux mis sa disposition. Son visage
impassible n'avait laiss rien voir des sentiments qu'il prouvait
pendant sa lecture, bien que ces feuilles fussent alors rdiges
avec une extrme violence pour ou contre la Couronne. La reine
Victoria venait de succder son oncle Guillaume IV, et, de part
et d'autre, on discutait, dans des articles passionns, les
modifications que le nouveau rgne imposerait au
gouvernement des provinces canadiennes. Mais, quoique ce ft
la main d'une femme qui tnt le sceptre du Royaume-Uni, on
devait craindre qu'elle ne s'appesantt durement sur la colonie
d'outre-mer.
Jusqu' six heures du soir, le jeune homme tait rest dans
la taverne, o il se fit servir dner. huit heures, il s'tait
remis en route. Si un espion l'et suivi alors, il l'aurait vu se
diriger vers la berge du fleuve, se glisser travers les herbes, et
gagner du ct de la villa Montcalm, qu'il atteignit trois quarts
d'heure aprs. L, l'inconnu avait attendu le moment de monter
sur la terrasse, et l'on sait comment il tait intervenu dans la
conversation de M. de Vaudreuil et de ses amis.
prsent, en ce salon, portes et fentres closes, ils
pouvaient causer sans crainte.
Monsieur, dit alors M. de Vaudreuil, en s'adressant son
nouvel hte, vous ne serez pas tonn si je vous demande tout
d'abord qui vous tes ?

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Je l'ai dit en arrivant, monsieur de Vaudreuil. Je suis,


comme vous l'tes tous, un Fils de la Libert !
Clary fit un geste involontaire de dsappointement. Peuttre attendait-elle un autre nom que cette qualification, si
commune cette poque parmi les partisans de la cause francocanadienne. Ce jeune homme persisterait-il donc garder
l'incognito, mme la villa Montcalm ?
Monsieur, dit alors Andr Farran, si vous nous avez donn
rendez-vous chez M. de Vaudreuil, c'est assurment pour y
confrer de choses d'une certaine importance. Avant de nous
expliquer ouvertement, vous trouverez naturel que nous
dsirions savoir qui nous avons faire.
Vous auriez t imprudents, messieurs, si vous ne m'aviez
pas fait cette question, rpondit le jeune homme, et je serais
impardonnable, si je refusais d'y rpondre.
Et il prsenta une lettre.
Cette lettre informait M. de Vaudreuil de la visite de
l'inconnu, dans lequel ses partisans et lui pouvaient avoir toute
confiance, mme s'il ne leur donnait pas son nom. Elle tait
signe de l'un des principaux chefs de l'opposition au
parlement, de l'avocat Gramont, dput de Qubec, l'un des
coreligionnaires politiques de M. de Vaudreuil. L'avocat
Gramont ajoutait que si ce visiteur lui demandait une
hospitalit de quelques jours, M. de Vaudreuil pouvait la lui
accorder en toute confiance dans l'intrt de la cause.
M. de Vaudreuil communiqua cette lettre sa fille, Clerc,
Farran. Puis, il ajouta :
Monsieur, vous tes ici chez vous, et vous pouvez rester
aussi longtemps qu'il vous conviendra la villa Montcalm.
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Deux jours, au plus, monsieur de Vaudreuil, rpondit le


jeune homme. Dans quatre, il faut que j'aie rejoint mes
compagnons l'embouchure du Saint-Laurent. Je vous
remercie donc de l'accueil que vous me faites. Et, maintenant,
messieurs, je vous prie de vouloir bien m'entendre.
L'inconnu prit la parole. Il parla avec prcision de l'tat des
esprits, l'heure actuelle, dans les provinces canadiennes. Il
montra le pays prt se lever contre l'oppression des loyalistes
et des agents de la Couronne. Il venait de le constater par luimme, en poursuivant une campagne de propagande
rformiste, pendant plusieurs semaines, travers les comts du
haut Saint-Laurent et de l'Outaouais. Dans quelques jours il
allait parcourir une dernire fois les paroisses des comts de
l'est, afin de relier les lments d'une prochaine insurrection,
qui s'tendrait depuis l'embouchure du fleuve jusqu'aux
territoires de l'Ontario. cette leve en masse, ni lord Gosford
avec les reprsentants de l'autorit, ni le gnral Colborne avec
les quelques milliers d'habits rouges qui formaient l'effectif
anglo-canadien, ne seraient en mesure d'opposer des forces
suffisantes, et le Canada il n'en doutait pas se soustrairait
enfin au joug de ses oppresseurs.
Une province arrache son pays, ajouta-t-il, c'est un
enfant arrach sa mre ! Cela doit tre l'objet de
revendications sans trve, de luttes sans merci ! Cela ne peut
s'oublier jamais !
En disant ces choses, l'inconnu parlait avec un sang-froid
qui montrait combien il devait tre toujours et partout matre de
lui. Et pourtant, on sentait qu'un feu couvait en son me, que
ses penses s'inspiraient du plus ardent patriotisme.
Tandis qu'il donnait certains dtails minutieux sur ce qu'il
avait fait, sur ce qu'il allait faire, Clary ne le quittait pas du

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regard. Tout lui disait qu'elle avait devant elle le hros en qui
son imagination incarnait la rvolution canadienne.
Lorsque MM. de Vaudreuil, Vincent Hodge, Clerc et Farran
eurent t mis au courant de ses dmarches, il ajouta :
tous ces partisans de notre autonomie, messieurs, il
faudra un chef, et ce chef surgira, lorsque l'heure sera venue de
se mettre leur tte. Jusque-l il est ncessaire qu'un comit
d'action se forme pour concentrer les efforts individuels.
M. de Vaudreuil et ses amis acceptent-ils de faire partie de ce
comit ? Tous, vous avez dj souffert dans vos familles, dans
vos personnes, pour la cause nationale. Cette cause a cot la
vie nos meilleurs patriotes, votre pre, Vincent Hodge, vos
frres, William Clerc et Andr Farran
Par la trahison d'un misrable, monsieur ! rpondit
Vincent Hodge.
Oui ! d'un misrable ! rpta le jeune homme.
Et Clary crut surprendre une lgre altration dans sa voix,
si nette jusqu'alors.
Mais, ajouta-t-il, cet homme est mort.
En est-on certain ? demanda William Clerc.
Il est mort ! rpliqua l'inconnu, qui n'hsita pas
rpondre d'une manire affirmative sur un fait dont on n'avait
jamais pu, cependant, constater la matrialit.
Mort ! Ce Simon Morgaz ! Et ce n'est pas moi qui en ai
fait justice ! s'cria Vincent Hodge.

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Mes amis, ne parlons plus de ce tratre ! dit


M. de Vaudreuil, et laissez-moi rpondre la proposition qui
nous est communique. Monsieur, reprit-il, en se retournant
vers son hte, ce que les ntres ont fait dj, nous sommes prts
le faire encore. Nous risquerons notre vie comme ils ont risqu
la leur. Vous pouvez donc disposer de nous, et nous prenons
l'engagement de centraliser la villa Montcalm les efforts dont
vous avez pris l'initiative. Nous sommes en communication
quotidienne avec les divers comits du district, et, au premier
signal, nous paierons de notre personne. Votre intention, avezvous dit, est de repartir dans deux jours pour visiter les
paroisses de l'est ? Soit ! votre retour, vous nous trouverez
prts suivre le chef, quel qu'il soit, qui dploiera le drapeau de
l'indpendance.
Vaudreuil a parl pour nous, ajouta Vincent Hodge. Nous
n'avons qu'une pense, arracher notre pays l'oppression, lui
assurer le droit qu'il a d'tre libre !
Et qu'il saura conqurir, cette fois, dit Clary de
Vaudreuil, en s'avanant vers le jeune homme.
Mais celui-ci venait de se diriger vers la porte du salon, du
ct de la terrasse.
coutez, messieurs ! dit-il.
Un bruit vague se faisait entendre dans la direction de
Laval, une rumeur loigne, dont il et t difficile de
reconnatre la nature ou la cause.
Qu'est-ce donc ? demanda William Clerc.
Est-ce qu'un soulvement se produirait dj ? rpondit
Andr Farran.

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Dieu veille qu'il n'en soit rien ! murmura Clary. Ce serait


agir trop tt !
Oui ! trop tt ! rpondit le jeune homme.
Qu'est-ce que cela peut tre ? demanda M. de Vaudreuil.
coutez ! ce bruit se rapproche
On entend comme une sonnerie de clairons ! rpliqua
Andr Farran.
En effet, des notes cuivres, traversant l'espace, arrivaient
par intervalles rguliers jusqu' la villa Montcalm. S'agissait-il
donc d'un dtachement en armes qui se dirigeait vers
l'habitation de M. de Vaudreuil ?
Celui-ci venait d'ouvrir la porte du salon, et ses amis le
suivirent sur la terrasse. Les regards se portrent aussitt vers
l'ouest. Nulle lumire suspecte de ce ct. videmment, cette
rumeur ne se propageait pas travers les plaines de l'le Jsus.
Et, cependant, une sorte de brouhaha, plus rapproch
maintenant, arrivait jusqu' la villa, en mme temps
qu'clataient des sonneries de trompettes.
L c'est l dit Vincent Hodge.
Et il indiquait du doigt le cours du Saint-Laurent en
remontant vers Laval. Dans cette direction, quelques torches
jetaient une clart peu accuse encore que rverbraient les
eaux lgrement brumeuses du fleuve.
Deux ou trois minutes se passrent. Une embarcation, qui
descendait avec le jusant, vint alors s'engager entre les remous
du courant, prs de la berge, un quart de mille en amont. Cette
embarcation contenait une dizaine de personnes, dont, la

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lueur des torches, il fut facile de reconnatre l'uniforme. C'tait


un constable, accompagn d'une escouade de police.
De temps en temps, la barque s'arrtait. Aussitt, une voix,
prcde d'un appel de clairon, s'levait dans l'air ; mais de la
villa Montcalm, il tait encore impossible de percevoir les
paroles.
Ce doit tre une proclamation, dit William Clerc.
Et il faut qu'elle contienne quelque communication
importante, rpondit Andr Farran, pour que les autorits la
fassent publier cette heure !
Attendons, rpondit M. de Vaudreuil, et nous ne
tarderons pas savoir
Ne serait-il pas prudent de rentrer dans le salon ? fit
observer Clary, en s'adressant au jeune homme.
Pourquoi nous retirer, mademoiselle de Vaudreuil ?
rpondit celui-ci. Ce que les autorits trouvent bon de
proclamer, doit tre bon entendre !
Entre temps, la barque, pousse par ses avirons et suivie des
quelques canots qui lui faisaient cortge, s'tait avance au large
de la terrasse.
Un coup de trompette fut donn, et voici ce que
M. de Vaudreuil et ses amis purent distinctement entendre cette
fois :
Proclamation du lord gouverneur gnral des provinces
canadiennes.
Ce 3 septembre 1837.
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Est mise prix la tte de Jean-Sans-Nom, lequel a reparu


dans les comts du Haut-Saint-Laurent. Six mille piastres sont
offertes quiconque l'arrtera ou le fera arrter.
Pour lord Gosford, Le ministre de la police,
Gilbert Argall.
Puis l'embarcation, reprenant sa marche, se laissa aller au
courant du fleuve.
MM. de Vaudreuil, Farran, Clerc, Vincent Hodge, taient
rests immobiles sur la terrasse, qu'enveloppait alors une nuit
profonde. Pas un mouvement n'tait chapp au jeune inconnu
pendant que la voix du constable rptait les termes de la
proclamation. Seule, la jeune fille, presque inconsciemment,
avait fait quelques pas en se rapprochant de lui.
Ce fut M. de Vaudreuil qui, le premier, reprit la parole.
Encore une prime offerte aux tratres ! dit-il. Ce sera
inutilement cette fois, je l'espre, pour le bon renom de loyaut
des paroisses canadiennes !
C'est assez, c'est trop qu'on ait pu dj y trouver un Simon
Morgaz ! s'cria Vincent Hodge.
Que Dieu protge Jean-Sans-Nom ! rpondit Clary
d'une voix profondment mue.
Il y eut quelques instants de silence.
Rentrons et regagnons nos chambres, dit M. de Vaudreuil.
Je vais en faire mettre une votre disposition, ajouta-t-il en
s'adressant au jeune patriote.

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Je vous remercie, monsieur de Vaudreuil, rpondit


l'inconnu, mais il m'est impossible de demeurer plus longtemps
dans cette maison
Et pourquoi ?
Lorsque j'ai accept, il y a une heure, l'hospitalit que
vous m'offriez la villa Montcalm, je n'tais pas dans la
situation o cette proclamation vient de me placer.
Que voulez-vous dire, monsieur ?
Que ma prsence ne pourrait que vous compromettre
maintenant, puisque le gouverneur gnral vient de mettre ma
tte prix. Je suis Jean-Sans-Nom !
Et Jean-Sans-Nom, aprs s'tre inclin, se dirigeait vers la
berge, lorsque Clary, l'arrtant de la main :
Restez, dit-elle.

Chapitre 6
Le Saint-Laurent
La valle du Saint-Laurent est peut-tre l'une des plus
vastes que les convulsions gologiques aient dessines la
surface du globe. M. de Humboldt lui attribue une superficie de
deux cent soixante-dix mille lieues carres superficie gale
peu prs celle de l'Europe entire. Le fleuve, dans son cours
capricieux, sem d'les, barr de rapides, accident de chutes,
traverse cette riche valle qui forme le Canada franais par
excellence. Ces territoires, o s'tablirent les premires
seigneuries de la noblesse migrante, sont partags l'heure
actuelle en comts et districts. l'embouchure du SaintLaurent, sur cette large baie, au del de l'estuaire, mergent
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l'archipel de la Madeleine, les les du Cap Breton et du Princedouard, et la grande le d'Anticosti, que les ctes si diverses
d'aspect du Labrador, de Terre-Neuve et de l'Acadie ou
Nouvelle-cosse, abritent contre les redoutables vents de
l'Atlantique septentrional.
C'est vers la mi-avril, seulement, que commence la dbcle
des glaces, accumules par la rigoureuse et longue priode
hivernale du climat canadien. Le Saint-Laurent devient
navigable alors. Les navires de grand tonnage peuvent le
remonter jusqu' la rgion des lacs ces mers d'eau douce, dont
le chapelet se droule travers ce potique pays, qu'on a si
justement appel le pays de Cooper . cet poque, le fleuve,
servi par le flux et le reflux de ses mares, s'anime comme une
rade dont un trait de paix viendrait de lever le blocus. Navires
voiles, steamers, steam-boats, trains de bois, bateaux pilotes,
caboteurs, barques de pche, embarcations de plaisance, canots
de toutes sortes, glissent la surface de ses eaux, dlivres de
leur paisse carapace. C'est la vie pour une demi-anne, aprs
une demi-anne de mort.
Le 13 septembre, vers six heures du matin, une
embarcation, gre en cotre, quittait le petit port de SainteAnne, situ l'embouchure du Saint-Laurent, sur sa rive
mridionale, dans la partie arrondie sur le golfe. Cette
embarcation tait monte par cinq de ces pcheurs qui exercent
leur fructueux mtier depuis les rapides de Montral jusqu'
l'estuaire du fleuve. Aprs avoir tendu leurs filets et leurs lignes,
l o l'instinct de la profession les guide, ils vont vendre le
poisson d'eau sale et d'eau douce de bourgades en bourgades,
ou, pour mieux dire, de maisons en maisons, car c'est une suite
presque ininterrompue d'habitations qui borde les deux rives
jusqu' la limite ouest de la province.
Ces pcheurs taient d'origine acadienne. Un tranger l'et
reconnu rien qu'aux formes de leur langage, leur type rest si
pur dans cette Nouvelle-cosse, o la race franaise s'est
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extraordinairement dveloppe. En remontant l'chelle des


ges, on retrouverait certainement parmi les anctres quelquesuns de ces proscrits, qui, un sicle avant, furent dcims par les
troupes royales, et dont Longfellow a retrac les malheurs dans
son pome si touchant d'vangline.
Quant au mtier de pcheur, c'est peut-tre celui qui est le
plus honor en Canada surtout dans les paroisses littorales,
o l'on compte de dix quinze mille bateaux de pche, et plus
de trente mille marins exploitant les eaux du fleuve et de ses
affluents.
L'embarcation portait un sixime passager, vtu comme ses
compagnons, mais qui n'avait du pcheur que le costume.
On s'y fut aisment tromp, d'ailleurs, et il et t difficile
de deviner en lui le jeune homme, auquel la villa Montcalm
venait de donner asile pendant quarante-huit heures.
C'tait, en effet, Jean-Sans-Nom.
Durant son sjour, il ne s'tait point expliqu sur l'incognito
qui couvrait sa personne et sa famille. Jean ce fut le seul nom
que lui donnrent M. et Mlle de Vaudreuil.
Dans la soire mme du 3 septembre, leur confrence
acheve, MM. Vincent Hodge, William Clerc et Andr Farran
s'taient retirs pour retourner Montral. Ce fut seulement
deux jours aprs son arrive la villa, que Jean prit cong de
M. de Vaudreuil et de sa fille.
Pendant cette courte hospitalit, que d'heures s'taient
passes parler de la nouvelle tentative qui allait tre faite pour
arracher le Canada la domination anglaise ! Avec quelle
passion Clary entendait le jeune proscrit glorifier la cause qui
leur tait si chre tous deux ! Lui-mme s'tait un peu dparti
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de la froideur qu'il avait montre d'abord, et qui semblait tre


voulue. Peut-tre subissait-il l'influence de cette me vibrante
de jeune fille, dont le patriotisme s'accordait si troitement avec
le sien.
C'tait dans la soire du 5 septembre, que Jean avait quitt
M. et Mlle de Vaudreuil, afin d'aller reprendre sa vie errante et
achever la campagne de propagande rformiste dans les comts
du bas Canada. Avant de se sparer, tous trois avaient dcid de
se retrouver la ferme de Chipogan chez Thomas Harcher, dont
la famille, on va le voir, tait devenue la famille du jeune
patriote. Mais la jeune fille et lui se reverraient-ils jamais, alors
que tant de dangers menaaient sa tte !
En tout cas, personne l'habitation n'avait mme
souponn que ce ft Jean-Sans-Nom qui la villa Montcalm
venait de donner asile. Le chef de la maison Rip and Co, lanc
sur une fausse piste, n'tait pas parvenu dcouvrir le lieu de sa
retraite. Jean avait pu quitter la villa secrtement comme il y
tait arriv, traverser le Saint-Laurent dans le bac de passage
l'extrmit de l'le Jsus, et s'engager l'intrieur du territoire
en gagnant vers la frontire amricaine, afin de la franchir, si
cela devenait ncessaire pour sa sret. Comme c'tait au milieu
des paroisses du haut fleuve que les recherches s'opraient alors
et avec raison, puisque Jean venait de les parcourir
rcemment il avait atteint, sans avoir t ni reconnu ni
poursuivi, la rivire de Saint-Jean, dont le cours sert de limite
en partie au Nouveau-Brunswick. L, au petit port de SainteAnne, l'attendaient les hardis compagnons, associs son
uvre, et sur le dvouement desquels il pouvait compter sans
rserve.
C'taient cinq frres les ans, deux jumeaux, Pierre et
Rmy, gs de trente ans, et les trois autres, Michel, Tony et
Jacques, gs de vingt-neuf, vingt-huit et vingt-sept ans cinq
des nombreux enfants de Thomas Harcher et de sa femme
Catherine, du comt de Laprairie, fermiers de Chipogan.
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Quelques annes avant, la suite de l'insurrection de 1831,


Jean-Sans-Nom, serr de prs par la police, avait trouv asile
dans cette ferme, qu'il ne savait pas appartenir
M. de Vaudreuil. Thomas Harcher reut le fugitif, l'admit dans
sa famille comme un de ses fils. S'il n'ignorait pas que c'tait
un patriote qu'il donnait refuge, il ignorait, du moins, que ce
patriote ft Jean-Sans-Nom.
Pendant le temps qu'il demeura la ferme, Jean il s'tait
prsent sous ce nom seul se lia troitement avec les fils ans
de Thomas Archer. Leurs sentiments rpondaient aux siens.
C'taient d'intrpides partisans de la rforme, ayant au cur
cette haine instinctive contre tout ce qui tait de race anglosaxonne, ce qui sentait l'Anglais , comme on disait alors en
Canada.
Lorsque Jean quitta Chipogan, ce fut bord de
l'embarcation des cinq frres qui parcourait le fleuve d'avril
septembre. Il faisait ostensiblement le mtier de pcheur ce
qui lui donnait accs dans toutes les maisons des paroisses
riveraines. C'est ainsi qu'il avait pu djouer les recherches et
prparer un nouveau mouvement insurrectionnel. Avant son
arrive la villa Montcalm, c'taient les comts de l'Outaouais
qu'il avait visits dans la province de l'Ontario.
prsent, pendant qu'il remontait le fleuve depuis son
embouchure jusqu' Montral, il donnerait le dernier mot
d'ordre aux habitants des comts du bas Canada, qui rptaient
si volontiers : Quand reverrons-nous nos bonnes gens ! en
se rappelant les Franais d'autrefois !
L'embarcation venait de quitter le port de Sainte-Anne. Bien
que la mare comment redescendre, une frache brise,
soufflant de l'est, permettait de la refouler aisment, avec la
grand'voile, la flche et des focs que fit hisser Pierre Harcher,
patron du Champlain. Ainsi se nommait le cotre de pche.
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Le climat du Canada, moins tempr que celui des tatsUnis, est trs chaud l't, trs froid l'hiver, quoique son
territoire soit en mme latitude que la France. Cela tient
probablement ce que les eaux tides du Gulf-Stream,
dtournes de son littoral, ne modrent pas les excs de sa
temprature.
Pendant cette premire quinzaine du mois de septembre, la
chaleur avait t forte, et les voiles du Champlain se gonflaient
d'une brise ardente.
La journe sera rude aujourd'hui, dit Pierre, surtout si le
vent tombe la mridienne !
Oui, rpondit Michel, et que le diable fricasse les
moucherons et les moustiques noirs ! Il y en a par myriades sur
cette grve de Sainte-Anne !
Frres, ces chaleurs vont finir, et nous jouirons bientt
des douceurs de l't indien !
C'tait Jean qui venait de donner ses compagnons cette
appellation fraternelle dont ils taient dignes. Et il avait raison
de vanter les beauts de l' indian summer du Canada, qui
comprend plus particulirement les mois de septembre et
d'octobre.
Pchons-nous ce matin ? lui demanda Pierre Harcher, ou
continuons-nous remonter le fleuve ?
Jetons nos lignes jusqu' dix heures, rpondit Jean. Nous
irons ensuite vendre notre poisson Matane.

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Alors poussons une borde vers la pointe de Monts,


rpliqua le patron du Champlain. Les eaux y sont meilleures, et
nous reviendrons sur Matane l'tale de la mer.
Les coutes furent raidies, l'embarcation lofa, et, bien
appuye par la brise, tandis que le courant la prenait en
dessous, elle se dirigea obliquement vers la pointe de Monts,
situe sur la rive septentrionale du fleuve, dont la largeur, en cet
endroit, est comprise entre neuf et dix lieues.
Aprs une heure de navigation, le Champlain mit en panne,
et, son foc bord au vent, commena pcher sous petite voilure
et petite vitesse. Il se trouvait au centre de ce magnifique
estuaire, encadr d'une zone de terres cultivables qui s'tendent,
au nord, jusqu'au pied des premires ondulations de la chane
des Laurentides, au sud, jusqu'aux monts Notre-Dame, dont les
plus hauts pics dominent de treize cents pieds le niveau de la
mer.
Pierre Harcher et ses frres taient habiles en leur mtier.
Ils l'exeraient sur tout le cours du fleuve. Au milieu des rapides
et des barrages de Montral, ils prenaient quantit d'aloses au
moyen de fascines. Aux environs de Qubec, ils faisaient la
pche aux saumons ou aux gaspereaux, entrans l'poque du
frai dans les eaux plus douces de l'amont. C'tait rare que leurs
mares ne fussent pas extrmement fructueuses.
Pendant cette matine, les gaspereaux donnrent en
abondance. plusieurs reprises, les filets s'emplirent rompre.
Aussi, vers dix heures, le Champlain, ventant ses voiles, put-il
mettre le cap au sud-ouest pour rallier Matane.
Il tait plus sr, en effet, de regagner la cte mridionale du
fleuve. Au nord, les bourgades, les villages, sont clairsems, la
population est rare dans cette rgion aride. vrai dire, ce
territoire n'est form que d'un amoncellement de roches
chaotiques. l'exception de la valle du Saguenay, par laquelle
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s'coule le trop plein du lac Saint-Jean, et dont le sol est


alluvionnaire, le rendement vgtal est peu rmunrateur, en
dehors des riches forts, dont le pays est largement ouvert.
Au sud du fleuve, au contraire, la terre est fconde, les
paroisses sont importantes, les villages nombreux, et, ainsi qu'il
a t dit, c'est comme un panorama d'habitations qui se
dveloppe depuis les bouches du Saint-Laurent jusqu' la
hauteur de Qubec. Si les touristes sont attirs par le
pittoresque dcor de la valle du Saguenay ou de la Malbaie, les
baigneurs canadiens et amricains principalement ceux que
les ardentes tempratures de la Nouvelle-Angleterre chassent
vers les fraches zones du grand fleuve frquentent plus
volontiers sa rive mridionale.
C'est l, au march de Matane d'abord, que le Champlain
vint apporter ses premires charges de poissons. Jean et deux
des frres Harcher, Michel et Tony, allrent de porte en porte
offrir le produit de leur pche. Pourquoi et-on remarqu que
Jean restait dans quelques-unes de ces maisons plus de temps
que n'en comportait un trafic de ce genre, qu'il pntrait
l'intrieur des habitations, qu'il changeait quelques mots, non
plus avec les domestiques, mais avec les matres ? Et, aussi,
pourquoi aurait-on observ que, dans certaines demeures de
condition modeste, il remettait parfois plus d'argent que ses
camarades n'en recevaient pour prix de leur marchandise ?
Il en fut ainsi, durant les jours suivants, au milieu des
bourgades de la cte mridionale, Rimouski, Bic, TroisPistoles, la plage de Caconna [Cacouna], l'une des stations
balnaires la mode de cette rive du Saint-Laurent.
la Rivire-du-Loup petite ville o Jean s'arrta dans la
matine du 17 septembre le Champlain reut la visite des
agents prposs la surveillance spciale du fleuve. Mais tout
alla bien. Depuis quelques annes dj, Jean tait port sur les
papiers du cotre comme s'il et t l'un des fils de Thomas
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Harcher. Jamais la police n'aurait souponn que, sous l'habit


d'un pcheur acadien, se cachait le proscrit, dont la tte valait
maintenant six mille piastres quiconque la livrerait.
Puis, lorsque les agents eurent achev leur visite :
Peut-tre, dit Pierre Harcher, ferons-nous bien d'aller
chercher refuge sur l'autre rive.
C'est notre avis, dit Michel.
Et pourquoi ? demanda Jean. Est-ce que notre bateau a
paru suspect ces hommes ? Est-ce que tout ne s'est point pass
comme d'habitude ? Est-ce qu'on peut mettre en doute que je
sois de la famille Harcher, comme tes frres et toi ?
Eh ! j'imagine volontiers que tu en es rellement ! s'cria
Jacques, le plus jeune des cinq, qui tait d'un caractre enjou.
Notre brave pre a tant d'enfants qu'un de plus ne
l'embarrassait gure, et qu'il pourrait s'y tromper lui-mme !
Et d'ailleurs, ajouta Tony, il t'aime comme un fils, et nous
t'aimons comme si nous tions du mme sang !
Ne le sommes-nous pas, Jean, et, comme toi, de race
franaise ? dit Rmy.
Oui, certes ! rpondit Jean. Pourtant, je ne crois pas que
nous ayons rien craindre de la police
On ne se repent jamais d'avoir t trop prudent ! fit
observer Tony.
Non, sans doute, rpondit Jean, et si c'est uniquement par
prudence que Pierre propose de traverser le fleuve

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Par prudence, oui, rpondit le patron du Champlain, car


le temps va changer !
C'est autre chose, cela ! rpondit Jean.
Regarde, reprit Pierre. La bourrasque de nord-est ne
tardera pas se lever, et j'ai comme une ide qu'elle sera
raide ! Je sens cela ! Oh ! nous en avons brav bien d'autres ;
mais il faut songer notre bateau, et je ne me soucie pas de le
mettre en perdition sur les roches de la Rivire-du-Loup ou de
Kamouraska !
Soit ! rpondit Jean. Regagnons la rive au nord, du ct
de Tadoussac, si c'est possible. Nous remonterons alors le cours
du Saguenay jusqu' Chicoutimi, et l nous ne perdrons ni notre
temps ni nos peines !
Vite alors ! s'cria Michel. Pierre a raison ! Ce gueux de
nord-est n'est pas loin. S'il prenait le Champlain par le travers,
nous ferions cent fois plus de chemin vers Qubec qu'il n'y en a
vers Tadoussac !
Les voiles du Champlain furent orientes au plus prs, et,
pointant dans la direction du nord, le cotre commena mordre
sur le vent, qui adonnait en retombant peu peu. Ces temptes
de nord-est ne sont malheureusement pas rares, mme en t.
Soit qu'elles ne durent que deux ou trois heures, soit qu'elles se
dchanent pendant une semaine entire, elles apportent les
brumes glaciales du golfe et inondent la valle de pluies
torrentielles.
Il tait huit heures du soir. Pierre Harcher ne s'tait pas
tromp la vue de certains nuages, dlis comme des flches,
qui annonaient la bourrasque. Il n'tait que temps d'aller
chercher l'abri de la cte septentrionale.

- 108 -

Cinq six lieues au plus sparent la Rivire-du-Loup de


l'embouchure du Saguenay. Elles furent rudes enlever. Le
coup de vent s'abattit comme une trombe sur le Champlain,
lorsqu'il n'tait qu'au tiers de la route. Il fallut rduire la voilure
au bas ris, et encore la cotre se trouva-t-il forc jusqu' faire
craindre que la mture ne se rompit au ras du pont. La surface
du fleuve, dmonte comme la mer devait l'tre dans le golfe, se
soulevait en normes lames, qui tamponnaient l'trave du
Champlain et le couvraient en grand. C'tait dur pour une
embarcation d'une douzaine de tonneaux. Mais son quipage
tait plein de sang-froid, habile la manuvre. Plus d'une fois
dj, il avait essuy de grosses temptes, lorsqu'il s'aventurait
au large entre Terre-Neuve et l'le du Cap Breton. Donc il tait
permis de compter sur ses qualits marines comme sur la
solidit de sa coque.
Cependant Pierre Harcher eut fort faire pour atteindre
l'embouchure du Saguenay, et dut lutter pendant trois longues
heures. Lorsque le jusant se fut tabli, s'il favorisa la drive du
cotre, il rendit le choc des lames plus redoutable encore. Qui n'a
pas t pris dans une de ces bourrasques de nord-est, travers
la valle si largement dcouverte du Saint-Laurent, ne saurait
en imaginer les violences. Elles sont un vritable flau pour les
comts situs en aval de Qubec.
Heureusement, le Champlain, aprs avoir trouv l'abri de la
rive septentrionale, put se rfugier, avant la nuit tombante, dans
l'embouchure du Saguenay.
La bourrasque n'avait dur que quelques heures. Aussi, le 19
septembre, ds l'aube, Jean put-il continuer sa campagne en
remontant le Saguenay, dont le cours se dveloppe l'aplomb
de ces hautes falaises des caps de la Trinit et de l'ternit, qui
mesurent dix-huit cents pieds d'altitude. L, en ce pittoresque
pays, s'offrent aux regards les plus beaux sites, les plus tranges
points de vue de la province canadienne, et, entre autres, cette

- 109 -

merveilleuse baie de Ha-Ha ! appellation onomatopique que


lui a dcerne l'admiration des touristes.
Le Champlain atteignit Chicoutimi, o Jean put se mettre
en rapport avec les membres du comit rformiste, et, le
lendemain, profitant de la mare de nuit, il reprit direction vers
Qubec.
Entre temps, Pierre Harcher et ses frres n'oubliaient point
qu'ils taient pcheurs de leur tat. Chaque soir, ils tendaient
leurs filets et leurs lignes. De grand matin, ils accostaient les
nombreux villages des deux bords. C'est ainsi que, sur la rive
septentrionale, d'un aspect presque sauvage, le long du comt
de Charlevoix, depuis Tadoussac jusqu' la baie Saint-Paul, ils
visitrent la Malbaie, Saint-Irne, Notre-Dame-desboulements, dont le nom significatif n'est que trop justifi par
sa situation au milieu d'un chaos de roches.
Ce furent les ctes de Beauport et de Beaupr, o Jean fit
uvre utile en dbarquant Chteau-Richer ; puis l'le
d'Orlans, situe en aval de Qubec.
Sur la rive mridionale, le Champlain relcha
successivement Saint-Michel, la Pointe-Lvis. Il y eut l
certaines prcautions prendre, car la surveillance de cette
partie du fleuve tait extrmement svre. Peut-tre mme etil t prudent de ne point s'arrter Qubec, o le cotre arriva
dans la soire du 22 septembre. Mais Jean avait pris rendezvous avec l'avocat Sbastien Gramont, l'un des plus ardents
dputs de l'opposition canadienne.
Lorsque l'obscurit fut complte, Jean se glissa vers les
hauts quartiers de la ville et gagna, par la rue du PetitChamplain, la maison de Sbastien Gramont.
Les rapports entre Jean et l'avocat dataient depuis quelques
annes dj. Sbastien Gramont, alors g de trente-six ans,
- 110 -

s'tait activement ml toutes les manifestations politiques


des dernires annes en 1835, plus particulirement, o il
avait pay de sa personne. De l, sa liaison avec Jean-SansNom, qui, d'ailleurs, ne lui avait jamais rien dit de son origine et
de sa famille. Sbastien Gramont ne savait qu'une chose, c'est
que, l'heure venue, le jeune patriote se mettrait la tte de
l'insurrection. Aussi, ne l'ayant pas revu depuis la tentative
avorte de 1835, l'attendait-il avec une vive impatience.
Lorsque Jean arriva, il fut cordialement accueilli.
Je n'ai que quelques heures vous donner, dit-il.
Eh bien, rpondit l'avocat, employons-les causer du
pass et du prsent
Du pass ! non ! rpta Jean. Du prsent de l'avenir
de l'avenir surtout !
Depuis qu'il le connaissait, Sbastien Gramont sentait bien
qu'il devait y avoir dans la vie de Jean quelque souffrance dont
il ne pouvait deviner la cause. Mme, vis--vis de lui, Jean
affectait de se tenir dans une telle rserve qu'il vitait de lui
tendre la main. Aussi Sbastien Gramont n'avait-il jamais
insist. Lorsqu'il conviendrait son ami de lui confier ses
secrets, il serait prt l'entendre.
Pendant les quelques heures qu'ils passrent ensemble, tous
deux ne causrent que de la situation politique. D'une part,
l'avocat fit connatre Jean quel tait l'tat des esprits dans le
Parlement. De l'autre, Jean mit Sbastien Gramont au courant
des mesures dj prises en vue d'un soulvement, la formation
d'un comit de concentration la villa Montcalm, les rsultats
de son voyage travers le haut et le bas Canada.

- 111 -

Il ne lui restait plus qu' parcourir le district de Montral


pour achever sa campagne. L'avocat l'couta avec une extrme
attention, et tira bon augure des progrs que la cause nationale
avait faits depuis quelques semaines. Pas une bourgade, pas un
village, o l'argent n'et t distribu pour l'achat de munitions
et d'armes, et qui n'attendit le signal.
Jean apprit alors quelles taient les dernires dispositions
arrtes par l'autorit Qubec.
Et d'abord, mon cher Jean, lui dit Sbastien Gramont, le
bruit a couru que vous tiez ici, il y a un mois environ. Des
perquisitions ont t faites pour dcouvrir votre retraite, et
jusque dans ma propre maison, o vous aviez t faussement
signal. J'ai reu la visite des agents, et, entre autres, celle d'un
certain Rip
Rip ! s'cria Jean, d'une voix trangle, comme si ce nom
et brl ses lvres.
Oui le chef de la maison Rip and Co, rpondit Sbastien
Gramont. N'oubliez pas que ce policier est un homme des plus
dangereux
Dangereux ! murmura Jean.
Et dont il faudra particulirement vous dfier, ajouta
Sbastien Gramont.
S'en dfier ! rpondit Jean. Oui ! s'en dfier comme d'un
misrable !
Est-ce que vous le connaissez ?
Je le connais, rpliqua Jean, qui avait repris son sangfroid, mais il ne me connat pas encore !
- 112 -

C'est l'important ! ajouta Sbastien Gramont, assez


surpris de l'attitude de son hte.
D'ailleurs, Jean, reportant la conversation sur un autre
sujet, interrogea l'avocat propos de la politique du Parlement
pendant ces dernires semaines.
la Chambre, rpondit Sbastien Gramont, l'opposition
est l'tat aigu. Papineau, Cuvillier, Viger, Quesnel, Bourdages,
attaquent les actes du Gouvernement. Lord Gosford voudrait
proroger la Chambre, mais il sent bien que ce serait soulever le
pays
Dieu veuille qu'il ne le fasse pas avant que nous soyons
prts ! rpondit Jean. Que les chefs ne prcipitent pas
imprudemment les choses !
Ils seront avertis, Jean, et ils ne feront rien qui puisse
contrarier vos projets. Toutefois, en prvision d'une
insurrection possible et qui claterait dans un dlai rapproch,
des mesures ont t prises par le gouverneur gnral. Sir John
Colborne a concentr les troupes dont il pouvait disposer, de
manire les porter rapidement vers les principales bourgades
des comts du Saint-Laurent, o, dit-on, s'engagera
probablement la lutte
L et sur vingt autres points la fois je l'espre, du
moins, rpondit Jean. Il importe que toute la population
canadienne se lve au mme jour, la mme heure, et que les
bureaucrates soient accabls par le nombre ! Si le mouvement
n'tait que local, il risquerait d'tre enray ds le dbut. C'est
pour le gnraliser que j'ai visit les paroisses de l'est et de
l'ouest, que je vais parcourir celles du centre. Je compte repartir
cette nuit mme.

- 113 -

Partez donc, Jean, mais n'oubliez pas que les soldats et les
volontaires de sir John Colborne sont plus particulirement
cantonns autour de Montral, sous le commandement des
colonels Gore et Witherall. C'est l que nous aurons, sans doute,
supporter le plus terrible choc
Tout sera combin pour obtenir l'avantage ds les
premiers coups de feu, rpondit Jean. Prcisment, le comit de
la villa Montcalm est bien plac en vue d'une action commune,
et je connais l'nergie de M. de Vaudreuil qui le dirige.
D'ailleurs, dans les comts de Verchres, de Saint-Hyacinthe, de
Laprairie, qui avoisinent celui de Montral, les plus ardents des
Fils de la Libert ont communiqu aux villes, aux bourgades,
aux villages, le feu de leur patriotisme
Et il n'est pas jusqu'au clerg qui ne l'attise ! rpondit
Sbastien Gramont. En public comme en particulier, dans les
sermons comme dans les entretiens, nos prtres prchent
contre la tyrannie anglo-saxonne. Il y a quelques jours,
Qubec mme, dans la cathdrale, un jeune prdicateur n'a pas
craint de faire appel au sentiment national, et ses paroles ont eu
un retentissement tel que le ministre de la police a voulu le faire
arrter. Mais, par prudence, lord Gosford, dsireux de mnager
le clerg canadien, s'est oppos cette mesure de rigueur. Il a
seulement obtenu de l'vque que ce prdicateur quitterait la
ville, et maintenant il poursuit sa mission travers les paroisses
du comt de Montral. C'est un vritable tribun de la chaire,
d'une loquence entranante, que ne retient aucune
considration personnelle, et qui ferait certainement notre
cause le sacrifice de sa libert et de sa vie !
Il est jeune, avez-vous dit, ce prtre dont vous parlez ?
demanda Jean.
Il a trente ans peine.
quel ordre appartient-il ?
- 114 -

l'ordre des Sulpiciens.


Et il se nomme ?
L'abb Joann.
Ce nom voqua-t-il un souvenir dans l'esprit de Jean ?
Sbastien Gramont dut le penser, car le jeune homme garda
le silence quelques instants. Puis, il prit cong de l'avocat, bien
que celui-ci lui offrt l'hospitalit jusqu'au lendemain.
Je vous remercie, mon cher Gramont, dit-il. Il importe
que j'aie rejoint mes compagnons avant minuit. Nous devons
partir la mare montante.
Allez donc, Jean, rpondit l'avocat. Que votre entreprise
russisse ou non, vous n'en serez pas moins un de ceux qui
auront le plus fait pour notre pays !
Je n'aurai rien fait, tant qu'il sera sous le joug de
l'Angleterre, s'cria le jeune patriote, et, si je parvenais l'en
dlivrer, ft-ce au prix de ma vie
Il vous devrait une reconnaissance ternelle ! rpondit
Sbastien Gramont.
Il ne me devrait rien !
L-dessus, les deux amis se sparrent. Puis, Jean, aprs
avoir regagn le Champlain, mouill une encablure de la rive,
reprit avec le courant la route de Montral.

- 115 -

Chapitre 7
De Qubec Montral
minuit, le cotre avait dj gagn quelques milles en
amont. Au sein de cette nuit, claire par la lumire de la pleine
lune, Pierre Harcher manuvrait avec sret, bien qu'il dt
courir des bordes d'une rive l'autre, car le vent soufflait de
l'ouest l'tat de frache brise.
Le Champlain ne s'arrta qu'un peu avant le lever de l'aube.
De lgres brumes noyaient alors les larges prairies au del des
deux berges. Bientt les ttes d'arbres, groups l'arrire plan,
mergrent de ces vapeurs que le soleil commenait
dissoudre, et le cours du fleuve redevint visible.
Nombre de pcheurs taient dj la besogne, tranant
leurs filets et leurs lignes la remorque de ces petites
embarcations qui n'abandonnent gure le haut cours du SaintLaurent ou ses affluents de droite et de gauche. Le Champlain
alla se perdre au milieu de cette flottille, livre ses occupations
matinales entre les rives des comts de Port-Neuf et de
Lotbinire. Les frres Harcher se mirent aussitt au travail,
aprs avoir jet l'ancre du ct septentrional. Il leur fallait
quelques mannes de poisson, afin de l'aller vendre dans les
villages, ds que le flot permettrait de remonter le fleuve malgr
le vent contraire.
Pendant la pche, des canots d'corce vinrent accoster le
Champlain. C'taient deux ou trois de ces lgers esquifs que l'on
peut mettre sur l'paule, lorsqu'il s'agit de franchir les
portages , c'est--dire l'espace pendant lequel un cours d'eau
est rendu innavigable par les roches qui l'obstruent, les chutes
ou sauts qui le barrent, les rapides ou tourbillons qui
troublent si frquemment les rivires canadiennes.

- 116 -

Les hommes de ces canots taient de race indienne pour la


plupart. Ils venaient acheter du poisson qu'ils transportaient
ensuite dans les bourgades et villages de l'intrieur, o leurs
embarcations pntraient par les multiples rios du territoire.
diverses reprises, pourtant, ce furent des Canadiens qui vinrent
accoster le Champlain. Ils s'entretenaient pendant quelques
minutes avec Jean ; aprs quoi ils regagnaient la rive, afin
d'accomplir la mission dont ils s'taient chargs.
Ce matin-l, si les frres Harcher n'eussent cherch dans la
pche que le gain ou le plaisir, leur vu aurait t amplement
satisfait. Filets et lignes firent merveille, en capturant brochets,
perches, perchotes, et ces espces si abondantes dans les eaux
canadiennes, maskinongis et touradis, dont on est trs friand
dans le Nord-Amrique. Ils prirent aussi quantit de ce
poisson blanc que les gourmets apprcient pour sa chair
excellente. Il serait donc fait bon accueil aux pcheurs du
Champlain dans les habitations riveraines, et c'est ce qui arriva.
Ils taient favoriss, d'ailleurs, par un temps magnifique
ce temps spcial, pour ainsi dire, l'heureuse et incomparable
valle du Saint-Laurent. Quel dlicieux aspect que celui des
campagnes avoisinantes, depuis les berges du fleuve jusqu'au
pied de la chane des Laurentides ! Suivant la potique
expression de Fenimore Cooper, elles n'en taient que plus
belles pour avoir revtu leur livre d'automne la livre verte et
jaune des derniers beaux jours.
Le Champlain gagna d'abord la lisire du comt de PortNeuf sur la rive gauche. Dans la bourgade de ce nom, comme
dans les villages de Sainte-Anne et de Saint-Stanislas, on fit des
affaires. Peut-tre, sur certains points, le Champlain laissa-t-il
plus d'argent qu'il n'en reut pour les produits de sa pche ;
mais les frres Harcher ne songeaient pas s'en plaindre.
Pendant les deux jours suivants, Jean navigua ainsi d'une
rive l'autre. Dans le comt de Lotbinire, sur la rive droite,
- 117 -

Lotbinire et Saint-Pierre-les-Bosquets, dans le comt de


Champlain, sur la rive oppose, Batiscan, ensuite, sur l'autre
bord, Gentilli [Gentilly], Doucette, les principaux
rformistes reurent sa visite. Ce fut mme l'un des personnages
les plus influents de Nicolet, dans le comt de ce nom.
M. Aubineau, juge de paix et commissaire des petites causes du
district, qui se mit en rapport avec lui. L aussi, comme
Qubec, Jean apprit que l'abb Joann venait de parcourir les
paroisses, o ses prdications avaient enflamm les esprits.
M. Aubineau lui ayant parl des munitions et des armes qui
faisaient le plus gnralement dfaut :
Vous en recevrez prochainement, rpondit-il. Un train de
bois a d partir de Montral la nuit dernire, et il ne peut tarder
arriver, avec fusils, poudre et plomb. Vous serez donc arms
temps. Mais ne vous levez pas avant l'heure. En outre, si cela
tait ncessaire, vous pourriez entrer en communication avec le
comit de la villa Montcalm, dans l'le Jsus, et correspondre
avec son prsident
M. de Vaudreuil ?
Lui-mme.
C'est entendu.
Ne m'avez-vous pas dit, reprit Jean, que l'abb Joann
avait pass par Nicolet ?
Il tait ici, il y a six jours.
Savez-vous o il est all en vous quittant ?
Dans le comt de Verchres, et il doit, si je ne me trompe,
se rendre ensuite dans le comt de Laprairie !

- 118 -

Sur ce, Jean prit cong du juge de paix, et rentra bord du


Champlain, au moment o les frres Harcher y revenaient,
aprs avoir vendu leur poisson. Le fleuve fut alors obliquement
travers dans la direction du comt de Saint-Maurice.
l'embouchure de la rivire de ce nom, s'lve l'une des
plus anciennes bourgades du pays, la bourgade des TroisRivires, au dbouch d'une valle fertile. cette poque, on
venait d'y crer une fonderie de canons, dirige par une socit
franco-canadienne, et qui n'occupait que des ouvriers francocanadiens. C'tait l un centre anti-loyaliste que Jean ne pouvait
ngliger. Le Champlain remonta donc pendant plusieurs milles
le cours du Saint-Maurice, et le jeune patriote se mit en relation
avec les comits institus dans les paroisses.
Il est vrai, cette fonderie, de cration rcente, se trouvait
encore dans la priode d'organisation. Quelques mois plus tard,
peut-tre les rformistes auraient-ils pu s'y fournir de ces
bouches feu dont ils taient malheureusement privs. Il tait
possible, cependant la condition que l'on travaillt jour et
nuit qu'ils fussent en mesure d'opposer l'artillerie des
troupes royales les premiers canons fondus l'usine de SaintMaurice. Jean eut un trs important entretien ce sujet avec les
chefs des comits. Que quelques-unes de ces pices fussent
fabriques temps, et les bras ne manqueraient pas pour les
servir.
En quittant les Trois-Rivires, le Champlain longea
gauche la rive du comt de Maskinong, relcha la petite ville
de ce nom, puis dboucha, la nuit du 24 au 25 septembre, dans
un assez large vasement du Saint-Laurent, qu'on appelle le lac
Saint-Pierre. L se dveloppe, en effet, une sorte de lac, long de
cinq lieues, limit en amont par une srie d'lots, qui s'tendent
depuis Berthier, bourgade du comt de ce nom, jusqu' Sorel,
appartenant au comt de Richelieu.

- 119 -

En cet endroit, les frres Harcher tendirent leurs filets, ou


plutt les mirent la trane, et, servis par le courant, ils
continurent remonter le fleuve sous petite vitesse. D'pais
nuages couvraient le ciel, et l'obscurit tait assez profonde pour
qu'il ft impossible d'apercevoir les rives dans le nord et dans le
sud.
Un peu aprs minuit, Pierre Harcher, de garde l'avant,
aperut un feu qui brillait en amont du fleuve.
C'est sans doute le fanal d'un navire en drive, dit Rmy,
qui avait rejoint son frre.
Attention aux filets ! rpliqua Jacques. Nous en avons
trente brasses dehors, et ils seraient perdus, si ce navire nous
tombait en travers !
Eh bien, gagnons sur tribord, dit Michel. Dieu merci !
l'espace ne manque pas
Non, rpondit Pierre, mais le vent refuse, et nous allons
driver
Il vaudrait mieux haler nos filets, fit observer Tony. Ce
serait plus sr
Oui, et ne perdons pas de temps, rpliqua Rmy.
Les frres Harcher se prparaient rentrer leurs engins
bord, lorsque Jean dit :
tes vous certains que ce soit un navire qui se laisser aller
au courant du fleuve ?
Je ne sais trop, rpondit Pierre. En tout cas, il s'approche
lentement, et son feu est plac bien au ras de l'eau.
- 120 -

C'est peut-tre une cage ? dit Jacques.


Si c'est une cage, rpliqua Rmy, raison de plus pour
l'viter ! Nous ne pourrions nous en dbrouiller ! Allons, hale
bord !
En effet, le Champlain et risqu de compromettre ses
filets, si les frres Harcher ne se fussent hts de les ramener,
sans mme prendre le temps de dgager le poisson pris dans
leurs mailles. Il n'y avait pas un instant perdre, car le feu
signal ne se trouvait pas plus de deux encblures.
On appelle cages , en Canada, des trains de bois,
composs de soixante soixante-dix cribs , c'est--dire de
sections, dont l'ensemble comprend au moins mille pieds cubes.
partir du jour o la dbcle rend le fleuve la navigation,
nombre de ces cages le descendent vers Montral ou Qubec.
Elles viennent de ces immenses forts de l'ouest, qui forment
une des inpuisables richesses de la province canadienne. Qu'on
se figure un assemblage flottant, mergeant de cinq six pieds,
comme un norme ponton sans mts. Il est compos de troncs,
qui ont t quarris sur les lieux mmes par la hache du
bcheron, ou dbits en madriers et en planches par les scieries
tablies aux chutes des Chaudires, sur la rivire Outaouais. De
ces trains, il en descend ainsi des milliers depuis le mois d'avril
jusqu'au milieu d'octobre, vitant les sauts et les rapides au
moyen de glissoires construites sur le fond d'troits canaux
fortes pentes. Si quelques-unes de ces cages s'arrtent
Montral pour fournir au chargement des btiments qui les
transportent dans les mers d'Europe, la plupart drivent jusqu'
Qubec.
L est le centre de ces exploitations forestires, dont le
rendement se chiffre chaque anne par vingt-cinq trente
millions de francs au profit du commerce canadien.

- 121 -

Il va de soi que ces trains ne peuvent que gner la


navigation du fleuve, surtout lorsqu'ils s'engagent travers les
branches intermdiaires dont la largeur est souvent mdiocre.
Abandonns au courant de jusant, tant qu'il dure, il est peu
prs impossible de les diriger. C'est donc aux btiments,
embarcations de pche ou autres, de s'en garer, s'ils veulent ne
point risquer des abordages qui leur causeraient de trs graves
avaries. On le comprend, les frres Harcher ne devaient pas
hsiter ramener leurs filets, jets sur le passage de la cage, que
l'accalmie les empchait d'viter.
Jacques ne s'tait point tromp, c'tait une cage qui
descendait le fleuve. Un feu, plac l'avant, indiquait la
direction qu'elle suivait. Elle n'tait plus qu' une vingtaine de
brasses, lorsque le Champlain eut fini de haler ses filets.
En ce moment, dans le silence de la nuit, une voix timbre
entonna cette vieille chanson du pays, qui est devenue, ainsi que
le fait remarquer M. Rveillaud, un vrai chant national
il faut le dire, plutt par l'air que par les paroles. Dans le
chanteur, qui n'tait autre que le patron de la cage, il tait facile
de reconnatre un Canadien d'origine franaise, rien qu' son
accent et la faon trs ouverte dont il prononait la diphtongue
ai .
Et il chantait ceci :
En revenant des noces,
J'tais bien fatigu,
la claire fontaine,
J'allais me reposer
Sans doute, Jean reconnut la voix du chanteur, car il
s'approcha de Pierre Harcher, au moment o le Champlain
abattait avec ses avirons pour viter la cage.
- 122 -

Accoste, lui dit-il.


Accoster ? rpondit Pierre.
Oui ! c'est Louis Lacasse.
Nous allons driver avec lui !
Cinq minutes, au plus, rpondit Jean. Je n'ai que quelques
mots lui dire.
En un instant, Pierre Harcher, aprs avoir donn un coup
de barre, eut rang le flanc du train de bois, o le Champlain fut
amarr par l'avant. Le marinier, voyant cette manuvre, avait
interrompu sa chanson et cri :
Eh ! du cotre ! prenez garde !
Il n'y a pas de danger, Louis Lacasse ! rpondit Pierre
Harcher. C'est le Champlain.
D'un bond, Jean venait de sauter sur le train de bois, et
avait rejoint le patron, qui lui dit, ds qu'il l'et reconnu la
lueur du fanal :
vous rendre mes devouers , monsieur Jean !
Merci, Lacasse.
Je comptas vous rencontrer en route, et j'tas mme
dcid esprer le Champlain mon prochain mouillage
pendant le flot. Mais puisque vous voil
Tout est bord ? demanda Robert.
- 123 -

Tout est bord, cach sous les madriers et entre les


poutres ! C'est joliment arrim, je vous assure ! ajouta Louis
Lacasse, en tirant son batte-feu pour allumer sa pipe.
Les douaniers sont-ils venus ?
Oui Verchres ! Ces manires de gabelous sont
rests l bavasser pendant une demi-heure ! Ils n'ont rien
vu ! C'est comme si c'tat enferm dans une bote !
Louis Lacasse prononait le mot bote , comme il avait
dit devouers , ainsi que cela se fait encore dans certaines
provinces de France.
Combien ? demanda Jean.
Deux cents fusils.
Et de sabres ?
Deux cent cinquante.
Ils viennent ?.
Du Vermont. Nos amis les Amricains ont bien travaill,
et a ne nous a pas cot cher. Seulement, ils ont eu quelque
peine transporter la cargaison jusqu'au fort Ontario, o nous
en avons pris livraison. Maintenant, plus de difficults !
Et les munitions ?
Trois tonneaux de poudre, et quelques milliers de balles.

- 124 -

Si chacune tue son homme, il n'y aura bientt plus un seul


habit-rouge en Canada. Ils seront donc mangs par les mangeux
de guernouilles , comme on nous appelle entre AngloSaxons !
Tu sais maintenant, demanda Jean, quelles paroisses
sont destines les munitions et les armes ?
Parfaitement, rpondit le marinier. Et, ne craignez rien !
Pas de danger d'tre surpris ! Pendant la nuit, au plus bas de la
mare, je mouillera ma cage, et des canots viendront de la rive
qu'rir chacun leur part. Seulement, je ne descends pas plus bas
que Qubec, o je dois charger mes bois bord du Moravian,
destination de Hambourg.
C'est entendu, rpondit Jean. Avant Qubec, tu auras livr
tes derniers fusils et ton dernier tonneau de poudre.
a ira bien alors.
Dis-moi, Louis Lacasse, tu es sr des hommes qui sont
embarqus avec toi ?
Comme de moi-mme ! Des vrais Jean-Baptiste [Nom qui
est souvent donn aux Franco-Canadiens des campagnes], et
quand il s'agira de faire le coup de feu, je ne crois pas qu'ils
restent en rrire !
Louis Lacasse disait rrire , probablement parce qu'on
dit derrire et non darrire.
Jean lui remit alors une certaine quantit de piastres, que le
brave marinier fit tomber, sans compter, dans la poche de sa
large vareuse. Puis, de vigoureuses poignes de main furent
changes avec l'quipage du cotre.

- 125 -

Jean reprit place alors bord du Champlain, qui s'loigna


vers la rive gauche. Et, tandis que le train de bois continuait
driver en aval, on put entendre la voix sonore de Louis Lacasse
qui reprenait :
la claire fontaine
J'allais me promener !
Une heure aprs, la brise revint avec la mare montante. Le
Champlain s'engagea entre ces nombreux lots qui limitent le
lac Pierre, et ayant long successivement le littoral des comts
de Joliette et de Richelieu, situs en face l'un de l'autre, il fit
escale aux villages riverains du comt de Montcalm et du comt
de Verchres, dont les femmes s'taient si courageusement
battues la fin du dix-septime sicle pour dfendre un fort
attaqu par les sauvages.
Tandis que le cotre stationnait, Jean rendit visite aux chefs
rformistes et put s'assurer par lui-mme de l'esprit des
habitants. Plusieurs fois, on lui parla de Jean-Sans-Nom, dont
la tte avait t mise prix. O tait-il actuellement ?
Reparatrait-il, lorsque la bataille serait engage ? Les patriotes
comptaient sur lui. En dpit de l'arrt du gouverneur gnral, il
pouvait venir sans crainte dans le comt, et l, pour une heure
comme pour vingt-quatre, toutes les maisons lui seraient
ouvertes !
Devant ces marques d'un dvouement qui aurait t
jusqu'au dernier sacrifice, Jean se sentait profondment mu.
Oui ! il tait attendu comme un Messie par la population
canadienne ! Et alors il se bornait rpondre :
Je ne sais o est Jean-Sans-Nom ; mais, le jour venu, il
sera l o il doit tre !
Vers le milieu de la nuit du 26 au 27 septembre, le
Champlain avait atteint la branche mridionale du Saint- 126 -

Laurent, qui spare l'le de Montral de la rive sud. Le


Champlain touchait alors au terme de son voyage. Dans
quelques jours, les frres Harcher allaient le dsarmer pour la
saison d'hiver, qui rend impraticable la navigation du fleuve.
Puis, Jean et eux regagneraient le comt de Laprairie, la ferme
de Chipogan, o toute la famille du fermier se trouverait runie
pour les ftes de mariage.
Entre l'le Montral et la rive droite, le bras du SaintLaurent est form de rapides que l'on peut considrer comme
l'une des curiosits du pays. En cet endroit se dveloppe une
sorte de lac, semblable au lac Saint-Pierre, o le Champlain
avait rencontr la cage du patron Louis Lacasse. On l'appelle le
Saut de Saint-Louis, et il est situ en face de Lachine, petite
bourgade btie en amont de Montral, qui est un lieu de
villgiature trs recherch des Montralais. C'est comme une
mer tumultueuse, dans laquelle se dversent les eaux d'une des
branches de l'Outaouais. D'paisses forts hrissent encore la
rive droite, autour d'un village d'Iroquois christianiss, le
Caughnawaga, dont la petite glise dresse sa modeste flche
hors du massif de verdure.
En cette partie du Saint-Laurent, si la remonte est trs
difficile, la descente risque de se faire plus facilement qu'on ne
le voudrait peut-tre, puisqu'il suffirait d'un faux coup de barre
pour jeter une embarcation travers les rapides. Mais les
mariniers, habitus ces dangereuses passes les pcheurs
surtout, qui viennent prendre l des aloses par myriades sont
trs habiles manuvrer au milieu de ces eaux furieuses. la
condition de ranger la berge mridionale du fleuve et de se haler
la cordelle, il n'est point impossible d'atteindre Laprairie,
chef-lieu du comt de ce nom, o le Champlain avait coutume
d'hiverner.
Vers le milieu du jour, Pierre Harcher se trouvait un peu en
aval du bourg de Lachine. D'o vient ce nom, qui est celui du
vaste empire asiatique ? Tout simplement des premiers
- 127 -

navigateurs du Saint-Laurent. Arrivs dans le voisinage du pays


des grands lacs, ils se crurent sur le littoral de l'ocan Pacifique,
et, par consquent, non loin du royaume des Clestes. Le patron
du Champlain manuvra donc de manire rallier la rive
droite du fleuve ; il l'atteignit vers cinq heures du soir, peu
prs sur la limite qui spare le comt de Montral du comt de
Laprairie.
Ce fut en ce moment que Jean lui dit :
Je vais dbarquer, Pierre.
Tu ne viens pas avec nous jusqu' Laprairie ? rpondit
Pierre Harcher.
Non, il est ncessaire que je visite la paroisse de Chambly,
et, en dbarquant Caughnawaga, j'aurai moins de chemin
faire pour y arriver.
C'est risquer beaucoup, fit observer Pierre, et je ne te
verrai pas t'loigner sans inquitude. Pourquoi nous quitter,
Jean ? Reste encore deux jours, et nous partirons tous
ensemble, aprs le dsarmement du Champlain.
Je ne puis, rpondit Jean. Il faut que je sois Chambly
cette nuit mme.
Veux-tu que deux de nous t'accompagnent ? demanda
Pierre Harcher.
Non Il vaut mieux que je sois seul.
Et tu resteras Chambly ?
Quelques heures seulement, Pierre, et je compte en
repartir avant le jour.
- 128 -

Comme Jean ne paraissait pas dsireux de s'expliquer sur ce


qu'il allait faire dans cette bourgade, Pierre Harcher n'insista
pas et se contenta d'ajouter :
Devons-nous t'attendre Laprairie ?
C'est inutile. Faites ce que vous avez faire, sans vous
inquiter de moi.
Alors nous nous retrouverons ?
la ferme de Chipogan.
Tu sais, reprit Pierre, que nous devons y tre tous pour la
premire semaine d'octobre ?
Je le sais.
Ne manque pas d'tre l, Jean ! Ton absence ferait
beaucoup de peine mon pre, ma mre, tous. On nous
attend Chipogan pour une fte de famille, et, puisque tu es
devenu notre frre, il faut que tu sois l pour que la famille soit
au complet.
J'y serai, Pierre !
Jean serra la main des fils Harcher. Puis, il descendit dans
la cabine du Champlain, revtit le costume qu'il portait le jour
de sa visite la villa Montcalm, et prit cong de ses braves
compagnons. Un instant aprs, Jean sauta sur la berge, et, aprs
un dernier au revoir ! , il disparut sous les arbres, dont les
masses profondes entourent le village iroquois.
Pierre, Rmy, Michel, Tony et Jacques se remirent aussitt
la manuvre. Ce ne fut pas sans de grands efforts, de rudes
- 129 -

fatigues, qu'ils parvinrent haler leur bateau contre le courant,


en profitant des remous qui se formaient au revers des pointes.
huit heures du soir, le Champlain tait solidement amarr
dans une petite crique, au pied des premires maisons du bourg
de Laprairie. Les frres Harcher avaient achev leur campagne
de pche, aprs avoir, pendant six mois et sur deux cents lieues
de parcours, remont et descendu les eaux du grand fleuve.

Chapitre 8
Un anniversaire
Il tait cinq heures du soir, lorsque Jean quitta le
Champlain. Trois lieues environ le sparaient de la bourgade de
Chambly vers laquelle il se dirigeait. Qu'allait-il faire
Chambly ? N'avait-il pas dj achev son uvre de propagande
travers les extrmes comts du sud-ouest, avant son arrive
la villa Montcalm ? Oui, sans doute. Mais cette paroisse n'avait
pas encore reu sa visite. Pour quelle raison ? nul ne l'et pu
deviner. Il ne l'avait dit personne, et c'est peine s'il se la
disait lui-mme. Il allait l, vers Chambly, comme s'il et t
attir et repouss la fois, ayant conscience, pourtant, du
combat qui se livrait en lui.
Douze ans s'taient couls depuis que Jean avait quitt la
bourgade o il tait n. On ne l'y avait jamais revu. On ne l'y
reconnatrait pas. Lui-mme, aprs une si longue absence,
n'aurait-il pas oubli la rue dans laquelle il jouait tout petit, la
maison o s'tait passe son enfance ?
Non ! ces souvenirs du premier ge ne pouvaient s'tre
effacs de sa mmoire si vivace ? Au sortir de la fort riveraine,
il se revit au milieu des prairies qu'il parcourait autrefois,
lorsqu'il allait rejoindre le bac du Saint-Laurent. Ce n'tait point
un tranger qui franchissait ce territoire, c'tait un enfant du
pays. Il n'prouva pas une hsitation suivre certaines passes
- 130 -

guables, prendre des chemins de traverse, viter quelques


coudes pour abrger la route. Aussi, lorsqu'il serait Chambly,
il n'aurait aucune hsitation reconnatre la petite place o
s'levait la maison paternelle, la rue troite par laquelle il y
rentrait le plus ordinairement, l'glise laquelle sa mre le
conduisait, le collge o il avait commenc ses tudes, avant
qu'il ft all les achever Montral ?
Ainsi, Jean avait voulu revoir ces lieux, dont il s'tait tenu
loign depuis si longtemps. Au moment de jouer sa vie dans
une lutte suprme, l'irrsistible dsir l'avait pris de retourner l
o cette existence misrable avait commenc pour lui. Ce n'tait
pas Jean-Sans-Nom qui se prsentait aux rformistes du comt,
c'tait l'enfant, revenant, peut-tre pour la dernire fois, au
village qui l'avait vu natre.
Jean marchait d'un pas rapide, afin d'tre Chambly avant
la nuit, afin d'en repartir avant le jour. Absorb en de torturants
souvenirs, ses yeux ne voyaient rien de ce qui et autrefois attir
son attention, ni les couples d'lans qui s'en allaient sous bois,
ni les oiseaux de mille sortes qui voltigeaient entre les arbres, ni
le gibier qui filait par les sillons.
Quelques laboureurs taient encore occups aux travaux des
champs. Il se dtournait alors pour n'avoir point rpondre
leur salut cordial, voulant passer inaperu travers la campagne
et revoir Chambly sans y tre vu. Il tait sept heures, lorsque le
clocher de l'glise pointa entre la verdure. Encore une demilieue, et il serait arriv. Les tintements de la cloche, apports
par le vent, arrivaient jusqu' lui. Et, bien loin de s'crier :
Oui, c'est moi ! Moi, qui veux me retrouver au milieu de
tout ce que j'ai tant aim autrefois ! Je reviens au nid !
Je reviens au berceau !

- 131 -

Il se taisait, ne rpondant qu' lui-mme, et se demandant


avec pouvante :
Que suis-je venu faire ici ?
Cependant, aux tintements ininterrompus de cette cloche,
Jean observa que ce n'tait pas l'Anglus qui sonnait en ce
moment. quel office appelait-elle alors les fidles de Chambly
et une heure si tardive ?
Tant mieux ! se dit Jean. On sera l'glise ! Je n'aurai
point passer devant des portes ouvertes ! On ne me verra
pas ! On ne me parlera pas ! Et, puisque je n'ai demander
l'hospitalit personne, personne ne saura que je suis venu !
Il se disait cela, il continuait sa route, et, par instants,
l'envie lui prenait de revenir sur ses pas. Non ! C'tait comme
une force invincible qui le poussait en avant. mesure qu'il
s'approchait de Chambly, Jean regardait avec plus d'attention.
Malgr les changements qui s'taient oprs depuis douze ans, il
reconnaissait les habitations, les enclos, les fermes tablies aux
abords de la bourgade.
Lorsqu'il eut atteint la principale rue, il se glissa le long des
maisons, dont l'aspect tait si franais qu'il aurait pu se croire
dans le chef-lieu d'un bailliage au dix-septime sicle. Ici
habitait un ami de sa famille, chez qui Jean passait quelquefois
ses jours de cong. L demeurait le cur de la paroisse, qui lui
avait donn ses premires leons. Ces braves gens vivaient-ils
encore ? Puis, une plus haute btisse se dressa sur la droite.
C'tait le collge o il se rendait chaque matin, qui s'levait
quelques centaines de pas, en remontant vers le haut quartier
de Chambly.
Cette rue aboutissait la place de l'glise. La maison
paternelle en occupait un angle, gauche, sa faade tourne du
ct de la place, ses derrires donnant sur un jardin, qui se
- 132 -

raccordait aux massifs d'arbres, groups autour de la bourgade.


La nuit tait assez sombre. La grande porte entr'ouverte de
l'glise laissait voir, l'intrieur, une foule vaguement claire
par le lustre suspendu la vote.
Jean, n'ayant plus craindre d'tre reconnu en admettant
qu'on et conserv souvenir de lui eut un instant la pense de
se mler cette foule, d'entrer dans cette glise, d'assister
l'office du soir, de s'agenouiller sur ces bancs o il avait dit ses
prires d'enfant. Mais, tout d'abord, il se sentit attir vers le ct
oppos de la place, ayant pris sur la gauche, il atteignit l'angle
o s'levait la maison de sa famille
Il se souvenait. C'tait l qu'elle tait btie. Tous les dtails
lui revenaient, la barrire qui fermait une petite cour en avant,
le colombier qui dominait le pignon sur la droite, les quatre
fentres du rez-de-chausse, la porte au milieu, la fentre
gauche du premier tage, o la figure de sa mre lui tait si
souvent apparue entre les fleurs qui l'encadraient. Il avait
quinze ans, lorsqu'il avait quitt Chambly pour la dernire fois.
cet ge, les choses sont dj profondment graves dans la
mmoire. C'tait bien cette place que devait tre l'habitation,
construite par les premiers de sa famille, au dbut de la colonie
canadienne.
Plus de maison cet endroit. Sur son emplacement, rien
que des ruines. Ruines sinistres, non pas celles que le temps a
faites, mais celles que laisse aprs lui quelque violent sinistre. Et
ici, on ne pouvait s'y mprendre. Des pierres calcines, des pans
de murs noircis, des morceaux de poutres brles, des amas de
cendres, blanches maintenant, disaient qu' une poque dj
recule, la maison avait t la proie des flammes.
Une horrible pense traversa l'esprit de Jean. Qui avait
allum cet incendie ? tait-ce l'uvre du hasard ou de
l'imprudence ? tait-ce la main d'un justicier ? Jean,
irrsistiblement entran, se glissa entre les ruines Il foula du
- 133 -

pied les cendres entasses sur le sol. Quelques chouettes


s'envolrent. Sans doute, personne ne venait jamais l.
Pourquoi donc, dans cette partie la plus frquente de la
bourgade, oui, pourquoi avait-on laiss subsister ces ruines ?
Comment, aprs l'incendie, ne s'tait-on pas donn la peine de
dblayer ce terrain ? Depuis douze ans qu'il l'avait abandonne,
Jean n'avait jamais appris que la maison de sa famille et t
dtruite, qu'elle ne ft plus qu'un amas de pierres, noircies par
le feu. Immobile, le cur gonfl, il songeait ce triste pass, au
prsent plus triste encore !
Eh ? que faites-vous l, monsieur ? lui cria un vieil
homme, qui venait de s'arrter en se rendant l'glise.
Jean n'ayant point entendu, ne rpondait pas.
Eh ! reprit le vieil homme, tes-vous sourd ? Ne restez pas
l ! Si on vous voyait, vous risqueriez d'attraper quelque
mauvais compliment !
Jean sortit des ruines, revint sur la place, et, s'adressant
son interlocuteur :
C'est moi que vous parlez ? demanda-t-il.
vous-mme, monsieur. Il est dfendu d'entrer en cet
endroit !
Et pourquoi ?
Parce que c'est un lieu maudit !
Maudit ! murmura Jean.
Mais ce fut dit d'une voix si basse que le vieil homme
n'aurait pu l'entendre.
- 134 -

Vous tes tranger, monsieur ?


Oui, rpondit Jean.
Et, sans doute, vous n'tes pas venu Chambly depuis
bien des annes ?
Oui ! bien des annes !
Il n'est pas tonnant alors que vous ne sachiez point
Croyez-moi ! C'est un bon conseil que je vous donne ! Ne
retournez pas au milieu de ces dcombres !
Et pourquoi ?
Parce que ce serait vous souiller rien que d'en fouler les
cendres. C'est ici la maison du tratre !
Du tratre ?
Oui, de Simon Morgaz !
Il ne le savait que trop, le malheureux ! Ainsi, de
l'habitation, dont sa famille avait t chasse douze ans avant,
de cette demeure qu'il avait voulu revoir une dernire fois, qu'il
croyait debout encore, il ne restait que quelques pans de
murailles, dtruites par le feu ! Et la tradition en avait fait un
lieu si infme que personne n'osait plus l'approcher, que pas un
des gens de Chambly ne l'apercevait sans lui jeter sa
maldiction ! Oui ! douze ans s'taient couls, et, dans cette
bourgade comme partout dans les provinces canadiennes, rien
n'avait pu diminuer l'horreur qu'inspirait le nom de Simon
Morgaz !
- 135 -

Jean avait baiss les yeux, ses mains tremblaient, il se


sentait dfaillir. Sans l'obscurit, le vieil homme aurait vu le
rouge de la honte lui monter au visage.
Celui-ci reprit :
Vous tes Canadien ?
Oui, rpondit Jean.
Alors vous ne pouvez ignorer le crime qu'avait commis
Simon Morgaz ?
Qui l'ignore en Canada ?
Personne en vrit, monsieur ! Vous tes sans doute des
comts de l'est ?
Oui de l'est du Nouveau-Brunswick.
De loin de trs loin, alors ! Vous ne saviez peut-tre pas
que cette maison avait t dtruite ?
Non ! Un accident sans doute ?
Point, monsieur, point ! reprit le vieil homme. Peut-tre
aurait-il mieux valu qu'elle et t brle par le feu du ciel ! Et
certainement, ce serait arriv un jour ou l'autre, puisque Dieu
est juste ! Mais on a devanc sa justice ! Et, le lendemain
mme du jour o Simon Morgaz a t chass de Chambly avec
sa famille, on s'est ru sur cette habitation On l'a incendie
Puis, pour l'exemple, afin que le souvenir ne s'en perde jamais,
on a laiss les ruines dans l'tat o vous les voyez ! Seulement, il
est interdit de s'en approcher, et personne ne voudrait se salir
la poussire de cette maison !

- 136 -

Immobile, Jean coutait tout cela. L'animation avec laquelle


parlait ce brave homme montrait bien que l'horreur pour tout ce
qui avait appartenu Simon Morgaz subsistait dans toute sa
violence ! O Jean venait chercher des souvenirs de famille, il
n'y avait que des souvenirs de honte ! Cependant son
interlocuteur, en causant, s'tait peu peu loign de
l'habitation maudite, et se dirigeait vers l'glise.
La cloche venait de lancer ses dernires voles travers
l'espace. L'office allait commencer. Quelques chants se faisaient
dj entendre, interrompus par de longs silences.
Le vieil homme dit alors :
Maintenant, monsieur, je vais vous quitter, moins que
votre intention ne soit de m'accompagner l'glise. Vous
entendriez un sermon qui fera grand effet dans la paroisse
Je ne puis, rpondit Jean. Il faut que je sois Laprairie
avant le jour
Alors vous n'avez pas de temps perdre, monsieur. En
tout cas, les chemins sont srs. Depuis quelques temps, les
agents parcourent jour et nuit le comt de Montral, toujours
la poursuite de Jean-Sans-Nom, qu'ils n'atteindront point, Dieu
fasse cette grce notre cher pays ! On compte sur ce jeune
hros, monsieur, et on a raison Si j'en crois les bruits, il ne
trouverait ici que de braves gens, prts le suivre !
Comme dans tout le comt, rpondit Jean.
Plus encore, monsieur ! N'avons-nous pas racheter la
honte d'avoir eu pour compatriote un Simon Morgaz !

- 137 -

Le vieil homme aimait causer, on le voit ; mais, enfin, il


allait prendre dfinitivement cong, en donnant le bonsoir
Jean, lorsque celui-ci, l'arrtant, dit :
Mon ami, vous avez peut-tre connu la famille de ce
Simon Morgaz ?
Oui, monsieur, et beaucoup ! J'ai soixante-dix ans, j'en
avais cinquante-huit l'poque de cette abominable affaire. J'ai
toujours habit ce pays qui tait le sien, et jamais, non jamais, je
n'aurais pens que Simon en serait arriv l ! Qu'est-il
devenu ? Je ne sais ! Peut-tre est-il mort ? Peut-tre est-il
pass l'tranger, sous un autre nom, afin qu'on ne pt lui
cracher le sien la face ! Mais sa femme, ses enfants ! Ah ! les
malheureux, que je les plains, ceux-l ! Madame Bridget, que
j'ai vue si souvent, toujours bonne et gnreuse, bien qu'elle ft
dans une modeste condition de fortune ! Elle qui tait aime
de tous dans notre bourgade ! Elle qui avait le cur plein du
plus ardent patriotisme ! Ce qu'elle a d souffrir, la pauvre
femme, ce qu'elle a d souffrir !
Comment peindre ce qui se passait dans l'me de Jean !
Devant les ruines de la maison dtruite, l o s'tait accompli le
dernier acte de la trahison, l o les compagnons de Simon
Morgaz avaient t livrs, entendre voquer le nom de sa mre,
revoir dans son souvenir toutes les misres de sa vie, c'tait,
semblait-il, plus que n'en peut supporter la nature humaine. Il
fallait que Jean et une extraordinaire nergie pour se contenir,
pour qu'un cri d'angoisse ne s'chappt point de sa poitrine.
Et le vieil homme continuait, disant :
Ainsi que la mre, j'ai connu les deux fils, monsieur ! Ils
tenaient d'elle ! Ah ! la pauvre famille ! O sont-ils en ce
moment ? Tous les aimaient ici pour leur caractre, leur
franchise, leur bon cur ! L'an tait grave dj, trs studieux,
le cadet, plus enjou, plus dtermin, prenant la dfense des
- 138 -

faibles contre les forts ! Il se nommait Jean ! Son frre se


nommait Joann et, tenez, prcisment comme le jeune prtre
qui va prcher tout l'heure
L'abb Joann ? s'cria Jean.
Vous le connaissez ?
Non mon ami non ! Mais j'ai entendu parler de ses
prdications
Eh bien, si vous ne le connaissez pas, monsieur, vous
devriez faire sa connaissance ! Il a parcouru les comts de
l'ouest, et partout, on s'est prcipit pour l'entendre ! Vous
verriez quel enthousiasme il provoque ! Et si vous pouviez
retarder votre dpart d'une heure
Je vous suis ! rpondit Jean.
Le vieillard et lui se dirigrent vers l'glise, o ils eurent
quelque peine trouver place. Les premires prires taient
dites, le prdicateur venait de monter en chaire.
L'abb Joann tait g de trente ans. Avec sa figure
passionne, son regard pntrant, sa voix chaude et persuasive,
il ressemblait son frre, tant imberbe comme lui. En eux se
retrouvaient les traits caractristiques de leur mre. le voir
comme l'entendre, on comprenait l'influence que l'abb Joann
exerait sur les foules, attires par sa renomme. Porte-parole
de la foi catholique et de la foi nationale, c'tait un aptre, au
vritable sens du mot, un enfant de cette forte race des
missionnaires, capables de donner leur sang pour confesser
leurs croyances.
L'abb Joann commenait sa prdication. tout ce qu'il
disait pour son Dieu, on sentait tout ce qu'il voulait dire pour
- 139 -

son pays. Ses allusions l'tat actuel du Canada taient faites


pour passionner des auditeurs, chez lesquels le patriotisme
n'attendait qu'une occasion pour se dclarer par des actes.
Son geste, sa parole, son attitude, faisaient courir de sourds
frmissements travers cette modeste glise de village, lorsqu'il
appelait les secours du ciel contre les spoliateurs des liberts
publiques. On et dit que sa voix vibrante sonnait comme un
clairon, que son bras tendu agitait du haut de la chaire le
drapeau de l'indpendance.
Jean, perdu dans l'ombre, coutait. Il lui semblait que c'tait
lui qui parlait par la bouche de son frre. C'est que les mmes
ides, les mmes aspirations, se rencontraient dans ces deux
tres, si unis par le cur. Tous deux luttaient pour leur pays,
chacun sa manire, l'un par la parole, l'autre par l'action, l'un
et l'autre galement prts aux derniers sacrifices.
cette poque, le clerg catholique possdait en Canada
une influence considrable, au double point de vue social et
intellectuel. On y regardait les prtres comme des personnes
sacres. C'tait la lutte des vieilles croyances catholiques,
implantes par l'lment franais ds l'origine de la colonie,
contre les dogmes protestants que les Anglais cherchaient
introduire chez toutes les classes. Les paroissiens se
concentraient autour de leurs curs, vritables chefs de
paroisse, et la politique, qui tendait dgager les provinces
canadiennes des mains anglo-saxonnes, n'tait pas trangre
cette alliance du clerg et des fidles.
L'abb Joann, on le sait, appartenait l'ordre des
Sulpiciens. Mais ce que le lecteur ignore peut-tre, c'est que cet
ordre, possesseur d'une partie des territoires ds le dbut de la
conqute, en tire, actuellement encore, d'importants revenus.
Diverses servitudes, cres, principalement dans l'le de
Montral, en vertu des droits seigneuriaux qui lui avaient t
concds par Richelieu [C'est en 1854 seulement que le
- 140 -

Parlement du Canada vota le rachat facultatif de ces charges ;


mais nombre de propritaires, fidles aux anciens usages, les
acquittent encore entre les mains du clerg sulpicien],
s'exercent toujours au profit de la congrgation. Il suit de l que
les Sulpiciens forment une corporation aussi honore que
puissante au Canada, et que les prtres, rests les plus riches
propritaires du pays, y sont par cela mme les plus influents.
Le sermon, on pourrait dire la harangue patriotique de
l'abb Joann, dura trois quarts d'heure environ. Elle
enthousiasma ses auditeurs ce point que, n'et t la saintet
du lieu, des acclamations rptes l'eussent accueillie. La fibre
nationale avait t profondment remue dans cette assistance
si patriote. Peut-tre s'tonnera-t-on que les autorits
laissassent libre cours ces prdications o la propagande
rformiste se faisait sous le couvert de l'vangile ? Mais il et
t difficile d'y saisir une provocation directe l'insurrection, et,
d'ailleurs, la chaire jouissait d'une libert laquelle le
gouvernement n'aurait voulu toucher qu'avec une extrme
rserve.
Le sermon fini, Jean se retira dans un coin de l'glise, tandis
que s'coulait la foule. Voulait-il donc se faire reconnatre de
l'abb Joann, lui serrer la main, changer avec lui quelques
paroles, avant de rejoindre ses compagnons la ferme de
Chipogan ? Oui, sans doute. Les deux frres ne s'taient pas vus
depuis quelques mois, allant, chacun de son ct, pour
accomplir la mme uvre de dvouement national.
Jean attendait ainsi derrire les premiers piliers de la nef,
lorsqu'un vhment tumulte clata au dehors. C'tait des cris,
des vocifrations, des hurlements. On et dit d'une sorte de
colre publique, qui se manifestait avec une extraordinaire
violence. En mme temps, de larges lueurs illuminaient l'espace,
et leur rverbration pntrait jusqu' l'intrieur de l'glise.

- 141 -

Le flot des auditeurs sortit, et Jean, entran comme malgr


lui, le suivit jusqu'au milieu de la place.
Que se passait-il donc ? L, devant les ruines de la maison
du tratre, un grand feu venait d'tre allum. Des hommes,
auxquels se joignirent bientt des enfants et des femmes,
attisaient ce feu, en y jetant des brasses de bois mort. En mme
temps que les cris d'horreur, ces mots de haine retentissaient
dans l'air :
Au feu, le tratre ! Au feu, Simon Morgaz !
Et alors, une sorte de mannequin, habill de haillons, fut
tran vers les flammes.
Jean comprit. La population de Chambly procdait, en
effigie, l'excution du misrable, comme Londres, on trane
encore par les rues l'image de Guy Fawkes, le criminel hros de
la conspiration des Poudres. Aujourd'hui, c'tait le 27
septembre, c'tait l'anniversaire du jour o Walter Hodge et ses
compagnons, Franois Clerc et Robert Farran taient morts sur
l'chafaud.
Saisi d'horreur, Jean voulut fuir Il ne put s'arracher du
sol, o il semblait que ses pieds restaient irrsistiblement
attachs. L, il revoyait son pre, accabl d'injures, accabl de
coups, souill de la boue que lui jetait cette foule, en proie un
dlire de haine. Et il lui semblait que tout cet opprobre
retombait sur lui, Jean Morgaz.
En ce moment, l'abb Joann parut. La foule s'carta pour lui
livrer passage. Lui aussi, il avait compris le sens de cette
manifestation populaire. Et, en cet instant, il reconnut son frre,
dont la figure livide lui apparut dans un reflet des flammes,
tandis que cent voix criaient avec cette date odieuse du 27
septembre, le nom infamant de Simon Morgaz !
- 142 -

L'abb Joann ne fut pas matre de lui. Il tendit les bras, il


s'lana vers le bcher, au moment o le mannequin allait tre
prcipit au milieu de la fournaise.
Au nom du Dieu de misricorde, s'cria-t-il, piti pour la
mmoire de ce malheureux ! Dieu n'a-t-il pas des pardons
pour tous les crimes !
Il n'en a pas pour le crime de trahison envers la patrie,
envers ceux qui ont combattu pour elle ! rpondit un des
assistants.
Et, en un instant, le feu eut dvor, comme il le faisait
chaque anniversaire, l'effigie de Simon Morgaz. Les clameurs
redoublrent et ne cessrent qu'au moment o les flammes
s'teignirent. Dans l'ombre, personne n'avait pu voir que Jean et
Joann s'taient rejoints, et que, l, tous deux, la main dans la
main, ils baissaient la tte. Sans avoir prononc une parole, ils
quittrent le thtre de cette horrible scne, et s'enfuirent de
cette bourgade de Chambly, o ils ne devaient jamais revenir.

Chapitre 9
Maison-close
six lieues de Saint-Denis s'lve le bourg de Saint-Charles,
sur la rive nord du Richelieu, dans le comt de Saint-Hyacinthe,
qui confine celui de Montral. C'est en descendant le
Richelieu, un des affluents les plus considrables du SaintLaurent, que l'on arrive la petite ville de Sorel, o le
Champlain avait relch pendant sa dernire campagne de
pche.
cette poque, une maison isole s'levait quelques
centaines de pas avant le coude qui dtourne brusquement la
grande rue de Saint-Charles, lorsqu'elle s'engage entre les
- 143 -

premires maisons de la bourgade. Modeste et triste habitation.


Rien qu'un rez-de-chausse, perc d'une porte et de deux
fentres, prcd d'une petite cour, o foisonnent les mauvaises
herbes. Le plus souvent, la porte est ferme, les fentres ne sont
jamais ouvertes, mme derrire les volets panneaux pleins,
qui sont repousss contre elles. Si le jour pntre l'intrieur,
c'est uniquement par deux autres fentres, pratiques dans la
faade oppose, et donnant sur un jardin.
vrai dire, ce jardin n'est qu'un carr, entour de hauts
murs festonns de longues paritaires, avec un puits margelle,
tabli dans l'un des angles. L, sur une superficie d'un
cinquime d'acre, poussent divers lgumes. L, vgtent une
douzaine d'arbres fruits, poiriers, noisetiers ou pommiers,
abandonns aux seuls soins de la nature. Une petite basse-cour,
prise sur le jardin et contigu la maison, loge cinq six poules,
qui fournissent la quantit d'ufs ncessaires la
consommation quotidienne.
l'intrieur de cette maison, il n'y a que trois chambres,
garnies de quelques meubles le strict ncessaire. L'une de ces
chambres, gauche en entrant, sert de cuisine ; les deux autres,
droite, servent de chambres coucher. L'troit couloir qui les
spare, tablit une communication entre la cour et le jardin.
Oui ! cette maison tait humble et misrable ; mais on
sentait que cela tait voulu, qu'il y avait l parti pris de vivre
dans ces conditions de misre et d'humilit. Les habitants de
Saint-Charles ne s'y trompaient point. En effet, s'il arrivait que
quelque mendiant frappt la porte de Maison-Close c'est
ainsi qu'on la dsignait dans la bourgade jamais il ne s'en
allait sans avoir t assist d'une lgre aumne. Maison-Close
aurait pu s'appeler Maison-Charitable, car la charit s'y faisait
toute heure.
Qui demeurait l ? Une femme, toujours seule, toujours
habille de noir, toujours recouverte d'un long voile de veuve.
- 144 -

Elle ne quittait que rarement sa maison une ou deux fois la


semaine, lorsque quelque indispensable acquisition l'obligeait
sortir, ou, le dimanche, pour se rendre l'office.
Quand il s'agissait d'un achat, elle attendait que la nuit ou
tout au moins le soir ft venu, se glissait travers les rues
sombres, longeait les maisons, entrait rapidement dans une
boutique, parlait d'une voix sourde, en peu de mots, payait sans
marchander, revenait, la tte basse, les yeux terre, comme une
pauvre crature qui aurait eu honte de se laisser voir. Allait-elle
l'glise, c'tait ds l'aube, la premire messe. Elle se tenait
l'cart, dans un coin obscur, agenouille, pour ainsi dire rentre
en elle-mme. Sous les plis de son voile, son immobilit tait
effrayante. On aurait pu la croire morte, si de douloureux
soupirs ne se fussent chapps de sa poitrine. Que cette femme
ne ft pas dans la misre, soit ! mais c'tait assurment un tre
bien misrable.
Une ou deux fois, quelques bonnes mes avaient voulu
l'assister, lui offrir leurs services, s'intresser elle, lui faire
entendre des paroles de sympathie Et alors, se serrant plus
troitement dans son vtement de deuil, elle s'tait vivement
recule, comme si elle eut t un objet d'horreur.
Les habitants de Saint-Charles ne connaissaient donc point
cette trangre on pourrait dire cette recluse. Douze annes
avant, elle tait arrive dans la bourgade, afin d'occuper cette
maison, achete pour son compte, trs bas prix, car la
commune, laquelle elle appartenait, voulait depuis longtemps
s'en dfaire et ne trouvait pas acqureur.
Un jour, on apprit que la nouvelle propritaire tait arrive
la nuit, dans sa demeure, o nul ne l'avait vue entrer. Qui l'avait
aide transporter son pauvre mobilier ? on ne savait.
D'ailleurs, elle ne prit point de servante pour l'aider son
mnage. Jamais, non plus, personne ne pntrait chez elle. Telle
elle vivait alors, telle elle avait vcu depuis son apparition
- 145 -

Saint-Charles, dans une sorte d'isolement cnobitique. Les murs


de Maison-Close taient ceux d'un clotre, et nul ne les avait
franchis jusqu'alors.
Du reste, les habitants de la bourgade ne cherchrent point
pntrer dans la vie de cette femme, dvoiler les secrets de
son existence ? Durant les premiers jours de son installation, ils
s'en tonnrent un peu. Quelques commrages se firent sur la
propritaire de Maison-Close. On supposa ceci et cela. Bientt,
on ne s'occupa plus d'elle. Dans la limite de ses moyens, elle se
montrait charitable envers les pauvres du pays et cela lui valut
l'estime de tous.
Grande, dj vote plus par la douleur que par l'ge,
l'trangre pouvait avoir actuellement une cinquantaine
d'annes. Sous le voile qui l'enveloppait jusqu' mi-corps, se
cachait un visage qui avait d tre beau, un front lev, de
grands yeux noirs. Ses cheveux taient tout blancs ; son regard
semblait imprgn de ces larmes ineffaables qui l'avaient si
longtemps noy. prsent, le caractre de cette physionomie,
autrefois douce et souriante, tait une nergie sombre, une
implacable volont.
Cependant, si la curiosit publique se ft plus troitement
applique surveiller Maison-Close, on aurait acquis la preuve
qu'elle n'tait pas absolument ferme tout visiteur. Trois ou
quatre fois par an, invariablement la nuit, la porte s'ouvrait
tantt devant un, tantt devant deux trangers, qui ne
ngligeaient aucune prcaution pour arriver et repartir sans
avoir t vus. Restaient-ils quelques jours dans la maison, ou
seulement quelques heures ? Personne n'et t mme de le
dire. En tout cas, lorsqu'ils la quittaient, c'tait avant l'aube. Nul
ne pouvait se douter que cette femme et encore quelques
relations avec le dehors.
C'est prcisment ce qui advint vers onze heures, dans la
nuit du 30 septembre 1837. La grande route, aprs avoir
- 146 -

travers le comt de Saint-Hyacinthe, de l'ouest l'est, passe


Saint-Charles et se poursuit au del. Elle tait dserte alors. Une
profonde obscurit baignait la bourgade endormie. Aucun
habitant ne put voir deux hommes redescendre cette route, se
glisser jusqu'au mur de Maison-Close, ouvrir la barrire de la
petite cour, qui n'tait ferme que par un loquet, et frapper la
porte, d'une faon qui devait tre un signal de reconnaissance.
La porte s'ouvrit et se referma aussitt. Les deux visiteurs
entrrent dans la premire chambre de droite, claire par une
veilleuse, dont la faible lumire ne pouvait filtrer l'extrieur.
La femme ne laissa paratre aucune surprise l'arrive de ces
deux hommes. Ils la pressrent dans leurs bras, ils
l'embrassrent au front avec une affection toute filiale.
C'taient Jean et Joann. Cette femme tait leur mre,
Bridget Morgaz.
Douze annes avant, aprs l'expulsion de Simon Morgaz,
chass par la population de Chambly, personne n'avait mis en
doute que cette misrable famille et quitt le Canada pour
s'expatrier soit dans quelque province de l'Amrique du Nord
ou du Sud, soit mme dans une lointaine contre de l'Europe.
La somme touche par le tratre devait lui permettre de vivre
avec une certaine aisance, partout o il lui conviendrait de se
retirer. Et alors, en prenant un faux nom, il chapperait au
mpris qui l'et poursuivi dans le monde entier.
On ne l'ignore pas, les choses ne s'taient point passes
ainsi. Un soir, Simon Morgaz s'tait fait justice, et nul ne se
serait dout que son corps reposait en quelque endroit perdu
sur la rive septentrionale du lac Ontario.
Bridget Morgaz, Jean et Joann avaient compris toute
l'horreur de leur situation. Si la mre et les fils taient innocents
du crime de l'poux et du pre, les prjugs sont tels qu'ils
n'eussent trouv nulle part ni piti ni pardon. En Canada, aussi
- 147 -

bien qu'en n'importe quel point du monde, leur nom serait


l'objet d'une rprobation unanime. Ils rsolurent de renoncer
ce nom, sans mme songer en prendre un autre. Qu'en
avaient-ils besoin, ces misrables, pour lesquels la vie ne
pouvait plus avoir que des hontes !
Pourtant, la mre et les fils ne s'expatrirent pas
immdiatement. Avant de quitter le Canada, il leur restait une
tche remplir, et cette tche, dussent-ils y sacrifier leur vie, ils
rsolurent de l'accomplir tous les trois.
Ce qu'ils voulaient, c'tait rparer le mal que Simon Morgaz
avait fait son pays. Sans la trahison provoque par l'odieux
provocateur Rip, le complot de 1825 aurait eu grandes chances
de russir. Aprs l'enlvement du gouverneur gnral et des
chefs de l'arme anglaise, les troupes n'auraient pu rsister la
population franco-canadienne, qui se serait leve en masse.
Mais un acte infme avait livr le secret de la conspiration, et le
Canada tait rest sous la main des oppresseurs.
Eh bien, Jean et Joann reprendraient l'uvre interrompue
par la trahison de leur pre. Bridget, dont l'nergie fit face
cette effroyable situation, leur montra que l devait tre le seul
but de leur existence. Ils le comprirent, ces deux frres, qui
n'avaient que dix-sept et dix-huit ans cette poque, et ils se
consacrrent tout entiers ce travail de rparation.
Bridget Morgaz dcide vivre du peu qui lui appartenait
en propre ne voulut rien garder de l'argent trouv dans le
portefeuille du suicid. Cet argent, il ne pouvait, il ne devait tre
employ qu'aux besoins de la cause nationale. Un dpt secret
le mit aux mains du notaire Nick, de Montral, dans les
conditions que l'on sait. Une partie en fut garde par Jean pour
tre distribue directement aux rformistes. C'est ainsi qu'en
1831 et en 1835, les comits avaient reu les sommes ncessaires
l'achat d'armes et de munitions. En 1837, le solde de ce dpt,
considrable encore, venait d'tre adress au comit de la villa
- 148 -

Montcalm et confi M. de Vaudreuil. C'tait tout ce qui restait


du prix de la trahison.
Cependant, en cette maison de Saint-Charles o s'tait
retire Bridget, ses fils venaient la voir secrtement, lorsque cela
leur tait possible. Depuis quelques annes dj, chacun d'eux
avait suivi une voie diffrente pour arriver au mme but.
Joann, l'an, s'tait dit que tous les bonheurs terrestres lui
taient interdits dsormais. Sous l'influence d'ides religieuses,
dveloppes par l'amertume de sa situation, il avait voulu tre
prtre, mais prtre militant. Il tait entr dans la congrgation
des Sulpiciens, avec l'intention de soutenir par la parole les
imprescriptibles droits de son pays. Une loquence naturelle,
surexcite par le plus ardent patriotisme, attirait lui les
populations des bourgades et des campagnes.
En ces derniers temps, son renom n'avait fait que grandir, et
il tait alors dans tout son clat. Jean, lui, s'tait jet dans le
mouvement rformiste, non plus par la parole, mais par les
actes. Bien que la rbellion n'et pas mieux abouti en 1831 qu'en
1835, sa rputation n'en avait pas t amoindrie. Dans les
masses, on le considrait comme le chef mystrieux des Fils de
la libert. Il n'apparaissait qu' l'heure o il fallait donner de sa
personne, et disparaissait ensuite pour reprendre son uvre.
On sait quelle haute place il tait arriv dans le parti de
l'opposition librale. Il semblait que la cause de l'indpendance
ft dans les mains d'un seul homme, ce Jean-Sans-Nom, ainsi
qu'il s'appelait lui-mme, et c'est de lui seul que les patriotes
attendaient le signal d'une nouvelle insurrection.
L'heure tait proche. Toutefois, avant de se jeter dans cette
tentative, Jean et Joann, que le hasard venait de runir
Chambly, avaient voulu venir Maison-Close, afin de revoir leur
mre pour la dernire fois peut-tre.

- 149 -

Et maintenant, ils taient l, prs d'elle, assis ses cts. Ils


lui tenaient les mains, ils lui parlaient voix basse. Jean et
Joann disaient o en taient les choses. La lutte serait terrible,
comme doit l'tre toute lutte suprme. Bridget, pntre par les
sentiments qui dbordaient de leur cur, se laissait aller
l'espoir que le crime du pre serait enfin rpar par ses fils.
Alors elle prit la parole.
Mon Jean, mon Joann, dit-elle, j'ai besoin de partager vos
esprances, de croire au succs
Oui, mre, il faut y croire, rpondit Jean. Avant peu de
jours, le mouvement aura commenc
Et que Dieu nous donne le triomphe qui est d aux causes
saintes ! ajouta Joann.
Que Dieu nous vienne en aide ! rpondit Bridget, et peuttre aurai-je enfin le droit de prier pour
Jusqu'alors, jamais, non, jamais ! une prire n'avait pu
s'chapper des lvres de cette malheureuse femme pour l'me
de celui qui avait t son mari !
Ma mre, dit Joann, ma mre
Et toi, mon fils, rpondit Bridget, as-tu donc pri pour ton
pre, toi, prtre du Dieu qui pardonne ?
Joann baissa la tte sans rpondre.
Bridget reprit :
Mes fils, jusqu'ici, vous avez tous les deux fait votre
devoir ; mais, ne l'oubliez pas, en vous dvouant, vous n'avez
fait que votre devoir. Et mme, si notre pays vous doit un jour
- 150 -

son indpendance, le nom que nous portions autrefois, ce nom


de Morgaz
Ne doit plus exister, ma mre ! rpondit Jean. Il n'y a pas
de rhabilitation possible pour lui ! On ne peut pas plus lui
rendre l'honneur qu'on ne peut rendre la vie aux patriotes que la
trahison de notre pre a conduits l'chafaud ! Ce que Joann et
moi nous faisons, ce n'est point pour que l'infamie, attache
notre nom, disparaisse ! Cela, c'est impossible ! Ce n'est pas
un march de ce genre que nous avons conclu ! Nos efforts ne
tendent qu' rparer le mal fait notre pays, non le mal fait
nous-mmes ! N'est-ce pas, Joann ?
Oui, rpondit le jeune prtre. Si Dieu peut pardonner, je
sais que cela est interdit aux hommes, et, tant que l'honneur
restera une des lois sociales, notre nom sera de ceux qui sont
vous la rprobation publique !
Ainsi, on ne pourra jamais oublier ? dit Bridget, qui
baisait ses deux fils au front, comme si elle et voulu en effacer
le stigmate indlbile.
Oublier ! s'cria Jean Retourne donc Chambly, ma
mre, et tu verras si l'oubli
Jean, dit vivement Joann, tais-toi !
Non, Joann ! Il faut que notre mre le sache ! Elle a
assez d'nergie pour tout entendre, et je ne lui laisserai pas
l'espoir d'une rhabilitation qui est impossible !
Et Jean, voix basse, mots entrecoups, fit le rcit de ce
qui avait eu lieu, quelques jours avant, dans cette bourgade de
Chambly, berceau de la famille Morgaz, et devant les ruines de
la maison paternelle. Bridget coutait, sans qu'une larme jaillit
de ses yeux. Elle ne pouvait mme plus pleurer.
- 151 -

Mais tait-il donc vrai qu'une pareille situation ft sans


issue ? tait-il donc possible que le souvenir d'une trahison ft
inoubliable, et que la responsabilit du crime retombt sur des
innocents ? tait-il donc crit, dans la conscience humaine, que,
cette tache imprime au nom d'une famille, rien ne pourrait
l'effacer ?
Pendant quelques instants, aucune parole ne fut change
entre la mre et les deux fils. Ils ne se regardaient pas. Leurs
mains s'taient disjointes. Ils souffraient affreusement. Partout
ailleurs, non moins qu' Chambly, ils seraient des parias, des
outlaws que la socit repousse, qu'elle met, pour ainsi dire,
en dehors de l'humanit.
Vers trois heures aprs minuit, Jean et Joann songrent
quitter leur mre. Ils voulaient partir sans risquer d'tre vus.
Leur intention tait de se sparer au sortir de la bourgade. Il
importait qu'on ne les aperut pas ensemble sur la route par
laquelle ils s'en iraient travers le comt. Personne ne devait
savoir que, cette nuit-l, la porte de Maison-Close s'tait ouverte
devant les seuls visiteurs qui l'eussent jamais franchie. Les deux
frres s'taient levs. Au moment d'une sparation qui pouvait
tre ternelle, ils sentaient combien le lien de famille les
rattachait les uns aux autres.
Heureusement, Bridget ignorait que la tte de Jean ft mise
prix. Si Joann ne l'ignorait pas, cette terrible nouvelle n'avait
point encore pntr, du moins, dans la solitude de MaisonClose. Jean n'en voulut rien dire sa mre. quoi bon lui
ajouter ce surcrot de douleurs ? Et, d'ailleurs, Bridget avait-elle
besoin de le savoir pour craindre de ne plus jamais revoir son
fils ?
L'instant de se sparer tait venu.
O vas-tu, Joann ? demanda Bridget.
- 152 -

Dans les paroisses du sud, rpondit le jeune prtre. L,


j'attendrai que le moment arrive de rejoindre mon frre,
lorsqu'il se sera mis la tte des patriotes canadiens.
Et toi, Jean ?
Je me rends la ferme de Chipogan, dans le comt de
Laprairie, rpondit Jean. C'est l que je dois retrouver mes
compagnons et prendre nos dernires mesures au milieu de
ces joies de famille qui nous sont refuses, ma mre ! Ces braves
gens m'ont accueilli comme un fils ! Ils donneraient leur vie
pour la mienne ! Et, pourtant, s'ils apprenaient qui je suis,
quel nom je porte ! Ah ! misrables que nous sommes, dont le
contact est une souillure ! Mais ils ne sauront pas ni eux ni
personne !
Jean tait retomb sur une chaise, la tte dans ses mains,
cras sous un poids qu'il sentait plus pesant chaque jour.
Relve-toi ! frre, dit Joann. Ceci, c'est l'expiation ! Sois
assez fort pour souffrir ! Relve-toi et partons !
O vous reverrai-je, mes fils ? demanda Bridget.
Ce ne sera plus ici, ma mre, rpondit Jean. Si nous
triomphons, nous quitterons tous trois ce pays Nous irons
loin l o personne ne pourra nous reconnatre ! Si nous
rendons son indpendance au Canada, que jamais il n'apprenne
qu'il la doit aux fils d'un Simon Morgaz ! Non ! jamais !
Et si tout est perdu ? reprit Bridget.
Alors, ma mre, nous ne nous reverrons ni dans ce pays ni
dans aucun autre. Nous serons morts !

- 153 -

Les deux frres se jetrent une dernire fois dans les bras de
Bridget. La porte s'ouvrit et se referma.
Jean et Joann firent une centaine de pas sur la route ; puis,
ils se sparrent, aprs avoir donn un dernier regard MaisonClose, o la mre priait pour ses fils.

Chapitre 10
La ferme de Chipogan
La ferme de Chipogan, situe sept lieues du bourg de
Laprairie, dans le comt de ce nom, occupait un lger
renflement du sol sur la rive droite d'un petit cours d'eau,
tributaire du Saint-Laurent. M. de Vaudreuil possdait l, sur
une superficie de quatre cinq cents acres, une assez belle
proprit de rapport, rgie par le fermier Thomas Harcher.
En avant de la ferme, du ct du rio, s'tendaient de vastes
champs, un damier de prairies verdoyantes, entoures de ces
haies claire-voie, connues dans le Royaume-Uni sous le nom
de fewces . C'tait le triomphe du dessin rgulier saxon ou
amricain dans toute sa rigueur gomtrique. Des carrs, puis
des carrs de barrires encadraient ces belles cultures, qui
prospraient, grce aux riches lments d'un humus noirtre,
dont la couche, paisse de trois quatre pieds, repose le plus
gnralement sur un lit de glaise. Telle est peu prs la
composition du sol canadien jusqu'aux premires rampes des
Laurentides.
Entre ces carrs, cultivs avec un soin minutieux,
poussaient diverses sortes de ces crales que le cultivateur
rcolte dans les campagnes de la moyenne Europe, le bl, le
mas, le riz, le chanvre, le houblon, le tabac, etc. L foisonnait
aussi ce riz sauvage, improprement appel folle avoine , qui
se multipliait dans les champs demi noys sur les bords du
- 154 -

petit cours d'eau, et dont le grain bouilli donne un excellent


potage.
Des pturages, fournis d'une herbe grasse, se dveloppaient
en arrire de la ferme jusqu' la lisire de hautes futaies,
masses sur une lgre ondulation du sol, et qui s'en allaient
perte de vue. Ces ptures suffisaient amplement l'alimentation
des animaux domestiques que nourrissait la ferme de Chipogan,
et dont Thomas Harcher et pu prendre cheptel une quantit
plus considrable encore, tels que taureaux, vaches, bufs,
moutons, porcs, sans compter ces chevaux de la vigoureuse race
canadienne, si recherche par les leveurs amricains.
Aux alentours de la ferme, les forts n'taient pas de
moindre importance. Elles couvraient autrefois tous les
territoires limitrophes du Saint-Laurent, partir de son estuaire
jusqu' la vaste rgion des lacs. Mais, depuis de longues annes,
que d'claircies y ont t pratiques par le bras de l'homme !
Que d'arbres superbes, dont la cime se balance parfois cent
cinquante pieds dans les airs, tombent encore sous ces milliers
de haches, troublant le silence des bois immenses o pullulent
les msanges, les piverts, les aodes, les rossignols, les alouettes,
les oiseaux de paradis aux plumes tincelantes, et aussi les
charmants canaris, qui sont muets dans les provinces
canadiennes ! Les lumbermen , les bcherons, font l une
fructueuse mais regrettable besogne, en jetant bas chnes,
rables, frnes, chtaigniers, trembles, bouleaux, ormes, noyers,
charmes, pins et sapins, lesquels, scis ou quarris, vont former
ces chapelets de cages qui descendent le cours du fleuve. Si, vers
la fin du dix-huitime sicle, l'un des plus fameux hros de
Cooper, Nathaniel Bumpoo, dit il-de-Faucon, LongueCarabine ou Bas-de-Cuir, gmissait dj sur ces massacres
d'arbres, ne dirait-il pas de ces impitoyables dvastateurs ce
qu'on dit des fermiers qui puisent la fcondit terrestre par des
pratiques vicieuses : ils ont assassin le sol !

- 155 -

Il convient de faire observer, cependant, que ce reproche


n'aurait pu s'appliquer au grant de la ferme de Chipogan.
Thomas Harcher tait trop habile de son mtier, il tait servi par
un personnel trop intelligent, il prenait avec trop d'honntet
les intrts de son matre pour mriter jamais cette qualification
d'assassin. Sa ferme passait juste titre pour un modle
d'exploitation agronomique, une poque o les vieilles
routines faisaient encore loi, comme si l'agriculture canadienne
eut t de deux cents ans en arrire.
La ferme de Chipogan tait donc l'une des mieux amnages
du district de Montral. Les mthodes d'assolement
empchaient les terres de s'y appauvrir. On ne se contentait pas
de les y laisser se reposer l'tat de jachres. On y variait les
cultures ce qui donnait des rsultats excellents. Quant aux
arbres fruitiers, dont un large potager renfermait ces espces
diverses qui prosprent en Europe, ils taient taills, monds,
soigns avec entente.
Tous y donnaient de beaux fruits, l'exception peut-tre de
l'abricotier et du pcher, qui russissent mieux dans le sud de la
province de l'Ontario que dans l'est de la province de Qubec.
Mais les autres faisaient honneur au fermier, plus
particulirement ces pommiers qui produisent ce genre de
pommes pulpe rouge et transparente, connues sous le nom de
fameuses . Quant aux lgumes, aux choux rouges, aux
citrouilles, aux melons, aux patates, aux bleuets nom de ces
myrtilles des bois, dont les graines noirtres emplissent les
assiettes de dessert on en rcoltait de quoi alimenter deux fois
par semaine le march de Laprairie. En somme, avec les
centaines de minots de bl et autres crales, rcolts
Chipogan, le rendement des fruits et lgumes, l'exploitation de
quelques acres de forts, cette ferme de Chipogan assurait
M. de Vaudreuil une part importante de ses revenus. Et, grce
aux soins de Thomas Harcher et de sa famille, il n'tait pas
craindre que ces terres, soumises un surmenage agricole,
finissent par s'puiser et se changer en arides savanes envahies
par le fouillis des broussailles.
- 156 -

Du reste, le climat canadien est favorable la culture. Au


lieu de pluie, c'est la neige qui tombe de la fin de novembre la
fin de mars, et protge le tapis vert des prairies. En somme, ce
froid vif et sec est prfrable aux averses continues. Il laisse les
chemins praticables pour les travaux du sol. Nulle part, dans la
zone tempre, ne se rencontre une pareille rapidit de
vgtation, puisque les bls, sems en mars, sont mrs en aot,
et que les foins se font en juin et juillet. Aussi, cette poque,
comme l'poque actuelle, s'il y a un avenir assur en Canada,
est-ce surtout celui des cultivateurs.
Les btiments de la ferme taient agglomrs dans une
enceinte de palissades, hautes d'une douzaine de pieds. Une
seule porte, solidement encastre dans ses montants de pierre, y
donnait accs. Excellente prcaution au temps peu recul o les
attaques des indignes taient craindre. Maintenant les
Indiens vivent en bonne intelligence avec la population des
campagnes. Et mme, deux lieues dans l'est, au village de
Walhatta, prosprait la tribu huronne des Mahogannis, qui
rendaient parfois visite Thomas Harcher, afin d'changer les
produits de leurs chasses contre les produits de la ferme.
Le principal btiment se composait d'une large construction
deux tages, un quadrilatre rgulier, comprenant le nombre
de chambres ncessaires au logement de la famille Harcher.
Une vaste salle occupait la plus grande partie du rez-dechausse, entre la cuisine et l'office d'un ct, et, de l'autre,
l'appartement spcialement rserv au fermier, sa femme et
aux plus jeunes de ses enfants.
En retour, sur la cour mnage devant l'habitation, et, par
derrire, sur le jardin potager, les communs faisaient querre en
s'appuyant aux palissades de l'enceinte. L s'levaient les
curies, les tables, les remises, les magasins. Puis, c'taient les
basses-cours, o pullulaient ces lapins d'Amrique, dont la
peau, divise en lanires tisses, sert la confection d'une toffe
- 157 -

extrmement chaude, et ces poules de prairie, ces phasianelles,


qui se multiplient plus abondamment l'tat domestique qu'
l'tat sauvage.
La grande salle du rez-de-chausse tait simplement, mais
confortablement garnie de meubles de fabrication amricaine.
C'est l que la famille djeunait, dnait, passait les soires.
Agrable lieu de runion pour les Harcher de tout ge, qui
aimaient se retrouver ensemble, lorsque les occupations
quotidiennes avaient pris fin. Aussi on ne s'tonnera pas qu'une
bibliothque de livres usuels y tint la premire place, et que la
seconde ft occupe par un piano, sur lequel, chaque dimanche,
filles ou garons jouaient avec entrain les valses et quadrilles
franais qu'ils dansaient tour tour.
L'exploitation de cette terre exigeait videmment un assez
nombreux personnel. Mais Thomas Harcher l'avait trouv dans
sa propre famille. Et, de fait, la ferme de Chipogan, il n'y avait
pas un seul serviteur gages. Thomas Harcher avait cinquante
ans cette poque. Acadien d'origine franaise, il descendait de
ces hardis pcheurs qui colonisrent la Nouvelle-cosse un
sicle avant.
C'tait le type parfait du cultivateur canadien, de celui qui
s'appelle, non le paysan mais l'habitant dans les campagnes
du Nord-Amrique. De haute taille, les paules larges, le torse
puissant, les membres vigoureux, la tte forte, les cheveux
peine grisonnants, le regard vif, les dents bien plantes, la
bouche grande comme il convient au travailleur dont la besogne
exige une copieuse nourriture, enfin une aimable et franche
physionomie, qui lui valait de solides amitis dans les paroisses
voisines, tel se montrait le fermier de Chipogan. En mme
temps, bon patriote, implacable ennemi des Anglo-Saxons,
toujours prt faire son devoir et payer de sa personne.
Thomas Harcher et vainement cherch dans la valle du
Saint-Laurent une meilleure compagne que sa femme
- 158 -

Catherine. Elle tait ge de quarante-cinq ans, forte comme


son mari, comme lui reste jeune de corps et d'esprit, peut-tre
un peu rude de visage et d'allure, mais bonne dans sa rudesse,
ayant du courage la besogne, enfin la mre comme il tait
le pre dans toute l'acception du mot. eux deux, un beau
couple, et de si vaillante sant, qu'ils promettaient de compter
un jour parmi les nombreux centenaires, dont la longvit fait
honneur au climat canadien.
Peut-tre aurait-on pu faire un reproche Catherine
Harcher ; mais, ce reproche, les femmes du pays l'eussent toutes
mrit, pour peu que l'on ajoutt foi aux commentaires de
l'opinion publique. En effet, si les Canadiennes sont bonnes
mnagres, c'est la condition que leurs maris fassent le
mnage, dressent le lit, mettent la table, plument les poulets,
traient les vaches, battent le beurre, plent les patates, allument
le feu, lavent la vaisselle, habillent les enfants, balaient les
chambres, frottent les meubles, coulent la lessive, etc.
Cependant Catherine ne poussait pas l'extrme cet esprit de
domination, qui rend l'poux esclave de sa femme dans la
plupart des habitations de la colonie. Non !
Pour tre juste, il y a lieu de reconnatre qu'elle prenait sa
part du travail quotidien. Nanmoins, Thomas Harcher se
soumettait volontiers ses volonts comme ses caprices.
Aussi, quelle belle famille lui avait donne Catherine, depuis
Pierre, patron du Champlain, son premier n, jusqu'au dernier
bb, g de quelques semaines seulement, et qu'on s'apprtait
baptiser en ce jour.
En Canada, on le sait, la fcondit des mariages est
vritablement extraordinaire. Les familles de douze et quinze
enfants y sont communes. Celles o l'on compte vingt enfants
n'y sont point rares. Au del de vingt-cinq, on en cite encore. Ce
ne sont plus des familles, ce sont des tribus, qui se dveloppent
sous l'influence de murs patriarcales.

- 159 -

Si Ismal Busch, le vieux pionnier de Fenimore Cooper, l'un


des personnages du roman de la Prairie, pouvait montrer avec
orgueil les sept fils, sans compter les filles, issus de son mariage
avec la robuste Esther, de quel sentiment de supriorit l'et
accabl Thomas Harcher, pre de vingt-six enfants, vivants et
bien vivants, la ferme de Chipogan !
Quinze fils et onze filles, de tout ge, depuis trois semaines
jusqu' trente ans. Sur les quinze fils, quatre maris. Sur les
onze filles, deux en puissance de maris. Et, de ces mariages, dixsept petits-fils ce qui, en y ajoutant le pre et la mre, faisait
un total de cinquante-deux membres, en ligne directe, de la
famille Harcher.
Les cinq premiers ns, on les connat. C'taient ceux qui
composaient l'quipage du Champlain, les dvous
compagnons de Jean. Inutile de perdre son temps numrer
les noms des autres enfants, ou prciser d'un trait l'originalit
de leur caractre. Garons, filles, beaux-frres et belles-filles, ne
quittaient jamais la ferme. Ils y travaillaient, sous la direction
du chef. Les uns taient employs aux champs, et l'ouvrage ne
leur manquait gure. Les autres, occups l'exploitation des
bois, faisaient le mtier de lumbermen , et ils avaient de la
besogne. Deux ou trois des plus gs chassaient dans les forts
voisines de Chipogan, et n'taient point gns de fournir le
gibier ncessaire l'immense table de famille. Sur ces
territoires, en effet, abondent toujours les orignaux, les caribous
sortes de rennes de grande taille les bisons, les daims, les
chevreuils, les lans, sans parler de la diversit du petit gibier de
poil ou de plume, plongeons, oies sauvages, canards, bcasses,
bcassines, perdrix, cailles et pluviers.
Quant Pierre Harcher et ses frres, Rmy, Michel, Tony
et Jacques, l'poque o le froid les obligeait d'abandonner les
eaux du Saint-Laurent, ils venaient hiverner la ferme et se
faisaient chasseurs de fourrures. On les citait parmi les plus
intrpides squatters, les plus infatigables coureurs des bois, et
- 160 -

ils approvisionnaient de peaux plus ou moins prcieuses les


marchs de Montral et de Qubec. En ce temps, les ours noirs,
les lynx, les chats sauvages, les martres, les carcajous, les visons,
les renards, les castors, les hermines, les loutres, les rats
musqus, n'avaient pas encore migr vers les contres du nord,
et c'tait un bon commerce celui de ces pelleteries, alors qu'il
n'tait point ncessaire d'aller chercher fortune jusque sur les
lointaines rives de la baie d'Hudson.
On le comprend, pour loger cette famille de parents,
d'enfants et de petits-enfants, ce n'et pas t trop d'une
caserne. Aussi, tait-ce bien une vritable caserne, cette btisse
qui dominait de ses deux tages les communs de la ferme de
Chipogan. En outre, il avait fallu garder quelques chambres aux
htes que Thomas Harcher recevait passagrement, des amis du
comt, des fermiers du voisinage, des voyageurs , c'est--dire
ces mariniers qui dirigent les trains de bois par les affluents
pour les conduire au grand fleuve. Enfin, il y avait l'appartement
rserv M. de Vaudreuil et sa fille, lorsqu'ils venaient rendre
visite la famille du fermier.
Et, prcisment, M. et Mlle de Vaudreuil venaient d'arriver
ce jour-l 5 octobre. Ce n'tait pas seulement des rapports de
matre tenancier qui unissaient M. de Vaudreuil Thomas
Harcher et tous les siens, c'tait une affection rciproque,
amiti d'une part, dvouement de l'autre, que rien n'avait
jamais dmentis depuis tant d'annes. Et combien, surtout, ils
se sentaient lis par la communaut de leur patriotisme ! Le
fermier, comme son matre, tait dvou corps et me la cause
nationale.
Maintenant la famille se trouvait au complet. Depuis trois
jours, Pierre et ses frres, aprs avoir laiss le Champlain
dsarm au quai de Laprairie, taient venus prendre leurs
quartiers d'hiver la ferme. Il n'y manquait que le fils adoptif, et
non le moins aim des htes de Chipogan.

- 161 -

Mais, dans la journe, on attendait Jean. Pour que Jean ft


dfaut cette fte de famille, il aurait fallu qu'il ft tomb entre
les mains des agents de Rip, et la nouvelle de son arrestation
serait dj rpandue dans le pays. C'est que Jean avait
s'acquitter d'un devoir, auquel il tenait autant que Thomas
Harcher.
Le temps n'tait pas loign o le seigneur de la paroisse
acceptait d'tre le parrain de tous les enfants de ses censitaires
ce qui se chiffrait par quelques centaines de pupilles.
M. de Vaudreuil, il est vrai, n'en comptait encore que deux dans
la descendance de son fermier. Cette fois, c'tait Clary qui devait
tre marraine de son vingt-sixime enfant, auquel Jean allait
servir de parrain. Et la jeune fille tait heureuse de ce lien qui
les unirait l'un l'autre pendant ces courts instants.
Du reste, ce n'tait pas propos d'un baptme seulement
que la ferme de Chipogan allait se mettre en fte. Lorsque
Thomas Harcher avait reu ses cinq fils :
Mes gars, leur avait-il dit, soyez les bienvenus, car vous
arrivez au bon moment.
Comme toujours, notre pre ! avait rpondu Jacques.
Non, mieux que toujours. Si, aujourd'hui, nous sommes
runis pour le baptme du dernier bb, demain, il y a la
premire communion de Clment et de Ccile, et, aprs-demain,
la noce de votre sur Rose avec Bernard Miquelon.
On va bien dans la famille ! avait rpliqu Tony.
Oui, pas mal, mes gars, s'tait cri le fermier, et il n'est
pas dit que, l'an prochain, je ne vous convoquerai pas pour
quelque autre crmonie de ce genre !

- 162 -

Et Thomas Harcher riait de son rire sonore, tout empreint


de bonne gaiet gauloise, pendant que Catherine embrassait les
cinq vigoureux rejetons, qui taient les premiers ns d'elle. Le
baptme devait se faire trois heures aprs midi. Jean avait
donc le temps d'arriver la ferme. Ds qu'il serait l, on s'en
irait processionnellement l'glise de la paroisse, distante d'une
demi-lieue.
Thomas, sa femme, ses fils, ses filles, ses gendres, ses petitsenfants, avaient revtu leurs plus beaux habits pour la
circonstance, et, trs vraisemblablement, ne les quitteraient pas
de trois jours. Les filles avaient le corsage blanc et la jupe
couleurs clatantes, avec les cheveux flottant sur les paules.
Les garons, ayant dpouill la veste de travail et le bonnet
normand dont ils se coiffent d'habitude, portaient le costume
des dimanches, capot d'toffe noire, ceinture bariole, souliers
plisss en peau de buf du pays.
La veille, aprs avoir pris le bateau du traversier pour passer
le Saint-Laurent en face de Laprairie, M. et Mlle de Vaudreuil
avaient trouv Thomas Harcher, qui les attendait avec son
buggie, attel de deux excellents trotteurs.
Pendant les trois lieues qui restaient faire pour atteindre
la ferme de Chipogan, M. de Vaudreuil s'tait empress de
prvenir son fermier qu'il et se tenir sur ses gardes. La police
ne pouvait ignorer que lui, de Vaudreuil, avait quitt la villa
Montcalm, et il tait possible qu'il ft l'objet d'une surveillance
spciale.
Nous y aurons l'il, notre matre ! avait dit Thomas
Harcher, chez qui l'emploi de cette locution n'avait rien de
servile.
Jusqu'ici, aucune figure suspecte n'a t vue aux alentours
de Chipogan ?

- 163 -

Non, pas un de ces canouaches [Nom de mpris que les


Canadiens donnent certains sauvages de l'ouest], sous votre
respect !
Et votre fils adoptif, avait demand Clary de Vaudreuil,
est-il arriv la ferme ?
Pas encore, notre demoiselle, et cela me cause quelque
inquitude.
Depuis qu'il s'est spar de ses compagnons, Laprairie,
on n'a pas eu de ses nouvelles ?
Aucune ?
Or, depuis que M. et Mlle de Vaudreuil taient installs
dans les deux plus belles chambres de l'habitation, cela va sans
dire, Jean n'avait pas encore paru. Cependant, tout tait prpar
pour la crmonie du baptme, et si le parrain n'arrivait pas cet
aprs-midi, on ne saurait que faire.
Aussi Pierre et deux ou trois autres s'taient-ils ports d'une
bonne lieue sur la route. Mais Jean n'avait point t signal, et
midi venait de sonner l'horloge de Chipogan.
Thomas et Catherine eurent alors un entretien au sujet de
ce retard inexplicable.
Que ferons-nous, s'il n'arrive pas avant trois heures ?
demanda le fermier.
Nous attendrons, rpondit simplement Catherine.
Qu'attendrons-nous ?

- 164 -

Bien sr, ce ne sera pas l'arrive d'un vingt-septime


enfant ! riposta la fermire.
D'autant plus, rpliqua Thomas, que, sans qu'on puisse
nous en faire un reproche, il pourrait bien ne jamais venir !
Plaisantez, monsieur Harcher, plaisantez !
Je ne plaisante pas ! Mais, enfin, si Jean tardait trop,
peut-tre faudrait-il se passer de lui ?
Se passer de lui ! s'cria Catherine. Non point, et comme
je tiens ce qu'il soit le parrain de l'un de nos enfants, nous
attendrons qu'il se soit montr.
Pourtant, si on ne le voit pas ? rpondit Thomas, qui
n'entendait pas que le baptme ft indfiniment recul. Si
quelque affaire l'a mis dans l'impossibilit de venir ?
Pas de mauvais pronostics, Thomas, rpondit Catherine,
et un peu de patience, que diable ! Si l'on ne baptise pas
aujourd'hui, on baptisera demain.
Bon ! Demain, c'est la premire communion de Clment
et de Ccile, le seizime et la dix-septime !
Eh bien, aprs-demain !
Aprs-demain, c'est la noce de notre fille Rose avec ce
brave Bernard Miquelon !
Assez l-dessus, Thomas ! On fera tout ensemble, s'il le
faut. Mais, quand un bb est en passe d'avoir un parrain
comme Jean et une marraine comme mademoiselle Clary, il n'y
a pas se presser pour en aller prendre d'autres !

- 165 -

Et le cur qui est prvenu ! fit encore observer Thomas


son intraitable moiti.
J'en fais mon affaire, rpliqua Catherine. C'est un
excellent homme, notre cur ! D'ailleurs, sa dme ne lui
chappera pas, et il ne voudra pas dsobliger des clients comme
nous !
Et, de fait, dans toute la paroisse, il tait peu de paroissiens
qui eussent autant donn d'occupations leur cur que Thomas
et Catherine !
Cependant, mesure que les heures s'coulaient,
l'inquitude devenait plus vive. Si la famille Harcher ignorait
que son fils adoptif ft le jeune patriote, Jean-Sans-Nom, M. et
Mlle de Vaudreuil, le sachant, pouvaient tout craindre pour lui.
Aussi voulurent-ils apprendre de Pierre Harcher dans
quelles circonstances Jean s'tait spar de ses frres et de lui
en quittant le Champlain.
C'est au village de Caughnawaga que nous l'avons
dbarqu, rpondit Pierre.
Quel jour ?
Le 26 septembre, vers cinq heures du soir.
Il y a donc neuf jours qu'il s'est spar de vous ? fit
observer M. de Vaudreuil.
Oui, neuf jours.
Et il n'a pas dit ce qu'il allait faire ?

- 166 -

Son intention, rpondit Pierre, tait de visiter le comt de


Chambly, o il n'avait pas encore t pendant toute notre
campagne de pche.
Oui c'est une raison, dit M. de Vaudreuil, et pourtant, je
regrette qu'il se soit aventur seul travers un territoire, o les
agents de la police doivent tre sur pied.
Je lui ai propos de le faire accompagner par Jacques et
par Tony, rpondit Pierre, mais il a refus.
Et quelle est votre ide sur tout cela, Pierre ? demanda
Mlle de Vaudreuil.
Mon ide, c'est que Jean avait form depuis longtemps le
projet d'aller Chambly, tout en se gardant d'en rien dire. Or,
comme il avait t convenu que nous dbarquerions Laprairie,
et que nous reviendrions tous ensemble la ferme, aprs avoir
dsarm le Champlain, il ne nous en a inform qu'au moment
o nous tions devant Caughnawaga.
Et, en vous quittant, il a bien pris l'engagement d'tre ici
pour le baptme ?
Oui, notre demoiselle, rpondit Pierre. Il sait qu'il doit
tenir le bb avec vous et que, sans lui, d'ailleurs, la famille
Harcher ne serait pas au complet !
Devant une promesse aussi formelle, il convenait d'attendre
patiemment. Toutefois, si la journe s'achevait sans que Jean
et paru, les craintes ne seraient que trop justifies. Pour qu'un
homme aussi dtermin que lui, ne vint pas au jour dit, c'est que
la police se serait empare de sa personne Et alors, M. et Mlle
de Vaudreuil ne le savaient que trop, il tait perdu.

- 167 -

En ce moment, s'ouvrit la porte qui donnait accs dans la


grande cour, et un sauvage parut sur le seuil. Un sauvage, c'est
ainsi, en Canada, qu'on appelle encore les Indiens, mme dans
les actes officiels, comme on appelle sauvagesses leurs
femmes qui portent le nom de squaws en langue iroquoise
ou huronne.
Ce sauvage tait prcisment un Huron, et de race pure ce
qui se voyait son visage imberbe, ses pommettes saillantes et
carres, ses petits yeux vifs. Sa haute taille, son regard assur
et pntrant, la couleur de sa peau, la disposition de sa
chevelure, en faisaient un type trs reconnaissable de la race
indigne de l'Ouest de l'Amrique.
Si les Indiens ont conserv leurs murs d'autrefois, les
coutumes des tribus de l'ancien temps, l'habitude de
s'agglomrer dans leurs villages, une prtention tenace retenir
certains privilges que les autorits ne leur contestent point
d'ailleurs, enfin une propension naturelle vivre part des
Visages Ples , ils se sont quelque peu moderniss,
cependant surtout sous le rapport du costume. Ce n'est que
dans certaines circonstances qu'ils revtent encore l'habillement
de guerre.
Ce Huron, peu prs vtu la mode canadienne,
appartenait la tribu des Mahogannis, qui occupait une
bourgade de quatorze quinze cents feux au nord du comt.
Cette tribu, on l'a dit, n'tait pas sans avoir des rapports avec la
ferme de Chipogan, o le fermier leur faisait toujours bon
accueil.
Eh ! que voulez-vous, Huron ? s'cria-t-il, lorsque l'Indien
se fut avanc et lui eut donn solennellement la poigne de
main traditionnelle.

- 168 -

Thomas Harcher voudra sans doute rpondre la


demande que je vais lui faire ? rpliqua le Huron, avec cette voix
gutturale qui est particulire sa race.
Et pourquoi pas, rpondit le fermier, si ma rponse peut
vous intresser ?
Mon frre m'coutera donc, et jugera ensuite ce qu'il
devra dire !
Rien qu' cette forme de langage, dans laquelle le sauvage
ne parlait qu' la troisime personne, l'air digne de son
attitude pour demander, trs probablement, un renseignement
des plus simple, on et reconnu le descendant des quatre
grandes nations qui possdaient autrefois le territoire du NordAmrique. On les divisait alors en Algonquins, en Hurons, en
Montagnais, en Iroquois, qui comprenaient ces tribus diverses :
Mohawks, Oneidas, Onondagas, Tuscaroras, Delawares,
Mohicans, que l'on voit plus particulirement figurer dans les
rcits de Fenimore Cooper. Actuellement, il ne reste que des
dbris pars de ces anciennes races.
Aprs avoir pris un temps de silence, l'Indien, donnant
son geste une ampleur caractristique, reprit la parole.
Mon frre connat, nous a-t-on dit, le notaire Nicolas
Sagamore, de Montral ?
J'ai cet honneur, Huron.
Ne doit-il pas venir la ferme de Chipogan ?
Cela est vrai.
Mon frre pourrait-il me faire savoir si Nicolas Sagamore
est arriv ?
- 169 -

Pas encore, rpondit Thomas Harcher. Nous ne


l'attendons que demain, pour dresser le contrat de mariage de
ma fille Rose et de Bernard Miquelon.
Je remercie mon frre de m'avoir renseign.
Est-ce que vous aviez une communication importante
faire matre Nick ?
Trs importante, rpondit le Huron. Demain donc, les
guerriers de la tribu quitteront notre village de Walhatta et
viendront lui rendre visite.
Vous serez les bien reus la ferme de Chipogan,
rpondit Thomas Harcher.
Sur quoi, le Huron, tendant de nouveau la main au fermier,
se retira gravement. Il n'tait pas parti depuis un quart d'heure,
que la porte de la cour se rouvrait. Cette fois, c'tait Jean, dont
la prsence fut accueillie par d'unanimes cris de joie.
Thomas et Catherine Harcher, leurs enfants, leurs petitsenfants, se prcipitrent vers lui, et il fallut un peu de temps
pour rpondre aux compliments de tout ce monde, si heureux
de le revoir. Les poignes de mains, les embrassades,
s'changrent pendant cinq bonnes minutes.
L'heure pressant, M. de Vaudreuil, Clary et Jean ne purent
changer que quelques mots. D'ailleurs, puisqu'ils devaient
passer ensemble trois jours la ferme, ils auraient tout le loisir
de s'entretenir de leurs affaires. Thomas Harcher et sa femme
avaient hte de se rendre l'glise. On n'avait que trop fait
attendre le cur. Le parrain et la marraine taient l. Il fallait
partir.

- 170 -

En route ! En route ! criait Catherine, qui allait de l'un


l'autre, gourmandant et ordonnant. Allons, mon fils, dit-elle
Jean, le bras mademoiselle Clary. Et Thomas ? O donc est
Thomas ? Il n'en finit jamais ! Thomas ?
Me voici, femme !
C'est toi qui porteras le poupon.
C'est convenu !
Et ne le laisse pas tomber !
Sois tranquille ! J'en ai dj port vingt-cinq monsieur le
cur, et j'ai l'habitude
C'est bien ! rpliqua Catherine en lui coupant la parole.
En route !
Le cortge quitta la ferme dans l'ordre suivant : en tte,
Thomas, tenant le petit dans ses bras, et Catherine Harcher prs
de lui, M. de Vaudreuil, sa fille et Jean les suivant ; puis,
derrire, toute la queue de la famille, comprenant trois
gnrations, o les ges taient tellement entremls que le
bb, qui venait de natre, avait dj parmi les enfants de ses
frres ou surs un certain nombre de neveux et de nices plus
gs que lui.
Le temps tait beau ; mais, cette poque de l'anne, la
temprature et t assez basse, s'il ne ft tomb du ciel sans
nuage comme une averse de soleil. On passait sous le berceau
des arbres, travers des sentiers sinueux, au bout desquels
pointait le clocher de l'glise. Un tapis de feuilles sches
couvrait le sol. Tous les jaunes si varis de l'automne se
mlangeaient la cime des chtaigniers, des bouleaux, des
chnes, des htres, des trembles, dont le squelette branchu se
- 171 -

montrait par places, alors que les pins et les sapins restaient
encore couronns de leurs panaches verdtres.
mesure que le cortge s'avanait, quelques amis de
Thomas Harcher, des fermiers des environs, le rejoignaient en
route. La file grossissait vue d'il, et on serait bien une
centaine, quand on arriverait l'glise. Il tait jusqu' des
trangers qui, par curiosit ou par dsuvrement, se mettaient
de la partie, lorsqu'ils se trouvaient sur le passage du cortge.
Pierre Harcher remarqua mme un homme, dont l'attitude
lui parut suspecte. Bien videmment, cet inconnu n'tait pas du
pays. Pierre ne l'y avait jamais vu, et il lui sembla que cet intrus
cherchait dvisager les gens de la ferme.
Pierre avait raison de se dfier de cet homme. C'tait un des
policiers qui avaient reu l'ordre de filer M. de Vaudreuil
depuis son dpart de la villa Montcalm. Rip, lanc la piste de
Jean-Sans-Nom, que l'on croyait cach aux environs de
Montral, avait dtach cet agent avec mandat d'observer non
seulement M. de Vaudreuil, mais aussi la famille de Thomas
Harcher, dont on connaissait les opinions rformistes.
Cependant, en marchant l'un prs de l'autre,
M. de Vaudreuil, sa fille et Jean s'entretenaient du retard que
celui-ci avait prouv pour se rendre la ferme.
J'ai su par Pierre, dit Clary, que vous l'avez quitt afin
d'aller visiter Chambly et les paroisses voisines.
En effet, rpondit Jean.
Venez-vous directement de Chambly ?

- 172 -

Non, j'ai d parcourir le comt de Saint-Hyacinthe, d'o je


n'ai pu revenir aussitt que je l'aurais voulu. J'ai t forc de
faire un dtour par la frontire.
Est-ce que les agents taient sur vos traces ? demanda
M. de Vaudreuil.
Oui, rpondit Jean, mais j'ai pu, sans trop de peine, les
drouter encore une fois.
Chaque heure de votre vie est un danger ! rpondit Mlle
de Vaudreuil. Il n'y a pas un instant o vos amis ne tremblent
pour vous ! Depuis que vous avez quitt la villa Montcalm, nos
inquitudes n'ont pas cess !
Aussi, rpondit Jean, ai-je hte d'en finir avec cette
existence qu'il me faut disputer continment, hte d'agir au
grand jour, face face avec l'ennemi ! Oui ! il est temps que le
combat s'engage, et cela ne tardera pas ! Mais, en ce moment,
oublions l'avenir pour le prsent ! C'est ici une sorte de trve, de
halte avant la bataille ! Ici, monsieur de Vaudreuil, je ne suis
plus que le fils adoptif de cette brave et honnte famille !
Le cortge tait arriv. C'est peine si la petite glise
suffirait contenir la foule qui avait grossi en route.
Le cur se tenait sur le seuil, prs de la modeste vasque de
pierre, qui servait aux crmonies baptismales des
innombrables nouveau-ns de la paroisse.
Thomas Harcher prsenta, avec une lgitime fiert, le vingtsixime rejeton, issu de son mariage avec la non moins fire
Catherine. Clary de Vaudreuil et Jean se placrent l'un prs de
l'autre, pendant que le cur faisait les onctions d'usage.
Et vous le nommez ? demanda-t-il.
- 173 -

Jean, comme son parrain, rpondit Thomas Harcher, en


tendant la main au jeune homme.
Ce qui est noter, c'est que les anciennes coutumes
franaises se retrouvent encore au milieu des villes et des
campagnes de la province canadienne. Dans les paroisses
rurales, plus particulirement, c'est la dme qui entretient le
clerg catholique. Elle est du vingt-sixime de tous les fruits et
rcoltes de la terre. Et par suite d'une tradition, la fois
touchante et curieuse ce n'est pas sur les rcoltes seulement
que se prlve cette dme du vingt-sixime.
Aussi, Thomas Harcher ne s'tonna-t-il point, lorsque, le
baptme achev, le cur dit voix haute :
Cet enfant appartient l'glise, Thomas Harcher. S'il est le
filleul du parrain et de la marraine que vous lui avez choisis,
c'est aussi mon pupille, moi ! Les enfants ne sont-ils pas
comme la rcolte de la famille ? Eh bien, de mme que vous
m'auriez donn votre vingt-sixime gerbe de bl, c'est votre
vingt-sixime enfant que l'glise prlve en ce jour !
Nous reconnaissons son droit, monsieur le cur, rpondit
Thomas Harcher, et, ma femme et moi, nous nous y soumettons
de bonne grce !
L'enfant fut alors port au presbytre, o il fut
triomphalement accueilli. De par les traditions de la dme, le
petit Jean appartenait l'glise. Comme tel, il serait lev aux
frais de la paroisse. Et, lorsque le cortge se remit en route pour
revenir la ferme de Chipogan, les cris de joie clatrent par
centaines en l'honneur de Thomas et de Catherine Harcher.

- 174 -

Chapitre 11
Le dernier des Sagamores
Le lendemain, les crmonies recommencrent. Nouveau
cortge qui se rendit l'glise, ds la premire heure. Mme
recueillement l'aller, mme entrain au retour.
Les jeunes Clment et Ccile Harcher, l'un dans son habit
noir, qui en faisait comme un petit homme, l'autre dans son
costume blanc, qui en faisait comme une petite fiance,
figuraient parmi les premiers communiants venus des fermes
avoisinantes. Si les autres habitants n'taient pas aussi
riches en progniture que Thomas Harcher de Chipogan, ils
n'en avaient pas moins un nombre trs respectable de rejetons.
Le comt de Laprairie tait vritablement combl des
bndictions du Seigneur, et, cet gard, il et pu lutter avec les
plus fcondes bourgades de la Nouvelle-cosse.
Ce jour-l, Pierre ne revit plus l'tranger, dont la prsence
l'avait inquit la veille. En effet, cet agent tait reparti. Avait-il
souponn quelque chose relativement Jean-Sans-Nom ?
tait-il all faire son rapport au chef de la police de Montral ?
On le saurait avant peu, sans doute.
Lorsque la famille fut rentre la ferme, elle n'eut plus qu'
prendre place au djeuner. Tout tait prt, grce aux semonces
multiples que Thomas Harcher avait reues de Catherine. Il
avait d s'occuper successivement de la table, de l'office, de la
cave, de la cuisine, avec l'aide de ses fils s'entend, qui eurent
leur bonne part des gourmades maternelles.
Il est bon de les y habituer ! rptait volontiers Catherine.
Cela leur paratra plus naturel, lorsqu'ils seront en mnage !
Excellent apprentissage, en vrit. Mais, s'il avait fallu tant
se dmener pour le djeuner de ce jour, que serait-ce donc pour
- 175 -

le repas du lendemain ! Une table qui allait tre dresse pour


une centaine de convives ! Oui ! tout autant, en comptant les
parents du mari et ses amis des environs. Et encore, convient-il
de ne pas oublier matre Nick et son second clerc, que l'on
attendait le jour mme pour la signature du contrat. Une
incomparable noce, dans laquelle le fermier Harcher prtendait
rivaliser avec le fermier Gamache de cervantesque mmoire !
Mais ce serait l'affaire du lendemain. Aujourd'hui, il ne
s'agissait que de faire bon accueil au notaire. L'un des fils
Harcher devait aller le chercher Laprairie pour trois heures
sonnant, dans le buggie de famille.
propos de matre Nick, Catherine avait cru devoir
rappeler son mari que l'excellent homme tait grand mangeur
en mme temps que fine bouche, et elle n'entendait pas c'tait
sa manire habituelle d'admonester les gens elle n'entendait
pas que l'honorable tabellion ne ft point servi souhait.
Il le sera, rpondit le fermier ! Tu peux tre tranquille, ma
bonne Catherine !
Je ne le suis pas, rpondit la matrone, et ne le serai que
lorsque tout sera fini ! Au dernier moment, il manque toujours
quelque chose, et je n'entends pas cela !
Thomas Harcher s'en alla sa besogne, rptant :
L'excellente femme ! Un peu prcautionneuse, sans
doute ! Elle n'entend pas ceci ! Elle n'entend pas cela ! Et je
vous prie de croire cependant qu'elle n'est point sourde !
Cependant, depuis la veille, M. de Vaudreuil et Clary avaient
pu longuement entretenir Jean au sujet de son voyage travers
les comts du bas Canada. De son ct, le jeune patriote avait
t mis au courant de ce que le comit de Montcalm avait fait
- 176 -

depuis son dpart. Andr Farran, William Clerc et Vincent


Hodge taient revenus frquemment la villa, o
M. de Vaudreuil avait galement reu la visite de l'avocat
Sbastien Gramont. Puis, celui-ci tait reparti pour Qubec, o
il devait retrouver les principaux dputs de l'opposition.
Ce jour-l, aprs le djeuner, qui avait t servi au retour de
l'glise, M. de Vaudreuil voulut profiter du buggie pour se
rendre la bourgade. Il aurait le temps de confrer avec le
prsident du comit de Laprairie, et reviendrait en mme temps
que le notaire pour la signature du contrat.
Mlle de Vaudreuil et Jean l'accompagnrent sur cette jolie
route de Chipogan, ombrage de grands ormes, qui ctoie un
petit rio d'eaux courantes, tributaire du Saint-Laurent. Ils
avaient pris les devants avec lui, et ne furent rejoints par le
buggie qu' une demi-lieue de la ferme.
M. de Vaudreuil s'installa ct de Pierre Harcher, et il eut
bientt disparu au trot du rapide attelage.
Jean et Clary revinrent alors sur leurs pas, en remontant
travers les bois ombreux et tranquilles, masss la lisire du
rio. Rien n'y gnait leur marche, ni les buissons, ni les branches,
qui, dans les forts canadiennes, se relvent au lieu de pendre
vers le sol. De temps autre, la hache d'un lumberman
retentissait, en rebondissant sur de vieux troncs d'arbres.
Quelques coups de fusil se faisaient aussi entendre au lointain,
et parfois un couple de daims apparaissait entre les halliers
qu'ils franchissaient d'un bond. Mais chasseurs et bcherons ne
sortaient point de l'paisseur des futaies, et c'tait au milieu
d'une profonde solitude que Mlle de Vaudreuil et Jean
gagnaient lentement du ct de la ferme.
Tous deux allaient bientt se sparer ! O pourraient-ils
se revoir, et en quel lieu ? Leur cur se serrait douloureusement
la pense de ce prochain loignement.
- 177 -

Ne comptez-vous pas revenir bientt la villa Montcalm ?


demanda Clary.
La maison de M. de Vaudreuil doit tre particulirement
surveille, rpondit Jean, et, dans son intrt mme, mieux vaut
qu'on ignore nos relations.
Et pourtant, vous ne pouvez songer chercher un asile
Montral ?
Non, bien qu'il soit peut-tre plus ais d'chapper aux
poursuites au milieu d'une grande ville. Je serais plus en sret
dans l'habitation de M. Vincent Hodge, de M. Farran ou de
M. Clerc qu' la villa Montcalm
Mais non mieux accueilli ! rpondit la jeune fille.
Je le sais, et je n'oublierai jamais que, pendant les
quelques jours que j'ai passs prs de vous, votre pre et vous
m'avez trait comme un fils, comme un frre !
Comme nous le devions, rpondit Clary. tre unis par le
mme sentiment de patriotisme n'est-ce pas tre unis par le
mme sang ! Il me semble, parfois, que vous avez toujours fait
partie de notre famille ! Et maintenant, si vous tes seul au
monde
Seul au monde, rpta Jean, qui avait baiss la tte. Oui !
seul seul !
Eh bien, aprs le triomphe de la cause, notre maison sera
la vtre ! Mais, en attendant, je comprends que vous cherchiez
une retraite plus sre que la villa Montcalm. Vous la trouverez,
et, d'ailleurs, quel est le Canadien dont la demeure refuserait de
s'ouvrir pour un proscrit
- 178 -

Il n'en est pas, je le sais, rpondit Jean, et aucun ne serait


assez misrable pour me trahir
Vous trahir ! s'cria Mlle de Vaudreuil. Non ! Le temps
des trahisons est pass ! Dans tout le Canada, on ne trouverait
plus ni un Black, ni un Simon Morgaz !
Ce nom, prononc avec horreur, fit monter la rougeur au
front du jeune homme, et il dt se dtourner pour cacher son
trouble. Clary de Vaudreuil ne s'en tait point aperue ; mais,
lorsque Jean revint prs d'elle, son visage exprimait une si
visible souffrance qu'elle lui dit, inquite :
Mon Dieu ! Qu'avez-vous ?
Rien ce n'est rien ! rpondit Jean. Des palpitations
auxquelles je suis parfois sujet ! Il me semble que mon cur
va clater ! C'est fini maintenant !
Clary le regarda longuement, comme pour lire jusqu'au fond
de sa pense. Il reprit alors, afin de changer le cours de cette
conversation si torturante pour lui :
Le plus prudent sera de me rfugier dans un village des
comts voisins, o je resterai en communication avec
M. de Vaudreuil et ses amis
Sans vous loigner de Montral, cependant ? fit observer
Clary.
Non, rpondit Jean, car, trs probablement, c'est dans les
paroisses environnantes que l'insurrection clatera.
D'ailleurs, peu importe o j'irai !

- 179 -

Peut-tre, reprit Clary, serait-ce encore la ferme de


Chipogan qui vous offrirait le plus sr abri ?
Oui peut-tre !
Il serait difficile de dcouvrir votre retraite au milieu de
cette nombreuse famille de notre fermier
Sans doute, mais si cela arrivait, il en pourrait rsulter de
graves consquences pour Thomas Harcher ! Il ignore que je
suis Jean-Sans-Nom, dont la tte est mise prix
Croyez-vous donc, rpondit vivement Clary, que, s'il
venait l'apprendre, il hsiterait
Non, certes ! reprit Jean. Ses fils et lui sont des patriotes !
Je les ai vus l'preuve, pendant que nous faisions ensemble
notre campagne de propagande. Mais je ne voudrais pas que
Thomas Harcher ft victime de son affection pour moi ! Et, si la
police me trouvait chez lui, elle l'arrterait ! Eh bien non !
Plutt me livrer
Vous livrer ! murmura Clary d'une voix, qui traduisait
douloureusement le dchirement de son me.
Jean baissa la tte. Il comprenait bien quelle tait la nature
du sentiment auquel il s'abandonnait comme malgr lui. Il
sentait quel lien le serrait de plus en plus Clary de Vaudreuil.
Et pourtant, pouvait-il aimer cette jeune fille !
L'amour d'un fils de Simon Morgaz ! Quel opprobre ! Et
quelle trahison, aussi, puisqu'il ne lui avait pas dit de quelle
famille il sortait ! Non ! il fallait la fuir, ne jamais la
revoir ! Et, lorsqu'il fut redevenu matre de lui-mme :

- 180 -

Demain, dit-il, dans la nuit, j'aurai quitt la ferme de


Chipogan, et je ne reparatrai qu' l'heure de la lutte ! Je
n'aurai plus me cacher alors !
La figure de Jean-Sans-Nom, qui s'tait anime un instant,
reprit son calme habituel. Clary le regardait avec une
indfinissable impression de tristesse. Elle aurait voulu pntrer
plus avant dans la vie du jeune patriote. Mais comment
l'interroger, sans le blesser par quelque question indiscrte ?
Cependant, aprs lui avoir tendu sa main qu'il effleura peine,
elle dit :
Jean, pardonnez-moi si ma sympathie pour vous me fait
peut-tre sortir de ma rserve que je devrais garder ! Il y a un
mystre dans votre vie tout un pass de malheurs ! Jean,
vous avez beaucoup souffert ?
Beaucoup ! rpondit Jean.
Et, comme si cet aveu lui et chapp involontairement, il
ajouta aussitt :
Oui, beaucoup souffert puisque je n'ai pas encore pu
rendre mon pays le bien qu'il est en droit d'attendre de moi !
En droit d'attendre rpta Mlle de Vaudreuil, en droit
d'attendre de vous ?
Oui de moi, rpondit Jean, comme de tous les
Canadiens, dont c'est le devoir de se sacrifier pour rendre leur
pays son indpendance !
La jeune fille avait compris ce qu'il y avait d'angoisses
caches sous cet lan de patriotisme ! Elle aurait voulu les
connatre pour les partager, pour les adoucir peut-tre ! Mais

- 181 -

que pouvait-elle, puisque Jean persistait se tenir dans des


rponses vasives ?
Cependant, Clary crut devoir ajouter, sans manquer la
rserve que lui imposait la situation du jeune homme :
Jean, j'ai l'espoir que la cause nationale triomphera
bientt ! Ce triomphe, elle le devra surtout votre
dvouement, votre courage, l'ardeur que vous aurez inspire
ses partisans ! Alors, vous aurez droit leur reconnaissance
Leur reconnaissance, Clary de Vaudreuil ? rpondit Jean,
en s'loignant d'un mouvement brusque. Non ! jamais !
Jamais ? Si les Franco-Canadiens que vous aurez rendus
libres vous demandent de rester leur tte
Je refuserai.
Vous ne le pourrez pas !
Je refuserai, vous dis-je ! rpta Jean d'un ton si
affirmatif que Clary en demeura interdite. Et alors, plus
doucement, il reprit :
Clary de Vaudreuil, nous ne pouvons prvoir l'avenir.
J'espre, pourtant, que les vnements tourneront l'avantage
de notre cause. Mais, ce qui vaudrait mieux pour moi, ce serait
de succomber en la dfendant
Succomber ! vous ! s'cria la jeune fille, dont les yeux
se noyrent de larmes. Succomber, Jean ! Et vos amis ?
Des amis ! moi des amis ! rpondit Jean.

- 182 -

Et son attitude tait bien celle d'un misrable que toute une
vie d'opprobre aurait mis au ban de l'humanit.
Jean, reprit Mlle de Vaudreuil, vous avez affreusement
souffert autrefois, et vous souffrez toujours ! Et, ce qui rend
votre situation plus douloureuse, c'est de ne pouvoir non !
de ne vouloir vous confier personne pas mme moi, qui
prendrais si volontiers une part de vos peines ! Eh bien je
saurai attendre, et je ne vous demande rien que de croire mon
amiti
Votre amiti ! murmura Jean.
Et il se recula de quelques pas, comme si rien que son
amiti et pu fltrir cette pure jeune fille ! Et pourtant, les
seules consolations qui l'eussent aid supporter cette horrible
existence, n'tait-ce pas celles qu'il aurait trouves dans
l'intimit de Clary de Vaudreuil ?
Pendant le temps pass la villa Montcalm, son cur s'tait
senti pntr de cette ardente sympathie qu'il lui inspirait et
qu'il ressentait pour elle Mais non ! C'tait impossible Le
malheureux ! Si jamais Clary apprenait de qui il tait le fils,
elle le repousserait avec horreur ! Un Morgaz ! Aussi,
comme il l'avait dit sa mre, au cas o Joann et lui
survivraient cette dernire tentative, ils disparatraient !
Oui ! Une fois le devoir accompli, la famille dshonore irait si
loin, si loin que l'on n'entendrait plus parler d'elle !
Silencieusement et tristement, Clary et Jean revinrent ensemble
la ferme !
Vers quatre heures, un gros tumulte se produisit devant la
porte de la cour. Le buggie rentrait. Signal de loin par les cris
de joie des invits, il ramenait, en mme temps que
M. de Vaudreuil, matre Nick et son jeune clerc. Quel accueil on
fit l'aimable notaire de Montral l'accueil qu'il mritait,

- 183 -

d'ailleurs tant on tait heureux de sa visite la ferme de


Chipogan !
Monsieur Nick bonjour, monsieur Nick ! s'crirent les
ans, tandis que les cadets le serraient dans leurs bras et que
les petits lui sautaient aux jambes.
Oui, mes amis, c'est moi ! dit-il en souriant. C'est bien moi
et non un autre ! Mais du calme ! Il n'est pas ncessaire de
dchirer mon habit pour vous en assurer !
Allons, finissez, les enfants ! s'cria Catherine.
Vraiment, reprit le notaire, je suis enchant de vous voir
et de me voir chez mon cher client Thomas Harcher !
Monsieur Nick, que vous tes bon de vous tre drang !
rpondit le fermier.
Eh ! je serais venu de plus loin, s'il l'avait fallu, mme de
plus loin que du bout du monde, du soleil, des toiles oui,
Thomas, des toiles !
C'est un honneur pour nous, monsieur Nick, dit
Catherine, en faisant signe ses onze filles de faire la rvrence.
Et pour moi un plaisir ! Ah ! que vous tes toujours
belle, madame Catherine ! Voyons ! Quand cesserez-vous de
rajeunir, s'il vous plat ?
Jamais ! Jamais ! s'crirent la fois les quatorze fils de
la fermire.
Il faut que je vous embrasse, dame Catherine, reprit
matre Nick. Vous permettrez, dit-il au fermier, aprs avoir
fait claquer les joues de sa vigoureuse moiti.
- 184 -

Tant qu'il vous plaira, rpondit Thomas Harcher, et mme


davantage, si a vous fait plaisir !
Allons, ton tour, Lionel, dit le notaire en s'adressant
son clerc. Embrasse madame Catherine
Bien volontiers ! rpondit Lionel, qui reut un double
baiser en change du sien.
Et maintenant, reprit matre Nick, j'espre qu'elle sera
gaie, la noce de la charmante Rose, que j'ai fait plus d'une fois
sauter sur mes genoux, quand elle tait petite ! O est-elle ?
Me voici, monsieur Nick, rpondit Rose, toute florissante
de sant et de belle humeur.
Oui, charmante, en vrit, rpta le notaire, et trop
charmante, pour que je ne l'embrasse pas sur ses deux joues,
bien dignes du nom qu'elle porte !
Et c'est ce qu'il fit bel et bien. Mais cette fois, son grand
regret, Lionel ne fut point invit partager cette aubaine.
O est le fianc ? dit alors matre Nick. Est-ce qu'il aurait
oubli, par hasard, que c'est aujourd'hui que nous signons le
contrat ? O est-il, le fianc ?
Me voici, rpondit Bernard Miquelon.
Ah ! le joli garon l'aimable garon ! s'cria matre Nick.
Je l'embrasserais volontiers, lui aussi, pour finir
votre aise, monsieur Nick, rpondit le jeune homme, en
ouvrant les bras.
- 185 -

Bon ! rpondit matre Nick en hochant la tte, j'imagine


que Bernard Miquelon aimera beaucoup mieux un baiser de
Rose que de moi ! Aussi, Rose, embrasse ton futur mari ma
place et sans tarder !
Ce que Rose, un peu confuse, fit aux applaudissements de
toute la famille.
Eh ! j'y pense, vous devez avoir soif, monsieur Nick, dit
Catherine, et votre clerc aussi ?
Trs soif, ma bonne Catherine.
Extrmement soif, ajouta Lionel.
Eh bien, Thomas, que fais-tu l nous regarder ? Mais va
donc l'office ! Un bon toddy pour monsieur Nick, que diable !
et un non moins bon pour son clerc ! Est-ce qu'il faut que je te
le rpte ?
Non ! Une seule fois suffisait, et le fermier, suivi de trois de
ses filles, s'empressa de courir vers l'office.
Pendant ce temps, matre Nick, qui venait d'apercevoir
Clary de Vaudreuil, s'tait approch d'elle.
Eh bien, ma chre demoiselle, dit-il, la dernire visite
que j'ai faite la villa Montcalm, nous nous tions donn
rendez-vous la ferme de Chipogan, et je suis heureux
La phrase du notaire fut interrompue par une exclamation
de Lionel, dont la surprise tait bien naturelle. Ne voil-t-il pas
qu'il se trouvait en face du jeune inconnu, qui avait si
sympathiquement accueilli ses essais potiques, quelques
semaines avant ?

- 186 -

Mais c'est monsieur monsieur rptait-il.


M. de Vaudreuil et Clary se regardrent, saisis d'une vive
inquitude. Comment Lionel connaissait-il Jean ? Et, s'il le
connaissait, savait-il ce que la famille Harcher ignorait encore,
c'est--dire que celui auquel la ferme donnait asile ft JeanSans-Nom, traqu par les agents de Gilbert Argall ?
En effet dit son tour le notaire qui se retourna vers le
jeune homme. Je vous reconnais, monsieur ! C'est bien vous
qui avez t notre compagnon de route, lorsque mon clerc et
moi nous avons pris le stage pour nous rendre, au
commencement de septembre, la villa Montcalm ?
C'est bien moi, oui, monsieur Nick, rpondit Jean, et c'est
avec grand plaisir, n'en doutez pas, que je vous retrouve la
ferme de Chipogan, ainsi que notre jeune pote
Dont la posie a reu une mention honorable de la LyreAmicale ! s'cria le notaire. C'est dcidment un nourrisson des
Muses que j'ai l'honneur de possder dans mon tude pour
griffonner mes actes !
Recevez mes compliments, mon jeune ami, dit Jean. Je
n'ai point oubli votre charmant refrain :
Natre avec toi, flamme follette,
Mourir avec toi, feu follet !
Ah ! monsieur ! rpondit Lionel, trs fier des loges que
lui valaient ces vers, rests dans la mmoire d'un vritable
connaisseur.
En entendant cet change d'amnits, M. et Mlle de
Vaudreuil furent absolument rassurs sur le compte du jeune
proscrit. Matre Nick leur narra alors en quelles circonstances
- 187 -

ils s'taient rencontrs sur la route de Montral l'le Jsus, et


Jean lui fut prsent comme le fils adoptif de la famille Harcher.
L'explication finit par de bonnes poignes de main de part et
d'autre.
Cependant Catherine criait d'une voix imprieuse :
Allons, Thomas ! Allons ! Il n'en finit jamais ! Et ces
deux toddys ! Veux-tu donc laisser monsieur Nick et monsieur
Lionel mourir de soif ?
C'est prt, Catherine, c'est prt ! rpondit le fermier. Ne
t'impatiente pas !
Et Thomas Harcher, apparaissant sur le seuil, invita le
notaire le suivre dans la salle manger.
Si matre Nick ne se fit point prier, Lionel ne se fit pas prier
davantage. L, prenant place l'un et l'autre une table garnie de
tasses colories et de serviettes d'une clatante blancheur, ils se
rafrachirent de ce toddy agrable breuvage, compos de
genivre, de sucre, de cannelle, et flanqu de deux rties
croustillantes. Cet en-cas devait permettre d'attendre l'heure du
dner sans trop dfaillir.
Puis, chacun s'occupa des derniers prparatifs pour la
grande fte du lendemain, dont on parlerait longtemps, sans
doute, la ferme de Chipogan.
Matre Nick, lui, allait de l'un l'autre. Il avait un mot
aimable pour chacun, tandis que M. de Vaudreuil, Clary et Jean
s'entretenaient de choses plus srieuses, en se promenant sous
les arbres du jardin.
Vers cinq heures, tous, parents, invits, se runirent dans la
grande salle, pour la signature du contrat de mariage. Il va de
- 188 -

soi que matre Nick devait prsider cette importante crmonie,


et ce qu'il allait dployer de dignit et de grce tabellionnesque,
on n'aurait pu l'imaginer.
cette occasion, divers cadeaux de noce furent remis entre
les mains des fiancs. Pas un des frres ou des beaux-frres, pas
une des surs ou des belles-surs, qui n'et fait quelque
emplette au profit de Rose Harcher et Bernard Miquelon. Et,
tant en bijoux de valeur qu'en ustensiles d'une utilit plus
pratique, ces prsents devaient amplement suffire pour l'entre
en mnage des jeunes maris. D'ailleurs, Rose, devenue
madame Miquelon, en songeait point quitter Chipogan.
Bernard et les enfants, qui ne lui manqueraient certainement
pas, c'tait un accroissement de personnel auquel il serait fait
bon accueil la ferme de Thomas Harcher.
Inutile de dire que les plus prcieux cadeaux furent offerts
par M. et Mlle de Vaudreuil. Pour Bernard Miquelon, une
excellente carabine de chasse, qui et pu rivaliser avec l'arme
favorite de Bas-de-Cuir ; pour Rose, une parure de cou, qui la fit
paratre plus charmante encore. Quant Jean, il remit la sur
de ses braves compagnons un coffret, muni de tous ces fins
outils de couture, de broderie, de tapisserie, qui ne pouvaient
que faire le plus grand plaisir une bonne mnagre.
Et, chaque don, les applaudissements d'clater, les cris de
se joindre aux applaudissements ! Et, on le peut croire, ils
redoublrent, lorsque matre Nick solennellement passa au
doigt des fiancs leur anneau de mariage, qu'il avait achet chez
le meilleur joaillier de Montral, et dont le double cercle d'or
portait dj leurs noms en exergue.
Puis, le contrat fut lu haute et intelligible voix, comme
on dit en style de notaire. Il y eut quelque attendrissement,
lorsque matre Nick fit connatre que M. de Vaudreuil, par
amiti pour son fermier Thomas Harcher, pour reconnatre ses

- 189 -

bons soins, ajoutait une somme de cinq cents piastres la dot


de la fiance.
Cinq cents piastres ! Quand, un demi-sicle avant, une
fiance, pourvue d'une dot de cinquante francs, passait pour un
riche parti dans les provinces canadiennes.
Maintenant, mes amis, dit matre Nick, nous allons
procder la signature du contrat les fiancs d'abord, puis les
pre et mre, puis M. et Mlle de Vaudreuil, puis
Nous signerons tous ! cria-t-on avec un tel entrain que
le notaire en fut assourdi.
Et alors, grands et petits, amis et parents, vinrent, chacun
son tour, apposer leur paraphe au bas de l'acte, qui assurait
l'avenir des jeunes conjoints. Cela prit du temps ! En effet, les
passants entraient maintenant dans la ferme, attirs par le
joyeux tumulte de l'intrieur. Ils mettaient leur signature sur
l'acte, auquel il faudrait ajouter des pages et des pages, si cela
continuait. Et pourquoi tout le village et mme tout le comt
n'aurait-il pas afflu, puisque Thomas Harcher offrait au choix
des visiteurs les boissons les plus varies, cok-tails, vight-caps,
tom-jerries, hot-scotchs, et surtout des pintes de ce whisky, qui
coule aussi naturellement vers les gosiers canadiens que le
Saint-Laurent vers l'Atlantique.
Matre Nick se demandait donc si la crmonie prendrait
jamais fin. D'ailleurs, le digne homme, panoui, ne tarissait pas,
disait un mot gai chacun, tandis que Lionel, passant la plume
de l'un l'autre, faisait observer qu'il faudrait bientt en
prendre une nouvelle, car elle s'usait cette interminable queue
de signatures qui s'allongeait sans cesse.
Enfin, est-ce tout ? demanda matre Nick, aprs une heure
de vacation.
- 190 -

Pas encore ! s'cria Pierre Harcher, qui s'tait avanc


jusqu'au seuil de la grande porte, afin de voir s'il ne passait plus
personne sur la route.
Et qui vient donc ? cria matre Nick.
Une troupe de Hurons !
Qu'ils entrent, qu'ils entrent ! rpliqua le notaire. Leurs
signatures n'en feront pas moins honneur aux fiancs ! Quel
contrat, mes amis, quel contrat ! J'en ai bien dress des
centaines dans ma vie, mais jamais qui aient runi les noms de
tant de braves gens au bas de leur dernire page !
En ce moment, les sauvages parurent et furent accueillis par
de retentissants cris de bienvenue. D'ailleurs, il n'avait point t
ncessaire de les inviter entrer dans la cour. C'est bien l qu'ils
venaient, au nombre d'une cinquantaine hommes et femmes.
Et, parmi eux, Thomas Harcher reconnut le Huron qui s'tait
prsent la veille, pour demander si matre Nick ne se trouvait
pas la ferme de Chipogan. Pourquoi cette troupe de
Mahogannis avait-elle quitt son village de Walhatta ? Pourquoi
ces Indiens arrivaient-ils en grande crmonie, afin de rendre
visite au notaire de Montral ?
C'tait pour un motif de haute importance, ainsi qu'on va
bientt le savoir.
Ces Hurons et ils ne le font que dans les circonstances
solennelles taient revtus de leur costume de guerre. La tte
coiffe de plumes multicolores, leurs longs et pais cheveux,
descendant jusqu' l'paule d'o retombait le manteau de laine
bariole, le torse recouvert d'une casaque en peau de daim, les
pieds chausss de mocassins en cuir d'orignal, tous taient
arms de ces longs fusils qui, depuis bien des annes, ont
remplac chez les tribus indiennes l'arc et les flches de leurs
- 191 -

anctres. Mais la hache traditionnelle, le tomahawk de guerre,


pendait toujours la courroie d'corce qui leur ceignait la taille.
En outre dtail qui accentuait plus encore la gravit de la
dmarche qu'ils venaient faire la ferme de Chipogan une
couche de peinture toute frache enluminait leur visage. Le bleu
d'azur, le noir de fume, le vermillon, accentuaient d'un relief
tonnant leur nez aquilin, trou de larges narines, leur bouche
grande, meuble de deux ranges de dents courbes et rgulires,
leurs pommettes saillantes et carres, leurs yeux petits et vifs,
dont l'orbite noir flamboyait comme une braise.
cette dputation de la tribu s'taient jointes quelques
femmes, de Walhatta sans doute, les plus jeunes et les plus
jolies des Mahoganniennes. Ces squaws portaient un corsage
d'toffe brode, dont les manches dcouvraient l'avant-bras,
une jupe couleurs clatantes, des mitasses en cuir de
caribou, garnies de piquant de hrissons, et laces sur leurs
jambes, de souples mocassins, soutachs de grains de
verroterie, dans lesquels s'emprisonnaient leurs pieds, dont une
Franaise et pu envier la petitesse.
Ces Indiens avaient doubl, si c'est possible, l'air de gravit
qui leur est habituel. Ils s'avancrent crmonieusement
jusqu'au seuil de la grande salle, o se tenaient M. et Mlle de
Vaudreuil, le notaire, Thomas et Catherine Harcher, tandis que
le reste de l'assistance se massait dans la cour.
Et alors, celui qui paraissait tre le chef de la troupe, un
Huron de haute taille, g d'une cinquantaine d'annes, tenant
la main un manteau de fabrication indigne, dit, en s'adressant
au fermier d'une voix grave :
Nicolas Sagamore est-il la ferme de Chipogan ?
Il y est, rpondit Thomas Harcher.
- 192 -

Et j'ajoute que le voici, s'cria le notaire, trs surpris que


sa personne pt tre l'objet de cette visite.
Le Huron se retourna vers lui, releva firement la tte, et,
d'un ton plus imposant encore :
Le chef de notre tribu, dit-il, vient d'tre rappel par le
grand Wacondah, le Mitsimanitou de nos pres. Cinq lunes se
sont coules depuis qu'il parcourt les heureux territoires de
chasse. L'hritier direct de son sang est maintenant Nicolas, le
dernier des Sagamores. lui appartient dsormais le droit
d'enterrer le tomahawk de paix ou de dterrer la hache de
guerre !
Un profond silence de stupfaction accueillit cette
dclaration si inattendue. Dans le pays, on savait bien que
matre Nick tait d'origine huronne, qu'il descendait des grands
chefs de la tribu des Mahogannis ; mais nul n'et jamais
imagin et lui moins que personne que l'ordre d'hrdit
pt l'appeler la tte d'une peuplade indienne. Et, alors, au
milieu du silence que nul n'avait os interrompre, l'Indien reprit
en ces termes :
quelle poque mon frre voudra-t-il venir s'asseoir au
feu du Grand Conseil de sa tribu, revtu du manteau
traditionnel de ses anctres ?
Le porte-parole de la dputation ne mettait pas mme en
doute l'acceptation du notaire de Montral, et il lui prsentait le
manteau mahogannien.
Et, comme matre Nick, absolument interloqu, ne se
dcidait pas rpondre, un cri retentit, auquel cinquante autres
se joignirent la fois :
Honneur ! Honneur Nicolas Sagamore !
- 193 -

C'tait Lionel qui l'avait jet, ce cri d'enthousiasme ! S'il


tait fier de la haute fortune qui arrivait son patron, s'il
pensait que l'clat en rejaillirait sur les clercs de son tude et
plus spcialement sur lui-mme, s'il se rjouissait l'ide qu'il
marcherait dsormais aux cts du grand chef des Mahogannis,
ce serait perdre son temps que d'y insister.
Cependant M. de Vaudreuil et sa fille ne pouvaient
s'empcher de sourire, en voyant la mine stupfaite de matre
Nick. Le pauvre homme ! Tandis que le fermier, sa femme, ses
enfants, ses amis, lui adressaient leurs sincres flicitations, il
ne savait auquel entendre.
Alors l'Indien posa de nouveau sa question, qui n'admettait
pas d'chappatoire :
Nicolas Sagamore consent-il suivre ses frres au
wigwam de Walhatta ?
Matre Nick restait bouche bante. Bien entendu, il ne
consentirait jamais se dmettre de ses fonctions, pour aller
rgner sur une tribu huronne. Mais, d'autre part, il ne voulait
point blesser par un refus les Indiens de sa race, qui l'appelaient
par droit de succession un tel honneur.
Mahogannis, dit-il enfin, je ne m'attendais pas Je suis
indigne, vraiment ! Vous comprenez mes amis je ne suis
ici qu'en qualit de notaire !
Il balbutiait, il cherchait ses mots, il ne trouvait rien de net
rpondre. Thomas Harcher lui vint en aide.
Hurons, dit-il, matre Nick est matre Nick, du moins
jusqu' ce que la crmonie du mariage soit accomplie. Aprs,

- 194 -

s'il lui convient, il quittera la ferme de Chipogan et sera libre de


retourner avec ses frres Walhatta !
Oui ! aprs la noce ! s'cria toute l'assistance, qui
tenait conserver son notaire.
Le Huron remua doucement la tte, et, aprs avoir pris
l'avis de la dputation :
Mon frre ne peut hsiter, dit-il. Le sang des Mahogannis
coule dans ses veines et lui impose des droits et des devoirs qu'il
ne voudra pas refuser
Des droits ! des droits ! Soit ! murmura matre Nick.
Mais, des devoirs
Accepte-t-il ? demanda l'Indien.
S'il accepte ! s'cria Lionel. Je le crois bien ! Et, pour
tmoigner de ses sentiments, il faut qu'il revte l'instant le
manteau royal des Sagamores !
Il ne se taira donc pas, l'imbcile ! rptait matre Nick
entre ses dents.
Et, volontiers, le pacifique notaire et calm d'une taloche
l'enthousiasme intempestif de son clerc.
M. de Vaudreuil vit bien que matre Nick ne demandait qu'
gagner du temps. Aussi, s'adressant l'Indien, il lui dit que,
certainement, le descendant des Sagamores ne songeait point
se soustraire aux devoirs que lui imposait sa naissance. Mais,
quelques jours, quelques semaines peut-tre, taient
ncessaires, afin qu'il pt rgler sa situation Montral. Il
convenait donc de lui donner le temps de mettre ordre ses
affaires.
- 195 -

Cela est sage, rpondit l'Indien, et puisque mon frre


accepte, qu'il reoive en gage de son acceptation le tomahawk
du grand chef, appel par le Wacondah chasser dans les
prairies heureuses, et qu'il le passe sa ceinture !
Matre Nick dut prendre l'arme favorite des tribus
indiennes, et, tout dconfit, comme il n'avait point de ceinture,
il la posa piteusement sur son paule. La dputation fit alors
entendre le hugh traditionnel des sauvages du Far-West,
sorte d'exclamation approbative, en usage dans le langage
indien. Quant Lionel, il ne se possdait pas de joie, bien que
son patron lui part particulirement embarrass d'une
situation qui prterait rire dans la confrrie des notaires
canadiens. Avec sa nature de pote, il entrevoyait dj qu'il
serait appel clbrer les hauts faits des Mahogannis, mettre
en vers lyriques le chant de guerre des Sagamores, avec la
crainte, toutefois, de ne pas trouver une rime tomahawk.
Les Hurons allaient se retirer, tout en regrettant que matre
Nick, empch par ses fonctions, n'et pas abandonn la ferme
pour les suivre, lorsque Catherine eut une ide, dont le notaire
ne lui sut aucun gr, sans doute.
Mahogannis, dit-elle, c'est une fte de mariage qui nous
runit en ce jour la ferme de Chipogan. Voulez-vous y rester
en compagnie de votre nouveau chef ? Nous vous offrons
l'hospitalit, et, demain, vous prendrez place au festin, dans
lequel Nicolas Sagamore occupera le sige d'honneur !
Un tonnerre d'applaudissements clata, lorsque Catherine
Harcher eut formul son obligeante proposition, et il se
prolongea de plus belle, lorsque les Mahogannis eurent accept
une invitation qui leur tait faite de si bon cur.
Quant Thomas Harcher, il n'aurait qu' augmenter la table
de noce d'une cinquantaine de couverts ce qui n'tait pas pour
- 196 -

l'embarrasser, car la salle tait vaste, et mme plus que


suffisante pour ce surcrot de convives.
Matre Nick dut alors se rsigner, puisqu'il ne pouvait faire
autrement, et il reut l'accolade des guerriers de sa tribu qu'il
et volontiers envoys au diable.
Pendant la soire, il y eut danses des garons et des filles,
qui s'en donnrent toutes gigues , comme on disait en
Canada, surtout dans les rondes la mode franaise,
accompagnes de ce joyeux refrain :
Dansons l'entour,
Toure-toure,
Dansons l'entour !
et aussi dans les scotch-reels d'origine cossaise, qui
taient si recherchs au commencement du sicle. Et, c'est de
cette faon que se termina le deuxime jour de fte la ferme de
Chipogan.

Chapitre 12
Le festin
Le grand jour tait arriv le dernier aussi des crmonies
successives de baptme, de communion et de mariage, qui
avaient mis en joie les htes de Chipogan. Le mariage de Rose
Harcher et de Bernard Miquelon, aprs avoir t clbr
pendant la matine devant l'officier de l'tat civil, le serait
ensuite l'glise. Par suite, dans l'aprs-midi, le repas de noces
runirait les convives dont le nombre s'tait considrablement
accru dans les circonstances que l'on connat. Vraiment, il tait
temps d'en finir, ou le comt de Laprairie et mme le district de
Montral eussent pris place la table hospitalire de Thomas
Harcher.
- 197 -

Le lendemain, on se sparerait. M. et Mlle de Vaudreuil


retourneraient la villa Montcalm. Jean quitterait la ferme et
ne reparatrait sans doute qu'au jour o il viendrait se mettre
la tte du parti rformiste. Quant ses compagnons du
Champlain, ils continueraient le mtier de chasseurs, de
coureurs des bois, qu'ils exeraient durant la saison hivernale,
en attendant l'heure de rejoindre leur frre adoptif, tandis que
la famille reprendrait les travaux habituels de la ferme. Pour les
Hurons, ils regagneraient le village de Walhatta, o la tribu
comptait faire Nicolas Sagamore un accueil triomphal,
lorsqu'il viendrait fumer pour la premire fois le calumet au
foyer de ses anctres.
On l'a vu, matre Nick avait t aussi peu charm que
possible des hommages dont il tait l'objet. Bien dcid,
d'ailleurs, ne point changer son tude pour le titre de chef de
tribu, il en avait caus avec M. de Vaudreuil, avec Thomas
Harcher. Et son ahurissement tait tel qu'il tait difficile de ne
point rire quelque peu de l'aventure.
Vous plaisantez ! rptait-il. On voit bien que vous n'avez
pas un trne prt s'ouvrir sous vos pieds !
Mon cher Nick, il ne faut pas prendre cela au srieux !
rpondait M. de Vaudreuil.
Et le moyen de le prendre autrement ?
Ces braves gens n'insisteront pas, quand ils auront
reconnu que vous ne mettez aucun empressement vous rendre
au wigwam des Mahogannis !
Ah ! vous ne les connaissez gure ! s'criait matre Nick.

- 198 -

Eux, ne pas insister ! Mais ils me relanceront jusqu'


Montral ! Ils feront des dmonstrations auxquelles je ne
pourrai chapper ! Ils assigeront ma porte ! Et que dira ma
vieille Dolly ? Il n'est pas impossible que je finisse par me
promener avec des mocassins aux pieds et des plumes sur la
tte !
Et l'excellent homme, qui n'avait gure envie de rire,
finissait par partager l'hilarit de ses auditeurs.
Mais, c'tait avec son clerc qu'il avait surtout maille partir.
Lionel par malice le traitait dj comme s'il et accept la
succession du Huron dfunt. Il ne l'appelait plus matre Nick !
Fi donc ! Il ne lui parlait qu' la troisime personne, en usant du
langage emphatique des Indiens. Et, comme il convient tout
guerrier des Prairies, il lui avait donn le choix entre les
surnoms de Corne-d'Orignal ou de Lzard Subtil ce
qui valait bien OEil-de-Faucon ou Longue-Carabine !
Vers onze heures, dans la cour de la ferme, se forma le
cortge, qui devait accompagner les jeunes maris. Ce fut
vraiment bien ordonn et digne d'inspirer un jeune pote, si la
muse de Lionel ne l'et entran dsormais de plus hautes
conceptions.
En tte marchaient Bernard Miquelon et Rose Harcher, l'un
tenant le petit doigt de l'autre, tous deux charmants et
rayonnants. Puis, M. et Mlle de Vaudreuil ct de Jean ; aprs
eux, les pres et mres, frres et surs des maris ; enfin,
matre Nick et son clerc, escorts des membres de la dputation
huronne. Le notaire n'avait pu se drober cet honneur.
l'extrme regret de Lionel, il ne manquait son patron que le
costume indigne, le tatouage du torse et le coloriage de la face
pour reprsenter dignement la ligne des Sagamores.
Les crmonies s'accomplirent avec toute la pompe que
comportait la situation de la famille Harcher dans le pays. Il y
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eut grandes sonneries de cloches, grand accompagnement de


chants et de prires, grandes dtonations d'armes feu. Et, dans
ce bruyant concert de coups de fusils, les Hurons firent leur
partie avec un propos et un ensemble, auquel n'et pas
manqu d'applaudir Nathaniel Bumpoo, le clbre ami des
Mohicans.
De l, le cortge revint la ferme, processionnellement,
Rose Miquelon au bras de son mari, cette fois. Aucun incident
n'avait troubl cette matine.
Chacun alors se dispersa sa fantaisie. Peut-tre, matre
Nick prouva-t-il quelque peine, lorsqu'il voulut quitter ses
frres mahoganniens pour aller respirer plus l'aise dans la
socit de ses amis de race canadienne. Et, plus piteux que
jamais, il ne cessait de rpter M. de Vaudreuil :
En vrit, je ne sais pas comment je me dbarrasserai de
ces sauvages !
Entre temps, si quelqu'un fut occup, surmen, gourmand,
de midi trois heures heure laquelle devait tre servi le
repas de noces, conformment aux anciennes coutumes, ce fut
bien Thomas Harcher. Certes, Catherine, ses fils et ses filles
s'empressrent de lui venir en aide ! Mais les soins qu'exigeait
un festin de cette importance ne lui laissrent pas une minute
de rpit. En effet, ce n'tait pas seulement une diversit
d'estomacs imprieux qu'il s'agissait de contenter, c'taient
autant de gots auxquels il fallait satisfaire. Aussi, le menu du
repas comprenait-il toute la varit des mets ordinaires et
extraordinaires qui composent la cuisine canadienne.
Sur l'immense table laquelle cent cinquante convives
allaient prendre place, taient disposs autant de cuillers et de
fourchettes enveloppes d'une serviette blanche, et un gobelet
de mtal. Pas de couteaux, chacun devant se servir de celui qu'il
avait dans sa poche. Pas de pain, non plus, la galette sucre
- 200 -

d'rable tant seule admise dans les repas de noces. Des plats,
dont la nomenclature va tre indique, les uns, froids, figuraient
dj sur la table, tandis que les autres, chauds, seraient servis
tour tour. C'taient des terrines de soupe bouillante, d'o
s'chappait une vapeur parfume ; des varits de poissons frits
ou bouillis, venus des eaux douces du Saint-Laurent et des lacs,
truites, saumons, anguilles, brochets, poissons blancs, aloses,
touradis et maskinongis ; des chapelets de canards, de pigeons,
de cailles, de bcasses, de bcassines, et des fricasses
d'cureuils ; puis, comme pices de rsistance, des dindes, des
oies, des outardes, engraisses dans la basse-cour de la ferme,
les unes dores au feu ptillant de leurs rtissoires, les autres
noyes d'une mare de jus aux pices ; et encore, des pts
chauds aux hutres, des godiveaux de viandes haches, relevs
de gros oignons, des gigots de mouton l'eau, des chines de
sanglier rties, des agamites d'origine indigne, des tranches de
faon et de daim en grillades ; enfin, ces deux merveilles de
venaison par excellence, qui devraient attirer en Canada les
gourmets des deux mondes, la langue de bison, si recherche
des chasseurs des Prairies, et la bosse dudit ruminant, cuite
l'touffe dans sa fourrure naturelle, garnie de feuilles
odorantes ! Que l'on ajoute cette nomenclature les saucires
o tremblotaient des relishs de vingt espces, les montagnes
de lgumes, mris aux derniers jours de l't indien, les
ptisseries de toutes sortes et plus particulirement des
croquecignoles ou beignets, pour la confection desquels les filles
de Catherine Harcher jouissaient d'une rputation sans gale,
les fruits varis dont le jardin avait fourni toute une rcolte, et,
de plus, en cent flacons de formes diverses, le cidre, la bire, en
attendant le vin, l'eau-de-vie, le rhum, le genivre, rservs aux
libations du dessert.
La vaste salle avait t trs artistement dcore en l'honneur
de Bernard et de Rose Miquelon. De fraches guirlandes de
feuillages ornaient les murs. Quelques arbustes semblaient
avoir pouss tout exprs dans les angles. Des centaines de
bouquets de fleurs odorantes ornaient la baie des fentres. En
mme temps, fusils, pistolets, carabines toutes les armes
- 201 -

d'une famille o l'on comptait tant de chasseurs formaient a


et l d'tincelantes panoplies.
Les jeunes poux occupaient le milieu de la table, dispose
en fer cheval, comme le sont ces chutes du Niagara, qui, cent
cinquante lieues dans le sud-ouest, prcipitaient leurs
tourdissantes cataractes. Et c'taient bien des cataractes, qui
allaient s'engouffrer dans l'abme de ces estomacs francocanadiens ! De chaque ct des maris, avaient pris place M. et
Mlle de Vaudreuil, Jean et ses compagnons du Champlain. En
face, entre Thomas et Catherine Harcher, trnait matre Nick
avec les principaux guerriers de sa tribu, dsireux de voir, sans
doute, comment fonctionnait leur nouveau chef. Et, cet gard,
Nicolas Sagamore se promettait de montrer un apptit digne de
sa ligne. Il va sans dire que, contrairement aux traditions et
pour cette circonstance exceptionnelle, les enfants avaient t
admis la grande table, entre les parents et les amis, autour
desquels circulait une escouade de ngres, spcialement
engags pour ce service.
cinq heures, le premier assaut avait t donn. six
heures, il y eut une suspension d'armes, non pour enlever les
morts, mais pour donner aux vivants le temps de reprendre
haleine. Ce fut alors que commencrent les toasts ports aux
jeunes poux, les speechs en l'honneur de la famille Harcher.
Puis vinrent les joyeuses chansons de noce, car, suivant
l'ancienne mode, dans toute runion, dner comme souper,
dames et messieurs ont l'habitude de chanter alternativement,
surtout de vieux refrains de France. Enfin Lionel rcita un
gracieux pithalame, compos tout exprs pour la circonstance.
Bravo, Lionel, bravo ! s'cria matre Nick, qui avait noy
dans son verre les ennuis de sa souverainet future.
Au fond, le brave homme tait trs fier des succs de son
jeune pote, et il proposa de boire la sant du galant laurat
- 202 -

de la Lyre-Amicale ! cette proposition, les verres furent


choqus en se levant vers Lionel, heureux et confus la fois.
Aussi, crut-il ne pouvoir mieux rpondre qu'en portant ce toast :
Nicolas Sagamore ! cette dernire branche du noble
tronc auquel le Grand-Esprit a voulu suspendre les destines de
la nation huronne !
Les applaudissements dtonnrent. Les Mahogannis
s'taient redresss autour de la table, brandissant leurs
tomahawks, avec autant de fougue que s'ils eussent t prts
s'lancer contre les Iroquois, les Mungos ou toute autre tribu
ennemie du Far-West. Matre Nick, avec sa bonne figure
placide, paraissait bien pacifique pour de si belliqueux
guerriers ! En vrit, cet tourdi de Lionel aurait mieux fait de
se taire.
Lorsque l'effervescence fut calme, on s'attaqua au second
service avec un nouvel entrain. Du moins, au milieu de ces
bruyantes manifestations, Jean, Clary de Vaudreuil et son pre
avaient eu toute facilit pour s'entretenir voix basse. C'tait
dans la soire qu'ils allaient se sparer. Si M. et Mlle de
Vaudreuil ne devaient prendre cong de leurs htes que le
lendemain, Jean avait rsolu de partir ds la nuit venue, afin de
chercher une retraite plus sre hors de la ferme de Chipogan.
Et pourtant, lui fit observer M. de Vaudreuil, comment la
police s'aviserait-elle de chercher Jean-Sans-Nom parmi les
membres de la famille de Thomas Harcher ?
Qui sait si ses agents ne sont pas sur mes traces ? rpondit
Jean, comme s'il et t pris d'un pressentiment. Et, si cela
arrivait, lorsque le fermier et ses fils apprendraient qui je suis
Ils vous dfendraient, rpondit vivement Clary, ils se
feraient tuer pour vous !
- 203 -

Je le sais, dit Jean, et alors, pour prix de l'hospitalit qu'ils


m'ont donne, je laisserais aprs moi la ruine et le malheur !
Thomas Harcher et ses enfants, contraints de s'enfuir pour avoir
pris ma dfense ! Et jusqu'o n'iraient pas les reprsailles !
Aussi, ai-je hte d'avoir quitt la ferme !
Pourquoi ne reviendriez-vous pas secrtement la villa
Montcalm ? dit alors M. de Vaudreuil. Les risques que vous
voulez pargner Thomas Harcher, n'est-il pas de mon devoir
de m'y exposer, et je suis prt le remplir ! Dans mon
habitation, le secret de votre retraite sera bien gard !
Cette proposition, monsieur de Vaudreuil, rpondit Jean,
mademoiselle votre fille me l'a dj faite en votre nom, mais j'ai
d refuser.
Cependant, reprit M. de Vaudreuil en insistant, ce serait
trs utile pour les dernires mesures que vous avez prendre.
Vous pourriez chaque jour communiquer avec les membres du
comit. l'heure du soulvement, Farran, Clerc, Vincent
Hodge, moi, nous serions prts vous suivre. N'est-il pas
probable que le premier mouvement se produira dans le comt
de Montral ?
C'est probable, en effet, rpondit Jean, ou tout au moins
dans un des comts voisins, suivant les positions qui seront
occupes par les troupes royales.
Eh bien, dit Clary, pourquoi ne pas accepter la proposition
de mon pre ? Votre intention est-elle donc de parcourir encore
les paroisses du district ? N'avez-vous point achev votre
campagne de propagande ?
Elle est acheve, rpondit Jean ; je n'ai plus qu' donner le
signal

- 204 -

Qu'attendez-vous donc pour le faire ? demanda alors


M. de Vaudreuil.
J'attends une circonstance, qui achvera d'exasprer les
patriotes contre la tyrannie anglo-saxonne, rpliqua Jean, et
cette circonstance se prsentera prochainement. Ainsi, dans
quelques jours, les dputs de l'opposition vont refuser au
gouverneur gnral le droit qu'il prtend avoir de disposer des
revenus publics, sans l'autorisation de la Chambre. En outre, je
sais de source certaine que le Parlement anglais a l'intention
d'adopter une loi qui permettrait lord Gosford de suspendre la
constitution de 1791. Ds lors, les Canadiens franais ne
trouveraient plus aucune garantie dans le rgime reprsentatif
attribu la colonie, et qui, pourtant, leur laisse si peu de libert
d'action ! Nos amis, et avec eux les dputs libraux, tenteront
de rsister cet excs de pouvoir. Trs probablement, lord
Gosford, pour mettre un frein aux revendications des
rformistes, prendra un arrt de dissolution, ou tout au moins
de prorogation de la Chambre.
Ce jour-l, le pays se soulvera, et nous n'aurons plus qu' le
diriger.
Vous avez raison, rpondit M. de Vaudreuil, il n'est pas
douteux qu'une telle provocation de la part des loyalistes
amnerait la rvolte gnrale. Mais le Parlement anglais oserat-il aller jusque-l ? Et, si cet attentat contre les droits des
Franco-Canadiens se produit, tes-vous assur que ce sera
bientt ?
Dans quelques jours, dit Jean. Sbastien Gramont m'en a
avis.
Et, jusque-l, demanda Clary, comment ferez-vous pour
chapper
Je saurai dpister les agents.
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Avez-vous donc en vue un refuge ?


J'en ai un.
Vous y serez en sret ?
Plus que partout ailleurs.
Loin d'ici ?
Saint-Charles, dans le comt de Verchres.
Soit, dit M. de Vaudreuil. Personne ne peut tre meilleur
juge que vous de ce qu'exigent les circonstances. Si vous pensez
devoir tenir absolument secret le lieu de votre retraite, nous
n'insisterons pas. Mais n'oubliez pas qu' toute heure de jour ou
de nuit, la villa Montcalm vous est ouverte.
Je le sais, monsieur de Vaudreuil, rpondit Jean, et je
vous en remercie.
Il va de soi qu'au milieu des exclamations incessantes des
convives, du tumulte croissant de la salle, personne n'avait rien
pu entendre de cette conversation, qui avait lieu voix basse.
Parfois, elle avait t interrompue par quelque toast plus
bruyant, par une clatante rpartie, par un joyeux refrain
l'adresse des jeunes poux. Et, en ce moment, il semblait qu'elle
dt prendre fin, aprs les dernires paroles changes entre
Jean et M. de Vaudreuil, lorsqu'une question de Clary amena
une rponse de nature surprendre son pre et elle-mme.
quel sentiment obissait la jeune fille en faisant cette
question ? tait-ce, sinon un soupon, du moins un regret de ce
que Jean part dcid se tenir encore dans une certaine
rserve ? Cela devait tre, puisqu'elle lui dit :
- 206 -

Il y a donc quelque part, pour vous donner asile, une


maison plus hospitalire que la ntre ?
Plus hospitalire ? Non, mais autant, rpondit Jean, non
sans motion.
Et laquelle ?
La maison de ma mre !
Jean pronona ces paroles avec un tel sentiment d'affection
filiale que Mlle de Vaudreuil en fut profondment attendrie.
C'tait la premire fois que Jean, dont le pass tait si
mystrieux, faisait une allusion sa famille. Il n'tait donc pas
seul au monde, ainsi que ses amis pouvaient le croire. Il avait
une mre, qui vivait secrtement dans cette bourgade de SaintCharles. Sans doute, Jean allait la voir quelquefois. La maison
maternelle lui tait ouverte, lorsqu'il lui fallait un peu de
tranquillit et de repos ! Et, actuellement, c'tait l qu'il irait
attendre l'heure de se jeter dans la lutte !
Clary n'avait rien rpondu. Sa pense l'entranait vers cette
maison lointaine. Ah ! quelle joie c'et t pour elle de connatre
la mre du jeune proscrit ! Elle en faisait une femme hroque,
comme son fils, une patriote qu'elle aurait aime, qu'elle aimait
dj. Certainement, elle la verrait un jour. Sa vie n'tait-elle pas
indissolublement lie dsormais celle de Jean-Sans-Nom, et
qui pourrait jamais rompre ce lien ? Oui !
Au moment de se sparer de lui, pour toujours peut-tre,
elle sentait la puissance du sentiment qui les rattachait l'un
l'autre !
Cependant, le repas touchait sa fin, et la gaiet des
convives, surexcits par les libations du dessert, se propageait
- 207 -

sous mille formes. Des compliments aux maris partaient des


divers cts de la table. C'tait un tumulte des plus joyeux,
duquel s'chappaient parfois ces cris :
Honneur et bonheur aux jeunes poux !
Vivent Bernard et Rose Miquelon !
Et l'on portait aussi la sant de M. et de Mlle de Vaudreuil,
la sant de Catherine et de Thomas Harcher. Matre Nick avait
grandement fait accueil au repas. S'il n'avait pu conserver la
dignit froide d'un Mahoganni, c'est que, vritablement, c'tait
absolument contraire sa nature ouverte et communicative.
Mais, il faut le dire, les reprsentants de sa tribu, eux aussi,
s'taient quelque peu dpartis de leur gravit atavique sous
l'influence de la bonne chre et du bon vin. Ils choquaient leurs
verres, la mode franaise, pour saluer la famille Harcher, dont
ils taient les htes d'un jour.
Au dessert, Lionel, qui ne pouvait tenir en place, circulait
autour de la table avec un compliment l'adresse de chaque
convive. C'est alors qu'il lui vint l'ide de s'adresser matre
Nick d'une voix redondante :
Nicolas Sagamore ne prononcera-t-il pas quelques paroles
au nom de la tribu des Mahogannis !
Dans l'heureuse disposition d'esprit o il se trouvait, matre
Nick ne reut point mal la proposition de son jeune clerc, bien
que celui-ci et employ le langage emphatique des Indiens.
Tu penses, Lionel ? rpondit-il.
Je pense, grand chef, que l'instant est venu de prendre la
parole pour fliciter les jeunes poux !

- 208 -

Puisque tu crois que c'est l'instant, rpondit matre Nick,


je vais essayer !
Et l'excellent homme, se levant, rclama le silence par un
geste empreint de dignit huronne. Le silence se fit aussitt.
Jeunes poux, dit-il, un vieil ami de votre famille ne peut
vous quitter, sans exprimer sa reconnaissance pour
Soudain matre Nick s'arrta. La phrase commence resta
suspendue ses lvres. Ses regards tonns s'taient dirigs
vers la porte de la grande salle. Un homme se tenait sur le seuil,
sans que personne et remarqu son arrive. Cet homme,
matre Nick venait de le reconnatre, et il s'criait avec un accent
o la surprise se mlait l'inquitude :
Monsieur Rip !

Chapitre 13
Coups de fusils au dessert
Le chef de la maison Rip and Co, cette fois, n'tait pas suivi
de son propre personnel. Au dehors allaient et venaient une
dizaine d'agents de Gilbert Argall, accompagns d'une
quarantaine de volontaires royaux, qui occupaient la principale
entre de la cour. Trs probablement, la maison tait cerne.
S'agissait-il donc d'une simple visite domiciliaire, ou tait-ce
une arrestation qui menaait le chef de la famille Harcher ? En
tout cas, il avait fallu un motif d'une gravit exceptionnelle,
pour que le ministre de la police et jug ncessaire d'envoyer
une escouade aussi nombreuse la ferme de Chipogan.
Au nom de Rip, prononc par le notaire, M. et Mlle de
Vaudreuil se sentirent terrifis. Eux savaient que Jean-SansNom tait dans cette salle. Ils savaient que c'tait plus
- 209 -

particulirement Rip qu'avait t donn le mandat de diriger


les recherches contre lui. Et que pouvaient-ils penser, sinon que
Rip, ayant enfin dcouvert sa retraite, venait procder son
arrestation ? Si Jean tombait entre les mains de Gilbert Argall, il
tait perdu.
Se contenant par un suprme effort de volont, Jean n'avait
mme pas tressailli. C'est peine si la pleur de sa figure s'tait
accentue. Aucun mouvement, mme involontaire, n'avait pu le
trahir. Et, pourtant, il venait de reconnatre Rip, avec lequel il
s'tait dj rencontr, le jour o le stage le transportait avec
matre Nick et Lionel de Montral l'le Jsus ! Rip, l'agent
lanc sa poursuite depuis plus de deux mois ! Rip, le
provocateur, qui avait caus l'infamie de sa famille, en poussant
la trahison son pre Simon Morgaz ! Malgr tout, il garda son
sang-froid, il ne laissa rien paratre de la haine qui bouillonnait
en lui, tandis que M. de Vaudreuil et sa fille tremblaient ses
cts.
Cependant, si Jean connaissait Rip, Rip ne le connaissait
pas. Il ignorait que le voyageur qu'il avait entrevu un instant sur
la route de Montral, ft le patriote dont la tte tait mise prix.
Ce qu'il savait, c'tait que Jean-Sans-Nom devait tre la ferme
de Chipogan, et voici comment il avait pu retrouver sa trace.
Quelques jours avant, le jeune proscrit, rencontr cinq ou
six lieues de Saint-Charles, aprs avoir quitt Maison-Close,
avait t signal sa sortie du comt de Verchres pour tre un
tranger suspect. S'apercevant que l'veil tait donn, il avait d
s'enfuir l'intrieur du comt, et, non sans avoir failli
plusieurs reprises tomber entre les mains de la police, il tait
parvenu se rfugier dans la ferme de Thomas Harcher.
Mais les agents de la maison Rip n'avaient point perdu sa
piste comme il le croyait, et ils avaient eu bientt la quasicertitude que la ferme de Chipogan lui donnait asile. Rip fut
aussitt prvenu. Sachant, non seulement que cette ferme
- 210 -

appartenait M. de Vaudreuil, mais que celui-ci y tait


actuellement, il ne douta plus que l'tranger qui s'y trouvait ft
Jean-Sans-Nom. Aprs avoir donn ordre quelques-uns de ses
hommes de se mler aux nombreux invits de Thomas Harcher,
il fit son rapport Gilbert Argall, qui mit une escouade de police
sa disposition ainsi qu'un dtachement des volontaires de
Montral.
Voil dans quelles conditions Rip venait d'arriver sur le
seuil de la porte, tenant pour certain que Jean-Sans-Nom tait
au nombre des htes du fermier de Chipogan.
Il tait cinq heures du soir. Bien que les lampes ne fussent
pas allumes, il faisait encore jour l'intrieur. En un instant,
Rip avait parcouru l'assistance du regard, sans que Jean et
attir son attention plus spcialement que les autres convives
runis dans la salle.
Cependant, Thomas Harcher, voyant la cour occupe par
une troupe d'hommes, venait de se lever, et s'adressant Rip :
Qui tes-vous ? lui demanda-t-il.
Un agent, charg d'une mission du ministre de la police,
rpondit Rip.
Que venez-vous faire ici ?
Vous allez le savoir. N'tes-vous point Thomas Harcher
de Chipogan, fermier de M. de Vaudreuil ?
Oui, et je vous demande de quel droit vous avez envahi
ma maison ?
Conformment au mandat qui m'a t donn, je viens
procder une arrestation.
- 211 -

Une arrestation s'cria le fermier, une arrestation chez


moi ! Et qui venez-vous y arrter ?
Un homme dont la tte a t mise prix par dcret du
gouverneur gnral, et qui est ici !
Il se nomme ?
Il se nomme, rpondit Rip d'une voix forte, ou plutt il se
fait appeler Jean-Sans-Nom !
Cette rponse fut suivie d'un long murmure. Quoi ! c'tait
Jean-Sans-Nom que Rip venait arrter, et il affirmait qu'il se
trouvait la ferme de Chipogan ! L'attitude du fermier, de sa
femme, de ses enfants, de tous ses htes, fut si naturellement
celle d'une stupfaction profonde que Rip put croire une
erreur de ses agents gars sur une fausse piste. Nanmoins, il
ritra sa demande, et, cette fois, d'une faon encore plus
affirmative.
Thomas Harcher, reprit-il, l'homme que je cherche est ici,
et je vous somme de le livrer !
ces mots, Thomas Harcher regarda sa femme, et
Catherine, lui saisissant le bras, s'cria :
Mais rponds donc ce qu'on te demande !
Oui, Thomas, rpondez ! ajouta matre Nick. Il me semble
que la rponse est facile !
Trs facile, en effet ! dit le fermier.
Et, se retournant vers Rip :
- 212 -

Jean-Sans-Nom que vous cherchez, dit-il, n'est pas la


ferme de Chipogan.
Et moi, j'affirme qu'il y est, Thomas Harcher, rpondit
froidement Rip.
Non, vous dis-je, il n'y est pas ! Il n'a jamais paru ici !
Je ne le connais mme pas ! Mais j'ajoute que s'il tait venu
me demander asile, je l'aurais reu, et que s'il tait chez moi, je
ne le livrerais pas !
Aux dmonstrations significatives qui accueillirent la
dclaration du fermier, Rip ne pouvait se tromper. Thomas
Harcher s'tait fait l'interprte des sentiments de toute
l'assistance. En admettant que Jean-Sans-Nom se ft rfugi
la ferme, pas un seul de ses htes n'aurait eu la lchet de le
trahir.
Jean, toujours impassible, coutait. M. de Vaudreuil et
Clary n'osaient mme plus le regarder, par crainte d'attirer sur
lui l'attention de Rip.
Thomas Harcher, reprit celui-ci, vous n'ignorez pas, sans
doute, qu'une proclamation, en date du 3 septembre 1837, offre
une prime de six mille piastres quiconque arrtera Jean-SansNom ou fera connatre sa retraite ?
Je ne l'ignore pas, rpondit le fermier, et nul ne l'ignore
en Canada. Mais il ne s'est pas trouv jusqu'ici un seul Canadien
assez misrable pour accomplir une si odieuse trahison et il ne
s'en trouvera jamais !
Bien dit, Thomas ! s'cria Catherine, laquelle ses
enfants et ses amis se joignirent.
Rip ne se dmonta pas.
- 213 -

Thomas Harcher, reprit-il, si vous connaissez la


proclamation du 3 septembre 1837, peut-tre ne connaissezvous pas le nouvel arrt que le gouverneur gnral vient de
prendre hier, la date du 6 octobre ?
C'est vrai, je ne le connais pas, rpondit le fermier, et, s'il
est du genre de l'autre, s'il provoque la dlation, vous pouvez
vous dispenser de le faire connatre !
Vous l'entendrez pourtant ! rpliqua Rip.
Et, dployant un papier contresign de Gilbert Argall, il lut
ce qui suit :
Est enjoint tout habitant des villes et des campagnes
canadiennes de refuser aide et protection au proscrit JeanSans-Nom. Peine de mort pour quiconque lui aura donn
asile.
Par le gouverneur gnral, Le Ministre de la Police,
Gilbert Argall.
Ainsi, le gouvernement anglais avait os aller jusqu' de tels
moyens ! Aprs avoir mis prix la tte de Jean-Sans-Nom, il
prononait maintenant la peine capitale contre quiconque lui
aurait donn ou lui donnerait asile !
Cet acte inqualifiable entrana les protestations les plus
violentes de la part des assistants. Thomas Harcher, ses fils, ses
invits, quittaient dj leur place pour se jeter sur Rip, pour le
chasser de la ferme avec son escouade d'agents et de
volontaires, lorsque matre Nick les arrta d'un geste.
La figure du notaire tait devenue grave. l'gal de tous les
patriotes runis dans cette salle, il prouvait cette horreur si
- 214 -

naturelle que devait inspirer l'arrt de lord Gosford, dont Rip


venait de donner communication.
Monsieur Rip, dit-il, celui que vous cherchez n'est point
la ferme de Chipogan. Thomas Harcher vous en a donn
l'assurance, et je vous la ritre mon tour. Vous n'avez donc
que faire ici, et vous auriez mieux fait de garder en poche ce
regrettable document. Croyez-moi, monsieur Rip, vous seriez
bien avis en ne nous imposant pas plus longtemps votre
prsence !
Bien, Nicolas Sagamore ! s'cria Lionel.
Oui ! Retirez-vous l'instant ! reprit le fermier, dont la
voix tremblait de colre. Jean-Sans-Nom n'est pas ici ! Mais
qu'il vienne me demander asile, et, malgr les menaces du
gouverneur, je le recevrai Maintenant, sortez de chez moi !
Sortez !
Oui ! Oui ! Sortez ! rpta Lionel, dont matre Nick
et vainement essay de calmer l'exaspration.
Prenez garde, Thomas Harcher ! rpondit Rip. Vous
n'aurez pas raison contre la loi ni contre la force qui est charge
de l'appuyer ! Agents ou volontaires, j'ai cinquante hommes
avec moi Votre maison est cerne
Sortez ! Sortez !
Et ces cris s'levaient unanimement, en mme temps que
des menaces directes contre Rip.
Je ne sortirai qu'aprs avoir constat l'identit de toutes
les personnes prsentes ! rpondit Rip.

- 215 -

Sur un signe de lui, les agents, groups dans la cour, se


rapprochrent de la porte, prts pntrer dans la salle.
travers les fentres, M. et Mlle de Vaudreuil apercevaient les
volontaires, disposs autour de la maison.
En prvision d'une collision imminente, les enfants et les
femmes, l'exception de Mlle de Vaudreuil et de Catherine,
venaient de se retirer dans les chambres voisines. Pierre
Harcher, ses frres et ses amis, avaient dcroch leurs armes
suspendues aux murs. Et, pourtant, si infrieurs par le nombre,
comment pourraient-ils empcher Rip d'accomplir son
mandat ?
Aussi M. de Vaudreuil, allant de fentre en fentre,
cherchait voir si Jean aurait la possibilit de s'chapper par les
derrires de la ferme, en se jetant travers le jardin. Mais, de ce
ct non moins que de l'autre, la fuite tait impraticable.
Au milieu de ce tumulte, Jean restait immobile prs de
Clary, qui n'avait pas voulu s'loigner. Matre Nick tenta alors
un dernier effort de conciliation, au moment o les agents
allaient envahir la salle.
Monsieur Rip, monsieur Rip, dit-il, vous allez faire verser
du sang, et bien inutilement, je vous assure ! Je vous le rpte,
je vous en donne ma parole ! Jean-Sans-Nom, que vous avez
mandat d'arrter, n'est point la ferme
Et il y serait, je vous le rpte, que nous le dfendrions
jusqu' la mort ! s'cria Thomas Harcher.
Bien ! bien ! s'cria Catherine, enthousiasme par
l'attitude de son mari.
Ne vous mlez pas de cette affaire, monsieur Nick !
rpondit Rip. Cela ne vous regarde pas, et vous auriez vous en
- 216 -

repentir plus tard ! Je ferai mon devoir, quoi qu'il puisse


arriver ! Maintenant, place ! place !
Une dizaine d'agents s'engagrent dans la salle, tandis que
Thomas Harcher et ses fils s'lanaient contre eux, afin de les
repousser et de fermer la porte.
Et, se dmenant toujours, matre Nick rptait, sans
parvenir se faire entendre :
Jean-Sans-Nom n'est pas ici, monsieur Rip, je vous
affirme qu'il n'y est pas
Il y est ! dit une voix forte, qui domina le tumulte.
Tous s'arrtrent. Jean, immobile, les bras croiss,
regardant Rip en face, reprit simplement :
Jean-Sans-Nom est ici, et c'est moi !
M. de Vaudreuil avait saisi le bras du jeune patriote,
pendant que Thomas Harcher et les autres, s'criaient :
Lui ! Lui ! Jean-Sans-Nom !
Jean indiqua d'un geste qu'il voulait prendre la parole. Un
profond silence s'tablit.
Je suis celui que vous cherchez, dit-il en s'adressant Rip.
Je suis Jean-Sans-Nom.
Se retournant aussitt vers le fermier et ses fils :
Pardon, Thomas Harcher, pardon, mes braves
compagnons, ajouta-t-il, si je vous ai cach qui j'tais, et merci
- 217 -

pour l'hospitalit que j'ai trouve depuis cinq ans la ferme de


Chipogan. Mais, cette hospitalit que j'avais accepte, tant
qu'elle ne crait pas un danger pour vous, je n'en voudrais plus
prsent qu'il y va de la vie pour quiconque me donnerait
refuge ! Oui, merci de la part de celui qui ne fut ici que votre
fils adoptif, et qui est Jean-Sans-Nom pour son pays !
Un indescriptible mouvement d'enthousiasme accueillit
cette dclaration.
Vive Jean-Sans-Nom ! Vive Jean-Sans-Nom ! cria-ton de toutes parts.
Puis, lorsque les cris eurent cess :
Eh bien, reprit Thomas Harcher, puisque j'ai dit que nous
dfendrions Jean-Sans-Nom, dfendons-le, mes fils !
Dfendons-le jusqu' la mort ?
Jean voulut en vain s'interposer, afin d'empcher une lutte
par trop ingale. On ne l'couta pas. Pierre et les ans se
jetrent sur les agents, qui obstruaient le seuil, et ils les
repoussrent avec l'aide de leurs amis. La porte fut aussitt
referme et barricade de gros meubles. Pour s'introduire dans
la salle, et mme dans la maison, il faudrait pntrer par les
fentres, qui s'ouvraient une dizaine de pieds au-dessus du
sol.
C'tait donc un assaut donner et dans l'obscurit, car la
nuit commenait se faire. Rip, qui n'tait point homme
reculer, ayant d'ailleurs pour lui le nombre, prit ses mesures
pour excuter son mandat en lanant les volontaires contre la
maison. Pierre Harcher, ses frres et ses compagnons, posts
aux fentres, se tinrent prts engager le feu.

- 218 -

Nous te dfendrons, malgr toi, s'il le faut ! disaient-ils


Jean, qui n'tait plus matre de les arrter.
Au dernier moment, le fermier avait obtenu de Clary de
Vaudreuil et de Catherine qu'elles rejoindraient les autres
femmes et les enfants dans une des chambres latrales, o elles
seraient l'abri des coups de fusils. Il ne restait donc plus dans
la salle que les hommes en tat de se battre une trentaine en
tout.
En effet, il ne fallait point compter les Mahogannis parmi
les dfenseurs de la ferme. Indiffrents cette scne, ces
Indiens ne s'taient point dpartis de leur rserve habituelle.
Cette affaire ne les regardait pas non plus que matre Nick et
son clerc, qui n'avaient point prendre parti pour ou contre
l'autorit. De mme, ce que le notaire entendait conserver dans
cette chauffoure, c'tait une neutralit absolue. Tout en se
gardant de recevoir aucun coup, puisqu'il tait rsolu n'en
point rendre, il ne cessait donc d'interpeller Lionel, qui jetait feu
et flamme. Bah ! le jeune clerc ne l'coutait gure, excit qu'il
tait dfendre dans Jean-Sans-Nom, non seulement le hros
populaire, mais aussi le sympathique auditeur, qui avait fait si
bon accueil ses essais potiques.
Pour la dernire fois, je t'interdis de te mler de cela !
rpta matre Nick.
Et pour la dernire fois, rpondait Lionel, je m'tonne
qu'un descendant des Sagamores refuse de me suivre sur les
sentiers de la guerre !
Je ne suivrai aucun sentier, si ce n'est celui de la paix,
maudit garon, et tu vas me faire le plaisir de quitter cette salle,
o tu n'as que quelque mauvais coup recevoir.

- 219 -

Jamais ! s'cria le belliqueux pote.


Et s'lanant vers l'un des Mahogannis, il saisit la hache qui
pendait la ceinture de celui-ci. De son ct, ds qu'il vit ses
compagnons absolument dcids repousser la force par la
force, Jean prit le parti d'organiser la rsistance. Pendant la
collision, peut-tre parviendrait-il s'chapper, et, dsormais,
quoi qu'il pt arriver, le fermier et les siens, en rbellion ouverte
avec les agents de l'autorit, ne seraient pas plus compromis
qu'ils ne l'taient dj. Il s'agissait tout d'abord de repousser Rip
et son escorte. On verrait ensuite ce qu'il conviendrait de faire.
Si les assaillants essayaient de briser les portes de la
maison, cela demanderait du temps. Et, avant qu'ils eussent
reu des renforts de Laprairie ou de Montral, agents et
volontaires pouvaient tre rejets hors de la cour.
Pour cela, Jean se rsolut faire une sortie qui dgaget les
approches de la ferme. Les dispositions furent prises en
consquence. Au dbut, une vingtaine de coups de feu
clatrent travers les fentres de la faade, ce qui obligea Rip
et ses hommes reculer le long des palissades. La porte ayant
alors t rapidement ouverte, Jean, suivi de M. de Vaudreuil, de
Thomas Harcher, de Pierre, de ses frres et de leurs amis, se
prcipita dans la cour.
Quelques volontaires gisaient dj sur le sol. Il y eut bientt
aussi des blesss parmi les dfenseurs, qui, au milieu d'une
demi-obscurit, s'taient lancs sur les assigeants. Une lutte
corps corps s'engagea, laquelle Rip prit trs bravement part.
Toutefois, ses hommes commenaient perdre du terrain. Si
l'on parvenait les repousser hors de la cour et fermer la
grande porte, ils ne pourraient que trs difficilement franchir
les hautes palissades de la ferme.
C'est cela que tendirent tous les efforts de Jean, bien
second par ses braves compagnons. Peut-tre alors, les abords
- 220 -

de Chipogan tant dgags, lui serait-il possible de s'enfuir


travers la campagne, et, s'il le fallait, au del de la frontire
canadienne, en attendant l'heure de reparatre la tte des
insurgs.
Il va sans dire que si Lionel s'tait intrpidement ml au
groupe des combattants, matre Nick n'avait pas voulu quitter la
salle. Trs dcid conserver la plus stricte neutralit, il n'en
faisait pas moins des vux pour Jean-Sans-Nom et pour tous
ses dfenseurs, parmi lesquels il comptait tant d'amis
personnels.
Malheureusement, en dpit de tout leur courage, les
habitants de la ferme ne purent l'emporter contre le nombre des
agents et des volontaires, qui parvinrent reprendre l'avantage.
Ils durent rtrograder peu peu vers la maison, puis y chercher
refuge. La salle ne tarderait pas tre envahie. Toute issue
serait coupe, et Jean-Sans-Nom n'aurait plus qu' se rendre.
En ralit, les forces des assigs diminuaient sensiblement.
Dj, deux des ans de Thomas Harcher, Michel et Jacques,
ainsi que trois ou quatre autres de leurs compagnons, avaient
d tre transports dans une des chambres contigus, o Clary
de Vaudreuil, Catherine et les autres femmes leur donnaient des
soins.
La partie tait perdue, si un renfort inespr n'arrivait pas
Jean-Sans-Nom et ses compagnons, d'autant plus que les
munitions allaient bientt leur manquer.
Soudain un revirement se produisit. Lionel venait de se
prcipiter dans la salle, couvert de sang par suite d'une blessure,
peu grave heureusement, qui lui avait dchir l'paule. Matre
Nick l'aperut.
Lionel ! Lionel ! s'cria-t-il.
m'couter ! Insupportable enfant !
- 221 -

Tu

n'as

pas

voulu

Et saisissant son jeune clerc par le bras, il voulut l'entraner


dans la chambre des blesss. Lionel s'y refusa.
Ce n'est rien ! Ce n'est rien ! dit-il. Mais, Nicolas
Sagamore, laisserez-vous vos amis succomber, quand vos
guerriers n'attendent qu'un mot pour les secourir !
Non ! Non ! s'cria matre Nick ! Je n'en ai pas le
droit ! M'insurger contre les autorits rgulires !
Et, en mme temps, voulant tenter un suprme effort, il se
jeta au milieu des combattants pour les arrter par ses
objurgations. Cela ne lui russit point. Il fut aussitt envelopp
par les agents, qui ne lui pargnrent pas les bourrades, et
rudement emport au milieu de la cour. C'en tait trop pour les
guerriers mahogannis, dont les instincts belliqueux ne purent
souffrir un tel attentat. Leur grand chef arrt, maltrait ! Un
Sagamore aux mains de ses ennemis, les Visages-Ples ! Il n'en
fallut pas davantage, et le cri de guerre de la tribu retentit dans
la mle.
En avant ! En avant, Hurons ! hurla Lionel, qui ne se
possdait plus.
L'intervention des Indiens vint brusquement changer la face
des choses. La hache la main, ils se prcipitrent sur les
assaillants. Ceux-ci, puiss par une lutte qui durait depuis une
heure, reculrent leur tour. Jean-Sans-Nom, Thomas Harcher
et leurs amis sentirent qu'un dernier effort permettrait de
rejeter Rip et sa bande hors de l'enceinte. Ils reprirent
l'offensive. Les Hurons les y aidrent vivement, aprs avoir
dlivr matre Nick, qui se surprit les encourager de sa voix
sinon de son bras, encore inhabile manier le tomahawk de ses
anctres.

- 222 -

Et voil comment un notaire de Montral, le plus pacifique


des hommes, fut compromis pour avoir dfendu une cause, qui
ne regardait ni les Mahogannis ni leur chef. Agents et
volontaires furent bientt contraints de repasser la porte de la
cour, et, comme les Indiens les poursuivirent pendant un mille
au del, les environs de la ferme de Chipogan furent
entirement dgags.
Mauvaise affaire, dcidment, et qui figurerait avec perte
dans le prochain bilan de la maison Rip and Co ! Ce jour-l,
force n'tait point reste la loi, mais au patriotisme.

- 223 -

Deuxime partie
Chapitre 1
Premires escarmouches
L'affaire de la ferme de Chipogan avait eu un retentissement
considrable. Du comt de Laprairie, il s'tait rapidement
propag travers les provinces canadiennes.
L'opinion publique n'aurait pu trouver une occasion plus
favorable pour se manifester. Il ne s'agissait pas uniquement
d'une collision entre la police et les habitants des
campagnes, collision dans laquelle les agents de l'autorit et
les volontaires royaux avaient eu le dessous. Ce qui tait plus
grave, c'tait la circonstance qui avait motiv l'envoi d'une
escouade Chipogan. Jean-Sans-Nom venait de reparatre dans
le pays. Le ministre Gilbert Argall, avis de sa prsence la
ferme, avait voulu l'y faire arrter. L'arrestation ayant chou, le
personnage dans lequel s'incarnait la revendication nationale
tait libre, et l'on pressentait qu'il saurait prochainement faire
usage de sa libert.
O Jean-Sans-Nom s'tait-il rfugi, aprs avoir quitt
Chipogan ? Les plus actives, les plus minutieuses, les plus
svres recherches n'avaient pu rvler le lieu de sa retraite.
Rip, cependant, bien que trs dsappoint de l'insuccs de ses
dmarches, ne dsesprait pas de prendre sa revanche. En
dehors de l'intrt personnel, l'honneur de sa maison tait en
jeu. Il jouerait la partie jusqu' ce qu'il l'et gagne. Le
gouvernement savait quoi s'en tenir l-dessus. Il ne lui avait ni
retir sa confiance ni pargn ses encouragements.
Maintenant, Rip connaissait le jeune patriote pour s'tre
trouv face face avec lui. Ce ne serait plus en aveugle qu'il se
mettrait sa poursuite. Depuis le coup manqu de Chipogan,
quinze jours du 7 au 23 s'taient couls. La dernire
- 224 -

semaine d'octobre venait de s'achever, et Rip, quoi qu'il et fait,


n'avait encore obtenu aucun rsultat.
Voici, d'ailleurs, ce qui s'tait pass, aprs les incidents dont
la ferme avait t le thtre.
Ds le lendemain, Thomas Harcher s'tait vu dans
l'obligation d'abandonner Chipogan. Aprs avoir autant que
possible mis ordre ses affaires les plus pressantes, il s'tait jet
avec ses fils ans travers les forts du comt de Laprairie ;
aprs avoir franchi la frontire amricaine, il s'tait rfugi dans
un des villages limitrophes, impatient de voir la tournure que
prendraient les vnements. Saint-Albans, sur les bords du lac
Champlain, lui offrait toute scurit. Les agents de Gilbert
Argall ne pouvaient l'y atteindre.
Si le mouvement national, prpar par Jean-Sans-Nom,
russissait, si le Canada, recouvrant son autonomie, chappait
l'oppression anglo-saxonne, Thomas Harcher reviendrait
tranquillement Chipogan. Si ce mouvement chouait, au
contraire, il y avait lieu d'esprer que l'oubli se ferait avec le
temps. Sans doute, une amnistie viendrait couvrir les actes du
pass, et les choses reprendraient peu peu leur ancien cours.
En tout cas, une matresse femme tait reste la ferme.
Pendant la saison d'hiver, qui suspendait les travaux
agricoles, les intrts de M. de Vaudreuil n'auraient point
souffrir sous la direction de Catherine Harcher.
De leur ct, Pierre et ses frres ne laisseraient pas d'exercer
le mtier de chasseurs sur les territoires voisins de la colonie
canadienne. Dans six mois, trs probablement, rien ne les
empcherait de recommencer leur campagne de pche entre les
deux rives du Saint-Laurent.
Thomas Harcher n'avait eu que trop raison de se mettre en
lieu sr. Dans les vingt-quatre heures, Chipogan avait t
- 225 -

occup militairement par un dtachement de rguliers, venus de


Montral. Catherine Harcher, n'ayant plus rien craindre pour
son mari et ses fils ans plus directement compromis dans
l'affaire, fit bonne contenance. En somme, la police, maintenue
par le gouverneur gnral dans un habile systme d'indulgence,
n'exera aucune reprsaille contre elle. L'nergique femme sut
faire respecter des garnisaires elle et les siens.
Il en fut de la villa Montcalm comme de la ferme de
Chipogan. Les autorits la surveillrent, sans l'occuper
toutefois. Aussi, M. de Vaudreuil, convaincu d'avoir pris fait et
cause pour le jeune proscrit, s'tait-il bien gard de retourner
dans son habitation de l'le Jsus. Un mandat d'arrt avait t
lanc contre lui par le ministre Gilbert Argall. S'il n'eut pris la
fuite, on l'et incarcr la prison de Montral, et il n'aurait pu
venir prendre place dans les rangs de l'insurrection. O alla-t-il
chercher refuge ? Chez un de ses amis politiques, sans doute. En
tout cas, il s'y rendit trs secrtement, car il fut impossible de
dcouvrir la maison qui lui donnait asile.
Seule, Clary de Vaudreuil revint la villa Montcalm. De l,
elle resta en communication avec MM. Vincent Hodge, Farran,
Clerc et Gramont. Quant Jean-Sans-Nom, elle savait que
c'tait chez sa mre, Saint-Charles, qu'il avait d se mettre en
sret. D'ailleurs, diverses reprises, par des mains amies, elle
reut plusieurs lettres de lui. Et, si Jean ne l'entretenait que de
la situation politique, elle sentait bien qu'un autre sentiment
troublait le cur du jeune patriote.
Il reste maintenant dire ce qu'taient devenus matre Nick
et son clerc.
On n'a pas oubli la part que les Hurons avaient prise
l'affaire de Chipogan. Sans leur intervention, les volontaires
n'eussent point t repousss, et Jean-Sans-Nom ft tomb au
pouvoir des agents de Rip.

- 226 -

Or, cette intervention des Mahogannis, qui l'avait


provoque ? tait-ce le pacifique notaire de Montral ? Non,
certainement. Au contraire, tous ses efforts n'avaient tendu qu'
empcher l'effusion du sang. Il ne s'tait jet dans la mle que
pour retenir les deux partis. cet instant, si les guerriers de
Walhatta s'taient mls la lutte, c'tait uniquement parce que
Nicolas Sagamore, empoign par les assaillants, risquait d'tre
trait comme un rebelle. Quoi de plus naturel, ds lors, que les
guerriers indiens eussent voulu dfendre leur chef. Cela, il est
vrai, avait amen la reculade, puis la dispersion de la troupe, au
moment o elle allait forcer les portes de l'habitation. De l,
rendre matre Nick responsable de ce dnouement, il n'y avait
qu'un pas, et matre Nick dut craindre, non sans raison, que ce
pas ft franchi au dtriment de sa propre personne.
Il s'ensuit donc que le digne notaire avait lieu de se croire
trs gravement compromis propos d'une simple bagarre
d'arrestation qui ne le regardait pas. Aussi, ne se souciant point
de revenir son office de Montral, avant que l'apaisement
n'et t fait sur cette chauffoure, se laissa-t-il entraner sans
peine au village de Walhatta, dans le wigwam de ses anctres.
L'tude serait donc ferme pendant un laps de temps, dont il
tait impossible d'apprcier la dure. La clientle en souffrirait,
la vieille Dolly serait au dsespoir.
Mais qu'y faire ? Mieux valait encore tre Nicolas Sagamore
au milieu de sa tribu mahogannienne que matre Nick dtenu
la prison de Montral, sous l'inculpation de rbellion envers les
agents de la force publique.
Lionel, cela va sans dire, avait suivi son patron au fond de ce
village indien, perdu sous les paisses forts du comt de
Laprairie. Lui, d'ailleurs, s'tait bel et bien battu contre les
volontaires et n'aurait pu chapper au chtiment. Toutefois, si
matre Nick se lamentait in petto, Lionel s'applaudissait de la
tournure que l'affaire avait prise. Il ne regrettait point d'avoir
dfendu Jean-Sans-Nom, le hros acclam des populations
- 227 -

franco-canadiennes. Il esprait mme que les choses n'en


resteraient pas l et que les Indiens se dclareraient en faveur
des insurgs. Matre Nick n'tait plus matre Nick : c'tait un
chef de Hurons. Lionel n'tait plus son second clerc : c'tait le
bras droit du dernier des Sagamores.
Pourtant, il tait craindre que le gouverneur gnral ne
voult chtier les Mahogannis, coupables d'tre intervenus
Chipogan. Mais la prudence imposa lord Gosford une rserve
que justifiaient les circonstances. Des reprsailles eussent peuttre fourni aux peuplades indignes une occasion de venir en
aide leurs frres, de se soulever en masse, complication
redoutable dans les conjonctures actuelles. Pour cette raison,
lord Gosford jugea sage de ne point poursuivre les guerriers de
Walhatta, non plus que le nouveau chef appel leur tte par les
droits de ligne.
Matre Nick ni Lionel ne furent point inquits dans leur
retraite. Du reste, lord Gosford suivait avec une extrme
attention les menes des rformistes, qui continuaient d'agiter
les paroisses du haut et du bas Canada. Le district de Montral
tait plus spcialement soumis la vigilance de la police. On
s'attendait un mouvement insurrectionnel des paroisses
voisines du Richelieu. Les mesures furent prises pour l'enrayer
ds le dbut, s'il tait impossible de le prvenir. Les soldats de
l'arme royale, dont sir John Colborne avait pu disposer,
venaient d'tablir leurs cantonnements sur les territoires du
comt de Montral et des comts auxquels il confinait. Les
partisans de la rforme n'ignoraient donc point que la lutte
serait difficile soutenir. Cela n'tait pas pour les arrter. La
cause nationale, pensaient-ils, entranerait la foule entire des
Franco-Canadiens. Ceux-ci n'attendaient qu'un signal pour
courir aux armes, depuis que l'affaire de Chipogan avait rvl
la prsence de Jean-Sans-Nom. Si le populaire agitateur ne
l'avait pas donn, c'est que les dcisions antilibrales,
auxquelles il prvoyait que le Cabinet britannique
s'abandonnerait, ne s'taient pas produites jusqu'alors.
- 228 -

Jusque-l, du fond de cette mystrieuse Maison-Close, o il


avait rejoint sa mre, Jean ne cessait d'observer attentivement
l'tat des esprits. Durant les six semaines qui s'taient coules
depuis son arrive Saint-Charles, l'abb Joann tait venu
nuitamment lui rendre plusieurs fois visite.
Par son frre, Jean avait t tenu au courant des
ventualits politiques. Ce qu'il esprait des tendances
oppressives des chambres anglaises, c'est--dire la suspension
de la constitution de 1791, puis la dissolution ou la prorogation
de l'assemble canadienne qui devait en rsulter n'tait qu'en
projet. Aussi, dans son ardeur, Jean avait-il t vingt fois sur le
point de quitter Maison-Close pour se jeter ostensiblement
travers le comt, pour appeler lui les patriotes avec l'esprance
que la population des villes et des campagnes se lverait sa
voix, que tous feraient bon usage des armes dont il avait pourvu
les centres rformistes lors de sa dernire priode de pche sur
le Saint-Laurent. Peut-tre, ds le dbut, les loyalistes seraientils accabls sous le nombre, ce qui ne laisserait aux autorits
d'autre alternative que de se soumettre ? Mais l'abb Joann
l'avait dtourn de ce dessein, lui montrant qu'un premier chec
serait dsastreux, qu'il entranerait l'anantissement de toutes
les chances venir. Et, en effet, les troupes, runies autour de
Montral, taient prtes se porter sur n'importe quel point des
comts limitrophes o la rbellion claterait.
Il convenait donc d'agir avec une extrme circonspection, et
mieux valait attendre que l'exaspration publique ft porte au
comble par les mesures tyranniques du Parlement et les
exactions des agents de la Couronne. De l ces retards, qui se
prolongeaient indfiniment, l'extrme impatience des Fils de
la Libert. Lorsque Jean s'tait enfui de Chipogan, il comptait
bien que le mois d'octobre ne s'coulerait pas avant qu'une
insurrection gnrale et soulev le Canada.

- 229 -

Or, au 23 octobre, rien n'indiquait encore que ce


mouvement ft prochain, lorsque l'occasion, prvue par Jean,
provoqua une premire manifestation.
Sur le rapport des trois commissaires, nouvellement
dsigns par le gouvernement anglais, la Chambre des lords et
la Chambre des communes s'taient htes d'adopter les
propositions suivantes : emploi des deniers publics sans
l'autorisation de l'assemble canadienne, mise en accusation des
principaux dputs rformistes, modification de la constitution
en exigeant de l'lecteur franais un cens double du cens de
l'lecteur anglais, irresponsabilit des ministres devant les
Chambres.
Ces mesures injustes et violentes troublrent le pays tout
entier. Il y eut rvolte des sentiments patriotiques de la race
franco-canadienne. C'tait l plus que les citoyens n'en
pouvaient supporter, et les paroisses des deux rives du SaintLaurent accoururent aux meetings.
Le 15 septembre, Laprairie, se tient une assemble
laquelle assistent le dlgu de France, qui avait reu cet gard
des ordres du gouvernement franais, et le charg d'affaires des
tats-Unis Qubec.
Sainte-Scholastique, Saint-Ours, principalement dans
les comts du bas Canada, on demande la rupture immdiate
avec la Grande-Bretagne, on provoque les rformistes passer
des paroles aux actes, on dcide de faire appel au concours des
Amricains.
Une caisse est fonde pour recueillir les plus minimes
comme les plus gnreuses cotisations, afin de soutenir la cause
populaire.
Des cortges dfilent, bannire haute, avec ces devises qui
sont acclames :
- 230 -

Fuyez, tyrans ! Le peuple se rveille !


Union des peuples, terreur des grands !
Plutt une lutte sanglante que l'oppression d'un pouvoir
corrompu !
Un pavillon noir, sur lequel se dessine une tte de mort avec
deux os en croix, dnonce les noms de ces gouverneurs dtests,
Craig, Dalhousie, Aylmer, Gosford. Enfin, l'honneur de
l'ancienne France, un pavillon blanc porte d'un ct l'aigle
amricain environn d'toiles, de l'autre l'aigle canadien, tenant
dans son bec une branche d'rable avec ces mots :
Notre avenir ! Libres comme l'air !
On voit quel degr s'lve la surexcitation des esprits.
L'Angleterre peut craindre que la colonie brise d'un seul
coup le lien qui la rattache elle. Les reprsentants de son
autorit au Canada prennent d'importantes mesures en
prvision d'une lutte suprme, tout en ne voulant voir que les
menes d'une faction l o il s'agit d'un lan national.
Le 23 octobre, une assemble se runit Saint-Charles,
cette mme bourgade o Jean-Sans-Nom s'tait rfugi chez sa
mre, et qui allait devenir le thtre d'vnements tristement
clbres. Les six comts de Richelieu, de Saint-Hyacinthe, de
Rouville, de Chambly, de Verchres, de l'Acadie, ont envoy
leurs reprsentants. Treize dputs doivent y prendre la parole,
et parmi eux, Papineau, alors au point culminant de sa
popularit. Plus de six mille personnes, hommes, femmes,
enfants, accourus de dix lieues la ronde, sont camps dans une
vaste prairie, appartenant au docteur Duvert, autour d'une
colonne surmonte du bonnet de la Libert. Et pour qu'il ft
- 231 -

bien compris que l'lment militaire faisait cause commune


avec l'lment civil, une compagnie de miliciens agite ses armes
au pied de cette colonne.
Papineau prononce un discours, aprs quelques autres
orateurs plus fougueux que lui, et peut-tre parat-il trop
modr en conseillant de se maintenir sur le terrain de
l'agitation constitutionnelle. Aussi, le docteur Nelson, prsident
de l'assemble, lui rpond-il au milieu d'acclamations
frntiques, disant : que le temps tait arriv de fondre les
cuillers pour en faire des balles ! Ce que le docteur Ct,
reprsentant de l'Acadie, accentue par ces nergiques et
excitantes paroles :
Le temps des discours est pass ! C'est du plomb qu'il faut
envoyer nos ennemis, maintenant !
Treize propositions sont alors adoptes, tandis que les
hurrahs se mlent aux salves de la mousqueterie milicienne. Ces
propositions, telles que les rsume M. O. David dans sa
brochure Les Patriotes, commenant par une affirmation des
droits de l'homme, tablissent le droit et la ncessit de rsister
un gouvernement tyrannique, engagent les soldats anglais
dserter l'arme royale, encouragent le peuple refuser d'obir
aux magistrats et aux officiers de milice, nomms par le
gouvernement, puis s'organiser comme les Fils de la Libert.
Enfin, Papineau et ses collgues dfilent devant la colonne
symbolique, pendant qu'un hymne est lanc toute voix par un
chur de jeunes gens. Il semblait, en ce moment, que
l'enthousiasme n'aurait pu aller au del. Et cela arriva,
cependant, aprs quelques instants de silence, lorsque apparut
un nouveau personnage.
C'est un jeune homme, au regard passionn, la figure
ardente. Il se hisse sur le socle de la colonne, et, dominant les
milliers de spectateurs rassembls au meeting de Saint-Charles,
- 232 -

sa main agite le drapeau de l'indpendance canadienne.


Plusieurs le reconnaissent. Mais, avant eux, l'avocat Gramont a
jet son nom, et la foule le rpte au milieu des hurrahs :
Jean-Sans-Nom ! Jean-Sans-Nom !
Jean venait de quitter Maison-Close. Pour la premire fois
depuis la dernire prise d'armes de 1835, il se montrait
publiquement ; puis, aprs avoir joint son nom celui des
protestataires, il disparaissait Mais on l'avait revu, et l'effet fut
immense.
Ces divers incidents, qui s'taient produits Saint-Charles,
furent aussitt connus du Canada tout entier. On ne saurait
imaginer l'lan qu'ils produisirent. D'autres meetings se tinrent
dans la plupart des paroisses du district. En vain l'vque de
Montral, Mgr Lartigue, essaya-t-il de calmer les esprits par un
mandement empreint de modration vanglique. L'explosion
tait prochaine. M. de Vaudreuil, dans sa retraite, Clary, la
villa Montcalm, en taient aviss par deux billets dont ils
connaissaient bien l'criture. Mme information arrivait
Thomas Harcher et ses fils, runis Saint-Albans, ce village
amricain, d'o ils se tenait prts franchir la frontire.
cette poque de l'anne, l'hiver s'tait dj annonc avec
cette brusquerie particulire au climat du Nord-Amrique. L,
les longues plaines n'offrent aucun obstacle aux rafales venues
des rgions polaires, et le Gulf-stream, en s'cartant vers
l'Europe, ne les rchauffe pas de ses eaux gnreuses. Il n'y avait
pas eu de transition, pour ainsi dire, entre les chaleurs de l't et
les froids de la priode hivernale.
La pluie tombait presque sans rpit, traverse parfois d'un
fugitif rayon de soleil dpourvu de calorique. En quelques jours,
les arbres, dpouills jusqu' l'extrmit de leurs branches,
avaient inond la terre d'une averse de feuilles que la neige allait
bientt recouvrir sur toute l'tendue du territoire canadien.
Mais ni les assauts de la bourrasque, ni la rude temprature de
- 233 -

ce climat, ne devaient empcher les patriotes de se lever au


premier signal.
C'est en ces conditions le 6 novembre qu'une collision
mit les deux partis aux prises Montral.
Le premier lundi de chaque mois, les Fils de la Libert se
rassemblent dans les grandes villes pour faire une
dmonstration publique. Ce jour-l, les patriotes de Montral
voulurent que cette dmonstration et un retentissement
considrable. Rendez-vous fut convenu au cur mme de la
cit, entre les murs d'une cour attenant la rue Saint-Jacques.
cette nouvelle, les membres du Doric-club firent placarder une
proclamation disant que l'heure tait venue d'craser la
rbellion sa naissance . Les loyalistes, les constitutionnels,
les bureaucrates, taient invits se concentrer sur la place
d'Armes.
La runion populaire se tint au jour et l'endroit indiqus.
Papineau s'y fit chaleureusement applaudir. D'autres orateurs,
et parmi eux, Brown, Guimet, douard Rodier, provoqurent
d'enthousiastes acclamations.
Soudain une grle de pierres assaillit la cour. C'taient les
loyalistes qui attaquaient les patriotes. Ceux-ci, arms de
btons, se formrent en quatre colonnes, s'lancrent au dehors,
se jetrent sur les membres du Doric-club, les ramenrent
vivement jusqu' la place d'Armes. Alors des coups de pistolet
clatrent de part et d'autres. Brown reut un choc violent qui
l'tendit terre, et l'un des plus dtermins rformistes, le
chevalier de Lorimier, eut la cuisse traverse d'une balle.
Cependant les membres du Doric-club, bien qu'ils eussent
t repousss, ne s'taient pas tenus pour battus. Aux
applaudissements des bureaucrates, sachant que les habitsrouges allaient leur venir en aide, ils se dispersrent travers les
rues de Montral, brisrent coups de pierres les fentres de la
- 234 -

maison de Papineau, saccagrent les presses du Vindicator,


feuille librale qui combattait depuis longtemps pour la cause
franco-canadienne.
la suite de cette chauffoure, les patriotes furent traqus
avec acharnement. Des mandats d'arrestation, lancs par ordre
de lord Gosford, obligrent les principaux chefs prendre la
fuite. Toutes les maisons, d'ailleurs, s'ouvrirent pour leur offrir
refuge. M. de Vaudreuil, qui avait donn de sa personne, dut
regagner le secret asile o la police l'avait cherch vainement
depuis l'affaire de Chipogan.
Il en fut de mme pour Jean-Sans-Nom, qui reparut bientt
dans les circonstances suivantes :
Aprs la sanglante manifestation du 6 novembre, quelques
notables citoyens avaient t arrts aux environs de Montral
entre autres M. Demaray et le docteur Davignon, de Saint-Jean
d'Iberville, qu'un dtachement de cavalerie se disposait
ramener dans la journe du 22 novembre. L'un des plus hardis
partisans de la cause nationale, le reprsentant du comt de
Chambly, L.-M. Viger le beau Viger comme on l'appelait
dans les rangs de l'insurrection fut averti de l'arrestation de
ses deux amis. L'homme qui vint l'en prvenir lui tait encore
inconnu.
Qui tes-vous ? lui demanda-t-il.
Peu importe ! rpondit cet homme. Les prisonniers,
enchans dans une voiture, ne tarderont pas traverser la
paroisse de Longueuil, et il faut les dlivrer !
tes-vous seul ?
Mes amis m'attendent.

- 235 -

O les rejoindrons-nous ?
Sur la route.
Je vous suis.
Et c'est ce qui fut fait. Les partisans ne manqurent ni
Viger ni son compagnon. Ils arrivrent l'entre de Longueuil,
suivis d'une foule de patriotes qu'ils postrent en avant du
village. Mais l'alerte avait t donne, et un dtachement de
royaux accourut pour prter main-forte aux cavaliers qui
escortaient la voiture. Leur chef avertit les habitants que, s'ils se
joignaient Viger, leur village serait livr aux flammes.
Rien faire ici, dit l'inconnu, lorsque ces menaces lui
eurent t rapportes. Venez
O ? demanda Viger.
deux milles de Longueuil, rpondit-il. Ne donnons pas
aux bureaucrates un prtexte pour se livrer des reprsailles.
Elles ne viendront que trop tt peut-tre !
Partons ! dit Viger.
Tous deux reprirent la route travers champs, suivis de
leurs hommes. Ils atteignirent la ferme Trudeau, et se placrent
dans un champ voisin. Il tait temps. Un nuage de poussire se
levait un quart de mille, annonant l'approche des prisonniers
et de leur escorte.
La voiture arriva. Aussitt Viger s'avanant vers le chef du
dtachement :
Halte, lui dit-il, et livrez-nous les prisonniers au nom du
peuple !
- 236 -

Attention ! cria l'officier en se retournant vers ses


hommes. Faites vite !
Halte ! rpta l'inconnu.
Soudain, un homme s'lana pour l'apprhender. C'tait un
agent de la maison Rip and Co un de ceux qui se trouvaient
la ferme de Chipogan.
Jean-Sans-Nom ! s'cria-t-il, ds qu'il se vit en face du
jeune proscrit.
Jean-Sans-Nom ! rpta Viger, qui s'lana vers son
compagnon.
Et aussitt, avec un
d'enthousiasme retentirent.

entrain

irrsistible,

les

cris

Au moment o il donnait l'ordre ses hommes de s'emparer


de Jean-Sans-Nom, l'officier fut renvers par un vigoureux
Canadien, qui s'tait jet hors du champ, tandis que les autres,
rangs derrire la clture, attendaient les ordres de Viger
ordres que celui-ci multipliait d'une voix retentissante, comme
s'il et pu disposer d'une centaine de combattants.
Pendant ce temps, Jean avait rejoint la voiture, entour de
quelques-uns de ses partisans, aussi dcids le dfendre qu'
dlivrer MM. Demaray et Davignon.
Mais, aprs s'tre relev, l'officier venait de commander le
feu. Six sept coups de fusil clatrent. Viger fut frapp de deux
balles non mortellement l'une lui ayant effleur la jambe,
l'autre enlev le bout du petit doigt. Il riposta d'un coup de
pistolet et atteignit au genou le chef de l'escorte.

- 237 -

Alors la panique se mit parmi les chevaux du dtachement,


dont plusieurs avaient t atteints par les balles et qui
s'emportrent. Les royaux, croyant avoir affaire un millier
d'hommes, se dispersrent travers la campagne. La voiture
reste libre, Jean-Sans-Nom et Viger se prcipitrent aux
portires qu'ils ouvrirent. Les prisonniers furent dlivrs et
emmens triomphalement jusqu'au village de Boucherville.
Mais, aprs l'affaire, lorsque Viger et les autres cherchrent
Jean-Sans-Nom, il n'tait plus l. Sans doute, il avait espr
garder l'incognito jusqu' l'issue de cette rencontre, et rien, en
effet, n'aurait pu lui faire supposer qu'il se trouverait en
prsence de l'un des agents de Rip, et que sa personnalit serait
rvle ses compagnons. Aussi, ds que le combat avait pris
fin, s'tait-il ht de disparatre, sans que personne et pu voir
de quel ct il se dirigeait. Toutefois, ce dont aucun patriote ne
doutait maintenant, c'est qu'on le reverrait l'heure o
s'engagerait l'action qui dciderait de l'indpendance
canadienne.

Chapitre 2
Saint-Denis et Saint-Charles
Le jour de la prise d'armes ne pouvait tre loign. Dj les
deux partis taient en prsence. Quel serait le thtre du
combat ? videmment, les comts confinant au comt de
Montral, dans lesquels l'effervescence prenait rapidement des
proportions inquitantes pour le gouvernement, entre autres,
les comts de Verchres et de Saint-Hyacinthe. On signalait plus
particulirement deux des riches paroisses, traverses par le
cours du Richelieu et situes quelques lieues l'une de l'autre,
Saint-Denis, o les rformistes avaient centralis leurs forces,
Saint-Charles, o Jean, qui tait revenu Maison-Close, se
prparait donner le signal de l'insurrection.

- 238 -

Le gouverneur gnral avait pris toutes les mesures que


commandaient les circonstances. Surprendre celui-ci dans son
palais, l'emprisonner, substituer l'autorit populaire l'autorit
royale, les rformistes ne pouvaient plus compter sur cette
ventualit. Il fallait mme prvoir que l'attaque viendrait des
bureaucrates. Aussi, leurs adversaires s'taient-ils cantonns
dans les positions o la rsistance pouvait s'organiser en de
meilleures conditions. Puis, de la dfensive passer l'offensive,
c'est quoi tendraient leurs efforts. Une premire victoire
remporte dans le comt de Saint-Hyacinthe, c'tait le
soulvement des populations riveraines du Saint-Laurent,
c'tait l'anantissement de la tyrannie anglo-saxonne depuis le
lac Ontario jusqu' l'embouchure du fleuve.
Lord Gosford ne l'ignorait pas. Il ne disposait que de forces
restreintes, qui seraient accables sous le nombre, si la rvolte
se gnralisait. Il importait donc de la frapper au cur par un
double coup Saint-Denis et Saint-Charles, ce qui fut tent,
aprs l'affaire de Longueuil.
Sir John Colborne, commandant en chef, divisa l'arme
anglo-canadienne en deux colonnes. la tte de l'une tait le
lieutenant-colonel Witherall ; la tte de l'autre, le colonel
Gore.
Le colonel Gore, ses prparatifs rapidement faits, partit de
Montral dans la journe du 22 novembre. Sa colonne,
compose de cinq compagnies de fusiliers et d'un dtachement
de cavalerie, n'avait pour toute artillerie qu'une pice de
campagne. Il arriva Sorel le soir du mme jour.
Bien que le temps ft affreux, la route presque impraticable,
il n'hsita pas se mettre en chemin au milieu d'une nuit trs
sombre. Son projet tait d'aller prendre contact avec les
insurgs Saint-Charles, aprs avoir dispers ceux de SaintDenis, et, pralablement toute agression, de procder des

- 239 -

arrestations rgulires, par l'entremise du dput-shrif qui


l'accompagnait.
Le colonel Gore avait quitt Sorel depuis quelques heures,
lorsque le lieutenant Weir, du 32me rgiment, y arriva pour lui
remettre une dpche de sir John Colborne. La dpche tant
urgente, le lieutenant repartit aussitt, prit une route de
traverse, fit une telle diligence qu'il atteignit Saint-Denis avant
les soldats de Gore, et tomba entre les mains des patriotes.
Le docteur Nelson, charg de la dfense, interrogea ce jeune
officier, lui arracha l'aveu que les royaux taient en marche,
qu'ils seraient en vue dans la matine, et il le remit la garde de
quelques hommes, avec l'injonction d'avoir pour lui les gards
dus un prisonnier.
Les prparatifs furent alors achevs en toute hte. Entre
autres compagnies de patriotes, il y avait l celles que l'on
dsignait sous les noms de Castors et de Raquettes ,
habiles au maniement des armes et dont la conduite fut trs
brillante en cette affaire. Sous les ordres du docteur Nelson, se
trouvaient Papineau et quelques dputs, le commissaire
gnral Philippe Pacaud, puis MM. de Vaudreuil, Vincent
Hodge, Andr Farran, William Clerc, Sbastien Gramont. Sur
un mot qu'ils avaient reu de Jean, ils taient venus rallier les
rformistes, en se drobant non sans peine la police
montralaise.
Clary de Vaudreuil, pareillement, venait d'arriver prs de
son pre, qu'elle n'avait pas revu depuis le dpart de Chipogan.
Aprs le mandat d'arrt lanc contre lui, forc de rompre toute
communication avec la villa Montcalm, M. de Vaudreuil tait
extrmement inquiet d'y savoir sa fille seule, expose tant de
dangers. Aussi, lorsqu'il eut pris la rsolution de se rendre
Saint-Denis, lui proposa-t-il de l'y rejoindre. C'est ce que Clary
fit sans hsiter, ne doutant pas du succs dfinitif, puisque Jean
elle le savait allait se mettre la tte des patriotes. M. et
- 240 -

Mlle de Vaudreuil taient donc runis dans cette bourgade, o la


maison d'un ami, le juge Froment, leur donnait asile.
Cependant une mesure fut dcide alors, laquelle
Papineau dut se soumettre, quoique bien contrecur. Le
docteur Nelson et quelques autres, appuyant cette dcision de
leurs conseils, reprsentrent ce courageux dput que sa
place n'tait pas sur le thtre de la lutte, que sa vie tait trop
prcieuse pour qu'il l'expost sans ncessit. Il se vit donc
contraint de quitter Saint-Denis, afin de se transporter en un
lieu sr, o les agents de sir Gilbert Argall ne pourraient le
dcouvrir.
Toute la nuit fut occupe fondre des balles, fabriquer des
cartouches. Le fils du docteur Nelson et ses compagnons,
M. de Vaudreuil et ses amis, se mirent la besogne, sans perdre
un instant. Par malheur, l'armement laissait beaucoup dsirer.
Les fusils, peu nombreux, n'taient que des fusils pierre, qui
rataient souvent et dont la porte se limitait une centaine de
pas. Pendant la campagne du Saint-Laurent, on ne l'a pas
oubli, Jean avait distribu des munitions et des armes. Mais,
comme chaque comit en avait eu sa part en prvision d'un
soulvement gnral, ces armes n'avaient pu tre concentres
sur un point dtermin, ce qui et t si ncessaire SaintCharles et Saint-Denis, o le premier choc allait se produire.
Cependant le colonel Gore s'avanait au milieu de cette nuit
froide et sombre. Un peu avant d'arriver Saint-Denis, deux
Canadiens franais, tombs entre ses mains, lui apprirent que
les insurgs ne le laisseraient pas traverser la paroisse et qu'ils
lutteraient jusqu' la mort.
Aussitt, le colonel Gore, sans donner un instant de repos
ses hommes, les harangua, leur disant qu'ils n'avaient aucun
quartier attendre. Aprs quoi, les divisant en trois
dtachements, il plaa l'un dans un petit bois qui couvrait la
bourgade l'est, l'autre le long de la rivire, tandis que le
- 241 -

troisime, tranant son unique bouche feu, continuait suivre


la route royale.
six heures du matin, le docteur Nelson, MM. Vincent
Hodge et de Vaudreuil montrent cheval, afin d'oprer une
reconnaissance sur le chemin de Saint-Ours. L'obscurit tait si
profonde encore que tous trois faillirent tomber dans l'avantgarde des rguliers. Revenant immdiatement en arrire, ils
rentrrent Saint-Denis. Ordre fut donn de couper les ponts,
de sonner toute vole les cloches de l'glise. En quelques
minutes, les patriotes se trouvrent runis sur la place.
Combien taient-ils ? De sept huit cents au plus, un petit
nombre arms de fusils, les autres arms de faux, de fourches et
de piques, mais tous dcids se faire tuer pour repousser les
soldats du colonel Gore.
Voici comment le docteur Nelson disposa ceux de ses
hommes qui taient en tat de faire le coup de feu : au deuxime
tage d'une maison de pierre, bordant la route, une soixantaine,
et parmi eux, M. de Vaudreuil et Vincent Hodge ; vingt-cinq
pas de l, derrire les murs d'une distillerie appartenant au
docteur, une trentaine, et parmi eux, William Clerc et Andr
Farran ; au fond d'un magasin qui y attenait, une dizaine de
partisans, et dans leurs rangs, le dput Gramont. Les autres,
rduits combattre l'arme blanche, s'taient abrits derrire
les murs de l'glise, prts se prcipiter sur les assaillants.
C'est ce moment vers neuf heures et demie du matin
que s'accomplit un vnement tragique, qui ne fut jamais bien
expliqu, mme lors du procs criminel auquel il donna lieu
plus tard. Le lieutenant Weir, qu'une escouade conduisait sur la
route, ayant aperu l'avant-garde du colonel Gore, tenta de
s'chapper, afin de la rejoindre ; mais, ayant fait un faux pas, il
n'eut pas le temps de se relever et fut tu coups de sabres.

- 242 -

Les dtonations clatrent alors. Un premier boulet, lanc


contre la maison de pierre, emporta deux Canadiens, posts au
deuxime tage, tandis qu'un troisime tait mortellement
atteint l'une des fentres. Pendant quelques minutes, de
nombreux coups de mousqueterie s'changrent des deux parts.
Les soldats, faciles viser, payrent chrement la ddaigneuse
imprudence avec laquelle ils s'exposaient au feu de ces
paysans , comme disait leur chef. Ils furent dcims par les
dfenseurs de la maison de pierre, et trois de leurs canonniers
tombrent, mche la main, prs de la pice qu'ils servaient.
Malgr tout, les projectiles faisaient brche, et le deuxime
tage de l'habitation n'offrit bientt plus aucune scurit :
Au rez-de-chausse ! cria le docteur Nelson.
Oui, rpondit Vincent Hodge, et, de l, nous tirerons de
plus prs sur les habits-rouges !
Tous redescendirent, et la mousqueterie recommena avec
une nouvelle violence. Les rformistes montraient un courage
extraordinaire. Il en venait jusque sur la route, qui s'exposaient
dcouvert. Le docteur envoya son aide de camp, O. Perrault,
de Montral, pour leur porter l'ordre de se retirer. Perrault,
frapp de deux balles, tomba mort.
Pendant une heure, les coups de fusil se croisrent, en
somme, au dsavantage des assaillants, bien qu'ils fussent
blottis derrire des cltures et des piles de bois.
C'est alors que le colonel Gore, voyant ses munitions
s'puiser, ordonna au capitaine Markman de tourner la position
des patriotes. Cet officier le tenta, non sans perdre la plupart de
ses hommes. Lui-mme, atteint d'une balle, fut renvers de
cheval et dut tre emport par ses soldats. L'affaire tournait mal
pour les royaux. Aussitt, des cris clatrent sur la route, et ils
comprirent que c'taient eux qui allaient tre cerns.
- 243 -

Un homme venait de surgir celui-l mme autour duquel


les Franco-Canadiens avaient l'habitude de se rallier comme
autour d'un drapeau.
Jean-Sans-Nom ! Jean-Sans-Nom ! crirent-ils en
agitant leurs armes.
C'tait Jean, la tte d'une centaine d'insurgs, venus de
Saint-Antoine, de Saint-Ours et de Contrecur. Ils avaient
travers le Richelieu sous les balles, sous les boulets qui volaient
la surface du fleuve, et dont l'un brisa mme l'aviron du bac
sur lequel Jean se tenait debout.
En avant, Raquettes et Castors ! s'cria-t-il, en lanant
ses compagnons.
sa voix, les patriotes se rurent sur les royaux. Ceux qui
rsistaient encore dans la maison assige, encourags par ce
renfort inattendu, firent une sortie. Le colonel Gore dut battre
en retraite dans la direction de Sorel, laissant plusieurs
prisonniers et sa pice de canon aux mains des vainqueurs. Il
comptait une trentaine de blesss et autant de morts, contre
douze morts et quatre blesss du ct des rformistes.
Telle fut la bataille de Saint-Denis. En quelques heures, la
nouvelle de cette victoire se rpandit travers les paroisses
voisines du Richelieu et mme jusqu'aux comts riverains du
Saint-Laurent.
C'tait un encourageant dbut pour les partisans de la cause
nationale, mais un dbut seulement. Aussi, comme ils
attendaient les ordres de leurs chefs, Jean leur jeta-t-il ces mots,
pour leur donner rendez-vous une nouvelle victoire :
Patriotes, Saint-Charles !
- 244 -

On n'a point oubli, en effet, que cette bourgade tait


menace par la colonne Whiterall. Une heure plus tard,
M. de Vaudreuil et Jean, aprs avoir pris cong de Clary,
instruite par eux du succs de cette journe, avaient rejoint
leurs compagnons qui se dirigeaient sur Saint-Charles. L, deux
jours aprs, allait se dcider le sort de l'insurrection de 1837.
Cette bourgade, grce la concentration des rformistes,
tait devenue le principal thtre de la rbellion, et c'est vers ce
point que le lieutenant-colonel Whiterall se portait avec des
forces relativement considrables.
Aussi Brown, Desrivires, Gauvin et autres avaient-ils
fortement organis la dfense. Ils pouvaient compter sur cette
ardente population, qui s'tait dj prononce en expulsant un
des notables, accus d'tre favorable aux Anglo-Canadiens. Ce
fut mme autour de la maison de ce notable, transforme en
forteresse, que Brown, le chef des insurgs, tablit un camp, o
devaient se runir les forces dont il disposait.
De Saint-Denis Saint-Charles, la distance ne dpassant
pas six milles, les dtonations de l'artillerie s'entendaient d'une
bourgade l'autre, pendant la journe du 23. Avant la nuit, les
habitants apprirent que les royaux avaient t contraints de
battre en retraite vers Sorel. L'impression produite par cette
premire victoire fut profonde. De toutes les maisons, portes
largement ouvertes, les familles sortaient, en proie une sorte
de dlire patriotique.
Il n'y en avait qu'une qui demeurt ferme, Maison-Close,
situe au tournant de la grande route, par cela mme un peu
loin du camp. L'habitation de Bridget tait ainsi moins menace
que les habitations voisines, pour le cas o le camp serait
attaqu et forc par les troupes royales. Bridget, reste seule,
attendait, prte recevoir ses fils, si les circonstances les
obligeaient venir lui demander asile.
- 245 -

Mais l'abb Joann visitait alors les paroisses du haut


Canada, prchant l'insurrection, et Jean, ne se cachant plus,
avait reparu la tte des patriotes. Son nom courait maintenant
travers les comts du Saint-Laurent. Si ferme que ft
Maison-Close, ce nom y tait arriv, et, avec lui, la nouvelle de
cette victoire de Saint-Denis laquelle il tait intimement ml.
Bridget se demandait si Jean n'allait pas venir au camp de
Saint-Charles, s'il ne rendrait pas visite sa mre, s'il ne
franchirait pas la porte de sa demeure, pour lui dire ce qu'il
avait fait, ce qu'il allait faire, pour l'embrasser encore une fois ?
En ralit, cela dpendrait des phases de l'insurrection.
Aussi Bridget se tenait-elle prte, toute heure de nuit,
toute heure de jour, pour recevoir son fils Maison-Close.
En apprenant la dfaite de Saint-Denis, lord Gosford,
craignant que les vainqueurs ne vinssent renforcer les patriotes
de Saint-Charles, avait donn l'ordre de faire rtrograder la
colonne Witherall. Il tait trop tard. Les courriers, envoys de
Montral par sir John Colborne, furent arrts en route, et la
colonne, au lieu de se porter en arrire, continua son
mouvement sur Saint-Charles.
Ds lors, il n'tait plus au pouvoir de personne d'empcher
le choc entre les insurgs de cette bourgade et les soldats de
l'arme rgulire.
Le 24 mme, Jean-Sans-Nom tait venu rejoindre les
dfenseurs du camp de Saint-Charles. Avec Jean taient
accouru MM. de Vaudreuil, Andr Farran, William Clerc,
Vincent Hodge et Sbastien Gramont. Deux jours avant, le
fermier Harcher et ses cinq fils, aprs avoir quitt le village de
Saint-Albans, avaient franchi la frontire amricaine et s'taient
ports vers Saint-Charles, rsolus faire leur devoir jusqu'au
bout.
- 246 -

D'ailleurs, il convient de le reconnatre, personne ne doutait


du succs dfinitif, ni les chefs politiques du parti de
l'opposition, ni M. de Vaudreuil et ses amis, ni Thomas Harcher,
ni Pierre, Rmy, Michel, Tony et Jacques, ses vaillants fils, ni
aucun des habitants de la bourgade, surexcits la pense qu'il
viendrait d'eux, ce dernier coup port la tyrannie anglosaxonne.
Cependant, avant d'attaquer Saint-Charles, le lieutenantcolonel Witherall avait avis Brown et ses compagnons que, s'ils
voulaient se soumettre, il ne leur serait rien fait. Cette
proposition fut repousse unanimement par les compagnons de
Brown. Pour que les royaux l'eussent faite, il fallait qu'ils se
sentissent incapables de forcer le camp. Non ! on ne leur
permettrait pas d'arriver Saint-Denis pour y exercer de
sanglantes reprsailles ! Ds que la colonne Witherall se
prsenterait, on la repousserait, on la disperserait. C'tait une
nouvelle dfaite qui attendait les royalistes dfaite complte,
cette fois, et qui assurerait la victoire dfinitive ! Ainsi pensaiton dans les rangs des patriotes.
Ce serait se mprendre, pourtant, que de croire que les
dfenseurs du camp fussent nombreux. Rien qu'une poigne
d'hommes, mais l'lite du parti. Tant chefs que soldats, ils
n'taient que deux cents au plus, arms de faux, de piques, de
btons, de fusils pierre, et pour rpondre l'artillerie royale,
n'ayant que deux canons peu prs hors de service.
Tandis qu'ils se prparaient la recevoir, la colonne
Witherall marchait rapidement sans tre arrte par les
obstacles que l'hiver accumule en ces rgions. Le temps tait
froid, la terre sche. Aussi, les hommes allaient-ils d'un bon pas,
et les bouches feu roulaient sur le sol durci, sans avoir se
tirer des neiges ou des fondrires.

- 247 -

Les rformistes les attendaient. Enthousiasms par leur


dernire victoire, lectriss par la prsence de chefs tels que
Brown, Desrivires, Gauvin, Vincent Hodge, Vaudreuil, Amiot,
A. Papineau, Marchessault, Maynard, et, surtout, Jean-SansNom, on a vu le cas qu'ils avaient fait des propositions du
lieutenant-colonel Witherall. sa demande de se rendre et de
mettre bas les armes, ils taient prts rpondre coups de
fusil, coups de faux, coups de pique.
Cependant le camp, tabli vers l'extrmit de la bourgade,
offrait certains dsavantages auxquels il n'tait plus temps de
remdier. S'il tait couvert d'un ct par la rivire, dfendu de
l'autre par un pais abatis d'arbres qui entourait la maison
Debartzch, une colline le dominait en arrire.
Or, les insurgs taient en nombre trop insuffisant pour
occuper cette colline. Que les royaux parvinssent y prendre
position, il n'y aurait plus d'autre abri contre leurs coups que la
maison Debartzch, qui avait t perce de meurtrires. Dans ce
cas, pourrait-elle rsister un assaut, et, s'ils taient rduits la
condition d'assigs, Brown et ses compagnons seraient-ils en
force pour y tenir tte aux assaillants ?
Vers deux heures aprs midi, de lointaines clameurs se
firent entendre. Puis il y eut un grand dsordre. Une bande de
femmes, d'enfants, de vieillards, se rabattait travers champs
vers Saint-Charles.
C'taient les habitants de la campagne qui fuyaient. Au loin
tourbillonnaient d'paisses fumes s'levant des maisons
incendies sur la route. Les fermes brlaient perte de vue. La
colonne Witherall s'avanait au milieu des ruines et des
massacres qui marquaient son passage. Brown parvint arrter
ceux des fuyards, encore en tat de combattre, et, laissant le
commandement Marchessault, il s'lana sur la route, afin de
rallier les hommes valides. Ayant pris toutes ses dispositions en

- 248 -

vue de prolonger la rsistance, Marchessault fit mettre ses


compagnons l'abri des abatis qui couvraient le camp.
C'est ici, dit-il, que se dcidera le sort du pays ! C'est ici
qu'il faut se dfendre
Jusqu' la mort ! rpondit Jean-Sans-Nom.
En ce moment, les premires dtonations retentirent aux
abords du camp, et l'on put comprendre que, ds le dbut de
l'affaire, les royaux allaient manuvrer tout leur avantage.
En effet, s'exposer au feu des insurgs, posts le long des
abatis, et qui lui avaient dj tu quelques hommes, c'et t de
la part du lieutenant-colonel Witherall faire preuve de
maladresse. Disposant de trois quatre cents fantassins et
cavaliers, de deux pices d'artillerie, il lui tait ais, aprs avoir
domin le camp de Saint-Charles, d'en craser les dfenseurs.
Aussi donna-t-il l'ordre de tourner les retranchements et
d'occuper la colline situe en arrire.
Ce mouvement s'excuta sans difficult. Les deux bouches
feu furent hisses au sommet, places en batterie, et le combat
s'engagea avec une gale nergie de part et d'autre. Et cela se fit
mme si rapidement que Brown, occup rallier les fuyards qui
se rpandaient sur la campagne, ne put rentrer au camp et fut
entran jusqu' Saint-Denis.
Les patriotes, quoique insuffisamment abrits, se
dfendaient avec un courage admirable. Marchessault,
M. de Vaudreuil, Vincent Hodge, Clerc, Farran, Gramont,
Thomas Harcher et ses fils, tous ceux qui taient arms de
fusils, rpondaient coup pour coup au feu des assigeants. JeanSans-Nom les excitait rien que par sa prsence. Il allait de l'un
l'autre. Mais ce qu'il lui aurait fallu, c'tait le champ de bataille,
c'tait la mle, pour y entraner les plus braves et saisir
- 249 -

l'ennemi corps corps. Son lan se paralysait dans cette lutte


distance.
Elle dura, nanmoins, tant que les retranchements tinrent
bon. Si les dfenseurs du camp avaient abattu plus d'un habitrouge, ils n'taient pas sans avoir prouv des pertes trs
sensibles. Une douzaine des leurs, atteints par les balles ou les
boulets, taient tombs, les uns blesss, les autres morts. Parmi
ceux-ci, il y avait Rmy Harcher, tendu dans une mare de sang,
la poitrine troue d'un biscaen. Lorsque ses frres le relevrent
pour le transporter derrire la maison, ce n'tait plus qu'un
cadavre. Andr Farran, l'paule fracasse, s'y trouvait dj.
M. de Vaudreuil et Vincent Hodge, aprs l'avoir mis l'abri de la
mousqueterie, taient revenus prendre leur poste de combat.
Mais, bientt, il allait tre ncessaire d'vacuer ce dernier
refuge. Les abatis, dtruits par les boulets, laissaient libre l'accs
du camp. Le lieutenant-colonel Witherall, ayant donn l'ordre
de charger les assigs la baonnette. Ce fut une vritable
boucherie , disent les rcits de ce sanglant pisode de
l'insurrection franco-canadienne.
L prirent de vaillants patriotes, qui, leurs munitions
puises, ne se battaient plus qu' coups de crosse. L furent
tus les deux Hbert, moins heureux que A. Papineau, Amiot et
Marchessault, qui parvinrent se frayer passage au milieu des
assaillants, aprs une rsistance hroque. L tombrent
d'autres partisans de la cause nationale, dont le nombre ne fut
jamais connu, car la rivire entrana nombre de cadavres.
Parmi les personnages qui sont plus troitement lis cette
histoire, on compta aussi quelques victimes. Si Jean-Sans-Nom
s'tait battu comme un lion, toujours en tte des siens, toujours
en avant dans la mle, ouvertement, cette fois, connu de ceux
qui taient avec lui et contre lui, si ce fut miracle qu'il s'en
rchappt sans une blessure, d'autres avaient t moins
heureux. Aprs Rmy, ses deux frres, Michel et Jacques,
- 250 -

atteints par la mitraille et grivement blesss, avaient t


emports par Thomas et Pierre Harcher hors du camp et
soustraits aux massacres atroces qui suivirent la victoire des
royaux.
William Clerc et Vincent Hodge, eux non plus, ne s'taient
pas pargns. Vingt fois, on les avait vus se jeter au milieu des
assigeants, fusil et pistolet la main. Au plus fort du combat,
ils avaient suivi Jean-Sans-Nom jusqu' la batterie tablie au
sommet de la colline. Et, ce moment, Jean aurait t tu, si
Vincent Hodge n'et dtourn le coup que lui portait le servant
de l'une des pices.
Merci, monsieur Hodge ! lui dit Jean. Mais peut-tre avezvous eu tort ! Ce serait fini maintenant !
Et, en effet, il aurait mieux valu que le fils de Simon Morgaz
ft tomb cette place, puisque la cause de l'indpendance allait
succomber sur le champ de bataille de Saint-Charles !
Dj Jean-Sans-Nom s'tait rejet dans la mle, lorsqu'il
aperut au pied de la colline M. de Vaudreuil, gisant sur le sol,
baign dans son sang. M. de Vaudreuil avait t renvers d'un
coup de sabre, tandis que les cavaliers de Witherall chargeaient
aux abords du camp, afin d'achever la dispersion des insurgs.
En cet instant, ce fut comme une voix que Jean entendit au
dedans de lui-mme, une voix qui lui criait :
Sauvez mon pre.
la faveur des fumes de la mousqueterie, Jean rampa
jusqu' M. de Vaudreuil sans connaissance, mort peut-tre. Il le
prit entre ses bras, il l'emporta le long des retranchements ;
puis, tandis que les cavaliers poursuivaient les rebelles avec un
acharnement inou, il parvint gagner le haut quartier de Saint- 251 -

Charles, au milieu des maisons incendies, et se rfugia sous le


porche de l'glise.
Il tait alors cinq heures du soir. Le ciel et t sombre dj,
si d'clatantes flammes ne se fussent dresses au-dessus des
ruines de la bourgade.
L'insurrection, victorieuse Saint-Denis, venait d'tre
vaincue Saint-Charles. Et l'on ne pouvait pas mme dire que
chacun des deux partis fussent manche manche ! Non ! Cette
dfaite devait avoir de pires rsultats pour la cause nationale
que la victoire n'avait eu d'avantages rels. D'ailleurs, venue
aprs, elle annihilait toutes les esprances que les rformistes
avaient pu concevoir.
Ceux des combattants qui n'avaient pas succomb, furent
contraints de s'enfuir, avant d'avoir reu un ordre de ralliement.
William Clerc, accompagn d'Andr Farran qui n'avait t que
lgrement bless, dut se jeter travers la campagne. Ce ne fut
qu'au prix de mille dangers que tous deux parvinrent franchir
la frontire, ignorant absolument quel tait le sort de
M. de Vaudreuil et de Vincent Hodge.
Et qu'allait devenir Clary de Vaudreuil dans cette maison de
Saint-Denis, o elle attendait les nouvelles ? N'avait-elle pas
tout craindre des reprsailles des loyalistes, si elle ne
russissait s'enfuir ?
C'est cela que pensait Jean, blotti au fond de la petite
glise. Si M. de Vaudreuil n'avait pas repris connaissance, son
cur battait encore, mais faiblement. Avec des soins immdiats,
peut-tre aurait-il t possible de le sauver ? O et comment lui
donner ces soins ?
Il n'y avait pas hsiter. Il fallait, ds cette nuit, le
transporter Maison-Close. Maison-Close n'tait pas loigne,
quelques centaines de pas peine, en descendant la principale
- 252 -

rue de la bourgade. Au milieu de l'obscurit, ds que les soldats


de Witherall auraient quitt Saint-Charles, ou quand ils se
seraient cantonns pour passer la nuit, Jean prendrait le bless
et irait le dposer dans la maison de sa mre.
Sa mre ! M. de Vaudreuil chez Bridget chez la femme
de Simon Morgaz ! Et si jamais il apprenait sous quel toit Jean
l'avait transport !
Eh bien ! est-ce que lui, le fils de Simon Morgaz, ne s'tait
pas fait l'hte de la villa Montcalm ? Est-ce qu'il n'tait pas
devenu le compagnon d'armes de M. de Vaudreuil ? Est-ce
qu'il ne venait pas de l'arracher la mort ? Est-ce que ce serait
pire pour M. de Vaudreuil qu'il dt la vie aux soins d'une
Bridget Morgaz ?
Il ne l'apprendrait pas, d'ailleurs. Rien ne trahirait
l'incognito sous lequel se cachait la misrable famille. Le projet
de Jean tait arrt, il n'avait qu' attendre le moment de le
mettre excution, quelques heures au plus.
Et alors sa pense se reporta vers cette maison de SaintDenis, o Clary de Vaudreuil allait apprendre la dfaite des
patriotes. En ne voyant pas revenir son pre, ne penserait-elle
pas qu'il avait succomb ? Serait-il possible de la prvenir que
M. de Vaudreuil avait t transport Maison-Close, de
l'arracher elle-mme aux dangers qui la menaaient dans cette
bourgade, livre aux vengeances des vainqueurs ?
Ces inquitudes accablaient Jean. Et, aussi, quelles tortures
en prsence de ce dernier dsastre, si terrible pour la cause
nationale ? Tout ce qui avait pu tre conu d'esprances, aprs
la victoire de Saint-Denis, tout ce qui en et t la consquence
immdiate, le soulvement des comts, l'insurrection gagnant la
valle du Richelieu et du Saint-Laurent, l'arme royale rduite
l'impuissance, l'indpendance reconquise, et Jean ayant rpar

- 253 -

vis--vis de son pays le mal que lui avait fait la trahison


paternelle tout tait perdu tout !
Tout ? Pourtant, n'y aurait-il plus lieu de reprendre la
lutte ? Le patriotisme serait-il tu dans le cur des FrancoCanadiens, parce que quelques centaines de patriotes avaient
t crass Saint-Charles ? Non ! Jean se remettrait
l'uvre Il lutterait jusqu' la mort.
Bien que la nuit ft dj trs sombre, la bourgade
s'emplissait encore des hurrahs des soldats, des cris des blesss,
travers les rues claires de larges flammes ; aprs avoir
dtruit le camp, l'incendie s'tait communiqu aux habitations
voisines. O s'tait-il arrt ? Si le feu avait gagn l'extrmit
de la bourgade ? Si Maison-Close tait dtruite ? Si Jean ne
retrouvait plus ni sa maison ni sa mre ?
Cette crainte le terrifia. Lui, il pourrait toujours s'enfuir
dans la campagne, gagner les forts du comt, s'chapper
pendant la nuit. Avant le jour, il serait hors d'atteinte. Mais
M. de Vaudreuil, que deviendrait-il ? S'il tombait entre les
mains des royaux, il tait perdu, car les blesss ne furent mme
pas pargns en cette sanglante affaire !
Enfin, vers huit heures, un apaisement sembla se produire
Saint-Charles. Ou les habitants en avaient t chasss, ou, aprs
le dpart de la colonne de Witherall, ils s'taient rfugis dans
les quelques maisons sauves de l'incendie.
Maintenant les rues taient dsertes. Il fallait en profiter.
Jean s'avana jusqu' la porte de l'glise. Puis, l'entr'ouvrant, il
jeta un rapide regard sur la petite place et descendit les marches
du porche. Personne sur cette place, demi claire par le reflet
des flammes lointaines.
Jean revint prs de M. de Vaudreuil, qui tait tendu prs
d'un pilier. Il le souleva, il le prit entre ses bras. Mme pour un
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homme aussi vigoureux que Jean, c'tait un assez lourd fardeau


que ce corps, qu'il fallait transporter jusqu'au coude de la
grande route, l'endroit o s'levait Maison-Close.
Jean traversa la place et se glissa le long de la rue voisine. Il
tait temps. peine Jean avait-il fait une vingtaine de pas, que
des clameurs retentissaient, en mme temps que le sol rsonnait
sous le pied des chevaux.
C'tait le dtachement de cavalerie qui rentrait SaintCharles. Avant de le lancer contre les fuyards, le lieutenantcolonel Witherall lui avait donn ordre de regagner la bourgade
pour y passer la nuit, o il devait camper jusqu'au jour, et c'tait
justement l'glise mme qu'il avait choisie pour bivaquer.
Un instant aprs, les cavaliers vinrent s'installer sous la nef,
non sans avoir pris certaines prcautions contre un retour
offensif. Et non seulement le dtachement s'tablit l'intrieur
de l'glise, mais les chevaux y furent introduits. Inutile d'insister
sur les profanations auxquelles se livra cette soldatesque, ivre
de sang et de gin, dans un difice consacr au culte catholique.
Jean continuait redescendre la rue abandonne, faisant
halte parfois, afin de reprendre haleine. Et toujours cette
crainte, mesure qu'il se rapprochait de Maison-Close, de n'en
plus trouver que les ruines ! Enfin il atteignit la route et s'arrta
devant l'habitation de sa mre. L'incendie n'avait pas gagn de
ce ct. La maison tait intacte, perdue dans l'ombre. Ses
fentres ne laissaient pas filtrer un seul rayon de lumire.
Jean, portant M. de Vaudreuil, arriva devant la barrire qui
clturait la petite cour ; il la repoussa, il se trana jusqu' la
porte, il fit le signal convenu.
Un instant aprs, M. de Vaudreuil et Jean taient en sret
dans la maison de Bridget Morgaz.
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Chapitre 3
M. de Vaudreuil Maison-Close
Ma mre, dit Jean, aprs avoir dpos le bless sur le lit
que son frre ou lui occupaient, lorsqu'ils venaient passer la nuit
Maison-Close, ma mre, il y va de la vie de cet homme, si les
soins lui manquent !
Je le soignerai, Jean !
Il y va de ta vie, ma mre, si les soldats de Witherall le
dcouvrent chez toi !
Ma vie ! Est-ce que ma vie compte, mon fils ? rpondit
Bridget.
Jean ne voulut pas lui apprendre que son hte tait
M. de Vaudreuil, une des victimes de Simon Morgaz. C'et t
lui rappeler d'infamants souvenirs. Mieux valait que Bridget ne
le st pas. L'homme auquel elle donnait asile tait un patriote.
Cela suffisait pour qu'il et droit son dvouement.
Tout d'abord, Bridget et Jean taient retourns prs de la
porte. Ils coutaient. Si de lointaines clameurs retentissaient
encore du ct de l'glise, le calme rgnait sur la grande route.
Les derniers reflets des incendies allums dans le haut quartier
de la bourgade commenaient s'teindre peu peu, et aussi les
cris des royaux. Ils avaient fini de brler, de piller et de
massacrer. En somme, une vingtaine d'habitations avaient t
rduites en cendres. Maison-Close tait de celles qui avaient
chapp la destruction. Mais Bridget et Jean ne pouvaient-ils
tout craindre des vainqueurs, lorsque le soleil viendrait clairer
les ruines de Saint-Charles.
D'ailleurs, ils prouvrent plus d'une alerte pendant cette
soire. D'heure en heure, des rondes de soldats et de volontaires
- 256 -

passaient devant Maison-Close, surveillant les abords de la


bourgade au tournant de la grande route. Elles s'arrtaient
parfois. Est-ce donc que des perquisitions eussent t
ordonnes, que des agents de la police fussent sur le point de
frapper la porte, en sommant de l'ouvrir ? Et, alors, ce n'tait
pas pour lui que tremblait Jean-Sans-Nom, c'tait pour
M. de Vaudreuil, pour ce moribond qui et t achev dans la
maison de sa mre !
Ces craintes ne devaient pas se raliser pendant cette nuit
du moins. Bridget et son fils s'taient placs au chevet du bless.
Tout ce qu'ils avaient pu faire pour lui, ils l'avaient fait. Mais il
aurait fallu des remdes, et comment s'en procurer ? Il aurait
fallu un mdecin, et o en trouver un auquel il et t prudent
de confier, avec la vie d'un patriote, les secrets de MaisonClose ?
La poitrine de M. de Vaudreuil, mise nu, fut examine.
Une plaie profonde, produite par le coup de sabre, s'tendait
obliquement sur la partie gauche du torse. Il semblait bien que
cette plaie ne devait pas tre assez profonde pour qu'un organe
vital et t atteint. Et pourtant le bless respirait si faiblement,
il avait perdu une telle quantit de sang, qu'il pouvait mourir
dans une syncope.
Ayant d'abord lav la blessure l'eau froide, Bridget en
rapprocha les lvres et la recouvrit de compresses.
M. de Vaudreuil se ranimerait-il sous l'influence des
pansements ritrs que lui ferait Bridget, et du repos dont il
tait assur Maison-Close, si les soldats de Witherall
quittaient la bourgade ? Jean et sa mre n'osaient l'esprer.
Deux heures aprs son arrive, bien qu'il n'et pas encore
ouvert les yeux, M. de Vaudreuil laissa chapper quelques
paroles. videmment il ne se rattachait plus la vie que par le
souvenir de sa fille. Il l'appelait, peut-tre pour rclamer ses

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soins, peut-tre aussi parce qu'il songeait aux prils qui la


menaaient maintenant Saint-Denis
Bridget, lui tenant la main, l'coutait. Jean, debout,
cherchait empcher sa blessure de se rouvrir dans quelque
brusque mouvement. Lui aussi, il essayait de saisir ses paroles,
entrecoupes de soupirs. M. de Vaudreuil allait-il dire ce que
Bridget ne devait pas entendre ? Et alors un nom fut prononc
au milieu de ces phrases incohrentes. C'tait le nom de Clary.
Ce malheureux a donc une fille ? murmura Bridget, en
regardant son fils.
Sans doute ma mre !
Et il la demande ! Il ne veut pas mourir sans l'avoir
revue ! Si sa fille tait prs de lui, il serait plus tranquille !
O est-elle en ce moment ? Ne pourrais-je essayer de la
retrouver de l'amener ici en secret ?
Elle ! s'cria Jean.
Oui ! Sa place est prs de son pre qui l'appelle et qui se
meurt ?
cet instant, dans un accs de dlire, le bless voulu se
redresser sur son lit. Puis, de sa bouche haletante s'chapprent
ces mots, qui ne disaient que trop ses angoisses :
Clary seule l-bas Saint-Denis !
Bridget se releva.
Saint-Denis ? dit-elle C'est l qu'il a laiss sa fille ?
Entends-tu, Jean ?

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Les royaux ! Saint-Denis ! reprit le bless. Elle ne


pourra leur chapper ! Les misrables se vengeront sur Clary
de Vaudreuil
Clary de Vaudreuil ? rpta Bridget.
Puis, baissant la tte, elle ajouta :
M. de Vaudreuil ici !
Oui ! M. de Vaudreuil, rpondit Jean, et, puisqu'il est
Maison-Close, il faut que sa fille y vienne !
Clary de Vaudreuil chez moi , murmura Bridget.
Immobile, prs du lit o gisait M. de Vaudreuil, elle
regardait ce patriote dont le sang coulait pour la cause de
l'indpendance, celui qui, douze ans avant, avait failli payer de
sa tte la trahison de Simon Morgaz. S'il apprenait quelle
maison lui avait donn asile, quelles mains l'avaient disput la
mort, l'horreur ne l'emporterait-elle pas, et, dt-il se traner sur
ses genoux, ne se hterait-il pas de fuir le contact infamant de
cette famille ?
Dans un gmissement prolong, M. de Vaudreuil laissa
encore chapper le nom de Clary.
Il peut mourir, dit Jean, et il ne faut pas qu'il meure sans
avoir revu sa fille
J'irai la chercher, rpondit Bridget.
Non ! Ce sera moi, ma mre !
Toi que l'on poursuit dans le comt ? Veux-tu donc
succomber avant d'avoir accompli ton uvre ? Non, Jean, tu
- 259 -

n'as pas encore le droit de mourir ! J'irai chercher Clary de


Vaudreuil !
Ma mre, Clary de Vaudreuil refusera de te suivre !
Elle ne refusera pas, quand elle saura que son pre est
mourant et qu'il l'appelle ! O Mlle de Vaudreuil est-elle,
Saint-Denis ?
Dans la maison du juge Forment Mais c'est trop loin,
ma mre ! Tu n'auras pas la force ! Pour aller et revenir, il y
a douze milles ! Moi, en partant tout de suite, j'aurai le temps
d'arriver Saint-Denis et d'en ramener Clary de Vaudreuil avant
le jour ! Personne ne me verra sortir ! Personne ne me verra
rentrer Maison-Close
Personne ? rpondit Bridget. Et les soldats qui
surveillent les routes, comment les viteras-tu ? Si tu tombes
entre leurs mains, comment pourras-tu leur chapper ? Mme
en admettant qu'ils ne te reconnaissent pas, est-ce qu'ils te
laisseront libre ? Tandis que moi, une vieille femme pourquoi
m'arrteraient-ils ? Assez discut, Jean ! M. de Vaudreuil veut
voir sa fille ! Il faut qu'il la voie, et il n'y a que moi qui puisse
la ramener prs de lui ! Je vais partir !
Jean dut se rendre aux instances de Bridget. Bien que la
nuit ft trs sombre, s'aventurer sur des chemins que
surveillaient les patrouilles de Witherall, c'et t risquer de ne
pouvoir accomplir sa tche. Il importait que Clary de Vaudreuil
et franchi le seuil de Maison-Close avant le lever du soleil. Qui
sait mme si la vie de son pre se prolongerait jusque-l ! Lui,
Jean-Sans-Nom, connu comme tel, maintenant qu'il avait
combattu visage dcouvert, pourrait-il arriver Saint-Denis ?
Pourrait-il en revenir avec Clary de Vaudreuil ? Ne serait-ce pas
risquer de la jeter plus srement aux mains des royaux ?

- 260 -

Cette dernire raison le dcida surtout, car il et fait bon


march des dangers qui lui taient personnels. Il donna
Bridget les instructions ncessaires pour qu'elle pt arriver prs
de la jeune fille chez le juge Froment. Il lui remit un billet, ne
contenant que ces mots : Confiez-vous ma mre et suivezla ! qui devait inspirer toute confiance Clary.
Cela fait, Jean entr'ouvrit la porte, il la referma sur Bridget
et vint s'asseoir prs du lit de M. de Vaudreuil.
Il tait un peu plus de dix heures, lorsque Bridget descendit
rapidement la route, dserte alors. Le froid glacial des longues
nuits canadiennes, enveloppant toute la campagne, rendait le
sol propice une marche rapide. Le premier quartier de la lune,
qui allait disparatre l'horizon, laissait quelques toiles
poindre entre les nuages trs levs.
Bridget marchait d'un bon pas travers ces solitudes
obscures, sans peur ni faiblesse. Pour accomplir un devoir, elle
avait retrouv son nergie d'autrefois, dont elle devait encore
donner tant de preuves. Cette route de Saint-Charles SaintDenis, elle la connaissait, d'ailleurs, l'ayant si souvent parcourue
pendant sa jeunesse. Ce qu'elle avait redouter, c'tait de se
croiser avec quelque dtachement de soldats.
Cela se produisit deux ou trois reprises dans un rayon de
deux milles au del de Saint-Charles. Mais, cette vieille femme,
pourquoi l'et-on empche de passer ? Elle en fut quitte pour
les mauvais compliments de gens plus ou moins ivres, et ce fut
tout. Le lieutenant-colonel Witherall n'avait point organis de
reconnaissances dans la direction de Saint-Denis. Avant d'aller
chtier cette malheureuse bourgade, il voulait s'assurer des
dispositions prises par les vainqueurs de l'avant-veille, et ne se
souciait pas de compromettre sa victoire par une attaque
inconsidre.

- 261 -

Il suit de l que, pendant les deux autres tiers de la route,


Bridget ne fit aucune dangereuse rencontre. Les pauvres gens
qu'elle rejoignit, qu'elle dpassa mme, c'taient des fugitifs de
Saint-Charles, qui se rpandaient travers les paroisses du
comt, n'ayant plus d'asile depuis que leurs maisons avaient t
livres au pillage et aux flammes.
Mais cela n'tait que trop certain o Bridget avait pu
passer librement, Jean et t dans l'impossibilit de le faire.
l'approche des dtachements, il lui aurait fallu se jeter en
dehors de la grande route, prendre par les chemins de traverse
au prix de dtours qui ne lui eussent pas permis d'tre revenu
Maison-Close avant le jour. Et, si quelque piquet de cavalerie
l'avait arrt, il n'en aurait point t quitte pour des propos de
caserne. Peut-tre mme l'aurait-on reconnu, et l'on sait trop de
quelle condamnation l'et frapp la cour de justice Montral.
Une demi-heure avant minuit, Bridget avait atteint la rive
du Richelieu. La maison du juge Froment, qu'elle connaissait,
tait situe sur cette rive, un peu en dehors de Saint-Denis.
Bridget n'avait donc point traverser le Richelieu ce qu'elle
n'aurait pu faire sans une embarcation qu'il et fallu chercher. Il
lui suffisait de descendre pendant un quart de mille pour arriver
devant la porte de la maison. L'endroit tait absolument dsert.
Un profond silence rgnait en cette partie de la valle.
Au lointain, peine quelques lumires brillaient-elles aux
fentres des premires habitations de la bourgade, alors plonge
dans un repos que ne troublait aucune rumeur.
Fallait-il en conclure que la nouvelle de la dfaite de SaintCharles n'tait pas encore arrive Saint-Denis ? C'est ce que
pensa Bridget. Clary de Vaudreuil ne devait donc rien savoir de
ce dsastre, et ce serait par elle, messagre de malheur, qu'elle
allait tout apprendre.

- 262 -

Bridget monta les marches du petit escalier, l'angle de la


maison, et frappa la porte. La rponse se fit attendre. Bridget
frappa de nouveau. Des pas rsonnrent l'intrieur d'un
vestibule, qui s'claira faiblement. Puis une voix demanda :
Que voulez-vous ?
Voir le juge Froment.
Le juge Froment n'est pas Saint-Denis, et, en son
absence, je ne puis ouvrir.
J'ai de graves nouvelles lui communiquer, reprit Bridget
en insistant.
Vous les lui communiquerez son retour !
La dtermination de ne point ouvrir paraissait si formelle,
que Bridget n'hsita pas se servir du nom de Clary.
Si le juge Froment n'est pas chez lui, dit-elle, Mlle de
Vaudreuil doit y tre, et il faut que je lui parle.
Mlle de Vaudreuil est partie, fut-il rpondu, non sans une
certaine hsitation.
Elle est partie ?
Depuis hier
Et savez-vous o elle est alle ?
Sans doute elle aura voulu rejoindre son pre !

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Son pre ? rpondit Bridget. Eh bien ! c'est de la part de


M. de Vaudreuil que je viens la chercher !
Mon pre ! s'cria Clary, qui se tenait au fond du
vestibule. Ouvrez !
Clary de Vaudreuil, reprit Bridget en baissant la voix, si je
suis venue, c'est pour vous conduire prs de votre pre, et c'est
Jean qui m'envoie
Dj les verrous de la porte avaient t repousss, lorsque
Bridget dit voix basse :
Non n'ouvrez pas ! Attendez !
Et, redescendant les marches, elle se laissa glisser au pied
de l'escalier. En effet, il importait qu'elle ne ft pas aperue, il
importait qu'on ne la vit pas entrer dans cette maison, et, en ce
moment, une troupe d'hommes, de femmes, d'enfants,
s'approchait, en suivant la rive du Richelieu.
C'tait la premire bande des fuyards, qui atteignait SaintDenis, aprs avoir pris travers la campagne pour viter les
routes. L, il y avait des blesss que soutenaient leurs parents ou
leurs amis, de pauvres femmes entranant ce qui leur restait de
famille, et aussi plusieurs patriotes valides, qui avaient pu se
soustraire l'incendie et au massacre. Nombre d'entre eux
devaient connatre Bridget, et Bridget tenait ce qu'on ne st
pas qu'elle avait quitt Maison-Close. Aussi, blottie dans
l'ombre du mur, voulait-elle laisser passer ce premier flot de
fugitifs.
Mais, pendant ces quelques minutes, que dut penser Clary,
entendant ces cris, des cris de dsespoir ? Depuis plusieurs
heures, elle guettait les nouvelles qui devaient venir de SaintCharles. Peut-tre serait-ce son pre, peut-tre Jean lui-mme
- 264 -

qui se hterait de les apporter, s'il ne se dcidait pas marcher


immdiatement sur Montral, aprs une nouvelle victoire ?
Non ! travers cette porte que Clary n'osait plus ouvrir, des
gmissements arrivaient jusqu' elle.
Enfin, les fugitifs, aprs avoir pass devant la maison,
continurent redescendre la berge, en attendant qu'il leur ft
possible de franchir le fleuve. La route tait redevenue
tranquille, bien que d'autres cris se fissent encore entendre en
aval.
Bridget s'tait releve. Au moment o elle allait frapper de
nouveau, la porte s'ouvrit et se referma sur elle. Clary de
Vaudreuil et Bridget Morgaz taient maintenant en prsence,
dans une des chambres du rez-de-chausse, claire d'une
lampe dont la lueur ne pouvait se glisser travers les volets,
hermtiquement ferms.
La vieille femme et la jeune fille se regardaient, tandis que
la servante se tenait l'cart. Clary tait ple, pressentant
quelque pouvantable malheur, n'osant interroger.
Les patriotes de Saint-Charles ? dit-elle enfin.
Vaincus ! rpondit Bridget.
Mon pre ?
Bless
Mourant ?
Peut-tre !

- 265 -

Clary n'eut pas la force de se soutenir, et Bridget dut la


recevoir dans ses bras.
Du courage, Clary de Vaudreuil ! dit-elle. Votre pre
demande que vous veniez prs de lui Il faut que vous partiez,
que vous me suiviez sans perdre un instant.
O est mon pre ? demanda Clary, peine remise de cette
dfaillance.
Chez moi Saint-Charles ! rpondit Bridget.
Qui vous envoie, madame ?
Je vous l'ai dit Jean ! Je suis sa mre !
Vous ? s'cria Clary.
Lisez !
Clary prit le billet que lui tendait Bridget. C'tait l'criture
de Jean-Sans-Nom qu'elle connaissait bien.
Confiez-vous ma mre crivait-il.
Mais comment M. de Vaudreuil se trouvait-il dans cette
demeure ? tait-ce Jean qui l'avait sauv, qui l'avait entran
hors du champ de bataille de Saint-Charles, et qui l'avait
transport Maison-Close ?
Je suis prte, madame ! dit Clary de Vaudreuil.
Partons ! rpondit Bridget.

- 266 -

Aucun autre propos ne fut chang. Les dtails de cette


dsastreuse affaire, Clary les apprendrait plus tard. Elle n'en
savait que trop dj : son pre mourant, les patriotes disperss,
la victoire de Saint-Denis annihile par la dfaite de SaintCharles !
Clary s'tait la hte enveloppe d'un vtement sombre
pour accompagner Bridget. La porte du vestibule fut ouverte.
Toutes deux descendirent sur la route. Les seules paroles que
Bridget pronona, en tendant la main dans la direction de SaintCharles, furent celles-ci :
Nous avons six milles faire. Pour que personne ne sache
que vous tes venue Maison-Close, il faut que nous y soyons
rentres cette nuit mme.
Clary et Bridget remontrent la rive du fleuve, afin de
rejoindre la route qui va directement vers le nord travers le
comt de Saint-Hyacinthe.
La jeune fille aurait voulu marcher rapidement dans la hte
qu'elle avait d'tre au chevet de son pre. Mais elle dut modrer
son pas, car Bridget, bien qu'elle y mit une nergie au-dessus de
son ge, n'aurait pu la suivre.
D'ailleurs, il y eut des retards. Diverses bandes de fugitifs
venaient en sens inverse. Se mler eux, c'tait risquer d'tre
entran vers Saint-Denis. Mieux valait les viter. Bridget et
Clary se jetaient alors sous les fourrs droite ou gauche de la
route. On ne les voyait pas, mais elles voyaient, elles
entendaient.
Ces pauvres gens s'avanaient misrablement. Quelquesuns laissaient des traces sanglantes sur le sol. Des femmes
portaient de petits enfants entre leurs bras. Les plus valides des
hommes soutenaient les vieux, qui voulaient se coucher sur le
chemin pour y mourir. Puis, lorsque des cris clataient au loin,
- 267 -

la bande disparaissait au milieu de l'obscurit. Est-ce que les


soldats et les volontaires poursuivaient dj ces malheureux,
fuyant leur bourgade en flammes, cherchant dans les fermes un
abri qu'ils ne pouvaient plus trouver Saint-Charles ? Est-ce
que la colonne Witherall tait dj en marche pour surprendre,
au jour naissant, les patriotes en droute ? Non ! ce n'taient
que d'autres fugitifs qui erraient au milieu de la campagne. Il en
passa ainsi des centaines. Et combien eussent succomb
pendant cette horrible nuit, si quelques fermes ne se fussent
ouvertes pour les recevoir !
Clary, le cur serr d'angoisses, assistait aux horreurs de
cette fuite. Et pourtant, elle ne voulait pas dsesprer de la
cause de l'indpendance, pour laquelle son pre venait d'tre
frapp mortellement.
Puis, ds que le chemin tait libre, Bridget et elle se
remettaient en marche. Pendant une heure et demie, elles
allrent dans ces conditions. mesure qu'elles se rapprochaient
de la bourgade, les retards taient moins frquents, parce que la
route tait moins encombre. Tout ce qui avait pu s'chapper
tait loin dj, du ct de Saint-Denis, ou dispers entre les
comts de Verchres et de Saint-Hyacinthe. Ce qu'il fallait viter
dans le voisinage de Saint-Charles, c'tait la rencontre des
dtachements de volontaires.
Aussi, trois heures du matin, restait-il encore deux milles
faire pour atteindre Maison-Close. ce moment, Bridget
tomba, puise. Clary voulut la relever.
Laissez-moi vous aider, lui dit-elle. Appuyez-vous sur
moi Nous ne pouvons tre loin
Encore une heure de marche, rpondit Bridget, et je ne
pourrai jamais

- 268 -

Reposez-vous un instant. Aprs, nous repartirons ! Vous


prendrez mon bras ! Ne craignez pas de me fatiguer ! Je suis
forte
Forte ! Pauvre enfant vous tomberiez bientt votre
tour !
Bridget s'tait remise sur les genoux.
coutez-moi, dit-elle, j'essaierai de faire quelques pas
Mais, si je tombe, vous me laisserez seule
Vous laisser seule ? s'cria Clary.
Oui ! ce qu'il faut c'est que vous soyez cette nuit mme
auprs de votre pre La route est directe Maison-Close, c'est
la premire maison qui se trouve gauche, en avant de la
bourgade Vous frapperez la porte Vous direz votre nom
Aussitt Jean vous ouvrira
Je ne vous abandonnerai pas rpondit la jeune fille. Je
n'irai pas sans vous
Il le faut, Clary de Vaudreuil ! rpondit Bridget. Et alors,
lorsque vous serez en sret, mon fils viendra me chercher Il
me portera, lui, comme il a port M. de Vaudreuil !
Je vous en prie, essayez de marcher, madame Bridget !
Bridget parvint se remettre debout. Mais elle ne faisait
plus que se traner. Cependant, toutes deux gagnrent prs d'un
mille encore.
En ce moment, l'horizon s'clairait d'une lueur, qui se levait
l'est dans la direction de Saint-Charles. taient-ce les premiers

- 269 -

rayons de l'aube, et ne serait-il pas possible d'atteindre MaisonClose avant le jour ?


Partez ! murmura Bridget Partez, Clary de Vaudreuil !
Laissez-moi !
Ce n'est pas le jour rpondit Clary. Il est peine quatre
heures du matin Ce doit tre le reflet d'un incendie
Clary n'acheva pas sa phrase. La pense lui vint comme
Bridget que Maison-Close tait peut-tre la proie des flammes,
que l'asile de M. de Vaudreuil avait t dcouvert, que Jean et
lui taient prisonniers des soldats de Witherall, moins qu'ils
n'eussent trouv la mort en se dfendant !
Cette crainte provoqua chez Bridget un suprme effort
d'nergie. Clary et elle, pressant le pas, parvinrent se
rapprocher de Saint-Charles.
La route formait coude en cet endroit, et c'est au del de ce
coude que s'levait Maison-Close. Clary et Bridget arrivrent au
tournant de la route. Ce n'tait pas Maison-Close qui brlait,
c'tait une ferme, situe sur la droite de la bourgade, et dont le
ciel rverbrait les flammes l'horizon.
L c'est l ! s'cria Bridget en montrant sa demeure
d'une main tremblante.
Encore cinq ou six minutes, et ces deux femmes y auraient
trouv refuge.
cet instant, apparut un groupe de trois hommes, qui
descendaient la route trois volontaires, chancelant sur leurs
jambes, ivres d'eau-de-vie, souills de sang. Clary et Bridget
voulurent les viter en se jetant de ct. Il tait trop tard.

- 270 -

Les volontaires les avaient aperues. Ils se prcipitrent sur


elles. De ces misrables, tout tait craindre. L'un d'eux avait
saisi la jeune fille et cherchait l'entraner, tandis que les deux
autres retenaient Bridget. Bridget et Clary appelrent leur
secours. Mais qui aurait pu entendre leurs cris, sinon d'autres
soldats, moins ivres que ceux-ci, et plus dangereux peut-tre ?
Soudain, un homme bondit hors du fourr, gauche de la
route, et, d'un coup vigoureux, il tendit terre le misrable qui
violentait la jeune fille.
Clary de Vaudreuil ! s'cria-t-il.
Vincent Hodge !
Et Clary s'attacha au bras de Hodge qu'elle venait de
reconnatre la lueur des flammes.
Lorsque M. de Vaudreuil tait tomb sur le champ de
bataille de Saint-Charles, Vincent Hodge n'avait pu le secourir,
ignorant que, quelques instants plus tard, Jean-Sans-Nom
l'avait entran hors de la mle, il tait revenu aprs les
derniers coups de feu, et il tait rest dans le voisinage de la
bourgade, au risque de tomber entre les mains des royaux.
Puis, la nuit venue, il avait essay de dcouvrir
M. de Vaudreuil parmi les blesss ou les morts, entasss la
lisire du camp. Ayant vainement cherch jusqu' l'heure o
l'aube allait paratre, il redescendait la route, lorsque des cris
l'attirrent l'endroit o Clary se dbattait pour chapper un
danger pire que la mort.
Mais Vincent Hodge n'eut pas le temps d'apprendre que
M. de Vaudreuil avait t transport dans cette maison,
quelques centaines de pas. Il lui fallut faire face aux deux

- 271 -

coquins, qui avaient abandonn Bridget pour se jeter sur lui.


Leurs cris venaient d'tre entendus en amont de la route.
Cinq ou six volontaires accouraient pour leur prter
assistance. Il n'tait que temps pour Clary et Bridget de se
rfugier Maison-Close.
Fuyez ! fuyez ! cria Vincent Hodge. Je saurai bien leur
chapper !
Bridget et Clary remontrent rapidement la route, tandis
que Vincent Hodge, aussi rsolu que vigoureux, terrassait ses
agresseurs que l'ivresse rendait moins redoutables. Et, avant
que leurs camarades les eussent rejoints, il bondit vers le fourr
au milieu de coups de feu qui lui furent tirs sans l'atteindre.
Bientt, Bridget frappait la porte de Maison-Close, qui
s'ouvrait immdiatement, elle faisait entrer la jeune fille, et
tombait dans les bras de son fils.

Chapitre 4
Les huit jours qui suivent
Maison-Close avait donc offert un abri prcaire, sans
doute M. et Mlle de Vaudreuil. Tous deux se trouvaient
sous le toit de la Famille-Sans-Nom , prs de la femme et du
fils du tratre. S'ils ignoraient encore quels liens rattachaient
Simon Morgaz cette vieille femme et ce jeune homme qui
risquaient leur vie en leur donnant asile, Bridget et Jean ne le
savaient que trop ! Et, ce qu'ils redoutaient surtout, c'tait qu'un
hasard ne vnt l'apprendre leurs htes !
Vers le matin de ce jour, 26 novembre, M. de Vaudreuil
reprit quelque peu connaissance. La voix de sa fille l'avait
rveill de sa torpeur. Il ouvrit les yeux.
- 272 -

Clary ! murmura-t-il.
Mon pre c'est moi ! rpondit Clary. Je suis ici, avec
vous ! Je ne vous quitterai plus !
Jean se tenait au pied du lit, dans l'ombre, comme s'il et
cherch ne point tre vu. Le regard du bless s'arrta sur lui, et
ses lvres laissrent chapper ces mots :
Jean ! Ah ! je me souviens !
Puis, apercevant Bridget qui se penchait son chevet, il
sembla demander quelle tait cette femme.
C'est ma mre, rpondit Jean. Vous tes dans la maison
de ma mre, monsieur de Vaudreuil Ses soins et ceux de votre
fille ne vous manqueront pas
Leurs soins ! rpta M. de Vaudreuil d'une voix faible.
Oui le souvenir me revient ! Bless vaincu ! Mes
compagnons en fuite morts, qui sait ? Ah ! mon pauvre
pays mon pauvre pays plus asservi que jamais !
M. de Vaudreuil laissa retomber sa tte, et ses yeux se
refermrent.
Mon pre ! s'cria Clary en s'agenouillant.
Elle lui avait pris la main, elle sentait une lgre pression
rpondre la sienne.
Jean dit alors :

- 273 -

Il serait ncessaire qu'un mdecin vint Maison-Close.


O en trouver ? qui s'adresser dans la campagne occupe par
les royaux ? Montral ? Oui, l seulement ce serait
possible ! Indiquez-moi le mdecin dans lequel vous avez
confiance, et j'irai Montral
Montral ? rpondit Bridget.
Il le faut, ma mre ! La vie de M. de Vaudreuil vaut que je
risque la mienne
Ce n'est pas pour toi que je crains, Jean. Mais, en allant
Montral, tu peux tre pi, et, si l'on souponne que
M. de Vaudreuil est ici, il est perdu.
Perdu ! murmura Clary.
Et ne l'est-il pas plus srement encore si les soins lui
manquent ! rpondit Jean.
Si sa blessure est mortelle, dit Bridget, personne ne peut
la gurir. Si elle ne l'est pas, Dieu fera que sa fille et moi, nous le
sauverons. Cette blessure provient d'un coup de sabre qui n'a
fait que dchirer les chairs. M. de Vaudreuil est surtout affaibli
par la perte de son sang. Il suffira, je l'espre, de panser sa plaie,
d'y maintenir des compresses d'eau froide, pour amener une
cicatrisation que nous obtiendrons peu peu. Crois-moi, mon
fils, M. de Vaudreuil est relativement en sret ici, et, tant qu'on
pourra l'viter, il est ncessaire que personne ne connaisse le
lieu de sa retraite !
Bridget parlait avec une assurance qui eut pour premier
effet de rendre Clary un peu d'espoir. Ce qu'il fallait avant
tout, c'tait que personne ne ft introduit dans Maison-Close.

- 274 -

La vie de Jean-Sans-Nom en dpendait, et plus encore la vie


de M. de Vaudreuil. En effet, la moindre alerte, si Jean pouvait
s'enfuir, se jeter travers les forts du comt, gagner la frontire
amricaine, c'tait interdit M. de Vaudreuil.
Au reste, ds ce premier jour, l'tat du bless allait justifier
la confiance qu'il avait inspire Bridget. Depuis que
l'hmorragie avait t arrte, M. de Vaudreuil tait, sinon plus
faible, du moins en possession de toute sa connaissance. Ce
dont il avait besoin d'abord, c'tait de calme moral, et il l'aurait
maintenant que sa fille se trouvait prs de lui ; c'tait de repos,
et il semblait qu'il lui ft assur Maison-Close.
En effet, les soldats de Witherall ne devaient pas tarder
quitter Saint-Charles pour parcourir le comt, et la bourgade
serait dlivre de leur prsence.
Bridget prit donc certaines dispositions, afin d'installer plus
commodment ses htes dans son troite demeure.
M. de Vaudreuil occupait la chambre rserve Joann ou
Jean, quand ils venaient passer une nuit Maison-Close.
L'autre chambre, celle de Bridget, devint celle de Clary. Toutes
deux veilleraient alternativement au chevet du malade.
Quant Jean, il n'y avait pas s'inquiter de lui ni de son
frre, pour le cas o, la suite des derniers vnements, l'abb
Joann se hasarderait venir voir sa mre. Un coin dans MaisonClose, il ne leur en fallait pas davantage. Au surplus, Jean ne
comptait pas rester Saint-Charles.
Ds qu'il serait tranquillis sur l'tat de M. de Vaudreuil, ds
qu'il aurait pu s'entretenir avec lui des ventualits qu'il
prvoyait, il reprendrait sa tche. La dfaite de Saint-Charles ne
pouvait avoir dfinitivement consomm la ruine des patriotes.
Jean-Sans-Nom saurait les entraner la revanche.

- 275 -

La journe du 26 s'coula paisiblement. Bridget put mme,


sans veiller les soupons, quitter Maison-Close, ainsi qu'elle en
avait habitude, afin de se procurer des provisions
supplmentaires, et aussi quelque potion calmante. Depuis que
la bourgade avait t vacue, plusieurs maisons s'taient
rouvertes. Mais quel dsastre, quelles ruines, surtout dans le
haut quartier incendi et dvast, du ct du camp, l o la
dfense avait t pousse jusqu' l'hrosme ! Une centaine de
patriotes avaient vers leur sang dans ce funeste combat, la
plupart tus ou blesss mortellement. En outre, une
quarantaine de prisonniers avaient t faits. L'aspect tait
lamentable, la suite des excs commis par cette soldatesque
dchane que son chef essayait vainement de retenir.
Heureusement et c'est la nouvelle que Bridget rapporta
Maison-Close la colonne prenait ses dispositions pour partir.
Pendant cette journe, M. de Vaudreuil, dont la situation ne
s'aggrava point, put reposer quelques heures. Son sommeil fut
assez paisible. Plus de dlire, plus de ces paroles incohrentes
par lesquelles il demandait sa fille. Il avait conscience que Clary
tait prs de lui, l'abri des dangers auxquels l'eussent expose
la rentre des loyalistes Saint-Denis.
Tandis qu'il sommeillait, Jean dut faire la jeune fille le
rcit des vnements de la veille. Elle apprit tout ce qui s'tait
pass depuis que son pre l'avaient laisse dans la maison du
juge Froment, pour rejoindre ses compagnons Saint-Charles ;
comment les patriotes s'taient battus jusqu'au dernier homme ;
dans quelles circonstances, enfin, M. de Vaudreuil avait t
emport hors de la mle et conduit Maison-Close.
Clary coutait, le cur oppress, les yeux humides, se
raidissant contre le dsespoir. Le malheur, semblait-il, les
rapprochait plus troitement, Jean et elle. Tous deux sentaient
combien ils taient lis l'un l'autre.

- 276 -

plusieurs reprises, Jean se leva, profondment troubl,


ayant horreur de lui-mme, voulant fuir cette intimit que la
situation actuelle rendait plus dangereuse encore. Aprs les
quelques jours passs prs de Clary la villa Montcalm, il avait
compt sur les vnements qui se prparaient pour se donner
tout entier sa tche. Et c'taient ces vnements qui avaient
amen la jeune fille dans la maison de sa mre, en mme temps
qu'ils la contraignaient s'y rfugier prs d'elle !
Bridget eut bientt reconnu la nature des sentiments
qu'prouvait son fils. L'effroi qu'elle en conut fut gal celui de
Jean. Lui ! le fils de Simon Morgaz ! Mais l'nergique femme
ne laissa rien voir de ses angoisses. Et pourtant, que de
souffrances elle prvoyait pour l'avenir.
Le lendemain, M. de Vaudreuil fut instruit du dpart des
soldats de Witherall. Se sentant moins faible, il voulut
interroger Jean au sujet des consquences de la dfaite de SaintCharles. Qu'taient devenus ses compagnons Vincent Hodge,
Farran, Clerc, Sbastien Gramont, le fermier Harcher et ses cinq
fils, qui avaient si vaillamment combattu dans la journe du
25 ?
Bridget, Clary et Jean vinrent s'asseoir prs du lit de
M. de Vaudreuil. la demande qu'il fit, Jean rpondit en le
priant de ne point se fatiguer par des interrogations ritres.
Je vais vous apprendre ce que je sais de vos amis, dit-il.
Aprs avoir lutt jusqu' la dernire heure, ils n'ont t accabls
que par le nombre. Un de mes braves compagnons de Chipogan,
ce pauvre Rmy Harcher, a t tu presque au dbut de l'action,
sans que j'aie pu le secourir. Puis, Michel et Jacques, blesss
leur tour, ont d quitter le champ de bataille, emports par leur
pre et leurs deux autres frres. O se sont-ils enfuis, lorsque la
rsistance est devenue impossible ? je l'ignore, mais j'espre
qu'ils ont pu atteindre la frontire amricaine. Le dput
Gramont, fait prisonnier, doit tre maintenant dans les prisons
- 277 -

de Montral, et nous savons le sort que lui rservent les juges de


lord Gosford. Pour MM. Farran et Clerc, je pense qu'ils se sont
soustraits aux poursuites des cavaliers royaux. taient-ils sains
et saufs ? Je ne saurais l'affirmer. Quant Vincent Hodge, il
m'est impossible de dire
Vincent Hodge a pu se drober ce massacre ! rpondit
Clary. la nuit tombante, il errait autour de Saint-Charles, vous
cherchant, mon pre. Mme Bridget et moi, nous l'avons
rencontr sur la route. C'est grce lui que nous avons chapp
aux violences de soldats ivres qui nous insultaient, et nous
rfugier Maison-Close. Sans doute, il est maintenant en sret
dans quelque village des tats-Unis.
C'est un noble cur, un vaillant patriote ! dit Jean. Ce
qu'il a fait pour Mlle de Vaudreuil et pour ma mre, il l'a fait
pour moi au plus fort de la bataille ! Il m'a sauv la vie, et peuttre, et-il mieux valu me laisser mourir ! Je n'aurais pas
survcu la dfaite des Fils de la Libert.
Jean, dit la jeune fille, en tes-vous donc dsesprer de
notre cause ?
Mon fils dsesprer ! rpondit vivement Bridget. Je ne
le croirai jamais
Non, ma mre ! s'cria Jean. Aprs la victoire de SaintDenis, l'insurrection allait s'tendre dans toute la valle du
Saint-Laurent. Aprs la dfaite de Saint-Charles, c'est une
campagne reprendre, et je la reprendrai. Les rformistes ne
sont pas encore vaincus. Dj, ils doivent s'tre rorganiss pour
rsister aux colonnes de sir John Colborne ! Je n'ai que trop
tard les rejoindre Je partirai cette nuit.
O irez-vous Jean ? demanda M. de Vaudreuil.

- 278 -

Saint-Denis, d'abord. L, j'espre retrouver les


principaux chefs avec lesquels nous avions repouss si
heureusement les soldats de Gore
Pars donc, Jean ! dit Bridget en jetant sur son fils un
regard pntrant. Oui, pars ! Ta place n'est pas ici ! Elle est
l-bas, au premier rang
Oui, Jean, partez ! reprit Clary. Il faut rejoindre vos
compagnons, reparatre leur tte ! Que les loyalistes sachent
bien que Jean-Sans-Nom n'est pas mort
Clary n'en put dire davantage. M. de Vaudreuil, demi
soulev, prit la main de Jean, et, lui aussi, rpta :
Partez, Jean ! Laissez-moi aux soins de votre mre et de
ma fille ! Si vous revoyez mes amis, dites-leur qu'ils me
retrouveront parmi eux, ds que j'aurai la force de quitter cette
demeure ! Mais, ajouta-t-il d'une voix qui indiquait son
extrme faiblesse, si vous pouvez nous tenir au courant de ce
qui se prpare s'il vous est possible de revenir MaisonClose ! Ah Jean ! J'ai tant besoin de savoir ce que sont
devenus tous ceux qui me sont chers et que je ne reverrai
jamais peut-tre !
Vous le saurez, monsieur de Vaudreuil, rpondit Jean.
Reposez-vous maintenant ! Oubliez jusqu'au moment o il
faudra combattre !
En effet, dans l'tat o se trouvait le bless, il importait que
toute motion lui ft pargne. Il venait de s'assoupir, et cet
assoupissement se prolongea jusqu'au milieu de la nuit. Aussi
son sommeil durait-il encore, lorsque Jean quitta Maison-Close
vers onze heures du soir, aprs avoir dit adieu Clary, aprs
avoir embrass sa mre, dont l'nergie ne se dmentit pas au
moment o elle se spara de son fils.
- 279 -

Au reste, les circonstances n'taient plus les mmes que


deux jours avant, alors que Bridget empchait Jean de se rendre
Saint-Denis. Depuis le dpart de Witherall, les dangers taient
infiniment moindres. Saint-Denis tait tranquille comme SaintCharles. Depuis la dfaite des rformistes dans la journe du 25,
le gouvernement temporisait. Il y avait mme lieu de s'tonner
qu'il ne chercht point complter sa victoire en lanant ses
colonnes contre les vainqueurs du 23. Sir John Colborne n'tait
point homme reculer, cependant, devant les reprsailles que
provoquerait un retour offensif, et le colonel Gore devait avoir
hte de venger sa dfaite.
Quoi qu'il en soit, Saint-Charles et, par consquent,
Maison-Close, on n'entendit parler de rien. La confiance tait
quelque peu revenue aux habitants de la bourgade. Aprs s'tre
disperss au loin, la plupart avaient rintgr leurs maisons, et
travaillaient dj rparer les dsastres de l'incendie et du
pillage. Dans les rares sorties que faisait Bridget, si elle
n'interrogeait pas, elle coutait, puis, elle tenait au courant M. et
Mlle de Vaudreuil. Aucune grave nouvelle ne circulait dans le
pays, aucune menaante approche n'tait signale sur la route
de Montral.
Durant les trois jours qui suivirent, cette tranquillit ne fut
trouble, ni dans le comt de Saint-Hyacinthe, ni dans les
comts voisins. Le gouvernement considrait-il la rbellion
comme dfinitivement enraye par l'crasement de SaintCharles ? On pouvait le croire. Songeait-il seulement
poursuivre les chefs de l'opposition, qui avaient donn le signal
de la rvolte ? C'tait assez probable. Mais, ce que personne
n'aurait pu admettre, c'tait que les rformistes eussent renonc
continuer la lutte, qu'ils se reconnussent dfinitivement
vaincus, qu'il ne leur restt plus qu' se soumettre ! Non ! Et
Maison-Close comme en tout le Canada, on s'attendait
quelque nouvelle prise d'armes.

- 280 -

L'tat de M. de Vaudreuil ne cessait de s'amliorer, grce


aux soins de Bridget et de Clary. Si sa faiblesse tait toujours
grande, la cicatrisation de la blessure commenait se faire. Par
malheur, la convalescence serait longue, et l'poque tait encore
loigne laquelle M. de Vaudreuil serait assez rtabli pour
quitter son lit. Vers la fin du troisime jour, il put prendre un
peu de nourriture. La fivre, qui le dvorait au dbut, avait
disparu presque entirement. Il n'y avait plus rien de grave
redouter, si aucune complication ne se produisait.
En ces longues heures inoccupes, Bridget et Clary, assises
au chevet de M. de Vaudreuil, lui rapportaient tout ce qui se
disait au dehors. Le nom de Jean revenait incessamment dans
leur conversation. Avait-il pu rejoindre ses compagnons SaintDenis ? Laisserait-il sans nouvelles les htes de Maison-Close ?
Et, tandis que Clary restait muette, les yeux baisss, sa
pense au loin, M. de Vaudreuil s'abandonnait faire l'loge du
jeune patriote, qui symbolisait la cause nationale. Oui !
Mme Bridget devait tre fire d'avoir un tel fils ! Bridget,
courbant la tte, ne rpondait pas, ou, si elle rpondait, c'tait
pour dire que Jean n'avait fait que son devoir, rien de plus.
On ne sera pas surpris que Clary et ressenti une vive
amiti, presque un amour filial pour Bridget, ni que son cur se
ft troitement uni au sien. Il lui paraissait naturel de l'appeler
ma mre ! . Et pourtant, lorsqu'elle voulait lui prendre les
mains, il semblait que Bridget cherchait les retirer. Quand
Clary embrassait Bridget, Bridget dtournait brusquement la
tte. Qu'y avait-il dont la jeune fille ne pouvait se rendre
compte ? Ce qu'elle et voulu connatre, c'tait le pass de cette
famille qui n'avait mme plus de nom ! Mais Bridget restait
impntrable ce sujet. La situation de ces deux femmes tait
donc celle-ci : d'un ct, abandon et affection quasi-filiale ; de
l'autre, extrme rserve, et parfois loignement inexplicable de
la vieille mre pour la jeune fille.

- 281 -

Dans la soire du 2 dcembre, Saint-Charles fut alarm par


quelques nouvelles inquitantes, si inquitantes mme que
Bridget, qui les avait recueillies de part et d'autre dans la
bourgade, ne voulut point les faire connatre M. de Vaudreuil.
Clary l'approuva, car il tait inutile de troubler le calme dont
son pre avait si grand besoin encore.
Ce que l'on disait, c'tait que les royaux venaient de battre
nouveau les patriotes. En effet, le gouvernement n'avait pas
voulu se contenter d'avoir vaincu l'insurrection Saint-Charles.
Il lui fallait encore venger l'chec que le colonel Gore avait subi
Saint-Denis. S'il y russissait, il n'aurait plus rien craindre
des rformistes, traqus par les agents de Gilbert Argall, et
rduits se disperser travers les paroisses du district. Il ne
resterait plus qu' frapper de peines terribles les chefs du parti
insurrectionnel, dtenus dans les prison de Qubec et de
Montral.
Deux pices de canon, cinq compagnies d'infanterie, un
escadron de cavalerie, avaient t mis sous les ordres du colonel
Gore, qui tait parti avec ces forces, trs suprieures celles des
patriotes, et tait arriv Saint-Denis dans la journe du 1er
dcembre.
La nouvelle de cette expdition, vaguement rpandue
d'abord, tait parvenue le soir mme Saint-Charles. Quelques
habitants, qui revenaient des champs, ne tardrent pas les
confirmer. C'est dans ces conditions que Bridget en fut instruite,
et, tout en les cachant M. de Vaudreuil, elle n'avait pas hsit
les communiquer Clary. On imagine aisment ce que dut tre
l'inquitude, ce que furent les angoisses de ces deux femmes.
C'tait Saint-Denis que Jean avait t retrouver ses
compagnons d'armes, afin de rorganiser l'insurrection.
Seraient-ils assez nombreux, assez bien armes, pour rsister
aux royaux, ce n'tait pas probable. Et alors, les loyalistes, une
fois entrs dans la voie des reprsailles, ne les poursuivraient-ils
- 282 -

pas outrance ? N'en viendraient-ils pas oprer des


perquisitions dans les bourgades et les villages des comts plus
particulirement compromis lors du dernier soulvement ?
Saint-Charles, spcialement, ne serait-il pas soumis des
mesures de police, dont les consquences pourraient tre si
graves ? Le mystre de Maison-Close ne serait-il pas enfin
pntr ? Que deviendrait alors M. de Vaudreuil, clou sur son
lit, et qu'il tait impossible de transporter au del de la
frontire ?
Dans quelles transes Bridget et Clary passrent cette soire !
Dj arrivaient des nouvelles de Saint-Denis, et elles taient
dsesprantes. En effet, le colonel Gore avait trouv la bourgade
abandonne de ses dfenseurs. Devant les chances d'une lutte si
ingale, ceux-ci s'taient dcids battre en retraite. Quant aux
habitants, ils avaient quitt leurs maisons, se sauvant au milieu
des bois, traversant le Richelieu, cherchant un abri dans les
paroisses voisines. Et alors, ce qui s'tait pass, lorsque SaintDenis avait t livr aux excs des soldats, si les fugitifs ne le
savaient pas, il n'tait que trop facile de l'imaginer.
La nuit venue, Bridget et Clary vinrent au chevet de
M. de Vaudreuil. diverses reprises, il fallut lui expliquer
pourquoi les rues de Saint-Charles, si paisibles depuis quelques
jours, s'emplissaient de rumeurs. Clary s'ingniait donner
ces bruits une cause qui ne pt alarmer son pre. Puis, sa
pense se reportant au del, elle se demandait si la cause de
l'indpendance n'avait pas reu un dernier coup dont elle ne
pourrait se relever, si Jean et ses compagnons n'avaient pas t
forcs de reculer jusqu' la frontire, si quelques-uns d'entre
eux n'taient pas tombs au pouvoir des royaux Et lui, Jean,
avait-il pu s'enfuir ? Ou plutt, ne chercherait-il pas regagner
Maison-Close ?
Clary en avait le pressentiment, et, alors, il serait impossible
de cacher M. de Vaudreuil la dfaite des patriotes. Peut-tre
Bridget le craignait-elle aussi ? Et, toutes deux, absorbes dans
- 283 -

la mme pense, se comprenant sans changer une parole,


restaient silencieuses. Vers onze heures et demie, trois coups
furent frapps la porte de Maison-Close.
Lui ! s'cria la jeune fille.
Bridget avait reconnu le signal. C'tait bien un de ses fils,
qui tait l. Elle eut alors l'ide que ce devait tre Joann qu'elle
n'avait pas revu depuis plus de deux mois. Mais Clary ne s'y
tait pas trompe, et rptait :
C'est lui ! lui Jean !
Ds que la porte eut t ouverte, Jean parut et franchit
rapidement le seuil.

Chapitre 5
Perquisitions
peine la porte fut-elle referme, que, l'oreille contre le
vantail, Jean couta les bruits du dehors. De la main, il avait fait
signe sa mre et Clary de ne pas dire un mot, de ne pas faire
un mouvement.
Et Bridget qui allait s'crier : Pourquoi es-tu revenu, mon
fils ? Bridget se tut.
l'extrieur, on entendait aller et venir sur la route. Des
propos taient changs entre une demi-douzaine d'hommes,
qui avaient fait halte la hauteur de Maison-Close.
Par o est-il pass ?
Il n'a pu s'arrter ici !
- 284 -

Il se sera cach dans quelque maison du haut !


Ce qui est certain, c'est qu'il nous a chapp !
Et, pourtant, il n'avait pas sur nous cent pas d'avance !
Avoir manqu Jean-Sans-Nom !
Et les six mille piastres que vaut sa tte !
En entendant la voix de l'homme qui venait de prononcer
ces derniers mots, Bridget eut un tressaillement involontaire. Il
lui sembla qu'elle connaissait cette voix, sans pouvoir retrouver
dans son souvenir
Mais Jean l'avait reconnu, cet homme acharn sa
poursuite ! C'tait Rip ! Et, s'il n'en voulut rien dire sa mre,
c'est que c'et t lui rappeler l'horrible pass qui se rattachait
ce nom !
Cependant le silence s'tait fait. Les agents venaient de
remonter la route, sans avoir souponn que Jean et pu se
rfugier Maison-Close. Alors, Jean se retourna vers sa mre et
Clary, immobiles dans l'ombre du couloir.
cet instant, avant que Bridget et interrog son fils, la voix
de M. de Vaudreuil se fit entendre. Il avait compris que Jean
tait de retour, et il disait :
Jean ! C'est vous ?
Jean, Clary et Bridget durent aussitt rentrer dans la
chambre de M. de Vaudreuil, et, profondment troubls, vinrent
se placer prs de son lit.
- 285 -

J'ai la force de tout apprendre, dit M. de Vaudreuil, et je


veux tout savoir !
Vous saurez tout, rpondit Jean.
Et il fit le rcit suivant, que Clary et Bridget coutrent sans
l'interrompre.
L'autre nuit, deux heures aprs avoir quitt Maison-Close,
je suis arriv Saint-Denis. L, j'ai retrouv quelques-uns des
patriotes, qui avaient survcu au dsastre, Marchessault,
Nelson, Cartier, Vincent Hodge, Farran, Clerc, les avaient
rejoints. Ils s'occupaient de la dfense. La population ne
demandait qu' les soutenir. Mais, hier, nous apprmes que
Colborne avait fait partir de Sorel une colonne de rguliers et de
volontaires, pour piller et incendier la bourgade. Cette colonne
arriva dans la soire. En vain voulmes-nous lui opposer
quelque rsistance. Elle pntra dans Saint-Denis que les
habitants durent abandonner. Plus de cinquante maisons ont
t dtruites par les flammes. Alors mes compagnons ont d
fuir pour ne point tre gorgs par ces bourreaux, et gagner du
ct de la frontire, o Papineau et autres attendaient
Plattsburg, Rouse's Point, Swanton. Et maintenant, les
soldats de Witherall et de Gore vont envahir les comts au sud
du Saint-Laurent, brlant et dvastant, rduisant les enfants et
les femmes la mendicit, ne leur pargnant ni les mauvais
traitements ni les affronts de toutes sortes, et l'on pourra suivre
leurs traces la lueur des incendies ! Voil ce qui s'est pass,
monsieur de Vaudreuil, et pourtant, je ne dsespre pas, je ne
veux pas dsesprer de notre cause !
Un douloureux silence suivit le rcit que Jean venait de
faire. M. de Vaudreuil s'tait laiss retomber sur son chevet.
Bridget prit la parole, et, s'adressant son fils qu'elle regardait
en face :

- 286 -

Pourquoi es-tu ici ? dit-elle. Pourquoi n'es-tu pas o sont


tes compagnons ?
Parce que j'ai lieu de craindre que les royaux reviennent
Saint-Charles, que des perquisitions y soient faites, que
l'incendie achve de dvorer ce qui reste de
Et peux-tu l'empcher, Jean ?
Non, ma mre !
Eh bien, je le rpte, pourquoi es-tu ici ?
Parce que j'ai voulu voir s'il ne serait pas possible que
M. de Vaudreuil quittt Maison-Close, qui ne sera pas plus
pargne que les autres habitations
Ce n'est pas possible ! rpondit Bridget.
Je resterai donc, ma mre, et je me ferai tuer en vous
dfendant
C'est pour le pays qu'il faut mourir, Jean, non pour nous !
rpondit M. de Vaudreuil. Votre place est l o sont les chefs
des patriotes
L o est aussi la vtre, monsieur de Vaudreuil ! rpliqua
Jean. coutez-moi. Vous ne pouvez demeurer dans cette
maison, o vous serez bientt dcouvert. Cette nuit, un demimille avant d'arriver Saint-Charles, j'ai t poursuivi par une
escouade d'agents de police. Il n'est pas douteux que ces
hommes m'aient reconnu, puisque vous les avez entendus
prononcer mon nom. On fouillera toute la bourgade, et, lors
mme que je n'y serais plus, Maison-Close n'chappera pas aux
perquisitions. C'est vous que les agents trouveront, monsieur de

- 287 -

Vaudreuil, c'est vous qu'ils arracheront d'ici, et vous n'avez pas


de grce esprer !
Qu'importe, Jean, rpondit M. de Vaudreuil, qu'importe si
vous avez pu vous runir nos amis sur la frontire !
coutez-moi, vous dis-je ! reprit Jean. Tout ce qu'il faudra
faire pour notre cause, je le ferai. Maintenant, il s'agit de vous,
monsieur de Vaudreuil. Peut-tre n'est-il pas impossible que
vous puissiez gagner les tats-Unis. Une fois hors du comt de
Saint-Hyacinthe, vous seriez en sret, et il ne resterait plus que
quelques milles pour atteindre le territoire amricain. Que vous
n'ayez pas la force de vous traner jusque-l, mme si je suis l
pour vous soutenir, soit ! Mais, tendu dans une charrette,
couch sur une litire de paille comme vous l'tes dans ce lit,
n'tes-vous pas en tat de supporter ce voyage ? Eh bien, que
ma mre se procure cette charrette, sous un prtexte
quelconque, celui de fuir aprs tant d'autres, de quitter SaintCharles, ou du moins, qu'elle l'essaye ! Et, la nuit prochaine,
votre fille et vous, ma mre et moi, nous quitterons cette
demeure, et nous pourrons tre hors d'atteinte, avant que les
massacreurs de Gore ne soient venus faire de Saint-Charles ce
qu'ils ont fait de Saint-Denis, un monceau de ruines !
Le projet de Jean valait d'tre pris en considration.
quelques milles au sud du comt, M. de Vaudreuil trouverait la
scurit que ne pouvait lui assurer Maison-Close, si les royaux
envahissaient la bourgade et perquisitionnaient chez les
habitants. Ce qui n'tait que trop certain, c'est que Jean-SansNom avait t signal aux hommes de Rip. S'il leur avait
chapp, ceux-ci devaient croire qu'il s'tait rfugi dans
quelque maison de Saint-Charles. Et, alors, tous les efforts ne
seraient-ils pas faits pour dcouvrir le lieu de sa retraite ? La
situation tait donc menaante. tout prix, il fallait que, non
seulement Jean, mais M. de Vaudreuil et sa fille eussent quitt
Maison-Close.

- 288 -

La fuite n'tait pas impraticable, la condition que Bridget


pt se procurer une charrette, et que M. de Vaudreuil ft en tat
de supporter le transport pendant quelques heures. En
admettant qu'il ft trop faible pour tre conduit jusqu' la
frontire, il tait assur de trouver asile dans n'importe quelle
ferme du comt de Saint-Hyacinthe.
En rsum, il y avait ncessit d'abandonner Saint-Charles,
puisque la police y faisait des recherches. Jean n'eut pas de
peine convaincre M. de Vaudreuil et sa fille. Bridget approuva.
Malheureusement, on ne devait pas songer partir cette nuit
mme. Le jour venu, Bridget chercherait se procurer un
vhicule quelconque. Ainsi, la nuit prochaine l'excution du
projet.
Le jour vint. Bridget avait pens que mieux valait agir
ouvertement. Nul ne trouverait singulier qu'elle se ft dcide
fuir le thtre de l'insurrection. Nombre d'habitants l'avaient
dj fait, et, de sa part, cette rsolution ne pourrait surprendre
personne.
Tout d'abord, son intention avait t de ne point
accompagner M. de Vaudreuil, Clary et Jean. Mais son fils lui fit
aisment comprendre que, le dpart une fois annonc, si ses
voisins la revoyaient encore Saint-Charles, ils souponneraient
que la charrette loue avait d servir quelque patriote cach
dans Maison-Close, que les agents de la police finiraient par
l'apprendre, qu'ils s'en prendraient elle, et que, dans son
intrt comme dans celui de M. et Mlle de Vaudreuil, il ne fallait
point fournir le motif de procder une enqute.
Bridget dut se rendre ces trs srieuses raisons. Lorsque la
priode de troubles serait acheve, elle reviendrait SaintCharles, et finirait sa misrable vie au fond de cette maison,
dont elle avait espr ne jamais sortir !

- 289 -

Ces questions dfinitivement rsolues, Bridget s'occupa de


se procurer un moyen de transport. Ne ft-ce qu'une charrette,
elle suffisait pour atteindre le comt de Laprairie, que les
colonnes royales ne menaaient pas encore, Bridget quitta donc
sa maison ds le matin. Elle tait munie de l'argent ncessaire
la location, ou plutt l'acquisition du vhicule, argent qui lui
avait t remis par M. de Vaudreuil.
Pendant son absence, Jean et Clary ne s'loignrent pas de
la chambre de M. de Vaudreuil. Celui-ci avait retrouv toute son
nergie. Devant l'effort qu'il aurait faire pour supporter ce
voyage, il sentait que la force physique ne lui ferait pas dfaut.
Dj mme, une sorte de raction avait modifi son tat. Malgr
sa faiblesse, trs grande encore, il tait prt se lever, prt se
rendre de son lit la route, lorsque le moment serait venu de
quitter Maison-Close. Il rpondait de lui, au moins pour
quelques heures. Aprs, il en serait ce qu'il plairait Dieu. Mais,
peu importait, s'il avait pu revoir ses compagnons, s'il avait
assur la scurit de sa fille, si Jean-Sans-Nom tait au milieu
des Franco-Canadiens, rsolus une lutte suprme.
Oui, ce dpart s'imposait. En effet, si M. de Vaudreuil ne
devait pas survivre ses blessures, que deviendrait sa fille
Maison-Close, seule au monde, n'ayant plus que cette vieille
femme pour appui ? Sur la frontire, Swanton, Plattsburg, il
retrouverait ses frres d'armes, ses amis les plus dvous.
Et, parmi eux, il en tait un dont M. de Vaudreuil
approuvait les sentiments. Il savait que Vincent Hodge aimait
Clary, et Clary ne refuserait pas de devenir la femme de celui qui
venait de risquer sa vie pour la sauver. quel plus gnreux,
quel plus ardent patriote et-elle pu confier son avenir ? Il tait
digne d'elle, elle tait digne de lui. Dieu aidant, M. de Vaudreuil
aurait la force d'atteindre son but. Il ne succomberait pas avant
d'avoir mis le pied sur le territoire amricain, o les survivants
du parti rformiste attendaient le moment de reprendre les
armes. Telles taient les penses qui surexcitaient
- 290 -

M. de Vaudreuil, tandis que Jean et Clary, assis son chevet,


n'changeaient que de rares paroles.
Entre temps, Jean se levait, s'approchait de celle des
fentres qui s'ouvrait sur la route et dont les volets taient
ferms. De l, il coutait si quelque bruit ne troublait pas la
route aux environs de la bourgade.
Bridget revint Maison-Close aprs une absence de deux
heures. Elle avait d s'adresser plusieurs habitants pour
l'acquisition d'une voiture et d'un cheval. Ainsi que cela tait
convenu, elle n'avait point dissimul son intention de quitter
Saint-Charles, ce dont personne n'avait t surpris. Le
propritaire d'une ferme voisine, Luc Archambaut, avait
consenti lui cder pour un bon prix une charrette, qui devait
tre amene, toute attele, vers neuf heures du soir, la porte
de Maison-Close.
M. de Vaudreuil prouva un soulagement vritable, lorsqu'il
apprit que Bridget avait russi.
neuf heures, nous partirons, dit-il, et je me lverai pour
aller prendre place
Non, monsieur de Vaudreuil, rpondit Jean, ne vous
fatiguez pas inutilement. Je vous porterai dans cette charrette,
sur laquelle nous aurons tendu une bonne litire de paille, et
par-dessus un des matelas de votre lit. Puis, nous irons petits
pas, afin d'viter les secousses, et j'espre que vous pourrez
supporter le voyage. Mais, comme la temprature est assez
basse, ayez la prcaution de bien vous couvrir. Quant craindre
quelque mauvaise rencontre sur la route Tu n'as rien appris de
nouveau, ma mre ?
Non, rpondit Bridget. Cependant on s'attend toujours
une seconde visite des royaux.
- 291 -

Et ces hommes de police, qui m'ont poursuivi jusqu'


Saint-Charles ?
Je n'en ai vu aucun, et il est probable qu'ils se sont lancs
sur une fausse piste.
Mais ils peuvent revenir dit Clary.
Aussi, partirons-nous ds que la charrette sera devant la
porte, rpondit M. de Vaudreuil.
neuf heures, dit Bridget.
Tu es sre de l'homme qui te l'a vendue, ma mre ?
Oui ! C'est un honnte fermier, et ce qu'il s'est engag
faire, il le fera !
En attendant, M. de Vaudreuil voulu se rconforter un peu.
Bridget, aide de Clary, eut vite prpar le frugal djeuner, qui
fut pris en commun.
Les heures s'coulrent sans incidents. Nul trouble au
dehors. De temps autre, Bridget entr'ouvrait la porte et jetait
un rapide regard droite et gauche. Il faisait un froid assez vif.
La teinte gristre du ciel indiquait le calme absolu de
l'atmosphre. Il est vrai, si le vent venait s'tablir au sudouest, si les vapeurs se rsolvaient en neige, cela rendrait trs
pnible le transport de M. de Vaudreuil, au moins jusqu'aux
limites du comt.
Malgr cela, toutes les chances semblaient tre pour que le
voyage s'accomplit dans des conditions supportables, lorsque,
vers trois heures de l'aprs-midi, une premire alerte se
produisit Saint-Charles. Des sons, loigns encore, se faisaient

- 292 -

entendre vers le haut de la bourgade. Jean ouvrit la porte et


prta l'oreille Il ne put retenir un geste de colre.
Des trompettes ! s'cria-t-il. Une colonne qui se dirige sur
Saint-Charles, sans doute ?
Que faire ? demanda Clary.
Attendre, rpondit Bridget. Peut-tre ces soldats ne
feront-ils que traverser la bourgade ?
Jean secoua la tte. Et pourtant, puisque M. de Vaudreuil
tait dans l'impossibilit de partir en plein jour, il fallait
attendre, ainsi que l'avait dit Bridget, moins que Jean ne se
dcidt fuir
En effet, s'il quittait Maison-Close l'instant, s'il se jetait
travers les bois contigus la route, n'aurait-il pas le temps de se
mettre en sret, avant que Saint-Charles et t occup par les
royaux ? Mais c'et t abandonner M. et Mlle de Vaudreuil,
alors qu'ils taient exposs aux plus graves prils. Jean n'y
songea mme pas. Et, cependant, comment pourrait-il les
dfendre, si leur retraite tait dcouverte ?
D'ailleurs, l'occupation allait tre trs rapidement opre.
C'tait une partie de la colonne de Witherall, envoye la
poursuite des patriotes du comt, qui, aprs s'tre rabattue le
long du Richelieu, revenait bivaquer Saint-Charles. De
Maison-Close, on entendait la sonnerie des clairons qui se
rapprochait. Cette sonnerie se tut enfin. Les troupes taient
arrives l'extrmit de la bourgade.
Bridget dit alors :
Tout n'est pas perdu. La route est libre du ct de
Laprairie. La nuit venue, il se peut qu'elle le soit encore.
- 293 -

Nous ne devons rien changer nos projets. Ma maison n'est


pas de celles qui attireront les pillards. Elle est isole, et il est
possible qu'elle chappe leur visite !
On pouvait l'esprer. Oui ! bien d'autres habitations ne
manquaient pas, o les excs des soldats de sir John Colborne
trouveraient s'exercer avec plus de profit. Et puis, en ces
premiers jours de dcembre, la nuit ne tarderait pas venir, et,
il ne serait peut-tre pas impossible de quitter Maison-Close,
sans veiller l'attention.
Les prparatifs de dpart ne furent donc pas suspendus. Il
s'agissait d'tre en mesure pour le moment o la charrette se
prsenterait devant la porte. Que la route ft libre pendant une
heure, et, trois milles de l, si l'tat de M. de Vaudreuil
l'exigeait, les fugitifs iraient demander asile dans l'une des
fermes du comt.
La nuit arriva sans nouvelle alerte. Quelques dtachements
de volontaires, qui s'taient ports jusqu'au bas de la grande
route, taient revenus sur leurs pas. Maison-Close ne semblait
point avoir attir leurs regards. Quant au gros de la colonne, il
tait cantonn aux alentours du camp de Saint-Charles. Il se
faisait l un assourdissant tumulte, qui ne prsageait rien de
bon pour la scurit des habitants.
Vers les six heures, Bridget voulut que Jean et Clary
prissent leur part du dner qu'elle venait de prparer.
M. de Vaudreuil mangea peine. Surexcit par les dangers de la
situation, par la ncessit d'y faire face, il attendait
impatiemment le moment de se mettre en route.
Un peu avant sept heures, on heurta lgrement la porte.
tait-ce le fermier qui, devanant le moment convenu, amenait
la charrette ? En tout cas, ce ne pouvait tre une main ennemie
qui frappait avec cette rserve.
- 294 -

Jean et Clary se retirrent dans la chambre de


M. de Vaudreuil dont ils laissrent la porte entrebille. Bridget
gagna l'extrmit du couloir et ouvrit, aprs avoir reconnu la
voix de Luc Archambaut.
L'honnte fermier venait prvenir Mme Bridget qu'il lui
tait impossible de tenir son engagement, et il lui rapportait le
prix de cette charrette, dont il ne pouvait oprer la livraison.
En effet, les soldats occupaient sa ferme, comme les fermes
environnantes. Quant la bourgade, elle tait cerne, et, alors
mme que la charrette et t mise sa disposition,
Mme Bridget n'aurait pu en faire usage. Il fallait attendre, bon
gr mal gr, que Saint-Charles ft dfinitivement vacu.
Jean et Clary, de la chambre o ils se tenaient immobiles,
entendaient ce que disait Luc Archambaut. M. de Vaudreuil
galement.
Le fermier ajouta que Mme Bridget n'avait rien craindre
pour Maison-Close, que si les habits-rouges taient revenus
Saint-Charles, ce n'tait que pour prter main-forte la police,
laquelle commenait pratiquer des perquisitions chez les
habitants Et pourquoi ? Parce que, d'aprs certains bruits,
Jean-Sans-Nom avait d se rfugier dans la bourgade, o tous
les moyens seraient employs pour le dcouvrir.
En entendant le fermier prononcer le nom de son fils,
Bridget ne fit pas un mouvement qui pt la trahir. Luc
Archambaut se retira alors, et Bridget, rentrant dans la
chambre, dit :
Jean, fuis ! l'instant !
Il le faut ! rpta M. de Vaudreuil.
- 295 -

Fuir sans vous ? rpondit Jean.


Vous n'avez pas le droit de nous sacrifier votre existence !
reprit Clary. Avant nous, il y a le pays
Je ne partirai pas ! dit Jean. Je ne vous laisserai pas
exposs aux brutalits de ces misrables !
Et que pourriez-vous faire, Jean ?
Je ne sais, mais je ne partirai pas !
La rsolution de Jean tait si formelle que M. de Vaudreuil
n'essaya plus de la combattre.
D'ailleurs on le reconnatra une fuite, tente dans ces
conditions, n'et offert que de faibles chances. La bourgade tait
cerne, d'aprs le dire de Luc Archambaut, la route surveille
par les soldats, la campagne battue par des dtachements de
cavalerie. Jean, dj signal, ne parviendrait pas s'chapper.
Peut-tre valait-il mieux qu'il restt Maison-Close ? Toutefois,
ce n'tait pas ce sentiment qu'il avait obi en prenant cette
rsolution. Abandonner sa mre, M. et Mlle de Vaudreuil, il ne
l'aurait pu.
Cette dcision tant dfinitive, les trois chambres de
Maison-Close, le grenier qui les surmontait, offriraient-ils
quelque cachette, o ses htes parviendraient se blottir, de
manire se soustraire aux perquisitions des agents ?
Jean n'eut pas le temps de s'en assurer. Presque aussitt de
rudes coups vinrent branler la porte extrieurement. La petite
cour tait occupe par une demi-douzaine d'hommes de police.

- 296 -

Ouvrez ! cria-t-on du dehors, pendant que les coups


redoublaient. Ouvrez, ou nous allons enfoncer
La porte de la chambre de M. de Vaudreuil fut vivement
referme par Jean et Clary qui se jetrent dans la chambre de
Bridget, d'o ils pouvaient mieux entendre. Au moment o
Bridget s'avanait dans le couloir, la porte de Maison-Close vola
en clats. Le couloir s'claira vivement la lueur de torches que
tenaient les agents.
Que voulez-vous ? demanda Bridget l'un d'eux.
Fouiller votre maison ! rpondit cet homme. Si JeanSans-Nom s'y est rfugi, nous l'y prendrons d'abord, et nous la
brlerons ensuite !
Jean-Sans-Nom n'est point ici, rpondit Bridget d'un ton
calme, et je ne sais
Soudain, le chef de l'escouade s'avana vivement vers la
vieille femme. C'tait Rip, dont la voix l'avait frappe au
moment o son fils tait rentr Maison-Close, Rip qui, en le
provoquant, avait entran Simon Morgaz au plus abominable
des crimes. Bridget, pouvante, le reconnut.
Eh ! s'cria Rip, trs surpris, c'est madame Bridget !
C'est la femme de ce brave Simon Morgaz !
En entendant le nom de son pre, Jean recula jusqu'au fond
de la chambre. Bridget, foudroye par cette effroyable
rvlation, n'avait pas la force de rpondre.
Eh oui ! madame Morgaz ! reprit Rip. En vrit, je vous
croyais morte ! Qui se serait attendu vous retrouver dans
cette bourgade, aprs douze ans !

- 297 -

Bridget se taisait toujours.


Allons, mes amis, ajouta Rip, en se retournant vers ses
hommes, rien faire ici ! Une brave femme, Bridget Morgaz !
Ce n'est pas elle qui cacherait un rebelle ! Venez et continuons
nos recherches ! Puisque Jean-Sans-Nom est Saint-Charles, ni
Dieu ni diable ne nous empcheront de le prendre !
Et Rip, suivi de son escouade, eut bientt disparu par le
haut de la route. Mais le secret de Bridget et de son fils tait
maintenant dvoil. Si M. de Vaudreuil n'avait rien pu entendre,
Clary n'avait pas perdu une seule des paroles de Rip.
Jean-Sans-Nom tait le fils de Simon Morgaz !
Et, dans un premier mouvement d'horreur, Clary,
s'enfuyant de la chambre de Bridget, comme affole, se rfugia
dans celle de son pre. Jean et Bridget taient seuls.
Maintenant, Clary savait tout.
la pense de se retrouver devant elle, devant
M. de Vaudreuil, devant l'ami de ces patriotes dont la trahison
de Simon Morgaz avait fait tomber les ttes, Jean crut qu'il allait
devenir fou.
Ma mre, s'cria-t-il, je ne resterai pas un instant ici !
M. et Mlle de Vaudreuil n'ont plus besoin de moi pour les
dfendre ! Ils seront en sret dans la maison d'un Morgaz !
Adieu
Mon fils mon fils ? murmura Bridget Ah !
malheureux ! Crois-tu que je ne t'aie pas devin ! Toi ! le
fils de tu aimes Clary de Vaudreuil !

- 298 -

Oui, ma mre, mais je mourrai avant de le lui avoir jamais


dit !
Et Jean s'lana hors de Maison-Close.

Chapitre 6
Matre Nick Walhatta
Aprs l'affaire de Chipogan, aprs l'chec des agents et des
volontaires, Thomas Harcher et ses fils ans, qui avaient d
chercher refuge hors du territoire canadien, taient revenus
prendre part la bataille de Saint-Charles. la suite de cette
funeste dfaite, qui avait cot la vie Rmy, Thomas, Pierre,
Michel, Tony et Jacques avaient pu rejoindre les rformistes
Saint-Albans, sur la frontire amricaine.
En ce qui concerne le notaire Nick, on sait aussi qu'il s'tait
bien gard de reparatre Montral. Comment et-il expliqu
son attitude Chipogan ? Quelle que ft la considration dont il
jouissait, Gilbert Argall n'aurait pas hsit le poursuivre pour
rbellion envers les reprsentants de l'autorit. Les portes de la
prison de Montral se fussent certainement refermes sur lui,
et, en sa compagnie, Lionel aurait eu tout le loisir de
s'abandonner ses inspirations potiques intra muros.
Matre Nick avait donc pris le seul parti que commandaient
les circonstances : suivre les Mahogannis Walhatta, et
attendre, sous le toit de ses anctres, que l'apaisement des
esprits lui permit de rompre avec son rle de chef de tribu pour
rentrer modestement dans son tude.
Lionel, il est vrai, ne l'entendait pas ainsi. Le jeune pote
comptait bien que le notaire briserait dfinitivement ses
panonceaux de la place du march Bon-Secours, et perptuerait
chez les Hurons l'illustre nom des Sagamores.
- 299 -

C'tait deux lieues de la ferme de Chipogan, au village de


Walhatta, que matre Nick s'tait install depuis plusieurs
semaines. L, une vie nouvelle avait commenc pour le placide
tabellion. Si Lionel fut enthousiasm de la rception que les
hommes, les vieillards, les femmes, les enfants, firent son
patron, ce n'est pas assez de le dire, il aurait fallu le voir. Les
coups de fusil qui l'accueillirent, les hommages qui lui furent
rendus, les palabres qui se tinrent en son honneur, les discours
emphatiques qui lui furent adresss, les rponses qu'il dut faire
dans le langage imag de la phrasologie du Far-West, cela tait
bien pour flatter la vanit humaine.
Toutefois, l'excellent homme regrettait amrement la
malencontreuse affaire dans laquelle il s'tait involontairement
engag. Et, si Lionel prfrait l'odeur de l'tude et des
parchemins le grand air des Prairies, si l'loquence des guerriers
mahoganniens lui semblait suprieure au jargon de la basoche,
matre Nick ne partageait point son avis. De l, entre son clerc
et lui, des discussions qui n'allaient rien moins qu' les
brouiller l'un avec l'autre.
Et, par-dessus tout, matre Nick craignait que cela ne ft
point fini. Il voyait dj les Hurons entrans prendre fait et
cause pour les patriotes. Et pourrait-il leur rsister, s'ils
voulaient les rejoindre, si Jean-Sans-Nom les appelait son
aide, si Thomas Harcher et les siens venaient rclamer son
concours Walhatta ? Dj gravement compromis, que seraitce lorsqu'il marcherait la tte d'une peuplade de sauvages
contre les autorits anglo-canadiennes ? Comment pourrait-il
esprer de jamais reprendre Montral ses fonctions de
notaire ?
Et pourtant, il se disait que le temps est un grand arrangeur
des choses. Plusieurs semaines s'taient coules depuis
l'chauffoure de Chipogan, et, comme elle se rduisait un
simple acte de rsistance la police, on la laisserait trs
- 300 -

probablement
en
oubli.
D'ailleurs,
le
mouvement
insurrectionnel n'avait pas encore clat. Rien n'indiquait qu'il
ft imminent. Donc, si la tranquillit continuait rgner en
Canada, les autorits se montreraient tolrantes, et matre Nick
pourrait sans risque revenir Montral.
Mais, cet espoir, Lionel comptait bien qu'il ne se raliserait
pas. Reprendre son emploi l'tude, grossoyer six heures sur
dix ? Plutt devenir coureur des bois ou chasseur d'abeilles !
Permettre son patron d'abandonner la haute situation qu'il
occupait chez les Mahogannis ? jamais ! Il n'y avait plus de
matre Nick. C'tait le descendant lgitime de l'antique race des
Sagamores ! Les Hurons ne lui laisseraient pas changer la
hache du guerrier pour la plume du tabellion !
Depuis son arrive Walhatta, matre Nick avait d rsider
dans le wigwam, d'o son prdcesseur tait parti pour aller
rejoindre ses anctres au sein des Prairies bienheureuses. Lionel
et donn tous les difices de Montral, htels ou palais, pour
cette inconfortable case, o jeunes gens et jeunes femmes de la
tribu, il est vrai, s'empressaient servir son matre. Lui aussi
avait bonne part de leur dvouement. Les Mahogannis le
considraient comme le bras droit du grand chef. Et, en effet,
lorsque celui-ci tait forc de prendre la parole devant le feu du
conseil, Lionel ne pouvait se retenir d'accompagner de ses
gestes passionns les discours de Nicolas Sagamore.
Il s'ensuit que le jeune clerc aurait t le plus heureux des
mortels, si son matre ne se ft obstinment refus jusqu'alors
raliser le plus cher de ses vux. Et de fait, matre Nick n'avait
point encore revtu le costume des Mahogannis. Or, Lionel ne
dsirait rien tant que de le voir habill du vtement huron,
mocassins aux pieds, plumes dresses au sommet de la tte,
manteau bariol sur les paules. Maintes fois, il avait touch
cette corde sans succs. Cependant il ne se rebutait pas devant
le mauvais accueil fait sa proposition.

- 301 -

Il y viendra ! se rptait-il. Je ne le laisserai pas rgner


sous l'habit d'un notaire ! Avec sa longue redingote, son gilet de
velours et sa cravate blanche, de quoi a-t-il l'air, je vous prie ? Il
n'a pas encore dpouill le vieil homme, il le dpouillera !
Lorsqu'il ouvre la bouche devant l'assemble des notables de sa
tribu, je crois toujours qu'il va dire : Par-devant matre Nick et
son collgue ! Cela ne peut durer ! J'entends qu'il prenne le
vtement des guerriers indignes, et, s'il faut une occasion pour
l'y dcider, je saurai bien la faire natre !
Et c'est alors qu'il vint l'esprit de Lionel une ide trs
simple. Dans les pourparlers qu'il eut avec les principaux
notables de Walhatta, il s'assura que ceux-ci ne voyaient pas,
sans un vif dsappointement, le descendant des Sagamores vtu
l'europenne. Sous l'inspiration du jeune clerc, les
Mahogannis dcidrent donc de procder solennellement
l'intronisation de leur nouveau chef, et arrtrent le programme
d'une crmonie, laquelle seraient convies les peuplades
voisines. Il y aurait ptarades, divertissements, festins, et matre
Nick ne pourrait prsider sans avoir revtu le costume national.
C'tait dans la dernire quinzaine du mois de novembre que
cette rsolution avait t dfinitivement adopte. Le festival
tant fix au 23 du mme mois, les prparatifs durent tre
commencs sans retard, afin de lui donner un clat
extraordinaire. Or, si le rle de matre Nick se ft born
recevoir, au jour indiqu, les hommages de son peuple, on
aurait pu garder le secret sur cette crmonie et lui en faire la
surprise. Mais, comme il devait y figurer dans l'attitude et sous
l'habit d'un chef huron, le jeune clerc fut oblig de le prvenir.
Et c'est ce propos, le 22 novembre, que Lionel eut avec lui une
conversation dans laquelle la question fut traite fond au
grand dplaisir de matre Nick.
Tout d'abord, lorsque celui-ci apprit que la tribu prparait
une fte en son honneur, il commena par l'envoyer au diable,
en compagnie de son clerc.
- 302 -

Que Nicolas Sagamore daigne se fier aux conseils d'un


Visage-Ple, lui rpondit Lionel.
De quel Visage-Ple parles-tu ? demanda matre Nick, qui
ne comprenait pas.
De votre serviteur, grand chef.
Eh bien, prends garde que, de ton visage ple, je ne fasse
un visage rouge avec une bonne taloche !
Lionel ne voulut pas mme prter attention la menace et
continua de plus belle :
Que Nicolas Sagamore n'oublie pas que je lui suis
profondment dvou ! S'il devenait jamais prisonnier des
Sioux, des Oneidas, des Iroquois et autres sauvages, s'il tait
attach au poteau du supplice, c'est moi qui viendrais le
dfendre contre les insultes et les griffes des vieilles femmes, et,
aprs sa mort, c'est moi qui dposerais dans sa tombe son
calumet et sa hache de guerre !
Matre Nick rsolut de laisser parler Lionel sa fantaisie,
ayant le projet bien arrt de terminer l'entretien d'une faon
dont ses oreilles porteraient longtemps la marque. Aussi se
borna-t-il rpondre :
Ainsi il s'agit de me rendre aux vux des Mahogannis ?
leurs vux !
Eh bien, soit ! Et, s'il faut en passer par l, j'assisterai
cette fte.

- 303 -

Vous n'auriez pu vous y refuser, puisque le sang des


Sagamores coule dans vos veines.
Sang de Sagamores mlang de sang de notaire !
grommela matre Nick.
C'est alors que Lionel aborda le point dlicat.
C'est entendu, dit-il, le grand chef prsidera cette
crmonie. Seulement, pour s'y prsenter dans la tenue
conforme son rang, il conviendra qu'il laisse une touffe de
cheveux s'allonger en pointe sur le sommet de son crne !
Et pourquoi ?
Par respect pour les traditions.
Quoi ! les traditions veulent ?
Oui ! Et d'ailleurs, si le chef des Mahogannis tombe
jamais sur le sentier de la guerre, ne faut-il pas que son ennemi
puisse brandir sa tte en signe de victoire ?
Vraiment ! rpondit matre Nick. Il faut que mon ennemi
puisse brandir ma tte en la tenant par cette mche de
cheveux, sans doute ?
C'est la mode indienne, et pas un guerrier ne se refuserait
la suivre. Toute autre coiffure jurerait avec le costume que
Nicolas Sagamore revtira le jour de la crmonie.
Ah ! je revtirai
On y travaille, en ce moment, cet habit de gala. Il sera
magnifique, la casaque de peau de daim, les mocassins en cuir
- 304 -

d'orignal, le manteau que portait le prdcesseur de Nicolas


Sagamore, sans compter les peintures de la face
Il y a aussi les peintures de la face ?
En attendant que les plus habiles artistes de la tribu aient
procd au tatouage des bras et du torse
Continue, Lionel, rpondit matre Nick, les dents serres,
tu m'intresses infiniment ! Les peintures de la face, la mche
de cheveux, les mocassins en cuir d'orignal, le tatouage du
torse ! Tu n'oublies rien ?
Rien, rpondit le jeune clerc, et lorsque le grand chef se
montrera ses guerriers, drap dans ce costume qui fera valoir
ses avantages, je ne doute pas que les Indiennes se disputent la
faveur de partager son wigwam
Quoi ! les Indiennes se disputeront la faveur ?
Et l'honneur d'assurer une longue descendance l'lu du
Grand-Esprit !
Ainsi il sera convenable que j'pouse une Huronne ?
demanda matre Nick.
En pourrait-il tre autrement pour l'avenir des
Mahogannis ? Aussi ont-ils dj fait choix d'une sqwaw de haute
naissance, qui se consacrera au bonheur du grand chef
Et me diras-tu quelle est cette princesse peau rouge, qui
se consacrera ?
Oh ! parfaitement ! rpondit Lionel. Elle est digne de la
ligne des Sagamores !

- 305 -

Et c'est ?
C'est la veuve du prdcesseur
Il fut heureux pour les joues du jeune clerc qu'il les tnt
alors une distance respectueuse de matre Nick, car celui-ci lui
dtacha une matresse gifle. Mais elle n'arriva point son
adresse, Lionel ayant prudemment calcul la distance, et son
patron dut se contenter de lui dire :
coute, Lionel, si jamais tu reviens sur ce sujet, je
t'allongerai les oreilles d'une telle longueur que tu n'auras plus
rien envier au baudet de David La Gamme !
Sur cette comparaison, qui lui rappelait l'un des hros du
Dernier des Mohicans de Cooper, Lionel, sa communication
acheve, se retira sagement. Quant matre Nick, il tait non
moins irrit contre son clerc que contre les notables de la tribu.
Lui imposer le costume mahogannien pour la crmonie ! Le
contraindre se coiffer, se vtir, se peindre, se tatouer,
comme l'avaient fait ses anctres ! Et pourtant, le trs ennuy
matre Nick pourrait-il se drober aux exigences de ses
fonctions ? Oserait-il se prsenter aux regards des guerriers
dans cet accoutrement civil, avec cet habit de notaire qui est
bien le plus pacifique de tous ceux que la tradition impose aux
hommes de loi ? Cela ne laissait pas de le tourmenter, mesure
que s'approchait le grand jour.
Sur ces entrefaites heureusement pour l'hritier des
Sagamores de graves vnements se produisirent, qui firent
diversion aux projets des Mahogannis.
Le 23, une importante nouvelle parvint Walhatta. Les
patriotes de Saint-Denis ainsi que cela a t racont avaient
repouss les royaux, commands par le colonel Gore. Cette
nouvelle provoqua de nombreuses dmonstrations de joie chez
les Hurons. On a dj vu, la ferme de Chipogan, que leurs
- 306 -

sympathies taient acquises la cause de l'indpendance, et il


n'et fallu qu'une occasion pour qu'ils se joignissent aux
Franco-Canadiens.
Ce n'tait pas cette victoire matre Nick le comprenait
bien qui pourrait engager les guerriers de sa tribu suspendre
les prparatifs de la fte en son honneur. Au contraire, ils ne la
clbreraient qu'avec plus d'enthousiasme, et leur chef
n'chapperait point aux honneurs du couronnement.
Mais, trois jours plus tard, aux bonnes nouvelles
succdrent les mauvaises. Aprs la victoire de Saint-Denis, la
dfaite de Saint-Charles !
En apprenant quelles sanglantes reprsailles s'taient
livrs les loyalistes, quels avaient t leurs excs, pillage,
incendies, meurtres, ruine de deux bourgades, les Mahogannis
ne purent contenir leur indignation. De l se lever en masse
pour venir au secours des patriotes, il n'y avait qu'un pas, et
matre Nick put craindre qu'il ft aussitt franchi.
C'est alors que le notaire, dj quelque peu compromis vis-vis des autorits de Montral, se demanda s'il n'allait pas l'tre
tout fait. Serait-il donc contraint de se mettre la tte de ses
guerriers, de faire cause commune avec l'insurrection ? En tout
cas, il ne pouvait plus tre question de crmonies en ces
circonstances. Mais, de quelle faon il accueillit Lionel, lorsque
son jeune clerc vint lui dclarer que l'heure tait venue de
dterrer le tomahawk et de le brandir sur les sentiers de la
guerre !
partir de ce jour, l'unique souci de matre Nick fut de
calmer ses belliqueux sujets. Lorsque ceux-ci accouraient pour
le haranguer, afin qu'il se dclart contre les oppresseurs, il
s'ingniait ne rpondre ni oui ni non. Il convenait, disait-il, de
ne point agir sans mres rflexions, de voir quelles seraient les
consquences de la dfaite de Saint-Charles Peut-tre les
- 307 -

comts taient-ils dj envahis par les royaux ? Et puis, on ne


savait rien de ce que prparaient les rformistes, actuellement
disperss En quel endroit s'taient-ils rfugis ? O les
rejoindre ? N'avaient-ils point abandonn la partie, en
attendant une meilleure occasion de la reprendre ? Les
principaux chefs n'taient-ils pas au pouvoir des bureaucrates et
dtenus dans les prisons de Montral ?
C'taient l d'assez bonnes raisons que matre Nick donnait
ses impatients prtoriens. Ceux-ci, il est vrai, ne les
admettaient pas sans conteste. La colre les emporterait un jour
ou l'autre, et leur chef serait tout naturellement forc de les
suivre. Peut-tre eut-il l'ide de fausser compagnie sa tribu.
En vrit, c'tait difficile, et on le surveillait plus qu'il ne
l'imaginait.
Et puis, en quel pays aurait-il men sa vie errante ? Cela lui
rpugnait de quitter le Canada, son pays d'origine. Quant se
cacher en quelque village des comts, o, trs certainement, les
agents de Gilbert Argall devaient tre en veil, c'et t risquer
de tomber entre leurs mains.
D'ailleurs, matre Nick ignorait ce qu'taient devenus les
principaux chefs de l'insurrection. Bien que quelques
Mahogannis eussent remont jusqu'aux rives du Richelieu et du
Saint-Laurent, ils n'avaient pu se renseigner ce sujet. Mme
la ferme de Chipogan, Catherine Harcher ne savait rien de ce
qui concernait Thomas et ses fils, rien de M. et de Mlle de
Vaudreuil, rien de Jean-Sans-Nom, rien de ce qui s'tait pass
Maison-Close, aprs l'affaire de Saint-Charles.
Il fallait donc laisser aller les choses, et cela n'tait point
pour dplaire matre Nick. Gagner du temps, et, avec le temps,
voir un certain apaisement se produire, c'est cela que
tendaient tous ses vux.

- 308 -

Et, cet gard, nouveau dsaccord entre lui et son jeune


clerc, qui excrait les loyalistes. Ces dernires informations
l'avaient accabl. Il n'tait plus question de plaisanter,
maintenant ! Il ne jouait plus du sentier de la guerre, ni de la
hache dterrer, ni du sang des Sagamores, ni de tout son
talage habituel de mtaphores indiennes ! Il ne songeait qu' la
cause nationale, si compromise ! Cet hroque Jean-Sans-Nom,
qu'tait-il devenu ? Avait-il succomb Saint-Charles ?
Non ! La nouvelle de sa mort et circul, et les autorits
n'auraient rien nglig pour la rpandre. On l'et apprise
Chipogan comme Walhatta. Et pourtant, s'il avait survcu, o
tait-il actuellement ? Lionel aurait risqu sa vie pour le savoir.
Plusieurs jours s'coulrent. Rien de chang dans la
situation. Les patriotes se prparaient-ils reprendre
l'offensive ? Une ou deux fois, le bruit en arriva jusqu'au village
des Mahogannis, mais il ne se confirma pas.
D'ailleurs, par ordre de lord Gosford, les recherches se
poursuivaient dans les comts de Montral et de Laprairie.
De nombreux dtachements occupaient les deux rives du
Richelieu. D'incessantes perquisitions tenaient en alerte les
habitants des bourgades et des fermes. Sir John Colborne avait
ses colonnes prtes se porter en n'importe quel endroit o
flotterait le drapeau de la rbellion. Si les patriotes se
hasardaient franchir la frontire amricaine, ils se
heurteraient des forces considrables.
Le 5 dcembre, Lionel, qui tait all aux informations du
ct de Chambly, apprit que la loi martiale venait d'tre
proclame dans le district de Montral. En mme temps, le
gouverneur gnral offrait une rcompense de quatre mille
piastres quiconque livrerait le dput Papineau. D'autres
primes taient aussi alloues pour la capture des chefs entre
autres, M. de Vaudreuil et Vincent Hodge. On disait galement
- 309 -

qu'un certain nombre de rformistes taient dtenus dans les


prisons de Montral et de Qubec, que leur procs s'instruirait
suivant les formes militaires, et que l'chafaud politique ne
tarderait pas faire de nouvelles victimes.
Ces faits taient graves. Aux mesures dcrtes contre eux,
les Fils de la Libert rpondraient-ils par une dernire prise
d'armes ? Ne se dcourageraient-ils pas, au contraire, devant
cette impitoyable rpression ? C'tait l'avis de matre Nick. Il
savait que les insurrections, lorsqu'elles ne russissent pas ds
le dbut, ont peu de chances de russir ensuite.
Il est vrai, ce n'tait pas l'avis des guerriers mahoganniens,
ni celui de Lionel.
Non ! rptait-il au notaire, non ! La cause n'est pas
perdue, et tant que Jean-Sans-Nom vivra, ne dsesprerons
point de reconqurir notre indpendance !
Dans la journe du 7, un incident se produisit, qui allait
replacer matre Nick aux prises avec des difficults, dont il se
croyait peu prs sorti, en surexcitant jusqu'au paroxysme les
instincts belliqueux des Hurons.
Depuis quelques jours, on avait signal dans les diverses
paroisses du territoire la prsence de l'abb Joann. Le jeune
prtre parcourait le comt de Laprairie, prchant la leve en
masse de la population franco-canadienne. Ses discours
enflamms luttaient, non sans peine, contre le dcouragement
dont quelques-uns des patriotes taient atteints depuis la
dfaite de Saint-Charles. Mais l'abb Joann ne s'abandonnait
pas. Il allait droit son chemin, il adjurait ses concitoyens d'tre
prts reprendre les armes, ds que leurs chefs reparatraient
dans le district.
Son frre, cependant, n'tait plus l. Il ne savait ce qu'il tait
devenu. Avant de reprendre le cours de ses prdications, il
- 310 -

s'tait rendu Maison-Close, pour embrasser sa mre, pour


avoir des nouvelles de Jean Maison-Close ne s'tait point
ouverte devant lui.
Joann s'tait mis la recherche de son frre. Lui aussi ne
pouvait croire qu'il et succomb, car la nouvelle de sa mort
aurait eu un norme retentissement. Il se disait donc que Jean
reparatrait la tte de ses compagnons. Et alors, les efforts du
jeune prtre tendirent soulever les Indiens, particulirement
les guerriers d'origine huronne, qui ne demandaient qu'
intervenir. C'est dans ces conditions que l'abb Joann arriva
chez les Mahogannis. Il fallut bien que matre Nick lui fit bon
accueil. Il n'aurait pu rsister l'entranement de sa tribu.
Allons ! se disait-il en secouant la tte, il est impossible de
fuir sa destine ! Si je ne sais comment la race des Sagamores a
commenc, je sais trop bien comment elle finira ! Ce sera
devant la cour martiale !
En effet, les Hurons taient prts se mettre en campagne,
et Lionel n'avait pas peu contribu les y exciter.
Ds son arrive Walhatta, le jeune clerc s'tait montr l'un
des plus chaleureux partisans de l'abb Joann. Non seulement il
retrouvait en lui toute l'ardeur de son propre patriotisme, mais
il avait t singulirement frapp de la ressemblance qui existait
entre le jeune prtre et Jean-Sans-Nom : presque les mmes
yeux, le mme regard de flamme, presque la mme voix et les
mmes gestes. Il croyait revoir son hros sous l'habit du prtre,
il croyait l'entendre tait-ce une illusion des sens ? Il n'aurait
pu le dire.
Depuis deux jours, l'abb Joann tait au milieu des
Mahogannis, et ceux-ci ne demandaient qu' rejoindre les
patriotes, qui avaient concentr leurs forces une quarantaine
de lieues, vers le sud-ouest, dans l'le Navy, l'une des les du
Niagara. Matre Nick se voyait donc condamn suivre les
- 311 -

guerriers de sa tribu. Et, de fait, les prparatifs taient achevs


Walhatta. Ds qu'ils auraient quitt leur village, les Mahogannis
traverseraient les comts limitrophes, soulveraient les
peuplades de race indienne, gagneraient les rives du lac
Ontario, et, poussant jusqu'au Niagara, se mleraient aux
derniers partisans de la cause nationale.
Une nouvelle vint enrayer ce mouvement,
momentanment du moins. Dans la soire du 9 dcembre, un
des Hurons, revenu de Montral, rapporta que Jean-Sans-Nom,
arrt par les agents de Gilbert Argall sur la frontire de
l'Ontario, venait d'tre enferm au fort Frontenac.
On imagine l'effet que produisit cette nouvelle. Jean-SansNom tait au pouvoir des royaux. Les Mahogannis furent
atterrs, et que l'on juge de l'motion qu'ils ressentirent, lorsque
l'abb Joann, en apprenant l'arrestation de Jean s'cria :
Mon frre !
Puis :
Je l'arracherai la mort ! dit-il.
Laissez-moi partir avec vous ! dit Lionel.
Viens, mon enfant ! rpondit l'abb Joann.

Chapitre 7
Le Fort Frontenac
Jean tait comme fou, au moment o il avait fui MaisonClose. L'incognito de sa vie brutalement dchir, les funestes
paroles de Rip surprises par Clary, Mlle de Vaudreuil sachant
que c'tait chez la femme, chez le fils de Simon Morgaz que son
- 312 -

pre et elle avaient trouv refuge, M. de Vaudreuil l'apprenant


bientt s'il ne l'avait entendu du fond de sa chambre, tout cela
se confondait dans une pense de dsespoir. Rester en cette
maison, il ne l'aurait pu mme un instant. Sans s'inquiter de
ce que deviendraient M. et Mlle de Vaudreuil, sans se demander
si le nom infamant de sa mre les protgerait contre toute
poursuite ultrieure, sans se dire que Bridget ne voudrait pas
demeurer dans cette bourgade o son origine allait tre connue,
d'o on la chasserait sans doute, il s'tait lanc travers les
paisses forts, il avait couru toute la nuit, ne se trouvant jamais
assez loin de ceux pour lesquels il ne pouvait plus tre qu'un
objet de mpris et d'horreur.
Et, pourtant, son uvre n'tait pas accomplie ! Son devoir,
c'tait de combattre, puisqu'il vivait encore ! C'tait de se faire
tuer, avant que son vritable nom et t rvl ! Lui mort, mort
pour son pays, peut-tre aurait-il droit, sinon l'estime, du
moins la piti des hommes !
Cependant le calme reprit le dessus en ce cur si
profondment troubl. Avec le sang-froid lui revint cette nergie
que nulle dfaillance ne devait plus abattre. Et, fuyant, il se
dirigeait grands pas vers la frontire, afin de rejoindre les
patriotes et recommencer la campagne insurrectionnelle.
six heures du matin, Jean se trouvait quatre lieues de
Saint-Charles, prs de la rive droite du Saint-Laurent, sur les
limites du comt de Montral. Ce territoire, parcouru par des
dtachements de cavalerie, infest d'agents de la police, il
importait qu'il le quittt au plus tt. Mais atteindre directement
les tats-Unis lui parut impraticable. Il aurait fallu prendre
obliquement par le comt de Laprairie, non moins surveill que
celui de Montral. Le mieux tait de remonter la rive du SaintLaurent, de manire gagner le lac Ontario, puis, travers les
territoires de l'est, de descendre jusqu'aux premiers villages
amricains.

- 313 -

Jean rsolut de mettre ce projet excution. Toutefois, il


dut procder avec prudence. Les difficults taient grandes.
Passer quand mme, ft-ce au prix de retards plus ou moins
longs, tel fut son programme, et il ne devait pas regarder le
modifier suivant les circonstances. En effet, dans ces comts
riverains du fleuve, les volontaires taient sur pied, la police
oprait d'incessantes perquisitions, recherchant les principaux
chefs des insurgs, et, avec eux Jean-Sans-Nom, qui put voir,
affiche sur les murs, la somme dont le gouvernement offrait de
payer sa tte.
Il arriva donc que le fugitif dut s'astreindre ne voyager que
de nuit. Pendant le jour, il se cachait au fond des masures
abandonnes, sous des fourrs presque impntrables, ayant
mille peines se procurer quelque nourriture.
Infailliblement, Jean ft mort de faim, sans la piti de
charitables habitants, qui voulaient bien ne point lui demander
ni qui il tait, ni d'o il venait, au risque de se compromettre. De
l, des retards invitables. Au del du comt de Laprairie,
lorsqu'il traverserait la province de l'Ontario, Jean regagnerait
le temps perdu.
Pendant les 4, 5, 6, 7 et 8 dcembre, c'est peine si Jean
avait pu faire vingt lieues. En ces cinq jours, il serait plus juste
de dire ces cinq nuits, il ne s'tait gure cart de la rive du
Saint-Laurent, et se trouvait alors dans la partie centrale du
comt de Beauharnais. Le plus difficile tait fait, en somme, car
les paroisses canadiennes de l'ouest et du sud devaient tre
moins surveilles cette distance de Montral.
Pourtant, Jean ne tarda pas reconnatre que les dangers
s'taient accrus en ce qui le concernait. Une brigade d'agents
tait tombe sur ses traces la limite du comt de Beauharnais.
diverses reprises, son sang-froid lui permit de les dpister.
Mais, dans la nuit du 8 au 9 dcembre, il se vit cern par une
douzaine d'hommes qui avaient ordre de le prendre mort ou vif.
- 314 -

Aprs s'tre dfendu avec une nergie terrible, aprs avoir


grivement bless plusieurs des agents, il fut pris.
Cette fois, ce n'tait pas Rip, c'tait le chef de police Comeau
qui s'tait empar de Jean-Sans-Nom. Cette fructueuse et
retentissante affaire chappait au directeur de l'office Rip and
Co. Six milles piastres qui manqueraient la colonne des
recettes de sa maison de commerce !
La nouvelle de l'arrestation de Jean-Sans-Nom s'tait
aussitt rpandue travers toute la province. Les autorits
anglo-canadiennes avaient un intrt trop rel la divulguer.
C'est ainsi qu'elle arriva, ds le lendemain, jusqu'aux paroisses
du comt de Laprairie, c'est ainsi qu'elle fut rapporte, dans la
journe du 8 dcembre, au village de Walhatta.
Sur le littoral nord de l'Ontario, quelques lieues de
Kingston, s'lve le fort Frontenac. Il domine la rive gauche du
Saint-Laurent par lequel s'coulent les eaux du lac, et dont le
cours spare en cet endroit le Canada des tats-Unis. Ce fort
tait command cette poque par le major Sinclair, ayant sous
ses ordres quatre officiers et une centaine d'hommes du 20me
rgiment. Par sa position, il compltait le systme de dfense
des forts Oswgo, Ontario, Lvis, qui avaient t crs pour
assurer la protection de ces lointains territoires, exposs jadis
aux dprdations des Indiens.
C'est au fort Frontenac que Jean-Sans-Nom avait t
conduit. Le gouverneur gnral, inform de l'importante
capture opre par l'escouade de Comeau, n'avait pas voulu que
le jeune patriote ft amen Montral, ni en aucune autre cit
importante, o sa prsence et peut-tre provoqu un
soulvement populaire. De l, cet ordre, envoy de Qubec, de
diriger le prisonnier sur le fort Frontenac, de l'y enfermer, de le
faire passer en jugement autant dire de le condamner mort.

- 315 -

Avec des procds aussi sommaires, Jean aurait d tre


excut dans les vingt-quatre heures. Nanmoins, sa
comparution devant le conseil de guerre, sous la prsidence du
major Sinclair, prouva quelques retards.
Voici pourquoi :
Que le prisonnier ft le lgendaire Jean-Sans-Nom, l'ardent
agitateur qui avait t l'me des insurrections de 1832, 1835 et
1837, nul doute cet gard. Mais quel homme se cachait sous ce
pseudonyme, sous ce nom de guerre, c'est ce que le
gouvernement et voulu savoir. Cela lui aurait permis de
remonter dans le pass, d'obtenir des rvlations, peut-tre de
surprendre certains agissements secrets, certaines complicits
ignores se rattachant la cause de l'indpendance.
Il importait ds lors d'tablir, sinon l'identit, du moins
l'origine de ce personnage, dont le nom vritable n'tait pas
encore connu et qu'il devait avoir un intrt suprieur
dissimuler. Le conseil de guerre attendit donc avant de procder
au jugement, et Jean fut trs circonvenu ce sujet. Il ne se livra
pas, il refusa mme de rpondre aux questions qui lui furent
poses sur sa famille. Il fallut y renoncer, et, la date du 10
dcembre, le proscrit fut traduit devant ses juges.
Le procs ne pouvait donner matire discussion. Jean
avoua la part qu'il avait prise aux premires comme aux
dernires rvoltes. Il revendiqua contre l'Angleterre les droits
du Canada, hautement, firement. Il se dressa en face des
oppresseurs. Il parla comme si ses paroles avaient pu franchir
l'enceinte du fort et se faire entendre du pays tout entier.
Lorsque la question relative son origine, la famille dont
il sortait, lui fut adresse une dernire fois par le major Sinclair,
il se contenta de rpondre :

- 316 -

Je suis Jean-Sans-Nom, Franco-Canadien de naissance, et


cela doit vous suffire. Peu importe comme s'appelle l'homme
qui va tomber sous les balles de vos soldats ! Avez-vous donc
besoin d'un nom pour un cadavre ?
Jean fut condamn mort, et le major Sinclair donna ordre
de le reconduire dans sa cellule. En mme temps, pour se
conformer aux prescriptions du gouverneur gnral, il expdia
un exprs Qubec, afin de l'informer que l'tat civil du
prisonnier de Frontenac n'avait pu tre tabli. Dans ces
conditions, fallait-il passer outre ou surseoir l'excution ?
Depuis prs de deux semaines, d'ailleurs, lord Gosford
faisait activement procder l'instruction des affaires relatives
aux meutes de Saint-Denis et de Saint-Charles. Quarante-cinq
patriotes des plus marquants taient dtenus dans la prison de
Montral, onze dans la prison de Qubec.
La Cour de justice allait entrer en fonctions avec ses trois
juges, son procureur gnral et le solliciteur qui reprsentait la
Couronne. Au mme titre que ce tribunal, devait fonctionner
une Cour martiale, prside par un major gnral, et compose
de quinze des principaux officiers anglais qui avaient aid
comprimer l'insurrection.
En attendant un jugement, entranant l'application des
peines les plus terribles, les prisonniers taient soumis un
rgime dont aucune passion politique ne pouvait excuser la
cruaut. Montral, dans la prison de la Pointe--Callires,
dans l'ancienne prison, situe sur la place Jacques-Cartier, dans
la nouvelle prison, au pied du Courant, taient entasss des
centaines de pauvres gens, souffrant du froid en cette saison si
dure des hivers canadiens. Torturs par la faim, c'est peine si
la ration de pain, leur unique nourriture, tait suffisante. Ils en
taient implorer un jugement, et par suite, une condamnation,
si impitoyable qu'elle ft. Mais, avant de les faire comparatre
devant la Cour de justice ou la Cour martiale, lord Gosford
- 317 -

voulait attendre que la police et achev ses perquisitions, afin


que tous les patriotes qu'elle pourrait atteindre fussent entre ses
mains.
C'est dans ces circonstances que parvint Qubec la
nouvelle de la capture de Jean-Sans-Nom, incarcr au fort
Frontenac. L'opinion universelle fut que la cause de
l'indpendance venait d'tre frappe au cur.
Il tait neuf heures du soir, lorsque l'abb Joann et Lionel
arrivrent, le 12 dcembre, en vue du fort. Ainsi que l'avait fait
Jean, ils avaient remont la rive droite du Saint-Laurent, puis
travers le fleuve, au risque d'tre arrts chaque pas.
Effectivement, si Lionel n'tait pas particulirement menac
pour sa conduite Chipogan, l'abb Joann tait recherch
maintenant par les agents de Gilbert Argall. Son compagnon et
lui durent par suite s'astreindre certaines prcautions qui les
retardrent.
D'ailleurs, le temps tait pouvantable. Depuis vingt-quatre
heures, se dchanait un de ces ouragans de neige, auquel les
mtorologistes du pays ont donn le nom de blizzard .
Parfois, ces tourmentes produisent un abaissement de trente
degrs dans la temprature, c'est--dire une telle intensit de
froid, que de nombreuses victimes prissent par suffocation [En
certaines parties du Canada, dans la valle du Saint-Jean, on a
vu le thermomtre s'abaisser jusqu' 40 et 45 degrs au-dessous
de zro].
Qu'esprait donc l'abb Joann en se prsentant au fort
Frontenac ? Quel plan avait-il form ? Existait-il un moyen
d'entrer en communication avec le prisonnier ? Aprs une
entente pralable, serait-il possible de favoriser son vasion ?
En tout cas, ce qui lui importait, c'tait d'tre autoris pntrer
cette nuit mme dans sa cellule.

- 318 -

Comme l'abb Joann, Lionel tait prt sacrifier sa vie pour


sauver la vie de Jean-Sans-Nom. Mais comment tous deux
agiraient-ils ? Ils taient arrivs alors un demi-mille du fort
Frontenac qu'ils avaient d contourner afin d'atteindre un bois,
dont la lisire tait baigne par les eaux du lac. L, sous ces
arbres, dpouills par les bises de l'hiver, passait le simoun
glac, dont les tourbillons couraient tumultueusement la
surface de l'Ontario.
L'abb Joann dit au jeune clerc :
Lionel, restez ici, sans vous montrer, et attendez mon
retour. Il ne faut pas que les factionnaires de garde la poterne
puissent vous apercevoir. Je vais tenter de m'introduire dans le
fort et de communiquer avec mon frre. Si j'y parviens, nous
discuterons ensemble les chances d'une vasion. Si toute
vasion est impossible, nous examinerons les chances d'une
attaque que les patriotes pourraient entreprendre, pour le cas
o la garnison de Frontenac serait peu nombreuse.
Il va de soi qu'une attaque de ce genre aurait exig des
prparatifs d'assez longue dure. Or, ce que l'abb Joann
ignorait, puisque le bruit ne s'en tait pas rpandu, c'est que le
jugement avait t rendu deux jours avant, que l'ordre
d'excution pouvait arriver d'une heure l'autre. Du reste, ce
coup de main tenter contre le fort Frontenac, le jeune prtre
ne le considrait que comme un moyen extrme. Ce qu'il
voulait, c'tait procurer Jean les moyens de s'vader dans le
plus court dlai.
Monsieur l'abb, demanda Lionel, avez-vous quelque
espoir de voir votre frre ?
Lionel, pourrait-on refuser l'entre du fort un ministre
qui vient offrir ses consolations un prisonnier sous le coup
d'une condamnation capitale ?

- 319 -

Ce serait indigne ! Ce serait odieux ! rpondit Lionel.


Non ! On ne vous refusera pas ! Allez donc, monsieur
l'abb ! J'attendrai en cet endroit.
L'abb Joann serra la main du jeune clerc, et disparut en
contournant la lisire du bois.
En moins d'un quart d'heure, il eut atteint la poterne du fort
Frontenac.
Ce fort, lev sur la rive de l'Ontario, se composait d'un
blockhaus central, entour de hautes palissades. Au pied de
l'enceinte, du ct du lac, s'tendait une troite grve dnude,
qui disparaissait alors sous la couche de neige et se confondait
avec la surface du lac, glace sur ses bords. De l'autre ct,
s'agglomrait un village de quelques feux, habit principalement
par une population de pcheurs.
Et, ds lors, une vasion serait-elle possible, puis une fuite
travers la campagne ? Jean pourrait-il sortir de sa cellule,
franchir les palissades, djouer la surveillance des
factionnaires ? C'est ce qui serait tudi entre son frre et lui, si
l'accs du fort n'tait pas interdit l'abb Joann. Une fois en
libert, tous deux se dirigeraient avec Lionel, non vers la
frontire amricaine, mais vers le Niagara et l'le Navy, o les
patriotes s'taient runis pour tenter un dernier effort.
L'abb Joann, aprs avoir travers obliquement la grve,
arriva devant la poterne, prs de laquelle un des soldats tait de
faction. Il demanda tre reu par le commandant du fort. Un
sergent sortit du poste, tabli l'intrieur de l'enceinte
palissade. Le soldat qui l'accompagnait portait un fanal,
l'obscurit tant dj profonde.
Que voulez-vous ? demanda le sergent.
- 320 -

Parler au commandant.
Et qui tes-vous ?
Un prtre qui vient offrir ses services au prisonnier JeanSans-Nom.
Vous pouvez dire au condamn !
Le jugement a t rendu ?
Avant-hier, et Jean-Sans-Nom est condamn mort !
L'abb Joann fut assez matre de lui pour ne rien laisser
paratre de son motion, et il se borna rpondre :
C'est un motif de plus pour ne pas refuser au condamn la
visite d'un prtre.
Je vais en rfrer au major Sinclair, commandant du fort,
rpliqua le sergent.
Et il se dirigea vers le blockhaus, aprs avoir fait entrer
l'abb Joann dans le poste. Celui-ci s'assit en un coin obscur,
rflchissant ce qu'il venait d'apprendre. La condamnation
tant prononce, le temps n'allait-il pas manquer pour la
russite de ses projets ? Mais, puisque la sentence, rendue
depuis vingt-quatre heures, n'avait point t excute, n'tait-ce
pas parce que le major Sinclair avait eu ordre de surseoir
l'excution ? L'abb Joann se rattacha cette esprance.
Pourtant que durerait ce sursis, et suffirait-il prparer
l'vasion du prisonnier ? Encore, le major Sinclair lui
permettrait-il l'accs de la prison ? Enfin, qu'arriverait-il s'il ne
consentait faire appeler le prtre qu' l'heure o Jean-SansNom marcherait au supplice ?
- 321 -

On comprend quelles angoisses torturaient l'abb Joann,


devant cette condamnation qui ne lui laissait plus le temps
d'agir.
En ce moment, le sergent rentra dans le poste, et
s'adressant au jeune prtre :
Le major Sinclair vous attend ! dit-il.
Prcd du sergent dont le fanal clairait ses pas, l'abb
Joann traversa la cour intrieure, au milieu de laquelle se
dressait le blockhaus. Autant que le permettait l'obscurit, il
cherchait reconnatre l'tendue de cette cour, la distance qui
sparait le poste de la poterne seule issue par laquelle il ft
possible de sortir du fort Frontenac, moins d'en franchir
l'enceinte palissade. Si Jean ne connaissait pas la disposition
des lieux, Joann voulait pouvoir la lui dcrire.
La porte du blockhaus tait ouverte. Le sergent d'abord,
l'abb Joann ensuite, y passrent. Un planton la referma
derrire eux. Puis, ils prirent par les marches d'un troit escalier
qui montait au premier tage et se dveloppait dans l'paisseur
de la muraille. Arriv au palier, le sergent ouvrit une porte qui
se trouvait en face, et l'abb Joann entra dans la chambre du
commandant.
Le major Sinclair tait un homme d'une cinquantaine
d'annes, rude d'corce, dur de manires, trs anglais par sa
raideur, trs saxon par le peu de sensibilit que lui inspiraient
les misres humaines. Et peut-tre et-il mme refus au
condamn l'assistance d'un prtre, s'il n'avait reu cet gard
des ordres qu'il ne se serait pas permis d'enfreindre.
Aussi accueillit-il peu sympathiquement l'abb Joann. Il ne
se leva pas du fauteuil qu'il occupait, il n'abandonna point sa
- 322 -

pipe, dont la fume emplissait sa chambre, mdiocrement


claire par une seule lampe.
Vous tes prtre ? demanda-t-il l'abb Joann, qui se
tenait debout quelques pas de lui.
Oui, monsieur le major.
Vous venez pour assister le condamn ?
Si vous le permettez.
D'o arrivez-vous ?
Du comt de Laprairie.
C'est l que vous avez connu son arrestation ?
C'est l.
Et aussi sa condamnation ?
Je viens de l'apprendre en arrivant au fort Frontenac, et
j'ai pens que le major Sinclair ne me refuserait pas une
entrevue avec le prisonnier.
Soit ! Je vous ferai prvenir, lorsqu'il en sera temps,
rpondit le commandant.
Il n'est jamais trop tt, reprit l'abb Joann, lorsqu'un
homme est condamn mourir
Je vous ai dit que je vous ferai prvenir. Allez attendre au
village de Frontenac, o l'un de mes soldats ira vous chercher

- 323 -

Pardonnez-moi d'insister, monsieur le major, reprit l'abb


Joann. Il serait possible que je fusse absent au moment o le
condamn aurait besoin de mon ministre. Veuillez donc me
permettre de le voir sur l'heure
Je vous rpte que je vous ferai prvenir, rpondit le
commandant. Il m'est interdit de laisser communiquer le
prisonnier avec qui que ce soit avant l'heure de l'excution.
J'attends l'ordre de Qubec, et, lorsque cet ordre arrivera, le
condamn aura encore deux heures devant lui. Que diable ! ces
deux heures vous suffiront, et vous pourrez les employer comme
il vous conviendra pour le salut de son me. Le sergent va vous
reconduire la poterne !
Devant cette rponse, l'abb Joann n'avait plus qu' se
retirer. Et, malgr tout, il ne pouvait s'y rsoudre. Ne pas voir
son frre, ne pas se concerter avec lui, c'tait rendre
impraticable toute tentative de fuite. Aussi allait-il descendre
aux supplications pour obtenir du commandant qu'il revnt sur
sa dcision, lorsque la porte s'ouvrit. Le sergent parut sur le
seuil.
Sergent, lui dit le major Sinclair, vous allez reconduire ce
prtre hors du fort, et il n'y aura plus accs, avant que je l'envoie
chercher.
La consigne sera donne, commandant, rpondit le
sergent. Mais je dois vous avertir qu'un exprs vient d'arriver
Frontenac.
Un exprs expdi de Qubec ?
Oui, et il a rapport ce pli
Donnez donc, dit le major Sinclair.

- 324 -

Et il arracha, plutt qu'il ne prit, le pli que lui prsentait le


sergent. L'abb Joann tait devenu si ple, il se sentit si
dfaillant, que sa dfaillance et sa pleur eussent paru suspectes
au major si celui-ci l'et observ en ce moment. Il n'en fut rien.
L'attention du commandant tait toute cette lettre, cachete
aux armes de lord Gosford, et dont il venait de briser
rapidement l'enveloppe.
Il la lut. Puis, se retournant vers le sergent :
Conduisez ce prtre la cellule de Jean-Sans-Nom, dit-il.
Vous le laisserez seul avec le condamn, et, quand il demandera
sortir, vous le reconduirez la poterne.
C'tait l'ordre d'excution que le gouverneur gnral venait
d'envoyer au fort Frontenac. Jean-Sans-Nom n'avait plus que
deux heures vivre.

Chapitre 8
Joann et Jean
L'abb Joann quitta la chambre du major Sinclair, plus
matre de lui-mme qu'il n'y tait entr. Ce coup de foudre de
l'excution immdiate ne l'avait pas branl. Dieu venait de lui
inspirer un projet, et ce projet pouvait russir.
Jean ne savait rien de l'ordre arriv l'instant de Montral,
et c'tait Joann qu'incombait cette douloureuse tche de le lui
faire connatre. Eh bien, non ! Il ne le lui apprendrait pas ! Il lui
cacherait que la terrible sentence devait recevoir son excution
dans deux heures ! Il fallait que Jean n'en ft pas instruit pour
la ralisation du projet de Joann !
videmment, il n'y avait plus compter sur une vasion
prpare de longue main, ni sur une attaque du fort Frontenac.
- 325 -

Le condamn ne pouvait chapper la mort que par une fuite


immdiate. Si, dans deux heures, il se trouvait encore dans sa
cellule, il n'en sortirait que pour tomber sous les balles, en
pleine nuit, au pied de la palissade.
Le plan de l'abb Joann tait-il ralisable ? Peut-tre, si son
frre acceptait de s'y confirmer. En tout cas, c'tait le seul
moyen auquel il ft possible de recourir en ces circonstances.
Mais, on le rpte, il importait que Jean ignort que le major
Sinclair venait de recevoir l'ordre de procder l'excution.
L'abb Joann, guid par le sergent, redescendit l'escalier. La
cellule du prisonnier occupait un angle au rez-de-chausse du
blockhaus, l'extrmit d'un couloir qui longeait la cour
intrieure. Le sergent, clairant cet obscur boyau avec son fanal,
arriva devant une porte basse, ferme extrieurement par deux
verrous. Au moment o le sergent allait l'ouvrir, il s'approcha
du jeune prtre et lui dit voix basse :
Lorsque vous quitterez le prisonnier, vous savez que j'ai
pour consigne de vous reconduire hors de l'enceinte ?
Je le sais, rpondit l'abb Joann. Attendez dans ce couloir,
et je vous prviendrai.
La porte de la cellule fut ouverte. l'intrieur, au milieu
d'une profonde obscurit, couch sur une sorte de lit de camp,
Jean dormait. Il ne se rveilla pas au bruit que fit le sergent.
Celui-ci allait le toucher l'paule, lorsque, d'un geste, l'abb
Joann le pria de n'en rien faire. Le sergent posa le fanal sur une
petite table, sortit, et referma doucement la porte. Les deux
frres taient seuls, l'un dormant, l'autre priant, agenouill.
Alors Joann se releva, il regarda une dernire fois cet autre luimme, auquel le crime de leur pre avait fait comme lui une
vie si misrable ! Puis, il murmura ces mots :
Mon Dieu, venez-moi en aide !
- 326 -

Le temps lui tait trop svrement mesur pour qu'il pt en


perdre, ne ft-ce que quelques minutes. Il posa sa main sur
l'paule de Jean. Jean se rveilla, ouvrit les yeux, se redressa,
reconnut son frre et s'cria :
Toi, Joann !
Plus bas Jean Parle plus bas ! rpondit Joann. On peut
nous entendre !
Et, de la main, il lui fit signe que la porte tait garde
extrieurement. Les pas du sergent s'loignaient et se
rapprochaient tour tour le long du couloir. Jean, demi
habill sous une couverture grossire, qui ne le protgeait que
bien imparfaitement contre le froid de la cellule, se leva sans
bruit. Les deux frres s'embrassrent longuement.
Puis, Jean dit :
Notre mre ?
Elle n'est plus Maison-Close !
Elle n'y est plus ?
Non !
Et M. de Vaudreuil et sa fille, auxquels notre maison avait
donn asile ?
La maison tait vide, lorsque je suis retourn
dernirement Saint-Charles !
Quand ?
- 327 -

Il y a sept jours !
Et depuis, tu n'as rien su de notre mre, de nos amis ?
Rien !
Que s'tait-il donc pass ? Une nouvelle perquisition avaitelle amen l'arrestation de Bridget, de M. et Mlle de Vaudreuil ?
Ou bien, ne voulant pas que son pre restt un jour de plus sous
le toit de la famille Morgaz, Clary l'avait-elle entran, si faible
qu'il ft, malgr tant de dangers qui le menaaient ? Et Bridget,
elle aussi, s'tait-elle enfuie de Saint-Charles, o la honte de son
nom tait devenue publique ?
Tout cela traversa comme un clair dans l'esprit de Jean, et
il allait apprendre l'abb Joann les vnements qui avaient
marqu sa dernire visite Maison-Close, lorsque celui-ci, se
penchant son oreille, lui dit :
coute-moi, Jean. Ce n'est pas un frre qui est ici, prs de
toi, c'est un prtre qui vient remplir sa mission auprs d'un
condamn. C'est ce titre que le commandant du fort m'a
permis de pntrer dans ta cellule. Nous n'avons pas un
moment perdre ! Tu vas fuir l'instant !
l'instant, Joann ? Et comment ?
En prenant mes habits, en sortant sous mon costume de
prtre. Il y a assez de ressemblance entre nous pour que
personne ne puisse s'apercevoir de la substitution. D'ailleurs, il
fait nuit, et c'est peine si tu seras clair par la lumire d'un
fanal en traversant le couloir et la cour intrieure. Lorsque nous
aurons chang de vtements, je me tiendrai au fond de la
cellule, et j'appellerai. Le sergent viendra ouvrir, comme cela est

- 328 -

convenu. Il a ordre de me reconduire la poterne C'est toi


qu'il reconduira
Frre, rpondit Jean, en prenant la main de Joann, as-tu
pu croire que je consentirais ce sacrifice ?
Il le faut, Jean ! Ta prsence est plus que jamais
ncessaire au milieu des patriotes !
Joann, n'ont-ils donc pas dsespr de la cause nationale
aprs leur dfaite ?
Non ! Ils sont runis au Niagara, dans l'le Navy, prts
recommencer la lutte.
Qu'ils le fassent sans moi, frre ! Le succs de notre cause
ne tient pas un homme ! Je ne te laisserai pas risquer ta vie
pour me sauver
Et n'est-ce pas mon devoir, Jean ? Tu sais quel est notre
but ? A-t-il t atteint ? Non ! Nous n'avons mme pas su
mourir pour rparer le mal
Les paroles de Joann remuaient profondment Jean ; mais
il ne se rendait pas.
Joann reprit :
coute-moi encore ! Tu crains pour moi, Jean, et,
pourtant, qu'ai-je craindre ? Demain, lorsqu'on me trouvera
dans cette cellule, que peut-il m'arriver ? Rien ! Il n'y aura
plus ici qu'un pauvre prtre la place d'un condamn, et que
veux-tu qu'on lui fasse, si ce n'est de le laisser
Non ! non ! rpondit Jean, qui se dbattait contre luimme et contre les instances de son frre.
- 329 -

Assez discut ! reprit Joann. Il faut que tu partes, et tu


partiras ! Fais ton devoir comme je fais le mien ! Seul tu es assez
populaire pour provoquer une rvolte gnrale
Et si l'on veut te rendre responsable d'avoir aid ma
fuite ?
On ne me condamnera pas sans jugement, rpondit
Joann, sans un ordre venu de Qubec, ce qui demandera
quelques jours !
Quelques jours, frre ?
Oui, et tu auras eu le temps de rejoindre tes compagnons
l'le Navy, de les ramener au fort Frontenac pour me dlivrer
Il y a vingt lieues du fort Frontenac l'le Navy, Joann ! Le
temps me manquerait
Tu refuses, Jean ? Eh bien, jusqu'ici, j'ai suppli !
prsent j'ordonne ! Ce n'est plus un frre qui te parle, c'est un
ministre de Dieu ! Si tu dois mourir, que ce soit en te battant
pour notre cause, ou tu n'auras rien fait de la tche qui
t'incombe ! D'ailleurs, si tu refuses, je me fais connatre, et
l'abb Joann tombera sous les balles ct de Jean-SansNom !
Frre !
Pars, Jean ! Pars ! Je le veux ! Notre mre le veut !
Ton pays le veut !
Jean, vaincu par l'ardente parole de Joann, n'avait plus qu'
obir. La possibilit de revenir sous deux jours au fort

- 330 -

Frontenac, avec quelques centaines de patriotes, vainquit ses


dernires rsistances.
Je suis prt, dit-il.
L'change des vtements se fit rapidement. Sous l'habit de
l'abb Joann, il et t difficile de reconnatre que son frre
s'tait substitu lui. Et alors, tous deux s'entretinrent pendant
quelques instants de la situation politique, de l'tat des esprits
depuis les derniers vnements. Puis, l'abb Joann dit :
Maintenant, je vais appeler le sergent. Lorsqu'il aura
ouvert la porte de la cellule, tu sortiras et tu le suivras en
marchant derrire lui le long du couloir qu'il clairera avec son
fanal. Une fois hors du blockhaus, tu n'auras plus que la cour
intrieure traverser une cinquantaine de pas environ. Tu
arriveras prs du poste, qui est droite de la palissade.
Dtourne la tte en passant. La poterne sera devant toi. Quand
tu l'auras franchie, descends en contournant la rive, et marche
jusqu' ce que tu aies atteint la lisire d'un bois, un demi-mille
du fort. L, tu trouveras Lionel
Lionel ? Le jeune clerc ?
Oui ! Il m'a accompagn, et il te conduira jusqu' l'le
Navy. Une dernire fois, embrasse-moi !
Frre ! murmura Jean, en se jetant dans les bras de
Joann.
Le moment tant venu, Joann appela voix haute et se
retira au fond de la cellule. Le sergent ouvrit la porte, et,
s'adressant Jean, dont la tte tait cache sous son large
chapeau de prtre :
Vous tes prt ? demanda-t-il.
- 331 -

Jean rpondit d'un signe.


Venez !
Le sergent prit le fanal, fit sortir Jean et referma la porte de
la cellule. Dans quelles angoisses Joann passa les quelques
minutes qui suivirent ! Qu'arriverait-il si le major Sinclair se
trouvait dans le couloir ou dans la cour au moment o Jean la
traverserait, s'il l'arrtait, s'il l'interrogeait sur l'attitude du
condamn ? La substitution dcouverte, le prisonnier serait
immdiatement fusill ! Et puis, il se pouvait que les prparatifs
de l'excution fussent commencs, que la garnison du fort et
reu les ordres du commandant, que le sergent, croyant avoir
affaire au prtre, lui en parlt, pendant qu'il le reconduisait ! Et
Jean, apprenant que l'excution allait avoir lieu, voudrait
revenir dans la cellule ! Il ne laisserait pas son frre mourir sa
place !
L'abb Joann, l'oreille contre la porte, coutait. C'est peine
si les battements de son cur lui permettaient d'entendre les
rumeurs du dehors. Enfin, un bruit lointain arriva jusqu' lui.
Joann tomba genoux, remerciant Dieu. La poterne venait
d'tre referme.
Libre ! murmura Joann.
En effet, Jean n'avait pas t reconnu. Le sergent, marchant
devant lui, son fanal la main, l'avait reconduit travers la cour
intrieure jusqu' la porte du fort, sans lui adresser la parole.
Officiers et soldats ignoraient encore que le jugement devait
tre excut dans une heure. Arriv prs du poste, peine
clair, Jean avait dtourn la tte, ainsi que le lui avait
recommand son frre. Puis, au moment o il allait franchir la
poterne, le sergent lui ayant demand :
Reviendrez-vous assister le condamn ?
- 332 -

Oui ! avait fait Jean d'un signe de tte.


Et, un instant aprs, il avait franchi la poterne.
Jean, nanmoins, ne s'loignait que lentement du fort
Frontenac, comme si un lien l'et encore rattach sa prison
un lien qu'il n'osait rompre. Il se reprochait d'avoir cd aux
instances de son frre, d'tre parti sa place. Tous les dangers
de cette substitution lui apparaissaient en ce moment avec une
nettet qui l'pouvantait. Il se disait que, quelques heures plus
tard, le jour venu, on entrerait dans la cellule, l'vasion serait
dcouverte, les mauvais traitements accableraient Joann, en
attendant que la mort, peut-tre, vint le punir de son hroque
sacrifice !
cette pense, Jean se sentait pris d'un irrsistible dsir de
revenir sur ses pas. Mais non ! Il fallait qu'il se htt de
rejoindre les patriotes l'le Navy, qu'il recomment la
campagne insurrectionnelle en se jetant sur le fort Frontenac,
afin de dlivrer son frre. Et, pour cela, pas un moment
perdre.
Jean coupa obliquement la grve, contourna la rive du lac,
au pied de l'enceinte palissade, et se dirigea vers le bois o
Lionel devait l'attendre.
Le blizzard tait alors dans toute sa violence. Les glaces,
accumules sur les bords de l'Ontario, s'entre-choquaient
comme les icebergs d'une mer arctique. Une neige aveuglante
passait en pais tourbillons. Jean, perdu dans le remous de ces
rafales, ne sachant plus s'il tait sur la surface durcie du lac ou
sur la grve, cherchait s'orienter en marchant vers les massifs
du bois qu'il distinguait peine au milieu de l'obscurit.
Cependant, il arriva, aprs avoir employ prs d'une demiheure faire un demi-mille. videmment, Lionel n'avait pu
- 333 -

l'apercevoir, car il se ft certainement port au-devant de lui.


Jean se glissa donc entre les arbres, inquiet de ne pas trouver le
jeune clerc l'endroit convenu, ne voulant pas l'appeler par son
nom, de peur de le compromettre, au cas o il serait entendu de
quelque pcheur attard.
Alors, les deux derniers vers de la ballade du jeune pote lui
revinrent la mmoire, ceux qu'il lui avait rcits la ferme
de Chipogan. Et s'enfonant dans la profondeur du bois, il
rpta d'une voix lente :
Natre avec toi, flamme follette,
Mourir avec toi, feu follet !
Presque aussitt, Lionel, sortant d'un fourr, s'lanait vers
lui et s'criait :
Vous, monsieur Jean vous ?
Oui, Lionel.
Et l'abb Joann ?
Dans ma cellule ! Mais vite, l'le Navy ! Il faut que
dans quarante-huit heures nous soyons de retour avec nos
compagnons au fort Frontenac !
Jean et Lionel s'lancrent hors du bois, et prirent direction
vers le sud, afin de redescendre la rive de l'Ontario jusqu'aux
territoires du Niagara.
C'tait le chemin le plus court, et aussi l'itinraire qui offrait
le moins de dangers. cinq lieues de l, les fugitifs, ayant
franchi la frontire amricaine, seraient l'abri de toute
poursuite et pourraient rapidement atteindre l'le Navy.
Cependant, suivre cette direction avait l'inconvnient d'obliger
- 334 -

Jean et Lionel repasser devant le fort. Par cette horrible nuit, il


est vrai, au milieu des pais tourbillons de neige, ils ne
risquaient pas d'tre aperus des factionnaires, mme au
moment o tous deux traverseraient l'troite grve.
Certainement, si la surface de l'Ontario n'et pas t encombre
par les amas de glaces que ces rudes hivers accumulent sur ses
bords, si le lac avait t navigable, mieux et valu s'adresser
quelque pcheur qui aurait pu promptement conduire les
fugitifs l'embouchure du Niagara. Mais c'tait impossible
alors.
Jean et Lionel marchaient d'un pas aussi press que le
permettait la tourmente. Ils n'taient encore qu' une faible
distance des palissades du fort, lorsque le vif crpitement d'une
fusillade dchira l'air.
Il n'y avait pas s'y tromper : un feu de peloton venait
d'clater l'intrieur de l'enceinte.
Joann ! s'cria Jean.
Et il tomba, comme si c'tait lui qui venait d'tre frapp par
les balles des soldats de Frontenac.
Joann tait mort pour son frre, mort pour son pays !
En effet, une demi-heure aprs le dpart de Jean, le major
Sinclair avait donn ordre de procder l'excution, ainsi que le
portait l'ordre reu de Qubec. Joann avait t extrait de la
cellule et conduit dans la cour, l'endroit o il devait tre pass
par les armes. Le major avait lu l'ordre au condamn. Joann
n'avait rien rpondu.
ce moment, il aurait pu s'crier :

- 335 -

Je ne suis pas Jean-Sans-Nom ! Je suis le prtre qui a


pris sa place pour le sauver !
Et le major et t contraint de surseoir l'excution, de
demander de nouvelles instructions au gouverneur gnral.
Mais Jean devait encore tre trop rapproch du fort Frontenac.
Les soldats se mettraient sa poursuite. Il serait
immanquablement repris. On le fusillerait. Et il ne fallait pas
que Jean-Sans-Nom mourt autrement que sur un champ de
bataille !
Joann se tut, il s'appuya au mur, il tomba en prononant les
mots de mre, de frre et de patrie !
Les soldats ne l'avaient pas reconnu vivant, ils ne le
reconnurent pas lorsqu'il fut mort. On l'ensevelit
immdiatement dans une tombe, creuse extrieurement au
pied de l'enceinte. Le gouvernement devait croire qu'il avait
frapp en lui le hros de l'indpendance.
C'tait la premire victime offerte en expiation du crime de
Simon Morgaz !

Chapitre 9
L'le Navy
Ce fut en 1668, sous les ordres de Cavelier de la Salle, que
les Franais firent naviguer le premier navire europen la
surface de l'Ontario. Arrivs sa limite mridionale, o ils
levrent le fort Niagara, leur btiment s'engagea sur la rivire
de ce nom, dont il remonta le cours jusqu'aux rapides, trois
milles des chutes. Puis, un second navire, construit et lanc en
amont des clbres cataractes, vint dboucher dans le lac ri et
poursuivit son audacieuse navigation jusqu'au lac Michigan.

- 336 -

En ralit, le Niagara n'est qu'un canal naturel, long de


quinze seize milles, qui permet aux eaux de l'ri de s'couler
vers l'Ontario. peu prs au milieu de ce canal, le sol manque
brusquement de cent soixante pieds prcisment l'endroit
o la rivire se coude en dcrivant une sorte de fer cheval. L'le
aux Chvres Goat Island la divise en deux parties ingales.
droite, la chute amricaine, gauche, la chute canadienne,
prcipitent leurs eaux bruyantes au fond d'un abme que
couronnent incessamment les brumes d'une poussire aqueuse.
L'le Navy est situe en amont des chutes, par consquent
du ct du lac ri, dix milles de la ville de Buffalo, et trois
milles du village de Niagara-Falls, bti la hauteur des
cataractes dont il porte le nom. C'tait l que les patriotes
avaient lev le dernier boulevard de l'insurrection, comme une
sorte de camp jet entre le Canada et l'Amrique sur le cours de
ce Niagara, limite naturelle des deux pays.
Ceux des chefs qui avaient chapp aux poursuites des
loyalistes, aprs Saint-Denis, aprs Saint-Charles, avaient quitt
le territoire canadien, et franchi la frontire pour se concentrer
l'le Navy. Si le sort des armes les trahissait, si les royaux
parvenaient traverser le bras gauche de la rivire et les
chasser de l'le, il leur resterait la ressource de se rfugier sur
l'autre rive, o les sympathies ne leur manqueraient pas. Mais,
sans doute, ils seraient en petit nombre, ceux qui
demanderaient asile aux Amricains, car cette suprme partie,
ils allaient la jouer jusqu' la mort.
Voici quelle tait la situation respective des FrancoCanadiens et des troupes royales, envoyes de Qubec, dans la
premire quinzaine de dcembre.
Les rformistes, et plus spcialement ceux qu'on appelait
les bonnets bleus occupaient l'le Navy que la rivire ne
suffisait pas dfendre. En effet, bien que le froid ft
extrmement vif, le Niagara demeurait navigable, grce la
- 337 -

rapidit de son cours. Il s'ensuivait donc que les


communications taient possibles au moyen de bateaux, entre
l'le Navy et les deux rives. Aussi, les Amricains et les
Canadiens ne cessaient-ils d'aller et venir du camp au village de
Schlosser, situ sur la droite du Niagara. Frquemment, des
embarcations passaient ce bras, les unes transportant des
munitions, des armes et des vivres, les autres, charges de
visiteurs accourus Schlosser, en prvision d'une attaque
prochaine des royaux.
Un citoyen des tats-Unis, M. Wills, propritaire du petit
bateau vapeur Caroline, l'utilisait mme pour ce transport
quotidien, moyennant une lgre rtribution que les curieux
versaient volontiers dans sa caisse.
Sur la rive oppose du Niagara, et par consquent en face de
Schlosser, les Anglais taient cantonns dans le village de
Chippewa, sous les ordres du colonel Mac Nab. Leur effectif
tait assez important pour craser les rformistes rassembls
sur l'le Navy, s'ils parvenaient y oprer une descente. Aussi de
larges bateaux avaient-ils t runis Chippewa en vue de ce
dbarquement, qui serait tent ds que les prparatifs du
colonel Mac Nab auraient pris fin, c'est--dire dans quelques
jours. L'issue de cette dernire campagne sur les confins du
Canada, en prsence des Amricains, tait donc imminente.
On ne s'tonnera pas que les personnages qui ont plus
spcialement figur dans les diverses phases de cette histoire, se
fussent retrouvs l'le Navy. Andr Farran, rcemment guri
de sa blessure, ainsi que William Clerc, taient accourus au
camp, o Vincent Hodge ne tarda pas les rejoindre. Seul, le
dput Sbastien Gramont, alors dtenu dans la prison de
Montral, n'occupait pas son rang parmi ses frres d'armes.
Aprs avoir assur la retraite de Bridget et de Clary de
Vaudreuil qui, grce son intervention, avaient pu atteindre
Maison-Close, Vincent Hodge tait parvenu se dgager des
- 338 -

soldats ivres qui l'entouraient et de ceux qui menaaient de lui


couper la route. De l, il s'tait jet travers la fort, et, au lever
du jour, il ne courait plus le danger de tomber entre les mains
des royaux. Quarante-huit heures plus tard, il atteignait SaintAlbans, au del de la frontire. Lorsque le camp de l'le Navy eut
t organis, il s'y transporta avec quelques Amricains, qui
s'taient donns corps et me la cause de l'indpendance.
L taient aussi Thomas Harcher et quatre de ses fils,
Pierre, Tony, Jacques et Michel. Aprs avoir chapp au
dsastre de Saint-Charles, retourner Chipogan et t non
seulement se compromettre, mais compromettre Catherine
Harcher. Ils s'taient donc rfugis au village de Saint-Albans,
o Catherine avait pu les rassurer par message sur son sort et
sur celui des autres enfants. Puis, ds la premire semaine de
dcembre, ils taient venus s'enfermer dans l'le Navy, rsolus
lutter encore, ayant cur de venger la mort de Rmy, tomb
sous les balles des loyalistes.
Quant matre Nick, le sorcier le plus perspicace du FarWest qui lui et fait cette prdiction : Un jour viendra o toi,
notaire royal, pacifique par caractre, prudent par profession, tu
combattras la tte d'une tribu huronne contre les autorits
rgulires de ton pays ! ce sorcier lui et paru digne d'tre
enferm dans l'hospice des alins du district. Et voil que
matre Nick s'y trouvait pourtant, la tte des guerriers de cette
tribu. Aprs un solennel palabre, les Mahogannis avaient dcid
de s'allier aux patriotes. Un grand chef, dont les veines
ruisselaient du sang des Sagamores, ne pouvait rester en
arrire. Peut-tre fit-il quelques dernires objections ; elles ne
furent point coutes.
Et, le lendemain du jour o Lionel, accompagnant l'abb
Joann, avait quitt Walhatta, aprs que le feu du conseil et t
teint, matre Nick, suivi non ! prcd d'une cinquantaine
de guerriers, s'tait dirig vers le lac Ontario pour gagner le
village de Schlosser.
- 339 -

On imagine quel accueil fut fait matre Nick. Thomas


Harcher lui serra la main et si vigoureusement, que, pendant
vingt-quatre heures, il lui et t impossible de manier l'arc ou
le tomahawk ! Mme bienvenue de la part de Vincent Hodge, de
Farran, de Clerc, de tous ceux qui taient ses amis ou ses clients
Montral.
Oui oui balbutiait-il, j'ai cru devoir ou plutt, ce sont
ces braves gens
Les guerriers de votre tribu ? lui rpondait-on.
Oui de ma tribu ! rptait-il.
En ralit, bien que l'excellent homme fit une assez piteuse
contenance, dont Lionel avait honte pour lui, c'tait un appoint
important que les Hurons venaient d'apporter la cause
nationale en lui prtant leur concours. Si les autres peuplades,
entranes par l'exemple, les suivaient, si les guerriers, anims
des mmes sentiments, s'alliaient aux rformistes, les autorits
ne pourraient plus avoir raison du mouvement insurrectionnel.
Cependant, par suite des rcents vnements, les patriotes
avaient d passer de l'offensive la dfensive. Aussi, dans le cas
o l'le Navy tomberait au pouvoir du colonel Mac Nab, la cause
de l'indpendance serait-elle dfinitivement perdue.
Les chefs des bonnets bleus s'taient occups d'organiser la
rsistance par tous les moyens dont ils disposaient.
Retranchements levs sur les divers points de l'le, obstacles
contre les tentatives de dbarquement, armes, munitions et
vivres, dont les arrivages s'opraient par le village Schlosser,
tout se faisait avec hte, avec zle. Ce qui cotait le plus aux
patriotes, c'tait d'tre rduis attendre une attaque qu'ils ne
pouvaient provoquer, n'tant point outills pour traverser le
bras du Niagara. Faute de matriel, comment auraient-ils pu se
- 340 -

jeter sur le village de Chippewa, donner l'assaut au camp


fortement tabli sur la gauche de la rivire ?
On le voit, cette situation ne pouvait qu'empirer, si elle se
prolongeait. En effet, les forces du colonel Mac Nab
s'accroissaient, pendant que ses prparatifs pour le passage du
Niagara taient pousss activement. Relgus la frontire, les
derniers dfenseurs de la cause franco-canadienne eussent
vainement tent d'entretenir des communications avec les
populations des provinces de l'Ontario et de Qubec. Dans ces
conditions, comment les paroisses s'uniraient-elles pour courir
aux armes, et quel chef prendrait la tte de la rbellion,
maintenant que les colonnes royales parcouraient les comts du
Saint-Laurent ?
Un seul l'et pu faire. Un seul aurait eu assez d'influence
pour soulever les masses populaires : c'tait Jean-Sans-Nom.
Mais depuis l'chec de Saint-Charles, il avait disparu. Et toutes
les probabilits taient pour qu'il et pri obscurment,
puisqu'il n'avait pas reparu sur la frontire amricaine. Quant
admettre qu'il ft tomb rcemment entre les mains de la
police, c'tait impossible ; une telle capture n'aurait pas t
tenue secrte par les autorits de Qubec ou de Montral.
Il en tait de mme de M. de Vaudreuil, Vincent Hodge,
Farran et Clerc ignoraient ce qu'il tait devenu. Qu'il et t
bless Saint-Charles, ils le savaient. Mais personne n'avait vu
Jean l'emporter hors du champ de bataille, et la nouvelle ne
s'tait point rpandue qu'il et t fait prisonnier. En ce qui
concerne Clary de Vaudreuil, depuis l'instant o il l'avait
arrache aux rdeurs qui lui faisaient violence, Vincent Hodge
n'avait pu retrouver ses traces.
Que l'on juge donc de la joie que tous les amis de
M. de Vaudreuil ressentirent, quand, dans la journe du 10
dcembre, ils le virent arriver l'le Navy, avec sa fille,
accompagn d'une vieille femme qu'ils ne connaissaient point.
- 341 -

C'tait Bridget.
Aprs le dpart de Jean, le meilleur parti, sans doute, et
t de demeurer Maison-Close, puisque M. de Vaudreuil ne
risquerait plus d'y tre dcouvert. O sa fille trouverait-elle un
autre abri et plus sr ? La villa Montcalm, incendie par les
volontaires dans leur expdition travers l'le Jsus, n'tait plus
que ruines. D'ailleurs, M. de Vaudreuil ignorait encore pour
quelles raisons Rip avait pargn les perquisitions de la police
Maison-Close. Clary avait gard le secret de cette protection
infamante, et il ne savait pas qu'il ft l'hte d'une Bridget
Morgaz.
Craignant plus pour sa fille que pour lui les consquences
d'une nouvelle visite des agents, M. de Vaudreuil n'avait rien
voulu changer ses projets. Aussi, le lendemain soir, ayant
appris que les royaux venaient de quitter Saint-Charles, il avait
pris place avec Clary et Bridget dans la charrette du fermier
Archambaud. Tous trois s'taient sans retard dirigs vers le sud
du comt de Saint-Hyacinthe. Puis, ds qu'ils eurent
connaissance de la concentration des patriotes l'le Navy, ils
firent diligence pour franchir la frontire amricaine. Arrivs la
veille Schlosser, aprs huit jours d'un pnible et prilleux
voyage, ils taient maintenant au milieu de leurs amis.
Ainsi Bridget avait consenti suivre Clary de Vaudreuil, qui
connaissait son pass ? Oui ! La malheureuse femme n'avait
pu rsister ses supplications. Voici dans quelles circonstances
s'tait effectu son dpart.
Aprs la fuite de Jean, comprenant comme lui qu'elle ne
pourrait plus inspirer que de l'horreur ses htes, Bridget
s'tait retire dans sa chambre. Quelle nuit effroyable ce fut
pour elle ! Clary voudrait-elle cacher son pre ce qu'elle venait
d'apprendre ? Non ! Et le lendemain, M. de Vaudreuil n'aurait
plus qu'une hte fuir Maison-Close. Oui ! fuir au risque de
- 342 -

tomber entre les mains des royaux, fuir plutt que de rester une
heure de plus sous le toit des Morgaz !
D'ailleurs, Bridget n'y demeurerait pas, ni Saint-Charles.
Elle n'attendrait pas qu'elle ne ft chasse par la rprobation
publique. Elle s'en irait au loin, ne demandant Dieu que de la
dlivrer de cette odieuse existence !
Mais, le lendemain, au lever du jour, Bridget vit la jeune fille
entrer dans sa chambre. Elle allait en sortir pour ne pas s'y
rencontrer avec elle, lorsque Clary lui dit d'une voix tristement
affectueuse :
Madame Bridget, j'ai gard votre secret vis--vis de mon
pre. Il ne sait, il ne saura rien de ce pass, et je veux oublier
moi-mme. Je me souviendrai que si vous tes la plus
infortune, vous tes aussi la plus honorable des femmes !
Bridget ne releva pas la tte.
coutez-moi, reprit Clary. J'ai pour vous le respect auquel
vous avez droit. J'ai pour vos malheurs la piti, la sympathie
qu'ils mritent. Non ! Vous n'tes pas responsable de ce crime
que vous avez expi si cruellement. Cette abominable trahison,
vos fils l'ont rachete et au del. Justice vous sera rendue un
jour. En attendant, laissez-moi vous aimer comme si vous tiez
ma mre. Votre main, madame Bridget, votre main !
Cette fois, devant cette touchante manifestation de
sentiments auxquels elle n'tait plus habitue, l'infortune
s'abandonna et pressa la main de la jeune fille, tandis que ses
yeux versaient de grosses larmes.
Maintenant, reprit Clary, qu'il ne soit jamais question de
cela et songeons au prsent. Mon pre craint que votre demeure
n'chappe pas de nouvelles perquisitions. Il veut que nous
- 343 -

partions ensemble, la nuit prochaine, si les routes sont libres.


Vous, madame Bridget, vous ne pouvez plus, vous ne devez plus
rester Saint-Charles. J'attends de vous la promesse que vous
nous suivrez. Nous irons rejoindre nos amis, nous retrouverons
votre fils, et je lui rpterai ce que je viens de vous dire, ce que je
sens tre d'une vrit suprieure aux prjugs des hommes, ce
qui dborde de mon cur ! Ai-je votre promesse, madame
Bridget ?
Je partirai, Clary de Vaudreuil.
Avec mon pre et moi ?
Oui, et, pourtant, mieux vaudrait me laisser mourir au
loin, de misre et de honte !
Clary dut relever Bridget, agenouille devant elle, et qui
sanglotait ses pieds. Tous trois avaient quitt Maison-Close le
lendemain soir. Ce fut l'le Navy, vingt-quatre heures aprs
leur arrive, qu'ils apprirent cette nouvelle si dsesprante pour
la cause nationale :
Jean-Sans-Nom, arrt par le chef de police Comeau, venait
d'tre conduit au fort Frontenac.
Ce dernier coup anantit Bridget. Ce qu'tait devenu Joann,
elle ne le savait plus. Ce qui attendait Jean, elle le savait ! Il
allait mourir !
Ah ! du moins, que personne n'apprenne jamais qu'ils
sont les fils de Simon Morgaz ! murmura-t-elle.
Seule, Mlle de Vaudreuil connaissait ce secret. Mais
qu'aurait-elle pu dire pour consoler Bridget ? D'ailleurs, la
douleur qu'elle prouva en apprenant cette arrestation, Clary

- 344 -

sentit bien que son amour pour Jean ne s'tait point altr. Elle
ne voyait plus en lui que l'ardent patriote, vou la mort !
Cependant la capture de Jean-Sans-Nom avait jet un
profond dcouragement au camp de l'le Navy, et c'est bien sur
ce rsultat que comptaient les autorits en rpandant cette
nouvelle grand bruit. Ds qu'elle fut parvenue Chippewa, le
colonel Mac Nab donna l'ordre de la propager travers toute la
province.
Mais, comment cette nouvelle avait-elle franchi la frontire
canadienne ? c'est ce qu'on ignorait. Ce qui paraissait assez
inexplicable, c'est qu'elle avait t connue l'le Navy avant
mme de l'tre au village de Schlosser. Au surplus, peu
importait !
Malheureusement, l'arrestation n'tait que trop certaine, et
Jean-Sans-Nom manquerait l'heure o le sort du Canada allait
se jouer sur son dernier champ de bataille.
Ds que l'arrestation fut connue, un conseil fut runi dans la
journe du 11 dcembre. Les principaux chefs y assistaient avec
Vincent Hodge, Andr Farran et William Clerc. M. de Vaudreuil,
qui commandait le camp de l'le Navy, prsidait ce conseil.
Vincent Hodge porta tout d'abord la discussion sur le point de
savoir s'il n'y aurait pas lieu de tenter quelque coup de force
pour dlivrer Jean-Sans-Nom.
C'est Frontenac qu'il est enferm, dit-il. La garnison de
ce fort est peu nombreuse, et une centaine d'hommes
dtermins l'obligeraient se rendre. Il ne serait pas impossible
de l'atteindre en vingt-quatre heures
Vingt-quatre heures ! rpondit M. de Vaudreuil. Oubliezvous donc que Jean-Sans-Nom tait condamn avant d'avoir t
pris ? C'est en douze heures, c'est cette nuit mme qu'il faudrait
arriver Frontenac !
- 345 -

Nous y arriverons, rpondit Vincent Hodge. Le long de la


rive de l'Ontario, aucun obstacle ne nous arrtera jusqu' la
frontire du Saint-Laurent, et, comme les royaux n'auront pas
t prvenus de notre projet, ils ne pourront nous disputer le
passage.
Partez donc, dit M. de Vaudreuil, mais dans le plus grand
secret. Il importe que les espions du camp de Chippewa ne
sachent rien de votre dpart !
L'expdition dcide, il ne fut pas difficile de runir les cent
hommes qui devaient y prendre part. Pour arracher Jean-SansNom la mort, tous les patriotes se fussent offerts. Le
dtachement, command par Vincent Hodge, passa sur la rive
droite du Niagara, Schlosser, et, prenant l'oblique travers les
territoires amricains, il arriva vers trois heures du matin sur la
rive droite du Saint-Laurent, dont il tait ais de franchir la
surface glace. Le fort Frontenac n'tait pas plus de cinq lieues
dans le nord. Avant le jour, Vincent Hodge pouvait avoir surpris
la garnison et dlivr le condamn.
Mais il avait t prcd par un exprs cheval, directement
envoy de Chippewa. Les troupes, qui surveillaient la frontire,
occupaient toute la rive gauche du fleuve. Il fallut renoncer
tenter le passage. Le dtachement et t cras. Les cavaliers
royaux lui auraient coup la retraite. Pas un ne ft revenu l'le
Navy. Vincent Hodge et ses compagnons durent reprendre le
chemin de Schlosser.
Ainsi, le coup de main, projet contre le fort Frontenac,
avait t signal au camp de Chippewa ?
Que les prparatifs, ncessits par le rassemblement d'une
centaine d'hommes, n'eussent pu tre tenus absolument secrets,
cela tait probable. Mais comment le colonel Mac Nab en avaitil eu connaissance ? Se trouvait-il donc parmi les patriotes, un
- 346 -

espion ou des espions en mesure de correspondre avec le camp


de Chippewa ? On avait dj eu le soupon que les Anglais
devaient tre instruits de tout ce qui se faisait sur l'le. Cette
fois, le doute n'tait plus permis, puisque les troupes,
cantonnes sur la limite du Canada, avaient t avises assez
temps pour empcher Vincent Hodge de la franchir.
Du reste, la tentative, organise par M. de Vaudreuil,
n'aurait pu amener la dlivrance du condamn. Vincent Hodge
serait arriv trop tard Frontenac.
Le lendemain, dans la matine du 12, la nouvelle se
rpandait que Jean-Sans-Nom avait t fusill la veille dans
l'enceinte du fort.
Et, les loyalistes s'applaudissaient de n'avoir plus rien
craindre du hros populaire, qui tait l'me des insurrections
franco-canadiennes.

Chapitre 10
Bridget Morgaz
Entre temps, deux autres coups, non moins terribles,
allaient frapper le parti national et dcourager ses derniers
dfenseurs du camp de l'le Navy.
En vrit, il tait craindre que les rformistes fussent pris
de dsespoir devant les checs successifs dont la mauvaise
fortune les accablait.
En premier lieu, la loi martiale, proclame dans le district
de Montral, rendait presque impossible une entente commune
entre les paroisses du Saint-Laurent. D'une part, le clerg
canadien, sans rien abandonner de ses esprances pour l'avenir,
engageait les opposants se soumettre. De l'autre, il tait
- 347 -

difficile de triompher sans l'aide des tats-Unis. Or, si ce n'est


de la part des Amricains de la frontire, il ne semblait pas que
cette participation dt tre effective. Le gouvernement fdral
se dfendait de prendre ouvertement fait et cause pour ses
voisins d'origine franaise. Des vux, oui ! Des actes, peu ou
point ! En outre, nombre de Canadiens, tout en rservant leurs
droits, tout en protestant contre des abus manifestes,
travaillaient l'apaisement des esprits.
De cet tat de choses, il rsultait que les patriotes militants,
au dernier mois de cette anne 1837, n'atteignaient plus que le
chiffre d'un millier d'hommes, disperss sur le pays. Au lieu
d'une rvolution, l'histoire n'aurait plus enregistrer qu'une
rvolte.
Cependant quelques tentatives isoles avaient t faites
Swanton. Sur les conseils de Papineau et de O'Callaghan, une
petite troupe de quatre-vingts hommes rentra sur le territoire
canadien, arriva Moore's-Corner, et se heurta une troupe de
quatre cents volontaires, rsolus lui barrer le passage. Les
patriotes se battirent avec un admirable courage ; mais ils
furent refouls et durent repasser la frontire.
Le gouvernement, n'ayant plus rien craindre de ce ct,
allait pouvoir concentrer ses forces vers le nord.
Le 14 dcembre, il y eut un combat Saint-Eustache, dans
le comt des Deux-Montagnes, situ au nord du Saint-Laurent.
L, au milieu de ses hardis compagnons, tels que Lorimier,
Ferrol et autres, se distingua par son nergie et sa bravoure le
docteur Chnier, dont la tte tait mise prix.
Deux mille soldats, envoys par sir John Colborne, neuf
pices d'artillerie, cent vingt hommes de cavalerie, une
compagnie de quatre-vingts volontaires, vinrent attaquer SaintEustache. La rsistance de Chnier et des siens fut hroque.
Exposs aux boulets et aux balles, ils durent se retrancher dans
- 348 -

le presbytre, le couvent et l'glise. La plupart n'avaient mme


pas de fusils, et, comme ils en rclamaient :
Vous prendrez les fusils de ceux qui seront tus !
rpondit froidement Chnier.
Mais le cercle des assaillants se rtrcissaient autour du
village, et l'incendie vint en aide aux royaux. Chnier se vit
contraint d'abandonner l'glise. Une balle le jeta terre. Il se
releva, il fit feu. Une seconde balle l'atteignit la poitrine. Il
tomba, il tait mort. Soixante-dix de ses compagnons prirent
avec lui. On voit encore les mutilations de l'glise o ces
dsesprs combattirent, et les Canadiens n'ont jamais cess de
visiter l'endroit o succomba le courageux docteur. Dans le
pays, on dit toujours : Brave comme Chnier.
Aprs l'impitoyable rpression des insurgs SaintEustache, sir John Colborne dirigea ses troupes sur SaintBenot, o elles arrivrent le lendemain.
C'tait un beau et riche village, situ quelques milles au
nord dans le comt des Deux-Montagnes. L, il y eut massacre
de gens sans armes, qui consentaient se rendre. Comment
auraient-ils eu la possibilit de se dfendre contre les troupes
venant de Saint-Eustache, et les volontaires venant de SaintAndrew, soit plus de six mille hommes, ayant leur tte le
gnral en personne ?
Dvastations, destructions, pillages, incendies, vols, tous les
excs d'une soldatesque furieuse, qui ne respectait ni l'ge ni le
sexe, profanation des glises, vases sacrs employs aux plus
odieux usages, vtements sacerdotaux attachs au cou des
chevaux, tels furent les actes de vandalisme et d'inhumanit
dont cette paroisse devint le thtre. Et, il faut bien le dire, si les
volontaires prirent la plus grande part ces crimes, les soldats
de l'arme rgulire ne furent que peu ou point retenus par

- 349 -

leurs chefs. plusieurs reprises, ceux-ci donnrent l'ordre de


livrer aux flammes les maisons des notables.
Le 16 dcembre, lorsque ces nouvelles arrivrent l'le
Navy, elles y produisirent une effervescence extrme. Les
bonnets bleus voulaient traverser le Niagara pour attaquer le
camp de Mac Nab. C'est grand peine que M. de Vaudreuil
parvint les retenir.
Mais, aprs ce premier mouvement de fureur, il se produisit
un profond dcouragement. Et mme quelques dsertions
claircirent les rangs des patriotes, dont une centaine
regagnrent la frontire amricaine.
D'ailleurs, les chefs voyaient diminuer leur influence et se
divisaient entre eux. Vincent Hodge, Farran et Clerc taient
souvent en dsaccord avec les autres partisans. Seul,
M. de Vaudreuil aurait peut-tre pu modrer les rivalits, nes
de cette situation dsesprante. Malheureusement, s'il n'avait
rien perdu de son nergie morale, mal remis de blessures mal
soignes, il sentait ses forces diminuer chaque jour, il
comprenait bien qu'il ne survivrait pas une dernire dfaite.
Aussi, au milieu des apprhensions que lui causait l'avenir,
M. de Vaudreuil se proccupait-il de l'abandon dans lequel sa
fille resterait aprs lui.
Cependant Andr Farran, William Clerc et Vincent Hodge
ne cessaient de lutter contre le dcouragement de leurs
compagnons. Si la partie tait perdue, cette fois, rptaient-ils,
on attendrait l'heure de la reprendre. Aprs avoir laiss derrire
eux les ferments d'une insurrection future, les patriotes se
retireraient sur le territoire des tats-Unis, o ils se
prpareraient une nouvelle campagne contre les oppresseurs.
Non ! il ne fallait pas dsesprer de l'avenir, et c'est ce que
pensait
matre
Nick
lui-mme,
lorsqu'il
disait

M. de Vaudreuil :

- 350 -

Si la rbellion n'a pas encore pu russir, les rformes


demandes se raliseront par la force des choses. Le Canada
recouvrera ses droits tt ou tard, il conquerrera son autonomie,
il ne dpendra plus que nominativement de l'Angleterre. Vous
vivrez assez pour voir cela, monsieur de Vaudreuil. Nous nous
retrouverons un jour avec votre chre Clary la villa Montcalm,
releve de ses ruines. Et moi, j'y compte bien, j'aurai enfin
dpouill le manteau des Sagamores, qui ne va gure mes
paules de notaire, pour retourner mon tude de Montral !
Puis, lorsque M. de Vaudreuil, dvor d'inquitudes au sujet
de sa fille, en parlait Thomas Harcher, le fermier lui
rpondait :
Ne sommes-nous pas de votre famille, notre matre ? Si
vous craignez pour Mlle Clary, pourquoi ne la faites-vous pas
conduire prs de ma femme Catherine ? L, la ferme de
Chipogan, elle serait en sret, et vous l'y rejoindriez, quand les
circonstances le permettraient !
Mais M. de Vaudreuil ne se faisait plus d'illusion sur son
tat. Aussi, se sachant mortellement atteint, il rsolut d'assurer
l'avenir de Clary dans les conditions qu'il avait toujours
dsires.
Comme il connaissait l'amour de Vincent Hodge pour sa
fille, il devait croire que cet amour serait partag. Jamais il n'et
souponn que le cur de Clary ft rempli de la pense d'un
autre. Sans doute, en songeant l'abandon o la laisserait la
mort de son pre, elle sentirait la ncessit d'un appui en ce
monde. Et en tait-il un plus sr que l'amour de Vincent Hodge,
dj uni elle par les liens du patriotisme ?
M. de Vaudreuil rsolut ds lors d'agir dans ce sens, afin
d'arriver la ralisation de son vu le plus cher. Il ne doutait
pas des sentiments de Vincent Hodge, il ne pouvait douter des
sentiments de Clary. Il les mettrait en prsence l'un de l'autre, il
- 351 -

leur parlerait, il joindrait leurs mains. Et alors, au moment de


mourir, il n'aurait plus qu'un seul regret le regret de n'avoir
pu rendre l'indpendance son pays.
Vincent Hodge fut pri de venir dans la soire du 16
dcembre. C'tait une petite maison, btie sur la berge orientale
de l'le, en face du village de Schlosser, que M. de Vaudreuil
occupait avec sa fille.
Bridget y demeurait aussi ; mais elle n'en sortait jamais
pendant le jour. Le plus souvent, cette pauvre femme s'en allait
la nuit tombante, absorbe dans le souvenir de ses deux fils,
Jean, mort pour la cause nationale, Joann, dont elle n'avait plus
de nouvelles, et qui attendait peut-tre, dans les prisons de
Qubec ou de Montral, l'heure de mourir son tour !
Au surplus, personne ne la voyait dans cette maison, o
M. de Vaudreuil et sa fille lui rendaient l'hospitalit qu'ils
avaient reue Maison-Close. Non qu'elle et la crainte d'tre
reconnue et qu'on lui jett son nom la face ! Qui aurait pu
souponner en elle la femme de Simon Morgaz ? Mais c'tait
dj trop qu'elle vct sous le toit de M. de Vaudreuil, et que
Clary lui tmoignt l'affection et le respect d'une fille pour sa
mre !
Vincent Hodge fut exact au rendez-vous qui lui avait t
donn. Lorsqu'il arriva, il tait huit heures du soir. Bridget, dj
sortie, errait travers l'le. Vincent Hodge vint serrer la main de
M. de Vaudreuil, et se retourna vers Clary qui lui tendit la
sienne.
J'ai vous parler de choses graves, mon cher Hodge, dit
M. de Vaudreuil.
Je vous laisse, mon pre, rpondit Clary en se dirigeant
vers la porte.
- 352 -

Non, mon enfant, reste. Ce que j'ai dire vous concerne


tous les deux.
Il fit signe Vincent Hodge de s'asseoir devant son fauteuil.
Clary prit place sur une chaise prs de lui.
Mon ami, dit-il, il ne me reste que peu de temps vivre. Je
le sens, je m'affaiblis chaque jour davantage. Cela tant,
coutez-moi comme si vous tiez au chevet d'un mourant, et que
vous eussiez recueillir ses dernires paroles.
Mon cher Vaudreuil, rpondit vivement Vincent Hodge,
vous exagrez
Et vous nous faites bien de la peine, mon pre ! ajouta la
jeune fille.
Vous m'en feriez bien plus encore, reprit M. de Vaudreuil,
si vous refusiez de me comprendre.
Il les regarda longuement tous deux. Puis, s'adressant
Vincent Hodge :
Mon ami, reprit-il, jusqu'ici, nous n'avons jamais parl
que de la cause laquelle, vous et moi, avons vou toute notre
existence. De ma part, rien n'tait plus naturel, puisque je suis
de sang franais et que c'est pour le triomphe du Canada
franais que j'ai combattu. Vous, qui ne teniez pas notre pays
par les liens d'origine, vous n'avez pas hsit, cependant, vous
mettre au premier rang des patriotes
Les Amricains et les Canadiens ne sont-ils pas frres ?
rpondit Vincent Hodge. Et qui sait si le Canada ne fera pas un
jour partie de la confdration amricaine !
Puisse ce jour venir ! rpondit M. de Vaudreuil.
- 353 -

Oui, mon pre, il viendra, s'cria Clary, il viendra et vous


le verrez
Non, mon enfant, je ne le verrai pas.
Croyez-vous donc notre cause jamais perdue, parce
qu'elle a t vaincue cette fois ? demanda Vincent Hodge.
Une cause qui repose sur la justice et le droit finit toujours
par triompher, rpondit M. de Vaudreuil. Le temps, qui me
manquera, ne vous manquera pas pour voir ce triomphe. Oui,
Hodge, vous verrez cela, et, en mme temps, vous aurez veng
votre pre votre pre mort sur l'chafaud par la trahison d'un
Morgaz !
ce nom, inopinment prononc, Clary se sentit comme
frappe au cur. Craignit-elle de laisser voir la rougeur qui lui
monta au visage ? Oui, sans doute, car elle se leva et alla
prendre place prs de la fentre.
Qu'avez-vous, Clary ? demanda Vincent Hodge, qui fit
un effort pour quitter son fauteuil.
Non, mon pre, ce n'est rien ! Un peu d'air suffira me
remettre !
Vincent Hodge ouvrit un des battants de la fentre, et
retourna vers M. de Vaudreuil. Celui-ci attendit quelques
instants. Puis, Clary tant revenue prs de lui, il lui prit la main,
en mme temps qu'il s'adressait Vincent Hodge :
Mon ami, dit-il, bien que le patriotisme ait rempli votre
existence entire, il a cependant laiss place dans votre cur
un autre sentiment ! Oui, Hodge, je le sais, vous aimez ma fille,
et je sais aussi quelle estime elle a pour vous. Je mourrais plus
- 354 -

tranquille si vous aviez le droit et le devoir de veiller sur elle,


seule au monde aprs moi ! Si elle y consent, l'accepterez-vous
pour femme ?
Clary avait retir sa main de la main de son pre, et,
regardant Vincent Hodge, elle attendit sa rponse.
Mon cher Vaudreuil, rpondit Vincent Hodge, vous
m'offrez de raliser le plus grand bonheur que j'aie pu rver,
celui de me rattacher vous par ce lien. Oui, Clary, je vous aime,
et depuis longtemps, et de toute mon me. Avant de vous parler
de mon amour, j'aurais voulu voir triompher notre cause. Mais
les circonstances sont devenues graves, et les derniers
vnements ont modifi la situation des patriotes.
Quelques annes peut-tre s'couleront avant qu'ils
puissent reprendre la lutte. Eh bien, ces annes, voulez-vous les
passer dans cette Amrique, qui est presque votre pays ?
Voulez-vous me donner le droit de remplacer votre pre prs de
vous, lui donner cette joie de m'appeler son fils ? Dites, Clary,
le voulez-vous ?
La jeune fille se taisait. Vincent Hodge, baissant la tte
devant ce silence, n'osait plus renouveler sa demande.
Eh bien, mon enfant, reprit M. de Vaudreuil, tu m'as
entendu ? Tu as entendu ce qu'a dit Hodge ! Il dpend de toi
que je puisse tre son pre, et, aprs toutes les douleurs de ma
vie, que j'aie cette suprme consolation de te voir unie un
patriote digne de toi et qui t'aime !
Et alors Clary, d'une voix mue, fit cette rponse qui ne
devait laisser aucun espoir.

- 355 -

Mon pre, dit-elle, j'ai pour vous le plus profond respect !


Hodge, j'ai pour vous plus qu'une profonde estime, une amiti
de sur ! Mais je ne puis tre votre femme !
Tu ne peux Clary ? murmura M. de Vaudreuil, qui saisit
le bras de sa fille.
Non, mon pre.
Et pourquoi ?
Parce que ma vie est un autre !
Un autre ? s'cria Vincent Hodge, qui ne fut pas matre
de ce mouvement de jalousie.
Ne soyez pas jaloux, Hodge ! rpondit la jeune fille.
Pourquoi le seriez-vous, mon ami ? Celui que j'aime et qui je
n'ai jamais rien dit de mon affection, celui qui m'aimait et qui
jamais ne me l'a dit, celui-l n'est plus ! Peut-tre, mme s'il et
vcu, n'aurais-je pas t sa femme ! Mais il est mort, mort pour
son pays, et je resterai fidle sa mmoire
C'est donc Jean ? s'cria M. de Vaudreuil.
Oui, mon pre, c'est Jean
Clary n'avait pu achever sa rponse.
Morgaz ! Morgaz ! tel fut le nom qui retentit en ce
moment au milieu de clameurs encore loignes. En mme
temps, il se faisait un tumulte de foule. Cela venait du nord de
l'le, et prcisment le long de la rive du Niagara sur laquelle
s'levait la maison de M. de Vaudreuil.

- 356 -

ce nom bruyamment jet, qui compltait celui de Jean,


Clary devint effroyablement ple.
Quel est ce bruit ? dit M. de Vaudreuil.
Et pourquoi ce nom ? demanda Vincent Hodge.
Il se leva, et, se dirigeant vers la fentre encore ouverte, il se
pencha au dehors.
La rive s'clairait de vives clarts. Une centaine de patriotes,
dont quelques-uns portaient des torches d'corce de bouleau ou
de htre, s'avanaient sur la berge. Il y avait l des hommes, des
femmes, des enfants. Tous, hurlant le nom maudit de Morgaz,
se pressaient autour d'une vieille femme, qui ne pouvait
chapper leurs insultes, car elle avait peine la force de se
traner.
C'tait Bridget. En ce moment, Clary se prcipita vers la
fentre, et, apercevant la victime de cette manifestation dont
elle ne comprit que trop la cause :
Bridget ! s'cria-t-elle.
Elle revint vers la porte, elle l'ouvrit brusquement, elle
s'lana au dehors, sans mme rpondre son pre, qui la suivit
avec Vincent Hodge.
La foule n'tait pas cinquante pas de la maison. Les
clameurs redoublaient. On jetait de la boue au visage de Bridget.
Des mains furieuses se tendaient vers elle. On ramassait des
pierres pour l'en frapper. En un instant, Clary de Vaudreuil fut
prs de Bridget, et elle la couvrit de ses bras, tandis que ces cris
retentissaient avec plus de violence :

- 357 -

C'est Bridget Morgaz ! C'est la femme de Simon


Morgaz ! mort ! mort !
M. de Vaudreuil et Vincent Hodge, qui allaient s'interposer
entre elle et ces forcens, s'arrtrent soudain. Bridget, la
femme de Simon Morgaz ! Bridget portant ce nom ce nom
odieux !
Clary soutenait l'infortune qui venait de tomber sur les
genoux. Ses vtements taient dchirs et souills. Ses cheveux
blancs, en dsordre, lui cachaient la figure.
Tuez-moi ! Tuez-moi ! murmurait-elle.
Malheureux ! s'cria Clary, en se retournant vers ceux qui
la menaaient, respectez cette femme !
La femme du tratre Simon Morgaz ! rptrent cent voix
furieuses.
Oui la femme du tratre Simon Morgaz ! rptrent cent
voix furieuses.
Oui la femme du tratre, rpondit Clary, mais aussi la
mre de celui
Elle allait prononcer le nom de Jean le seul, peut-tre, qui
pt protger Bridget Mais Bridget, retrouvant toute son
nergie, s'tait releve et murmurait :
Non Clary Non ! Par piti pour mon fils par piti
pour sa mmoire !
Et alors, les cris de reprendre avec une nouvelle violence, les
menaces aussi. La foule avait grossi, en proie un de ces dlires
irrsistibles, qui poussent aux plus lches attentats.
- 358 -

M. de Vaudreuil et Vincent Hodge voulurent essayer de lui


arracher sa victime. Quelques-uns de leurs amis, attirs par le
tumulte, vinrent leur aide. Mais en vain tentrent-ils de
dgager Bridget, et avec elle Clary, qui s'attachait elle.
mort ! mort la femme de Simon Morgaz !
hurlaient ces voix affoles.
Tout coup, travers la foule qu'il repoussa, un homme
apparut. Soudain, arrachant Bridget aux bras qui se levaient
pour lui porter les derniers coups :
Ma mre ! s'cria cet homme.
C'tait Jean-Sans-Nom, c'tait Jean Morgaz !

Chapitre 11
Expiation
Voici dans quelles circonstances le nom de Morgaz avait t
rvl aux dfenseurs de l'le Navy.
On ne l'a pas oubli, plusieurs reprises dj, les
prparatifs de rsistance, les points que l'on fortifiait pour
repousser une attaque des royaux, quelques tentatives faites en
vue de forcer le passage du Niagara, avaient t signals au
camp de Mac Nab. videmment, un espion s'tait gliss dans les
rangs des patriotes et tenait l'ennemi au courant de tout ce qui
se faisait sur l'le. Cet espion, en vain avait-on cherch le
dcouvrir pour en tirer justice sommaire. Il avait toujours
chapp aux recherches faites jusque dans les villages de la rive
amricaine.

- 359 -

Cet espion n'tait autre que Rip. Irrit de ses derniers


insuccs, qui se traduisaient par des pertes considrables au
dtriment de sa maison de commerce, le chef de l'agence Rip
and Co. avait tent de remonter ses affaires par un coup
audacieux avec l'espoir de balancer ses rcentes dconvenues.
Elles taient graves, en effet. Il avait chou l'engagement de
la ferme de Chipogan, o son escouade avait d battre en
retraite. Saint-Charles, on sait comment il avait laiss JeanSans-Nom, alors cach dans Maison-Close, la possibilit de
s'enfuir. Enfin, ce n'taient pas ses hommes, c'taient ceux du
chef de police Comeau qui avaient opr la capture du proscrit.
Rip, dcid prendre sa revanche, n'ayant plus s'occuper
de l'affaire Jean-Sans-Nom , puisque l'on avait toutes les
raisons de croire que le condamn avait t excut au fort
Frontenac, imagina de se rendre sous un dguisement l'le
Navy. L, au moyen de signaux convenus, il se faisait fort
d'indiquer au colonel Mac Nab quels taient les travaux de
dfense et en quel point il serait possible de tenter une descente
sur l'le. C'tait videmment risquer sa vie que de s'aventurer
ainsi au milieu des patriotes. Si on le reconnaissait, il n'aurait
aucune grce esprer. On le tuerait comme un chien. Mais
aussi, une somme considrable devait lui tre attribue, s'il
parvenait faciliter la prise de l'le ce qui amnerait
ncessairement, avec la disparition de ses principaux chefs, la
fin de cette priode insurrectionnelle de 1837.
Dans ce but Rip gagna la rive amricaine du Niagara. Puis,
Schlosser, il prit passage sur la Caroline comme un simple
visiteur, et s'introduisit au camp de l'le Navy. En ralit, grce
son dguisement, sa barbe qu'il portait entire, aux
modifications introduites dans son attitude habituelle, au son
de sa voix qu'il avait chang, ce hardi policier tait
mconnaissable. Et pourtant, il se trouvait l des gens qui
auraient pu le reconnatre M. de Vaudreuil et sa fille, Thomas
Harcher et ses fils, avec lesquels il s'tait rencontr Chipogan,
et aussi matre Nick, qu'il ne s'attendait gure rencontrer sur
l'le. Mais, trs heureusement pour lui, son dguisement tait si
- 360 -

parfait que personne n'eut de suspicion son gard. Il put ainsi,


sans se compromettre, faire son mtier d'espion, et, quand cela
tait ncessaire, correspondre avec Chippewa. C'est ainsi qu'il
avait prvenu le colonel Mac Nab de l'attaque projete par
Vincent Hodge contre le fort Frontenac.
Une circonstance devait le perdre.
Depuis huit jours qu'il tait arriv, vtu comme les bonnets
bleus, s'il s'tait souvent trouv en prsence de Thomas
Harcher, de matre Nick et autres, Rip n'avait pas encore
rencontr Bridget. Et, mme, comment et-il pu souponner sa
prsence l'le Navy ? La femme de Simon Morgaz, au milieu
des patriotes, c'et t la chose du monde laquelle il se ft le
moins attendu. Ne l'avait-il pas laisse Maison-Close, aprs lui
avoir pargn les abominables reprsailles qui furent exerces
contre les habitants de Saint-Charles ? En outre, depuis douze
ans depuis l'poque o il avait t en rapport avec sa famille et
elle Chambly tous deux ne s'taient trouvs face face
qu'une seule fois, le soir de la perquisition. Aussi Bridget, pas
plus que matre Nick ou Thomas Harcher, n'aurait pu le
reconnatre.
Bridget ne le reconnut pas, la vrit. Ce fut lui qui se trahit
dans des circonstances que toute sa mticuleuse circonspection
n'avait pu prvoir.
Ce soir-l 16 dcembre Bridget avait quitt la maison o
Vincent Hodge s'tait rendu sur la demande de M. de Vaudreuil.
Une nuit profonde enveloppait la valle du Niagara. Aucun
bruit, ni dans le village occup par les troupes anglaises, ni au
camp des rformistes. Quelques sentinelles allaient et venaient
sur la berge, surveillant le bras gauche de la rivire. Sans se
rendre compte de sa marche machinale, Bridget tait arrive
la pointe en amont de l'le. L, aprs une halte de quelques
instants, elle se prparait revenir, lorsque son il fut frapp
par une lueur qui s'agitait au pied de la berge.
- 361 -

Surprise et inquite, Bridget s'avana jusqu'aux roches qui


dominent le Niagara en cet endroit. L, un homme balanait un
fanal, dont la lumire devait aisment tre vue de la rive de
Chippewa. Et, en effet, une lueur, partie du camp, lui rpondit
presque aussitt. Bridget ne put retenir un cri, en voyant cet
change de signaux suspects. D'un bond, cet homme, mis en
veil par le cri de Bridget, eut gravi les roches, et, se trouvant en
face de cette femme, il lui porta vivement la lumire de son
fanal en pleine figure.
Bridget Morgaz ! s'cria-t-il.
Interdite, au premier abord, devant cet homme qui savait
son nom, Bridget recula. Mais sa voix, qu'il n'avait pas eu la
prcaution de changer, venait de trahir l'identit de l'espion.
Rip ! balbutia Bridget, Rip ici !
Oui, moi !
Rip faisant ce mtier
Eh bien, Bridget, reprit Rip voix basse, ce que je fais ici,
n'est-ce pas ce que vous y tes venue faire ? Pourquoi la femme
de Simon Morgaz serait-elle au camp des patriotes, si ce n'est
pour communiquer
Misrable ! s'cria Bridget.
Ah ! taisez-vous, dit Rip en la saisissant violemment par le
bras. Taisez-vous, ou sinon
Et rien que d'une pousse, il pouvait la prcipiter dans le
courant du Niagara.

- 362 -

Me tuer ? rpondit Bridget en reculant de quelques pas.


Ce ne sera pas, du moins, avant que j'aie appel, avant que je
vous aie dnonc !
Puis :
moi ! moi ! cria-t-elle.
Presque aussitt un bruit indiqua que les sentinelles se
rabattaient du ct o le cri avait t jet. Rip comprit qu'il
n'aurait plus le temps de se dbarrasser de Bridget, avant qu'on
se ft port son secours.
Prenez garde, Bridget, lui dit-il ! Si vous dites qui je suis,
je dirai qui vous tes !
Dites-le donc ! rpondit Bridget, qui n'hsita pas mme
devant cette menace.
Puis, d'une voix plus forte :
moi ! moi ! rpta-t-elle.
Une dizaine de patriotes l'entouraient alors. D'autres
accouraient de divers points de la berge.
Cet homme, dit Bridget, c'est l'agent Rip, c'est un espion
au service des royaux
Et cette femme, dit Rip, c'est la femme du tratre Simon
Morgaz !
L'effet de ce nom abhorr fut immdiat. Celui de Rip
s'effaa devant lui. Les cris de : Bridget Morgaz ! Bridget
Morgaz ! dominrent le tumulte. Ce fut vers cette femme
que se tournrent instantanment les menaces et les injures.
- 363 -

Rip en profita. N'ayant rien perdu de son sang-froid, voyant


que l'attention tait dtourne de lui, il disparut. Et, sans doute,
le soir mme, il parvint traverser le bras droit du Niagara pour
regagner Schlosser et se rfugier au camp de Chippewa, car
aucune recherche ultrieure ne put le faire dcouvrir.
On sait, actuellement, pourquoi Bridget, entrane au milieu
d'une foule ameute, tait poursuivie dans la direction de la
maison de M. de Vaudreuil. Et c'est au moment o elle allait
tomber sous les coups que Jean venait d'apparatre, et rien que
par ces mots : Ma mre ! il avait rvl le secret de sa
naissance !
Jean-Sans-Nom tait le fils de Simon Morgaz. Comment le
fugitif se trouvait-il alors l'le Navy, le voici en quelques mots.
Au bruit de cette dtonation partie de l'enceinte du fort
Frontenac, Jean tait tomb sans mouvement entre les bras de
Lionel. Il avait compris. Joann venait de mourir sa place. Il
fallut les soins de son jeune compagnon pour le ranimer.
Aprs avoir travers le Saint-Laurent sur la glace, tous deux
avaient suivi la rive de l'Ontario, et ils taient dj loin du fort,
au lever du jour.
Se rendre l'le Navy, rallier les insurgs contre les troupes
royales, se faire tuer enfin, s'il chouait dans cette suprme
tentative, c'est ce qu'avait rsolu Jean. En parcourant les
territoires limitrophes du lac, o s'tait rpandue la nouvelle de
son excution, il put constater que les Anglo-Canadiens
croyaient en avoir fini avec lui. Eh bien !
il reparatrait la tte des patriotes, il tomberait comme la
foudre sur les soldats de Colborne. Peut-tre cette rapparition,
pour ainsi dire miraculeuse, jetterait-elle l'pouvante dans leurs
- 364 -

rangs, en mme temps qu'elle provoquerait un lan irrsistible


chez les Fils de la Libert.
Mais, quelque hte que Jean et Lionel eussent d'arriver au
Niagara, ils durent faire de longs dtours, cause de longs
retards. Les risques qu'ils coururent furent trs grands jusqu'
la limite des territoires amricains, et il leur fallut se rsoudre
ne voyager que la nuit. Aussi, ce ne fut que le soir du 16
dcembre qu'ils atteignirent le village de Schlosser, puis le
campement de l'le Navy.
Et maintenant, Jean faisait face la foule hurlante, qui
s'tait referme derrire lui. Mais telle tait l'horreur inspire
par le nom de Simon Morgaz, que les cris ne cessrent pas. On
l'avait reconnu
C'tait bien Jean-Sans-Nom, le hros populaire, que l'on
croyait tomb sous les balles anglaises ! Et malgr cela, la
lgende s'vanouit. Aux menaces qui s'adressaient Bridget,
s'en joignirent d'autres qui s'adressaient son fils.
Jean tait rest impassible. Soutenant sa mre d'un bras, il
repoussait
de
l'autre
cette
multitude
dchane.
MM. de Vaudreuil, Farran, Clerc et Lionel essayaient en vain de
la contenir. Quant Vincent Hodge, en se retrouvant en face du
fils du dnonciateur de son pre, de l'homme qu'il savait aim
de Clary de Vaudreuil, il avait senti un flux de colre et de haine
lui monter la tte. Mais, refoulant ses instincts de vengeance,
il ne songeait plus qu' dfendre la jeune fille contre les
dispositions hostiles que lui valait son dvouement Bridget
Morgaz.
Certes, que de pareils sentiments se fussent manifests
l'gard de cette malheureuse femme, que l'on fit remonter
jusqu' elle la responsabilit des trahisons de Simon Morgaz,
c'tait d'une rvoltante injustice. Cela ne pouvait se comprendre
que de la part d'une foule qui, toute son premier mouvement,
- 365 -

ne rflchissait plus. Mais que la prsence de Jean-Sans-Nom


ne l'et pas arrte dans son affolement, aprs ce que l'on savait
de lui, cela passait toutes limites.
L'indignation que Jean prouva de cet acte abominable fut
telle que, ple de colre, et non plus rouge de honte, il s'cria
d'une voix qui domina tout le tumulte :
Oui ! je suis Jean Morgaz, et voici Bridget Morgaz !
Frappez-nous donc ! Nous ne voulons pas plus de votre piti
que de votre mpris ! Mais, toi, ma mre, relve la tte, et
pardonne ceux qui t'outragent, toi, la plus respectable des
femmes !
Devant cette attitude, les bras s'taient abaisss. Et,
pourtant, les bouches vocifraient encore :
Hors d'ici, la famille du tratre ! Hors d'ici, les
Morgaz !
Et la foule serra de plus prs les victimes de son odieux
emportement pour les expulser de l'le. Clary se jeta au-devant.
Malheureux, vous l'couterez, avant de chasser sa mre et
lui ! s'cria-t-elle.
Et, surpris par l'nergique protestation de la jeune fille, tous
s'arrtrent. Alors, Jean, d'une voix o le ddain se mlait
l'indignation :
Tout ce que l'infamie de son nom a fait souffrir ma mre,
dit-il, il est inutile que j'y insiste. Mais, ce qu'elle a fait pour
racheter cette infamie, il faut que vous le sachiez. Ses deux fils,
elle les a levs dans l'ide du sacrifice et du renoncement tout
bonheur sur terre. Leur pre avait livr la patrie canadienne : ils
ne vcurent plus que pour lui rendre son indpendance. Aprs
- 366 -

avoir reni un nom qui leur faisait horreur, l'un alla travers les
comts, de paroisses en paroisses susciter des partisans la
cause nationale, tandis que l'autre se jetait au premier rang des
patriotes dans toutes les insurrections. Celui-ci est devant vous.
Celui-l, l'an, c'tait l'abb Joann, qui a pris ma place dans la
prison de Frontenac, qui est tomb sous les balles des
excuteurs
Joann ! Joann mort ! s'cria Bridget.
Oui, ma mre, mort comme tu nous as fait jurer de mourir
mort pour son pays !
Bridget s'tait agenouille prs de Clary de Vaudreuil, qui,
l'entourant de ses bras, mlait ses larmes aux siennes. De la
foule, impressionne par cette mouvante scne, il ne se
dgageait plus qu'un sourd murmure, o l'on sentait frmir
cependant son insurmontable horreur pour le nom de Morgaz.
Jean reprit d'une voix plus anime :
Voici ce que nous avons fait, non dans le but de rhabiliter
un nom qui est jamais fltri, un nom que le hasard vous a fait
connatre et que nous esprions ensevelir dans l'oubli avec notre
famille maudite ! Dieu ne l'a pas voulu ! Et, aprs que je vous ai
tout dit, rpondrez-vous encore par des paroles de mpris ou
des cris de haine ?
Oui ! Telle tait l'horreur provoque par le souvenir du
tratre que l'un des plus forcens osa rpondre :
Jamais nous ne souffrirons que la femme et le fils de
Simon Morgaz souillent de leur prsence le camp des patriotes !
Non ! Non ! rpondirent les autres, dont la colre
reprit le dessus.
- 367 -

Misrables ! s'cria Clary.


Bridget s'tait releve.
Mon fils, dit-elle, pardonne ! Nous n'avons pas le droit
de ne pas pardonner !
Pardonner ! s'cria Jean, dans l'exaltation qui suscitait
tout son tre contre cette injustice. Pardonner ceux qui nous
rendent responsables d'un crime qui n'est pas le ntre, et
malgr ce que nous avons pu faire pour le racheter ! Pardonner
ceux qui poursuivent la trahison jusque dans la femme, jusque
dans les enfants, dont l'un leur a dj donn son sang, dont
l'autre ne demande qu' le verser pour eux ! Non ! Jamais !
C'est nous qui ne resterons pas avec ces patriotes, qui se disent
souills par notre contact ! Viens, ma mre, viens !
Mon fils, dit Bridget, il faut souffrir ! C'est notre part icibas ! C'est l'expiation !
Jean ! murmura Clary.
Quelques cris retentissaient encore. Puis, ils se turent. Les
rangs s'taient ouverts devant Bridget et son fils. Tous deux se
dirigeaient vers la berge.
Bridget n'avait mme plus la force de faire un pas. Cette
horrible scne l'avait anantie. Clary, aide de Lionel, la
soutenait, mais ne pouvait la consoler.
Tandis que Vincent Hodge, Clerc et Farran taient rests au
milieu de la foule pour la calmer, M. de Vaudreuil avait suivi sa
fille. Comme elle, il sentait son cur se rvolter contre ce flot
d'injustice, contre l'abomination de ces prjugs qui poussent
au del de toutes limites les responsabilits humaines. Pour lui
- 368 -

comme pour elle, le pass du pre s'effaait devant le pass de


ses fils. Et, lorsque Bridget et Jean furent arrivs prs de l'une
des embarcations qui faisaient le service de Schlosser, il dit :
Votre main, madame Bridget ! Votre main, Jean ! Ne
vous souvenez plus de ce que ces malheureux vous ont jet
d'outrages ! Ils reconnatront que vous tes au-dessus de ces
opprobres ! Ils vous demanderont un jour de leur pardonner
Jamais ! s'cria Jean, en se dirigeant vers l'embarcation,
prte quitter la rive.
O allez-vous ? lui demanda Clary.
L o nous ne risquerons plus d'tre en butte aux insultes
des hommes !
Madame Bridget, dit alors la jeune fille d'une voix qui fut
entendue de tous, je vous respecte comme une mre ! Il y a
quelques instants, croyant que votre fils n'tait plus, je jurais de
rester fidle la mmoire de celui auquel j'aurais voulu vouer
ma vie ! Jean, je vous aime ! Voulez-vous de moi ?
Jean, ple d'motion, faillit tomber aux pieds de cette noble
fille.
Clary, dit-il, vous venez de me donner la seule joie que
j'aie ressentie depuis que je trane cette existence maudite !
Mais, vous l'avez vu, rien n'a pu diminuer l'horreur que notre
nom inspire, et cette horreur, je ne vous la ferai jamais
partager !
Non ! ajouta Bridget, Clary de Vaudreuil ne peut devenir
la femme d'un Morgaz !
Viens, ma mre, dit Jean, viens !
- 369 -

Et, entranant Bridget, il la dposa dans l'embarcation qui


s'loigna, tandis que le nom du tratre retentissait encore au
milieu de clameurs.
Le lendemain, au fond d'une hutte isole, en dehors du
village de Schlosser, o il avait transport sa mre, Jean,
agenouill prs d'elle, recevait ses dernires paroles.
Personne ne savait que cette hutte renfermait la femme et le
fils de Simon Morgaz. D'ailleurs, ce ne serait pas pour
longtemps. Bridget se mourait. Dans quelques heures allait finir
cette existence o s'taient accumules toutes les souffrances,
toutes les misres, qui peuvent accabler une crature humaine.
Lorsque sa mre ne serait plus, quand il lui aurait ferm les
yeux, lorsqu'il aurait vu la terre recouvrir son misrable corps,
Jean tait rsolu fuir ce pays qui le repoussait. Il disparatrait,
on n'entendrait plus parler de lui, pas mme aprs que la mort
serait venue le dlivrer son tour. Mais les dernires
recommandations de sa mre allaient le faire revenir sur ce
projet d'abandonner cette tche qu'il s'tait donne de rparer le
crime de son pre.
Et voici ce que lui dit Bridget, d'une voix dans laquelle passa
son dernier souffle :
Mon fils, ton frre est mort, et moi, je vais mourir, aprs
avoir bien souffert ! Je ne me plains pas ! Dieu est juste ! C'tait
l'expiation ! Jean, pour qu'elle soit complte, il faut que tu
oublies l'outrage ! Il faut que tu reprennes ton uvre ! Tu n'as
pas le droit de dserter ! Le devoir, mon Jean, c'est de te
sacrifier pour ton pays jusqu' ce que tu tombes
L'me de Bridget s'tait exhale avec ces mots. Jean
embrassa la morte et ferma ces pauvres yeux qui avaient tant
pleur.
- 370 -

Chapitre 12
Derniers jours
La situation des patriotes l'le Navy tait alors
extrmement critique et ne pouvait se prolonger. Ce ne devait
plus tre qu'une question de jours d'heures peut-tre.
En effet, si le colonel Mac Nab hsitait tenter le passage du
Niagara, il allait rendre intenable le camp des assigs.
Une batterie, installe sur la berge de Chippewa, venait
d'tre acheve, et les bonnets bleus seraient dans l'impossibilit
de lui rpondre, puisqu'ils ne possdaient pas une seule bouche
feu. Quelques centaines de fusils les seules armes dont ils
pussent faire usage distance, pour empcher un
dbarquement seraient impuissantes contre l'artillerie des
royaux.
Si les Amricains s'intressaient au succs de l'insurrection
franco-canadienne, il tait fort regrettable que, dans un intrt
politique, le gouvernement des tats-Unis, et voulu garder la
plus stricte neutralit depuis les dbuts de la lutte. Lui seul
aurait pu fournir les canons qui manquaient aux rformistes ;
mais c'et t provoquer les rcriminations de l'Angleterre,
une poque o le moindre incident risquait d'amener une
rupture, ainsi que cela se produisit quelques mois plus tard. Les
moyens dfensifs de l'le Navy taient par suite extrmement
limits. Mme les munitions et les vivres pouvaient lui faire
dfaut, bien qu'elle ft ravitaille autant que les ressources du
pays le permettaient par Schlosser, Buffalo et Niagara-Falls.
De l, un incessant va-et-vient d'embarcations, petites ou
grandes, travers le bras droit de la rivire. Aussi le colonel Mac
Nab avait alors dispos quelques pices au-dessus et au-dessous
de Chippewa, afin de les prendre d'charpe en amont comme en
aval de l'le.
- 371 -

On le sait, l'une de ces embarcations, le petit bateau


vapeur Caroline, tablissait une communication rapide entre le
camp et la rive de Schlosser. Il tait surtout affect au transport
des curieux, qui se htaient de rendre visite aux dfenseurs de
l'le Navy.
En de telles conditions, il fallait aux chefs de cette poigne
d'hommes une nergie vraiment extraordinaire pour ne point
abandonner la lutte. Malheureusement, le nombre des
combattants diminuait de jour en jour, et des groupes
dcourags se faisaient conduire Schlosser pour ne plus
revenir.
Depuis la scne lamentable, termine par le dpart de Jean
et laquelle il avait assist, M. de Vaudreuil n'tait plus sorti de
sa maison. C'est peine s'il pouvait se soutenir. Sa fille ne le
quittait pas d'un instant. Il leur semblait, tous deux, qu'ils
avaient t, pour ainsi dire, souills par cette boue d'outrages
jete la face de Bridget et de son fils. Personne plus qu'eux
n'avait souffert des insultes dont leurs compagnons accablaient
cette misrable famille, courbe sous l'opprobre d'un nom
qu'elle avait reni ! Et pourtant, lorsqu'ils songeaient au crime
de Simon Morgaz, ces hroques victimes que les agissements
du tratre avaient envoyes l'chafaud, tous deux courbaient la
tte sous le poids d'une fatalit contre laquelle nulle justice ne
pouvait prvaloir.
Dans cette maison, d'ailleurs, o se runissaient chaque
jour les amis de M. de Vaudreuil, aucun d'eux ne faisait jamais
allusion ce qui s'tait pass. Vincent Hodge, par une discrtion
digne de son caractre, se tenait sur une extrme rserve, ne
voulant rien laisser paratre de ce qui aurait pu ressembler un
blme pour les sentiments manifests par Clary. Est-ce qu'elle
n'avait pas eu raison, cette vaillante jeune fille, de protester
contre ces prjugs odieux, qui tendent jusqu'aux innocents la
responsabilit des coupables, qui veulent qu'un hritage de
- 372 -

honte se transmette des pres aux enfants, comme la


ressemblance physique ou morale !
Et, c'est en songeant cette pouvantable situation que
Jean, dsormais seul au monde, sentait tout son tre se rvolter.
Joann, mort pour le pays, Bridget, morte sous l'outrage, tout
cela ne suffisait-il pas tablir une balance avec le pass ? Eh
bien, non ! Et, lorsqu'il s'criait : C'est injuste ! il semblait
que la voix de sa conscience rpondait :
Ce n'est peut-tre que justice !
Alors Jean revoyait Clary, bravant les insultes de cette foule
qui le poursuivait ! Oui ! elle avait eu ce courage de dfendre un
Morgaz ! Elle avait t jusqu' lui offrir de lier son existence la
sienne ! Mais lui s'y tait refus, il s'y refuserait toujours !
Pourtant, quel amour il lui portait ! Et, alors, il errait sur les
rives du Niagara, comme le Nathaniel Bumpoo des Mohicans,
qui et prfr s'engloutir dans ses cataractes plutt que de se
sparer de Mabel Denham !
Pendant toute la journe du 18, Jean resta prs du cadavre
de sa mre, enviant ce repos dont elle jouissait enfin. Son vu
suprme aurait t de la rejoindre. Mais il se rappelait ses
dernires paroles, il n'avait le droit de succomber qu' la tte
des patriotes. C'tait son devoir il le remplirait.
Lorsque la nuit fut venue, une nuit sombre, peine claire
par le blinck des neiges sorte de rverbration blanchtre
dont s'emplit le ciel des rgions polaires Jean quitta la cabane
o gisait le corps de Bridget. Puis, quelques centaines de pas,
sous le couvert des arbres chargs de givre, il alla creuser une
tombe avec son large couteau canadien.
Sur la lisire de ce bois, perdu dans l'obscurit, personne ne
pouvait le voir, et il ne voulait pas tre vu. Personne ne saurait
o Bridget Morgaz serait enterre. Aucune croix n'indiquerait sa
- 373 -

tombe. Si Joann reposait en quelque coin inconnu au pied du


fort Frontenac, sa mre, du moins, serait ensevelie dans ce sol
amricain, qui tait le sol de sa terre natale. Jean, lui, se ferait
tuer la prochaine attaque, et sa dpouille disparatrait,
entrane avec tant d'autres, par les rapides du Niagara. Alors il
ne resterait plus rien pas mme le souvenir de ce qui avait
t la famille Morgaz !
Lorsque le trou fut assez profond pour qu'un cadavre n'et
rien craindre de la griffe des fauves, Jean revint la cabane, il
prit le corps de Bridget entre ses bras, il l'emporta sous les
arbres, il mit un dernier baiser sur le front de la morte, il la
dposa au fond de la tombe, enveloppe dans son manteau en
toffe du pays, il la recouvrit de terre. Alors, s'agenouillant, il
pria, et ses derniers mots furent ceux-ci :
Repose en paix, pauvre mre !
La neige, qui commenait tomber, eut bientt cach
l'endroit o dormait celle qui n'tait plus, qui n'aurait jamais d
tre !
Et malgr tout, lorsque les soldats de Mac Nab tenteraient
de dbarquer sur l'le Navy, Jean serait au premier rang des
patriotes pour y chercher la mort.
Il ne devait pas longtemps attendre. En effet, le lendemain,
19 dcembre, ds les premires heures de la matine, il fut
manifeste que le colonel Mac Nab prparait une attaque directe.
De grands bateaux plats taient rangs le long de la berge, audessous du camp de Chippewa.
Faute d'artillerie, les bonnets bleus n'auraient aucun moyen
de dtruire ces bateaux avant qu'ils se fussent mis en marche, ni
de les arrter, lorsqu'ils tenteraient le passage. Leur unique
ressource serait de s'opposer un dbarquement par la force, en
se concentrant sur les endroits menacs. Mais quelle rsistance
- 374 -

pourraient opposer quelques centaines d'hommes contre la


masse des assaillants, s'ils accostaient l'le sur plusieurs points
la fois ? Ainsi, ds que les royaux auraient pris pied,
l'envahissement du camp suivrait de prs, et ses dfenseurs,
trop nombreux pour trouver place dans les quelques
embarcations de Schlosser, seraient massacrs avant d'avoir pu
se rfugier sur la terre amricaine.
C'est de ces ventualits dont s'inquitaient surtout
M. de Vaudreuil et ses amis. Ils comprenaient les dangers d'une
telle situation. Pour y chapper, il est vrai, il leur et suffi de
regagner Schlosser, pendant que le passage du Niagara tait
libre. Mais pas un n'aurait voulu battre en retraite, sans s'tre
dfendu jusqu' la dernire heure.
Peut-tre, aprs tout, se croyaient-ils assez forts pour
opposer une srieuse rsistance, et se faisaient-ils illusion sur
les difficults d'un dbarquement. En tout cas, l'un d'eux ne s'y
mprenait gure. C'tait matre Nick, si malencontreusement
engag dans cette lutte. Mais sa situation la tte des guerriers
mahoganniens ne lui permettait pas d'en rien dire. Quant
Lionel, son patriotisme n'admettait aucune hsitation.
Le jeune clerc, d'ailleurs, ne revenait pas des surprises que
lui avait causes la rapparition si inattendue de son hros.
Quoi ! Jean-Sans-Nom tait fils d'un Simon Morgaz ! L'abb
Joann tait fils d'un tratre !
Eh bien ! se rptait-il, en sont-ils moins deux bons
patriotes ? Et Mlle Clary n'a-t-elle pas eu raison de dfendre
Jean et sa mre ? Ah ! la brave jeune fille ! C'est bien, cela !
C'est noble ! C'est digne d'une Vaudreuil !
Ainsi raisonnait Lionel, qui ne marchandait pas son
enthousiasme, et ne pouvait croire que Jean et quitt l'le Navy
pour n'y plus remettre les pieds. Oui ! Jean-Sans-Nom

- 375 -

reparatrait, ne ft-ce que pour mourir en dfendant la cause


nationale !
Et bientt, le jeune clerc en arrivait faire cette rflexion
fort judicieuse, en somme :
Pourquoi les enfants de Simon Morgaz ne seraient-ils pas
les plus loyaux des hommes, puisque le dernier descendant
d'une race belliqueuse n'avait plus rien des qualits de ses
anctres, puisque la race des Sagamores finissait en notaire !
Ce que Lionel pensait de Jean-Sans-Nom, c'est aussi ce que
pensaient Thomas Harcher et ses fils. Ne l'avaient-ils pas vu
l'uvre depuis nombre d'annes. En risquant cent fois sa vie,
Jean n'avait-il pas rachet le crime de Simon Morgaz ?
Vraiment, s'ils eussent t prsents cette odieuse scne, ils
n'auraient pu se contenir, ils se seraient jets sur la foule, ils
auraient fait justice de ces abominables outrages ! Et, s'ils
savaient en quel endroit Jean s'tait retir, ils iraient le
chercher, ils le ramneraient au milieu des bonnets bleus, ils le
mettraient leur tte !
Il faut le dire l'honneur de l'humanit, depuis l'expulsion
de Jean et de Bridget, un revirement s'tait fait dans les esprits.
Les sentiments de Lionel et de la famille Harcher taient
prsentement partags par la majorit des patriotes.
Vers onze heures du matin, les prliminaires de l'attaque
commencrent. Les premiers boulets des batteries de Chippewa
sillonnrent la surface du camp. Des obus portrent le ravage et
l'incendie travers l'le. Il et t impossible de s'abriter contre
ces projectiles, sur un terrain presque ras, sem de groupes
d'arbres, coup de haies sans paisseur, n'ayant que quelques
paulements, construits en terre gazonne du ct de la rive. Le
colonel Mac Nab cherchait dblayer les berges, avant de tenter
- 376 -

le passage du Niagara, opration qui n'tait pas sans


difficults, malgr le nombre restreint des dfenseurs.
Ceux-ci s'taient runis autour de la maison de
M. de Vaudreuil, moins expose aux coups de l'artillerie par sa
situation sur la rive droite, en face de Schlosser.
Ds les premires dtonations, M. de Vaudreuil avait donn
l'ordre tout ce qui tait non combattant de repasser sur le
territoire amricain. Les femmes, les enfants, dont on avait
jusqu'alors tolr la prsence, durent s'embarquer, aprs avoir
dit adieu leurs maris, leurs pres, leurs frres, et furent
transports sur l'autre rive. Ce transport ne se fit pas sans
danger, car les bouches feu, places en amont et en aval de
Chippewa, menaaient de les atteindre par un tir oblique.
Quelques boulets vinrent mme frapper la frontire des tatsUnis ce qui devait provoquer de trs justes rclamations de la
part du gouvernement fdral.
M. de Vaudreuil avait voulu obtenir de sa fille qu'elle se
rfugit Schlosser, afin d'y attendre l'issue de cette attaque.
Clary refusa de le quitter.
Mon pre, dit-elle, je dois rester prs de vous, j'y resterai.
C'est mon devoir.
Et si je tombe entre les mains des royaux ?
Eh bien ! ils ne me refuseront pas de partager votre
prison, mon pre.
Et si je suis tu, Clary ?
La jeune fille ne rpondit pas, mais M. de Vaudreuil ne put
parvenir vaincre sa rsistance. Aussi tait-elle prs de lui,

- 377 -

lorsqu'il vnt prendre place au milieu des patriotes, rassembls


devant la maison.
Les dtonations clataient alors avec une extrme violence.
La position du campement allait devenir intenable. Cependant
la tentative de dbarquement ne s'effectuait pas encore.
Autrement, ceux des bonnets bleus qui taient posts derrire
les paulements en eussent donn avis. Devant la maison se
trouvaient Vincent Hodge, Clerc et Farran, Thomas, Pierre,
Michel et Jacques Harcher. L aussi, matre Nick et Lionel, les
guerriers mahoganniens, froids et calmes, comme toujours.
M. de Vaudreuil prit la parole :
Mes compagnons, dit-il, nous avons dfendre le dernier
rempart de notre indpendance. Si Mac Nab s'en rend matre,
l'insurrection est vaincue, et qui sait quand de nouveaux chefs et
de nouveaux soldats pourront recommencer la lutte ! Si nous
repoussons les assaillants, si nous parvenons nous maintenir,
des secours arriveront de tous les points du Canada. Nos
partisans reprendront espoir, et nous ferons de cette le une
imprenable forteresse, o la cause nationale trouvera toujours
un point d'appui. tes-vous dcids la dfendre ?
Jusqu' la mort ! rpondit Vincent Hodge.
Jusqu' la mort ! rptrent ses compagnons.
En ce moment, quelques boulets vinrent frapper le sol une
vingtaine de pas, et ricochrent au loin en faisant voler une
poussire de neige. Pas un des habits bleus ne fit un
mouvement. Ils attendaient les ordres de leur chef.
M. de Vaudreuil reprit :

- 378 -

Il est temps de se porter sur la rive. L'artillerie de


Chippewa ne tardera pas se taire, car les royaux vont essayer
de forcer le passage. Dispersez-vous le long de la berge, l'abri
des roches, et attendez que les bateaux soient bonne porte. Il
ne faut pas que les soldats de Mac Nab dbarquent
Ils ne dbarqueront pas, dit William Clerc, et, s'ils y
parvenaient, nous les rejetterions dans le Niagara !
notre poste, mes amis ! s'cria Vincent Hodge.
Je marcherai avec vous, dit M. de Vaudreuil, tant que la
force ne me manquera pas
Reste ici, Vaudreuil, dit Andr Farran. Nous serons
toujours en communication avec toi
Non, mes amis, rpondit M. de Vaudreuil. Je serai l o je
dois tre ! Venez
Oui ! venez, patriotes ! Les bateaux ont dj quitt la
rive canadienne !
Tous se retournrent, en entendant ces paroles jetes d'une
voix clatante. Jean tait l. Pendant la nuit prcdente, une
embarcation l'avait pass sur l'le. Personne ne l'avait reconnu.
Aprs s'tre cach du ct qui regardait Chippewa, il avait
observ les prparatifs du colonel Mac Nab, sans prendre souci
des projectiles qui frappaient la berge. Puis, voyant que les
assaillants se disposaient forcer le passage, il tait venu
ouvertement reprendre sa place parmi ses anciens
compagnons.
Je le savais bien ! s'cria Lionel.

- 379 -

Clary de Vaudreuil s'tait avance au-devant du jeune


patriote, en mme temps que Thomas Harcher et ses fils, qui se
rangrent autour de lui.
M. de Vaudreuil offrit la main Jean Jean ne la prit pas.
Dfenseurs de l'le Navy, dit-il, ma mre est morte,
accable par les insultes que vous lui avez fait subir !
Maintenant, il ne reste plus que moi de cette famille voue
l'horreur et au mpris ! Soumettez-vous la honte de voir un
Morgaz combattre vos cts, et allons mourir pour la cause
franco-canadienne !
ces paroles rpondit un tonnerre d'acclamations. Toutes
les mains se tendirent vers Jean. Cette fois encore, il refusa de
les toucher de la sienne.
Adieu, Clary de Vaudreuil ! dit-il.
Adieu, Jean ! rpondit la jeune fille.
Oui, et pour la dernire fois !
Cela dit, prcdant M. de Vaudreuil, ses compagnons, tous
ceux qui voulaient comme lui marcher la mort, il s'lana vers
la rive gauche de l'le.

Chapitre 13
Nuit du 20 dcembre
Trois heures du soir sonnaient, en ce moment, au clocher de
la petite glise de Schlosser. Une brume gristre et glaciale
emplissait l'humide valle du Niagara. Il faisait un froid trs sec.
Le ciel tait couvert de nuages immobiles, que le moindre

- 380 -

relvement de la temprature et condenss en neige sous


l'influence des vents d'est.
Le ronflement des canons de Chippewa dchirait l'air. Dans
l'intervalle des dtonations, on entendait distinctement le
mugissement lointain des cataractes.
Un quart d'heure aprs avoir quitt la maison de
M. de Vaudreuil, les patriotes, cheminant entre les massifs
d'arbres, se dfilant le long des haies et des cltures, taient
arrivs sur le bras gauche de la rivire.
Plusieurs manquaient. Les uns, frapps par des clats
d'obus, avaient d revenir en arrire. Les autres, tendus sur la
neige, ne devaient plus se relever. En tout, une vingtaine
dduire des deux cents qui restaient alors.
Les pices, tablies Chippewa, avaient dj fait de grands
ravages la surface de l'le. Les paulements gazonns, qui
auraient permis aux bonnets bleus de tirer couvert, taient
dtruits presque entirement. Il fut donc ncessaire de prendre
position au bas de la berge, entre les roches demi baignes par
l'imptueux courant. C'est de l que Jean et les siens
essaieraient d'arrter le dbarquement jusqu' complet
puisement de leurs munitions.
Cependant le mouvement avait t vu du camp de
Chippewa. Le colonel Mac Nab, antrieurement renseign par
les signaux de Rip, et, en ce moment mme, par le rapport de
cet espion qui se trouvait au camp, redoubla ses feux en les
concentrant sur les points fortifis. Autour de Jean, une
trentaine de ses compagnons furent atteints par les clats de
roches que le choc des projectiles dispersait le long des rives.
Jean allait et venait sur la berge, observant les manuvres
de l'ennemi, malgr les boulets qui butaient ses pieds ou
coupaient l'air au dessus de sa tte.
- 381 -

En ce moment, de larges bateaux plats, garnis d'avirons, se


dtachrent l'un aprs l'autre de la rive canadienne. Dans un
dernier effort pour dgager la place, trois ou quatre voles,
passant par-dessus les bateaux, s'abattirent sur l'le et
ricochrent au loin.
Jean ne fut pas mme effleur.
Patriotes, cria-t-il, soyez prts !
Tous attendaient que les embarcations fussent porte
pour commencer le feu. Les assaillants, couchs bord, afin
d'offrir moins de prise aux balles, devaient tre de quatre cinq
cents, tant volontaires que soldats de l'arme royale.
Quelques instants aprs, les bateaux, se trouvant mirivire, furent assez rapprochs de l'le pour que l'artillerie de
Chippewa dt suspendre ses dcharges.
Aussitt les premiers coups de fusil partirent de derrire les
roches.
Les
embarcations
y
rpondirent
presque
immdiatement. Mais, comme elles taient trs exposes au feu
des berges, les longs avirons furent manuvrs avec vigueur.
Quelques minutes suffirent pour accoster, et il fallut se
prparer, de part et d'autre, pour une lutte corps corps. Jean
commandait, au milieu d'une grle de balles qui tombait aussi
drue qu'une mitraille.
Abritez-vous ! lui cria Vincent Hodge.
Moi ? rpondit-il.
Et, d'une voix clatante, il cria aux assaillants qui allaient
sauter sur la berge :

- 382 -

Je suis Jean-Sans-Nom !
Ce nom fut accueilli avec une vritable stupeur, car les
royaux devaient croire que Jean-Sans-Nom avait t pass par
les armes au fort Frontenac. Et alors, se prcipitant vers les
premires embarcations, Jean s'cria :
En avant, les bonnets bleus ! Sus aux habits rouges !
L'engagement devint alors extrmement vif. Les premiers
dbarqus sur l'le furent repousss. Quelques-uns tombrent
dans le courant qui les emporta vers les cataractes. Les
patriotes, quittant l'abri des roches, se rpandirent sur la berge
et se battirent avec une telle imptuosit que l'avantage fut
d'abord pour eux. Il y eut mme un instant o les embarcations
durent reculer. Mais, aussitt, d'autres arrivrent leur aide.
Plusieurs centaines d'hommes purent prendre pied sur l'le. Le
passage tait forc, et le nombre allait avoir raison du courage.
En effet, devant cet ennemi de beaucoup suprieur, les
dfenseurs furent contraints d'abandonner la berge. S'ils ne
cdrent pas sans avoir inflig des pertes importantes aux
assaillants, ils en subirent de cruelles aussi.
Parmi eux, Thomas Harcher, Pierre et Michel, tombs sous
les balles, furent achevs par ces froces volontaires qui ne
faisaient point de quartier. William Clerc et Andr Farran,
blesss tous deux, furent pris, aprs avoir trac un cercle de
sang autour d'eux. Sans l'intervention d'un officier, ils auraient
eu le sort du fermier et de ses deux fils. Mais le colonel Mac Nab
avait recommand d'pargner les chefs autant que possible, le
gouvernement voulant les traduire devant les conseils de guerre
de Qubec ou de Montral.
C'est cette recommandation que Clerc et Farran durent
d'chapper au massacre.
- 383 -

Il tait d'ailleurs impossible de rsister au nombre. Les


bonnets bleus, aprs s'tre battus en dsesprs, les
Mahogannis, aprs s'tre dfendus avec ce courage froid, ce
mpris de la mort qui distingue les Indiens de leur race, durent
fuir travers les massifs de l'le, poursuivis de clture en
clture, dbords sur leurs flancs, crass en arrire. Ce fut
miracle si Lionel ne fut pas tu vingt fois, et si matre Nick luimme chappa au carnage. Quant aux Hurons, combien d'entre
eux ne devaient jamais rentrer leurs wigwams de Walhatta !
En arrivant prs de la maison de M. de Vaudreuil, matre
Nick voulut dcider Clary se jeter dans l'une des embarcations
qui allait le transporter Schlosser.
Tant que mon pre sera sur l'le, dit-elle, je ne
l'abandonnerai pas !
Oui, son pre ! et peut-tre aussi Jean, bien qu'elle st qu'il
n'tait revenu que pour mourir ! Vers cinq heures du soir,
M. de Vaudreuil comprit que la rsistance n'tait plus possible
contre plusieurs centaines d'assaillants, matres d'une grande
partie de l'le. Si les survivants voulaient sauver leur vie, ils ne le
pouvaient plus qu'en se rfugiant sur la rive droite du Niagara.
Mais c'est peine si M. de Vaudreuil pouvait se tenir
debout, s'il aurait la force de regagner la maison o l'attendait
sa fille et de s'embarquer avec elle.
Vincent Hodge essaya de l'entraner. ce moment,
M. de Vaudreuil, frapp en pleine poitrine, ne put que
murmurer ces mots :
Ma fille ! Hodge ! Ma fille !
Jean, qui venait d'accourir, l'entendit.

- 384 -

Sauvez Clary ! cria-t-il Vincent Hodge.


ce cri, une douzaine de volontaires se jetrent sur lui. Ils
l'avaient reconnu. S'emparer du clbre Jean-Sans-Nom, le
ramener vivant au camp de Chippewa, quel coup de fortune ce
serait pour eux ! Dans un dernier effort, Jean abattit deux des
volontaires qui cherchaient le saisir, et il disparut au milieu
d'une dcharge qui ne l'atteignait pas. Quant Vincent Hodge,
bless grivement, il avait t fait prisonnier prs du cadavre de
M. de Vaudreuil.
O allait Jean-Sans-Nom ? Avait-il donc la pense de
survivre, aprs que les meilleurs patriotes avaient succomb ou
taient entre les mains des royaux ? Non ! Le dernier mot de
M. de Vaudreuil n'avait-il pas t le nom de sa fille ? Eh bien !
Puisque Vincent Hodge ne pouvait plus la sauver, lui la
sauverait, il l'obligerait fuir, il la conduirait sur la rive
amricaine, et il reviendrait au milieu de ses compagnons qui
luttaient encore.
Clary de Vaudreuil, seule devant sa maison, entendait les
bruits du combat cris de fureur, cris de douleur, mls aux
dtonations de la mousqueterie. Tout ce tumulte se rapprochait
avec la lueur plus intense des armes feu. Dj une
cinquantaine de patriotes, blesss pour la plupart, s'taient jets
dans les embarcations et se dirigeaient vers le village de
Schlosser. Il ne restait plus que le petit bateau vapeur
Caroline, dj encombr de fugitifs, qui se disposait traverser
le bras du Niagara.
Soudain Jean apparut, couvert de sang du sang des
royaux, sain et sauf, aprs avoir en vain cherch la mort, aprs
l'avoir vingt fois donne.
Clary s'lana vers lui.
Mon pre ? dit-elle.
- 385 -

Mort !
Jean lui rpondit ainsi, sans mnagements : il fallait que
Clary consentit quitter l'le ? Jean la reut dans ses bras,
inanime, au moment o les volontaires tournaient la maison
pour s'opposer sa fuite. Bondissant avec son fardeau, il courut
vers la Caroline, il y dposa la jeune fille ; puis, se relevant :
Adieu, Clary ! dit-il.
Et il mit le pied sur le plat-bord du bateau pour s'lancer sur
la berge. Avant qu'il et saut terre, Jean frapp de deux
balles, fut renvers sur le pont, l'arrire, tandis que la Caroline
s'loignait toute vapeur.
Cependant, la lueur des coups de feu, Jean avait t
reconnu des volontaires qui l'avaient poursuivi travers l'le, et
ces cris retentirent :
Tu, Jean-Sans-Nom ! Tu !
ces cris, Clary reprit connaissance et se releva.
Mort ! murmura-t-elle en se tranant vers lui.
Quelques minutes plus tard, la Caroline tait amarre au
quai de Schlosser. L, les fugitifs, qui se trouvaient bord,
pouvaient se croire en sret, sous la protection des autorits
fdrales.
Quelques-uns dbarqurent aussitt ; mais, comme l'unique
auberge du village fut bientt remplie et qu'il fallait faire trois
milles pour atteindre les htels de Niagara-Falls en descendant
la rive droite, la plupart prfrrent demeurer dans les cabines
du bateau vapeur.
- 386 -

Il tait alors huit heures du soir.


Jean, tendu sur le pont, respirait encore. Clary,
agenouille, soutenant sa tte, lui parlait Il ne rpondait pas
Peut-tre ne l'entendait-il plus ? Clary regarda autour d'elle. O
chercher des secours, dans ce dsarroi, au milieu de ce village
empli de tant de fugitifs, encombr de tant de blesss, auxquels
les mdecins manquaient comme les remdes ?
Alors Clary vit toute sa vie repasser dans son souvenir. Son
pre tu pour la cause nationale ! Celui qu'elle aimait mourant
entre ses bras, aprs avoir lutt jusqu' la dernire heure.
Maintenant, elle tait seule au monde, sans famille, sans patrie,
dsespre
Aprs avoir abrit Jean sous une toile de capot, afin de le
protger contre les rigueurs du froid, Clary, penche sur lui,
cherchait si son cur ne battait pas faiblement, si un souffle ne
s'exhalait pas de ses lvres
Au loin, de l'autre ct de la rivire, clataient encore les
derniers coups de feu, dont les vives lueurs fusaient entre les
arbres de l'le Navy. Tout se tut enfin, et la valle niagarienne
s'endormit dans un morne silence. Inconsciemment, la jeune
fille murmurait le nom de son pre, et aussi celui de Jean, se
disant que, suprme angoisse ! le jeune patriote mourait peuttre avec cette pense qu'il serait poursuivi au del du tombeau
par la maldiction des hommes ! Et elle priait pour l'un et pour
l'autre.
Soudain, Jean tressaillit, son cur battit un peu plus vite.
Clary l'appela Jean ne rpondit pas.
Deux heures s'coulrent. Tout reposait bord de la
Caroline. Aucun bruit ne venait ni des cabines ni du pont. Seule
- 387 -

veiller, Clary de Vaudreuil tait l, comme une sur de charit


au chevet d'un mourant.
La nuit tait trs obscure. Les nuages commenaient se
drouler lourdement au-dessus de la rivire. De longues brumes
s'accrochaient au squelette des arbres, dont les branches,
charges de givre, grimaaient sur la berge.
Personne ne vit alors quatre bateaux qui, contournant la
pointe de l'le par l'amont, manuvraient de manire rallier
sans bruit la rive de Schlosser.
Ces bateaux taient monts par une cinquantaine de
volontaires, commands par le lieutenant Drew, de la milice
royale. Sur l'ordre du colonel Mac Nab, cet officier, au mpris
du droit des gens, venait accomplir un acte rvoltant de
sauvagerie jusque dans les eaux amricaines.
Parmi ses hommes se trouvait un certain Mac Leod, dont les
cruauts devaient amener de graves complications
internationales quelques mois plus tard.
Les quatre bateaux, mus silencieusement par leurs avirons,
traversrent le bras gauche du Niagara et vinrent accoster le
flanc de la Caroline.
Aussitt, les volontaires, se glissant sur le pont,
descendirent dans les cabines, et commencrent leur
pouvantable uvre d'gorgement. Les passagers, blesss ou
endormis, ne pouvaient se dfendre. Ils poussaient des cris
dchirants. Ce fut en vain. Rien n'aurait pu arrter la furie de
ces misrables, au milieu desquels Mac Leod, le pistolet d'une
main, la hache de l'autre, poussait des hurlements de cannibale.
Jean n'avait pas repris connaissance. Clary, pouvante,
s'tait hte de ramener sur elle la toile qui les recouvrit tous
- 388 -

deux. Cependant quelques passagers avaient pu s'enfuir, soit en


sautant sur le quai de Schlosser, soit en se jetant par-dessus le
bord, afin de gagner quelque point de la berge, o Mac Leod et
ses gorgeurs n'oseraient pas les poursuivre. D'ailleurs, l'alarme
avait t donne dans le village, et les habitants sortaient dj
des maisons pour porter secours.
Ce massacre n'avait dur que quelques minutes, et nombre
de victimes auraient chapp au massacre, si ce Mac Leod n'et
t la tte des assassins. En effet, ayant emport une certaine
quantit de substances incendiaires bord de son bateau, ce
misrable les fit entasser sur le pont de la Caroline. En quelques
secondes, coque et grement furent en feu.
En mme temps, les amarres ayant t coupes, le bateau,
vigoureusement repouss au large de la rive, dborda en
prenant le fil du courant.
La situation tait pouvantable. trois milles en aval, le
Niagara s'engouffrait dans l'abme de ses cataractes.
C'est alors que cinq ou six malheureux, affols, se
prcipitrent dans la rivire. Mais, c'est peine si quelques-uns
purent atteindre la berge en luttant contre les glaons charris
la surface des eaux. On ne sut jamais quel fut le nombre des
victimes gorges par les massacreurs du lieutenant Drew, ou
noyes en voulant chapper aux flammes.
Cependant la Caroline filait entre deux rives, comme un
brlot en feu. L'incendie gagnait l'arrire. Clary, debout, au
comble de l'pouvante, appelait Jean l'entendit enfin, il ouvrit
les yeux, il se souleva demi, il regarda. la lueur des flammes,
les berges de la rivire se dplaaient rapidement. Jean aperut
la jeune fille prs de lui.
Clary ! murmura-t-il.
- 389 -

S'il en avait eu la force, il l'et prise dans ses bras, il se serait


jet dans le courant avec elle, il aurait tent de la sauver !
Mais, ne pouvant plus se soutenir, il retomba sur le pont. Le
mugissement des cataractes se faisait entendre maintenant
moins d'un demi-mille.
C'tait la mort pour elle et pour lui, comme pour les autres
victimes que la Caroline entranait en aval du Niagara.
Jean, dit Clary, nous allons mourir mourir ensemble !
Jean, je vous aime J'aurais t fire de porter votre nom !
Dieu ne l'a pas voulu !
Jean eut la force d'treindre la main de Clary. Puis, ses
lvres rptrent le dernier mot murmur par sa mre :
Expiation ! Expiation !
Le bateau drivait avec une vitesse effrayante, en
contournant Goat-Island, qui spare la chute amricaine de la
chute canadienne. Et, alors, vers le milieu du fer cheval, l o
le courant se creuse en une gorge verdtre, la Caroline, se
penchant sur l'abme, disparut dans le gouffre des cataractes.

Chapitre 14
Dernires phases de l'insurrection
L'acte commis par les Anglais, en violation du droit des gens
et des droits d'humanit, eut un norme retentissement dans les
deux mondes. Une enqute fut ordonne par les autorits de
Niagara-Falls. Mac Leod avait t reconnu de quelques-uns de
ceux qui avaient pu chapper au massacre et l'incendie.
D'ailleurs, ce misrable ne tarda pas se vanter ouvertement
d'avoir men l'affaire contre ces damns de Yankees !

- 390 -

Il n'tait question, cependant, que d'une indemnit


demander l'Angleterre, lorsque, au mois de novembre 1840,
Mac Leod fut arrt dans les rues de New York.
Le reprsentant anglais, M. Fox, le rclama : le
gouvernement fdral refusa de le rendre. Aussi, la Chambre
des lords comme la Chambre des communes, le ministre futil mis en demeure de rendre Mac Leod la libert, comme ayant
agi d'aprs les ordres de la reine. Le congrs rpondit cette
prtention en publiant un rapport qui justifiait les droits de
l'tat de New-York. Ce rapport ayant t considr comme un
vritable casus belli, le Royaume-Uni prit ses mesures en
consquence.
De son ct, aprs avoir renvoy l'assassin devant les
Assises sous prvention de meurtre, le parlement fdral vota
des subsides. Et, sans doute, la guerre et t dclare, lorsque
Mac Leod, excipant d'un alibi peu justifi, mais qui permettait
aux Anglais comme aux Amricains d'touffer cette affaire, fut
renvoy des fins de la plainte. C'est ainsi que devaient tre
venges les victimes de l'horrible attentat de la Caroline !
Aprs la dfaite des insurgs l'le Navy, lord Gosford reut
avis que les rformistes ne chercheraient plus se rvolter
contre les autorits rgulires. D'ailleurs, leurs principaux chefs
taient disperss ou renferms dans les prisons de Qubec et de
Montral, et Jean-Sans-Nom n'tait plus.
Cependant, en 1838, quelques soulvements se produisirent
encore sur divers points des provinces canadiennes. Au mois de
mars, premire tentative, provoque par Robert Nelson, frre de
celui qui commandait Saint-Denis, et qui choua ds le dbut.
Napierville, seconde tentative, dans laquelle deux mille
patriotes, luttant contre six cents rguliers de sir John Colborne,
sans compter cinq cents Indiens et quatre cents volontaires,
furent mis en droute la journe d'Odelltown. Au mois de
novembre, troisime tentative d'insurrection. Les rformistes
- 391 -

des comts de Chambly, Verchres, Laprairie, l'Acadie,


Terrebonne et Deux-Montagnes, dirigs par Brire, les
Lorimier, les Rochon, etc., se divisrent en deux bandes de cent
hommes. L'une attaqua un manoir seigneurial, qui fut
inutilement dfendu par les volontaires. L'autre s'empara d'un
bateau vapeur au quai de la bourgade de Beauharnais. Puis,
Chteauguay, Cardinal, Duquet, Lepailleur, Ducharme, voulant
obliger les sauvages de Caughnawaga livrer leurs armes,
entreprirent une campagne qui avorta. Enfin, Robert
Terrebonne, les deux Sanguinet Sainte-Anne, Bouc, Gravelles,
Roussin, Marie, Granger, Latour, Guillaume Prvost et ses fils,
organisrent les derniers mouvements qui marqurent la fin de
cette priode insurrectionnelle des annes 1837 et 1838.
C'tait
maintenant
l'heure
des
reprsailles.
Le
gouvernement mtropolitain allait procder avec une nergie si
impitoyable qu'elle touchait la cruaut.
Le 4 novembre, sir John Colborne, alors investi de l'autorit
suprieure, avait proclam la loi martiale et suspendu l'habeas
corpus dans toute la province. La Cour martiale ayant t
constitue, ses jugements furent rendus avec une partialit et
mme une lgret rvoltante. Cette cour envoya l'chafaud
Cardinal, Duquet, Robert, Hamelin, les deux Sanguinet,
Decoigne, Narbonne, Nicolas, Lorimier, Hindelang et Daunais,
dont les noms ne s'effaceront jamais du martyrologue de
l'histoire franco-canadienne.
ces noms, il convient de joindre ceux de quelques-uns des
personnages qui ont figur dans cette histoire, l'avocat
Sbastien Gramont, puis Vincent Hodge, qui mourut comme
tait mort son pre, avec le mme courage et pour la mme
cause.
William Clerc, ayant succomb ses blessures sur la terre
amricaine, Andr Farran, qui s'tait rfugi aux tats-Unis,
survcut seul ses compagnons.
- 392 -

Puis vint la liste des exils. Elle comprit cinquante-huit des


patriotes les plus marquants, et bien des annes devaient
s'couler avant qu'ils pussent rentrer dans leur patrie.
Quant au dput Papineau, l'homme politique, dont la
personnalit avait domin toute cette priode de revendications
nationales, il parvint s'chapper. Une longue existence lui a
permis de voir le Canada en possession de son autonomie, sinon
de sa complte indpendance. Papineau est mort dernirement
aux limites d'une vieillesse justement honore.
Il reste dire ce qu'est devenue Catherine Harcher. De ses
cinq fils, qui avaient accompagn leur pre Saint-Charles et
l'le Navy, deux seulement revinrent la ferme de Chipogan,
aprs quelques annes d'exil, et, depuis cette poque, ils ne l'ont
plus quitte.
Quant aux Mahogannis, qui avaient pris part au
dnouement de l'insurrection, le gouvernement voulut les
oublier, comme il oublia l'excellent homme, entran malgr lui
se mler de choses dont il ne se souciait gure.
Aussi matre Nick, dgot des grandeurs que, d'ailleurs, il
n'avait point cherches, revint-il Montral, o il reprit sa vie
d'autrefois. Et, si Lionel retourna son pupitre de second clerc
dans l'tude du march Bon-Secours, sous la frule d'un
Sagamore, ce fut le cur plein du souvenir de celui pour lequel
il et volontiers fait le sacrifice de sa vie ! Chacun d'eux devait
conserver le souvenir de la famille de Vaudreuil, et celui de
Jean-Sans-Nom, rhabilit par la mort, et l'un des hros
lgendaires du Canada.
Cependant, si les insurrections avaient avort, elles avaient
sem des germes plein sol. Avec le progrs que le temps
impose, ces germes devaient fructifier. Ce n'est pas en vain que
des patriotes versent leur sang pour recouvrer leurs droits. Que
- 393 -

cela ne soit jamais oubli de tout pays qui incombe le devoir


de reconqurir son indpendance.
Les gouverneurs, envoys successivement la tte de la
colonie, Sidenham, Bagot, Mtcalfe, Elgin, Monck, cdrent peu
peu quelques parcelles des prtentions de la Couronne.
Puis, la constitution de 1867 tablit sur d'inbranlables
bases la confdration canadienne. Ce fut cette poque que
s'agita la question de capitale au profit de Qubec, finalement
tranche en faveur d'Ottawa.
Aujourd'hui, le relchement des liens avec la mtropole est
pour ainsi dire complet. Le Canada est, proprement parler,
une puissance libre, sous le nom de Dominion of Canada, o les
lments franco-canadiens et anglo-saxons se coudoient dans
une galit parfaite. Sur cinq millions d'habitants, prs du tiers
appartient encore la race franaise.
Chaque anne, une touchante crmonie runit les patriotes
de Montral, au pied de la colonne, leve sur la cte des
Neiges, aux victimes politiques de 1837 et 1838. L, le jour de
l'inauguration, un discours fut prononc par M. Euclide Roy,
prsident de l'Institut, et ses derniers mots peuvent rsumer
l'enseignement qui ressort de cette histoire :
Glorifier le dvouement, c'est crer des hros !

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Bibliographie
* 1863 Cinq semaines en ballon
* 1864 Voyage au centre de la Terre
* 1865 De la terre la Lune
* 1866 Voyages et Aventures du Capitaine Hatteras
* 1868 Les enfants du capitaine Grant
* 1870 Vingt Mille lieues sous les mers
* 1870 Autour de la Lune
* 1871 Une Ville flottante
* 1872 Aventures de trois Russes et de trois Anglais
* 1873 Le pays des fourrures
* 1873 Le tour du monde en 80 jours
* 1874 Le Docteur Ox
* 1874 L'le mystrieuse
* 1875 Le Chancellor
* 1876 Michel Strogoff
* 1877 Les Indes noires
* 1878 Un capitaine de quinze ans
* 1879 Les tribulations d'un Chinois en Chine
* 1879 Les Cinq cents millions de la Bgum
* 1880 La maison vapeur
* 1881 La Jangada
* 1882 L'cole de des Robinsons
* 1882 Le Rayon vert
* 1883 Kraban le ttu
* 1884 L'archipel en feu
* 1884 L'toile du sud
* 1885 Mathias Sandorf
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* 1886 Robur le conqurant


* 1886 Un billet de loterie
* 1887 Nord contre Sud
* 1887 Le chemin de France
* 1888 Deux ans de vacances
* 1889 Famille sans nom
* 1889 Sans dessus dessous
* 1890 Csar Cascabel
* 1891 Mistress Branican
* 1892 Le Chteau des Carpathes
* 1892 Claudius Bombarnac
* 1893 P'tit Bonhomme
* 1894 Mirifiques Aventures de Matre Antifer
* 1895 L'le Hlice
* 1896 Face au drapeau
* 1896 Clovis Dardentor
* 1897 Le Sphinx des Glaces
* 1898 Le superbe Ornoque
* 1899 Le testament d'un excentrique
* 1900 Seconde Patrie
* 1901 Le village arien
* 1901 Les histoires de Jean-Marie Cabidoulin
* 1902 Les frres Kip
* 1903 Bourses de voyages
* 1904 Un drame en Livonie
* 1904 Matre du monde
* 1905 L'invasion de la mer
* 1905 Le phare du bout du monde
* 1906 Le Volcan d'or
- 396 -

* 1907 L'agence Thompson and Co.


* 1908 La Chasse au Mtor
* 1908 Le pilote du Danube
* 1909 Les naufrags du Jonathan
* 1910 Le secret de Wilhem Storitz
* 1910 Hier et demain
* 1919 L'tonnante aventure de la mission Barsac
Indits
* 1989 Voyage reculons en Angleterre et en cosse
* 1991 L'oncle Robinson
* 1992 Un prtre en 1829
* 1993 San-Carlos et autres rcits
* 1994 Paris au XXe sicle

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