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Paulo Cesar Fernandes

Blues,
as trilhas de um ritmo.

Introduo
Muito se engana quem acredita ser o blues apenas um modismo, feito para acalentar a vida de um surfista entre dois dias de ondas. No, muito mais que isso, o blues como uma lente, uma forma de sentir e ver a vida. Aqueles que no pegaram essa lente no se preocupem. Peguem deste trabalho o que lhes parea mais importante. Meu projeto se resume na montagem de um documento sobre a histria desse ente indefinvel chamado blues. Documento este com vertentes ainda no exploradas por outros autores, principalmente do Brasil, onde quase nada temos desse tema. Longe de qualquer rigor metodolgico, buscarei a forma mais livre possvel de escrever. Iniciando pela chegada ao pas da populao negra, mostrarei como se deu sua fixao nos estados do sul, para logo aps a Emancipao se deslocar para o norte, chegando a Chicago, grande centro atual desse gnero musical. O projeto deste livro no , dar s pessoas, a posse da acima referida lente, porm, faz-las perceber sua existncia. E, a partir da, estaro aptos a descobrir, por si s, os caminhos que levam posse da lente. Caminho este pleno de som e emoo. um livro para iniciantes, para os que chegam ou querem chegar ao blues. E... Por que o blues? Responderei com outra questo feita aos amantes do blues. Quem no teve um dia em que tudo parecia estar muito mal, e, colocando um disco, tocando alguns acordes, dedilhando uma velha cano, no sentiu desatar-se em seu peito tudo aquilo que lhe parecia difcil, e as luzes da cidade se iluminaram em novos contornos. Saindo na chuva sem se dar conta, sorrindo sem ter porque? Quem no teve ainda um dia, em que o blues lhe arrebata todas as palavras possveis, e num sorriso se engalfinha com a mulher amada, at que o som se perca no silncio da noite? Enfim, este apenas um projeto, de falar das coisas da histria, vistas na tica de um blues... um bluesman quase idoso. O autor.

Dedicatria Este livro dedicado ao povo negro, violentamente espalhado ao longo dos diversos continentes. Povo negro que, com sua trajetria de sofrimento e dignidade ultrajada, fez com que, atravs do perdo, a humanidade ampliasse e aprofundasse sua forma de sentir e viver a vida. O autor

Agradecimentos Alguns agradecimentos se fazem necessrios : minha famlia, a qual, em diversos momentos e situaes, teve a necessria palavra de incentivo ou a atitude de apoio aos diversos projetos. Aos companheiros do CPDoc - Centro de Pesquisa e Documentao Esprita, cuja pacincia, no aguardo de novos trabalhos de cunho esprita me deu tranqilidade para a consecuo deste projeto. Aos funcionrios das Bibliotecas Municipais da Prefeitura Municipal de Santo Andr e da Prefeitura Municipal de Santos, pela ajuda com o processo de garimpar dados nos livros disponveis, dados teis como fonte de conhecimento e matria prima por mim utilizada neste livro.

Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 3

... o blues um sentimento, to velho quanto o tempo e universal em todos os cantos do globo. Ele se origina no de algum que toca e canta com a graa de Deus, mas de algum audaz o suficiente para agir como mensageiro do corao. Michael Schumacher A vida e a msica de Eric Clapton Crescendo nesse ambiente me fez sentir que tudo que eu toque se relaciona com um gigantesco campo de sentimentos. Para mim o blues literatura e msica, e tambm filosofia de vida. Quando quero estudar o aspecto mstico do povo negro, eu vou ao blues, ento eu sinto que estou prximo das razes do povo negro. Leo Smith, msico de jazz. , sem dvida, o gnero musical mais apaixonante e complexo, pois nasceu na frica, mas comeou a florescer na Amrica, s portas do sculo XX. a herana viva daqueles que nasceram na pobreza, perseguidos e fazendo trabalhos duros, esperimentando a partir de ento o amor e a traio, a santidade e o pecado, o prazer e o desprendimento do sexo, a tragdia, o regozijo, a embriaguez, o desespero e a pura alegria. o blues. Apresentao dos Mestres do blues, Altaya

Chegada dos negros aos EUA.


Em princpio, pode parecer estranho que tenhamos todo um captulo falando da era remota da escravido, tempo de fixao dos negros na costa leste norteamericana. Os leitores mais ligados msica, e menos afeitos histria ho de ter pacincia, ou pular o captulo, porm, achei importante para a compreenso do desenvolvimento musical, entender as razes desse desenvolvimento, isto , como os negros se fixaram, ou foram fixados mais ao sul que nas demais regies. Sem ser economista, buscarei relacionar os aspectos econmicos responsveis pela concentrao da mo-de-obra escrava na parte sul do pas.

frica Ocidental
Treis reinos foram os principais fornecedores de escravos para o Novo Mundo, so eles: Gana, Mali e Senegal , todos na frica Ocidental. Suas atividades principais eram a lavoura de subsistncia e a caa. Nalgumas aldeias encontravam-se atividades pastoris, tais como, criao de carneiros, gado, cabras e galinhas. Para muitos historiadores, a utilizao de ferro para ferramentas e adornos se deu antes na frica que na prpria Europa e sia. Dominavam a cestaria, cermica, vidraria e a tapearia. Seus instrumentos musicais eram todos desenhados e construdos na frica, destacando-se flautas, violinos, harpas, guitarras, ctaras, xilofones1, trombetas e clarins. Costumamos associar a frica ao bater de tambores, mas, alm de tambores, cnticos estavam presentes na cultura dos povos africanos, sendo cada cntico destinado a uma ocasio especfica. Assim, haviam os acalantos ou as cantigas de ninar, as canes para o trabalho e ainda as cantigas de carter religioso. Um estilo de cantar bastante caracterstico foi descrito como sendo o chamada-resposta, onde a partir de uma chamada , o coro prestamente estabelecia uma resposta. Esse jogo, ser um elemento presente no s nos spirituals, bem como nos blues. Dessa maneira, fica evidente a necessidade de repensarmos nossa concepo acerca da frica, deixando de v-la como um amontoado de tribos primitivas, cujo contato com os brancos trouxe a um estgio civilizatrio mais avanado. Concepo articulada a partir da vitria da civilizao branca sobre a populao negra da frica. J pensou o amigo leitor, se os negros tivessem se saido melhor nesse confronto, como seria diferente a narrativa histrica? Tal assunto no ser aqui tratado, uma vez que necessitaria de um trabalho especfico enfocando esse tema. Minha preocupao agora, falar do povo negro, seu deslocamento aos Estados Unidos, sua fixao na costa leste, bem como a dispora acontecida aps a Emancipao2. O Novo Mundo Os EUA, naquele tempo era composto de uma srie de colnias britnicas, cada uma delas com suas caractersticas especficas, e enfrentando dificuldades econmicas tambm especficas

1Xilofone conhecido tambm como xilarmnico, consiste numa espcie de marimba com lminas de madeira. 2 Assim chamada a libertao dos escravos dos Estados Unidos. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 5

inserir um grande mapa dos EUA nominando os estados

Estado de Virgnia

Inserir mapa bom de Virgnia ou figura representativa do estado ou ambos.

Bastante conhecido do pblico brasileiro da dcada de 50, por ser a unidade da federao onde vivia a famlia Cartwrigth, do episdio Bonanza3, o Estado de Virgnia foi o estado que acolheu os primeiros negros. Estes chegaram em nmero de vinte, cidade de Jamestown, na ento colnia britnica de Virgnia. Isto ocorreu no ano de 1692. Foram deixados por um capito de navio holands, uma vez que a esse navio faltavam alimentos e provises. Segundo o trato estabelecido, estes negros deveriam trabalhar por um perodo, ao cabo do qual teriam sua liberdade assegurada. Essa imigrao, involuntria, principalmente para os negros, foi seguida de outras tantas, que se prolongaram por cerca de 200 anos. Sem dvida, os primeiros negros de Virgnia, ocupavam posies semelhantes s dos serviais brancos, a tal ponto, que foram arrolados como serviais nos censos de 1623 e 1624. Em geral, no princpio, os negros trabalhavam como empregados contratados por um amo, por aproximadamente 5 a 7 anos. Ao final desse perodo tinham sua liberdade assegurada. Nesse contrato, no contavam com salrio, recebiam em troca, comida, abrigo e roupas. Uma vez livres, se integravam sociedade americana, constituindo lares, e at mesmo se tornando patres, contratando seus prprios empregados.

3 Outro episdio O homem de Virgnia tambm alcanou grande sucesso na mesma poca. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 7

A escravido se desenvolveu no estado a partir de alguns fatores: o negro era mais forte que o branco para o trabalho; tinham menos possibilidades de fuga, uma vez que seriam facilmente identificveis pela cor; em caso de problemas, os negros poderiam ser castigados mais severamente que os brancos, uma vez que os brancos j eram cristos. Em meados do sculo XVII, os proprietrios de Virgnia perceberam as vantagens da explorao da mo-de-obra dos negros, era necessrio, no entanto uma sano legal para que isso ocorresse. Tal se deu em 1661. Antes porm, foram tomadas algumas medidas de redefinio das condies das pessoas tidas como serviais. Muitos dos negros trazidos para Virginia no tinham contratos, ou qualquer documento que lhes assegurasse a liberdade. Alguns, nessa fase, se sentiam lisonjeados por terem sido trazidos colnia sob o ttulo de Servidores Perptuos. As primeiras leis no os tornaram escravos, permitiram, porm, que brancos tivessem ttulos de propriedade de negros. A descoberta do negro como mo-de-obra de qualidade, acabou se consolidando ainda, por atender aos interesses ingleses no trfico negreiro, o que trouxe grande incremento populao negra do Estado de Virginia. Em seu livro Da escravido liberdade4 John Hope discorre sobre o incremento da populao negra da seguinte forma: Em 1625 haviam apenas 23 negros em Virginia, no meio do sculo s 300 eram encontrados na colnia. No ltimo quartel do sculo XVII houve um aumento to grande nas importaes de escravos que alguns habitantes passaram a ter dvidas sobre a racionalidade de trazer tantos negros, to recentemente retirados de suas tribos brbaras. Ao final do sculo, negros eram trazidos a uma taxa de 1000 ( mil ) por ano. Abaixo temos uma tabela comparativa do nmero de negros e brancos no transcurso de um perodo. Ano Negros Brancos

1708 1715 1756

12.000 23.000 120.156

18.000 72.500 173.316

O crescimento da populao negra, o medo dos proprietrios, e algumas tentativas de rebelio, trouxeram novas leis que tinham por objetivo manter os negros sob controle. E, ao final do sculo, Virgnia se tornara um campo onde, a poder de armas, os proprietrios mantinham dceis seus escravos.

4Franklin,John Hope Da escravido liberdade-a histria dos negros americanos, p. 73.

Maryland

Mapa do estado de Maryland ou figura representativa do Estado ou ambos.

Processo semelhante ao da Virginia se deu com o Estado de Maryland, diferindo apenas pelo fato dos negros j terem a chegado como escravos, apesar da lei regulamentando a escravido s ser promulgada em 1663. Em 1750, esta colnia contava com um contingente de 40.000 negros para 100.00 brancos.

Carolinas

Mapa de Carolina do Norte ou figura boa

Mapa da Carolina do Sul ou figura boa

Aqui, um fato interessante marcou o crescimento do nmero de negros: os quatro grandes proprietrios de terras da colnia eram membros da Royal African Company, que negociava com escravos. Para podermos imaginar o impacto deste fato diremos que era praticamente igual o nmero de negros e brancos da colnia no ano de 1708. Veja tabela abaixo:

Ano

Negros

Brancos

1708 1715 1765

4.100 10.500 90.000

4.080 6.250 40.000

De uma maneira geral a escravido cresceu lentamente nas colnias britnicas do sul. Em que pese sua necessidade, s aps a legalizao da escravido essas colnias puderam ter uma vida econmica mais estvel. Dessa forma, foram viabilizadas as produes de tabaco de Virgnia, Carolina do Norte e Maryland, arroz e algodo da Carolina do Sul e Georgia. Isso gerou o orgulho da Inglaterra com relao s suas colnias. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 9

Colnias e negros livres5.


Aps um episdio chamado Massacre de Boston, uma nova conscincia surge nos habitantes da colnia. Ao mesmo tempo que crescia a nsia de libertao da Inglaterra, crescia tambm o questionamento no tocante escravido. Em 1773 o reverendo Isaac Skillman afirma que segundo as leis de Deus os escravos deveriam se rebelar contra seus donos. Em 1774, Abigail Adams se referindo luta pela libertao da Inglaterra, escreve o seguinte a seu esposo: Sempre me pareceu algo injusto, lutarmos ns por algo que diariamente roubamos e pilhamos daqueles que tem tanto direito liberdade quanto ns. Diversas colnias entenderam, que sua luta contra a Inglaterra passava pela luta contra a escravido. O Congresso Continental, ocorrido ao final de 1774 firma isso em acordo na qual todas as colnias presentes se comprometeram a cessar a importao de escravos a 1 de dezembro de 1775. Apenas Georgia esteve ausente, porm adotou medida semelhante para a data de julho de 1775 [???]. O teste real para as intenes do Congresso Continental a prpria Declarao da Independncia escrita por Thomas Jefferson, na qual, apesar de ter nominado o rei em seu texto, tinha por objetivo os proprietrios das colnias do sul, onde a mo de obra escrava era fundamental. Vejamos o trecho do texto onde este se refere ao rei: Ele desencadeou uma batalha cruel contra a natureza humana, violando os mais sagrados direitos vida e liberdade na pessoa de um povo distante que jamais o ofendeu, capturando-os e trazendo escravido em outro hemisfrio, ou caindo em morte miservel no prprio transporte. Esta guerra pirata, a afronta de poderes infiis, a Guerra do rei Cristo da Gr-Bretanha. Determinado a manter aberto um mercado onde homens podem ser comprados e vendidos.6 A campanha abolicionista passa a se estruturar a partir de 1800. Tanto no norte como no sul haviam aqueles que se indignavam com a escravido. Muito contribuiu nesse sentido a crena dos quacres, que tinham na igualdade entre os homens um valor fundamental. Entre os nortistas foi grande a contribuio de William Lloyd Garrison, um branco que, atravs de seu jornal Libertador, fundado em 1831, defendia a causa negra. A linguagem franca e veemente do jornal, valeu a Garrison a acusao de perturbar a ordem. Noutra ocasio teve sua tipografia quebrada. No desanimou. Junto a outros abolicionistas, fundou na cidade de Filadlfia a Sociedade Americana Antiescravocrata. James Birney, foi outro branco, nascido no Kentucky que se destacou como abolicionista. Fez de Cincinnati sua base de trabalho, fundando a o jornal Filantropo, onde publicava todo tipo de material que pudesse contribuir para a causa abolicionista.

A participao dos negros


Os negros tiveram participao ativa no movimento abolicionista. Se organizavam em sociedades antiescravocratas. Em 1850 haviam cerca de 50 dessas organizaes ao longo do pas. Nomes como David Walker e Frederick Douglas se destacaram. David Walker, em 1829, publicou um panfleto onde denunciava as pssimas condies dos negros. Frederick Douglas foi orador destacado. Tendo no entanto nascido escravo, foi 5 Os dados para elaborao deste captulo foram colhidos dos livro Historia de la Revolucion Norteamericana de Herbert Aptheker e Da escravido liberdadede John Hope. 6 Aptheker, Herbert Historia de la Revolucion Norteamericana, p. 216.

Mapa obrigado a se disfararEstados Confederados York, onde conseguiu a mostrando os de marinheiro em sua fuga para Nova

liberdade. Nessa ocasio contava com 21 anos de idade. Havia lido exemplares do Libertador de Garrison. Um dia, sendo apresentado a este, foi incentivado a relatar suas experincias em pblico, no que foi muito bem sucedido. Em 1845, levado Inglaterra para falar sobre a causa abolicionista. Compra sua liberdade em 1848 e se fixa em Rochester, onde funda um jornal chamado Estrela do Norte. Isto porque era sabido de todos, que os escravos do sul, quando fugiam sob o manto da noite, tinham tal estrela como sua nica orientao. O projeto de Douglas era que o jornal guiasse os negros no sentido de sua liberdade. Por haver outros jornais com o mesmo nome, foi obrigado a mudar o nome do jornal para Jornal de Frederick Douglas. Teve atuao destacada durante a Guerra Civil, quando ajudou o Presidente Lincoln a recrutar soldados para a Unio em sua luta contra os Confederados. Acabou, por isso, sendo nomeado para diversos cargos de destaque junto ao Governo dos Estados Unidos.

Guerra Civil
Sempre ouvimos falar da Guerra Civil, ou Guerra da Secesso. Filmes e livros tratam do assunto, enfocando em sua grande maioria, apenas drama e conflitos pessoais, que por certo aconteceram. O que livros e filmes no mostram, so as determinantes econmicas que levaram o pais a este conflito que durou cerca de quatro anos. Sendo o pas composto de estados bastante autnomos, cada qual com suas leis, e com seus intersses a defender. Os estados do norte, caminhavam no processo de industrializao, precisavam porisso da ampliao do mercado consumidor, o que tornava interessante ter os negros como cidados livres. Livres para decidir e livres para consumir. Por seu torno, os estados do sul, ainda presas da estrutura rural, tinham na mo de obra escrava sua fora de produo. A escravatura acabou sendo a pedra de toque nesse jogo de interesses entre os estados do sul e do norte do pas. Aos estados do norte interessava um poder central forte; e aos estados do sul era necessrio o mximo de autonomia, para que pudessem alterar as leis que diziam respeito escravido segundo os interesses do momento. As opinies no eram unnimes, mesmo entre os habitantes do sul, at porque, os grandes proprietrios eram minoria na regio. O mais freqente eram as pequenas propriedades, tocadas por seus donos e familiares. Outro aspecto a considerar, como precipitador do processo foram declaraes contraditrias dadas por Abrao Lincoln s vsperas do processo eleitoral. Ao mesmo tempo que declarava num momento, que a escravido no poderia ser abolida nos estados onde existisse, em outra feita diria o Congresso poderia promulgar leis, proibindo a escravido nos territrios ocidentais. Sua eleio, em 1860, acaba se dando sob clima de tenso e discrdia, quando alguns estados buscaram se separar da Unio. Carolina do Sul, Mississipi, Flrida, Alabama, Georgia, Luisiana e Texas estariam se unindo sob o nome de Estados Confederados da Amrica, tendo como presidente Jefferson Davis. Lincoln declara ilegal tal separao e se prope a salvaguardar os bens da Unio que estivessem nos territrios desses estados. Mais quatro estados acabam se unindo aos Confederados; Virginia, Arkansas, Carolina do Norte e Tennesse.7

7Havia entre os estados da regio sudeste forte elo de ligao. Nesses estados, exatamento nos estados escravocratas que o blues mais forte, sendo essa regio do pas a que forneceu maior nmero de talentos. Hoje, a Universidade do Mississipi conta com o Centro de Estudos da Cultura Ocidental ( Center for the study of Southern Culture ) que edita a revista Living blues Magazine dedicada exclusivamente a esse gnero musical. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 11

"I never had to have no money befo And now they want it anywhere I go."

[Eu n?o precisava de dinheiro antes E agora eles me pedem A Emancipao onde quer que eu v?.] No dia 1 de janeiro de 1863 entra em vigor o Ato de Emancipao, que propunha a libertao de todos os escravos dos estados rebeldes contra a Unio. Esse ato no foi o suficiente para debelar a escravido, no entanto acabou alterando o sentido da prpria Guerra Civil, uma vez que a Unio acaba se posicionando a favor da libertao dos escravos. Tal posicionamento rendeu o apoio de diversos pases europeus. A escravatura dos Estados Unidos, recebe seu golpe fatal no dia 18 de dezembro de 1865, quando Lincoln promulga a Dcima Terceira Emenda. Esta proibia a escravido em qualquer parte dos Estados Unidos, ou em qualquer territrio por ele governado. Era a liberdade dos negros. Aps a Emancipao, um dado novo toma conta da vida dos negros: so donos de seu tempo. Tinham, no entanto, a necessidade de sair busca do sustento para no perecer. Tal realidade teve tambm influncia na estrutura das letras das canes. O fato dos negros poderem se movimentar ao longo do pas aps a Emancipao, permitiu um intercmbio musical entre as diversas regies do pas. Como dissemos antes, na raiz dessas movimentaes estava a luta pela busca de trabalho. Retratando tal busca uma letra dizia :

Inicialmente o blues se apropria da estrutura das baladas inglesas, e de formaes onde os gritos e o jogo de chamada/resposta tinham papel fundamental. Carregando muito da origem rural. Segundo Jones : A estrutura de 3 linhas do blues era um trao do grito. As duas primeiras linhas da cano eram repetidas ao que parece, enquanto o cantor esperava o surgimento da linha seguinte... A frase repetida tambm vai ter ao jazz instrumental na qualidade de riff. Tal repetitividade, teria como origem o pouco domnio dos negros sobre o idioma dos brancos. Os negros foram obrigados a migrar, e essa migrao se deu no sentido do norte do pais, principalmente levando em considerao o surgimento de novas oportunidades de trabalho que a industrializao acarretava. Se o Norte era a Meca na poca da escravido por representar a liberdade enquanto indivduo de uma sociedade. Aps a escravido seguiu sendo, pois representava a liberdade econmica. Tal necessidade de busca de mercado de trabalho, gerou um fenmeno social que poderia ser comparado com o ocorrido com o povo nordestino em relao ao processo de industrializao do Estado de So Paulo, e mais especificamente com o ABC paulista. Para termos uma idia aproximada, dados da Revista Time do vero de 1944 indicavam que desde o incio da dcada cerca de 50.000 negros haviam deixado o estado do Mississippi em direo ao norte. Tal xodo se deu desde o incio da Primeira Guerra com alguma interrupo durante a chamada Grande Depresso,

mesmo assim a populao do Delta permaneceu predominantemente negra. digno de nota o fato do Condado de Coahoma, onde se localizam as fazendas Claksdale e Stovall, regio de Muddy Waters, haviam treis negros para cada branco, enquanto que Tunica, mais ao norte contava com um nmero de sete para um. O Delta como um todo contava com uma populao de 293.000 negros para 98.000 brancos.8 Dados de Robert Palmer nos esplicitam mais claramente a questo : Mesmo antes da virada do sculo, o Delta agia como uma espcie de funil para os negros. De um lado foram atrados para a rea vindos do sul e do leste. De outro lado, muitos estavam deixando suas regies rumo ao norte, algo que se acelerou dramaticamente durante e aps a I Guerra Mundial. Muitos dos que migraram usavam a Estrada de Ferro Central de Illinois, que cortava desde New Orleans atravs do Delta at Chicago em 24 horas; a passagem em 1940 custava US$16,95 de New Orleans e US$11,10 partindo de Memphis. Chicago era a terra do Defender, o conhecido e largamente lido jornal negro que encorajava os negros do Sudeste a fugir da servido econmica se mudando para Chicago, Em Chicago, especialmente no perodo entre as Grandes Guerras e no perodo de prosperidade que a elas se seguiu, os empregos eram abundantes, com preferncia pelos sulistas em detrimento dos nascidos no Norte porque, uma vez mais, eram considerados mais fortes, saudveis, alm de mais fceis no trato.9 Muitos negros porm, no se adaptaram ao ritmo de vida de Chicago, tinhamna por uma cidade fria, cara, suja e perigosa. Acabaram voltando para sua terra natal. No entanto, por volta de 1930, Chicago contava com mais gente nascida no Mississippi que qualquer outra cidade fora daquele estado : 38.356 segundo o censo. Muito mais segundo os pesquisadores norte-americanos.10

Dessa forma os negros se espalham ao longo do pais, se concentrando mais fortemente na cidade de Chicago, local onde se desenvolveu um novo tipo de blues, mais enrgico e vibrante, compatvel com o processo de vida daquela populao. No devemos esquecer a influncia que o quotidiano tem na vida de cada um de ns, forjando nossos caracteres. O artista, pela sua sensibilidade mais apurada, filtra melhor os fenmenos da vida diria, refletindo-os em sua arte.

Blues & escravido


Muito bem, diversas pessoas, e mesmo pesquisadores afirmam ser o blues filho da escravido. Nada mais verdadeiro que isto, uma vez que o povo negro, que cantava seus cantos ao longo do processo de trabalho continuar cantando uma vez que se torne livre. S que, a partir da, perde a msica negra as formas superficiais tomadas de emprstimo aos brancos. Podamos encontrar, nesse interim, cantores pretos de baladas ( ballits ), remanescentes das baladas anglo-saxs, alm dos spirituals, que surgiram como pardias aos hinrios protestantes. Dessa forma, em pequeno transcurso de tempo aps a Emancipao, diversas formas de expresso musical acabaram contribuindo para o surgimento daquilo que hoje chamamos de blues, e que aborda temtica ampla, como o amor, sexo, morte e outras coisas do quotidiano do artista. A origem escravagista deixou marcas profundas nessa forma de expresso 8 Palmer, Robert Deep Blues, p 8 9 Palmer, Robert Deep Blues, p 11 10 Palmer, Robert Deep Blues, p 12 Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 13

artstica. Sua densidade, sua cadncia, a angstia existencial presente em cada acorde do blues tem muito a ver com essa origem, e normal que assim seja, pois no se pode esperar uma arte leve daquele que esteja sob o guante da escravido. Ou que, mesmo livre dela, carregue o peso de diversos preconceitos sociais.11

A cano de trabalho
Ns sabemos, que ainda na Africa, era hbito do povo negro a utilizao da msica em diversos momentos. Um desses momentos onde a voz do negro poderia ser ouvida era em seu processo de trabalho, tal hbito foi transportado para o novo continente. Porm, segundo LeRoi Jones a cano de trabalho adquire qualidades distintas na Amrica. A mudana de terra, mudou tambm o referencial das canes, at porque a isso foram forados pelos brancos; os senhores brancos lhes suprimiram as referncias aos deuses, na medida em que compreenderam o que eram e o que significavam. Tinham como brbaros os costumes religiosos africanos. At o uso dos tambores lhes foi suprimido, pois podiam ser usados para acompanhar danarinos, mas tambm como instrumentos de incitamento revolta. Falando sobre as origens mais remotas e fortes do blues Robert Palmer se remete frica falando de diversas tribos que vieram para os EUA, mas estabelece interessante explicao para o canto nas sesses de trabalho, distinguindo os trabalhadores do campo, dos trabalhadores das residncias : Gritar, algo tradicional entre os pigmeus da regio do Congo ou Angola um exemplo tpico de uma tcnica vocal Africana que sobreviveu ao longo do tempo nas regies rurais do Sul at o sculo XX para trabalhadores rurais e no blues. Blues, como qualquer pessoa do Mississippi pode dizer, veio dos campos de algodo, e os negros Bantus eram invariavelmente colocados nos campos em lugar de serem destacados para o trabalho nas residncias. Escravos Bantus foram trazidos ao sul em grande nmero medida que o trfico de Senegaleses diminuiu. Tais fatores ajudam a explicar a longa tradio do uso do grito no Sul e no blues. Texas Henry Thomas cujo nascimento em 1874 o faz o mais antigo cantor negro a ter registro gravado tocava uma srie de ( ????? flautas - panpipes ????? ) num estilo de grito, alternando entre seu instrumento e o grito produzindo uma linha meldica contnua. Isto tambm foi registrado em alguns outros estados do Sudeste, incluindo o Alabama e o Mississippi, o instrumento e as tcnicas provindo diretamente de prottipos Africanos. Mas como pura tcnica vocal, gritos ou saltos de oitavas parece ter sobrevivido mais fortemente no blues do Mississippi. Pode ser ouvido no trabalho dos primeiros bluesmen como Tommy Johnson e em gravaes mais recentes de bluesmen nascidos no Delta como Muddy Waters e Howlin Wolf.12 A cano de trabalho, devia despojar-se de qualquer ritual africano, encontrar outras referncias no Novo Mundo. Tal mudana acabou sendo um limitante temtica das canes. Se na frica, falavam da pesca, da caa, da tecelagem, etc... na Amrica lhes restava como referncia apenas o trabalho escravo. Um pequeno relato nos d mostras de um momento ainda forte das tradies africanas : 11Para maiores informaes sobre a Emancipao dos escravos e seus desdobramentos sugiro a leitura do livro O jazz e sua influncia na cultura americana de LeRoi Jones em seu captulo 5, entitulado Escravo e Ex-escravo. 12 Palmer, Robert Deep blues, p 23

Charles Peabody, do Museu Peabody em Harvard, chegou ao condado de Coahoma em junho de 1901 para comear um trabalho arqueolgico sobre restos ndios na vizinhana das fazendas Stovall e Carson. Sua primeira parada era Clarksdale, naquele tempo uma tpica cidade do Delta, uma plancie poeirenta, com a zona comercial sem rvore qualquer e a zona residencial demarcada por rvores alinhadas terminando nos campos de algodo. Aps comprar provises alugou alguns carros e contratou alguns trabalhadores negros e, numa manh ensolarada saiu para as suas primeiras escavaes a 15 milhas de distncia da cidade. Para surpresa de Peabody seus trabalhadores to logo se puseram a caminho iniciaram a cantar uma cano rtmica que se prolongou ao longo de todo o caminho at o campo de trabalho. Um homem de voz forte tomou a liderana entoando improvisos que versavam sobre cenas da estrada, mulheres que todos pareciam conhecer, temas bblicos, envolvimentos romnticos e hbitos de diverso do grupo. Os demais respondiam com alguns refres como : No demorar muito ou Descendo o rio , sempre cantado em um coro spero.13 Segundo Jones seria impossvel verificar com exatido por quanto tempo os escravos estiveram na Amrica, antes que a cano africana de trabalho comeasse realmente a apresentar referncias extra-africanas. Pesquisadores como Ernest Borneman, que segundo Roberto Muggiati foi um dos primeiros a aplicar critrios antropolgicos ao estudo do jazz, classificou em oito grupos bsicos as canes existentes entre os africanos : 1. 2. 3. 4. 5. 6. canes de jovens fazendo a corte s moas; de mes para acalmar os filhos; de iniciao dos mais velhos para com os mais jovens; de lideres religiosos para impor respeito aos crentes; de chefes para impor ordem comunidade; de guerreiros para adquirir coragem nas batalhas e amedrontar os inimigos; 7. dos sacerdotes e curandeiros para influir sobre a natureza; 8. de trabalhadores para cadenciar suas tarefas.14 O ltimo item originou as canes de trabalho, em que pese sua vinculao aos demais itens, pela prpria coeso existente dentro da cultura negra. Algumas canes eram meramente descritivas de tarefas, vejamos:

Walk to the car, steady yourself Head high! Throw it away! Thats just rigth Go back and get another one. Leader: Workerrs: Leader: I wonder whats the matter Oh-o Lowd (Lord) Well I wonder whats the matterr with my long time here.

13 Palmer, Robert Deep Blues, p. 23 14Muggiati, Roberto O que jazz Ed. Brrasiliense (1985) pag.15 Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 15

V ao carro, caminhe reto Cabea erguida! Agora pode largar Assim, muito bom Volte l e pegue outro. Feitor: Trabalhadores: Feitor: Eu me pergunto o que h de errado. Oh-o, Senhor Me pergunto o que h de errado com minha longa pena aqui.

Esse era, segundo Muggiati, o jogo chamada-resposta, comum no gospel, onde o pregador chama o verso e a comunidade a ele responde. Para melhor entendermos a importncia das canes de trabalho na formao do blues e do jazz basta olharmos o texto de LeRoi Jones, mas o mais importante da afirmao do autor sua viso dos blues como msica nativa americana, atravs da transformao do escravo africano em escravo americano. Isto , a adequao do escravo ao seu novo momento histrico. Quando se referiu formao do jazz, LeRoi Jones escreveu o seguinte : O jazz tido como que tendo comeado por volta da virada do sculo, mas as msicas de que ele se derivou so muito mais antigas que isso. O blues o pai de todo jazz legtimo, sendo impossvel dizer exatamente qual a idade dele, embora no seja certamente anterior presena dos negros nos Estados Unidos da Amrica. Trata-se de uma msica americana nativa, produto do homem negro neste pas ou, para dizer de modo mais exato como cheguei a compreende-lo, o blues no poderia existir se os escravos africanos no se houvessem tornado escravos americanos.(grifo nosso) Os antecessores imediatos do blues foram as msicas afro-americanas e negro-americanas de trabalho, que tinham suas origens musicais na Africa Ocidental. A msica religiosa do negro tambm se origina da mesma msica africana.

Nascimento do blues
No podemos precisar claramente como se deu tal nascimento. Temos algumas evidncias que isso deve ter se dado no estado do Mississippi, uma vez que tal estado contava com populao negra numerosa e isolada, numa rea de pobreza generalizada. Esse fato obrigava as pessoas a buscarem suas prprias formas de diverso. Nos condados do noroeste do Mississippi, onde predominava a cultura algodoeira, a concentrao de afro-americanos era to grande que se preservaram melodias e instrumentos africanos que haviam desaparecido no sul. Foi em Cleveland no Mississippi que H.C.Handy escutou pela primeira vez o que chamou de msica primitiva atravs de um trio instrumental, e escutou tambm a msica Yellow Dog Blues, uma referncia a uma linha frrea que unia Yazoo com o Delta e acabava cruzando as linhas que vinham do sul. O nmero de cantores surgidos do Delta nos leva a crer na possibilidade dessa regio ser o bero do blues. E essa a idia dos que nascem na regio. Ao que parece no h como descobrir o momento exato em que foi cantado o primeiro blues. Isto se perde no tempo, e nas diversas cnes entoadas nos trabalhos dirios, quando o sol quente tornava mais rduo o dia a dia na regio.

Caracterizao do blues
Uma coisa que precisa ser pensada, como estabelecer uma definio clara sobre o blues. De que maneira poderamos defin-lo claramente se cada uma das pessoas envolvidas com ele tem dele sua prpria opinio, sua prpria maneira de

sentir

Uma alternativa mais exata e amplamente aceita seria a anlise de sua estrutura musical, seus compassos, essa questo mais tcnica15. Os msicos, maestros que tomem para si tal tarefa. Eu falo ao pblico em geral, e esse pblico ao que me parece no se interressa pelo tecnicismo, mas busca o blues pelo sentimento, pela emoo dele advinda. Vai da, me apossei de alguns depoimentos, algumas idias, disponibilizandoas ao leitor, para que este forme seu prprio juizo : O blues no pode ser adequadamente entendido se restringirmos nossa anlise aos discos, ou aos shows dos clubes e aos concertos dos msicos atuais. Precisamos entender de onde veio o blues, onde cresceu, como mudou, que novas roupagens precisou adotar para preservar sua identidade. Precisamos entender o povo que fez e ouviu blues, no apenas como negros, ou americanos oprimidos, ou romnticos, ou tcnicos espertos, ou ainda bem sucedidos artistas, porm como um povo que fez sua escolha pessoal e artstica num determinado lugar e num determinado tempo.16 Podemos definir o blues do Delta, ou o blues das Carolinas, Virginia e Georgia, ou o blues do Texas oriental de uma forma concreta, levando em considerao o fato de que todos os cantores dessa regio aprenderam sua msica atravs da tradio oral existente na regio.17 Para alguns pesquisadores, a estrofe do blues viria das antigas baladas anglo-saxnicas - as ballits - que o negro conhece na Amrica. Fundindo o seu grito primal com as canes de trabalho, os acordes dos hinos religiosos e a estrutura das baladas, ele chegou ao blues, que o poeta Jean Cocteau considerava a nica contribuio autntica e importante de inspirao popular literatura deste sculo. Segundo Marshall Stearns a estrofe do blues seria ... ...um bom veculo para uma narrativa de certa extenso. Ao mesmo tempo mais dramtica ; as primeiras duas linhas estabelecem claramente o cenrio por meio da repetio, e a terceira desencadeia o soco ou golpe. A estncia do blues uma capsula de deflagrao manufaturada para uma execuo vivaz entre uma assistncia que participa e que dana.18 A linguagem falazmente simples. Atrs de tudo isso existe uma tendncia positiva para o ceticismo, que atravessa a fachada floreada de nossa cultura como uma faca.19 A forma do blues uma mistura. O comprimento global e as propores gerais so derivadas da harmonia europia; a forma interior extraida do padro interpelao e resposta da frica Ocidental. Como na cano de trabalho, que provavelmente contribuiu para a formao dos blues, o sistema interpelao-resposta veio primeiro e foi empregado intato. A harmonia europia e as formas que ela favorece vieram mais tarde e foram absorvidas pouco a pouco. Hoje em dia, a forma derivada da Europa tornou-se mais facilmente

15 Alguns dados desse aspecto esto presentes no Encarta da Microsoft Corporation se pesquisarmos a palavra blues. 16 Palmer, Robert Deep Blues, p. 19. 17 Palmer, Robert Deep Blues, p. 43. 18 Stearns, Marshall, A histria do jazz, p. 119. 19 Stearns, Marshall, A histria do jazz, p. 121. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 17

reconhecivel caracterstica do blues.20 Se pudessemos dizer que um ritmo musical tem uma essncia, algumas notas nos do uma diretriz no sentido de perceber uma caracterstica central no blues, que definiria uma essncia. Da mesma forma, podemos agora compreender que o blues constitui um todo por si mesmo, quaisquer que sejam as suas orgens evidentes, e que ele se manifesta sobretudo pelo equilbrio entre uma emoo intensa e uma certa desenvoltura. Esse equilbrio a nota caracterstica da maior parte dos grandes blues, dos bons cantores de blues, e de todos os bons msicos de jazz, desde o aparecimento do blues.21 Ao contrrio de quase todas as concepes de jazz, o blues se interessava por todos os assuntos, repercutindo de uma maneira eficaz as inundaes do Mississipi, os lupanares22 de Nova Orleans, o WPA, a guerra e a paz, e quaisquer outros problemas. Mas o blues no uma msica essencialmente melanclica. Nele h, tambm, relatos de grandes alegrias, uma alegria que algumas vezes conserva uma nota nostlgica, ou que fala de uma necessidade de dinheiro, de romance, e um anelo pela lua. ... Enchentes e inundaes, um amor sem recompensa, o desemprego, tudo isso o blues descreve.23 O blues, por exemplo, que encaro como sendo uma msica negra autnoma, apresentou muito pouco peso na cultura americana branca anterior ao jazz. Mas o blues constitui parte extremamente importante do jazz. No entanto, o modo pelo qual utilizou a atitude do blues proporcionou uma analogia musical que o msico podia compreender e, assim, utilizar sua msica, para chegar a um estilo de jazz. O msico branco compreendeu o blues como msica, mas raramente como uma atitude, ou viso mundial24, pela qual a msica branca era responsvel, tinha forosamente de ser diferente. E em muitos casos, essa atitude, ou viso de mundo, era um molde inconsistente com a feitura do jazz. O que o autor se refere aqui, que os msicos brancos de jazz, fizeram uma apropriao de certos aspectos do blues, mas, acabaram no conseguindo fazer a apropriao de sua essncia, pois esta atinente raa negra, e a todo o seu passado histrico e cultural. Hoje, j podemos encontrar msicos brancos que conseguem tocar e cantar o blues em toda sua fora e expressividade, embora esta minha opinio no seja compartilhada por muitos. Posso dizer que esse o caso de Jonny Winter, Eric Clapton, Allman Brothers, entre outros. Talvez, a globalizao das comunicaes e o interrelacionamento de culturas tenha desempenhado um papel importante nesse sentido. Em que pese as dificuldades de Eric Clapton para gravar junto com John Lee Hooker ou HowlinWolf. Ver a esse respeito o livro Crossroads, A vida e a msica de Eric Clapton, de Michael Schumacher. Agora, uma coisa certa, nem todos os autores concordam com a minha opinio quando afirmo que brancos podem tocar o blues. Robert Palmer cujas referncias so constantes neste meu trabalho, se refere forma de tocar e cantar do Delta como algo inatingvel para algum nascido fora dos limites da regio. Segundo ele na verdade a linguagem musical do blues do Delta refinado, sutil e extremamente sistemtica. Tocar, e principalmente cant-lo bem, exige alguns aspectos que poucos guitarristas brancos, virtualmente nenhum cantor branco e poucos msicos negros que aprenderam a tocar e cantar fora do Delta esto aptos a

20 Stearns, Marshall, A histria do jazz, p. 118. 21Ulanov, Barry The history of jazz , p. 31. 22 guisa de comentrio, lupanar significa prostbulo. No consegui referncias claras do que seja WPA. 23Ulanov, Barry The history of jazz, p. 38. 24O autor quer dizer viso de mundo.

fazer.25 Tal afirmao, ao que me parece carregada de emoo e contm alguns elementos mticos. Me parece vivel a possibilidade de encontrar algum nascido no importa onde, com sensibilidade musical e cultural suficiente que lhe permita tocar e mesmo cantar o mais autntico blues do Delta, o fato de ter nascido em determinadas cidades no d a ningum recursos adicionais. Mais vale a capacidade de apreenso e identificao com a cultura negra. Uma pessoa aberta e apta ao blues, pode ter nascido em Nova Iorque, Londres ou So Paulo e ser sempre capaz, uma vez identificado com o povo negro, de expressar tal identificao em sua arte. Vamos retomar a caracterizao do blues a partir de uma afirmativa de LeRoi Jones quando este afirmava ser necessrio conhecer a msica dos colonos ingleses, escoceses dos sculos XVII e XVIII e dos irlandeses e alemes do sculo XIX para compreender melhor o blues. O blues seria assim um cadinho de culturas.26 H, a meu ver uma discordncia entre LeRoi Jones e Barry Ulanov no tocante formao do blues, Jones debita totalmente origem negra, enquanto Ulanov nos fala da influncia ocidental na linha harmnica, meldica e rtmica. Talvez os tericos da msica possam fazer uma anlise mais profunda, mas, enquanto pblico arrisco uma opinio : me parece que o blues algo novo que, por um lado captou elementos harmnicos e meldicos da msica ocidental, e por outro lado, buscou elementos rtmicos e temticos da civilizao africana, mormente na elaborao das letras, tirando da sua fora e densidade. Coube civilizao ocidental contribuir com o encadeamento sonoro. No momento em que os primeiros blues passam a se distanciar das expresses musicais afro-crists; acabam por representar a mais forte expresso da individualidade do negro na sociedade branca norte-americana. Assim, ao longo do tempo, cada bluesman acabou fazendo um blues diferente. Tinhamos ento o Peatie Wheatstraw blues, o Blind Lemon blues, o blues de ... A msica tinha seu carter pessoal, nascia de seus autores e executantes, e no de formas ou frmas pr-estabelecidas.27 Robert Palmer narra o momento da gravao da 1 msica de Muddy Waters, aps a qual deixou seu trabalho na Fazenda Stovall, prxima de Clarksdale. Depois de desperdiar algum tempo com Lomax28, para chegar a um nvel aceitvel para gravar um disco, Muddy parou para fazer msica. Deslizou livremente o gargalo da garrafa nas cordas base do violo e tirou um triste lamento, consistindo de duas linhas, e uma repetio. Sua voz deslizando de nota para nota numa acre melodia. Era sua verso de uma cano ( hoje uma coleo de versos soltos com uma parte de violo ) que os msicos usam para cantar o tamanho e extenso do Delta do Mississippi. Son House gravou como My Black Mama, Robert Johnson como Walking Blues e Muddy chamou de Country Blues29 E ele poderia seguir cantando, fazendo novos versos, colocando versos de Son House, ou Robert Johnson, ou 25 Palmer, Robert Deep Blues, p. 18. 26Ulanov, Bary The history of the jazz Civilizao Brasileira, RJ, 1957, p. 13/14 27 Nesse aspecto, tal liberdade acabou tendo uma caracterstica interessante, os msicos se apropriavam de uma obra j existente, faziam pequenas alteraes e a registravama como sua. Um exemplo disso a msica I feel like going homede Muddy Waters, que nada mais do que a Walking Blues de Robert Johnson. I feel like going home pode ser encontrada no CD The real blues Ballads editado pela MoviePlay e a msica Walking Bluespode ser encontrada em Complete Recordings de Robert Johnson, mas foi tambm gravada por Eric Clapton em seu CD Unplugged. 28Lomax - Alan Lomax pesquisador norteamericano de msica, cujo trabalho para a Biblioteca do Congresso NorteAmericano se contitui numa das mais representativas referncias para quem se interesse pela histria musical daquele pas. 29Entre os msicos de blues comum esse tipo de atitude. Cada qual se apropria da msica de algum outro e, livremente coloca novos versos sobre o mesmo tema musical, gerando, a partir da, sua prpria verso da mesma, dando-lhe novo nome. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 19

preenchendo a cano com os incontveis versos que so propriedade coletiva dos cantores de blues. Foi quando Lomax lhe disse que havia o bastante para um disco de alumnio.30 Blues um idioma musical nascido de diversas fontes, inclusive os gritos do campo ( que ele trabalha melodicamente), as baladas dos cantores ( de onde foram tiradas algumas imagens e algumas frases do violo ), msica de igreja ( que influenciou a forma de cantar de diversos msicos de blues ), e a musica percursiva africana( que forneceu algumas idias rtmicas ). Cada cantor de blues trouxe para si uma mistura de todas estas fontes e sob a influencia de outros cantores de blues criaram algo com seu cunho pessoal; a nica maneira de definir o blues com alguma preciso seria tomar em separado o repertrio de cada um dos bluesmen.

medida em que o tempo passa, novas possibilidades de expresso se incorporam msica negra. Isto leva alguns autores a criar uma nova categoria chamada de blues clssico, uma vez que tal ritmo havia agregado em si, diversos elementos da cultura branca, tornando-se por demais cosmopolita. Eu, particularmente, prefiro chamar ao blues mais antigo de blues de raiz em contraposio ao blues clssico desses autores; porm a terminologia no importa, uma vez que fique clara a idia. H, uma distino entre o blues que agregou valores novos, como o ocorrido em Chicago, por exemplo e o blues que conserva caractersticas do meio rural. E como v esse processo LeRoi Jones? Para ele ... blues significa uma experincia negra, a msica feita pelo negro que no poderia ser transferida para uma significao mais geral que aquela que o negro lhe dera inicialmente. O blues clssico difere muito das formas mais antigas de blues, no teor de suas letras, no acompanhamento musical e no fato de que era msica que chegou sua forma mais bela como entretenimento pblico, mas ainda uma forma de blues, ainda uma msica relacionada com a experincia negra.

A temtica do blues
Segundo Barry Ulanov a temtica, era bastante variada, indo desde as idas cidade, onde os negros emancipados tinham direito a algumas alegrias no bar, passava pela celabrao de animais como a marmota e o cavalo, falava ainda de proezas dos negros como o caso de John Henry. Imagens e metforas eram extradas do que os negros viam e ouviam. Tudo isso, numa evoluo posterior, tornou-se a matria prima natural dos blues.31 H de ser considerado tambm que o negro foi forado a entrar nos exrcitos sulistas na poca da Guerra de Secesso. Isto lhe trazia uma infinidade de preocupaes e queixas para narrar em suas canes. O tringulo amoroso tornou-se o tema dominante: tal como seus donos, o negro muitas vezes deixava em casa a esposa ou uma namorada; e como seus patres, eles muitas vezes perdiam-nas para outros homens - e a estava o assunto para as canes.32 H uma lenda bastante disseminada entre os bluesman da necessidade de estabelecer um pacto com o diabo para poder tocar bem, quando Robert Palmer traa algo do perfil de Robert Johnson, ele acaba tocando a questo estabelecendo inclusive uma explicao para a insistncia deste pelos temas sobrenaturais : As letras dos blues podem ser leves, de escrnio, ou arriscadas, ou podem tratar de questes pessoais, detalhes ntimos do amor, sexo e desejo; uma fascinao por trabalhar seus prprios pontos de vista baseados em temas do tempo do cativeiro negro; as hipocrisias e fraquezas dos pregadores e 30 Palmer, Robert Deep Blues, p. 4-5. 31Ulanov, Bary The history of the jazz, p. 22 32Ulanov, Bary The history of the jazz, p. 23

outros aspectos do povo; o fantstico e perturbador imaginrio dos sonhos; a prtica e o ferramental da magia e dos pactos; os impulsos agressivos que devem ser reprimidos na vida diria; e em alguns blues, particularmente o blues do Delta, de Robert Johnson, uma descarada identificao com o lder das foras do mal, enfim o Diabo.33 H uma linha de pensamento que ve em cada linha cantada por Robert Johnson uma referncia sobrenatural, pensamento que tem sido ridicularizado pelos estudiosos do blues. Mas inegvel que Johnson era fascinado e talvez obcecado pelo imaginrio sobrenatural. Tal fascinao compreensvel uma vez que o blues era tido como a msica do diabo, e algumas referncias satnicas de Johnson eram apenas afirmao de masculinidade.34 Algumas raras vezes a temtica era mais dura, algo at revolucionria como o caso de LAID OFF de J. B. Lenoir : You rich people listen you better listen real deep If we poor people get so hungry we gonna take some food to eat Uh, Uh, UH, I got them laid off [blues] Thinking abouot me and you, what the President gonna do?35

A cidade de Chicago
A histria do blues tem, na cidade de Chicago seus momentos mais fortes. A industrializao da regio, os empregos, o mto que a cidade sempre representou nas plantaes do sul, tudo isso foi importante, mas nada influenciou ritmo do blues como a agitao existente na cidade de Chicago. Os negros, habituados ao meio rural, encontraram nesta cidade um ritmo de vida que os agilizava, os agitava. Sem sombra de dvida isso teve significativo impacto no blues a partir da. Chicago tem uma longa histria com relao aos negros. Quem primeiro se estabeleceu em Chicago foi um comerciante negro, isto em 1790, mas foi em meados do sculo XIX que a migrao negra comeou atravs da chegada de escravos fugidos do Sul, bem como homens livres do Nordeste. A populao negra cresceu de 232 em 1850 para 30150 em 1900, e o incremento mais espetacular se deu durante e aps a 1 Guerra Mundial. A conseqncia desse fluxo foi o aumento da concentrao negra em algumas regies da cidade.36 Antes da primeira Grande Guerra o espao de trabalho no setor industrial estava fechado aos negros, que poderiam apenas esperar colocaes de porteiros, faxineiros ou serventes, ou em alguns casos nos crescentes negcios dos Judeus. Mas a expanso da industria pesada que dava suporte industria blica, e o sbito corte da imigrao europia criou a necessidade de mo-de-obra para os postos de trabalho, e em 1920, apesar da oposio dos sindicatos, ameaas, ofensas, da tenso constante, e dos distrbios raciais de 1917 e 1919, os negros estavam trabalhando nas siderrgicas e fundies, matadouros, e embaladoras de carne, bem como em 33 Palmer, Robert Deep Blues, p. 18. 34 Palmer, Robert Deep Blues, p. 127. 35 Rowe, Mike, Chicago blues the city and the music, Da Capo Press, 1975, pags 123. 36 Rowe, Mike, Chicago blues the city and the music, Da Capo Press, 1975, pags 3334. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 21

fbricas de locomotivas, equipamentos para fazendas, produtos de papel, entre outros. E crescia o nmero de negros, haviam chegado 50 mil desde 1916. Muitos desses novos migrantes eram do que podemos chamar de Sul Profundo. Duas grandes estradas de ferro, a Illinois Central e a Gulf, Mobile and Ohio, iam direto a Chicago desde Alabama, Louisiana, e Mississippi. Muitas cidades do nordeste tiveram grande afluxo de negros provindos do sudeste, especialmente Detroit e Cleveland, mas, nos campos do sul Chicago era a mais sonhada.. O jornal Chicago Defender, fundado em 1905 tornou-se rapidamente o mais popular jornal negro do pais, ativamente encorajava a migrao, com manchetes como Mais vagas do que trabalhadores ( More positions open than men for them) e em seu editorial falava do contraste entre a liberdade e independncia econmica no Norte e os linchamentos e servido no Sul, e ainda estabelecendo uma data - 15 de maio de 1917 - para a grande maratona rumo ao norte. O Defender obteve ressonncia em diversos recantos do Delta, e no era o nico. Os negros dos campos dependiam muito da Sears Roebuck e da Montgomery Ward, cujos catalogos amplamente ilustrados ofereciam mercadorias a bom preo - inclusive a primeira guitarra de diversos bluesmen vinha de Chicago.37 O nmero de negros que migraram ao norte foi to grande que os donos de fazendas do sul tinham dvidas se conseguiriam colher todo o algodo. Passaram ento a organizar festas para fixar os negros na regio. Nestas ferstas enalteciam o Delta como o lar dos negros. Entre 1940 e 1950 o estado perdeu um quarto de sua populao negra restante. No mesmo perodo o crescimento de populao negra em Chicago cresceu em 77 %. A cidade tinha mais pessoas nascidas no Mississippi que qualquer cidade fora do Mississippi, inclusive Memphis e St. Louis.38 Chicago era a cidade de mais fcil acesso para negros provindos do Tennessee, Mississippi, Louisiana e Arkansas porque era o ponto final da Estrada de ferro Central de Illinois. Alm do mais, Chicago esteve sempre presente no dia a dia dos negros do sul, pois o jornal negro Defender era um jornal de grande penetrao, e atravs de seu editor Robert S. Abbott, exortava os negros a deixarem o sul fazendo de Chicago seu novo lar. A cidade, e a necessidade de atender o mercado fonogrfico tiveram grande influncia no trabalho dos diversos msicos. O trabalho de Muddy Waters por exemplo, em 1954 acaba se distanciando de sua origem rural e assumindo uma caracterstica de expresso onde a voz mais rouca tinha muito a ver com a vida na cidade de Chicago.39

Blues urbano
Segundo LeRoi Jones os blues surgidos a partir dos novos residentes nas cidades eram canes mais duras, cruis e talvez mais desesperanadas do que as formas anteriores. O que se pode dizer de ambas as formas de expresso artstica que serviram e servem de veculo condutor dos sentimentos do artista. Embora haja um claro deslocamento do eixo de preocupaes dos artistas a partir de um novo contexto de vida, diria at, uma ampliao das possibilidades de vivncia que o novo ambiente proporcionava; em que pese tudo isso, uma mesma temtica persiste ; amor, dor, desiluso,, etc... so ainda tratados, agora, porm tem como pano de fundo a ambiente das cidades, e o trabalho urbano. Evidentemente, as fontes de inspirao tambm se ampliaram nessa nova realidade. Nesse incio de sculo, a chegada dos contingentes sulinos, acaba provocando uma alterao de hbitos musicais aos negros do norte, ainda bastante comprometidos com a tradio da msica branca. Inclusive, muitos pais, nessa poca, proibiam seus filhos de ouvirem o blues. Isto teve impacto na escassez de documentao, estando a histria do blues mais ligada tradio oral atravs de depoimentos de pessoas, que em documentos escritos.40 Muitos dos homens e mulheres que cantavam e tocavam no 37 Palmer, Robert Deep Blues, p. 138-139. 38 Palmer, Robert Deep Blues, p. 140 39 Rowe, Mike, Chicago blues the city and the music, Da Capo Press, 1975, pags 145. 40 Silverman, Jerry, Folk blues, p. 4.

podiam sequer ler ou escrever. Nada possuiam e viviam na mais completa servido. No eram considerados o suficiente respeitveis para trabalhar para os brancos e mesmo para ocupar posies de responsabilidade em suas prprias comunidades. Blues era considerado to marginal que, at seus mais devotos fiis, em algum momento acharam prudente repudi-lo. Se perguntssemos a um orador negro, um professor, pequeno proprietrio ou freqentador assduo de Igreja, que tipo de gente tocava e ouvia blues, certamente responderiam : negros dos campos de milho. Por outro lado, os cantores de blues no precisavam respeitar convenes sociais ou as determinaes da igreja. Eram livres para viver a vida como quisessem e contar a verdade conforme a viam. Podiam encontrar pblico pagante em qualquer lugarejo, numa madeireira, plantao de caf, ou numa esquina qualquer da cidade; no se viam presos ao trabalho estafante das fazendas ou a se fixar num lugar por muito tempo. Eram a vida numa festa, o brinde nos diversos recantos das cidades; bebiam, tinham as mulheres que pudessem agentar, e algumas vezes mais.41 Aps o trabalho ao longo da semana nos campos de algodo, o pessoal se dirigia, nas noites de sexta e sbado para festas familiares e para os bares para danar o blues. Violes amplificados e gaitas j surgiam, e cada vez mais os bluesmen vinham incluindo bateristas, a msica vinha se tornando mais alta.42 Muito do que havia em discriminao, nascia tambm pela vida que os prprios msicos voltados ao blues levavam. Diversos deles se mataram em brigas de bar. Por diversas vezes foram presos. O prprio Leadbelly, um dos precursores do blues, foi tirado da priso por Alan Lomax. Podemos visualizar um gradual processo de mudana no blues do Delta nas suas primeiras dcadas. Mas comparando com as mudanas efetivadas no jazz no mesmo perodo o blues do Delta permaneceu estacionrio. O Jazz se desenvolvia atravs de uma mistura de influencias como a msica popular, a msica clssica europia, enquanto o blues se afirmava como um gnero bem definido. No ano de 1900 enquanto Patton aprendia blues com Henry Sloan, o jazz era algo solto, coletivo, ainda desconhecido fora de New Orleans e outras cidades do sudeste, tocado por grupos formados por um naipe de metais, violo , algumas vezes piano e percusso. Por volta de 1925 Louis Armstrong, Sidney Bechet e alguns outros msicos fizeram alteraes radicais no formato da msica incluindo solos improvisados chegando a padres de virtuoses. Em 1935 o estilo do jazz de New Orleans era considerado velho, dando lugar s big-bands, com arranjos em partituras e sesses rtmicas de piano, cordas e bataria, era a moda do momento.43 Garvin Bushell, clarinetista, admite a influncia sulina numa entrevista de janeiro de 1959 : O modo de tocar dos msicos nova-iorquinos era diferente do modo de tocar dos homens de Chicago, St. Louis, Texas e New Orleans. O jazz de Nova York estava ento mais prximo do 41 Palmer, Robert Deep Blues, p. 17. 42 Palmer, Robert Deep Blues, p. 133. 43 Palmer, Robert Deep Blues, p. 134. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 23

estilo do ragtime e apresentava menos blues. No havia um executante oriental que pudesse realmente tocar o blues. Mais tarde ficamos sabendo como faz-lo, junto aos msicos sulinos que ouvimos, mas no era coisa original conosco.44

Negro classe mdia


Ainda na poca da escravatura, encontrvamos negros que, se despojando da prpria raiz musical negra, se apropriavam da expresso artsitica de seus senhores. Que fatores os levavam a isso, que facilidades de vida lhes estavam garantidas a partir dessa prtica? So questes que no me proponho analisar. Agora, logicamente, diante de um campo imenso de algodo a colher, tendo trilhos a assentar, e outros tantos trabalhos estafantes pela frente, est claro que pela lei do menor esforo ou da preguia mxima o aprendizado de outra cultura era uma alternativa at que bem inteligente. E assim foi : A cano negra americana como era cantada e tocada na regio rural do Sul era uma continuao profunda das tradies africanas e uma resposta criativa a uma situao brutal e desesperada. Mas enquanto os antigos msicos escravos faziam musicas puramente africanas, outros estavam aprendendo musicas Europias a fim de melhorar sua posio na hierarquia escravocrata, outros se tornaram adeptos da msica clssica Europia. Dena Epstein possue diversos registros sobre escravos negros danando msica tocada em instrumentos africanos e cantada em lngua africana, enquanto outros danavam aproximaes do minueto ou outras musicas de estilo europeu.45 Mas, em momento nenhum tal opo de assimilao da cultura branca se evidencia tanto como quando os negros se vm inseridos no mercado de trabalho do Norte passando a auferir salrios mais dignos. A insero do negro no mecanismo de produo da sociedade, o desenvolvimento que alguns tiveram no mercado de trabalho na Amrica, acabou gerando uma camada que se poderia chamar de bem sucedida. Seria uma classe mdia de negros, que negava o blues por seu estigma de msica ligada escravido, estigma do qual queriam se livrar. A prosperidade crescente acabou sendo o principal fator de relutncia de muitos negros na sua ligao com o passado. Um passado embaraante, que devia ser esquecido. Apesar do alto desemprego no final dos anos 50 e ao longo dos anos 60 os negros tiveram um progresso econmico espetacular; por exemplo, o salrio de uma empregada negra, que em 1939 era 41% do salrio de uma branca, saltou para 60% em 1960. E se o blues perdeu algum sentido para essa nova e relativamente bem sucedida populao, certamente tinha pouca relevncia para seus filhos nascidos na cidade, que acabou por se tornar o grande pblico consumidor de discos.46 O surgimento do jazz cai como uma luva nesse momento histrico, e o blues se volta para o subterrneo, animando cabars freqentados exclusivamente por negros, alm das tradicionais festas familiares. Haveria, nesse momento, uma ruptura que os marxistas chamavam de ruptura de classe. Onde os negros bem de vida assumiram e introjetaram valores 44Jazz Review, Janeiro de 1959, p. 12, Garvin Bushell and New York Jazz in the 1920s. 45 Palmer, Robert Deep Blues, p. 40. 46 Rowe, Mike, Chicago blues the city and the music, Da Capo Press, 1975, pags 191.

da classe mdia branca. Os negros pobres, por sua vez guardavam e cultivavam os valores originais de sua raa, ficando o blues de raiz de posse desse segmento social.47 O texto a seguir nos d indcios do ocorrido : O blues foi concebido por libertos e ex-escravos, se no como resultado de uma experincia pessoal ou intelectual, ao menos como confirmao emocional do modo pelo qual a maioria dos negros ainda se via forada a existir nos Estados Unidos da Amrica, e reao ao mesmo. O impulso do blues era um correlativo psicolgico que obscurecia as idias mais extremadas de assimilao para a maioria dos negros, e tornava possibilidade irrealizvel qualquer noo do abandono completo da cultura preta tradicional. Como vimos acima, havia para alguns negros a impossibilidade de se desligarem do blues, pois o mesmo representava, no apenas sua forma de expresso, mais ainda, representava sua identidade enquanto raa, enfim, sua ligao com a ancestralidade. Falando sobre a poca da lei seca nos EUA Mike Rowe disse que a proibio do lcool teve sobre o blues o mesmo efeito que teve sobre o jazz, s que enquanto os msicos de jazz tocavam para jovens brancos bem sucedidos, em cafs de classe, os negros tocavam em festas semi privadas nos distritos negros.

As gravadoras, todas se especializando no mercado da msica negra, se preocupavam em gravar mais o estilo citadino do blues - um estilo caracterizado por grandes orquestras, fortemente influenciado pelo jazz-. O repertrio dos cantores eram baladas tingidas de blues, ou blues altamente sofisticados, com estilo se aproximando mais dos crooners daquele momento48 Haviam razes sociais para a queda do blues, durante e aps o final dos anos 50. Quando os migrantes do ps-guerra se estabeleceram na vida urbana, acabaram por reagir nostalgia dos campos de algodo que o blues representa. Mesmo nos anos de boom, quando Muddy Waters e outros estavam orgulhosos de levar o blues a clubes finos como Pershing, Eddies ou 44 Club, onde nenhuma banda de blues houvera tocado antes, tal redescoberta das razes acabou no passando de um costume fugaz.49 Toda uma regio do pas, a regio sudoeste, se manteve firme na tradio dos blues mais antigos. Mesmo depois de se apropriarem do conhecimento da tcnica do norte do pas, as grandes bandas de Kansas City, Oklahoma, St. Louis e Texas se mantiveram fiis ao seu estilo, o blues tradicional. So dignas de nota bandas com a de Bennie Moten de Kansas City, Walter Page ( e seus Blue Devils ) de Oklahoma, Charlie Creath de St. Louis e Troy Floyd do Texas. Mike Rowe nos d algo do aspecto histrico da distino entre o blues de Chicago e do blues rural, digamos assim : Por volta de 1935, antes do advento de contratos 47Ao tipo de ruptura feita pelos negros que aderiram ao jazz, o poeta e lder africano Amilcar Cabral, chama de suicdio de classe, uma vez que morrem enquanto grupo social pobre, para renascer num novo grupo social. 48 Rowe, Mike, Chicago blues the city and the music, Da Capo Press, 1975, pags 61. 49 Rowe, Mike, Chicago blues the city and the music, Da Capo Press, 1975, pags 190. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 25

exclusivos, os artistas mais populares gravavam para mais de uma gravadora, s vezes usando pseudnimo, s vezes no. Mais uma razo para a repetitividade dos discos, mas novos cantores vinham aparecendo. Ao mesmo tempo que os populares Big Bill, Tampa Red, Bumble Bee Slim, Memphis Minnie e Peetie Wheatstraw haviam nomes como Jazz Gillum, Washboard Sam, Johnny Temple, Bill Gaether, Jimmy Gordon todos artistas que cantavam no estilo dominante. Havia ainda os que se contrapunham ao estilo dominante de Chicago cantando no mais puro estilo rural; cantores como Bo Carter cujas canes suaves, meldicas e de duplo sentido eram bastante presentes nas listas da Bluebird50. Tambm do Mississippi, mas tocando na tradio do Delta, estava Joe Williams algum destinado a jamais perder sua origem do Mississippi ao longo da carreira.51 O fim dos anos de Depresso marcou o incio do desenvolvimento do blues urbano, sementes do que foi visto por Leroy Carr e Tampa Red antes desse perodo. Isto marcou o incio do que pode ser chamado propriamente de blues de Chicago.52 Valem aqui as observaes de Robert Palmer sobre o assunto : Os msicos de blues do Delta do Mississippi cantam de uma forma incomparavelmente spera, musicalmente fechada, e num estilo muito ornamentado muito prximo dos gritos dos campos o que no acontece aos cantores de blues das demais regies. O acompanhamento do violo e piano tem um jeito percursivo e hipntico, e muitos guitarristas do Delta se tornaram mestres na tcnica do slide ou bottleneck 53; fazem o instrumento falar com inflexes de discurso. Eventualmente o blues do Delta se estabeleceu firmemente em Chicago impactando toda a msica popular americana. O blues do Texas migrou para a Califrnia e se integrou forma de tocar das big-bands de jazz. A influncia do Texas no Delta, e do Delta no Texas e Califrnia, constitue algo continuo.54 De uma certa maneira, os primeiros artista a gravar o blues tinham um estilo com influencias bastante variadas. Havia um mundo de diferenas entre Jim Jackson, cujo estilo e repertrio se aproximava dos menestris do sculo XIX, e dos modernos Carr e Blackwell, cujas gravaes antecipavam o blues urbano que nasceria no final dos anos trinta. A pegada exata de Blind Blake era mais brilhante e mais meldica que o duro e profundo blues do Delta tocado por Charley Patton. Bessie Smith e outras cantoras de jazz tinham sua popularidade. Muddy Waters ouviu a todos eles. Algum pode supor que pelo uso do novo meio e pela popularidade alcanada, perderiam a cabea, levando-os a esquecer suas razes adotando um estilo de popularidade nacional. Isto no aconteceu, no para Muddy Waters, e nem para outros msicos do Delta da poca. Estudavam novos discos de blues cuidadosamente, aprendiam as canes, emprestavam os riffs do violo e outros aspectos que os tocassem, mas quando repetiam o que haviam aprendido, sempre vinha a tona o blues do Delta. As duas primeiras msicas que Muddy gravou vieram dos discos eram 50 Bluebird - gravadora de certo destaque na regio. 51 Rowe, Mike, Chicago blues the city and the music, Da Capo Press, 1975, pag 15. 52 Rowe, Mike, Chicago blues the city and the music, Da Capo Press, 1975, pag 15. 53 A tcnica de slide consiste em deslizar o dedo, coberto por um vidro de aspirina ou um gargalo de garrafa, o que d um efeito musical bastante forte. 54 Palmer, Robert Deep Blues, p. 44.

How long-How long Blues de Leroy Carr e Sitting on the top of the world do Mississippi Sheiks. Mas ao invs de imitar o estilo da cidade, Muddy cantou ambas usando bottleneck e com forte acento do Delta tal como Son House. Da mesma forma ele trabalhou a msica Bulble Bee de Memphis Minnie at que acabou criando a sua Honey Bee que mais tarde acabou se tornando um dos clssicos da gravadora Chess.55 Quando os msicos no sul ouviam os msicos do norte tocar, diziam que no gostariam de tocar de uma forma to rala, chegando a fazer chacota dos mesmos. Esses msicos do sul acabaram desembocando em Kansas City, e o que mais os atraa para ali era o jogo, espalhado por diversas casas noturnas, fonte de trabalho e recursos que lhes garantiu o sustento at a dcada de 40. Mesmo na atualidade os msicos do sul tem dificuldade de tocar com msicos que no tenham sua estrutura. O livro de Michael Schumacher, A vida e a msica de Eric Clapton narra as dificuldades encontradas quando o grupo Yardbirds tocou com Sonny Boy Williamson II ( Little boy blue), dificuldades estas no s na forma de tocar, ouamos Schumacher : Williamson, como muitos outros artistas negros estabelecidos, guardava ressentimentos pela maneira como o rocknroll capitalizava a influncia do blues. Msicos e cantores negros estavam condenados obscuridade, pobreza na estrada e a se apresentar em condies inconcebveis _ tudo para manter o blues vivo e sobreviver da melhor maneira possvel. A msica deles fazia parte da tradio oral nativa, uma confirmao de vidas que, de outra forma, poderiam ter sido apagadas da histria ou mesmo da memria de suas prprias famlias. A msica devia ser passada adiante, de gerao em gerao. Havia pblico para o blues, mas durante os anos trinta e incio dos anos quarenta o mercado de blues ficou crescentemente monopolizado por artistas baseados em Chicago. Quando Muddy chegou a Chicago, os grandes nomes do blues gravavam ou para a Columbia ou para o selo Bluebird da Victor, e ambas companhias, para seus produtos de blues, dependiam de um branco que era produtor de discos, caa talentos e editor magnata chamado Lester Melrose. Os artistas de Melrose tinham larga experincia : Tampa Red lder de vendas desde o final da dcada de vinte era da Georgia; John Lee Sonny Boy Williamson, responsvel por transformar a gaita, de instrumento de acompanhamento para o som solo, era de Jackson, Tennessee, ao norte de Memphis; Washboard Sam era do Arkansas; Big Bill Broonzy era nascido no Mississippi. 56

55 Palmer, Robert Deep Blues, p. 111. 56 Palmer, Robert Deep Blues, p. 134-135. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 27

Concluso
Podemos estabelecer guisa de concluso, o fato do blues no ser um produto cultural acabado e com regras de execuo perfeitamente estabelecidas. um produto em construo que se espalhou ao longo do pas norte-americano e em cada lugar onde se fixou estabeleceu sua forma caracterstica de expresso. Pelo fato de ser um ritmo em construo, se torna impossvel uma caracterizao objetiva; pois no momento seguinte a essa caracterizao, a prpria dinmica social gera novas possibilidades ao blues, o que torna obsoleta qualquer caracterizao. Muitas das idias mostradas no captulo sobre a caracterizao so opinies pessoais; elementos de anlise para o leitor, com seu senso crtico estabelecer, ele mesmo sua prpria opinio sobre o blues. No podemos dizer ainda, que o blues real o blues do sul, dos campos do sul, mais ligado ao ambiente rural. Estaramos cometendo uma injustia com o blues do Texas, ou de Chicago. Devemos sim, olhar com ateno cada ncleo produtor desse ritmo musical, aguardando novas canes. Mas, acima de tudo devemos deixar nossa emoo a fluir: no sopro da gaita, na puxada de uma guitarra, ou numa voz rouca, que se aproxima do microfone e do mais profundo do ser, constroe palavras, desnudando o artista. Quem tem a verdade? Todos. Qual a verdade? Os acordes carregados de emoo.

Pequeno tributo aos mitos


Muitos seriam os nomes, grande a relao dos colaboradores na construo dessa estrada de ferro chamada blues. Os nomes aqui trazidos, nem sempre sero unanimidade na opinio dos apreciadores. So apenas alguns nomes, mais presentes, ou mais facilmente encontrados no mercado brasileiro. Nomes de coletneas, de bancas de jornais. No tenha o conhecedor grande rigor neste aspecto. So apenas referncias, referncias iniciais de uma longa estrada. W. C. Handy57 William Christopher Handy nasceu na cidade de Florenceno Alabama em novembro de 1873. Filho de pregador metodista, este se opunha s tendncias musicais de William, a tal ponto que uma vez lhe disse: Meu filho, eu preferia ver-te morto a saber que te tornars um msico, apesar disso Handy seguia aprendendo os rudimentos de msica, mna escola e fora dela. Havia um rebequista octogenrio chamadoi Tio Whit Walker, que alm de tocar, cantar sapateava muito bem e serviu de exemplo a Handy. Vivia perambulando pelas cidades do sul. Fazia biscates e, s vezes, tinha to pouco dinheiro que era obrigado a dormir ao relento. Foi durante essa poda de extrema dificuldade quando escreveu sua famosa estrofe I hate to see the evening sun go down ( detesto ver o sol da tarde se por). Onde quer que estivesse trabalhando ouvia as canes dos demais trabalhadores. Tais canes eram sempre de saudade e tristeza, desespro e esperanas, e foram esses sentimentos que acabou transmitindo em suas canes. Em 1903 organizou uma banda de dana em Clarksdale, Mississippi e em 1905 transferiu-se para Memphis onde organizou nova banda. Em 1909 sua banda foi contratada por um candidato a prefeito chamado E. H. Crump e fizeram uma msica chamada Mister Cru mp, publicada treis anoa mais tarde sob o nome de Memphis blues. Sua primeira cano foi Memphis Blues, mais tarde Beale Street Blues e em seguida a sempre popular St. Louis Blues. Seguiram-se diversas outras melodias que acabaram se integrando s tradies musicais norteamericanas. De Memphis, Handy tranferiu-se para Chicago e depois Nova Iorque, onde organizou uma editora de msica. posteriormente veio a perder a vista, mas no parou de trabalhar. Dentre os seus trabalhos podemos destacar ainda : Joe Turner Blues (1915), The hesitating Blues (1915), John Henry Blues (1922) e Black Gummed Blues(1926). Hoje, W. C. Handy conta com uma esttua sua com piso na mo no Parque Handy, em Memphis, Tennessee.58 Muddy Waters Nascido sob o nome de McKinley Morganfield59 no dia 4 de abril de 1915, na pequena cidade de Rolling Fork, Mississippi era filho de fazendeiro e foi criado pela av na plantao Stovall, perto de Claksdale no Mississippi. Tinha como hbito brincar e pescar em guas turvas o que acabou lhe rendendo o apelido de Muudy Waters. Em 1932 teve seu primeiro violo acstico, j nessa poca comeou a praticar a tecnica do bottleneck, influenciado que foi pelo trabalho de Son House. Aprendeu a tocar gaita, tocando em pequenos clubes de sua cidade. Em 1940 se muda para Saint Louis onde se uniu a um grupo chamado Silas Green, sesse grupo Muddy cantava e tocava gaita. Trava contato com Alan Lomax em 1941 para quem grava Country Blues e I bes toubled, gravaes que passaram a compor o acervo da Biblioteca do 57 Informaes contidas no livro Do salmo ao jazz, de Gilbert Chase. 58 Morsbach, Mabel O negro na vida americana, p. 183-184. 59 Um muitas msicas encontramos apenas Morganfield como referncia de autor, enquanto que em outras encontramos como Muddy Waters. Blues, as trilhas de um ritmo. Paulo Cesar Fernandes Pgina : 29

Congresso Norte-americano. Por esse trabalho recebeu vinte dlares e duas cpias do disco. Sua chegada a Chicago se deu em 1943, nessa cidade trabalhava em uma fbrica de papel. Nessa poca compra um violo, tocando em clubes e festas da regio sul da cidade. Seu primeiro contrato de gravao se deu com Lester Melrose em 1946, foi feita a gravao de diversos compactos simples. Esse trabalho ficou arquivado at 1972. Nessa poca trabalhava como motorista de caminho seis dias por semana, e tocava s noites em nigthclubs. Foi contratado pelo selo Aristocrat para trabalhar com diversos artistas et que em 1948 gravou seu primeiro simples I cant be satisfied uma nova verso de I bes troubled, e ainda I feel like going home. A partir de ento seu sucesso foi crescente : Rolin and tumblin em 1949, Roling stone em 1950, Louisiana Blues em 1950, Long distance call (1951), She moves me (1951), Hoochie Coochie Man (1954), I just want to make love to you (1954), Manish Boy (1955), Ibe Got My Mojo Workin (1957), e Close to you em 1958. Em 1958 fez uma turn pela Gra-Bretanha onde causou impacto a Cyril Daves e Alexis Korner, primeiros incentivadores do blues britnico. Em 1959, um ano aps a morte de Big Bill Bronzy, lana um LP como tributo contendo dez canes de autoria de Bronzy. No final dos anos sessenta forma com Bo Diddley e HowlinWolf The Super Super Blues Band que acompanhada por Paul Butterfield e Mike Bloomfield lana Eletric Mud, After the rain e Fathers and Sons. Foi contratado por Johnny Winter em sua gravadora Blue Sky onde lanou Hard again, Im ready e Muddy Mississippi Waters Live com os quais conseguiu treis Grammy consecutivos. Em 1981 grava King bee e participa de diversas gravaes com Rolling Stones, Junior Wells, Buddy Guy e no ano seguinte com Eric Clapton em Miami. Morre em 30 de abril de 1983 de um ataque cardaco. B. B. King Ita Bena uma pequena cidade do Mississippi que no dia 16 de setembro de 1925 recebe B. B. King como filho, nesta data com o nome de Riley King. Por ter os pais separados acabou morando com a av. Num domingo ao ouvir o pastor tocar o violo foi despertado para a msica. Logo estava tocando, no s na igreja bem como na escola. Trabalho na fazenda at a morte da av. Aos 15 anos foi morar em Indianola, onde haviam melhores perspectivas de salrio. Nessa cidade tocava pelas ruas como era hbito entre os bluesmen. Por volta de 1949 se desloca para uma apresentao profissional na cidade de Memphis. Fica pouco tempo nessa cidade, retornando em seguida para casa uma vez que era recem casado e l deixara sua mulher. Nesse mesmo ano, na cidade de Twist ( Arkansas), enquanto B.B.King estava tocando dois homens brigavam por causa de uma mulher chamada Lucille. Na briga derrubaram uma estufa a querosene e o lugar pegou fogo. Os dois homens morreram e King teve que voltar ao lugar para conseguir salvar a sua guitarra, a partir da, toda guitarra sua recebe o nome de Lucille, para nunca esquecer que arriscara a vida pela guitarra. Nesse ano de 1949 realiza suas primeiras gravaes editadas em dois simples, constavam as seguintes msicas : Miss Martha Brown e When your baby packs up and goes num disco, e Got the blues e Take a swing with me no outro compacto simples. Volta a Memphis em 1951 quando trava contato com destacados nomes do blues, dentre eles Sonny Boy Williamson. Nessa ocasio consegue trabalho na WDIA, uma rdio para negros, de grande projeo em Memphis. Era chamado de Beale Street Blues boy ( o menino de blues da rua Beale ), sendo algumas vezes o blues boy reduzido para B.B. que acabou ficando. Seu programa era de dez minutos e tinha o patrocnio de um tnico medicinal chamado Peptikon Seu programa de rdio e suas apresentaes fortaleceram sua fama local. Seu primeiro sucesso se deu em 1951, era o Three OClock Blues, essa msica trouxe notoriedade a B. B. King e o transformou num verdadeiro dolo.

Nos anos 50, era atrao constante em shows e vendia discos regularmente, gravando centenas de ttulos. Chegava a tocar 300 noites por ano exclusivamente para negros. Seu primeiro grande sucesso com projeo nacional foi The thrill is gone. Isto aconteceu quando encontra um produtor branco. Em 1953 muda-se para Huston, l tocou com a banda de Bill Harvey at que chegou a lider-la, uma vez que Harvey teve problemas de sade. A partir da comearam uma srie de turns pelo pais. Chegavam a 300 apresentaes por ano e cada apresentao muitas vezes se prolongava por 4 a 5 horas. Esforo compensado com uma renda anual de cem mil dlares, uma fazenda de 1500 acres perto de Memphis, e um selo fonogrfico chamado Blues Boy Kingdom. Nos anos 60 esteve nas paradas vrias vezes com msicas como Sweet sixteen, Rock me baby ou The trill is gone. Lanou os LPs Mr. Blues, Live at The Regal, Live and Well e Completely Well. Foram os Rolling Stones que o trouxeram para o mundo branco, isto se deu atravs de um convite para uma turn em 1969. Nas dcadas de 70 e 80 viajou e gravou ao longo de todo o mundo, chegando inclusive U.R.S.S. e permitindo a ele tocar em mais de 40 prises. Apesar de ser chamado de Embaixador do blues continua na estrada, com bastante trabalho. Seu trabalho teve grande influncia sobre seus colegas Otis Rush, Albert King, Freddie King e Buddy Guy, mas tambm influenciou gente mais nova como Rolling Stones, Mike Bloomfield, Eric Clapton, Elvin Bishop, etc... Os norte-americanos, lhe deram o premio Grammy em 1987, como reconhecimento pelo seu trabalho continuo.

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John Lee Hooker60 A cidade de Clarksdale no Mississippi, sem se dar conta, recebia no dia 22 de agosto de 1917 uma criana, que no transcurso do tempo se tornaria referncia de todos aqueles que gostam de blues. Filho de uma famlia numerosa, ao todo 11 irmos, aprende na prpria casa os primeiros acordes do violo. Aos 14 anos, por no se adaptar ao trabalho do campo, vai tentar a vida em Memphis, onde trabalhou em nigthclubs da Beale Street. Algumas biografias se referem aos trabalhos dessa poca como odd jobs, isto , trabalhos estranhos. Nessa poca tinha como referncia os msicos Tommy Mc Clennan e Tony Hollins. Dois anos mais tarde se desloca para Cincinatti, onde passa a cantar com grupos de gospel com o Big Six; o Fairfield Four e o Delta Big Four. Somente no ano de 1943 que sua carreira ganha corpo e rumo. Na cidade de Detroit, Michigan, onde se torna conhecido como bluesman. Gravou seu primeiro disco em 1948 pelo selo Modern numa gravao de Boogie Chillum, que ganhou disco de ouro. Em seguida, em 1951, chegou a um milho de cpias com a msica Im in the mood. Ao final da dcada de 40 grava para diversos selos com nomes diferentes, dentre eles : John Lee Booker, john Lee Cooker, Texas Slim, Delta John, Johnny Williams. Em 1955 foi contratado pelo selo Vee Jay de Chicago. Em sua banda constavam nomes como Jimmy Reed (harmonica), Eddie Taylor (guitarra), George Washington (baixo) e Tom Whitehead (bateria). No seu repertrio constavam sucessos como Mambo Chillen (1955), Dimples (1956) e Im so excited. O grande sucesso popular se deu em 1962 com a msica Boom Boom. Nas ultimas treis dcadas tem sido presena constante em festivais. Em 1989 recebe o premio Grammy por seu The Healer. Nesse trabalho participaram nomes como Bonnie Rait, Canned Heat, George Thoroggod e Carlos Santana. Em 1992 agrega ao seu trabalho a arte de Keith Richards, Carlos Santana, Van Morrison e Robert Cray para a gravao de Mr. Lucky Chill Out de 1995 conta com Carlos Santana, Booker T. Jones, Van Morrison e Roy Rogers. considerado um shouter, mas destila doura e emoo em cada verso. Eric Clapton No caso de Eric no vou estabelecer uma biobrafia, tal qual fiz com outros expoentes. Vou tentar mostrar, atravs de algumas frases, depoimentos, como sua relao com o blues. Passei por um bocado de coisas diferentes desde a formao do Cream. Mas descobri que sempre flutuei de volta para o blues. Fiquei em suspenso, tentando escrever canes pop e criar um imagem pop. era uma vergonha porque eu no estava sendo fiel a mim mesmo. Sou e sempre serei um guitarrista de blues.61 O confronto mais duro que j tive na vida foi quando HowlinWolf tentou me ensinar a tocar Little Red Rooster. Ele estava me dizendo: Oua filho, voce tem de aprender isso, porque depois que eu for embora algum vai ter de manter isso vivo.Parte de mim lutou contra e eu pensei: No, no vou aguentar isso. Se referindo s clebres The London HowlinWolf Sessions, gravadas em 1971, disse : Aquilo me apresentou realidade de tocar. At aquele 60 Informaes obtidas da Revista JAM ano I num. 0 de agosto de 1989 e do CD The giants of blues [GTS 76603] editado pela MoviePlay no Brasil em 1992. 61 Schumacher, Michael A vida e a smsica de Eric Clapton, p. 125

momento tinha sido um pouco de fantasia: ouvir os discos e ter uma vaga sensao de pertencer quilo. Que ningum conseguiu abalar de verdade at que encontrei os caras de verdade a me senti meio estranho. Mas fortaleceu o meu estmulo para fazer as coisas direito.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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