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Introduccin

La Alteracin Hidrotermal son las soluciones hidrotermales (vale decir, de aguas calientes) tienen variados orgenes. Junto con su capacidad para transportar metales de inters econmico, interactan con las rocas, alterando su mineraloga y composicin qumica. Su inters en geologa econmica se deriva de su asociacin con determinados tipos de mineralizacin. Por ejemplo, la alteracin potsica se relaciona con la principal mineralizacin hipgena (= hipognica) de los prfidos cuprferos. En general, los tipos de alteracin hidrotermal se pueden agrupar en dos principales: 1) Alteraciones por metasomatismo de elementos alcalinos o alcalino-trreos: alteracin potsica, alteracin calco-sdica y alteracin propiltica. 2) Alteraciones por metasomatismo de hidrogeniones (H+): alteracin flica, alteracin arglica y alteracin arglica avanzada. El estudio de la alteracin hidrotermal desempea un papel central en la exploracin de yacimientos metalferos.

ALTERACION HIDROTERMAL La alteracin hidrotermal es un trmino general que incluye la respuesta mineralgica, textural y qumica de las rocas a un cambio ambiental, en trmicos qumicos y termales, en la presencia de agua caliente, vapor o gas. La alteracin hidrotermal ocurre a travs de la transformacin de fases minerales, crecimiento de nuevos minerales, disolucin de minerales y/o precipitacin, y reacciones de intercambio inico entre los minerales constituyentes de una roca y el fluido caliente que circul por la misma. Aunque la composicin litolgica inicial tiene una influencia en la mineraloga secundaria (hidrotermal), su efecto es menor que el debido a la permeabilidad, temperatura y composicin del fluido. En efecto, la temperatura del fluido y el pH del mismo son los factores ms relevantes en la asociacin mineralgica resultante de los procesos de alteracin hidrotermal, ms que la litologa. Ej., La asociacin mineralgica: cuarzo, albita, feldespato-K, clorita, epidota frrica, illita, calcita y pirita, se ha encontrado en basaltos en Islandia, areniscas en Imperial Valley, riolitas en Nueva Zelanda y andesitas en Indonesia. Esa asociacin de minerales de alteracin se ha producido en el rango de temperatura de 250-280C. La susceptibilidad a la alteracin es variable en los minerales primarios de las rocas. El ms reactivo es el vidrio volcnico, frecuentemente alterado primero a palo, smectita, calcita o zeolita y luego a minerales de arcilla. En trminos generales se puede establecer un orden relativo de susceptibilidad a la alteracin de los minerales, a saber: Olivino > magnetita > hiperstena > hornblenda > biotita = plagioclasa El cuarzo es resistente a la alteracin hidrotermal y no es afectado hasta temperaturas de 300C, pero hay evidencias de recristalizacin del cuarzo a mayores temperaturas. Es relativamente frecuente que en rocas alteradas intensamente cuya textura original ha sido completamente obliterada, se preserven cristales de cuarzo primarios. La caracterstica esencial de la alteracin hidrotermal es la conversin de un conjunto mineral inicial en una nueva asociacin de minerales ms estable bajo las condiciones hidrotermales de temperatura, presin y sobre todo de composicin de fluidos. La textura original de la roca puede ser modificada ligeramente o completamente obliterada por la alteracin hidrotermal. La alteracin hidrotermal es un tipo de metamorfismo que involucra la recristalizacin de la roca a nuevos minerales ms estables bajo las condiciones hidrotermales. La caracterstica distintiva de la alteracin hidrotermal es la importancia del fluido hidrotermal en transferir constituyentes y calor. En efecto, la alteracin hidrotermal involucra la circulacin de volmenes relativamente grandes de fluidos calientes atravesando las rocas permeables debido a la presencia de fisuras o poros interconectados. El fluido tiende a estar considerablemente fuera de equilibrio termodinmico con las rocas adyacentes y esto genera las modificaciones en la composicin mineralgica original de las rocas, puesto que componentes en solucin y de los minerales slidos se intercambian para lograr un equilibrio termodinmico. El transporte de materiales involucrados en la alteracin de las rocas puede ocurrir por infiltracin o por difusin (transporte por difusin de especies qumicas a travs de fluidos estancados en los poros de las rocas) o por una combinacin de ambos procesos. Si la evidencia geolgica muestra que los materiales o componentes qumicos se movieron a gran distancia el medio de transporte dominante probablemente fue la infiltracin. En sistemas hidrotermales la difusin e infiltracin ocurren simultneamente. Factores que controlan a la alteracin hidrotermal de las rocas. Temperatura y la diferencia de temperatura (t) entre la roca y el fluido que la invade: mientras ms caliente el fluido mayor ser el efecto sobre la mineraloga original.

Composicin del fluido; sobre todo el pH del fluido hidrotermal: mientras ms bajo el pH (fluido ms cido) mayor ser el efecto sobre los minerales originales. Permeabilidad de la roca: Una roca compacta y sin permeabilidad no podr ser invadida por fluidos hidrotermales para causar efectos de alteracin. Sin embargo, los fluidos pueden producir fracturamiento hidrulico de las rocas o disolucin de minerales generando permeabilidad secundaria en ellas. Duracin de la interaccin agua/roca y variaciones de la razn agua/roca. Mientras mayor volumen de aguas calientes circulen por las rocas y por mayor tiempo, las modificaciones mineralgicas sern ms completas. Composicin de la roca; la proporcin de minerales: es relevante para grados menos intensos de alteracin, dado que los distintos minerales tienen distinta susceptibilidad a ser alterados, pero en alteraciones intensas la mineraloga resultante es esencialmente independiente del tipo de roca original. Presin: este es un efecto indirecto, pero controla procesos secundarios como la profundidad de ebullicin de fluidos, fracturamiento hidrulico (generacin de brechas hidrotermales) y erupcin o explosiones hidrotermales. Los dos factores iniciales temperatura y composicin del fluido hidrotermal son lejos los ms importantes para la mineraloga hidrotermal resultante de un proceso de alteracin. Esto es relevante porque las asociaciones de minerales hidrotermales nos dan indicios de las condiciones en que se formaron depsitos minerales de origen hidrotermal. La intensidad de la alteracin corresponde a un trmino objetivo que se refiere a la extensin en que una roca ha sido alterada, mientras que el grado de alteracin es un trmino subjetivo que requiere una interpretacin basada en la mineraloga de alteracin. Sin embargo, se han propuesto los trminos pervasividad para indicar la intensidad de la alteracin y extensividad para indicar la distribucin espacial de la alteracin hidrotermal. Estos ltimos trminos fueron propuestos para cuantificar porcentualmente la intensidad y extensin de alteracin hidrotermal. Sin embargo, en la prctica nunca se generaliz su uso en tal sentido, pero el trmino pervasivo se utiliza corrientemente para referirse a que tan penetrativa es la alteracin de las rocas. Una alteracin pervasiva se refiere a aquella en que una roca est completamente alterada en todo su volumen, en contraposicin a alteraciones poco pervasivas donde la alteracin se limita a las vecindades de las fracturas por donde circul el fluido, pero las partes masivas de las rocas estn inalteradas. Productos tpicos de reemplazo por alteracin Aunque como se indic anteriormente dependiendo de la intensidad de la alteracin la mineraloga final hidrotermal puede no ser influenciada por la composicin mineralgica inicial de la roca. La composicin de algunos minerales proporciona los componentes para ciertos minerales hidrotermales, a saber:

Mineral Original Vidrio Volcnico Magnetita/ilmenita/titanomagnetita Piroxena/anfbola/olivino/calcita/biotita Plagioclasa clcica, biotita Plagioclasa clcica Ortoclasa/sanidina

Productos de reemplazo hidrotermal Zeolitas (Ej. mordenita, laumontita), cristobalita, cuarzo, calcita, arcillas (Ej. montmorillonita) Pirita, leucoxeno, esfena, pirrotina, hematita Clorita, illita, cuarzo, pirita, anhidrita Calcita, albita, adularia, wairakita, cuarzo, anhidrita Calcita, albita, adularia, wairakita, cuarzo, anhidrita, clorita, illita, caoln, montmorillonita, epidota Adularia

Procesos debidos a la alteracin hidrotermal Depositacin Directa: muchos minerales se depositan directamente a partir de soluciones hidrotermales. Para poder hacerlo es obvio que la roca debe tener pasajes para que el fluido pueda moverse dentro de ellas. Ej. diaclasas, fallas, fracturas hidrulicas, discordancias, zonas brechosas, huecos, poros y fisuras. El cuarzo, calcita y anhidrita forman fcilmente venillas y relleno de huecos en las rocas, pero tambin se ha observado localmente clorita, illita, adularia, pirita, pirrotina, hematita, wairakita, fluorita, laumontita, mordenita, prehnita y epidota que deben haberse depositado directamente de un fluido hidrotermal. Reemplazo: Muchos minerales de las rocas son inestables en un ambiente hidrotermal y estos tienden a ser reemplazados por nuevos minerales que son estables o al menos metaestables en las nuevas condiciones. La velocidad del reemplazo es muy variable y depende de la permeabilidad de la roca. Lixiviacin: Algunos de los componentes qumicos de las rocas son extrados por los fluidos hidrotermales al atravesarlas, particularmente cationes metlicos, de modo que la roca es deprimida en dichos componentes o lixiviada. En ciertas condiciones, como por ejemplo donde se condensa vapor acidificado por oxidacin de H2S, la solucin cida resultante (por la presencia de H2SO4) ataca las rocas disolviendo minerales primarios, pero sin reemplazar los huecos resultantes que se producen. Esto puede en casos extremos resultar en una masa porosa de cuarzo residual. La alteracin hidrotermal produce cambios en las propiedades de las rocas alterando su densidad (aumento o disminucin), porosidad, permeabilidad (aumento o disminucin), susceptibilidad magntica (usualmente disminuye, pero puede aumentar cuando se deposita magnetita hidrotermal) y resistividad (usualmente decrece porque los sulfuros metlicos permiten el paso de corrientes elctricas, pero masas silceas producto de alteracin pueden ser ms resistivas). Simultneamente con esos cambios fsicos pueden ocurrir eventos relacionados o sin relacin como fallamiento y formacin de diaclasas/fracturas que afectan el proceso de alteracin. El reemplazo, lixiviacin y depositacin de minerales tambin causa cambios qumicos cuya extensin y naturaleza vara mucho, pero los cuales son obviamente funcin de la mineraloga. El comportamiento tpico de los elementos mayores durante la alteracin hidrotermal en rocas volcnicas reaccionando con un fluido caliente son los siguientes:

Elemento mayor SiO2 TiO2 Al2O3 Fe2O3 y FeO MnO MgO CaO Na2O K2O CO2 S, SO3 H2O P2O5 Cl F

Cambio Agregado No cambia Agregado y removido Agregado y removido No cambia Removido Agregado y removido Agregado y removido Agregado Agregado Agregado Agregado No cambia o agregado Removido Agregado o no cambia

Mineral hidrotermal en el que se incorpora Cuarzo, cristobalita, silicatos Esfena, leucoxeno Muchos silicatos, algunos xidos. Cloritas, pirita, pirrotita, siderita, epidota, hematita. Clorita, biotita Calcita, wairakita, epidota, prehnita, anhidrita, montmorillonita, esfena, fluorita, zeolitas, wollastonita Albita Adularia, illita, alunita, biotita Calcita, siderita Anhidrita, alunita, pirita, pirrotina, baritina Todas las arcillas, epidota, prehnita, zeolitas, diasporo, pirofilita, anfbolas Apatita Halita Fluorita

Reacciones de hidrlisis La estabilidad de feldespatos, micas y arcillas en procesos de alteracin hidrotermal es comnmente controlada por hidrlisis, en la cual K+, Na+, Ca2+, y otros cationes se transfieren de minerales a la solucin y el H+ se incorpora en las fases slidas remanentes. Esto ha sido denominado metasomatismo de hidrgeno (Hemley and Jones, 1964). La hidrlisis es una reaccin de descomposicin que involucra la participacin de agua. En geologa corresponde a la reaccin entre minerales silicatados ya sea con agua pura o con una solucin acuosa, en la cual los iones H+ y OH- son consumidos selectivamente. H+ + OH- = H2O Las reacciones de hidrlisis son muy importantes en los procesos de alteracin hidrotermal y algunos tipos de alteraciones son Reacciones de Hidrlisis Estabilidad de feldespatos, micas y arcillas en procesos de alteracin hidrotermal comnmente controlada por hidrlisis: Minerales a solucion: K + Na + , Ca 2+ , y otros cationes se H +: fases slidas remanentes. La hidrlisis es una reaccin de descomposicin que involucra la participacin de agua. En geologa: reaccin entre minerales silicatados agua pura o solucin acuosa, iones H + y OH - consumidos selectivamente. H + + OH - = H2O Importantes en procesos de alteracin hidrotermal y algunos tipos de alteraciones son el resultado de distinto grado de hidrlisis de los minerales constituyentes de las rocas.

Andesina sericita 0.75 Na2CaAl4Si8O24 + 2H + + K + = KAl3Si3O10 (OH) 2 +1.5 Na+ + 0.75 Ca 2+ + 3SiO2 Sericita (mica potsica) caolinita KAl3Si3O10 (OH) 2 + H + + 1.5 H2O = 1.5 Al2Si2O5 (OH) 4 + K + Andesina caolinita cuarzo Na2CaAl4Si8O24 + 4H + + 2H2O = 2 Al2Si2O5 (OH) 4 + 4SiO2 + 2Na + + Ca 2+ Sericita alunita cuarzo KAl3Si3O10 (OH)2 + 4H + + 2SO 2- = KAl3 (SO4) 2 (OH) 6 + 3SiO2 cido sulfrico

Clasificacin de Alteracin Hidrotermal La alteracin hidrotermal produce un amplio rango de mineraloga, abundancia mineral y texturas en distintas rocas. Esto hace que sea complicado tener un criterio uniforme para la clasificacin de tipos de alteracin. Los autores de mapeos y de estudios de alteracin generalmente han simplificado sus observaciones clasificando las rocas alteradas en grupos. El mtodo ms simple es mediante la utilizacin del mineral ms abundante y ms obvio en la roca alterada. De ah derivan denominaciones como: Mtodo ms simple utilizacin del mineral ms abundante y ms obvio en roca alterada. Denominacin Silicificacin Sericitizacin Argilizacin Cloritizacin Epidotizacin Actinolitizacin Presencia dominante de slice o cuarzo sericita minerales de arcilla clorita epidota actinolita

Propiltica: Presencia de epidota y/o clorita, comnmente se presentan tambin albita, calcita y pirita. Bajo grado de hidrlisis de los minerales de las rocas posicin marginal. Arglica Intermedia: Importantes cantidades de caolinita, montmorillonita, smectita o arcillas amorfas reemplazando a plagioclasas. Puede haber sericita acompaando a las arcillas; el feldespato potsico fresco argilizado. Grado ms alto de hidrlisis relativo a la alteracin propiltica. Serictica o cuarzo-serictica: Ambos feldespatos (plagioclasas y feldespato potsico) transformados principalmente a sericita y cuarzo, con cantidades menores de caolinita. Minerales mficos tambin estn completamente destruidos en este tipo de alteracin. Arglica avanzada: Minerales transformados a dickita, caolinita, pirofilita, disporo, alunita y cuarzo. Ataque hidroltico extremo de las rocas en que incluso se rompen los fuertes enlaces del aluminio en los silicatos originando sulfato de Al (alunita) y xidos de Al (disporo).

Potsica: Alteracin de plagioclasas y minerales mficos a feldespato potsico y/o biotita. Intercambio catinico (cambio de base) con la adicin de K: No implica hidrlisis ocurre en condiciones de pH neutro o alcalino a altas temperaturas: Alteracin Tardimagmtica y se presenta en la porcin central o ncleo de zonas alteradas ligadas al emplazamiento de plutones intrusivos. Alteracin Sdico-Clcica Carten (1986): asociacin de actinolita, albita-oligoclasa- andesina, epidota, magnetita, clorita, cuarzo, escapolita. Ocurre en la porcin profunda de prfidos cuprferos y se desarrolla en forma simultnea con la alteracin potsica a niveles ms altos. Alteracin tipo skarn: Transformacin de rocas carbonatadas (calizas, dolomitas) a minerales calcosilicatados en zonas adyacentes a intrusivos. Presencia de granates (andradita y grosularita), wollastonita, epidota, dipsido, idocrasa, clorita, actinolita. Carbonatos Magnsicos (dolomitas): incluye: forsterita, serpentina, talco, tremolita, clorita. Uso generalizado para depsitos minerales relacionados a fenmenos de metamorfismo de contacto y metasomatismo ligados a intrusiones que cortan secuencias de rocas carbonatadas. Litologa original es determinante en la asociacin mineral resultante

Resumen
Alteracin Hidrotermal: Cambios mineralgicos, texturales y qumicos de una roca producidas ante la presencia o circulacin de soluciones hidrotermales.

Reacciones comunes de alteracin 1. Hidrlisis (Metasomatismo de H+) Alteracin de plagioclasa sericita arcillas cuarzo Andesina sericita + cuarzo 0.75 Na2CaAl4Si8O24 + 2H+ + K+ = KAl3Si3O10 (OH)2 + 1.5 Na+ + 0.75 Ca2+ + 3SiO2 Sericita (mica potsica) caolinita KAl3Si3O10 (OH)2 + H+ + 1.5 H2O = 1.5 Al2Si2O5 (OH)4 + K+ Caolinita Cuarzo 0.5 Al2Si2O5 (OH)4 + 3H+ = SiO2 + 2.5 H2O + Al3+ Otros ejemplos de hidrlisis: Andesina caolinita + cuarzo Na2CaAl4Si8O24 + 4H+ + 2H2O = 2 Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ + Ca2+

Sericita pirofilita + cuarzo KAl3Si3O10 (OH)2 + H+ + 3SiO2 = 1.5 Al2Si4O10 (OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ + Ca+ Albita montmorillonita- Na +cuarzo 1.17 NaAlSi3O8 + H+ = 0.5 Na0.33Al2.33Si3.67O10 (OH)2 + 1.67SiO2 + Na+ Montmorillonita caolinita +cuarzo 3 Na0.33Al2.33Si3.67O10 (OH)2 + H+ + 3.5 H2O = 3.5 Al2Si2O5 (OH)4 + 4SiO2 + Na+ Sericita alunita + cuarzo KAl3Si3O10 (OH)2 + 4H+ + 2SO2- = KAl3 (SO4)2(OH)6 + 3SiO2 cido sulfrico Pueden aumentar o disminuir el pH de la solucin (puede causar la precipitacin) Bajo ciertas circunstancias puede haber buffer de pH. Estas reacciones controlan la actividad de H+, K+, Ca+, Mg2+, etc. 2. Hidratacin (+H2O) Ej. muscovita caolinita Olivino antigorita 2Mg2SiO4 + 2H2O + 2H+ = Mg3Si2O5 (OH)4 + Mg2+ Hematita limonita Fe2O3 + 3H2O = 2Fe (OH)3 3 3.- Metasomatismo de lcalis o tierras alcalinas (Cambio de base) Calcita dolomita 2CaCO3 + Mg2+ = CaMg (CO3)2 + Ca2+ Ortoclasa clorita KAlSi3O8 + 6.5Mg2+ + 10 H2O = Mg6.5 (Si3Al)O10(OH)8 + K+ + 12H+ Ortoclasa albita KAlSi3O8 + Na+ = NaAlSi3O8 + K+ 4.- Silicificacin Calcita cuarzo 2CaCO3 + SiO2 + 4H+ = 2Ca2+ + 2CO2 + SiO2 + 2H2O 5.- Redox: Involucra componentes con estados de oxidacin variables Magnetita hematita 4Fe3O4 + O2 = 6Fe2O3 (Martitizacin) Annita ortoclasa + magnetita 2KFe3AlSi3O10 (OH)2 + 2 O2 = 2KAlSi3O8 + 2Fe3O4 + 2H2O

6.- Sulfuracin 2S2 + Fe2O3 = 2FeS2 + 1.5O2 Manifestacin Fsica Halos de alteracin/envolventes o zonas de alteracin Alteracin pervasiva Alteracin selectiva Obvia o crptica Puede ser local o extensa (mm a km) Morenci, prfido Cu: depsito = 2 km2, alteracin = 72 km2 Exploracin Factores controladores: Temperatura y Dt entre roca y fluido invasor Composicin del fluido (pH) Razn agua/roca y duracin de la interaccin agua roca Permeabilidad Composicin de la roca (qumica del protolito) Presin; factor indirecto que controla procesos secundarios Profundidad de ebullicin Fracturamiento hidrulico Erupcin hidrotermal

Cambios - Qumicos (roca y fluido) - Densidad (+ o -) - Porosidad (+ o -) - Permeabilidad (+ o -) - Susceptibilidad magntica (usualmente -, pero +) - Resistividad (-, pero sulfuros +) Resultado final solo roca alterada, porque el fluido es removido del sistema, excepto por inclusiones fluidas. Asociacin de minerales caractersticas del fluido
Tipos de Alteracin (Meyer y Hemley, 1967; in Barnes) (Reed, 1997; in Barnes)
1. Propiltica (hidrlisis, hidratacin, carbonatacin) epidota, clorita, albita, carbonatos, montmorillonita 2. Potsica (metasomatismo de K+, hidrlisis) feldespato K, biotita 3. Flica (serictica) (hidrlisis, lixiviacin de tierras alcalinas; Ca, Mg) muscovita (sericita), cuarzo (pirita,

caolinita)
4. Arglica (hidrlisis, lixiviacin de lcalis y tierras alcalinas, K, Na, Ca, Mg) caolinita, montmorillonita,

muscovita, calcita
5. Arglica avanzada (hidrlisis, lixiviacin de lcalis y tierras alcalinas, K, Na, Ca, Mg) caolinita, dickita,

pirofilta, muscovita, alunita, disporo

6. Sdico-clcica (cambio de base, hidrlisis) albita, epidota, actinolita, clorita 7. Skarn (silicificacin, hidratacin, metasomatismo alcalino y de tierras alcalinas) anhidros: granate,

clinopiroxeno, wollastonita, olivino hidratados: clorita, tremolita-actinolita, epidota, carbonatos.


8. Greisen (hidrlisis, lixiviacin de lcalis y tierras alcalinas, K, Na, Ca, Mg, adicin de flor) Muscovita,

topacio, fluorita, turmalina, cuarzo, feldespatos.


9. Carbonatacin (adicin de CO3) Calcita, dolomita, ankerita, siderita, sericita, albita 10. Silicificacin (adicin de slice, lixiviacin de lcalis, lixiviacin de Al) Cuarzo, calcedonia, jaspe.

Clasificacin de Depsitos Minerales


Depsitos de Cobre (Clark, 1993) Cu fino Mt Monstruosos >31 Super-gigantes 10-31 Gigantes 3-10 Muy grandes 1-3 Grandes 0.3-1 Moderados 0.1-0.3 Pequeos <0.1

Ambiente tectnico Arcos de islas Arcos magmticos de margen continental activo Rift continental Rift ocenico Intraplaca

Forma y Tamao Vetas Estratiformes (mantos) Irregulares Chimeneas Estratoligados Stockwork (enrejados de venillas)

Minerales o Metales Conocidos (asociaciones) Pb-Zn-Ag Ni-Co Sn-Ag-Bi Turmalina-cuarzo

Gnesis de los depsitos Ortomagmtico Pneumatoltico Hidrotermal Exhalativo Residual

Petrologa Calco-alcalinos Alcalinos Toleticos Etc.