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Luz, Visin y Colores en Descartes

(entre Aristteles y Newton) Seminario de la Luz (IV)

O somma luce che tanto ti levi da concetti mortali, a la mia mente ripresta un poco di quel che parevi, e fa la lingua mia tanto possente, chuna favilla sol de la tua gloria possa lasciare a la futura gente; La Divina Commedia. Paradiso. Canto XXXIII

"... je voudrais m'arrter ici quelque temps la contemplation de Dieu comme tel, approfondir part moi les attributs de ce Dieu et, de la beaut de cette immense lumire, autant que le regard de mon esprit, bloui, pourra le supporter, faire l'objet de mon intuition, de mon admiration, de mon adoration... Troisime Meditation, Ren Descartes

"My Design in this Book is not to explain the Properties of Light by Hypothesis, but to propose and prove them by Reason and Experiments"

"In a very dark Chamber, at a round Hole, about one third Part of a Inch broad, made in the Shut of a Window, I placed a Glass Prism, whereby the Beam of the Sun's Light, which came in at that Hole, might be refracted upwards toward the opposite Wall of the Chamber, and there form a colour'd Image of the Sun Opticks, Isaac Newton

Do not all charms fly At the mere touch of cold philosophy? There was an awful rainbow once in heaven: We know her woof, her texture; she is given In the dull catalogue of common things. Philosophy will clip an Angel's wings, Conquer all mysteries by rule and line, Empty the haunted air, and gnomed mine Unweave a rainbow, as it erewhile made The tender-person'd Lamia melt into a shade.

Lamia. John Keats

"Siempre es de noche, si no, no necesitaramos luz" Contraluz, Thomas Pynchon

Cuando a un conjunto de pensadores griegos, all por el s.VI a. C., se les ocurri que podan y deban haber otras formas de comprensin de la realidad, incluidos en sta a ellos mismos, distinta de los relatos mticos, decidieron utilizar facultades como la razn y la sensibilidad para abordar esa tarea de saber (...) Esta empresa de desvelamiento es precisamente la bsqueda filosfica del saber, el intento de acceder a la verdad que en griego aletheia significa eso el no estar oculto, el quitar el velo de la apariencia para acceder a lo incontrovertible, lo seguro, lo que no puede ser de otro modo, lo necesario, lo universal: la episteme.

En Platn: la visin es fuego en los ojos,

en el Menn: el color es una emanacin de las figuras

en el Teeteto:

el ojo se encuentra entonces lleno de fuego visual; l percibe, y pasa entonces de ser fuego visual a ojo que ve

En Aristteles, la luz es la actividad de lo que es transparente [...] Todo color es un agente capaz de poner en movimiento a lo transparente en acto

La teora aristotlica de la visin podra resumirse brevemente del modo siguiente: la visin y tambin el resto de las sensaciones se realiza a travs de un medio que en este caso es lo transparente o difano. La transparencia en cuanto posibilidad o potencia pertenece a diversos cuerpos, por ejemplo el aire o el agua. La actualizacin o acto de la transparencia es la luz; sta es, por tanto, un estado de lo transparente como tal y no un movimiento: su aparicin es instantnea. El color, en fin, acta sobre lo transparente en acto que, a su vez, acta sobre el rgano correspondiente.

...Y lleg el Dios cristiano, Dios Creador Omnipotente... y humano...

Y los seres humanos, cada vez ms conscientes de ser criaturas que compartan de manera limitada los infinitos atributos divinos, pensaban e interpretaban a ese Dios segn las necesidades intelectuales que aquella osada empresa de desvelamiento les iba presentando en cada momento histrico.

En el siglo IV, San Agustn no pona lmites a un Dios apasionado. "Tu poder es grande y Tu sabidura no tiene lmite", dir Agustn en sus Confesiones, y ms adelante pondr en la "mente de Dios" la posibilidad de captar el infinito actual: "Todo nmero est caracterizado por su propiedad, as que dos cualesquiera son distintos. Por tanto los nmeros son distintos, y tomados singularmente son finitos, y tomados todos juntos son infinitos. Dios, entonces, a causa de su infinitud los conoce todos. Cmo sera posible que la ciencia de Dios conociese unos nmeros e ignorase otros? El que sostuviese esto no sera un demente?" (...el demente sera Aristteles...)

En el siglo XIII,
Santo Toms pone lmites, ahora, a un Dios sereno y racional, que ya se va perfilando como matemtico:

"Dios no puede hacer que las lneas trazadas desde el centro de la circunferencia no sean iguales"

En el siglo XVII, Ren Descartes, En El Mundo o Tratado de la Luz, (1641), antes de entrar en materia y decir lo que eran, realmente, la luz y los colores, y sabiendo la dificultad de la empresa, invoca a la figura divina como garante de lo que va a imaginar: "... al poder imaginar distintamente todo lo que pongo en l (el nuevo Mundo imaginado, fabulado), es seguro que, aunque no hubiera nada as en el antiguo Mundo, Dios puede sin embargo, crearlo en uno nuevo, porque es cierto que l puede crear todas las cosas que (nosotros) podemos imaginar..."

En relacin con la luz, la visin y los colores


... Al-Hazen (965-1039) Witelo (1230-1285) Kepler (1571-1630) Snell (1580-1626) DESCARTES (1596-1650) ... Fermat (1601-1665) Huygens (1629-1695) Boyle (1627-1691) Hooke (1635-1703) NEWTON (1642-1727)

Al-Hazen (965-1039) -Alhazen invirti los fundamentos de la ptica geomtrica al adoptar la idea de que la visin no se deba a rayos visuales emitidos por el ojo que encontraban el objeto, sino por el contrario, como resultado de rayos que surgiendo del foco luminoso y reenviados por el objeto hacia el ojo, por el que penetran a travs de la pupila hasta el cristalino - Unificaba as, dos campos de estudio hasta entonces separados, el del "quid"o "las causas fsicas" de la visin, reservada a los filsofos, y el del "propter quid" o "proceso geomtrico" de la visin, segn que accediese al ojo directamente, por reflexin o por refraccin , procesos que corresponda describir a los matemticos. - Fundaba sus teoras sobre la experiencia y en ocasiones recurra a dispositivos experimentales (Gerard Simon)

Witelo (1230-1285)
En el intensamente intelectual siglo XIII, destaca la figura del monje polaco Witelo, que estudi en Pars y en Padova. Lee y comenta a Alhazen. Admira sobremanera a Aristteles. Conoce las obras de Grosetteste y de Roger Bacon. La Perspectiva de Witelo influy tambin a las teoras renacentistas de la perspectiva. Perspectiva tambin incluye discusiones metafsicas platnicas. Witelo argument que existen cuerpos intelectuales y corpreos, conectados por causalidad (correspondiendo a la doctrina idealista de lo universal y lo actual), emanando desde Dios en forma de Luz Divina

Las primeras lentes, con fines medicinales, se usaron alrededor de 1280. Sin embargo el primer telescopio no se obtuvo hasta 1590. Por qu pasaron tres siglos hasta que a alguien se le ocurri poner dos de esas lentes enfrentadas y montarlas en un tubo? Por qu nadie pens en todo ese tiempo que eso sirviese para algo?

Los filsofos medievales desconfiaban del sentido de la vista y con mayor razn de cualquier tipo de instrumento ptico. Esto puede parecer extrao hoy, pero haban buenas razones para ello en trminos del conocimiento de aquel tiempo. Las "ilusiones pticas" eran frecuentes, la estaca quebrada en la superficie del agua, la imagen en el espejo, que aparentemente exista detrs de l, etc. Todo ello llevaba a que el sentido de la vista no fuese fiable y que se necesitase una correccin por parte del sentido del tacto. Para estar seguro de algo que se vea, uno deba tocarlo.

Kepler (1571-1630) La ptica, para Kepler astrnomo, es vital como tcnica para el estudio de los fenmenos celestes, a los que est supeditada. La Luz. Para Kepler cosmlogo, mstico, neoplatnico y pitagrico, la ptica es el nexo que liga la fsica con la metafsica y a sta con la teogona..

Los colores, para Kepler, "luz sepulta en la materia difana", participan de la armona del Mundo en estrecha relacin con la aritmtica y los tonos de la escala musical. En el arco iris, los colores resultan de la luz atenuada y de la incorporacin de la oscuridad que contiene el agua..
La personalidad bifronte de Kepler, astrnomo y astrlogo, mstico y numerlogo, obsesionadamente irracional y al tiempo tozudo empirista y escrupuloso calculador, representa bien y caracteriza el periodo de transicin en el que vive.

En Ad Vitellionem Paralipomeni (1604) La Cmara Oscura es el artilugio tcnico que est en la base de casi todas las argumentaciones pticas de Kepler. El problema, planteado ya a Tycho Brahe, era el de por qu en los eclipses de Sol, el dimetro aparente de la Luna era un quinto inferior al medido en condiciones normales (recurdese que en estos momentos todas las mediciones celestes se hacan a ojo desnudo, a simple vista). La ptica para Kepler era una materia secundaria. Lo importante era el estudio de la rbita de Marte, estudio que le conducira a sus epocales Leyes de Kepler.

"Haba ledo a Kepler cuando hice mi tesina, y haba quedado impresionado por el contraste entre la atmsfera intelectual (ms all de los conceptos) que se desprenda de sus obra y de la de Descartes. Sin embargo, la distancia entre ellos en el tiempo no es ms que de una treintena de aos, apenas una generacin. Esperaba entonces encontrar mtodos de anlisis que permitieran, en ese contraste, precisar a qu nivel, cundo y cmo se producan los cambios decisivos: modificacin de los saberes, exigencias intelectuales inditas, mutacin de las categoras de pensamiento...cuando todo esto cambia, las cosas ya no son lo mismo. Cuando por ejemplo la astrologa, que desde tiempo de Ptolomeo formaba parte del bagaje del astrnomo y que Kepler quizo reformar bajo exigencias, a sus ojos, racionales, se convierte con Descartes en una pseudociencia practicada por charlatanes, no es ya la misma mirada la que se proyecta sobre los planetas, el sol o la luna" (Gerard Simon)

Cuando Descartes public primeramente sus ideas sobre la luz y los colores en la Diptrica y en los Meteoros, present sus resultados como "frutos" del Mtodo que haba propuesto en su Discurso; y declar entonces que esas ideas haban surgido y haban sido concebidas de acuerdo a un nuevo y metafsicamente fundado sistema de Fsica. En el primero de estos ensayos no quiere an tratar con el arduo problema de lo que verdaderamente sea la luz, y lo dice explcitamente:
"Y no queriendo hablar de la luz ms que para explicar cmo sus rayos entran en el ojo, y cmo sus rayos pueden ser desviados por los cuerpos con los que se encuentra, no hay necesidad de que yo intente decir cul sea verdaderamente su naturaleza y bastar que use dos o tres "paragoni", para explicar todas aquellas propiedades que la experiencia nos hace conocer, y para deducir despus todas aquellas que no pueden ser observadas, imitando as a los astrnomos, que aun partiendo de hiptesis casi siempre falsas o inciertas, no por ello dejan de inferirse de ellas consecuencias verdaderas y seguras, cuando se aplican a diversas experiencias por ellos establecidas"

El bastn del ciego, para ilustrar lo instantneo de la luz, sin transporte de materia.
"Sin duda alguna habis visto la necesidad de utilizar un bastn para guiaros cuando caminis sin luz por lugares difciles durante la noche. (...) mediante el extremo del bastn podis apreciar la existencia de diversos objetos que se encuentran a vuestro alrededor, e incluso que podis distinguir si son rboles, piedras, arena, agua, hierba, barro o algn otro objeto semejante. Verdad es que esta forma de sentir es un poco oscura y confusa para aquellos que no han tenido una gran prctica. Pero si consideris el constante ejercicio de aquellos que, habiendo nacido ciegos, se han servido de tal medio durante toda su vida, entonces la encontrareis tan perfecta y tan exacta que podramos afirmar que ven por sus manos (...)

Para establecer una comparacin a partir de esto, deseo que pensis que la luz no es otra cosa en los cuerpos, que son llamados luminosos, que un cierto movimiento o una accin muy rpida y muy viva que se dirige hacia nuestros ojos a travs del aire y de los otros cuerpos trasparentes, de igual forma que el movimiento o la resistencia de los cuerpos que encuentra este ciego llega a su mano a travs del bastn. Tal consideracin os impedir encontrar extrao, que la luz pueda extender sus rayos en un instante desde el sol hasta nosotros, pues sabis que la accin que mueve uno de los extremos del bastn debe alcanzar instantneamente al otro (...)"

La cuba de uvas, para mostrar la trayectoria rectilnea en todas las direcciones de la luz. "Pensad en una cuba durante la poca de la vendimia, repleta de racimos medio prensados y en cuyo fondo se hubieren realizado uno o dos orificios, por donde el mosto contenido en la misma pudiera fluir. Tambin se debe pensar que no existiendo vaco en la Naturaleza, tal como admiten la generalidad de los filsofos y, sin embargo, existiendo poros en todos los cuerpos que conocemos en torno a nosotros, es necesario que esos poros estn llenos de alguna materia muy sutil y muy fluida que se extiende sin interrupcin desde los astros hasta nosotros. Entonces, si comparamos esta materia sutil con el vino de esta cuba y las partes menos ligeras y ms gruesas tanto del aire como de los cuerpos transparentes con los racimos de uvas que estn por medio, entendereis con gran facilidad que las partes del vino tiendan a descender en lnea recta hacia los orificios (...)

De igual forma, todas las partes de la materia sutil que rodean al sol que est frente a nosostros, tienden en lnea recta hacia nuestros ojos en el mismo instante en que estos son abiertos (...) Es preciso advertir que debe distinguirse entre el movimiento y la accin o inclinacin a moverse (...) Y de esta forma, pensando que no es tanto el movimiento como la accin de los cuerpos luminosos lo que es preciso tomar como su luz, debeis juzgar que los rayos de esta luz no son otra cosa que las lneas siguiendo las cuales tiende tal accin. De suerte que existe una infinidad de tales rayos que parten de todos los cuerpos luminosos hacia todos los puntos de aquellos que iluminan".

Las pelotas de tenis, para ilustrar el fenmeno de la reflexin


"Finalmente, debe imaginarse, que cuando estos rayos encuentran otros cuerpos, estn sujetos a ser fcilmente desviados o amortiguados, de la misma manera que se produce una desviacin o amortiguamiento del movimiento de una pelota arrojada en el aire por aquellos cuerpos con lso que choca (...) Consideremos que los cuerpos que pueden ser encontrados por una pelota que atraviesa el aire, pueden ser blandos, duros o lquidos. Si son blandos, anulan y amortiguan completamente su movimiento (...) Por el contrario, si son duros, la despiden hacia otro lado sin detenerla; esto acontece segn diversas formas (...) Debe notarse que la pelota adems del movimiento simple y ordinario, que la impulsa de un lugar a otro, puede tener otro que la hace girar en torno a su centro, pudiendo guardar la velocidad de este diversas proporciones con la del otro".

Descartes fue el primero en publicar la correcta ley de refraccin, sin la que no hubiese sido posible ms progreso en la ptica; y adems, incorpor esta ley a una teora fsico matemtica, la cual, y a pesar, o ms bien, por sus muchos defectos, constituy el punto inicial de las investigaciones de Fermat, Hooke, Huygens e incluso Newton (en una prxima sesin de nuestro seminario trataremos del tema La Ley de Refraccin en Descartes). Descartes, en la madurez, acepta la imposibilidad de hacer una Fsica exacta. La certeza queda para las demostraciones de los teoremas de la Aritmtica y de la Geometra. La Matemtica es un juego comparado con la Fsica, con la dura y compleja realidad.

En una carta a Mersenne, en mayo de 1638, Descartes reconoce las limitaciones de lo que es una "demostracin" en Fsica: "Me pregunta usted si yo considero como una demostracin lo que he escrito sobre la refraccin en mi Diptrica; y yo creo que s lo es, al menos en el sentido que esto pueda ser posible en estas materias, antes de que se tengan fundamentados los Principios de la Fsica por la Metafsica (lo que yo espero algn da hacer), y en tanto como cualquier cuestin de Mecnica, ptica o Astronoma, o cualquier otra disciplina que no sea puramente geomtrica o aritmtica, haya sido demostrada. Pedirme una demostracin geomtrica en un tema de la Fisica es pedir cosas imposibles"

Descartes (1641): el Mundo como una fbula de los sentidos


En la fsica cartesiana y mecanicista, los fenmenos asociados con la luz deban ser explicados con modelos mecnicos. Cmo podan ser entonces explicadas las propiedades conocidas de la luz: la propagacin rectilnea, la reflexin, la refraccin y la gnesis de los colores?

En 1645, en los Principia philosophiae, en la Tercera Parte (Del Mundo visible) Pargrafo 52: "Que hay tres elementos principales en el mundo visible (...) Pues viendo que el Sol y las estrellas fijas envan hacia nosotros la luz, que los cielos la dejan pasar, y que la Tierra, los planetas y los cometas la rechazan y reflejan, me parece que puedo servirme de esta tres diferencias, ser luminoso, ser transparente y ser opaco u oscuro, como nos muestra, principalment,e nuestro sentido de la vista, para distinguir los tres elementos de ese mundo visible".

Esos tres elementos, seran, el primero, la "raclure", "raspaduras", infinidad de pequeisimas partes, que se han desprendido de las otras partes de la materia como consecuencia de los choques entre ellas, y que constituyen lo que llamamos luz en esas luminarias celestiales, dada la enorme velocidad a la que se agitan. Estas partes del primer elemento tienden a escaparse del cuerpo luminoso y por un efecto centrfugo presionan a los elementos segundos: pequesimas bolas o glbulos, ya cuantificables, que pueden ser divididas y cuyo papel es fundamental en la trasmisin de la luz, al hacera llegar instantneamente hasta nuestros ojos. Y finalmente los terceros elemntos, partes de la materia que constituyen los planetas y que a cusa de su grosor y forma no pueden ser movidos tan fcilmente como las precedentes.

La Luz, sera, pues en este enmarque mecanicista, una tendencia al movimiento


Al final, Descartes va a estar de acuerdo con Aristteles en que la luz es una accin, un estado, un accidente de la materia, y no un cuerpo, pero a diferencia de Aristteles, no es un estado cualitativo, sino un estado mecnico. Los rayos de luz son la propagacin de una tendencia al movimiento y no un movimiento efectivo de partes de materia.

DIOS,

YO...
y la
MATEMTICA

Paul Valery en 1937, con motivo del tricentenario de la publicacin del "Discurso del Mtodo, public un artculo "Fragment d'un Descartes", en el que destacaba el admirable stilo literario de la prosa cartesiana:

"Prenoms pour exemple ce morceau de cire qui vient d'tre tir de la ruche; il n'a pas encore perdu la douceur du miel qu'il contenait, il retient encore quelque chose de l'odeur des fleurs dont il a t recueilli; sa couleur, sa figure, sa grandeur sont apparentes; il est dur, il est froid; on le touche, et si vous le frappez il rendra quelque son. Enfin, toutes les choses qui peuvent distinctement faire connatre un corps se rencontrent en celui-ci. Mais voici que, cependant que je parle, on l'approche du feu..."

En este prrafo de las Meditaciones, Valery observaba con admiracin que "no hay una palabra que no sea inevitable, y que al mismo tiempo no haya sido delicadamente escogida. Veo aqu un modelo de adaptacin de la palabra al pensamiento, en el cual se vislumbra la manera del gemetra que enuncia, con una cierta gracia discretamente potica que hacen ms sensible el ritmo, el nmero, la estructura bien medida de este pequeo fragmento"