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MSTER ARQUITECTURA: CRTICA Y PROYECTO ARQUITECTURA Y VOLUNTAD DE POCA, Mies van der Rohe, 1924.

ARQUITECTURA Y VOLUNTAD DE POCA Mies van der Rohe Las construcciones de pocas anteriores no nos parecen tan importantes por su realizacin arquitectnica, sino por el hecho, que los templos griegos, las baslicas romanas y tambin las catedrales de la Edad Media son creaciones de una poca entera y no obra de una persona determinada. Quien pregunta por el nombre de su autor y que significado tiene la persona en su esencia completamente impersonales, son portadoras puras del espritu de una poca? En esto radica su significado ms profundo. Slo as podan convertirse en smbolos de su tiempo. La arquitectura siempre es la expresin espacial de la voluntad de una poca. Hasta que no se reconozca con claridad esta senilla verdad no podr dirigirse con acierto y eficacia la lucha por los fundamentos de una nueva arquitectura; hasta entonces seguir siendo un caos de fuerzas contrapuestas. Por ello, la pregunta sobre la esencia de la arquitectura tiene una importancia decisiva. Se tendr que entender que cualquier arquitectura esta vinculada a su tiempo y que slo se puede manifestar a tiempo. En ninguna otra poca ha sido diferente. Por consiguiente, es un esfuerzo vano intentar que el contenido y las formas de pocas arquitectnicas anteriores sean tiles para nuestro tiempo. Incluso el talento artstico ms pronunciado ha de fracasar en el empeo. En realidad, a pesar de su gran talento, son diletantes, es indiferente con que actitud se acta errneamente. Lo importante es esencial. No puede avanzarse hacia adelante con la mirada dirigida al pasado, ni ser portador del espritu de una poca viviendo anclado en el pasado. En esos casos, responsabilizar de la tragedia a los tiempos que corren es un viejo sofismo de observadores lejanos. Las aspiraciones de nuestro tiempo se orientan hacia lo profano. Los esfuerzos de los msticos no pasaron de ser ancdotas. Por mucho que profundicemos en nuestros conceptos vitales no construiremos catedrales. Tampoco las grandes gestas de los romnticos nos dicen gran cosa, pues detrs intuimos el vaco de la forma. Nuestra poca no es enftica, no apreciamos el vuelo de la imaginacin, sino la razn y el realismo. Se han de satisfacer las actuales exigencias de objetividad y funcionalidad. Si adems se cumple con sensibilidad, entonces la construccin de nuestros das tendr toda la grandeza de la que es capaz nuestra poca y solo un estpido podra opinar que carecer de ella. Las cuestiones de naturaleza universal se encuentran en el centro de inters. La singularidad tiene cada vez mas importancia; su destino ya no os interesa. En todos los campos, las realizaciones decisivas llevan la impronta de un carcter objetivo y sus autores suelen ser desconocidos. Aqu se hace visible la gran tendencia del anonimato de nuestro tiempo. Nuestras obras de ingeniera son ejemplos tpicos de ello. Se construyen enormes presas, grandes instalaciones industriales y largos puentes con la mayor naturalidad sin que se conozca el nombre de sus creadores. Estas construcciones revelan tambin los medios tcnicos que tendremos que utilizar en el futuro.

Si se compara la pesadez de los acueductos romanos con las delgadas celosas de las gras contemporneas, las macizas bvedas con la liviandad de las construcciones de hormign armado, se pueden intuir cuanto diferan nuestras construcciones, en cuanto a forma y expresin, de las de tiempos anteriores. Tambin los mtodos de produccin industrial no dejaran de tener su influencia en nuestras construcciones. La objecin de que slo se trata de construcciones utilitarias carece de importancia. Si se prescinde de toda contemplacin romntica tambin se reconocer que las construcciones de la Antigedad, las construcciones de ladrillo y puzolana de los romanos, as como las catedrales medievales, son increbles y audaces obras de ingeniera, y se ha de admitir que las primeras construcciones gticas se perciban como objetos extraos, en su entorno romnico. Nuestros edificios utilitarios slo podrn considerarse obras de arquitectura cuando sean portadores del espritu de la poca y satisfagan las necesidades del momento. El verdadero sentido de una obra de arquitectura es su finalidad. Las obras de todas las pocas servan de determinados fines muy reales. De todas maneras, estos fines eran diferentes en cuanto a naturaleza, y caractersticas. La finalidad siempre ser decisiva para la obra (y la caracterizabatachado). Gracias a ella obtenan su forma sagrada o profana. La formacin histrica que hemos recibido empa, nuestra visin y este es el motivo por el que siempre se confunde efecto con causa. A ello se debe tambin la creencia de que las construcciones existen a causa de la arquitectura. Tambin el lenguaje sacro de los templos y catedrales es el resultado de una finalidad. As son las cosas y no al revs. La finalidad modifica cada vez el lenguaje, lo mismo vale para los medios, los materiales y la tcnica. Personas a quienes les falta el sentido de lo esencial (y cuya profesin consiste en ocuparse de antigedades-tachado), intentan, una y otra vez, proponer los resultados de pocas anteriores como modelos para nuestro tiempo y nos recomiendan los antiguos mtodos de trabajo como medio para alcanzar xitos artsticos. Ambos son errores; no podemos utilizar ninguno de los dos. No necesitamos modelos. Y aquel que nos recomiende mtodos de trabajo artesanales en la actualidad demuestra que no comprende, para nada, las circunstancias que ahora nos rodean. Tambin la artesana no es ms que un mtodo de trabajo y una forma econmica de produccin. (Tambin aqu vuelven a ser los historiadores quienes recomiendan una forma anticuada, tambin aqu se confunde la forma con la esencia - tachado). Se considera que el trabajo manual es mejor y se le otorga un valor tico muy particular que slo le pertenece a ella. Pero en realidad, el que posee este valor tico es, nicamente, el propio trabajo y nunca un determinado mtodo de trabajo. Como yo mismo procedo de una antigua familia de picapedreros, se muy bien lo que es el trabajo manual y no slo como mero contemplador esttico. La sensibilidad por la belleza del trabajo manual no es ningn obstculo para reconocer que se ha perdido la artesana como forma de produccin. Los dos o tres autnticos artesanos que viven en Alemania son una rareza y sus trabajos slo pueden ser adquiridos por las personas ms acomodadas. Sin embargo, es ms decisiva otra cosa. Nuestras necesidades han alcanzado un nivel que ya no pueden satisfacerse con medios artesanales. Con esto se ha dado el golpe de gracia a la artesana; ya no la podemos salvar. Pero si que podemos perfeccionar los mtodos industriales hasta conseguir resultados

cualitativamente equiparables a las realizaciones artesanas. Aquel que tiene el valor para afirmar que podemos existir sin industria debe aportar la demostracin de ello. La necesidad de una slo maquina ya elimina la artesana como forma de produccin. Pensemos que todas estas teoras sobre la artesana han sido redactadas, no por artesanos, sino por estetas a la luz de una lmpara elctrica. Emprenden su viaje propagandstico sobre papel elaborado a mquina, impreso a mquina y encuadernado a mquina. Si se hubiera empleado el 19 % de los esfuerzos en mejorar la mala encuadernacin del libro se hubieran descubierto las extraordinarias posibilidades que ofrecen los mtodos industriales de produccin. Despertarles en nuestra tarea. Como nos encontramos an al principio del desarrollo industrial, no se pueden medir sus imperfecciones y debilidades comparndolas con una cultura artesanal completamente desarrollada. La eterna mirada al pasado es lo que nos pierde. Nos impide hacer lo imprescindible, lo nico de donde puede surgir una arquitectura viva. Para nosotros, los antiguos contenidos y formas, los antiguos medios y mtodos de trabajo, slo tienen un valor histrico. La vida plantea, cada da nuevas tareas; estas son ms importantes que todo el saqueo histrico. Los creativos, personas con la mirada dirigida al futuro, lo bastan de valientes para solucionar ecunimemente cada encargo de forma radical y no se detienen demasiado en el resultado. El resultado es una apariencia epifenmica. Cada tarea impone nuevas condiciones y conduce a nuevos resultados. No resolvemos ningn problema de forma, sino slo problemas de construccin, y la forma no es el objetivo de nuestro trabajo sino su resultado. Este es el ncleo de nuestra actividad y esta concepcin, aun en la actualidad, nos separa de muchos, incluso de la mayora, de los arquitectos modernos. Pero nos une a todas las dems disciplinas de la vida moderna. Al igual que para nosotros la idea de arquitectura no est ligada a contenidos y formas antiguas, tampoco lo est a determinados materiales. Conocemos perfectamente las cualidades del ladrillo, pero esto no nos impide que en la actualidad consideremos el vidrio y el hormign, el vidrio y el metal, como materiales de construccin perfectamente vlidos. En muchos casos son precisamente estos materiales los que mejor responden a los fines actuales. En al actualidad, el acero se emplea en los rascacielos como armazn estructural y el hormign armado ha demostrado ser un excelente material de construcciones en muchos casos. Si finalmente se construye un edificio con acero no se puede esperar que se cuelguen en su permetro una torre. Tampoco puede justificarse esta manera de proceder con argumentos de seguridad contra incendios. Igual de absurdo es rodearlo con muros. En ambos casos sera un exceso de ideas, en vez de material, lo que nos llevara a la meta. Los fines de nuestras tareas suelen ser sencillos y claros. Basta con reconocerlos y estructurarlos, para que precisamente los rascacielos, los edificios de oficinas y los grandes almacenes, que piden soluciones claras, reajusten los fines de estas construcciones a viejas interpretaciones y formas. Lo mismo vale para los edificios de viviendas. Tambin aqu determinadas representaciones de la vivienda y del espacio conducen a resultados imposibles. En vez de gestar sencillamente una

vivienda a partir de su fin, es decir, a partir de organizar el vivir, se suele considerar como un objeto apropiado para que el propietario exhiba al mundo cunto ha progresado en el campo esttico. La vivienda ha de servir, en definitiva, a la vida. El emplazamiento, la orientacin, el programa espacial, y el material de construcciones, son los factores determinantes en la formalizacin de una vivienda. El organismo constructivo se ha de formar a partir de estas condiciones. Entonces desaparecern las imgenes con las que estamos familiarizados, pero a cambio surgirn viviendas tiles. El mundo no se ha empobrecido al sustituir la silla de patas por el automvil