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Barbara Berckhan EL ARTE DE HACERSE RESPETAR

Estrategias sencillas y efectivas para aplicar en cualquier situacin

integral

NDICE

Introduccin
Ttulo original: Sanfte Selbst-behauptung Ilustraciones: Monica May, Mnchen Diseo de cubierta: Opalworks

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La primera estrategia en el arte de hacerse respetar: La postura regia Lo que decimos sin palabras Qu aspecto tienes cuando te sientes inseguro? El lenguaje corporal inseguro, nervioso Cmo sentarse, estar de pie y caminar con seguridad Estrategia de autoafirmacin: la postura regia Estrategia de autoafirmacin: tu postura regia con el mtodo abreviado Muestra tu dignidad natural La intimidacin forma parte del pasado La prctica cotidiana de la postura regia La metamorfosis de un pichn La mirada de Bambi y la sonrisa complaciente Demasiado complacientes para decir no No permitas que te aborden por sorpresa As evitars que se aprovechen de ti Preguntas frecuentes sobre la postura regia y el lenguaje corporal Cmo protegerte del mal humor de los dems Cmo conseguir una piel dura

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2006 Ksel-Verlag, Manchen. Compaa del grupo editorial Random House. del texto, 2006 Barbara Berckhan de la traduccin: Lidia Alvrez Grfoll de esta edicin: 2009, RBA Libros, S.A. Prez Galds, 36 - 08012 Barcelona www.rbalibros.com / rba-libros@rba.es

Primera edicin: marzo 2009 Reservados todos los derechos. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada o transmitida en modo alguno o por ningn medio sin permiso previo del editor. Ref.: OALR190 ISBN-13: 978-84-9867-471-2 Depsito legal: B-8290-2009 Impreso por Liberdplex (Barcelona)

Estrategia de autoafirmacin: tu coraza Cuando las conversaciones acaban siempre en discusin Cmo no tomarse los comentarios crticos como algo personal La distancia que te conviene La segunda estrategia en el arte de hacerse respetar: La voluntad firme Mejor palabras claras que un profundo suspiro Fcil de tratar, poco exigente y ninguna carga para nadie Quien nada dice, nada consigue Atrvete a decirlo El drama de los hombres y las mujeres competentes .. Estrategia de autoafirmacin: la voluntad firme Los cuatro tropiezos ms frecuentes al plantear una peticin o un deseo Cmo evitar el primer tropiezo: no pidas imposibles . Evita el segundo tropiezo: pocas frases breves en vez de un torrente de palabras Sortea el tercer tropiezo: no actes de forma infantil cuando pidas ayuda As pedirs ayuda con seguridad Elude el cuarto tropiezo: expresa una peticin clara en vez de hablar con indirectas Formula tus peticiones sin dar lugar a malas interpretaciones Cmo evitars el quinto tropiezo: s hbil al expresar tu enfado As se reclama sin atacar a nadie Preguntas frecuentes sobre la estrategia de la voluntad firme La manera sencilla de obtener lo mejor Sobre escrpulos y otros frenos a los deseos
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El miedo al no Sobre el arte de aceptar un no con serenidad Cmo sacar provecho de un no Estrategia de autoafirmacin: cmo conseguir algo despus de un no La tercera estrategia en el arte de hacerse respetar: La negativa amable La difcil palabra no Sobre muas y otros animales de carga Qu ocurre cuando pones pocos lmites Decir no con determinacin y claridad Estrategia de autoafirmacin: decir no No toleres que te traten mal Estrategia de autoafirmacin: cmo defenderte de las humillaciones con un rotundo no Bienvenido al mundo de los amantes de la armona ... La gota que colma el vaso y acaba con nuestra paciencia Estrategia de autoafirmacin: la forma amable de decir no Di no mostrando tambin comprensin Estrategia de autoafirmacin: mostrar comprensin y, a pesar de todo, decir no Impide que te atosiguen Estrategia de autoafirmacin: tmate un momento de reflexin Por qu una buena relacin necesita el s y el no Ensea a los dems dnde estn tus lmites Preguntas frecuentes sobre la estrategia de la negativa amable Si no lo hago yo, quin lo har? Sobre la ceguera ante la suciedad y otros problemas de limpieza
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Cuando las palabras se las lleva el viento Sobre el arte de ser consecuente Distribuir las tareas en vez de encargarse de todo Estrategia de autoafirmacin: redistribuir el trabajo .. La cuarta estrategia en el arte de hacerse respetar: La obstinacin educada Mucha autoafirmacin, pero no consigues nada? Por qu es importante repetirse La obstinacin habitual en el mundo de los negocios . Con un no empieza la negociacin La obstinacin que todos nios dominan La tenacidad gana Permiso para ser cabezota No dejes que se te quiten de encima Estrategia de autoafirmacin: el abec de la obstinacin por secuencias La lucha serena por los propios intereses Preguntas frecuentes sobre la estrategia de la obstinacin educada Cmo encajar con serenidad los comentarios impertinentes Persiste en tus deseos con perseverancia Estrategia de autoafirmacin: cmo conseguir que los comentarios estpidos caigan en saco roto La obstinacin simple en casos de urgencia Cuando la autoconfianza falla Basta con una sola frase Qu puedes aprender de un contestador automtico .. Estrategia de autoafirmacin: obstinacin con una sola frase Cuando se pierde,, el hilo conductor Cmo hacerte con el timn Estrategia de autoafirmacin: encauzar una conversacin con la obstinacin educada
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Cmo cambiar fcilmente de tema si ste te resulta desagradable La quinta estrategia en el arte de hacerse respetar: La autoconfianza atrevida La falta de autoconfianza se origina en la cabeza El crtico interior y sus efectos devastadores No creas todo lo que se te pase por la cabeza De dnde surgen las dudas Atrapado en el dilema o todo lo haces mal Cmo reconocer la chachara del crtico en tu cabeza . Estrategia de autoafirmacin: ser consciente de las acciones del crtico interior Cuando el crtico interior arremete contra otras personas Por qu hay gente que nos cae mal? No creas ni una palabra de lo que el crtico interior diga Preguntas frecuentes sobre el crtico interior Sobre pequeos consuelos y otras formas de evasin . De dnde surgen las exigencias elevadas? Bajar el listn Estrategia de autoafirmacin: cmo rebajar las exigencias Aumenta la autoconfianza en las situaciones difciles Estrategia de autoafirmacin: sosegar al crtico interior De la autocrtica a la autoestima Desarrolla una cultura basada en la autoestima ......... Estrategia de autoafirmacin: los cuidados diarios a tu autoestima Un s rotundo a ti mismo Eplogo Bibliografa 9

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INTRODUCCIN

El arte de hacerse respetar consiste en mantener la calma, actuar con dignidad y expresarse claramente sin atacar a nadie. Determinacin elegante en vez de gritos exaltados. Comunicacin clara en vez de mutismo desvalido. En este libro encontrars cinco de las mejores estrategias para conseguirlo sin esfuerzo. Son estrategias sencillas, pero efectivas: los cinco filones de oro del arte de hacerse respetar. Las cinco estrategias proceden de la vida cotidiana. Es lo que practica la gente segura de s misma al hacerse respetar con serenidad. Si t eres una persona segura de ti misma, ya utilizas quizs inconscientemente estas estrategias. A lo largo de los ltimos doce aos trabajando como experta en comunicacin, he descubierto esas estrategias de autoafirmacin naturales y he confeccionado con ellas un programa prctico. Con la ayuda de los comentarios de mis alumnos, he ido puliendo y mejorando esas estrategias para hacerlas ms tiles todava. En este libro encontrars el resultado de ese trabajo de perfeccionamiento llevado a cabo durante aos. Me gusta ser prctica tanto en mis cursos como en mis libros. Prefiero los mtodos concretos. Instrucciones que expliquen detalladamente en qu consiste la autoafirmacin, igual que una receta de cocina donde se indica qu ingredientes se deben utilizar y cmo. En este libro encontrars
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recetas para cada una de las cinco estrategias. Tambin te propongo frases que te servirn para expresarte y las formulaciones ms efectivas. Tu tarea consistir en transformar esas estrategias y adaptarlas a ti y a la persona con la que ests hablando. Si, por ejemplo, eres tmido y no acostumbras a levantar la voz, probablemente te expresars con ms suavidad que yo. En cambio, si tienes tendencia a hablar con dureza y discutes con frecuencia, seguramente actuars con ms atrevimiento del que yo propongo en este libro. No hay problema. Al leer los distintos captulos, te formars tu propia idea de las estrategias correspondientes. Y encontrars muchos consejos sobre cmo hacerte respetar. Se trata de sugerencias y estmulos, no de preceptos. Djate inspirar por mis propuestas y acomdalas a tu propio estilo. De este modo, tu autoafirmacin no parecer una estrategia asimilada, sino que formar parte de tu personalidad. Al fin y al cabo, se trata de que puedas hacerte respetar tranquilamente y con naturalidad. Es decir, sin acciones enrgicas exageradas ni falso bombo, sino con una seguridad calmada que te har actuar de un modo espontneo y convincente. Durante la lectura constatars que las cinco estrategias estn estrechamente ligadas. La primera se centra en tu lenguaje corporal y en la impresin que causas. Un lenguaje corporal que exprese seguridad es la base de las dems estrategias. La segunda estrategia consiste en exponer los deseos con contundencia y te ayudar a decir claramente S, esto es lo que quiero!. Con la tercera estrategia sers capaz de pronunciar un rotundo No, no quiero!. sta es la estrategia que te servir para imponer lmites y mantener a raya a los dems. Si tus deseos o tus negativas no son bien recibidos por tu interlocutor, necesitars otra estrategia que te permita ser enrgico. Se trata de la obstinacin educada, la cuarta estrategia de autoafirmacin. Y, para acabar, la quinta estrategia, seguramente la ms importante: la autoconfianza
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atrevida, siempre necesaria, incluso cuando no pretendas hacerte respetar. Espero que este libro te d fuerzas y te anime a hacerte respetar ms en el da a da. Disfruta de la lectura!

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LA PRIMERA ESTRATEGIA EN EL ARTE DE HACERSE RESPETAR: LA POSTURA REGIA

Los dems te escanean. Todos los que te miran observan tu lenguaje corporal y as se hacen una idea de cmo eres. Antes de que hayas abierto la boca y hayas dicho hola, ya te han evaluado. Por lo general, esto ocurre de manera inconsciente, es decir, automticamente. El lenguaje corporal expresa sin palabras tu estado de nimo. Nuestra mente incorpora un automatismo antiqusimo que examina de inmediato si la persona que tenemos delante es fuerte y amenazadora o ms bien inofensiva. Esa valoracin automtica era muy importante en la antigedad, en los comienzos de la humanidad, para distinguir rpidamente a un amigo de un enemigo. Y sigue funcionando en la actualidad. Escaneamos a los dems, y no slo para averiguar si son peligrosos. Tambin nos fijamos en si estn tensos, nerviosos o se sienten inseguros. Y si nuestro interlocutor se interesa por nosotros, si es cordial o slo lo aparenta. Ese proceso se realiza sin que nos demos cuenta y no suele tener consecuencias. No nos importa si el tipo que se sienta a nuestro lado en el metro est nervioso o no le interesa15

mos. Mientras no nos ensee los dientes y nos grua, nos da igual lo que transmita. Las cosas son distintas cuando tratamos con la gente de nuestro entorno. Por ejemplo, en una entrevista de trabajo o cuando le pedimos algo a un compaero de la empresa. En esas situaciones, el lenguaje corporal desempea un papel muy importante.

Lo anterior puede ocurrirte en una entrevista de trabajo, pero tambin en cualquier situacin en la que pretendas hacerte respetar. Cuando estamos ligeramente alterados, a nuestro lenguaje corporal enseguida se le escapan algunas seales de inseguridad. Y, puesto que la mayor parte del tiempo no somos conscientes de ese lenguaje, a menudo no nos damos cuenta de que emitimos esas seales. Sin embargo, nuestro interlocutor las percibe y reacciona en consecuencia.

LO QUE DECIMOS SIN PALABRAS

Cuida tu lenguaje corporal en las conversaciones importantes. Imagnate en la siguiente situacin: hablas con tu jefe e intentas convencerlo de que eres la persona ideal para el nuevo puesto de director o directora de seccin. Tu jefe te pregunta escptico si te consideras capacitado para desempear el cargo. T contestas convencido: Pues claro!. Y, acto seguido, le hablas de tu experiencia y de tus aptitudes. Pero no eres consciente de tu lenguaje corporal y no te das cuenta de que te has encogido ligeramente en la silla y te retuerces los dedos con nerviosismo. Adems, hablas mirando al suelo. Tu jefe s repara en ello. Escucha tus palabras y, al mismo tiempo, ve las seales que transmite tu cuerpo. A partir de ah, se hace una idea de ti. Y, por muy convincentes que hayan sido tus palabras, a tu superior le habrs causado la impresin de que eres una persona insegura. El jefe desconfiar de que realmente tengas aptitudes para desempear un cargo directivo. Seguramente recibirs un no por respuesta. Tu lenguaje corporal muestra si tienes o no seguridad.
Postura de inseguridad estando sentados.

Cuando se trata de hacerse respetar, un lenguaje corporal que exprese seguridad har que tengas ms de la mitad de la partida ganada. No tendr importancia que no recuerdes una palabra o pierdas el hilo de la conversacin, siempre y cuando transmitas seguridad y autoridad. El hecho de que irradies seguridad har que tu interlocutor no se fije en tus despistes. Pero si te sientas encorvado y no paras de tocarte la chaqueta, ni siquiera el discurso ms perfecto le llegar. Y es que, por instinto, creemos ms en el lenguaje corporal que en las palabras pronunciadas. De tu lenguaje corporal depende en gran parte que parezcas convincente y creble.
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servir para mostrar autoridad. Pero si quieres pasarte por completo al bando seguro, adopta la postura regia. Con esa estrategia te sumergirs de lleno en la autoconfianza.

CMO SENTARSE, ESTAR DE PIE Y CAMINAR CON SEGURIDAD

Postura de inseguridad estando de pie.

Al leer la lista, a lo mejor has cado en la cuenta de que, de vez en cuando, se te escapa alguna de esas seales de inseguridad. Si se da el caso, no pienses que la inseguridad es un defecto. Es simplemente una sensacin pasajera que nos embarga a todos por momentos. No te juzgues por ello. Es normal estar nervioso o inseguro a veces. Puede que incluso te des cuenta de que tambin emites algunas de esas seales de inseguridad cuando no te sientes inseguro. El lenguaje corporal tambin es, en parte, pura costumbre. Jugar con un mechn de cabellos, tocarse los pendientes o encorvar ligeramente la espalda al sentarse son hbitos que empezaron en algn momento y, simplemente, se reproducen de un modo automtico desde entonces. Por supuesto, slo hasta que reparas en ello y te quitas la costumbre. Al principio de una conversacin, procura no moverte con demasiado nerviosismo. No temas, no tendrs que esforzarte continuamente. A menudo bastar con que, al principio de una conversacin, evites moverte demasiado o controles un tic nervioso. Eso te
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En las pginas siguientes te presento dos maneras posibles de componer una postura regia. El primer mtodo describe detalladamente cmo puedes cambiar paso a paso tu lenguaje corporal. El segundo es un mtodo abreviado que te servir para adoptar esa postura en cuestin de segundos. Lo mejor es utilizar ambos mtodos seguidos. Lee primero, punto por punto, el mtodo detallado. Con el mtodo abreviado, podrs poner en prctica de inmediato tu postura regia.

Estrategia de autoafirmacin: la postura regia 1. Ocupa todo el espacio que necesites No reduzcas tu altura ni tu corpulencia. Deja que tu espalda sea tan larga como es. Para que tu lenguaje corporal exprese seguridad, debes presentarte en todo tu tamao. Al sentarte, necesitas cierta superficie en una silla o en un silln: ocpala. No te encojas en el borde de la silla o en un rincn del silln. El lema es: apoltrnate. Sintate como si te acomodaras relajadamente en un trono. 2. Mantente erguido y centrado Cuando estamos nerviosos o estresados solemos levantar los hombros, casi como si nos protegiramos de un posible golpe en la nuca. A la larga, los hombros levantados provocan dolor en el cuello y en la cabeza. As, pues, baja los hombros y ensnchalos. De este modo mostrars toda tu dignidad. Cuando estamos preocupados, tendemos a dirigir la
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mirada en una sola direccin, igual que un conejo mira fijamente y sin moverse a una serpiente. Para evitar esa mirada, procura mantener la cabeza erguida y en movimiento. Mira a tu alrededor y gira la cabeza a un lado y a otro. Pon los brazos y las piernas en una posicin cmoda y centrada. Ni muy abiertos ni cruzados o pegados al cuerpo. Procura que los pies tambin estn en contacto con el suelo cuando ests sentado. 3. Evita los gestos de nerviosismo Procura que no se te escapen gestos de nerviosismo, sobre todo al principio de una conversacin. Si, por ejemplo, tiendes a mover el pie, intenta no cruzar las piernas. Si tienes la costumbre de tocarte el reloj o los cabellos, lleva contigo un portafolios con papeles para tomar notas. Mejor que sea de plstico, puesto que el cartn se deteriora con facilidad. Un buen rotulador es mejor que un bolgrafo de muelle. Vstete con ropa que quede bien sin tener que alisarla constantemente. En resumen, procura que la ropa sea un apoyo y no una carga. 4. Manten el contacto visual y permanece relajado Mira a tu interlocutor a los ojos, pero desva la mirada de vez en cuando, ya que mirar siempre fijamente a una persona es tambin una seal de inseguridad. Tienden a hacerlo las personas a las que les han dicho: Tienes que mirar a tu interlocutor siempre a los ojos. Y ahora lo hacen compulsivamente. En este caso, la solucin est a medio camino. Mira a tu interlocutor a los ojos cuando digas algo importante y convincente. Pero es bueno mirar de vez en cuando a otro sitio, por ejemplo, si te tomas un momento para reflexionar o tu interlocutor te est dando una respuesta muy larga y detallada. Procura no forzarte ni esmerarte demasiado en mantener la pose. La postura regia no implica para nada que tengas que esforzarte. Se trata ms bien de una postura dig22

na y serena que requiere poca fuerza muscular. As, pues, permanece erguido, pero no te tenses innecesariamente. Respira profundamente varias veces. La siguiente tctica se centra en la postura regia con el mtodo abreviado, estando sentados, de pie o caminando. Es importante que, para que esa pose parezca natural, realices con frecuencia los ejercicios que encontrars a continuacin. Al principio, hazlo en seco. Practica en casa o cuando subas al autobs o mientras compras, es decir, en situaciones cotidianas. Cuando consideres que la dominas, ponte en marcha y adopta tu propia postura regia en las entrevistas y negociaciones importantes.

Estrategia de autoafirmacin: tu postura regia con el mtodo abreviado La postura regia estando sentado Cuando te sientes en una silla o en un silln, ocupa toda la superficie que necesites. No te encojas en el borde ni en un rincn. Sintate de manera que puedas mantener la espalda erguida y estirada. Si quieres, apyate en el respaldo. Ensancha los hombros y bjalos un poco. No cruces las piernas. Pon los dos pies en el suelo y no los escondas debajo del asiento. No cruces los brazos, apyalos relajadamente en los reposabrazos o coloca las manos sobre tus piernas. Si quieres, tambin puedes sujetar un portafolios con las manos. Evita los gestos de nerviosismo y no te encojas. Manten el contacto visual con tu interlocutor, pero no lo mires todo el tiempo. Respira relajadamente y transmite tu dignidad natural.

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La postura regia estando de pie Deja que tu espalda sea todo lo larga que es. Ensancha los hombros y bjalos un poco. Manten la cabeza alta, que pueda moverse libremente. Descansa cmodamente sobre las dos piernas. Deja colgar los brazos relajadamente. Si quieres, puedes llevar un portafolios en la mano. Evita los gestos de nerviosismo y no te encojas. Manten el contacto visual con tu interlocutor, pero no lo mires todo el tiempo. Respira relajadamente y transmite tu dignidad natural. La postura regia al caminar No corras y no te apresures; camina como si fueras de la nobleza. Muvete con calma y serenidad. Manten la cabeza alta. Relaja los msculos de la cara. Procura bajar y ensanchar los hombros. Deja que los brazos se muevan en consonancia.

La postura regia sentado y de pie.

Al principio, procura no fatigarte en esa postura. Los principiantes tienden a esmerarse mucho, pero entonces la postura parece un poco forzada. Los hay que parecen soldados de plomo aguantando la respiracin mientras forman. No te costar encontrar tu punto medio. Simplemente, mantente erguido y comedido. As pues, reljate mientras ests sentado o de pie o caminas majestuosamente. Tu postura regia la compone un cuerpo erguido, relajado y que transmite dignidad. Puesto que soy pedagoga, siempre me ha interesado mucho saber cmo la gente, sobre todo los adultos, pueden aprender ms fcilmente algo nuevo. Y me he dado cuenta de que el nombre de una estrategia de autoafirmacin es muy importante en la prctica. Si se da con un nombre acertado, se puede retener mejor la estrategia. En un primer momento, el nombre de esta estrategia se le ocurri a una alumna que tuve en un seminario. En aquella poca, yo la llamaba simplemente la postura corporal de seguridad. Siempre que se acababa el curso, preguntaba a mis alumnos qu estrategia les haba gustado ms. En una
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MUESTRA TU DIGNIDAD NATURAL

Cuando ensayes esta estrategia de autoafirmacin, te dars cuenta de lo sencilla y clara que es. De hecho, consiste bsicamente en suprimir. Suprimes todo lo que te empequeece, lo que te limita, te doblega, te rebaja o te produce sensacin de inquietud. Con ella reencuentras lo que siempre estuvo ah: tu postura natural y consciente. No te empequeeces, pero tampoco te engrandeces. Ests centrado y transmites tu dignidad natural. Tu postura regia no es artificial ni exagerada. Es simplemente la pose que adoptas cuando ests completamente seguro de ti mismo.
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ocasin, una mujer contest de inmediato: A m, la del lenguaje corporal, la de sentarse con aplomo. Esa postura de aplomo me ha gustado mucho. As naci el nombre de postura de aplomo. El trmino me pareci muy adecuado, puesto que la palabra aplomo tambin define que alguien se concentra y rene todas sus fuerzas para conseguir algo. Asimismo lo asociamos con la experiencia de superarnos y de hacer algo que nunca antes nos habamos atrevido a hacer. La postura regia har surgir en ti una determinacin serena y la capacidad de superarte. El calificativo regia se aadi mucho despus. Cuando explicaba la postura, repeta una y otra vez qu hay que hacer con la espalda, los hombros, los brazos y las piernas. Hasta que un da descubr que el adjetivo regio era una especie de frmula abreviada. La idea de sentarse o estar de pie de un modo regio basta para poner la espalda, los hombros, los brazos y las piernas en la posicin correcta. Pero lo que es an ms importante: las personas transmiten automticamente una dignidad serena. Imagnate cmo se sientan un rey o una reina en el trono y te meters de lleno en tu postura regia. La prxima vez que recorras un pasillo largo, te bastar con pensar en la palabra regio para dejar de andar con prisas y ponerte a caminar tranquilamente. Y en vez de sonrer con timidez, dedicars una sonrisa indulgente a tu corte. Si te sientas o ests de pie majestuosamente, adoptars de manera automtica una postura digna. Mostrars que eres respetable.

LA INTIMIDACIN FORMA PARTE DEL PASADO

Te sientes incmodo alguna vez cuando entras en una boutique, en un hotel de lujo o en un buen restaurante? Yo a veces me siento fuera de lugar en esos sitios. Casi automticamente, bajo la vista para mirarme y compruebo que no voy vestida en consonancia con la decoracin del local. Resumiendo: pierdo un poco la seguridad. Si a ti te ocurre lo mismo, algrate, puesto que en el futuro se ser tu campo de entrenamiento. Los locales elegantes, de lujo o selectos son el marco apropiado para que practiques tu postura regia. A continuacin te ofrezco un par de consejos que te ayudarn en la prctica. Adopta tu postura regia cuando te sientas intimidado. La prctica cotidiana de la postura regia Antes de entrar en una empresa, en un comercio o en un restaurante, adopta la postura regia. Repsate de los pies a la cabeza y deja que la majestuosidad fluya por todo tu cuerpo. Antes de ponerte en marcha, respira profundamente unas cuantas veces. De este modo tu voz sonar ms relajada y tu cerebro recibir suficiente oxgeno. Procura no contraer los msculos innecesariamente. No eres un soldado a punto de entrar en combate, sino una reina o un rey en una recepcin informal. Reljate. No te preocupes demasiado por encontrar las palabras correctas. Tu postura regia repercute en ti y hace que las palabras adecuadas acudan por s solas a tu mente. Djate inspirar por la dignidad que transmites.

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LA METAMORFOSIS DE UN PICHN

Nadine tena 26 aos cuando la conoc en uno de mis cursos de autoafirmacin. Era una de aquellas personas que al principio no destacan en el grupo. Me di cuenta de que le costaba mirar a la gente cuando hablaba de s misma. Estaba sentaba un poco hundida en su silla y, mientras hablaba, se mova con nerviosismo, como si quisiera huir de la situacin. A las personas con un lenguaje corporal inseguro y apocado no las suelen tomar en serio. Nadine quera aprender sobre todo una cosa en el taller de autoafirmacin: a que la tomaran en serio de una vez por todas. En su empresa, ella era la ms joven y por eso la llamaban el pichn. Para sus compaeros era la nia: no pintaba nada, pero era una monada. Nadine quera librarse de esa imagen. El primer da nos dedicamos al lenguaje corporal que expresa seguridad. A Nadine la postura regia le gust enseguida. Se irgui en su asiento, mir por primera vez directamente a los dems, se levanto y empez a pasear dignamente por la sala. Saltaba a la vista que se diverta hacindolo. Enseguida encontr su propio estilo. La diferencia entre Nadine con o sin su postura de aplomo era inmensa. Con aquella pose, pareca tan segura de s misma como pueda estarlo la presidenta o la directora de una gran empresa. En tan solo una maana, Nadine se haba transformado en una esplndida reina. Todos tenemos nuestro propio estilo al adoptar la postura regia. El pequeo milagro se produjo en el descanso del medio28

da. Habamos reservado mesa para todo el grupo en un restaurante. Nos serviran un men de cuatro platos. Nadine haba decidido mantener la postura regia durante el descanso. Y con esa actitud entr con todos nosotros en el restaurante. Nos recibi un seor vestido con un traje oscuro. Result ser el dueo del local. Se dirigi directamente a Nadine, la salud haciendo una ligera reverencia y le pregunt si ramos el grupo del seminario. Nadine hizo un gesto afirmativo, sonri dulcemente y respondi como una reina: S, somos el grupo del seminario y tenemos hambre. El dueo le pregunt: Me permite que la acompae a la mesa? Les hemos reservado una al lado de la ventana. S, por favor respondi Nadine. El dueo iba delante y Nadine le segua caminando con dignidad. Al llegar a la mesa que nos haban preparado, el dueo le ofreci una silla. Ella se sent tranquilamente y le pidi la carta de bebidas. Los dems nos sentamos a la mesa mientras el dueo le pasaba la carta a Nadine. Esper a que Nadine decidiera y luego se fue presuroso. Entretanto, dos camareros jvenes repartan las cartas al resto del grupo. La dignidad que transmites estimula a los dems a dispensarte un trato digno. Nadine estaba radiante, como si le acabara de tocar el gordo de la lotera. Se inclin hacia m y me coment en voz baja: La postura regia es increble! Dira que cree que yo soy la portavoz del grupo. Cree que aqu mando yo. S, creo que s le respond. Te queda muy bien hacer de jefa. Estaba clarsimo por qu el dueo se haba dirigido precisamente a Nadine. Cuando entramos en el restaurante, busc entre el grupo a la persona que pareciera tener ms
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autoridad. Y, probablemente, de un modo inconsciente, escane el lenguaje corporal de todos nosotros. Nadine era la que mostraba una actitud ms segura y, adems, enseguida entr en contacto visual con l. Por lo tanto, era la que transmita ms autoridad. Lo consigui sin pretender imponerse a voces ni pavonearse. Su lenguaje corporal la hizo destacar: Soy importante. La seal de soy importante: postura erguida; contacto visual claro; movimientos tranquilos; una expresin amable y majestuosa en el rostro. Nadine mantuvo su postura regia durante todo el seminario. sa era la estrategia que ms seguridad le daba. Disfrutaba del xito que tena con ella y esperaba con ilusin aparecer as en el trabajo. Haba encontrado un modo de librarse de su vieja imagen de pichn.

No hay que confundir esa complacencia sumisa con la amabilidad. Ser amable no significa que no puedas hacerte respetar o que no actes con determinacin. La amabilidad transmite que somos buenas personas y respetamos a nuestro interlocutor. Una sonrisa amable puede expresar optimismo e incluso seguridad en el triunfo. En cambio, una sonrisa complaciente tiene efectos apaciguadores y, por lo tanto, carece de fuerza. Si somos complacientes de ese modo sumiso, nos empequeecemos y engrandecemos a nuestro interlocutor. Lo situamos en un plano superior y damos pie a que monopolice y domine el resto de la conversacin. Si slo transmitimos complacencia, corremos el peligro de que nos dominen en las conversaciones. Esa complacencia sumisa se observa con ms frecuencia en las mujeres. Antes, se sola educar a las nias para que fueran cariosas y complacientes. No pongas esa cara!, les decan. El to Klaus y la ta Beate vienen de visita y tienes que ser muy cariosa con ellos. Ven, anda, dale un besito al to. Va, sonre. Eres tan dulce cuando sonres. Ese modelo de ser complaciente y cariosa se convirti en costumbre para muchas mujeres. Y, por eso, al llegar a la edad adulta siguen adoptando automticamente esta postura cuando tratan con los dems.

LA MIRADA DE BAMBI Y LA SONRISA COMPLACIENTE

Hay personas que, a lo largo de su vida, se han acostumbrado a un lenguaje corporal complaciente. Permteme explicar brevemente qu entiendo por complaciente. Me refiero a ese tipo de cortesa que se acompaa de cierta sumisin. Se trata de una actitud que indica al interlocutor que estamos pensando lo que t digas y que nos adaptaremos rpidamente a l. Esa actitud suele ir acompaada de una mirada de Bambi, una sonrisa complaciente y constantes gestos afirmativos con la cabeza. Un lenguaje corporal excesivamente complaciente suele expresar indefensin y sumisin.
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DEMASIADO COMPLACIENTES PARA DECIR NO

Si tu lenguaje corporal indica automticamente soy agradable y cariosa, puedes tener problemas. Sobre todo cuando quieras hacerte respetar. Te lo explicar con un ejemplo real: la historia de Julia. Julia era una de esas mujeres agradables y complacientes.
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Reciba a todo el mundo con una sonrisa. Saba escuchar y haca gestos comprensivos cuando alguien le explicaba alguna cosa. Pero eso no era todo. Julia dejaba que la abordaran por sorpresa y, como a muchas mujeres educadas, le costaba decir que no. En su empresa trabajaba un hombre que le complicaba la vida. Siempre consegua endosarle algunas de sus tareas. Es muy fcil abordar por sorpresa, en una conversacin, a quienes son demasiado complacientes y agradables. Julia me cont qu sola suceder. Cuando leas la escena siguiente, imagnatela grficamente, ya que el lenguaje corporal desempea un papel importante en ella. A Julia le gustaba trabajar con la puerta de la oficina abierta para poder charlar con alguien de vez en cuando. El compaero de trabajo al que aludamos se deslizaba por el pasillo, se plantaba en su puerta y le haca algn comentario inocente, como por ejemplo: Qu, tan ocupada como siempre?. Julia responda automticamente con su lenguaje corporal complaciente. Miraba sonriendo al compaero y asenta. El colega se senta invitado y entraba en el despacho. Normalmente se sentaba en el canto de la mesa y no en la silla, y empezaba a hablar. Julia levantaba la vista para mirarlo y escuchaba. En las conversaciones, manten los ojos a la altura de los de tu interlocutor. Por lo general, el compaero se quejaba de que el jefe le haba vuelto a dar demasiado trabajo. Deca que tena que hacer y analizar el balance trimestral para el viernes. Pero que era imposible. Julia asenta, comprensiva. El compaero se senta invitado por ese gesto educado a seguir hablando. Y entonces empezaba a redistribuir el trabajo.
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Afirmaba que Julia era la nica en la empresa que le entenda y que no pensaba slo en s misma. Julia sonrea al or esas palabras, y asenta. Adems, prosegua el compaero, ella dominaba el programa de base de datos y l no consegua aclararse. Julia se senta halagada y sonrea. El compaero llevaba casualmente consigo los documentos para hacer el balance trimestral. Antes de que Julia pudiera replicar nada, su cabeza haba asentido automticamente. Y los documentos ya estaban sobre su mesa. El compaero le preguntaba si le importara echarles un vistazo, pero no esperaba la respuesta. Segua hablando y Julia era demasiado educada para interrumpirlo. Acto seguido, el compaero ya estaba en la puerta, despidindose y dndole las gracias por ayudarlo de nuevo a salir del atolladero. Es ms importante ser respetado que caer bien. Julia entornaba los ojos e intentaba decir algo, pero el trabajo del compaero ya estaba sobre su mesa. Nunca haba conseguido dejar all los documentos, sin tocarlos para nada. De hecho, lo que el compaero le peda era muy poca cosa. Y ella no iba a discutir por tan poca cosa. Dos das despus, cuando pasaba a recoger el balance, el hombre le deca que era su compaera favorita y que haba vuelto a salvarlo. La nica persona agradable en todo el departamento. Digmoslo de entrada: el altruismo de Julia era en principio normal. La ayuda mutua es perfecta. Pero en su caso haba dos problemas. El primero: a Julia no le preguntaban nada; la abordaban por sorpresa. Y el segundo: el altruismo era unilateral. Julia ayudaba siempre a su colega. Nunca al revs. Y el colega nunca le deca al jefe que Julia haba hecho el balance trimestral. Aparentemente, l era el gran experto. La contribucin de Julia pasaba completamente desapercibida. Lo nico que ella ganaba era la garanta de que el compaero volvera a pedirle ayuda en su trabajo.
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Tienes derecho a que te pregunten antes de aceptar un trabajo.

As evitars que se aprovechen de ti Adopta tu postura regia al iniciar una conversacin. Manten los ojos a la altura de los de tu interlocutor. Si est de pie, levntate t tambin o pdele que se siente. Tu escritorio no es un asiento. Pon un cactus (o el telfono, el archivo, etc.) justo donde le gusta sentarse a tu compaero. No tiene nada de malo que sonras amablemente para saludar a tu interlocutor. Pero pon cara de pquer cuando le ests escuchando. Evita asentir automticamente con la cabeza. Sobre todo, no sonras y no hagas gestos de conformidad cuando tu interlocutor desgrane su tpica historia de sufrimiento porque tiene mucho trabajo. Muestra de manera inequvoca lo que no quieres. Adopta una postura negativa clara cuando el compaero diga o te pida algo con lo que no ests de acuerdo. Sacude la cabeza y rompe el contacto visual. Si tu interlocutor sigue intentando convencerte, puedes levantarte bruscamente o darte la vuelta y pronunciar un rotundo no! o bien basta!. Si a pesar de todo el colega sigue dejando su trabajo encima de tu mesa y desaparece, llmalo enseguida por telfono y comuncale escuetamente que ha olvidado los documentos y que haga el favor de pasar a recogerlos. Al final, Julia no podr evitar tener que decirle claramente al colega que no piensa encargarse nunca ms de su trabajo. Pero no hace falta atacarlo ni hacerle reproches. Bastar con que Julia mantenga su postura regia y le explique con serenidad lo que piensa hacer en el futuro y lo que no va a seguir haciendo. (Sobre el tema de decir no y marcar lmites hay una estrategia de autoafirmacin que encontrars en el Captulo III). 35

NO PERMITAS QUE TE ABORDEN POR SORPRESA En el curso de autoafirmacin, Julia me pregunt cmo poda evitar que ese colega siguiera aprovechndose de ella. Con todo, le horrorizaba la idea de tener que discutir con l, puesto que le gustaba trabajar en un ambiente apacible y armnico. As pues, buscamos la manera de que Julia consiguiera hacerse respetar sin enzarzarse en una discusin. En mi opinin, su compaero de trabajo no era ni malo ni astuto. Simplemente, optaba por el camino ms fcil. Intentaba sortear las dificultades y Julia era la aliada ideal para conseguirlo. La forma de ser cariosa y complaciente de su compaera encajaba a la perfeccin con su tctica de abordar por sorpresa. Segua una pauta ensayada que siempre se repeta sin variaciones, igual que una danza. l se acercaba, invitaba a Julia a bailar y ella daba los pasos apropiados. Si quieres cambiar el curso de una conversacin, antes tienes que cambiar tu lenguaje corporal. Para romper las pautas que se haban establecido entre Julia y su compaero, era importante que Julia cambiara su lenguaje corporal. La danza comenzaba cuando l se plantaba en la puerta de su oficina. En vez de sonrerle, asentir y escuchar educadamente, Julia tena que recibirlo con una postura digna y neutral. Los consejos ms importantes para Julia y para todos aquellos que quieren abandonar la complacencia sumisa son los que te presento a continuacin.

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Evidentemente, Julia no est obligada a limitarse a una negativa rotunda. Tambin puede negociar con el colega, siguiendo el principio de hoy por ti, maana por m. Antes de hacer algo por l, puede pedirle que l haga algo por ella como contrapartida. Decida lo que decida, a partir de entonces Julia hablar con franqueza y de igual a igual con su colega.

Cuando explico algo gesticulo mucho. Prcticamente hablo con las manos y las piernas. Es malo gesticular tanto? Depende de si los gestos son de nerviosismo o simplemente eres una persona de carcter. En los gestos de nerviosismo se descarga el exceso de energa que ha creado la excitacin. Esos gestos parecen un manoteo y no tienen nada que ver con las palabras que se pronuncian. Tu interlocutor notar que te sientes inseguro. Procura que tus gestos subrayen tus palabras. Si tus gestos subrayan tus palabras, no hay problema. As incluso logrars que te presten ms atencin, puesto que no slo ofreces informacin a sus odos, sino tambin a sus ojos. Sin embargo, con interlocutores muy sosegados y distantes, seguramente es mejor no gesticular con demasiado entusiasmo, puesto que eso irrita un poco a la gente comedida. Tengo un par de amigos que hablan hasta por los codos. Y cuando se embalan, no hay manera de meter baza. Hay algn modo de evitar que alguien me ponga la cabeza como un bombo con su chachara? Si alguien no para de hablar, necesita una seal de stop por tu parte. Pero no hay que ser drstico. Unas ligeras modificaciones en tu lenguaje corporal pueden frenar a un parlanchn incansable. Te recomiendo que procedas por niveles. En cada uno de los niveles dejars de escuchar un poco ms. Dicho de otro modo, con tu lenguaje corporal te apartars cada vez ms de tu interlocutor. La norma es: empieza siempre por el primer nivel, el ms suave. Si el otro sigue dndole a la lengua, pasa al siguiente nivel. Y si calla, toma t la palabra de inmediato.

PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE LA POSTURA REGIA Y EL LENGUAJE CORPORAL

Me gusta sonrer a la gente. Adems, me dedico a las ventas y sonrer forma parte del trabajo. Pero tambin me gustara que los clientes y los compaeros me tomaran en serio. Tengo que sonrer menos para conseguirlo? Depende. En primer lugar, no tiene nada de malo sonrer. Y, cuando un cliente entra en un comercio, espera que la persona que lo atienda sea amable. A m tambin me gusta sonrer. No hay nada que decir en contra. Lo importante es el lenguaje corporal que acompaa la sonrisa. Si mantienes tu postura regia, tu sonrisa transmitir seguridad y dignidad. Pero tambin hay situaciones en las que es mejor mostrar una expresin severa. Tu sonrisa parecer siempre majestuosa si la combinas con una postura regia. Si alguien hace o dice algo en tu presencia que te hiera o te ofenda, deja de ser amable y de sonrer. Si sigues sonriendo cuando te tratan mal es como si dijeras que te parece bien que te traten mal. Y de ese modo entierras tu propia autoridad. Siempre es til mostrarse amable manteniendo una postura regia, pero tenemos que ser capaces de ser severos si es necesario. 36

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Nivel I: Adopta tu postura regia; Cambia la expresin amable e interesada de tu cara por una neutral; Deja de sonrer y de asentir con la cabeza; Rompe el contacto visual con tu interlocutor y mira hacia otro lado. Nivel II: Aprtate un poco de tu interlocutor, aumenta la distancia entre ambos; Entretente con algo: mira la hora, busca un caramelo de menta, anota algo en la agenda o revisa lo que llevas en los bolsillos de la chaqueta. Nivel III: Frena con palabras la chachara de tu interlocutor. Puedes hacerlo con suavidad y amablemente. Aprovecha el momento en el que tu interlocutor coja aire y dile, por ejemplo: Lo siento, pero no puedo seguir hablando contigo. O dile sin rodeos: Muy interesante, pero ahora no tengo tiempo. O bien: Ah, antes de que me olvide, quera comentarte una cosa y es que... (y sigues hablando). Nivel IV o cmo evitar por anticipado una charla eterna: En la siguiente reunin, mrcale un lmite a tu interlocutor. Hazlo con determinacin, pero amablemente. Dile algo as como S, ya s que tienes muchas cosas que contarme. Pero yo tambin tengo algo importante que decirte. Y, para que no se me olvide, prefiero comentrtelo ahora mismo. Se trata de... (y sigues hablando).

CMO PROTEGERTE DEL MAL HUMOR DE LOS DEMS

En los cursos de autoafirmacin, a menudo he trabajado con personas muy sensibles. A muchas les costaba horrores mantenerse al margen de los sentimientos y del estado de nimo de los dems. Si alguien empezaba a quejarse, esas personas sensibles solan acabar tambin de mal humor. O se ponan nerviosas cuando ese alguien empezaba a buscar algo con nerviosismo. Era como si tuvieran la piel demasiado fina. Pero lo que daba ms quebraderos de cabeza a esas personas tan sensibles era su vulnerabilidad. Slo haca falta que el interlocutor hiciera un pequesimo comentario crtico o entornara los ojos inquieto para que se sintieran ofendidas. Y perdan todo su aplomo. Tienes derecho a mantenerte al margen del humor y del estado de nimo de los dems. De hecho, esa sensibilidad hacia el entorno es magnfica. Es como estar abierto a los dems. Pero todo lo que est abierto necesita un cierre en algn punto. Y toda sensibilidad necesita una buena proteccin. Si t tambin eres una persona sensible, la siguiente estrategia te ser muy til, puesto que con ella mantendrs a distancia el mal humor de los dems. Dejars de implicarte en el estado de nimo de tu interlocutor y no sers tan vulnerable. Yo la llamo la estrategia de la coraza. En uno de mis seminarios, un alumno me coment que su coraza era como el ojo de un huracn. Por fuera bramaba una tempestad violenta, pero detrs reinaba una calma chicha. Te digan lo que te digan, no te alteres. Puedes ponerte tu coraza y mantener la serenidad.

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Con tu coraza podrs... ...escuchar a tu interlocutor sin implicarte en lo que dice; ...hacer que los comentarios estpidos te reboten sin darte por aludido; ...mantener la serenidad, incluso cuando a tu alrededor todo el mundo est nervioso o enfadado; ...hablarle a alguien con severidad sin sentirte mal; ...aceptar las crticas sin tener que defenderte al instante; ...mantener conversaciones complicadas sin perder el hilo; ...ayudar a los dems sin compartir sus penas ni perder energas.

cristal. A travs de ese cristal dursimo, puedes verlo y orlo todo perfectamente, pero nada puede herirte. Nada peligroso puede atravesar un blindaje tan resistente. sa es tu coraza. 3. No tengas prisa. Nota cmo esa delimitacin imaginaria te protege. Te enteras de todo, pero todo se queda al otro lado de la coraza. 4. Determinadas ideas pueden ayudarte a levantar tu coraza en un instante. Prueba con estas frases: . Ya se arreglarn. . Esto no tiene nada que ver conmigo. . No har caso de este comentario. 5. Pon primero a prueba tu coraza en situaciones anodinas. Despus, cuando ests ms seguro, disfrutars ponindote la coraza y comprobando su eficacia tambin en situaciones complicadas.

CMO CONSEGUIR UNA PIEL DURA

Probablemente, ya hace mucho que sabes cul es tu coraza. Es ese estado que te permite observar tranquilamente lo que hacen los dems sin sentirte involucrado. Dicho lisa y llanamente: lo que hacen los dems no te afecta ni te lo tomas como algo personal. Estoy segura de que ya conoces ese estado. Quiz no sepas cmo has conseguido mantener la calma. Pero ese distanciamiento sereno no te resulta desconocido. sa es justamente tu coraza. Quiz no has sabido crear intencionadamente ese estado de proteccin. Pero eso cambiar a partir de ahora. Con las siguientes instrucciones podrs levantar tu coraza paso a paso.

Tu coraza impedir que te daen los comentarios de los dems.

Estrategia de autoafirmacin: tu coraza 1. Adopta tu postura regia. Respira tranquila y profundamente. Reljate. 2. Imagina que a tu alrededor hay un blindaje invisible de
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Algunos de mis alumnos se mostraron escpticos al principio cuando oyeron hablar de esta estrategia. Creyeron que
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la coraza tena algo que ver con cerrarse o aislarse, y no era eso lo que ellos queran. Tu coraza te permitir escuchar atentamente a tu interlocutor sin alterarte. De hecho, no tiene nada que ver con cerrarse. Al contrario. Slo cuando no nos tomamos las palabras y los sentimientos de nuestro interlocutor como algo personal, podemos realmente escuchar con atencin lo que quiere decirnos. Sin la coraza, fcilmente podemos quedar atascados en nuestra propia consternacin, y entonces nos volcaremos ms en nuestros sentimientos y pensamientos que en lo que nos estn diciendo. Con la coraza, incluso podremos encajar con serenidad los comentarios desagradables como, por ejemplo, una crtica a nuestro trabajo. Estaremos abiertos a lo que ocurre sin zambullirnos de lleno en ello.

Hasta donde Regina poda recordar, siempre le haba costado entenderse con su madre. Segn ella, su madre era una criticona. Una mujer que se pasaba el da buscando fallos por todas partes y siempre encontraba alguno. De pequea, Regina ya tuvo que aguantar muchas crticas y amonestaciones. Y segua teniendo la impresin de que nunca contentara a su madre. Cuando la conoc, Regina pasaba de los cuarenta y la relacin entre ambas segua siendo tensa. Haca aos que no tena ganas de visitar a su madre. Slo se vean una vez al ao, para Navidad, y la cena de Nochebuena siempre acababa con una discusin. Es intil querer obtener reconocimiento de quien no puede drtelo. El nico reconocimiento que realmente necesitas es el tuyo. Por lo general, ocurra lo siguiente: la familia se sentaba a la mesa y charlaba tranquilamente, hasta que Regina explicaba alguna cosa. Hablaba de su trabajo o de sus ltimas vacaciones. En ese momento, la madre empezaba a hacerle siempre los mismos reproches. La haba defraudado porque no haba querido ir a la universidad y no haba hecho nada en la vida. Tampoco daba mucha importancia a los lugares del extranjero donde Regina haba estado de vacaciones. Despus de todo, se podan pasar unas vacaciones estupendas en el propio pas: Regina no tena ni idea de las atracciones tursticas que tena a la puerta de casa. En ese instante, como muy tarde, Regina saltaba. Mostraba su enfado por las opiniones de su madre, las constantes crticas y los eternos reproches. La madre replicaba que tena derecho a opinar y que no iba a consentir que su hija la hiciera callar. Y as, ao tras ao, el mismo regalo de Navidad. En vez de una noche de paz, una buena bronca. Regina quiso probar por primera vez su coraza precisamente en esa situacin.
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CUANDO LAS CONVERSACIONES ACABAN SIEMPRE EN DISCUSIN

Regina fue una de las alumnas que se mostr escptica cuando expliqu la estrategia de la coraza en el curso de autoafirmacin. No obstante, quiso probarla. Y lo hizo en una situacin que la agobiaba desde haca aos: una visita a su madre. Siempre aconsejo probar primero las estrategias de autoafirmacin en una situacin simple y poco problemtica, ya que as se puede practicar mejor. Y, si no sale bien a la primera, no pasa nada. Pero Regina quiso poner a prueba su coraza directamente en una situacin muy complicada. Ponte la coraza cuando le tengas alergia a alguien.

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CMO NO TOMARSE LOS COMENTARIOS CRTICOS COMO ALGO PERSONAL

Al cabo de un ao volv a encontrar a Regina en un curso avanzado de autoafirmacin. Enseguida nos cont sus experiencias con la coraza. Estaba entusiasmada. Haba sometido su coraza a una prueba de resistencia y haba ido a ver a su madre el da de su cumpleaos. Una vez ms, se haba iniciado la tpica bronca. En algn momento, a la hora del pastel y el caf, Regina explic algo de s misma y su madre sacudi la cabeza y dijo: Ay, Dios! Cundo me hars caso? Podras haber hecho tantas cosas en la vida. Siempre te lo digo, slo con que te esforzars un poco, podras... stas eran precisamente las palabras irritantes que normalmente hacan explotar a Regina. Pero aquel da iba bien armada interiormente. Se haba puesto la coraza y estaba decidida a dejar que esos comentarios crticos le rebotaran. Tienes derecho a ser como eres. Y los dems tambin pueden ser como son. Regina nos cont lo que ocurri luego: Oa a mi madre decir, como siempre, que yo era la decepcin de su vida. Yo segu all sentada, detrs de mi cristal blindado transparente, y por primera vez tuve la sensacin de que sus palabras no me afectaban. Estaba escuchando lo que me deca. Tu coraza impide que las palabras de los dems te afecten. Y prosigui: Probablemente, antes nunca me haba parado a escucharla, porque siempre saltaba a la primera. Aquel da me di cuenta de lo decepcionada que se senta. Cuando la o hablar
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de aquel modo, se me ocurri pensar que quizs mi madre estaba frustrada con su propia vida. Quizs siempre haba deseado tener una vida mejor a travs de m. Pero yo no puedo mejorar la vida de mi madre. Slo puedo vivir la ma. Y entonces le dije algo que nunca le haba dicho. Le dije muy seriamente: Mam, siento mucho que ests tan decepcionada. Mi madre mir con tristeza su plato y respondi: Ya estoy acostumbrada. Me di cuenta de que era una mujer muy frustrada que, simplemente, descargaba su amargura en los dems. Y cuando yo estaba con ella, me tocaba a m cargar con sus frustraciones. Por primera vez en muchos, muchos aos, no discut con ella. Son sus frustraciones y yo no tengo nada que ver con ellas. Consegu charlar con ella hasta el final y pude observar a fondo la situacin. Dira que mi coraza funcion realmente bien. Tienes derecho a NO sentirte responsable de las penas de los dems.

LA DISTANCIA QUE TE CONVIENE

Distancia: eso es lo que obtendrs con tu coraza. Slo si te sitas un poco por encima de las cosas podrs entender qu est ocurriendo realmente. Reconocers que la comunicacin transcurre casi siempre por los mismos derroteros. Y tambin te dars cuenta de en qu puntos estallaras o te enfadaras normalmente. Podrs mantener la serenidad y observar las cosas a distancia. Haga lo que haga tu interlocutor, diga lo que diga, no debes implicarte. Eres libre de no dejar que te afecte. No tienes por qu reaccionar. Pero si lo haces, podrs responder de un modo que te siente bien. Sin empearte en cambiar o convencer al otro. Deja que sea diferente. Tu coraza se encargar de conseguir que te contengas. 45

Con ayuda de tu coraza, tambin te ser ms fcil tener conversaciones que probablemente te resultaran embarazosas sin ella. No se trata de protegerte de algo externo, sino del malestar que sientes en tu interior. Recuerdo a un alumno que me pregunt lo siguiente: Cmo le dices a un compaero de trabajo que a veces despide un fuerte olor corporal o, dicho claramente, que apesta? Y cmo le pides que se ponga desodorante? Tu coraza te ayuda a hablar objetivamente de temas embarazosos. Francamente, no tengo ni idea de qu palabras seran adecuadas en este caso. Depende del compaero y de la situacin. Pero s s una cosa: hay que ponerse la coraza. Si estamos bien protegidos, ser ms fcil que el otro no se sienta atacado. Y es que la serenidad se contagia. En el futuro, siempre que te enfrentes a una situacin en la que pienses: Oh, cmo me fastidia preguntarlo, no me atrevo a pedirlo, o bien me resulta embarazoso, acurdate de tu coraza. Con esta estrategia podrs decir cosas y tener conversaciones que normalmente te costaran. As, pues, piensa en lo siguiente: cuando la situacin se hace crtica, ponte la coraza. Es posible que pronto te ocurra lo que a la mayora de los que han asistido a mis cursos, que no quieren salir de casa sin su coraza. No obstante, como todas las dems estrategias de autoafirmacin, sta tampoco tiene que aplicarse permanentemente. Hay situaciones en las que es importante que te emociones, incluso puede ser fantstico. En una declaracin de amor, por ejemplo. Si tu pareja te dice te quiero, tmate el comentario como algo personal. Deja que te llegue al alma.

La coraza no tiene que ser permanente. Slo es UNA posibilidad a la que puedes recurrir para conseguir mantener la calma en situaciones complicadas. Tampoco necesitas tu coraza cuando un beb se re en tus brazos, la Tierra te ofrece el espectculo de una preciosa puesta de sol o ests celebrando algo con tus amigos. En esos casos, deja que las cosas te lleguen al alma. Convierte tu coraza en una nueva posibilidad por la que te decantas conscientemente. Y de la que a veces prescindes, tambin conscientemente. Las cinco estrategias que se presentan en este libro te permitirn llegar rpidamente a un estado en el que te sientas seguro. Pero la que da resultados con ms rapidez es la postura regia, acompaada de tu coraza. He visto cmo personas inseguras y tmidas daban un giro de 180 grados slo con la ayuda de esas dos tcticas. Personas que al principio parecan apocadas y cohibidas, al cabo de dos horas se sentaban con la espalda erguida y llenas de confianza. Quiz se tarda ms en sentir esa confianza interiormente. Pero basta una maana para transformarse externamente. Las estrategias que siguen se basan ms en la palabra. Son estrategias verbales, especialmente eficaces si se acompaan de la postura regia y la coraza. En la vida cotidiana es mucho ms sencillo de lo que yo pueda explicarte. Cuando hayas practicado unas cuantas veces la postura regia y tu coraza, te bastar con pensar en ello para que tu cuerpo adopte automticamente ese estado. Una vez conseguido, te resultar muy fcil hablar con confianza. En los siguientes captulos te explico qu puedes decir en distintas situaciones en las que busques hacerte respetar.

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LA SEGUNDA ESTRATEGIA EN EL ARTE DE HACERSE RESPETAR: LA VOLUNTAD FIRME

Esta estrategia te ayudar a obtener lo que quieres. Y lo logrars expresando tus deseos, puesto que tu interlocutor slo podr acceder a lo que le pides si se lo explicas con la suficiente claridad. Dicho de otra manera, si no expresas un ruego o un deseo, no conseguirs que se cumplan. Expresar claramente los deseos es fundamental en el arte de hacerse respetar. En este captulo descubrirs cmo puedes expresarte sin dar lugar a malentendidos, qu mover a tu interlocutor a hacer lo que le pides y qu lo bloquear y lo empujar a darte una negativa. Con la estrategia de la voluntad firme podrs... ...formular tus propias necesidades con palabras claras; ...encontrar el valor para expresar claramente un ruego; ...decir de manera inequvoca qu necesitas; ...expresarte de manera que tu interlocutor se incline a acceder a tu peticin; ...encajar con serenidad una posible negativa.

MEJOR PALABRAS CLARAS QUE UN PROFUNDO SUSPIRO

Desgraciadamente, los tiempos en los que los deseos se lean en una mirada han pasado (y quizs nunca existieron). 49

Entornar los ojos y suspirar no es suficiente para que nuestro interlocutor sepa qu necesitamos. Podemos pasarnos la vida lanzando suspiros y cerrar los prpados sin que nadie d un paso para satisfacer nuestros deseos no pronunciados. Ya s que no es muy romntico, pero no nos queda ms remedio que abrir la boca y hablar con los dems. Si te lo callas, nadie sabr qu necesitas. Naturalmente, esta segunda estrategia no te garantiza que siempre consigas lo que quieres. Lo siento, pero, por lo que yo s, no existen estrategias de comunicacin que nos conviertan en todopoderosos y nos permitan satisfacer todos nuestros deseos. Porque, como siempre ocurre en la vida, nuestra libertad acaba donde empieza la de los dems. No obstante, con esta estrategia aumentarn tus posibilidades. Si dices claramente qu deseas, las probabilidades de conseguirlo se acrecientan. No siempre nos veremos obligados a luchar arduamente ni a utilizar una retrica sofisticada para hacernos respetar. A menudo bastar con una peticin clara. Por absurdo que parezca, plantear una peticin es todo un problema para algunas personas. Sobre todo para las que tienen poca confianza en s mismas. Tienes derecho a pedir lo que deseas. Y tu interlocutor tiene derecho a contestar con un s o con un no.

esas personas suelen esforzarse por no ser una carga para los dems. Son fciles de tratar y poco exigentes. Tras ello se esconde (inconscientemente) la intencin de no molestar para caer en gracia. Slo hay una persona en el mundo que pueda juzgar si tus deseos son desmedidos o no. Y esa persona eres t. En tanto que sus propias necesidades permanecen ocultas, esas personas estn dispuestas a satisfacer rpidamente los deseos de los dems, a los que siempre dan preferencia. Primero satisfacen los de los hijos, los de la pareja y los de la empresa. Despus, los de los amigos y los parientes; dan de comer al perro y se ocupan de un sinfn de tareas sin demasiada importancia. Al final de toda esa larga lista, llega el turno de los propios deseos y necesidades. Y entonces ya no queda ni tiempo ni energa. Muchas de esas personas que tienen la autoestima baja esperan secretamente una recompensa por ser tan poco exigentes y por su espritu de sacrificio. Tienen la esperanza de que algn da les tocar el turno a ellas y sus deseos se cumplirn. Algn da. Una pregunta: Y si fuera ahora? No s cmo se ven a s mismas las personas que tienen poca autoconfianza. Segn mi experiencia, son personas como t y como yo. Incluso la gente de xito tiene alguna que otra laguna en su autoestima. Por ejemplo, hay personas que no tienen ningn problema para exigir algo en el trabajo, pero que en privado actan de otro modo. Quiz les cuesta decirle a su pareja: Abrzame. Tus deseos y tus necesidades forman parte de ti. No hay ningn motivo para avergonzarte de ello ni para ocultarlo. O al revs: algunas personas saben expresar muy bien sus necesidades en casa, pero en el trabajo apenas abren la boca.
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FCIL DE TRATAR, POCO EXIGENTE Y NINGUNA CARGA PARA NADIE

Las personas que no tienen buena opinin de s mismas y no suelen valorarse o se consideran poca cosa, tienden a pensar que sus propios deseos y necesidades no son importantes. Como si no se hubieran ganado lo que necesitan. Adems,

En vez de solicitar nuevas tareas o incluso, simplemente, que bajen un poco el aire acondicionado, prefieren morderse la lengua y no dicen nada. Cuando se trata de formular claramente los propios deseos, la mayora de la gente tiene algn que otro punto flaco.

Si ests indignado o desconcertado, abre la boca. Habla del tema. Un da tras otro, las mismas reuniones en la redaccin. Britta segua presentando puntualmente sus artculos... y no pasaba nada. Nadie se le acerc para decirle que haba superado el periodo de prueba. Y nadie le aument el sueldo. El jefe de redaccin era, como siempre, parco en palabras. Slo hablaba con Britta de sus artculos. Haba olvidado el acuerdo o ella lo haba entendido mal? Tendra que seguir viviendo eternamente con aquel sueldo de miseria? Britta esper. Sigui esperando el sueldo prometido. Cada da que pasaba, se senta ms insegura. Qu pasara si hablaba con el jefe? Britta empez a especular. A lo mejor no estaba satisfecho del resultado y ella no haba superado el periodo de prueba? No, Britta saba que haca bien su trabajo. Pero por qu no le pagaban el sueldo acordado?

QUIEN NADA DICE, NADA CONSIGUE

La primera vez que vi a Britta no imagin que tuviera problemas para hacerse respetar. Era una joven periodista con aspecto de haber llegado al mximo de la autoconfianza. Pero pas por una experiencia que le ense que todava le quedaba mucho por aprender. Todo empez con un golpe de suerte. Britta consigui un puesto fijo en un peridico. No obstante, el redactor jefe le haba impuesto una condicin al contratarla. Britta estara a prueba durante seis meses. Y durante ese periodo no cobrara el sueldo que corresponde a un periodista, sino bastante menos. Mucho menos. Cobrara un sueldo de prcticas. En la entrevista de trabajo, Britta acept porque no haba otro modo de conseguir el empleo. Pero saba que lo hara bien y superara el periodo de prueba. As fue. Tambin en una entrevista de trabajo tienes derecho a establecer lo que t deseas del nuevo empleo. Britta trabaj en la seccin de cultura y escribi artculos desde el principio. Cumpla estupendamente su tarea y estaba muy lejos de ser una periodista en prcticas, aunque el sueldo dijera lo contrario. Britta tuvo que apretarse el cinturn durante seis meses; luego, el periodo de prueba acab por fin. Segn lo pactado, empezara a cobrar el sueldo de periodista, puesto que estaba claro que haba superado la prueba. Pero no ocurri nada.
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ATRVETE A DECIRLO

Al cabo de tres semanas, Britta se senta tan insegura que empez a tener miedo de dirigirle la palabra al redactor jefe. Y no estaba acostumbrada a que le ocurriera algo as. Nunca la haba incomodado. Cuando se trataba de sus textos y de sus artculos, era enrgica, tenaz y resolutiva. Pero, en lo referente a asuntos personales, su autoconfianza haba tocado fondo. Cavilar demasiado sepulta la autoconfianza. Britta se lo explic a una compaera de trabajo, que puso el grito en el cielo: Pero, t ests loca? Te contentas con un sueldo de miseria y, encima, no vas a ver al jefe al acabar el periodo de 53

prueba? Yo ya le habra preguntado hace dos meses si lo haba superado y cundo iban a pagarme el sueldo que toca. Por el amor de Dios, qu esperas? Aqu nadie regala nada. Quien algo quiere, algo le cuesta. Anda, ve a verlo, pero ya. La colega empuj a Britta hacia la oficina del jefe. Britta hizo de tripas corazn, respir profundamente y entr. El jefe estaba muy ocupado y le indic claramente que no vala la pena que se sentara. As, pues, se qued de pie y le explic que ya haban pasado los seis meses de prueba. Luego, balbuceando un poco, le pregunt si haba superado la prueba. No esperes a que los dems vengan a ti. Acta y pide una entrevista. El jefe torci ligeramente el gesto y contest: S, de otro modo no estara usted aqu. Britta trag saliva y pregunt: Y qu pasa con mi sueldo? Usted dijo que despus del periodo de prueba... El jefe la interrumpi: Ya s lo que dije. Pero por qu me viene ahora con eso? El periodo de prueba termin hace tres semanas. Britta se senta abochornada y murmur algo de ... mucho trabajo. El jefe no afloj: Tiene usted demasiado trabajo para preocuparse por su sueldo? Qu le pasa? Tiene un marido rico? O sigue viviendo con sus papas? Britta se estaba poniendo furiosa. Busc una respuesta adecuada, pero el jefe se le adelant: De acuerdo, ha superado el periodo de prueba y le pagaremos el sueldo que toca. Aclarado. Adis. Y as acab la conversacin.

La discrecin silenciosa no suele verse recompensada. No, la entrevista no fue como una seda, pero, a pesar de todo, Britta se quit un gran peso de encima. Se acabaron los temores y la inseguridad. Le pagaron el sueldo acordado y pas a estar oficialmente contratada. Britta aprendi mucho de aquel asunto. Tuvo claro lo siguiente: Si no se pregunta y se reclama, no sucede nada. Si no se hubiera decidido a exigir lo que le corresponda, seguira con las manos vacas. Esperar slo causa inseguridad. Decidirse y reclamar es lo nico que ayuda. Y: la discrecin silenciosa no se ve recompensada.

EL DRAMA DE LOS HOMBRES Y LAS MUJERES COMPETENTES

A Britta aquel trabajo le dio una leccin en lo tocante a deseos, peticiones y exigencias. Consigui evitar el drama de los competentes. El drama de la gente competente es ms o menos ste: son muy eficientes, se matan trabajando, y esperan. Esperan reconocimiento, esperan un ascenso, esperan un aumento de sueldo. Los competentes esperan porque creen que los de arriba se darn cuenta de que estn muy capacitados. Pero, en realidad, no pasa nada. No, eso no es del todo cierto. Algo pasa. Mientras los competentes esperan reconocimiento y un ascenso, los dems se ponen los laureles. A lo mejor slo son empleados mediocres, pero le dan ms rimbombancia a su trabajo. Dicen claramente lo que quieren y son tenaces a la hora de reivindicar. Y obtienen buenos resultados. Puede que no siempre, pero s mucho ms a menudo que los que slo esperan. Entretanto, los competentes se limitan a sacudir la cabeza y a amargarse pensando que no es justo. 55

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Entre tus competencias tambin se incluye la de erigirte en abogado de tus propios intereses. Si lo anterior te resulta familiar, acaba con el drama. Ser competente tambin incluye ejercer de abogado de uno mismo y defender con energa tus intereses. En vez de esperar, pide lo que quieres. En vez de amargarte o envidiar a los dems, responde de ti mismo. La siguiente estrategia de autoafirmacin te ayudar a formular de manera inequvoca tus peticiones. Pero, antes de pedir algo, es importante que tengas claro qu quieres exactamente. As pues, tmate tu tiempo para aclararte. Averigua qu anhelas y di que s a tus deseos y necesidades.

para registrarlos todos. As pues, plantea uno o dos como mximo en una conversacin. Es imposible que asimile ms. 4. Manten una actitud positiva Omite todo lo que podra poner en tu contra a tu interlocutor. Nada de lamentos, insultos o amenazas. Porque, ante tanta negatividad, la mayora de la gente suele cerrarse en banda y ponerse a la defensiva, siguiendo el lema de a m nadie me habla as. Tu interlocutor se sentir ms motivado a aceptar tu peticin si mantienes una actitud amable o, al menos, neutral.

Estrategia de autoafirmacin: la voluntad firme 1. Elige el momento adecuado Necesitas un interlocutor que est bastante atento y pueda seguir tu discurso. Por lo tanto, asegrate de que la conversacin podr transcurrir tranquilamente y sin interrupciones. Adopta la postura regia y ponte la coraza. Eso te ayudar a hablar con serenidad y a no tomarte la reaccin del otro como algo personal. 2. Exprsate con precisin y amabilidad Formula con brevedad y precisin lo que quieres. Utiliza un por favor o di lo siguiente: Querra...; Deseara...; Me gustara.... 3. No pidas demasiado de golpe Aunque te guste mucho esta estrategia, no acribilles a deseos a tu interlocutor. Piensa que no tiene una grabadora 56

Pon tus deseos sobre la mesa y pide lo que quieres.

LOS CUATRO TROPIEZOS MS FRECUENTES AL PLANTEAR UNA PETICIN O UN DESEO

Le he dicho lo que tena que hacer, pero mi compaero de trabajo ha pasado de todo. Mi marido nunca hace lo que le pido. Hace meses que le pido a mi hija que me ayude en casa. Pero hace odos sordos. En todos los cursos oigo quejas por el estilo. Y, cuando algn alumno me cuenta que no tiene xito por lo que res57

pecta a sus deseos y peticiones, siento curiosidad. Entonces empieza la parte del curso que realmente me gusta. Es lo que yo llamo adecuar una estrategia de autoafirmacin a la vida cotidiana. Sobre el papel, todo parece razonable, pero cmo funciona en la vida real? Cmo se vive aplicando una estrategia? As pues, pido a mis alumnos que expliquen con todo detalle qu han hecho y dicho exactamente y cmo han reaccionado los dems. Y salta a la vista que siempre tropezamos con los mismos errores y malentendidos. Esos tropiezos provocan que una peticin no se entienda correctamente o que la rechacen al instante. A continuacin te presento los cinco tropiezos ms frecuentes y te enseo cmo puedes evitarlos.

Igual de complicados son los deseos del tipo: Por favor, cambia de carcter. Recuerdo a una mujer que se quejaba de que su marido nunca quera hablar con ella cuando tenan problemas. Ella se lo peda, pero no consegua nada. Cuando surga un problema, l se aislaba y ella insista en que lo hablaran. l se aislaba para ordenar sus ideas. Ella quera solucionar el problema hablando de l. Ninguno de los dos haca nada mal. Simplemente, tenan un carcter muy diferente. No intentes cambiar el carcter de nadie. Todos tenemos un carcter determinado que se form en nuestra ms tierna infancia. Lo que experimentamos en aquella poca se ha grabado profundamente en nuestra personalidad. Y, aunque tengamos la mejor voluntad de hacerlo, es difcil cambiar. Las personas son como son y muy pocas pueden mudar de carcter, ni siquiera si lo desean con todas sus fuerzas. As pues, si le pides a alguien que sea de otra manera, difcilmente conseguirs algo. Dirige tu peticin all donde puedan satisfacerla. Tambin lo tendrs complicado si reclamas algo que (all) no existe. Por ejemplo, un aumento de sueldo en una empresa que est a punto de quebrar. O si intentas conseguir habitacin en un hotel que ya est lleno o pretendes comprar zapatos en una panadera. En principio, no tiene nada de malo que quieras zapatos, una habitacin de hotel o un aumento de sueldo. Pero tienes que dirigir tu peticin al lugar donde puedan satisfacerla.

CMO EVITAR EL PRIMER TROPIEZO: NO PIDAS IMPOSIBLES

Hay peticiones que tu interlocutor no puede satisfacer o le costara mucho hacerlo. Por ejemplo, qu va a hacer un quinceaero si su madre le dice una maana: Oh, no, otra vez igual! No podras poner otra cara en el desayuno?. Cmo va a satisfacer el hijo esa peticin? Se borrar la expresin de la cara y la sustituir por una sonrisa perenne? Adems, hay alguien capaz de satisfacer la peticin de cambiar de cara (si no es con ciruga esttica)? Creo que sera difcil o, quizs, incluso imposible. Tu interlocutor slo puede satisfacer tu peticin si est a su alcance. Comprendo a la madre. Ella quiere que su hijo no ponga mala cara en el desayuno. Pero dudo que una peticin ayude en este caso. La mayora de la gente no puede cambiar su estado de nimo slo porque se lo pidan; en el mejor de los casos, podr disimularlo. 58

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EVITA EL SEGUNDO TROPIEZO: POCAS FRASES BREVES EN VEZ DE UN TORRENTE DE PALABRAS

SORTEA EL TERCER TROPIEZO: NO ACTES DE FORMA INFANTIL CUANDO PIDAS AYUDA

Hay gente que se explica mucho cuando pide algo. Y, a veces, las explicaciones suenan a justificacin. Quien acta de este modo suele tener grandes expectativas. Esas expectativas son: el otro tiene que comprenderme, tiene que saber cmo me siento, qu ha ocurrido y cmo est todo relacionado. Si me entiende, cumplir mi deseo. Pero la comprensin no funciona as. Muchas palabras no siempre consiguen que el interlocutor comprenda. Al contrario: a menudo le confunden. Despus de un discurso tan largo, el pobre ya no sabe de qu va la cosa. Las largas explicaciones suelen provocar ms confusin que comprensin. A ello se aade un segundo problema: algunas personas no saben escuchar. No pueden concentrarse demasiado tiempo. No siempre nos damos cuenta, puesto que muchos malos oyentes mantienen todo el rato el contacto visual y asienten con la cabeza. Y eso engaa. En realidad, estn pensando en otra cosa. Por eso es importante que seas capaz de resumir y de llegar rpidamente al meollo de la cuestin. No acompaes tu peticin de largusimas explicaciones. Di lo que quieres y espera a ver si tu interlocutor te plantea alguna pregunta. Si lo hace, dale una respuesta breve y concisa. No tienes que razonar tu peticin. Entre nosotros: no tienes que razonar o justificar tu peticin. Deseas algo porque lo quieres. Eso basta como aclaracin. Querer aadir ms explicaciones supone una concesin por tu parte. Piensa lo siguiente: t, y slo t, juzgas si tu peticin est justificada o no. 6o

Yo estaba convencida de que, actualmente, nadie (sobre todo ninguna mujer) se comporta como una criatura para conseguir ayuda de los dems. A lo mejor hacerse el ingenuo y hacer moneras para que corran a salvarte era un truco habitual en otros tiempos, pero en este milenio est totalmente desfasado. Eso pensaba yo. Hasta que fui testigo de esa conducta anticuada. Una mujer se inclinaba sobre una centralita de telfonos y no paraba de pulsar teclas en un despacho con la puerta abierta. l, el hombre fuerte y futuro hroe salvador, entr en la sala y la mir frunciendo el ceo. Cuando ella se dio cuenta de su presencia, puso cara de lloricona y se lament: Soy tan torpe. No consigo aclararme con este telfono. Lo he intentado mil veces. Pero no se deja. Me estoy volviendo loca! Puso morros y le dio un ligero manotazo al aparato. El hombre no vacil lo ms mnimo en ayudarla. Liber a la pobre mujer de las garras de aquella malvada centralita. Con nuestra manera de hablar de nosotros mismos mostramos a los dems cmo pueden tratarnos.

Bueno, bueno, nada de volverse loca le dijo el hombre, que descolg el auricular y puls dos teclas. Ves, funciona as. Y le ense las teclas pertinentes. Ella habl entonces con voz melosa: Ah, fantstico. Ahora mismo lo apunto, a ver si as me entra en la cabeza. l sonri satisfecho y, al irse, dijo: Recjase el pelo, a lo mejor as le entran ms cosas en la cabeza.
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Ella le ri la gracia y susurr melindrosa: Algn da sabr hacerlo sola. Lstima! exclam l. Cuando acab la escena, me gir y busqu la cmara oculta. Seguro que estaban rodando un programa cmico para la televisin. Los presentadores saldran de su escondite y gritaran a coro: Ha picado!. Pero todo sigui tranquilo. La mujer telefoneaba y el hombre se alejaba por el pasillo. Qu horror, aquello era real! Pens en mi profesin. Quizs volvera a ver a aquella mujer en alguno de mis cursos de autoafirmacin. Y seguramente se quejara de que sus compaeros (masculinos) de trabajo a veces se burlaban de ella. Y de que no progresaba profesionalmente porque nadie en la empresa le confiaba tareas de responsabilidad. Problemas de imagen, creados por ella misma. Con tus comentarios muestras tambin cmo quieres que te traten. Con frases como Soy demasiado torpe, no me aclaro te ests valorando negativamente. Te perjudicas. Y tambin construyes tu propia imagen. No hables mal de ti cuando pidas ayuda. No tiene nada de malo avisar de que no sabes hacer algo. Puede que no te aclares con Internet, que no tengas ni idea de cmo cambiar las bujas del coche o que no seas capaz de bajar un armario al stano sin ayuda. Pero no por eso eres torpe, intil, dbil o duro de mollera. (El Captulo V se centra en cmo dejar de infravalorarse) A continuacin te presento algunas sugerencias para pedir ayuda sin empequeecerte. As pedirs ayuda con seguridad Adopta la postura regia. 6z

Permtete no saber hacer algo o no poder hacerlo solo. No tienes que avergonzarte de ello ni sentirte mal. Cuando pidas ayuda, describe hechos objetivos y aade a tu peticin una frase breve. Por ejemplo: No me aclaro con la nueva centralita. Podra ayudarme? No s cmo seguir. Podras echarle un vistazo y aconsejarme? No puedo cargarlo solo. Me echas una mano, por favor? Acto seguido, da las gracias por la ayuda. Esto es comunicacin al mismo nivel. Adulta, sin rebajarse ni manipular a nadie. De este modo mantendrs tu dignidad, aunque te sientas incapaz o no sepas qu hacer.

ELUDE EL CUARTO TROPIEZO: EXPRESA UNA PETICIN CLARA EN VEZ DE HABLAR CON INDIRECTAS

Quieres saber de qu estn hechos los malentendidos? La mayor parte de los malentendidos se crea a partir de las insinuaciones. Haz una insinuacin y te arriesgars a que te malinterpreten. Supongamos que ests en la oficina, vas a hacer fotocopias y la fotocopiadora no hace lo que t quieres. Por suerte, pasa por all un compaero que sabe usar la mquina. Imagina que le dices lo siguiente: Oh, qu alegra verte! La fotocopiadora ha vuelto a declararse en huelga. Seguramente, t esperas que interprete bien el comentario, es decir, como una peticin de ayuda. Pero l se limita a encogerse de hombros y dice: Se ha vuelto a estropear? Menos mal que no tengo que hacer fotocopias! 6.3

Y sigue su camino. Te decepciona que se haya mostrado tan poco servicial? Muchas veces, las indirectas no se entienden. Pero ha sido realmente poco servicial? O simplemente no ha entendido la indirecta? Literalmente, la frase la fotocopiadora ha vuelto a declararse en huelga no es ms que una alusin a un hecho. Nada ms. Y as la ha entendido el compaero en este caso. Se trataba tan slo de una alusin al hecho de que la fotocopiadora estaba estropeada de nuevo. No ha ledo entre lneas lo que t queras conseguir realmente pronunciando la frase. Precisamente as se puede provocar una discusin. Alguien insina una cosa, lanza una indirecta, y el interlocutor se cie nicamente a lo que le han dicho. Ambos se sienten incomprendidos: Nunca haces lo que te pido. No es verdad. S lo es! Te ped ayuda cuando la fotocopiadora estaba estropeada. Y t te limitaste a irte y me dejaste en la estacada. No, eso no es verdad. No me pediste ayuda. S lo hice. Tonteras, no soy sordo. Slo dijiste que la fotocopiadora estaba estropeada. S, y no lo dije en broma. Pens que me ayudaras. Quin te ha dicho que leo el pensamiento? Cmo quieres que sepa lo que ests pensando? S, eso es lo que ocurre cuando la gente habla con indirectas. El interlocutor es libre de elegir cmo interpretar las palabras. Y a menudo no entiende ni jota. Pero centrmonos en este punto. Aludir a un hecho (la fotocopiadora ha vuelto a declararse en huelga) no es una peticin, sino una simple constatacin. Algo as como la Tierra es redonda u hoy es mircoles, que tampoco son peticiones. 64

Cuanto ms claramente expreses tu peticin, ms posibilidades tienes de que te entiendan. Puedes decirle cien veces a alguien de confianza: El cubo de la basura est lleno, hay que cortar el csped o se me ha vuelto a colgar el ordenador!, y no pasar nada. Todo eso son constataciones, no peticiones. El siguiente test te demostrar que una indirecta puede interpretarse de maneras muy distintas. Consiste en una serie de frases y tres posibles interpretaciones de cada una de ellas. Adivina qu quera decir realmente la persona que las pronunci. Oh, conduces a mucha velocidad! Vas casi a ciento veinte por carretera! Eso indica... 1. Admiro tu dominio del volante. A qu velocidad conduces por carretera, es fantstico! 2. Nunca haba pasado por aqu a tanta velocidad. Es toda una experiencia. 3. Conduces demasiado deprisa. Por favor, ve ms despacio. Dime, te duelen los brazos? Como has vuelto a dejar la cartera del colegio en la escalera... Eso significa... 1. Me preocupo por tu salud. Te pasa algo en los brazos y tengo que llevarte al mdico? 2. Tu cartera aparece siempre en los sitios ms insospechados. Me pregunto por qu ser. Cul es la causa de ese fenmeno? Son tus brazos? 3. Haz el favor de quitar la cartera de donde est. Uf, el ambiente est muy cargado y todas las ventanas estn cerradas. Qu pretende decirnos? 65

1. Es sorprendente lo deprisa que se consume el oxgeno y se carga el ambiente. 2. Las ventanas cierran muy bien. No entra ni una brizna de aire. Y el ambiente de la habitacin cambia. 3. Sera tan amable de abrir una ventana para que entre aire fresco? Ahora s que me has hecho enfadar! Tienes que interrumpirme cada vez que hablo? Qu significa este comentario? 1. Intento comprenderte. Por eso me pregunto si te domina una fuerza oculta o me interrumpes porque quieres. 2. Ahora no estoy de muy buen humor. En estos momentos me cuesta aguantar tus interrupciones. Pero ya me animar y entonces ser ms paciente contigo. 3. Haz el favor de no interrumpirme. Si eres un experto en hablar con indirectas, seguramente habrs marcado siempre la tercera respuesta. Oyes la proclama y sabes qu hay que hacer. Pero hay muchas ms interpretaciones posibles para cada uno de esos enunciados. Cuando se trate de formular un deseo, acaba con las adivinanzas. Porque mientras tu interlocutor pueda elegir libremente cmo interpretar tus comentarios, puede sucederte que no ocurra nada. As pues, no permitas que te malinterpreten. A continuacin encontrars un par de sugerencias que te ayudarn a expresar tus demandas sin que haya malentendidos. Formula tus peticiones sin dar lugar a malas interpretaciones Di con pocas palabras sencillas qu quieres del otro. S amable o, al menos, neutral. Por ejemplo, as: Por favor, podras...?
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Me gustara que... Querra lo siguiente:... Quera pedirte que... Seras tan amable...? Si informas de un hecho y quieres que el otro haga algo, dilo claramente. Lo mejor es hacerlo con dos frases simples. Primero el hecho y luego la peticin. Por ejemplo, as: La sopa est fra. Podra traerme una sopa caliente, por favor? El cubo de la basura est lleno. Me hars el favor de sacar la basura cuando salgas? No s qu le pasa, pero el motor hace un ruido extrao. Podra echarle un vistazo?

CMO EVITARS EL QUINTO TROPIEZO: S HBIL AL EXPRESAR TU ENFADO

La amabilidad funciona como un lubrificante entre las personas. Se encarga de que podamos tratarnos sin fricciones. Accedemos con gusto a una peticin planteada con cortesa (Podra dejarme pasar, por favor?). Pero una orden destemplada (Haga el favor de dejarme pasar!) invita a la resistencia. Las negativas se extienden rpidamente por donde no hay amabilidad. Eso est claro. Sin embargo, a veces no es tan sencillo ser atento en el da a da. Sobre todo si estamos nerviosos o enfadados con alguien. Una peticin formulada con amabilidad ser aceptada antes. Tomemos como ejemplo a una pareja en un restaurante. Los dos estn sentados a la mesa, esperando que les sirvan. Ella enciende un cigarrillo. l se enfada: 67

Cmo puedes ser tan desconsiderada! Sabes perfectamente que no soporto el humo, y t no paras de fumar. Es vergonzoso! (Entre nosotros: hay una peticin escondida tras esas palabras?) Cmo reaccionar la fumadora? Se deshar en disculpas y apagar el cigarrillo de inmediato? Ms bien no, despus de semejante bronca. Lo ms probable es que responda a ese ataque con un contraataque. Ms o menos as: Pero t, qu te has credo? Que todos tenemos que bailar al son que t marcas? Adems, no consiento que me hablen en ese tono. Y ya se ha iniciado una discusin que nadie quera. En un clima de pelea como se, ya no hay deferencias ni concesiones. Y no se aceptan peticiones. Detrs de un torrente de crticas se esconde una peticin muda. Una creencia falsa muy extendida en el tema de la autoafirmacin es la siguiente: Para hacerme respetar tengo que pegar una bronca y puede que incluso dar gritos. Puede que as se haga respetar un nio de tres aos. Pero los adultos no impresionan lo ms mnimo con ello. Cuanto ms ataques a tu interlocutor, menos posibilidades tienes de que acceda a tus deseos. Si criticas, haces reproches o pegas la bronca, tu interlocutor seguramente se cerrar en banda. Se negar a atenderte porque se siente atacado. Esa actitud puede presentar distintas formas. Tu interlocutor: dejar de escucharte, empezar a defenderse, replicar con una tontera, le quitar importancia al asunto, 68

te echar las culpas, pondr fin a la conversacin.

Ante un exceso de reproches o enfado, el interlocutor se cierra en banda.

Naturalmente, no todas las personas se cierran cuando alguien las increpa o les hace reproches. Tambin hay excepciones. Por ejemplo, los psicoterapeutas o los maestros zen. Es posible que ellos sepan soportar tu enfado sin bajar enseguida la persiana. Puede ser. Pero el resto de la humanidad reacciona a los ataques de manera previsible, con un no defensivo. As pues, qu podemos hacer si estamos enojados, pero queremos que algo cambie? En primer lugar, es importante que aceptemos que estamos enfadados. No tiene nada de malo sentirse as. Lo siguiente es no perder de vista a qu le damos ms importancia. Queremos descargar nuestra clera y quejarnos? O queremos que algo cambie y hagan lo que pedimos? Ningn sentimiento tiene nada de malo, tampoco el enfado. Si quieres que tu peticin se cumpla, acta con estrategia. Reprime tu furia y habla de lo que quieres con la mxima objetividad y neutralidad posibles.

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As se reclama sin atacar a nadie Habla con tu interlocutor sin echarle la culpa, sin usar un tono airado ni palabras ofensivas. En general, podrs hacerlo cuando te hayas calmado un poco. Aclrate y determina qu quieres antes de empezar a hablar. Primero reflexiona, despus acta. Concntrate en lo que quieres de tu interlocutor. Qu deseas de l? Nada de sermones ni recriminaciones. Expresa tu deseo con claridad para que no sea malinterpretado. Utiliza palabras amables. Escucha con atencin lo que te responden. Piensa que tu interlocutor tiene derecho a responder a tu peticin con un s o con un no. Y que, antes de contestar, l tambin tiene derecho a pensar con tranquilidad. Si se trata de quejas o de reclamaciones comerciales, procura no lanzar crticas generalizadas a la tienda, al restaurante, al hotel, etc. Muchos empleados se identifican con la empresa en la que trabajan. Si atacas a la empresa, los empleados reaccionarn ponindose a la defensiva y no accedern a tu peticin. Repite tu deseo, con mucha tranquilidad, si no lo han entendido a la primera. Pero qu ocurre si quieres ambas cosas? Si quieres mostrar tu enfado y tambin que acepten tu peticin? En cierto modo, te encontrars ante la cuadratura del crculo. No obstante, puede conseguirse: con un poco de disciplina y habilidad. No sueltes a las bravas tu enfado o tu frustracin: expresa lo que sientes de manera que tu interlocutor no se ponga a la defensiva. Lo mejor para conseguirlo es un mensaje personal. Habla de ti y de tus sentimientos en vez de echarle la culpa a l.

No eches la culpa de tu enfado a los dems. Nadie puede enojarte. Eres t quien lo hace. Cuando hables en primera persona, di cmo te sientes sin aadir comentarios de mal gusto ni ataques verbales. Di, por ejemplo, estoy decepcionado en vez de me has decepcionado. O bien: Ha sido verlo y enfadarme. Y todava estoy enfadado. Me gustara pedirte que t..., en vez de decir has conseguido ponerme de los nervios con el lo que has vuelto a armar. El mensaje personal evita el ataque, a no ser que digas algo as como: Te considero un perfecto idiota. En tal caso, sigues hablando en primera persona, pero atacas al otro con la palabra idiota. Situar los propios sentimientos en un mensaje personal exige cierta disciplina verbal. En vez de empezar a hablar sin parar, contente un momento y examina cmo te sientes. Despus reflexiona sobre cul sera la mejor manera de expresar con palabras tus emociones. Habla de tus sentimientos y de tus deseos en vez de acusar al otro. Al principio, esa manera de hablar te resultar un poco extraa. Pero eso cambiar cuando hayas practicado unas cuantas veces. Te dars cuenta de que ese modo de hablar es mucho ms eficaz que criticar o increpar. Con un mensaje personal muestras que no ests de acuerdo con algo sin atacar a nadie. As aumentas las posibilidades de que tu interlocutor te escuche de verdad. Lo importante es que, despus del mensaje personal, seas capaz de expresar una peticin concreta: slo as tu interlocutor sabr qu deseas que mejore.

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PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE LA ESTRATEGIA DE LA VOLUNTAD FIRME

La mayora de las relaciones no terminan a causa de una pelea, sino del silencio. Si creemos que conocemos a los dems, nos equivocamos. Nos ceimos a una imagen del otro que conocamos antes. Una imagen de cmo era hace cinco aos o la semana pasada. O esta maana. Pero siempre es una imagen antigua. Necesitamos un intercambio constante. Siempre que hablemos, seguiremos sintonizando. Nos contaremos mutuamente cmo estamos, qu deseamos y qu no queremos. Siempre de nuevo. Donde trabajaba antes haba muchas discusiones. Ahora tengo un trabajo nuevo. Debera formular ya mis deseos? O es mejor esperar? Quizs estara bien que no expusieras todos tus deseos el primer da de trabajo, nada ms llegar. Pero es importante que, mientras te aclimatas al nuevo empleo, vayas enseando quin eres. Se trata, en suma, de una mezcla de adaptacin y persistencia. Aprendes las costumbres de la empresa, por ejemplo, si por la maana la gente se saluda con un apretn de manos o con un hola! desenfadado. Y vas tomando nota de lo que tus compaeros esperan de ti. Pero tambin enseas de qu pie cojeas t, qu deseas, qu prefieres y qu aborreces. Todas las aspiraciones que expreses crearn la base para un mejor entendimiento. T no eres un libro escrito en clave, sino alguien con quien los dems saben a qu atenerse. Hazlo al ritmo que consideres adecuado. Qu hago si me dicen que soy egosta por lo que pido y deseo? Yo no creo que ser egosta sea negativo. Ser egosta slo significa ocuparse de uno mismo. Y, hacindolo, te responsabilizas de ti mismo. No cargas esa responsabilidad en los
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En principio me parece bien expresar mis propios deseos. Yero siempre hay que hablarlo todo? La gente tambin se entiende sin palabras. S, es posible. Cuando las personas llevan mucho tiempo trabajando o viviendo juntas, acaban sintonizando. Con el tiempo saben que el otro suele levantarse de mal humor o que prefiere t en vez de caf para desayunar. Conocemos las costumbres de los que nos rodean. Sin embargo, hay un pero. En mis cursos, a menudo oigo afirmaciones que suenan a decepcin: Hace mucho que trabajamos juntos. l ya debera saber que eso no me gusta. O bien: Llevamos casados siete aos; ella ya debera saber qu necesito. Siempre que oigo esas frases s que alguien se est ahogando en sus expectativas mudas. Habla de tus deseos con los dems, aunque haga mucho que los conozcas. l (o ella) tendra que saber qu necesito: esto es una suposicin peligrosa. Esconde la ilusin de que la gente acaba conocindose bien con el tiempo, que ya no hacen falta las palabras. Como si pudiramos leer los pensamientos de los dems y saber automticamente qu desean. Pero las cosas no son as en la realidad. La gente cambia con el paso de los aos. Y las relaciones tambin. Ni t ni yo somos igual que hace diez aos. Ni siquiera igual que hace diez das. Aprendemos y evolucionamos constantemente. Lo que ayer nos pareca importante puede sernos hoy indiferente. Un tema que por la maana no nos afectaba puede tener una trascendencia enorme para nosotros por la noche. Constantemente tenemos nuevas ideas y pensamientos.
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dems. Te cuidas de lo que te importa y necesitas. Eso es ser adulto y sabio. No permitas que la palabra egosta te provoque sentimientos de culpa. Slo si te ocupas de ti mismo podrs cuidar a los dems. Si tu estado anmico es bueno, tendrs muchos recursos y podrs ofrecerles algo. As pues, procrate egostamente todo lo que te siente bien. Mmate, trtate como lo ms valioso que tienes en la vida. Resumiendo: cudate como a un raja. As obtendrs la energa que, finalmente, tambin favorecer a los que te rodean. Quien se trata con cario tambin se ocupa de los dems. Y permite que los que te rodean tambin se ocupen de s mismos. Pero qu ocurre con la gente que se toma a mal que te ocupes de ti mismo? Por lo general son o bien personas que pretenden manipularte crendote remordimientos, o bien personas sacrificadas, que quizs estn hartas de serlo. A veces sienten envidia cuando se dan cuenta de que alguien es capaz de cuidarse. Pero, entre nosotros: Qu nos importa lo que opinen los dems? No es asunto tuyo que alguien te considere egosta. Es la opinin de otra persona y, en principio, no te afecta. No tienes que luchar contra esa opinin ni tampoco debes discutirla. Al fin y al cabo, tu vida no es un casting. No ests en este mundo para que te evalen. Pero si, aun as, alguien te juzga, es su problema y no el tuyo. Todo el mundo puede pensar lo que quiera y t hars lo que te parezca correcto. Tu coraza y tu postura regia te ayudarn en estos casos (v. Captulo I). Y si alguien te llama egosta en un tono despectivo, siempre puedes contestarle: S, gracias! Me cuido de maravilla. Me alegra que te hayas dado cuenta. No dependas del juicio de los dems.
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LA MANERA SENCILLA DE OBTENER LO MEJOR

Cul es tu caso? Te atreves a pedir todo lo que deseas? Antes, a veces yo tampoco pensaba demasiado en mis propios deseos. Ni se me ocurra pedir lo que necesitaba o saba que me sentara bien. Hasta que otras personas me ensearon que una peticin sencilla poda alegrarme la vida. Recuerdo una pequea escena pequea pero impresionante que viv en la recepcin de un hotel. Al da siguiente se celebraba un curso de perfeccionamiento en el que me haba inscrito. Yo estaba en recepcin, a punto de registrarme, cuando una mujer sali del ascensor con sus maletas y muchas prisas y se situ a mi lado. Disculpe dijo, sonrindome. Me permite? S, claro. Me hice a un lado. La mujer me dio las gracias y habl con el recepcionista. Dej las llaves de su habitacin sobre el mostrador. Acaban de darme esta habitacin. Pero da a la calle y es un poco ruidosa. Podra darme una habitacin que d al otro lado, al parque? Es que me molesta mucho el ruido. S, le dieron otra habitacin. Con las llaves de la nueva habitacin en la mano, se detuvo un momento y dijo: Disculpe, querra pedirle otra cosa. En las camas hay unas almohadas grandes de plumas. No tendran por casualidad almohadas ms pequeas y duras? El recepcionista respondi: S, ahora mismo pido una almohada ms dura para usted. Y hago que se la suban a la habitacin. Desea alguna cosa ms? No, muchas gracias dijo la mujer, radiante. Eso es todo por ahora. Y volvi al ascensor con sus maletas. Al formular una peticin, das a los dems la oportunidad de que te la concedan. 75

Aquella mujer me inspir (despus supe que tambin estaba inscrita en el curso). Yo tambin le ped al recepcionista una habitacin tranquila que diera al parque y una almohada dura. Y consegu ambas cosas. A la maana siguiente, volv a encontrar a aquella mujer en el buf del desayuno, y estuvimos hablando. Ella beba t, igual que yo, pero el suyo tena otro aspecto. Es t verde japons me explic. Me encanta. Se lo ha trado de casa? le pregunt. No he visto t verde por ningn sitio; slo t negro. Y ella respondi: No, tambin tienen t verde. Slo hay que pedirlo. Sinceramente, estaba impresionada. Aquella mujer peda todo lo que quera. Y lo haca con mucha confianza y una gran simpata natural. Sin ella, a m nunca se me hubiera ocurrido que poda pedir una habitacin tranquila o un t diferente. Me habra contentado con lo que me daban. Sin duda, eso no habra tenido nada de malo, pero no habra sido lo mejor. Tus peticiones no son una carga, sino un signo de tu autoconfianza. Aquella mujer me ense lo fcil que es conseguir algo mejor. Sin tener que luchar. Simplemente, pidindolo.

mos obstculos con demasiada precipitacin y reprimimos nuestros deseos. En vez de probar a ver qu pasa, simplemente por curiosidad, a veces somos excesivamente sensatos. Como si ya supiramos de antemano qu pasar. Antes de que nuestro deseo vea la luz y salga de nuestros labios, nos decimos: Bah, total, no servir de nada. Ser mejor que me lo quite de la cabeza. Nosotros mismos nos frenamos. Si piensas de antemano no servir de nada, t mismo te bloqueas. Como experta en comunicacin, encuentro muy interesantes esos frenos. Porque en ese punto empieza la parte de mi trabajo que sobrepasa la pura enseanza de las estrategias. He dedicado bastante tiempo a estudiar los bloqueos que nos coartan a la hora de pedir algo con desenvoltura. Es decir, qu nos impide revestir de palabras nuestros deseos y expresarlos en forma de peticin?

EL MIEDO AL NO

SOBRE ESCRPULOS Y OTROS FRENOS A LOS DESEOS

Quiz nuestros deseos no se cumplan en todas partes con tanta facilidad como en ese hotel. Pero podemos intentarlo. Al fin y al cabo, por probar que no quede. Pero por qu no damos el paso y pedimos en todas partes lo que queremos? Qu nos impide pedir favores cien veces a la semana o incluso ms? Nosotros mismos nos pone76

Qu pasa si rechazan mi peticin y me dan un no por respuesta? Quedar como un perdedor, como un tonto. Suelo or frases por el estilo entre mis alumnos. Segn esto, es mejor no reclamar nada, no expresar ninguna peticin; de este modo, no obtendremos un no por respuesta. El miedo nos susurra al odo: No digas nada y as no hars el ridculo. Y ese miedo nos frena. Es verdad que existe cierto riesgo, ya que cuando preguntamos o pedimos algo podemos obtener una respuesta negativa. Nada garantiza que nuestras peticiones se cumplan siempre. Naturalmente, tambin existe la posibilidad de que recibamos un s. Pero no es seguro. Y el miedo se propaga en esa inseguridad.
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Un no no es una derrota; slo es una respuesta. Para afrontar con serenidad un no necesitas dos cosas: en primer lugar, una actitud relajada hacia el no. Un criterio personal que te permita encajar un no como lo que es, es decir, una respuesta a tu peticin. Slo una respuesta, ni ms ni menos. Si ves el no en toda su simpleza, dejar de ser dramtico y ya no ser un problema. A veces, un no es slo una etapa en una conversacin. En segundo lugar, necesitas algunas herramientas retricas que te permitan sacar provecho de la negativa. Porque, a veces, un no no es la ltima palabra, sino slo una etapa en una conversacin. Mucha gente responde sistemticamente con un no a una peticin. Si eres flexible, podrs posicionarte detrs de ese no y, desde all, negociar con xito.

Siempre merece la pena formular una peticin. Aunque se reciba un no por respuesta. Una negativa seala que tu peticin no se cumplir ni aqu ni ahora. Pero, ms adelante, puede ser diferente. Quiz despus de insistir con obstinacin. (En el Captulo IV encontrars ms informacin sobre la obstinacin) O despus de buscar en otro sitio. Un no es simplemente una negativa aqu y ahora, pero no es un nunca. Un no puede significar: prueba con otra cosa. Estimula tu creatividad y algo se te ocurrir. Cuando tu interlocutor dice no, esa negativa se aplica a tu deseo. No accede a lo que le pides, pero no te rechaza a ti como persona. Tu peticin no tiene nada de malo, ni t tampoco. Tu interlocutor decide basndose en su situacin; eso es todo. Siempre que tu interlocutor decide algo, la decisin tiene que ver con l, no contigo. Tu coraza te ayudar a no tomarte su negativa como algo personal.

SOBRE EL ARTE DE ACEPTAR UN NO CON SERENIDAD

CMO SACAR PROVECHO DE UN NO

Espero que esta segunda estrategia te anime a doblar o a triplicar el nmero de peticiones. Practcala con tranquilidad. Como si se tratara de un experimento, como si hicieras un trabajo de investigacin en tus asuntos personales. Si te atreves a pedir cosas ms a menudo, tendrs dos experiencias. Por un lado, te dars cuenta de que tus peticiones se cumplen sin problema. Por otro, tambin oirs un no de vez en cuando. Algunas cosas que quieres te sern denegadas. Pero eso no es tan terrible ni supone una metedura de pata. No significa ni que t hayas hecho algo mal ni que tu interlocutor sea malo o repelente. Slo significa que, de momento, no puede ser.

Pero qu tengo que hacer concretamente cuando alguien me dice no ? me pregunt una alumna. Encontr un abrigo precioso en una boutique. La prenda me quedaba de maravilla y tena el color perfecto. Lo nico que me molestaba era el precio. As es que me arm de valor y le pregunt a la dependienta si no podra rebajrmelo un poco. Y enseguida me dijo que no. Qu hago despus de recibir esa negativa? Buena pregunta, ya que una peticin denegada no significa automticamente que se acabe la conversacin. Para estos casos he desarrollado una estrategia que te ayudar a insistir para conseguir alguna cosa. Cuando leas esta estrategia, piensa que, en el da a da, pueden probarse dis79

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tintas opciones. Despus de recibir un no por respuesta, prueba con cul ganars ms terreno a tu interlocutor. Estrategia de autoafirmacin: cmo conseguir algo despus de un no 1. Pregunta los motivos del no No siempre entenders a la primera por qu te responden con una negativa. Muchas veces, las negativas no tienen un fundamento concreto, sino que son generales. Pregunta por qu no puede ser. Por lo general, si conoces los motivos, podrs encontrar una solucin. No te hacen descuento por el abrigo que has elegido? Por qu no? Porque la dependienta no est autorizada a aplicar descuentos. Por qu no? Porque slo puede hacerlo el propietario del comercio. De acuerdo, pdele a la dependienta que le pregunte al propietario si le permite hacerte un descuento. De este modo, el asunto se pone en marcha. Y a lo mejor puedes conseguir algo. 2. Pide consejos y soluciones a tu interlocutor Tu interlocutor dice que no. Pero quizs ese interlocutor posee unos conocimientos y una experiencia que pueden ayudarte. Intenta acercarte a esos conocimientos. Plantale preguntas sencillas y seguramente conseguirs sacarle valiosos consejos. Explcale bien tu problema y pregntale qu hara en tu lugar. Por ejemplo, as: Qu hara usted si estuviera en mi lugar? Qu me aconsejara usted para poder conseguirlo? En su opinin, qu debera hacer para lograrlo? 3. Escucha con atencin a tu interlocutor Algunas soluciones surgen de palabras que pasan casi desapercibidas. Por lo tanto, pregunta y emppate de respuestas. Si escuchas con mucha atencin, tu interlocutor
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incluso se sentir animado a contarte confidencias, y as saldrn a la luz algunos trucos secretos. En cualquier caso, dale las gracias por su ayuda al final de la conversacin. 4. Empieza a negociar Qu ocurrira si cambiaras un poco tu deseo? Por ejemplo, rebajndolo o reducindolo a la mitad. O pasando a otro deseo. Supongamos que has conseguido que te rebajaran el abrigo, pero no te hacen descuento en unos pantalones. Prueba con una oferta de negociacin. Ofrece pagar los pantalones al precio marcado si te regalan una bufanda. Ampla tu gama de deseos y s ms flexible. Con el tiempo te dars cuenta de que las negativas no duelen. La verdadera prueba de valor consiste en expresar una peticin y en preguntarse lo que uno quiere. Eso ya es magnfico por s solo, vayan como vayan despus las cosas. Est claro que un s sera mejor, pero un no ya no te har temblar. Mucho pedir y mucho preguntar. A veces ser que s y, a veces, ser que no. Pero al menos lo habrs intentado. De eso se trata. Te sorprender todo lo que puedes conseguir si pierdes el miedo a recibir un no por respuesta. En el siguiente captulo te presento la tercera estrategia en el arte de hacerse respetar, que tambin se centra en el tema de las negativas, aunque va en otra direccin. Se trata de poner lmites, de decir no a los dems. Qu te parece? Sabes decir no?

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LA TERCERA ESTRATEGIA EN EL ARTE DE HACERSE RESPETAR: LA NEGATIVA AMABLE

Quiz te suena: has dicho s, pero queras decir no. T no queras hacerte cargo del asunto ni tampoco colaborar. Pero ocurri. Te has dejado engatusar y has aceptado. De tu boca salen con demasiada facilidad las palabras de acuerdo, ya lo hago yo o vale, ahora voy. Acto seguido, te enfadas, sobre todo contigo mismo. Por qu no has dicho que no?

LA DIFCIL PALABRA NO

Eres capaz de poner lmites a las exigencias y las expectativas de los dems? Si a veces te resulta difcil, bienvenido al club! Decir no y poner lmites a los dems es toda una disciplina en el arte de hacerse respetar. Si en mis seminarios elaborara una lista de los principales temas que causan problemas a los alumnos, decir no estara en primer lugar. Y, si a m me preguntaran: En qu punto cojea tu propia autoafirmacin? o qu me cuesta ms?, la respuesta sera: Decir que no. Decir no te protege del peligro de malgastar tu tiempo y tu energa. 83

Aunque me dedico al tema de la autoafirmacin desde hace ms de doce aos, en la vida diaria sigo tropezando con ese no ausente. No tan a menudo como antes, pero todava constato con cierta frecuencia que he vuelto a precipitarme diciendo que s. O que he permitido que alguien se entrometa en mis asuntos. O he callado aunque no est en absoluto de acuerdo con lo que ha ocurrido. Es un error pensar que algn da dominaremos totalmente el arte de hacernos respetar y estaremos para siempre seguros de nosotros mismos. Aprendemos y evolucionamos durante toda la vida. Despus de todo, se trata siempre de lo mismo. Da igual si compartimos piso por primera vez, si tenemos un hijo, cambiamos de trabajo o creamos nuestra propia empresa. Siempre se trata de pedir y exigir con dignidad, de poner lmites y decir que no, de nuestra obstinacin y de nuestra autoconfianza. Esos temas nos preocupan a los quince y nos siguen preocupando a los cincuenta, a los sesenta, etc. La tarea de autoafirmarse no acaba nunca, es un elemento esencial y permanente de la comunicacin con los dems. La tarea de autoafirmarse no acaba nunca. Es un proceso que dura toda la vida. Como en todas las estrategias de autoafirmacin de este libro, me gustara ensearte cmo puedes hacerte respetar con suavidad. Se trata de decir no sin hacerle dao a nadie ni herir susceptibilidades. Asimismo, tambin es importante que tu no sea claro e inequvoco. Y que seas consecuente a la hora de defenderlo. Con la estrategia de la negativa amable, ... te defenders para que no se aprovechen de ti; ... podrs decir qu es lo que no te gusta; ... evitars que los dems se entrometan en tus asuntos; ... evitars entrometerte t en los asuntos de los dems; ... podrs truncar y rechazar actitudes injustas y ofensivas.
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SOBRE MULAS Y OTROS ANIMALES DE CARGA

Poner muy pocos lmites a los dems, decir no muy pocas veces, tiene consecuencias. Consecuencias claras. Sin una negativa firme, nos sentiremos como peleles. Atrapados entre expectativas y obligaciones. Slo funcionando sin parar. A continuacin te presento una lista en la que podrs reconocer esa carencia de lmites. Lela y comprueba si te identificas con alguno de los puntos. Quiz tambin reconozcas el modelo que siguen los dems para convencerte y arrebatarte un s.

Qu ocurre cuando pones pocos lmites Tiras del carro Eres incapaz de ver que algo funciona mal o que las cosas se tuercen. Quin lo arreglar? Evidentemente, t. No te haces rogar, sino que pones manos a la obra. Tiras del carro o enderezas las cosas antes de que se produzca un desastre. Y, de este modo, te conviertes en una mua de carga. Todos los que no se aclaran con algo recurren a ti. La gente sabe enseguida a quin puede endosarle la carga. Es como si fueras un imn de torpes e intiles. Como si llevaras una camiseta con el lema: Trae, ya lo arreglo yo!. Nadie te hace caso Algunos (quiz la mayora) de los que te rodean se muestran bastante insensibles contigo. En casa, por ejemplo, dejan las cosas en cualquier sitio y t siempre las recoges. O hablan hasta por los codos sin darse cuenta de que no te apetece seguir escuchando. Vuelven a regalarte tulipanes, aunque a ti no te gusten. Si tienes la sensacin de que nadie te hace demasiado caso, slo puede haber una causa: no saben qu 85

es lo que no te gusta. Pocas veces dices no. No trazas lmites claros. No, no basta con entornar los ojos y lamentarse. Se entrometen en tus asuntos Constantemente te dicen qu debes hacer y qu no debes hacer. Ciertas personas se mueren de ganas de darte consejos o de advertirte de lo que sea. Suelen ser personas de confianza que se entrometen en tu vida. Que si ese peinado te queda bien o no, que si mira cmo conduces, o te organizan la vida amorosa: siempre hay alguien que sabe qu te conviene. Es casi como si te pasearas con una camiseta que llevara estampado el lema: Mtete en mis asuntos. Y todos los que tengan ganas de criticarte por algo pueden hacerlo con total desenvoltura. T te las arreglas con todo lo que te echen en cara. La frase esto no puede ser! casi nunca sale de tus labios. Te responsabilizas de los desamparados Eres un cuidador nato? Alguien a quien le gusta cuidar de los dems? Con eso no te limitas a ayudar, sino que das un paso ms y asumes sus responsabilidades. Te haces responsable de su bienestar. O de que arreglen su vida. O de que al menos acaben los estudios. Hay una frase que sale pocas veces de tus labios: Ah te las compongas. Como cuidador, saltas automticamente delante de ciertas seales. Cualquiera que se presente con cara de desamparado o necesitado te conmueve y lo tiene fcil para resguardarse bajo tus alas. Y t? Quin se ocupar de ti, si t siempre cuidas a los dems?

sejos, todo eso no son fallos, sino aptitudes magnficas. Pero esas aptitudes necesitan un lmite para evitar derrocharlas. Un lmite que impida que se aprovechen de ti. Ese lmite es tu no. Si dices s demasiado a menudo, corres el riesgo de que los dems se aprovechen de ti. Igual que en las dems estrategias de este libro, en este caso tampoco se trata de que te prohibas o abandones una actitud determinada. Se trata ms bien de un equilibrio. Las personas que saben decir s necesitan el contrapeso de un enrgico no en la otra cara de su personalidad. As, pues, algrate de tener un espritu abierto, de tu dinamismo y de tu preocupacin por los dems, pero traza tambin unos buenos lmites. Ensea a los dems hasta dnde pueden llegar. Di s, pero plantea tambin exigencias. Y pronuncia un no consecuente frente a todo lo que te perjudique, te hiera o te exija demasiado.

DECIR NO CON DETERMINACIN Y CLARIDAD

Te identificas con alguno de esos puntos? No te espantes si averiguas que te identificas con casi todos. Lo que he descrito no son tonteras, sino capacidades y dotes realmente magnficos. Preocuparse por los dems, ser capaz de arremangarse y poner manos a la obra, estar dispuesto a dar con86

En principio, decir no es muy sencillo. Lo importante es no andarse con rodeos al hacerlo ni utilizar demasiadas palabras. Manifiesta tu negativa con seguridad, como si le dijeras la hora o la fecha a tu interlocutor. Tu voz segura y tranquila le indicar que lo tienes bien decidido y que no vale la pena cuestionar tu negativa. La tcnica consiste en pronunciar el no como si fuera inapelable. Los consejos ms importantes para decir no se presentan resumidos en la siguiente estrategia.

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Estrategia de autoafirmacin: decir no 1. Reconocer el propio no Antes de una conversacin, averigua qu no quieres, qu te parece excesivo o qu te resulta desagradable. Permtete decir no y concdete el derecho a trazar all un lmite. 2. Decir no Adopta tu postura regia y ponte la coraza. Durante la conversacin, habla en un tono educado y a la vez decidido. Dile claramente a tu interlocutor qu es lo que no quieres o no te gusta. Exprsate con frases breves y sencillas. Cuando pronuncies la frase negativa decisiva, mira directamente a tu interlocutor. 3. No justificarse Si quieres, puedes explicarle brevemente por qu dices no. Pero evita justificarte por ello. Porque, si te justificas, parecer que aspiras a lograr la comprensin de tu interlocutor. Y eso le invitar a oponerse a tu no. Piensa lo siguiente: puedes mantener tu negativa aunque tu interlocutor no comprenda los motivos. 4. Perseverar con obstinacin Si no aceptan tu negativa, reptela otra vez. Vuelve a decir no, si es necesario, con el mismo razonamiento breve. No te enojes; sigue hablando en un tono decidido.

No obstante, en algunas situaciones necesitars una negativa dura y rotunda. Un no atronador que produzca en los dems el mismo efecto que una seal de stop. Ese no tan tajante te har falta siempre que te traten sin respeto o te humillen. As pues, antes de proceder con la negativa suave y diplomtica, quiero ensearte a pronunciar ese no rotundo. Un no al que espero que tengas que recurrir pocas veces en la vida. No toleres humillaciones ni ofensas. Di no inmediatamente y con dureza. Ante cualquier forma de humillacin, es importante interrumpir de inmediato la conversacin. Y hay que hacerlo de un modo consecuente, aplicando toda nuestra autoridad. Cada minuto que permitas que te humillen viene a ser un s para tu interlocutor. Es como si le indicaras: S, puedes hacerme lo que quieras. Y, con cada minuto que pase sin que le digas no, el desprecio que siente por ti ir en aumento. Desprecio porque se lo permites. Desprecio porque eres dbil y tienes un carcter sumiso. Y eso es peligroso. Tu falta de lmites supone una invitacin para que siga pisotendote. Nunca ras una gracia denigrante. Seala inmediatamente a tu interlocutor que no tolerars ni un segundo ms que te trate mal. Nunca jams. Si acompaa su falta de respeto con una sonrisa desenfadada y divertida, aplica la siguiente regla: no te ras. Las humillaciones nunca son graciosas ni un signo de sentido del humor. No es divertido que te traten (a ti o a quien sea) sin respeto. Transfrmate enseguida en un aguafiestas. Acaba con el juego, nada divertido, de Oh, qu graciosa es esta humillacin con un rotundo no. Y, despus de aguarle la fiesta, no discutas con tu interlocutor. 89

NO TOLERES QUE TE TRATEN MAL

En este captulo encontrars numerosos consejos prcticos para poder decir no con educacin y determinacin. Descubrirs el no suave, el no que no hiere a nadie, el no con un toque diplomtico. 88

Otro consejo importante: resiste la tentacin de pagarle con la misma moneda y no le trates sin respeto. As slo conseguiras rebajarte al mismo nivel del que acabas de defenderte. Por lo tanto, no hagas comentarios ofensivos, no lances dardos envenenados. Renunciando a denigrarlo, demostrars que eres una persona ntegra y respetable. No respondas a una ofensa con otra ofensa. Limtate a decir no. Estrategia de autoafirmacin: cmo defenderse de las humillaciones con un rotundo no Levntate de inmediato y adopta la postura regia ms imponente que puedas. Habla ms alto y en un tono ms profundo de lo habitual, y pon la mxima autoridad en tu voz. Pero no grites. Lnzale una mirada penetrante a tu interlocutor. Aumenta la distancia entre ambos. Retrocede dos pasos. Pronuncia en voz alta y severa una o dos frases que lo pongan en su sitio. Por ejemplo: No siga. Alto! Esto es una ofensa. A m no me hable as. Ya basta! No se lo consiento. No tiene gracia. Si sigue as, me marcho. No te enredes en una discusin. En el preciso momento en el que empiece a humillarte, a rebajarte o a amenazarte, se acab la comunicacin. Si es necesario, repite tu no con las mismas palabras, una y otra vez. O vete.

dad y en voz alta, pero sin gritar, mirando a la pared. Imagnate que se las ests diciendo a la cara a un adversario. Repite las frases hasta que logres pronunciarlas con voz enrgica. La postura regia te ayudar a encontrar la fuerza interior necesaria y a irradiar seguridad.

BIENVENIDO AL MUNDO DE LOS AMANTES DE LA ARMONA

En realidad, es muy sencillo: para poder decir no es importante que reconozcas que ciertas cosas se te atragantan. Que hay cosas que te molestan o te ponen nervioso. Cuando notes algo as, di no o traza un lmite. Deja bien claro qu es lo que no quieres. Con tu no sers ms realista. Reconoce que hay cosas que te molestan. En teora, eso es obvio. Pero slo en teora, es decir, sobre el papel. Trasladmonos ahora al mundo real, donde las cosas suelen funcionar de otra manera. Hablemos de las personas que asisten a mis cursos de autoafirmacin. Son hombres y mujeres que desean vivir en armona y, sobre todo, no quieren disputas. Y, lo admito, yo tambin soy una gran amante de la armona. De lo contrario, por qu iba a escribir un libro sobre el arte de hacerse respetar con tacto? Si t tambin eres amante de la armona, ya sabes de qu problema hablo. Nos cuesta mucho decir no. Naturalmente, sabemos cmo decir no, pero slo en teora. El no interfiere en la armona y por eso preferimos intentarlo con amables rodeos. En la prctica, eso significa que aguantamos demasiado. En vez de defendernos, nos callamos y no nos damos por aludidos.

Al principio, a algunas personas les cuesta hablar enrgicamente, con voz severa. Si a ti te ocurre lo mismo, puedes empezar practicando esta estrategia a solas en casa. Elige dos frases de la estrategia y pronuncalas con la mxima autorice

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Al relacionarnos con los dems, necesitamos siempre ambas cosas: el s y el no. La amiga de turno vuelve a criticar nuestro nuevo peinado. Pero, en vez de decirle claramente que no nos apetece or sus comentarios, nos sentimos inseguros. Y enseguida buscamos un espejo para comprobar si tiene razn o no. El hijo de 16 aos vuelve a quejarse de que la comida sana que hay para cenar es aburrida. Y para preservar el buen ambiente nos ofrecemos enseguida a calentar en el horno una pizza congelada. En la fiesta familiar, la ta Katie vuelve a hacer bromas con nuestra profesin. Y, en vez de decirle que sus comentarios nos hieren, cogemos otro trozo de tarta y nos la tragamos. Puede que incluso sonriamos. No pasa nada y todos nos queremos mucho.

LA GOTA QUE COLMA EL VASO Y ACABA CON NUESTRA PACIENCIA

Los amantes de la armona no somos indiferentes ni insensibles. Al contrario: somos muy sensibles. Retenemos todas las contrariedades, molestias y extralimitaciones. Todo lo que nos pone nerviosos y nos mortifica, se nos queda dentro. Lo almacenamos. Lo amontonamos en nuestro interior. Y llega un da en que no podemos ms. Una gota colma el vaso. Se nos acab la paciencia. Basta un pequeo motivo, una chispa insignificante. Un no reprimido puede transformarse en ira. Lo que ocurre entonces est muy lejos de ser armnico. No, ya no hay peticiones serenas ni autoafirmacin. El resultado es rabia. Un resoplido furioso, reproches airados, portazos y comentarios groseros:
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Ya no aguanto ms! Ah te las compongas! Ya veremos cmo os las arreglis sin m! Estoy hasta las narices! Vete a paseo y djame en paz! A los dems, esa reaccin les resulta totalmente incomprensible. Hasta entonces todo haba ido como una seda y, ahora, de repente, perdemos los estribos. No, no es un ataque de nervios, ni nos faltan vitaminas, y tampoco es el sndrome premenstrual. Los amantes de la armona ramos el aire acondicionado emocional que mantena de buen humor a todo el mundo. Nadie se daba cuenta de lo que ese afn de armona nos costaba, de lo mucho que nos esforzbamos, de hasta qu punto tenamos que reprimir nuestro enfado. Lo que nos ha hecho estallar es el no que nos hemos ido tragando. Hay algo que pueda evitar ese estallido? Algo que nos impida perder los estribos? La respuesta es s: dejando de almacenar enfado y trazando lmites a tiempo. No al cabo de diez aos, sino enseguida que algo nos moleste. Para lograrlo, necesitamos formarnos una nueva imagen de una convivencia armnica. No la que se basaba en el antiguo silencio y la contencin, sino una armona que descanse en la franqueza y la sinceridad. En la que est permitido tanto el s como el no. Contenindonos y callando no creamos armona. Para decir no con claridad no hace falta que dejes de ser amable. Se pueden combinar ambas cosas. Puedes poner lmites a los dems con cortesa. A continuacin te explico cmo hacerlo.

Estrategia de autoafirmacin: la forma amable de decir no 1. Admite que hay cosas que no te parecen bien o te molestan. Permtete sentir en tu interior que algo no te gus93

ta. En la primera ocasin que se presente, indica a los dems qu es lo que no quieres o te molesta. 2. Adopta la postura regia y ponte la coraza. De este modo irradiars seguridad y ello te ayudar a mantener la serenidad. 3. Habla en tono tranquilo y neutral. Recuerda: pocas frases y palabras claras. 4. Pronuncia el nombre del afectado, eso le dar ms importancia a tus comentarios. Utiliza frmulas amables. Por ejemplo: Seor Meier, querra pedirle un favor: desde mi mesa oigo la radio de su despacho y me molesta. Podra bajar el volumen o apagarla? Lo siento mucho, Karin, pero no podr estar mucho rato contigo. Slo dispongo de cinco minutos. To Franz, no me gusta que hables as de mi matrimonio. No tiene gracia. As que, por favor, mientras estemos aqu, gurdate tus comentarlos. 5. Si tu interlocutor no te toma en serio, repite tu no con voz tranquila las veces que haga falta.

Di NO MOSTRANDO TAMBIN COMPRENSIN

Durante algn tiempo estuve observando en qu situaciones me costaba decir no. Me di cuenta de que, en las conversaciones, me sumerga en el mundo de mis interlocutores. Les comprenda y sus argumentos me parecan obvios. Cuando mi interlocutor quera algo de m, es decir, me peda algo, ya me tena atrapada. Casi automticamente le entenda tan bien! sala un s de mi boca. Mi s, lo comprendo mental se converta al instante en un s, lo har verbal. Y aceptaba el trabajo o me obligaba a cumplir un plazo. Comprender a alguien no significa que haya que decir s automticamente. Al decir s automticamente, mi comprensin hacia el otro era inmensa, pero la comprensin hacia m misma era nula. Me faltaba comprensin para m. El problema no es la comprensin. Igual que otras muchas facultades humanas, la comprensin es enormemente meritoria. Es una competencia social valiosa y, en ningn caso, una debilidad. La comprensin se ocupa de que podamos convivir hasta cierto punto pacficamente. Donde falta, la insensibilidad y la crueldad se extienden de forma lenta, pero segura. Sin embargo, puesto que es tan valiosa, tambin necesita una buena proteccin. Y la mejor proteccin son unos lmites claros. Para m fue muy importante aprender a no perder de vista mis propios intereses en una conversacin. Porque necesitamos ambas cosas: comprensin para los dems y comprensin para nosotros mismos. No intentes comprender slo a los dems. Comprndete tambin a ti mismo.

Esta estrategia de decir no con amabilidad pretende que el otro, en principio, se ponga de acuerdo contigo. Para lograrlo, tienes que comunicarle claramente qu es lo que te molesta y dnde estn tus lmites. Si lo expresas de un modo entre amable y neutral, el otro podr modificar su conducta sin perder su prestigio. No lo has atacado, sino que simplemente has marcado un lmite. De este modo, el asunto no adquiere dramatismo. En este caso tambin se aplica la norma de que no puedes obligar a nadie a cambiar de conducta. No obstante, con una comunicacin clara en la que demuestres seguridad, aumentarn las posibilidades de que te complazcan.

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Si nuestra comprensin alcanza a ambas partes, es posible que entendamos muy bien a nuestro interlocutor y, a pesar de todo, nos neguemos a lo que nos pide. A continuacin te enseo cmo puedes ponerlo en prctica. Con la siguiente estrategia dirs no, pero, al mismo tiempo, demostrars que entiendes los sentimientos y los propsitos de tu interlocutor. Puedes aplicar la estrategia siempre que te importe mucho mantener una buena relacin con tu interlocutor. Cuidado! Esta estrategia slo es creble si realmente puedes sentirte identificado con tu interlocutor y con los motivos que lo mueven. No simules hacerlo si no lo sientes as. Como es natural, no ests obligado a comprenderlo. Si no puedes, no pasa nada. Utiliza entonces otra de las estrategias que componen este captulo.

Estrategia de autoafirmacin: mostrar comprensin y, a pesar de todo, decir no 1. Escucha atentamente Escucha con atencin a tu interlocutor. Limtate a escuchar. No digas nada todava. Procura no asentir con la cabeza, puesto que tu interlocutor podra interpretar ese gesto como un s. Limtate a mantener una postura neutral. 2. Averigua qu quieres Despus de escuchar lo que tu interlocutor quiere de ti, reflexiona un momento. Manten la tranquilidad y nota cmo te sientes. Plantate la siguiente pregunta: Qu quiero?. Tmate tus intereses y tus deseos tan en serio como los de tu interlocutor. 3. Comunica tu decisin Si no puedes o no quieres acceder a la peticin de tu inter96

locutor, dselo. Pero selale que comprendes su situacin y su deseo. Dselo sin sarcasmo ni retintn. Habla utilizando frases simples y claras. Por ejemplo, as: Veo que el asunto es realmente importante para usted. Pero, por desgracia, en este momento no puedo ayudarle. No me queda ni un hueco en la agenda. Comprendo que quieras ir a la disco con tus amigos y quedarte hasta medianoche. Y a mi gustara que estuvieras en casa como muy tarde a las diez, aunque tus amigos puedan quedarse hasta ms tarde. Para usted es importante recibir la confirmacin lo antes posible. Lo comprendo. Pero sta es mi situacin: necesito como mnimo dos das para leer y estudiar la solicitud. Entiendo perfectamente que quieras convertir el stano en un taller. Pero no estoy de acuerdo en hacer la reforma. Yo preferira gastar el dinero en un sof nuevo y en cambiar la lavadora.

La mayora de la gente puede asimilar mucho mejor un no si tiene la sensacin de que escuchan y atienden sus peticiones. Comprendiendo a los dems, respondemos positivamente aunque rechacemos el asunto que quieren tratar con nosotros. El no es entonces menos duro, suena ms amable. Y el interlocutor puede asimilar mejor una negativa de ese estilo que un desaire tajante.

IMPIDE QUE TE ATOSIGUEN

Para mucha gente que siempre ha dicho en el acto que s, el paso al no es a veces demasiado grande. En estos casos, suele ser ms adecuado dar slo un pequeo paso. Entre el s y el no hay un punto medio. En ese punto ya no hay ningn s automtico, pero an no se ha llegado al no. 97

Ese punto es un momento de reflexin. Una pausa para pensar. Si ya no dices s automticamente, pero tampoco quieres decir no inmediatamente, ese momento de reflexin es lo ms adecuado en tu caso. Piensa con calma y reflexiona qu ventajas y qu inconvenientes podra tener tu respuesta. Medita el tiempo que haga falta. Tienes derecho a pensar con tranquilidad antes de decir s o no. Por favor, djeme pensarlo es tambin una buena respuesta si tienes la sensacin de que tu interlocutor te est atosigando. Es decir, si intenta convencerte con prisas y cierta brusquedad. Tu mejor amigo se planta de repente en tu puerta y necesita urgentemente mucho dinero. Quiere que t se lo prestes enseguida. O tu jefe necesita que le confirmes inmediatamente que el viernes hars horas extras. O tu hermana te adjudica con toda naturalidad el discurso del aniversario de boda de tus padres. Todo estaba planeado y t... Alto! Corres el grave peligro de que te atosiguen. No permitas que nadie te apremie. Si alguien tiene muchsima prisa y todo es urgente, haz lo siguiente: examina si realmente se trata de una emergencia. Mira a tu alrededor: Se est quemando la casa? Hay alguien desangrndose en el suelo? Si no ocurre nada de eso, no tienes por qu saltar y poner manos a la obra inmediatamente. Si no se trata de un verdadero caso de urgencia, tmate tu tiempo para reflexionar. Retrate antes de decir s o no. Tienes tanto derecho a respirar como a pensar con calma antes de tomar una decisin. Cuando te presionan, la mejor respuesta es: Lo pensar.
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Estrategia de autoafirmacin: tmate un momento de reflexin 1. Con tu coraza y tu postura regia conseguirs que las prisas y la presin de los dems no se te contagien. 2. Cuando alguien te pida o te exija algo, tmate el tiempo necesario para reflexionar. En vez de decir s o no enseguida, responde algo as como: Es una cuestin importante. Lo pensar. Lo examinar detenidamente. El asunto es tan importante que me gustara meditarlo bien antes de responder. Tengo que sopesarlo. Necesito tiempo para pensar. Una propuesta interesante. Pero antes de responder, me gustara consultarlo con la almohada. 3. A veces es muy til comunicarle al interlocutor durante cunto tiempo vamos a pensarlo. Basta con una frase: Maana te llamo. Te lo digo en diez minutos. 4. Muy importante: no podrs reflexionar bien hasta que no hayas perdido el contacto con tu interlocutor. Es decir, hasta que ests a solas o, al menos, hayas salido de la sala.

El momento de reflexin tiene otra gran ventaja: te permite ser ms creativo. Un simple s o un simple no suelen dar poco margen de juego. Pensando un poco podrs aadir algo. Por ejemplo, podras decir s y al mismo tiempo someter ese s a alguna condicin: S, yo me encargo de hacerlo, pero me gustara que usted... (y manifiestas tu peticin). O dices no y ofreces una nueva solucin: No, imposible. Pero puedo proponerle otra cosa, y es que... (y presentas tu propuesta).
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Puedes condicionar tu s a una peticin. O combinar tu no con una propuesta de solucin. Slo llegars a ese tipo de respuestas si puedes pensar con tranquilidad. El momento de reflexin te procura ese momento creativo para deliberar. En vez de limitarte a decir s o no, inicia una conversacin de la que puedan surgir nuevas soluciones.

Slo podremos experimentar cercana y apego hacia el otro si le indicamos claramente qu deseamos y dnde estn nuestros lmites. Todo s, contigo necesita en el reverso un no, slo hasta aqu. Y a todo ello hay que aadir que cambiamos con el paso del tiempo. Nuestros lmites no estn grabados en piedra ni fijados para la eternidad. Pueden desplazarse porque evolucionamos. Por eso es importante no hablar nicamente una vez de las cosas, sino hacerlo repetidamente.

POR QU UNA BUENA RELACIN NECESITA EL S Y EL NO ENSEA A LOS DEMS DNDE ESTN TUS LMITES

Hace tiempo que sabemos que las pelculas romnticas engaan. En ellas vemos a dos enamorados que se funden para siempre en un abrazo. Se entienden sin palabras y pueden leer en los ojos del otro cmo se sienten. Nunca aparece un no entre esos enamorados. Maravillosamente conmovedor, pero totalmente irreal. Tan irreal como los dinosaurios paseando por Nueva York o Superman salvando al mundo con sus superpoderes. Pura invencin de novelistas y guionistas. La verdad sobre las buenas relaciones no es como la presentan en Hollywood. Para que una relacin funcione, se necesitan ambas cosas: el s y el no. Y eso se aplica a las parejas, a las amistades y al trato con los compaeros de trabajo. No somos un solo corazn y una sola alma, sino personas diferentes. Para mantener una buena relacin necesitas ambas cosas: tu s y tu no. Como mnimo son dos corazones y dos almas los que se encuentran. Y cada uno de ellos lleva en el equipaje su propia historia y sus costumbres, sus preferencias, rechazos, escrpulos y puntos flacos. ioo

Para explicar en qu consiste una buena delimitacin, me gusta utilizar la imagen de un jardn vallado. T y tu vida sois como un jardn lleno de flores, con un lmite y una valla. En el jardn de tu vida crecen tus acciones, tus pensamientos y tus sentimientos, tus propsitos y tus proyectos. All te ocupas de tu cuerpo, de tu tiempo, de tus contactos y de tus actividades. Y lo que plantes en l es slo asunto tuyo. Y t eres el responsable. Tus lmites indican dnde empieza tu esfera privada. Y all decides t. El vallado indica a los dems que no pueden llevarse nada de tu jardn sin pedirte permiso. Es tu territorio y all mandas t. La valla tiene una puerta que t (y slo t) puedes abrir y cerrar. Puedes invitar a otras personas a tu jardn y tambin aceptar cosas de ellas. Puedes decirles s o no o pedir un momento de reflexin. Naturalmente, todo el mundo tiene su propio jardn, rodeado por una valla. Y lo que los dems planten en su jardn es cosa suya. T no eres el responsable. Y es muy probable que los dems planten opiniones, sentimientos y activiIOI

dades muy distintos de los tuyos. La vida que ellos viven es asunto suyo. A ti, en principio, no te importa. Y eso tambin afecta a las personas que tienes ms cerca. Responsabilzate de tu propia vida. Y no te metas en la vida de los dems. Tus seres ms queridos tienen su propio jardn, del que ellos son responsables. La valla te muestra claramente dnde acaba tu zona de influencia y comienza la de los dems.

Si quieres ayudar a los dems, pregunta antes si tu ayuda es bien recibida. Y si alguien escarba en tu jardn sin haber pedido permiso y se entromete en tus asuntos, indcale claramente que tenga cuidado, que est en tu territorio. Se trata de tus asuntos y t decides. La gente que a menudo est sobrecargada de trabajo tiene unas marcas de delimitacin demasiado endebles. Las personas que tienen demasiados compromisos en su agenda y una lista demasiado larga de tareas pendiente tienen un problema con el no. Es como si la valla de su jardn estuviera destrozada y apenas se viera. En un jardn como se, es fcil que se depositen los problemas, las cargas y las reclamaciones de los dems. Una falta de delimitacin parece invitar a los dems a depositar all su carga. Los dems no ven que, en realidad, se encuentran en el territorio de otra persona. No hay obstculos evidentes ni delimitaciones claras. Nada que indique que hay que llamar y pedir permiso para entrar. No hay puertas que se puedan cerrar. No en vano se dice que gestionar bien nuestra agenda consiste sobre todo en saber decir no.

El jardn de tu vida con sus lmites

En la vida en comn es importante negociar los lmites conjuntamente. De este modo se determina el territorio de cada uno, cmo se distribuyen las tareas y quin se responsabiliza de qu. Mi receta para una vida sencilla y tranquila es la siguiente: pon lmites que se reconozcan claramente. Ocpate de tu propio jardn y no te metas en el jardn de los dems. No obstante, si te gusta escarbar en otros jardines, llama antes de entrar y pregunta si desean tu ayuda. Evidentemente, tendrn derecho a responderte con un s o con un no, o dicindote: Por favor, necesito un momento de reflexin.
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Si faltan los lmites, es fcil que se produzca una sobrecarga.

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Si te apetece, puedes examinar tus lmites, el vallado que rodea el jardn de tu vida. Inspecciona si son slidos y se reconocen fcilmente. Lee las siguientes preguntas y respndelas: Dnde (en qu esferas o frente a qu personas) te gustara decir no ms a menudo? Por qu te gustara decir no en esas situaciones? Qu te molesta? Con el corazn en la mano, qu te impide decir no? Qu podra ocurrir si la prxima vez dices no? Hay personas que te endosan sus cargas, su trabajo o sus problemas? Si la respuesta es afirmativa, cmo lo consiguen? En qu situaciones te has entrometido en los asuntos de los dems sin preguntar antes? Qu pretendas conseguir? Siempre que te enfades con alguien, hazte la siguiente pregunta: qu es asunto mo y qu es asunto suyo? Dnde mando yo (mi jardn) y qu no me importa (el jardn de los dems)?

PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE LA ESTRATEGIA DE LA NEGATIVA AMABLE

Me gustara decir no ms a menudo, sobre todo en el trabajo. Pero me da miedo que un no me acarree inconvenientes, por ejemplo, si me niego a hacer horas extras. Qu puedo hacer? Estara bien que abordaras el tema con cuidado. Yo no puedo valorar si puedes permitirte o no una negativa en tu trabajo. Pero t puedes hacer las siguientes reflexiones: Qu me costara un s y que me costara un no? Decir s tambin tiene un precio. O, dicho de otro modo, un s tambin tiene sus inconvenientes. Antes de decidir, examina qu ventajas y qu inconvenientes tendra un no o un s. Tomemos como ejemplo la cuestin de las horas extras. Si dices que s y las haces, eso te costar una parte de tu tiempo libre. A lo mejor entonces notas que tu familia est disgustada porque pasas poco tiempo en casa. Y eso hay que incluirlo en los costes. Tu propio disgusto y tu fatiga tambin se incluyen en los costes derivados de tu s. Asimismo, tu negativa a hacer horas extras te costar algo. Esa decisin tambin te acarrear inconvenientes. Por ejemplo, tu jefe podra sentirse contrariado o molesto porque no trabajas ms. Puede que sea vengativo y ponga trabas a tu carrera profesional. La reaccin de tus colegas podra ser diferente. Quizs algunos te consideraran un hroe porque te has negado a hacer horas extras. Quizs para otros seras la peste porque entonces ellos tendran que trabajar ms horas. As pues, tu no tambin te costar algo. Ni el s ni el no son gratis. Tu decisin es, por lo tanto, una cuestin de costes. En qu caso pagars ms? Qu te resultara ms econmico?
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Una buena delimitacin: t decides de qu vas a encargarte y de qu no.

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No quiero contrariar a nadie. No me gusta que los dems estn tristes o se sientan frustrados porque yo he dicho "no". Cmo puedo arreglarlo? En la comunicacin hay dos esferas. Una es la parte en la que t puedes influir y que t puedes organizar. En ella se inscriben el tono de tu voz, las palabras que escoges y tu lenguaje corporal. Todo eso lo determinas t. Pero tambin hay otra esfera que t no controlas. Se trata de los pensamientos y los sentimientos de tu interlocutor. T no puedes determinar cmo se tomar tus palabras ni qu sentir al orlas. T puedes decir no con toda la suavidad posible, pero es cosa suya si se siente frustrado, se pone triste o lo acepta con serenidad. T no puedes influir directamente en el hecho de que tu interlocutor se sienta bien despus de haberle dicho no. Lo importante es que t aceptes tu propio no y te permitas pronunciarlo con claridad y amabilidad. Eso s te compete. Cdele a tu interlocutor la competencia de reaccionar a tu no. T no eres responsable de cmo se sentir tu interlocutor despus de haberle dicho no. Ahora digo "no" ms a menudo y marco mis lmites mucho mejor que antes. Pero tambin tengo mala conciencia a menudo. Cmo puedo librarme del sentimiento de culpa? En primer lugar, los sentimientos estn para sentirlos. Trtalos siempre con cario. Tambin el de culpa. Tu mala conciencia o tu sentimiento de culpa slo demuestran que ests escapando de un antiguo rol. Todos hemos aprendido en casa, en la escuela o quizs en la iglesia qu hay que hacer para ser buena persona. Esas normas, valores y directrices han arraigado en nuestro cerebro. Si no somos tan obedientes, afables y sacrificados como nos ensearon, nuestra conciencia se manifiesta. Nos indica
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que estamos incumpliendo lo que nos ensearon. Y es normal. Con el tiempo aprenders que trazar lmites no es un delito y que no perjudicas a nadie con tu no. A medida que interiorices ese nuevo mensaje, la mala conciencia ir disminuyendo. La mala conciencia disminuir cuando te des cuenta de que tus negativas no son dainas.

Si NO LO HAGO YO, QUIN LO HAR?

Cuando marques mejor tus lmites, puede ocurrir que se creen vacos. Antes siempre saltabas y te hacas cargo de lo que los dems no resolvan, de lo que no saban o quiz no queran hacer. Y ahora dices no ms a menudo. Trazas un lmite y ya no te sientes responsable de todo ni de todos. Pero qu pasa ahora con las tareas pendientes? T ya no eres el responsable permanente, pero se produce un vaco. Quin se ocupar? Quin ir a comprar? Quin cuidar a los padres de avanzada edad? Quin escribir las actas y preparar el caf? Tu no indica a los dems que el antiguo modelo ya no funciona. Ya no eres aquella mua que cargaba con todo. Hasta aqu, nada que objetar. Pero ahora viene el siguiente paso. Ahora se trata de llenar el vaco de manera que las cosas que siempre te tocaban a ti se resuelvan. Se trata de redistribuir las tareas y los trabajos. Resumiendo, t y los que te rodean necesitis llegar a un nuevo acuerdo. Deja de ser el responsable permanente y gestiona un nuevo acuerdo. Llegar a un nuevo acuerdo puede resultar muy sencillo. Por ejemplo, se puede convenir conjuntamente que determi107

nadas tareas se resolvern por turnos. Todos escribirn las actas, a todos les tocar sacar la basura o ir de compras. Se puede llegar a esos acuerdos deprisa y sin demasiado esfuerzo. En estos casos es muy til coger las riendas y hablar del tema con todos los implicados. Procura conseguir un pacto justo que determine quin debe resolver qu y cundo. Para llegar a un acuerdo con los dems, necesitas sobre todo tres cosas: en primer lugar, una buena dosis de determinacin; en segundo lugar, una obstinacin inquebrantable y, en tercer lugar, t y todos los implicados necesitis buena voluntad. La buena voluntad surge del deseo de entenderse con los dems. Sin ella, es imposible que funcione la comunicacin entre las personas y tampoco funcionan los acuerdos. Sin buena voluntad por parte de todos, los acuerdos no funcionan. Si has estado haciendo el papel de mua de carga durante mucho tiempo, quiz te cueste un poco acabar con ese modelo y regular las cosas de otra manera. Al principio, quiz te dar la impresin de que los dems no tienen buena voluntad. No siempre es fcil aplicar nuevos acuerdos. Tu destreza en el arte de hacerte respetar ser entonces decisiva. Todo depender de que seas consecuente y constante. Pero ser mejor que te lo explique con un ejemplo prctico. Se trata de la historia de Sandra.

Si alguien se hace cargo siempre de las tareas de los dems, rpidamente se convierte en el responsable permanente. Sandra era la nica que limpiaba. Los otros tres se escaqueaban siempre de las tareas domsticas. Su compaera de piso haca la compra de vez en cuando y cocinaba algunos fines de semana. Pero, en el caso de los chicos, la cosa estaba muy negra. Ambos tenan una incapacidad especial, eran ciegos ante la suciedad. Por muy sucia que estuviera la cocina, a ellos no les importaba sentarse y desayunar all tranquilamente. Incluso lean el peridico entretanto. Es mejor distribuir las tareas que quejarse de la carga. Como es natural, Sandra no tena ganas de ser la nica encargada de la limpieza. Se quejaba continuamente a sus tres compaeros de piso. Intentaba que ellos tambin cogieran la fregona de vez en cuando. El resultado era siempre el mismo: los tres reconocan que las cosas no podan seguir as y los tres le prometan que limpiaran ms a menudo en el futuro. Pero no pasaba nada. Sandra se encontraba siempre un montn de platos sucios, los fogones hechos una porquera y el suelo de la cocina pegajoso. Y el cuarto de bao? A veces daba asco. Sandra estaba a punto de cambiar de piso, ya que sus llamadas al orden y sus sermones no servan de nada. La limpieza segua dependiendo de ella porque era la nica que no soportaba la suciedad. Y se le haba acabado la paciencia. Pensaba que sus compaeros no tenan buena voluntad y que nunca participaran en las tareas de casa. Por lo tanto, no quera seguir viviendo all.

SOBRE LA CEGUERA ANTE LA SUCIEDAD Y OTROS PROBLEMAS DE LIMPIEZA

Sandra comparta piso con una chica y dos chicos. Y le gustaba vivir all. Los cuatro eran estudiantes, el piso era grande y estaba cerca de la universidad. Habra sido magnfico si no fuera por el problema de la limpieza.
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CUANDO A LAS PALABRAS SE LAS LLEVA EL VIENTO

Aconsej a Sandra que no tirara la toalla. Hasta entonces slo haba intentado cambiar las cosas con llamadas al orden. Haba hablado mucho, y no cabe duda de que hablar puede ser muy eficaz. Pero, por desgracia, hay situaciones en las que a las palabras se las lleva el viento. Especialmente cuando las personas no quieren abandonar las comodidades de costumbre y hacen odos sordos. Las llamadas al orden entran por un odo, atraviesan el cerebro y salen por el otro odo sin dejar huella. Las palabras no han surtido efecto. Sandra necesitaba algo ms fuerte: un plan concreto. Un plan de limpieza que pudiera colgarse en la pared. All pondra, en letra bien clara, qu haba que hacer, quin lo hara y cundo. Las llamadas al orden y las amonestaciones a menudo no sirven de nada. Es mejor un plan concreto con una distribucin clara de las tareas. Un plan claro es mejor que muchas palabras. Adems, es muy til frente a los despistes y las confusiones del tipo: Pues yo recordaba otra cosa. A veces hace falta completar el plan con reglas adicionales que hagan perder ventaja a los pillos y a los caraduras. Esas normas determinarn qu consecuencias tendr vulnerar el acuerdo. Por ejemplo, se puede establecer que quien no cumpla sus tareas pagar una multa o lo compensar de algn modo. Quizs suene algo estricto, pero es muy til con la gente que siempre encuentra excusas para escabullirse de sus obligaciones. Ser consecuente significa tambin no aceptar excusas. Al principio, Sandra dudaba de que sus compaeros aceptaran un plan de limpieza. Pero no tena nada que perder. Era
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su ltima oportunidad de dar la vuelta a la tortilla. Y, si no lo consegua, cambiara de casa. Sandra no tena ganas de discutir eternamente por el problema de la limpieza.

SOBRE EL ARTE DE SER CONSECUENTE

Sandra se puso manos a la obra y reuni a sus compaeros. Les explic que estaba pensando seriamente en marcharse porque el problema de la limpieza la pona muy nerviosa. Los tres se alarmaron ante aquel anuncio. Los tres coincidieron en que se tomaba el tema de la limpieza demasiado a pecho. Y los tres prometieron (una vez ms) que limpiaran ms en el futuro. Sandra aprovech la bonanza y pregunt si hablaban en serio. S, los tres se lo aseguraron y prometieron que queran mejorar. Sandra les tom la palabra y propuso un acuerdo. Lo haba preparado bien y haba anotado todas las tareas domsticas en una cartulina. Tambin haba hecho una tarjeta para cada uno de ellos. Toma las riendas de la conversacin. Encazala y propon nuevas reglas. stas son las tareas que hay que hacer todas las semanas, y aqu estn nuestros nombres. Nos las repartiremos. Los dems se quedaron estupefactos. Nunca haban visto a Sandra as. Pero todos aceptaron, puesto que acababan de prometer que limpiaran ms. Las tareas se distribuyeron por turnos y, al final, colgaron el programa de limpieza en la cocina. All estaba, claramente escrito, lo que tena que hacer cada uno de ellos. Los chicos protestaron tmidamente. Aquello era demasiado estricto. Al fin y al cabo, eran estudiantes y tenan que preparar exmenes. Por lo tanto, podra ser que alguna vez se saltaran el programa. Para Sandra, aquello era un intento
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de crear una puerta falsa por la que poder huir de sus obligaciones. Pero tena un as en la manga. Y replic con serenidad: S, puede ser que alguien no haga lo que le toca. Pero, entonces, tendr que pagarle algo a la persona que se haya hecho cargo de sus tareas. Eso es justo. Si uno no puede limpiar, otro puede ganarse algo hacindolo. Y si ninguno de nosotros tiene tiempo, con el dinero contratamos a alguien. Todos se quedaron sin habla por un momento. Lo de tener que pagar por no haber hecho la limpieza toc el punto ms sensible de los estudiantes: el dinero. Todos tuvieron muy claro que los tiempos de las excusas haban acabado. Aun as, discutieron el tema de la indemnizacin porque les pareca una solucin demasiado infantil. No obstante, todos acabaron aceptando. Y siguieron el plan. Al menos casi siempre. Hazte a la idea de que los dems no quieren renunciar de buenas a primeras a las comodidades de costumbre. Un final feliz? Casi. Porque surgieron nuevos problemas. A la que Sandra dej de ser la nica encargada de la limpieza, se hizo evidente que sus tres compaeros de piso no tenan ni idea de limpiar. Hubo discusiones sobre si haba que fregar siempre a fondo la cocina o bastaba con hacerlo por encima. Y tambin se debatieron otros puntos. Entretanto, Sandra tuvo que luchar contra su tendencia natural. Ella saba limpiar ms deprisa y ms a fondo. Y vea la poca traza que tenan sus compaeros de piso. Ms de una vez estuvo a punto de quitarle de las manos a alguno la fregona. Por suerte, no lo hizo, porque eso habra supuesto un relajamiento de las nuevas normas. De vez en cuando les daba un consejo, pero normalmente se encerraba en su habitacin cuando limpiaban.
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Deja que lo hagan los dems. Aprende a mirar tranquilamente en vez de cargar con todo.

DISTRIBUIR LAS TAREAS EN VEZ DE ENCARGARSE DE TODO

Puede que no todos los problemas de limpieza en un piso compartido se arreglen como en este ejemplo. Pero la historia de Sandra ilustra muy bien qu hay que hacer si se quieren reorganizar las cosas. En vez de seguir cargando con todo, distribuye las tareas. Hay una serie de pasos que te ayudarn a organizar con los dems una redistribucin del trabajo. A continuacin te presento los ms importantes. Lee los distintos puntos y elige los consejos que puedan ser de utilidad en tu situacin.

Estrategia de autoafirman: redistribuir el trabajo 1. Habla con los implicados Pide una reunin con los implicados. Explcales con palabras objetivas (sin quejas ni reproches) cmo han funcionado las cosas hasta entonces y con qu no ests de acuerdo. Aclrales los cambios que deseas. 2. Busca un arreglo justo Puede ser muy til para todos que hayas confeccionado un plan o un proyecto sobre cmo podra distribuirse mejor el trabajo. Pero no intentes imponer tu plan con presiones. Todos preferimos los acuerdos que hemos elaborado juntos. As pues, preprate para un largo debate y busca con los dems implicados un arreglo que todos consideren adecuado y justo. 3. Resiste el mal ambiente Si dejas de ser una mua de carga, los dems tendrn ms
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cosas que hacer. Y, obviamente, no estarn demasiado contentos. Al principio, es muy probable que los afectados incluso se resistan y pretendan que todo vuelva a ser como antes. As pues, preprate para encontrar un ambiente enrarecido y caras largas. Pero no permitas que ese mal ambiente te debilite. Es completamente normal que los dems gruan y refunfuen, pero t no has nacido para hacer siempre felices a tus semejantes. 4. Probad el nuevo acuerdo en el da a da Cuando se llega a un nuevo acuerdo, es muy prctico pactar tambin una especie de perodo de prueba. Al cabo de un tiempo, quiz de cuatro semanas o de tres meses, hay que volver a reunirse y evaluar si el plan funciona o si se podran mejorar algunos aspectos. Tambin se puede aprovechar la ocasin para hablar de incumplimientos. Por qu alguien no ha hecho su trabajo? Qu compensacin debe pagarse por no haber realizado una tarea? O bien qu recompensa se recibe por despachar las tareas de manera ejemplar? 5. Aprende a mantenerte al margen Deja que lo hagan los dems. Puede que no tengan tanta prctica y no resuelvan las tareas tan bien como t. Tendrs que aprender a mirar sin implicarte. Ser mejor que te despidas de tus (elevadas) exigencias. Naturalmente, puedes dar algn que otro consejo, pero, por lo dems, mantente al margen. 6. No te dejes enredar Ibas realmente en serio con tus nuevos lmites? Piensa que los dems pueden comprobarlo con mucha facilidad. Alguien no hace lo que tendra que hacer segn el nuevo acuerdo. No ha fregado los platos, no ha ido a buscar a la nia a la guardera o ha olvidado redactar el acta de la reunin. Y siempre tiene una buena excusa a punto. Te cuenta
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una historia dramtica sobre los motivos que le han impedido ocuparse de algo. Y as zarandea los nuevos lmites que has marcado. Hasta qu punto te mantienes firme? Dicho de otra manera: pueden engaarte con su palabrera o con una historia fantstica? Superars la prueba si delegas la responsabilidad en el afectado. Aclrale lo siguiente: El pacto es ste, y t sabrs cmo resuelves tus tareas. Y punto. No te apartes de lo acordado. As demostrars que te tomas en serio y tomas en serio al otro. Decir no y trazar lmites es una cosa. Otra cosa es actuar consecuentemente. La siguiente estrategia se centra en ello. Se trata de la obstinacin educada, de tu capacidad para defender con energa y tesn lo que consideras correcto. Sin enfadarte y sin levantar la voz, combinando tu obstinacin con una serenidad sosegada. En las pginas siguientes te explico cmo conseguirlo.

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LA CUARTA ESTRATEGIA EN EL ARTE DE HACERSE RESPETAR: LA OBSTINACIN EDUCADA

Seguramente ya te has dado cuenta. A veces, tus palabras no llegan. Hablas sensatamente, expresndote con frases claras, pero no ocurre nada, y eso que has puesto en escena una autoafirmacin de primera. Es como si tu interlocutor no se enterara de nada. A tus palabras se las lleva el viento. Qu haces entonces? Te retiras ofendido porque no quieren escucharte? Te enfureces y levantas la voz? No, no lo hagas. Hay una estrategia que se encarga de que tus palabras lleguen realmente. A base de insistencia. Es la estrategia de la obstinacin educada.

MUCHA AUTOAFIRMACIN, PERO NO CONSIGUES NADA?

El simple hecho de que digas algo no significa que tus palabras lleguen realmente a tu interlocutor. A veces, las apariencias engaan. Quiz slo parece que te est escuchando. Te mira, incluso asiente con la cabeza de vez en cuando, pero entiende qu quieres de l? No podra ser que sus pensamientos estuvieran en otra parte? Es imposible saber con certeza si tu interlocutor entiende realmente lo que le dices. El tema de la comunicacin no siempre es tan fcil. T quieres hacerte respetar y le transmites a tu interlocutor qu
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quieres de l. Pero lo que dices va a parar con frecuencia a una mente que ya est saturada. El hecho de decir algo no significa que las palabras lleguen a tu interlocutor. En el instante en que las primeras palabras salan de tu boca, tu interlocutor quizs estaba pensando que pronto ira a comer y si, excepcin almente, pedira una pizza. Y t llegas con una peticin o una propuesta. Mientras hablas, tu interlocutor cae en la cuenta de que esa noche est invitado a cenar y ser mejor dejarse de pizzas. Y que no puede olvidarse de comprar flores para la anfitriona. Luego piensa dnde comprar las flores y si tendr que llenar el depsito del coche. Entretanto, las palabras siguen saliendo de tu boca. Palabras que, por desgracia, no entrarn en ese cerebro que ya est muy ocupado. Pero tu interlocutor tiene mucho tacto y te mira todo el rato con inters, asiente de vez en cuando con la cabeza y, acto seguido, cree recordar que el depsito an est medio lleno. Una entrevista como sta puede causarte la impresin de que te has afirmado de maravilla. Y seguramente lo has hecho muy bien. Es slo que nadie ms se ha dado cuenta. Que alguien te mire con inters y asienta con la cabeza no significa que te est escuchando. No, tu interlocutor no es un malvado que primero te hace creer framente que est de acuerdo contigo y luego dice no acordarse de nada. La cuestin es mucho ms simple. Lo que t has dicho no le ha llegado, no ha logrado entrar en una mente en plena ebullicin. Por eso necesitas la estrategia de la obstinacin educada.

POR QU ES IMPORTANTE REPETIRSE

Con tu obstinacin reforzars las tres primeras estrategias, desarrolladas en los captulos anteriores. Digas lo que digas, disponte a repetirlo con insistencia. Sin levantar la voz ni enfadarte. Simplemente, reptelo una y otra vez. Y una vez ms. Tranquila y relajadamente. Con la estrategia de la obstinacin educada podrs... ...imponer con terquedad tus deseos o tu no; ...ser enrgico sin enfadarte; ...mantener el hilo de la conversacin; ...defenderte muy bien de las manipulaciones y de la presin; ...arreglrtelas fcilmente con la gente que tambin es muy obstinada. Los publicistas saben mucho de comunicacin y de cmo hacer llegar los mensajes a los clientes potenciales. Ninguna empresa encargara un costoso anuncio publicitario para no emitirlo ni una sola vez por televisin. No, el anuncio se repite continuamente. Lo ves en casi todos los canales y casi a todas horas. Adems, el mismo mensaje se publica en las revistas y aparece en vallas publicitarias. Los publicistas saben que, para que un mensaje llegue, hay que repetirlo constantemente. Cuanto ms, mejor. Slo entonces existe la posibilidad de que la informacin penetre en las mentes saturadas de los consumidores. Es una forma de obstinacin que puedes observar a diario. Estamos rodeados de obstinacin. Qu podemos hacer nosotros? Ser tambin obstinados. Si piensas en ello un momento, constatars que ya ests rodeado de obstinacin. La gente, las empresas y los medios de comunicacin te abordan con tenacidad. Tratan de con119

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vencerte, te atacan con sus ofertas, intentan persuadirte; todos luchan por conseguir que les prestes atencin. Una y otra vez. Si te fijas bien, te dars cuenta de que tus hijos tambin pueden ser muy testarudos. Y de que tus compaeros de trabajo siempre te vienen con lo mismo y siempre insisten en explicarte la misma historia. Hay un modo sencillo de acabar con todo esto: aprende t tambin a ser obstinado. Defiende lo que quieres y hazlo tenazmente.

vista la desestim. Le dije a la cara que no era apta para aquel puesto. Y sabe qu hizo? Se fue. Sali de mi despacho sin decir nada. No creo que sea la persona adecuada. Con tu obstinacin demostrars a tu interlocutor que vas en serio. Me indign. Aquella empleada era apta, y l la desestimaba? A qu demonios jugaba? Usted la rechaz y ella sali de su oficina sin decir nada. Y qu quera que hiciera? le pregunt. El hombre me mir con los ojos muy abiertos, como si de repente le estuviera hablando en un idioma extrao. Qu quera que hiciera? Luchar, naturalmente! Pedirme cuentas, agarrarme por el cuello y no aflojar dijo, sacudiendo la cabeza. Y qu hizo? Nada. Se da por vencida y se marcha. Me dispona a decir algo, pero el hombre se me adelant: Con quin cree usted que se las ver en el puesto de directora? Los empleados de esa sucursal son huesos duros de roer. No dejan pasar ni una. Y los clientes, sobre todo los grandes, son unos cabezotas. El puesto tiene que ocuparlo una persona firme. Alguien que se mantenga imperturbable aunque soplen malos vientos. No te des por vencido enseguida si te dicen no. O sea, la rechaz slo para ponerla a prueba? El hombre hizo un gesto negativo. Ponerla a prueba! Yo necesito a alguien con agallas y que est siempre en la brecha. A alguien firme. Irse sin decir nada! Esa mujer tiene poco carcter.

LA OBSTINACIN HABITUAL EN EL MUNDO DE LOS NEGOCIOS

Har unos diez aos, en el descanso de uno de mis cursos de comunicacin, tuve una experiencia interesante. Fue una conversacin breve con uno de los alumnos. De hecho, fue ms bien una charla que apenas dur cinco minutos. Pero me convenci de que el tema de la obstinacin debe incluirse en todos los cursos de autoafirmacin. Yo estaba dando un curso de comunicacin para directivos en una gran empresa. Todos los alumnos eran hombres. Uno de ellos, algo mayor, se me acerc en el descanso y me explic que le estaba costando mucho cubrir un puesto vacante. Tena que encontrar el candidato adecuado para el puesto de director de una sucursal. Haba una candidata, pero no acababa de convencerle. Le pregunt por qu y su explicacin me impresion. Con la obstinacin educada reforzars tu autoafirmacin. Hace tiempo que la conozco y sera casi ideal para el cargo. Tiene las aptitudes necesarias y ella misma ha solicitado el puesto. Y qu problema hay? pregunt. Le hice una entrevista de trabajo. Y al final de la entreI20

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C O N UN NO EMPIEZA LA NEGOCIACIN

Una negativa es una negativa y hay que encajarla. Hazme un favor: olvida esa frase. Sobre todo si pretendes jugar en el mundo de los negocios, predominantemente masculino. En l, una negativa slo significa que empieza el partido. Entonces toca insistir con tenacidad, negociar con perseverancia y no aflojar. Sin obstinacin, ests perdido. Por otro lado, es muy probable que, en ese mundo de los negocios predominantemente masculino, tu no tampoco sea aceptado a la primera. Por lo tanto, no te sorprendas si trazas un lmite y los dems lo zarandean con tenacidad. Sin obstinacin, en el mundo de los negocios ests perdido. Por el contrario, es importante que t no te des por vencido cuando te digan no. Hazte a la idea de que una negativa puede ser tan slo una respuesta provisional. No sabrs si un no es realmente definitivo hasta que hayas puesto en juego tu obstinacin. Tu jefe no tiene tiempo para hablar contigo. De acuerdo. Entonces, demustrale lo tenaz que puedes llegar a ser con tal de conseguir una entrevista. No escuchan tu propuesta? Reptela. Una vez ms. Y si no sirve de nada, envala como informe o cntala en voz alta cuando vayas por los pasillos. Queras ocuparte de otras tareas, pero ya estn asignadas? Insiste, puesto que es una oportunidad magnfica de practicar tu tenacidad.

imponerse a los adultos. Pero pueden ser tercos. Son capaces de repetir con cabezonera algo sin parar. Todos los nios pequeos conocen esta estrategia y, si tienes hijos, sabrs de qu te hablo. No temas, no tendrs que hablar como un nio de cinco aos. En este libro te presento estrategias verbales desarrolladas. Al fin y al cabo, t necesitas una manera de hablar adulta para hacerte respetar en un mundo de adultos. Con todo, un nio de cinco aos te ensear las bases de esa obstinacin. T ya sabes cmo puedes ser obstinado. A los cinco aos lo hacas a la perfeccin. A los cinco aos, sabas ser testarudo a la perfeccin. Sabas cmo serlo sin necesidad de libros ni ejercicios. Tenas bien interiorizada la estrategia. A continuacin te presento un ejemplo que te demostrar cmo funciona esta forma tan sencilla de obstinacin en una conversacin.

LA TENACIDAD GANA

LA OBSTINACIN QUE TODOS LOS NIOS DOMINAN

Se puede aprender a ser terco de un nio de cinco aos. Los nios pequeos no tienen demasiadas posibilidades de
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Faltaban seis semanas para Navidad y en el supermercado de la esquina ya vendan juguetes. Aquella semana, eran muecos de trapo. En un estante especial haba conejitos, gatitos y perritos. Todos de peluche y de mirada tierna, hbilmente colocados al alcance de los nios. O a Alice de lejos. Su voz infantil llen todo el supermercado. La pequea Alice acababa de cumplir cinco aos y viva con sus padres en el vecindario. Mientras empujaba mi carrito por los pasillos, o cmo le gritaba excitada a su madre: Mam, mira! Un conejito! He encontrado un conejito!
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La madre iba por otro pasillo y le contest: Djalo donde estaba y ven aqu. Acto seguido o que Alice deca: Mira, mam. Qu suave es este conejito! Estaba claro que Alice segua con el conejito en la mano. Empuj el carro hacia la seccin de fruta y verdura, y all estaban las dos. La obstinacin es una forma de poder. La madre examinaba las manzanas y, casi sin mirarla, le dijo a su hija: Anda, cario, devuelve el conejito a su sitio. Ya tienes bastantes peluches en tu habitacin. Y la abuela ya te regal un conejito en Semana Santa. Las palabras de la madre no impresionaron a la pequea. No, mam, no tengo ningn conejito como ste. ste es marrn. Y el de la abuela es blanco. Yo quiero este conejito marrn. La madre ya estaba con su carrito en otro pasillo y le dijo a travs de los estantes: No, Alice, nada de conejitos! Devulvelo y ven aqu. Entonces, Alice ense a todos los clientes del supermercado cmo se puede ser obstinado a la manera clsica. Mam, slo este conejito! Por favor! He dicho que no! Para ser obstinado no necesitas argumentos. Slo tenacidad. Pero, mam! Este conejito est solo. Y yo quiero llevrmelo a casa. Entonces, la madre se apresur hacia Alice; estaba bastante alterada.
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He dicho que no y es que no. Deja el peluche en su sitio y vuelve aqu. El conejito se llama Nicki. Y Nicki quiere venir conmigo dijo Alice con voz llorosa. Volva a tocarle a la madre. Su voz sonaba cada vez ms alterada. No. Ya te he dicho que lo dejes donde estaba. Pero Nicki est solo! protest la nia con una voz que se oy en todo el supermercado. La madre intent razonar: Tienes veinte peluches como mnimo. Y eso es ms que suficiente. Adems, en tu cama ya no queda sitio para ms muecos. Su voz ya no sonaba tan decidida como al principio. Mam, yo slo quiero a Nicki. Los dems no me importan. Un suspiro de la madre. No se puede ir a comprar contigo! Pero que conste que ste es tu ltimo peluche! No tendrs ms. Ni siquiera para Navidad. La tenacidad gana. Qu bien! Nicki, te quedas conmigo exclam Alice feliz. La madre murmur algo as como ya ha vuelto a salirse con la suya. No, Alice no necesitaba ningn curso de autoafirmacin. Pero quizs la madre s.

PERMISO PARA SER CABEZOTA

La obstinacin es algo que los nios dominan, pero que muchos adultos tienen que volver a aprender. A medida
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que nos hacemos mayores, a muchos se nos atrofia esa capacidad. Nuestra obstinacin originaria ha sido sustituida a lo largo de los aos por una buena conducta. De nios aprendimos a conformarnos y a obedecer. Aprendimos a ser cariosos y obedientes. Y que no debamos ser replicones ni cabezotas porque con ello slo ponamos nerviosos a los dems. Tienes derecho a defender tus deseos con obstinacin. Cuanto ms se educaba a un nio para que fuera obediente, ms se le reprima la obstinacin. Por eso a muchos adultos les cuesta mostrarse tercos en una conversacin. En lo ms profundo de su ser siguen temiendo que les regaen o los castiguen por su cabezonera. La obstinacin educada no consiste en adoptar una conducta inapropiada ni una actitud insolente. En el fondo, slo se trata de repetir, es decir, de decir lo mismo una y otra vez. En ser ms testarudo que el otro. Sin enfadarse y sin atacar al interlocutor. Se trata de una obstinacin educada, sin subidones emocionales.

No, nunca hemos hecho algo as. No puede ser. Eso no conduce a nada. Oirs este tipo de objeciones cuando no tengan la ms mnima intencin de acceder a tus deseos o a tus peticiones. Por ejemplo, cuando reclamas o quieres que te cambien algo en un comercio. O cuando pides un trato de favor (por ejemplo, un descuento, una rebaja, etc.). O cuando pides a tus hijos que te ayuden en casa. La verdadera conversacin suele empezar despus de haber insistido lo suficiente. Es importante que no desistas de inmediato cuando los dems te respondan con esos tpicos imposible, no puede ser, esto no conduce a nada. Piensa que slo son negativas estndar con las que tu interlocutor intenta despacharte, con la esperanza de que desistas enseguida. La verdadera conversacin suele empezar despus de que tu interlocutor haya expresado esas objeciones y t an sigas all.

NO DEJES QUE SE TE QUITEN DE ENCIMA

A continuacin te presento el abec de la obstinacin. Esta estrategia te ayudar sobre todo cuando tu interlocutor intente quitrsete de encima. Esas tentativas se reconocen fcilmente. Tu interlocutor no piensa acceder a lo que t quieres. Pero a ti slo te llega lo que yo llamo un rechazo estndar. Consiste en una serie de objeciones generales que suenan ms o menos as: Imposible.
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Persigue con obstinacin lo que quieres

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Con el siguiente abec de la obstinacin por secuencias podrs responder con serenidad a las tentativas de tu interlocutor de quitrsete de encima.

argumentacin por secuencia. Si se te acaban los argumentos, no te preocupes. Empieza de nuevo con el primero. 4. Manten tu obstinacin mientras tu interlocutor mantenga la suya Si tu interlocutor sigue negndose, inicia una nueva secuencia, siguiendo de nuevo el modelo de las tres frases: Repite brevemente su opinin (A) para demostrarle que has estado escuchando. Prosigue con el enunciado de tu voluntad (B) y, a continuacin, argumenta lo que quieres con una frase explicativa (C). 5. Resiste sin enfadarte Aplica el abec de la obstinacin con total serenidad las veces que haga falta. No pares hasta que tu interlocutor cambie su postura de rechazo y empiece a atender tu peticin. O cuando te hartes y notes que no conseguirs nada con la obstinacin educada.

Estrategia de autoafirmacin: el abec de la obstinacin por secuencias 1. Establece primero qu quieres exactamente Antes de la entrevista, piensa bien qu deseas o qu quieres pedir. (Un deseo o una peticin tambin pueden significar que quieras decir no.) Reflexiona sobre los motivos de tus demandas. Es decir, por qu quieres lo que quieres. Uno o dos motivos son suficientes. 2. Expresa tu deseo con claridad Adopta tu postura regia y ponte la coraza. Di lo que quieres, y hazlo mediante frases breves y concisas, utiliza las estrategias de los captulos I y II. 3. Escucha con atencin lo que te responden Si rechazan tu peticin, puedes responder con el abec de la obstinacin, que consiste en tres frases que debes pronunciar seguidas: A. Repite brevemente, en una frase, lo que ha dicho tu interlocutor. As le demostrars que le estabas escuchando. Algo as como: As pues, segn usted... (y aades lo que ha dicho, resumido en una sola frase). B. Acto seguido, repite lo que t queras. Ser el enunciado de tu voluntad y, al mismo tiempo, el ncleo de esta estrategia: Y yo deseara... (y prosigues con tu deseo, de nuevo en una sola frase). C. En la tercera frase, argumenta tu peticin. Algo as como: Me gustara esto porque... (y aades una argumentacin para tu deseo o peticin). Menciona siempre una sola
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LA LUCHA SERENA POR LOS PROPIOS INTERESES

Me gustara presentarte un ejemplo de cmo funciona el abec de la obstinacin en la prctica. La situacin de partida es la siguiente: un empleado quiere asistir a un curso de formacin de verano. Hasta entonces, su superior siempre se lo ha quitado de encima cuando se lo ha pedido. Ahora, el empleado lo intenta con el abec de la obstinacin. Fjate en cmo el superior desgrana sus habituales objeciones estndar y en cmo el empleado persiste en su deseo a pesar de todo. Con una obstinacin educada no atacas a tu interlocutor, slo perseveras en lo que deseas.

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Empleado: Perdone que le moleste. Vuelve a ser por el curso de asesoramiento a los clientes. Ya habl de ello con usted la semana pasada y le di el programa del curso. Jefe: S, y qu le respond? Si no recuerdo mal, le dije que no. Empleado: Por eso quera volver a hablar con usted. Jefe: Lo siento, pero ahora no tengo tiempo. Espero la visita de dos clientes importantes. Empleado: S, ahora no tiene tiempo para hablar conmigo (A - repetir lo que el otro ha dicho). Me gustara mucho asistir a ese curso de formacin en julio. (B = enunciado de tu voluntad). Sera bueno para nuestro departamento que al menos una persona lo hiciera (C = argumentacin). Jefe: Y cmo lo arreglamos? El curso es en julio. Precisamente en poca de vacaciones quiere usted asistir a un curso? Quiere que cierre el negocio? Empleado: S, habr que arreglar de alguna manera el tema de las vacaciones. (A) Me gustara participar en ese curso (B) porque ya hemos hablado muchas veces de que deberamos mejorar el asesoramiento a nuestros clientes. Seguro que sacara ideas muy provechosas para el departamento (C). Jefe: Se est repitiendo. Ya he entendido lo que quiere. Pero el hecho es que esos cursillos no sirven para nada en la prctica. Son demasiado tericos. Empleado: Usted cree que esos cursillos no sirven para nada (A). Yo espero mucho de ellos y me gustara mucho asistir (B)... Jefe (interrumpiendo): ...pagando la empresa, supongo. Me imagino que ya sabe que no hay tanto dinero como antes para formacin. Ahora se economiza. As es que no se haga ilusiones. Con la obstinacin educada demuestras firmeza y que sabes lo que quieres.

Empleado: As pues, podra ser que no hubiera dinero para mi formacin? (A). Este curso es muy importante para m (B). Ya quera haberme apuntado hace dos aos, pero no pudo ser porque estaban reestructurando la empresa. Por eso me gustara hacerlo este verano (C). Jefe: Bueno, ya basta! Por Dios, cuntas veces va a repetrmelo? No va a cambiar de opinin, verdad? (se levanta). De acuerdo. No puedo prometerle nada, pero ya ver qu puedo hacer por usted. Hablar con el departamento de personal. Pero no se cree falsas esperanzas. Empleado: De acuerdo. Gracias! Le parece bien que vuelva a hablar con usted el lunes? Jefe: S, por qu no? Ahora, si me disculpa, realmente tengo una reunin. La actitud del jefe en la conversacin no cambia hasta que abandona todas sus objeciones estndar. Slo entonces se muestra dispuesto a interesarse por el deseo de su empleado. No pronuncia un s definitivo, pero deja de aferrarse a su rotunda negativa. Se ha movido una ficha. No sabrs si algo es realmente posible hasta que hayas insistido. En la entrevista, el empleado no acepta ni un solo argumento del jefe. nicamente repite con sus propias palabras la opinin del jefe y aade su deseo y su motivacin. No se trata de argumentos en contra, sino de obstinacin bien presentada. Evidentemente, el jefe se da cuenta de que el empleado se repite constantemente. Pero esas repeticiones acaban siendo efectivas. El empleado no permite que se lo quiten de encima a la primera negativa, ni a la segunda ni a la tercera. Insiste y, as, al menos consiguirs debilitar los cimientos de un rotundo no.

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PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE LA ESTRATEGIA DE LA OBSTINACIN EDUCADA

Cunto tiempo hay que repetir esas secuencias de obstinacin en una entrevista? Manten tu obstinacin hasta que tu interlocutor se de cuenta de que sus argumentos en contra no logran disuadirte. Hasta que comprenda que no conseguir nada con sus mtodos retricos habituales. La duracin puede variar. A lo mejor algunos interlocutores slo tienen dos o tres objeciones. En cambio, puede que otros tengan todo un arsenal y, con ellos, necesitars repetir las secuencias ms veces para que algo cambie. S ms obstinado que tu interlocutor. Cuando tu interlocutor se d cuenta de que te mantienes firme, a menudo oirs frases como stas: Es usted bastante terco. Te repites constantemente. Por qu eres tan cabezota? S, ya lo has dicho mil veces. Tu interlocutor ha comprendido que eres obstinado. Confrmaselo dicindole algo as como: S, es verdad. Me interesa mucho este asunto. Pon punto final a tu obstinacin cuando tu interlocutor cambie de actitud en la conversacin. Es decir, cuando deje de presentar objeciones y ofrezca una solucin. Entonces podrs hablar realmente del tema, sin tener que recurrir a ms secuencias. Resumiendo: cuando tu interlocutor abandone su cabezonera, t podrs poner punto final a la tuya y seguir hablando con l normalmente. Deja de mostrarte obstinado cuando se vislumbre una solucin.

Pero qu hago si el otro es tan obstinado como yo? Si se da el caso de que ambos sois muy tercos, la conversacin podra durar eternamente sin resultados. Y eso sera un derroche de tiempo y energa. En caso de que tu interlocutor sea tan obstinado como t, merece la pena que te muestres curioso. Pregntale si, por casualidad, ha ledo este libro y, si no lo ha hecho, de dnde ha sacado una obstinacin tan admirable. Acto seguido, asume que la conversacin no conducir prcticamente a nada excepto, quizs, a que ambos ejercitis un poco los msculos de la obstinacin. Llegados a ese punto, contntate con interrumpir la conversacin. Si queras decir no, manten tu negativa. Y, si queras algo de tu interlocutor, asume que no lo conseguirs poniendo en juego tu obstinacin. Pero incluso entonces tienes la posibilidad de sacar algo de provecho de la situacin. En el Captulo II de este libro describo una estrategia que ayuda a estimular la creatividad ante una negativa. Esa estrategia podra serte til ahora. Tu interlocutor tiene derecho a ser tan obstinado como t. No puede llegar un momento en que mi obstinacin ponga nervioso al interlocutor? Quizs. No puedes saber por anticipado cmo reaccionar tu interlocutor ante tu terquedad. Pero, recuerda: ni eres malo ni lo ests atacando. Simplemente, eres obstinado. En el mundo de los negocios, esa tenacidad firme es un signo de compromiso y de capacidad de mando. Por lo tanto, es muy probable que tu interlocutor respete tu obstinacin o incluso la admire. No tienes que contentar a nadie. No pasa nada si los dems piensan que eres una persona difcil.

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Naturalmente, tambin puede ocurrir que tu interlocutor se sulfure porque tiene que dedicarte mucho tiempo y porque sus tentativas para quitrsete de encima no funcionan. Tiene derecho a enfadarse. Por ltimo, es obvio que t decides hasta dnde quieres llegar con tu obstinacin. O dicho de otro modo: hasta qu punto te arriesgars a que el ambiente se caldee por querer imponer tus deseos? Debes evitar llegar al extremo de que las cosas estn que ardan y tu interlocutor se ponga al rojo vivo y su cabeza eche humo. Cuando el ambiente se caldea, es muy til decir algo as como no quisiera enojarle o no pretendo hacerle enfadar, pero es que me interesa mucho este asunto. S hbil. Piensa hasta dnde quieres llegar con tu obstinacin. Tambin puedes moderar tu obstinacin dejando ms espacio entre las distintas secuencias. Conversa con normalidad, argumenta un poco y, de vez en cuando, introduce en la conversacin el abec de la obstinacin. De este modo no parecers tan vehemente. Por ltimo, tambin puedes aconsejar a tu interlocutor sobre la manera de ahorrarse el nerviosismo. Slo hace falta que haga lo que t le pides y recuperar la tranquilidad.

dejas que te provoque, habrs perdido inmediatamente. No importa si replicas con ms o menos agudeza: tu interlocutor te habr involucrado en algo que t no queras. Estars luchando contra el comentario estpido y, de este modo, te alejars mucho de tu deseo. Y se era precisamente el objetivo. Te apartan de lo que quieres y, adems, te sacuden emocionalmente. Si t tambin empiezas a ser mordaz y te rebajas al nivel de tu interlocutor, te arriesgas a enzarzarte en una discusin. Y perders definitivamente de vista lo que queras, (de todos modos, si buscas maneras de replicar, neutrales y a la vez graciosas, te recomiendo mi libro Cmo defenderse de los ataques verbales). Cuidado! Los ataques verbales suelen servir para desviarte de lo que pides o deseas. Con el abec de la obstinacin podrs responder con serenidad a cualquier impertinencia. Persistirs en tu deseo y no entrars en el juego de los comentarios de tu interlocutor. El ejemplo siguiente te demostrar cmo funciona en la prctica. Puedes negarte obstinadamente a contestar un comentario estpido. Se trata de dos mujeres que comparten despacho. Una se llama Anne y le gustara poner lmites a su compaera, que no es tan organizada como ella. Su escritorio suele ser un caos. Y, puesto que siempre va con prisas, se ha acostumbrado a echar mano del escritorio de Anne cuando necesita material de oficina. Que no encuentra la grapadora en su mesa, busca en el escritorio de Anne. Que no recuerda dnde ha puesto los sobres grandes, revuelve los cajones de Anne. Un da encontr una agenda en uno de los cajones y le pregunt:
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CMO ENCAJAR CON SERENIDAD LOS COMENTARIOS IMPERTINENTES

Con el abec de la obstinacin tambin puedes afirmarte en caso de que tu interlocutor sea impertinente. Los comentarios tontos o mordaces suelen indicar que tu interlocutor te considera demasiado fuerte. Se siente inferior e intenta compensar ese desequilibrio lanzando dardos envenenados. Si
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Qu es esto? Tu diario? Qu has escrito? A Anne, eso no le gust nada. No quera que su compaera rebuscara en su escritorio y se sirviera libremente. Quera que le pidiera permiso antes de empezar a buscar nada. Ya se lo haba pedido algunas veces, pero ella siempre le contestaba s, s, y segua en sus trece. Anne quera marcar lmites ms estrictos y pretenda hacerlo con la estrategia de la obstinacin. Su compaera tena cierta tendencia a lanzar comentarios impertinentes, pero Anne no dej que eso la afectara. Con la ayuda de la estrategia de la obstinacin persever en lo que quera, y lo hizo sin discutir. Anne: Tengo que pedirte un favor. Cada vez coges ms cosas de mi mesa sin pedirme permiso. Y no me gusta. En adelante, hazme el favor de preguntar cuando quieras algo. Que alguien te sirva una discusin en bandeja no significa que t la aceptes. Compaera: Qu? No te entiendo! Por qu tengo que preguntar? Trabajamos juntas. No querrs que, cada vez que necesite tu grapadora, rellene una solicitud y te la entregue. Anne: T no quieres tanta ceremonia. Lo entiendo (A). Y yo quiero que me preguntes antes de coger algo de mi mesa (B), porque no me gusta que revuelvas mi escritorio (C). Compaera: Sabes por qu no te gusta? Porque siempre quieres controlarlo todo. Eres una freaky del control. La gente como t mete las narices en todo y disfruta dando rdenes. Seguro que eso tiene que ver con algo que te pas de nia. Anne: sa es tu opinin. Pero lo que te pido es importante para m. Tengo las cosas muy bien clasificadas en los cajones. Si me pides algo, puedo drtelo enseguida. Pero, por favor, pregntame antes.

El castigo ms duro para un provocador es que pases de sus provocaciones. Compaera: Perdona, pero te repites. Yo slo quera decir que eso me parece una tontera y, adems, infantil. Anne: S, me repito porque no quiero que las cosas sigan as. Por favor, cuando necesites algo, pdemelo y no me revuelvas la mesa. Entonces estar contenta. Compaera: Oh, me pones de los nervios! De acuerdo, dar saltitos como si fuera una nia pequea y te dir porfaporfa. Te parece bien? Anne: S, me basta con que me pidas las cosas. Gracias.

PERSISTE EN TUS DESEOS CON PERSEVERANCIA

La mayora de los comentarios impertinentes o estpidos son escenarios secundarios a los que pretende llevarte tu interlocutor. Como en el ejemplo de Anne. En ese caso, la compaera le ofreca un escenario secundario con las palabras: Eres una freaky del control. La gente como t mete las narices en todo y disfruta dando rdenes. A Anne le hubiera resultado muy fcil contraatacar. Por ejemplo, llamando desastre a su compaera. Si lo hubiera hecho, habra entrado en el escenario secundario. Habra discutido sobre algo que no era su tema. No se trataba de determinar quin era una freaky del control y quin un desastre. Se trataba de que la compaera no volviera a revolver su mesa. se era el punto clave. Y en eso precisamente persever Anne. Aplicando la estrategia de la obstinacin, ignor las provocaciones y los escenarios secundarios que le ofrecan. Slo manteniendo la calma podrs tomar las riendas de una conversacin.

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No puedes impedir que tu interlocutor sea impertinente, ya que t no eres responsable de su comportamiento. Eso es nicamente asunto suyo. Pero no hay ninguna ley que te impida no responder a un comentario descorts. Diga lo que diga tu interlocutor, eres libre de hacerle caso o no. Ignora los ataques de tu interlocutor hasta que se quede sin municin. Con la estrategia de la obstinacin puedes conseguir que los comentarios desagradables caigan en saco roto. El otro no obtendr ninguna respuesta a sus impertinencias. Ha intentado que explotaras, pero t inicias otra secuencia de obstinacin. Hazlo hasta que se le acabe la municin. Slo cuando haya notado claramente que no vas a enredarte en una discusin existe una posibilidad real de cambiar el rumbo de la conversacin. Porque tu interlocutor nota que eres inquebrantable en lo tocante a tus deseos. Y que no puede sacarte de tus casillas. Si no atacas a tu interlocutor, ste podr hacerte concesiones sin quedar mal. A continuacin te presento la estrategia que te ensear a desbaratar las impertinencias con ayuda de la obstinacin. Estrategia de autoafirmacin: cmo conseguir que los comentarios estpidos caigan en saco roto 1. Adopta tu postura regia Si tu interlocutor se pone impertinente o suelta algn comentario estpido, revisa primero tu postura regia. Ests de pie o sentado, mantente erguido, ensancha los hombros y bjalos un poco. Mira a tu interlocutor. Respira tranquila y profundamente. Ponte tambin la coraza.
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2. No hagas caso de los comentarios estpidos Utiliza el abec de la obstinacin para que un comentario impertinente quede sin efecto. No hagas caso de la observacin. Tampoco es necesario repetirla en la primera frase (A). Lo mejor es que la primera frase de la secuencia sea neutral: Esa es tu opinin o as es como usted lo ve. Yo lo veo de otra manera. Con eso es suficiente. Prosigue inmediatamente con el enunciado de tu voluntad (B) y una motivacin (C). 3. No respondas preguntas tontas; qudate con el enunciado de tu voluntad Si tu interlocutor incluye una impertinencia en una pregunta, no respondas. Puedes limitarte a decir: Ya lo pensar; luego repite el enunciado de tu voluntad. Sigue siendo lo que ms te importa. Mediante esa frase centrars de nuevo la conversacin en tu deseo. 4. Prosigue con obstinacin hasta que tu interlocutor cambie de actitud Con tu obstinacin serena le demuestras que sus comentarios impertinentes no te afectan. Tu interlocutor probablemente cambiar de actitud al cabo de un rato. Cuando esto ocurra, puedes dejar de ser obstinado. Entonces podis buscar juntos una solucin o podis llegar a un acuerdo.

LA OBSTINACIN SIMPLE EN CASOS DE URGENCIA

A continuacin te presento otra variante de la estrategia de la obstinacin. Esta variante se limita nica y exclusivamente al enunciado de tu voluntad. Slo repites lo que quieres o lo que no quieres. Nada ms. Sin frases que denoten comprensin hacia el otro ni argumentaciones. Slo una frase que repetirs constantemente.
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Esta forma de obstinacin te resultar til siempre que, en una conversacin, te encuentres entre la espada y la pared. Es decir, cuando no puedas defenderte de otro modo. Por ejemplo, si alguien pretende acompaarte a casa a toda costa. O si un amigo, completamente borracho, quiere coger el coche. O si alguien te presiona. En estos casos de urgencia, la estrategia de la obstinacin con una sola frase puede salvarte. Repite solamente el enunciado de tu voluntad, sin adornos. A continuacin te enseo con un ejemplo cmo funciona en la vida cotidiana. Si alguien intenta manipularte, replica obstinadamente con una sola frase.

Cuidado! Cuando tu autoconfianza est debilitada, te conviertes en vctima fcil de manipulaciones. Quera que me hiciera socia de un gimnasio que haban abierto muy cerca de all. Vi que aquel hombre no estaba solo. Haba compaeros suyos hablando con otras personas en la misma parada. Murmur algo as como no, no me interesa, pero entonces el hombre puso la directa. Me ense una hoja atiborrada de texto y me explic que slo haca falta que firmara el formulario y enseguida podra disfrutar de los aparatos de gimnasia ms modernos. No, gracias respond. Ya he invertido todo mi dinero. Mis palabras no tuvieron el ms mnimo efecto. El hombre empez a hablar de lo barato que era aquel gimnasio. Proporcionalmente, la tarifa diaria equivala al precio de una pizza pequea. Pues me quedo con la pizza repliqu en voz baja. A mi voz le falt claridad y la determinacin necesaria. Y el hombre sigui hablando para convencerme. En aquel momento se acerc una compaera suya que haba recibido calabazas de las personas que seguan en la parada. Ya eran dos intentando convencerme. Seguramente me consideraban la vctima perfecta. Demasiada poca autoconfianza para defenderme en voz alta y firme, y demasiado cargada de bolsas para emprender rpidamente la huida. El hombre insista en que le dijera cmo me llamaba. Ambos eran muy obstinados.

CUANDO LA AUTOCONFIANZA FALLA

Si pensabas que yo era la autoconfianza en persona, vas a llevarte una decepcin. No, mi autoconfianza oscila. No siempre me paseo con mi postura regia. A veces me siento dbil e insegura. As me senta precisamente un da que fui de compras al centro. Por desgracia, en el ajetreo de ir de una tienda a otra, mi autoconfianza se perdi. Probablemente la olvid en el probador de una tienda. Suele pasar cuando nos probamos unos pantalones demasiado estrechos y nos miramos en el espejo. Ante semejante visin, la autoconfianza ms alta puede disiparse en unos segundos. Al principio no me di cuenta de que me faltaba. Cuando not la prdida, estaba en la parada del autobs, cargada con tres bolsas y un bolso-mochila que pesaba lo suyo. Entonces se me acerc un hombre y me puso un impreso en las narices. Estaba claro que quera venderme algo. Me di cuenta de que me senta dbil, cansada y hambrienta. Estaba a aos luz de mi postura regia y me limit a dejar que el hombre hablara.
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BASTA CON UNA SOLA FRASE

Obstinados: esa palabra me salv. Pens en lo que siempre enseo en mis cursos de autoafirmacin: cuando ya nada funciona, echa mano de la forma de obstinacin ms simple,
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la variante de una sola frase. Entonces tuve claro que no me costara deshacerme de ellos. Y empec a ponerla en prctica: No, gracias. No me har socia del gimnasio. se era el enunciado de mi voluntad y no me oiran decir otra cosa. A veces es importante repetir continuamente la negativa, hasta que acabe por llegar al otro. Le tocaba el turno a la mujer. Empez a hablar de programas especficos para distintas edades y estados de salud, con controles del pulso y quema controlada de caloras. Poco a poco yo iba calentando la musculatura. Me senta flexible y con la circulacin sangunea bien activada. Y, s, volv a repetir el enunciado de mi voluntad: No, no me har socia del gimnasio. Saba que con esa frase resistira ms que ellos. Por fin haba recuperado la autoconfianza. Podr darse de baja cuando quiera. Le ofrezco unos das de prueba dijo la mujer. No, no me har socia del gimnasio repliqu. Demuestra que, si hace falta, eres capaz de resistir durante meses sin sufrir el ms mnimo desgaste. Repet la frase otra vez y, de repente, todo acab. La mujer sacudi la cabeza y le dijo al hombre: Hay gente que no sabe lo que le conviene. Ya tena mi frase en la punta de la lengua, cuando los dos dieron media vuelta y se marcharon. Una lstima, porque me habra gustado seguir practicando. Despus me di cuenta de que mi frase era demasiado larga. Habra bastado con tres palabras: No me interesa. Bueno, as es la vida. Las buenas frmulas se nos ocurren tarde.
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QU PUEDES APRENDER DE UN CONTESTADOR AUTOMTICO

Seguramente, alguna vez has llamado a una empresa o a un telfono de servicios y te han tenido un buen rato al aparato. Un contestador automtico te explica que en ese momento todas las lneas estn ocupadas, pero que te atendern enseguida. Entretanto, oyes msica. Luego se repite el mensaje. Y otra vez msica. Y sigue. Cunto tiempo has esperado hasta acabar colgando? Estos mensajes son cabezotas por naturaleza, pero tambin suelen ser amables. Puedes gritar, amenazar o hacer preguntas, ellos siempre te contestarn lo mismo. Con una grabacin no se discute. Pues bien, lo que uno de esos contestadores puede conseguir, tambin puedes conseguirlo t. Siempre que te atosiguen o te presionen, recuerda que hay un modo sencillo de librarte, sin gritar ni contraatacar. Responde con una frase que exprese lo que quieres o lo que no quieres. Repite esa frase hasta que tu interlocutor desista. Tambin puedes hacerlo cuando ya no se te ocurra nada sensato que decir y se te est acabando la paciencia. La estrategia de la obstinacin en su variante de una sola frase es sin duda bastante montona. No discutes, no argumentas, slo repites el enunciado de tu voluntad. Pero, al ser tan montona, tu interlocutor pronto se da cuenta de que no tiene ninguna posibilidad contigo. Y eso es precisamente lo que hace que esta estrategia sea tan efectiva. Otro consejo importante: aplica esta estrategia con prudencia. Est pensada slo para emergencias. En el fondo, la variante de una frase no es comunicacin. Es un puro imponerse sin hacer caso del otro. Pero, como ya he dicho, a veces es lo nico que funciona en casos de emergencia. Utiliza la variante de una sola frase en casos de emergencia, cuando ya no sepas qu hacer.
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Si vas a utilizar esa variante, necesitas una frase muy simple que exprese tu voluntad con precisin. Es importante que sea concisa y comprensible. Nada de discursos, sino un simple me gustara... o bien no, no quiero o no me interesa. se es el enunciado de tu voluntad. Repite la frase una y otra vez. Y no digas nada ms. Acta as hasta que tu interlocutor se d cuenta de que sus argumentos y sus intentos de manipularte no tienen ningn efecto. No te alteres cuando pongas en juego tu obstinacin.

3. ...Repite tu frase una vez y otra y otra... Mientras tu interlocutor insista en convencerte, mantente firme en tu frase. No digas nada ms. Habla en un tono de voz tranquilo. Si quieres, incluso puedes ser amable. 4. ...Hasta que tu interlocutor desista. No cambies tu estrategia hasta que tu interlocutor desista. Y, ocurra lo que ocurra, manten una actitud educada y serena.

CUANDO SE PIERDE EL HILO CONDUCTOR

Esto es importante: no te alteres y no levantes la voz. Al contrario: intenta mantener la serenidad. Cada vez que pronuncies el enunciado de tu voluntad, reljate un poco ms. Demustrale a tu interlocutor que podras pasarte meses repitindolo. Y haz que tu voz suene amable como la de un contestador automtico. A continuacin te presento un resumen sobre la variante de una sola frase.

Estrategia de autoafirmacin: obstinacin con una sola frase 1. Reflexiona, adopta la postura regia y... Cuando alguien te manipule, te atosigue o te presione, antes que nada, tmate un momento de reflexin. Concntrate y determina qu quieres o qu no quieres. Adopta tu postura regia y ponte la coraza. 2. ...Expon tu voluntad en una frase y... Expresa tu voluntad con un simple enunciado, con el que slo dirs qu quieres o qu no quieres. No ataques a tu interlocutor y no lo critiques. Tu frase tendr ms efecto si es breve y concisa.
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Dejemos los casos de emergencia esperemos que sean pocos y regresemos a lo cotidiano. En las conversaciones o negociaciones cotidianas puede ocurrirte una cosa que irrita a mucha gente: el interlocutor se desva constantemente del tema. Habla de cualquier cosa menos de lo que debera hablarse. Supongamos, por ejemplo, que en un descanso quieres hablar con tu compaero de oficina de cmo poner orden en el despacho y deshacerse de los papeles innecesarios. Tu compaero est de acuerdo y slo falta organizado. l empieza a hablar de que en su garaje guarda ms que nada trastos de sus hijos: bicicletas, patines y los equipos de esqu. Y, mientras habla, se le ocurre que podra vender el equipo de esqu de sus hijos, porque ya son mayores. Se pueden vender por Internet equipos de esqu de segunda mano? Y te pregunta si has comprado alguna vez en una subasta por Internet. No dejes que te desven del tema con digresiones. Las subastas por Internet son un tema muy interesante, pero te apeteca hablar de eso? T, qu queras? Si te embarcas en el tema de las subastas por Internet, seguirs a
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tu compaero por su laberinto mental. Sus reflexiones no son desacertadas, pero no tienen nada que ver con el tema que t queras tratar. Lo que t deseabas era acordar cmo os organizabais para sacar los trastos viejos de la oficina. Tienes derecho a no hacer caso de las digresiones de tu interlocutor. Supongamos que t eres una persona educada y atiendes a lo que el compaero dice. Empiezas a contarle lo que sabes sobre subastas en Internet y tus experiencias con ese tipo de compras. Si tienes mala suerte, tu compaero seguir empalmando ideas. Y a lo mejor empieza a hablar de que se puede ganar mucho dinero a travs de Internet si te lo montas profesionalmente. Y te cuenta que conoce a uno que lo ha conseguido vendiendo joyas y relojes. Y eso que el tipo simplemente... En ese momento t ya ests lejos, muy lejos, de tu asunto. Adems, precisamente entonces, tu compaero tiene que volver al trabajo porque tiene una reunin importante. Te has alejado del tema y no has encontrado el camino de regreso.

No pierdas el hilo y dirige t la conversacin. Es posible que peque de desconfiada, pero considero que las digresiones son tambin una manera de decir no sin decirlo realmente. Quejarse todo el rato de otra cosa puede ser una forma disimulada de sabotaje para apartarte de tu tema. Qu puedes hacer en estos casos? Vuelve siempre a tu tema y hazlo con obstinacin, pero tambin educadamente. Imagnate que una conversacin es como dar un paseo en barca con alguien. T quieres hablar de un tema o de un asunto personal. se sera el cauce por el que avanzas con tu interlocutor. Y puede ocurrir que, durante el paseo, tu acompaante cambie de rumbo y se dirija a un cauce secundario. Por ejemplo, puede empezar a hablar de cosas abstractas en mitad de la conversacin o a filosofar sobre la globalizacin de la economa. O puede referirse a algo personal, como a tu peinado o a la chaqueta que llevas. Quizs el telfono no para de sonar y la conversacin se interrumpe constantemente. O tu interlocutor tiende a soltar algn que otro comentario impertinente. En una conversacin, da igual que esto o aquello te irrite o te despiste. T insiste siempre en regresar a tu tema. Si aceptas el cambio de rumbo de tu interlocutor y le sigues la corriente, perders la orientacin. Cada vez que digas algo sobre su tema, confirmars el cambio de rumbo de tu interlocutor. Y eso puede animarlo a seguir divagando. Para poder dirigir la conversacin es importante que resistas la tentacin y no permitas que tu interlocutor te implique en sus cuestiones. De todos modos, si quieres seguir una digresin o un comentario al margen de tu interlocutor, hazlo slo un momento. Y sin perder de vista tu tema. Con una frase educada de conexin, devolvers la conversacin a su curso.
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CMO HACERTE CON EL TIMN

Puede que alejarse del tema no sea muy grave si nicamente se trata de quitar los trastos viejos de la oficina. Pero s lo ser cuando el asunto te importe personalmente. Por ejemplo, si quieres proponerle a tu jefe algo que mejorar decisivamente tu situacin laboral. Supongamos que te gustara trabajar desde casa un da a la semana. Vas a hablarlo con tu superior y lo haces bien preparado, con tu mejor postura regia. Pero, desgraciadamente, de la conversacin no sacas otra cosa que la direccin de unas preciosas bodegas en el sur de Francia.
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Acabars con esas digresiones hacindote con el timn y regresando al cauce principal, es decir, volviendo a tu planteamiento. No hace falta que critiques o hagas reproches a tu interlocutor. Puedes devolver la conversacin a su curso con una frase educada de conexin. En la siguiente estrategia encontrars algunos ejemplos.

sobre el tiempo). Pero si te da la impresin de que van a explicarte la historia de su vida, hazte con el timn antes de que sea demasiado tarde. Una regla general es la siguiente: si el tiempo escasea y el asunto te importa mucho, merece la pena que seas estricto. Reconduce rpidamente la conversacin a tu tema. Si dispones de tiempo suficiente y, en el fondo, se trata de una insignificancia, mustrate generoso y permite algunas digresiones. Pero vuelve siempre a tu planteamiento inicial. 3. Vuelve al tema educadamente Aprovecha un momento en que tu interlocutor respire y pronuncia educadamente una frase de conexin que conduzca de vuelta a la cuestin inicial. Utiliza la primera persona del plural, nosotros, ya que no suena tanto a desaprobacin. Aqu tienes algunos ejemplos de cmo puedes formular esas frases: Perdona, pero nos estamos desviando un poco del tema. Me gustara volver a la cuestin... (y dices algo sobre tu tema). Muy interesante, pero podramos hablar de eso otro da? An queda un punto importante que deberamos tratar. Y es que... (y sigues hablando de ese punto). Perdone que le interrumpa. Acabo de darme cuenta de que an tenemos que hablar de.... Se me ha ocurrido otra cosa. Hace un momento estbamos en el punto / en la cuestin... Quizs podramos volver a hablar de ello. 4. S obstinado Si sueles vrtelas con gente que tiende a las digresiones y a hablar hasta por los codos, podrs entrenarte de maravilla. Preprate para tomar a menudo las riendas de la conversacin. Hazlo con serenidad y relajado. Siempre que tu inter149

Hazte con el timn y regresa a tu tema.

Estrategia de autoafirmacin: encauzar una conversacin con la obstinacin educada 1. Fija el tema y el marco temporal Al principio de la conversacin, deja bien claro de qu tema quieres hablar o qu puntos hay que tratar. Suele ser til pactar un lmite de tiempo con el interlocutor, es decir, fijar cunto rato durar la conversacin. De este modo podrs sealar cunto tiempo queda todava: An tenemos treinta minutos y quedan dos puntos sobre los que me gustara hablar. Esta simple frase puede conseguir que la conversacin sea breve y concisa. 2. Evala la situacin con tacto Si tu interlocutor se desva del tema y empieza a explicar ancdotas, evala cunto puede durar aproximadamente la digresin. No hay nada que decir en contra de las digresiones breves y poco frecuentes (por ejemplo, un comentario
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locutor se desve del rumbo, devulvelo al tema con una frase de conexin. Y recuerda: la terquedad gana. 5. Lo que elogias se acrecienta Hazle un comentario positivo a tu interlocutor si la conversacin ha sido concisa y concentrada. Hazle notar que eso te ha encantado. Di algo as como: Fantstico. Hemos hablado de todo lo que tenamos que hablar en media hora. O bien: Me ha gustado mucho esta entrevista. Ha sido concentrada y eficaz. Magnfico. As recalcas el cambio positivo y muestras claramente lo que quieres en el futuro. Con esta estrategia podrs dirigir educadamente una conversacin incluso si no eres el moderador oficial. Con la obstinacin suave, podras incluso conseguir que un superior con tendencia a divagar volviera a tu tema. Evidentemente, no puedes obligar a nadie a hablar de lo que t quieras. No puedes imponer tus planteamientos a nadie. Y lo mismo ocurre a la inversa. No tienes por qu aceptar un tema de conversacin slo porque tu interlocutor lo haya iniciado. Puedes limitarte a callar, sobre todo con temas que te resultan desagradables. O ponerte a hablar de algo completamente distinto.

un hilo conductor que mantener. No obstante, a veces es necesario encauzarlas un poco, aunque slo sea para protegerse. Por ejemplo, cuando el to Franz vuelve a hablar de su historial mdico en una comida familiar. Hace dos meses que tiene una erupcin cutnea en las piernas. Y mientras todos disfrutan de la deliciosa comida, l explica que la erupcin tiene el mismo aspecto que la costra del asado que est sobre la mesa. Si la erupcin vuelve a supurarle, parecer... Si una charla te resulta desagradable, cambia de tema. Alto! Llegados a ese punto, merece la pena intervenir con rapidez y cambiar de tema. Lo ms sencillo es interrumpir al to Franz (s, se trata de un caso de emergencia y las interrupciones estn permitidas) y hablarle de otra cosa. A ser posible, de algo que le motive tanto como sus enfermedades. Quizs de su poca en la escuela, de su msica preferida o de la poltica del gobierno. De acuerdo, eso tambin puede ser odioso. Pero al menos tendrs la posibilidad de comerte el helado de vainilla sin pensar en pstulas. La obstinacin educada es una de las estrategias de autoafirmacin ms eficaces. Es como un cuchillo afilado. Y, como cualquier cuchillo afilado, con ella puedes hacer cosas magnficas o causar heridas profundas. Por eso debes pensar de antemano hasta dnde quieres llegar con tu tenacidad. Y tambin es muy sensato no darse siempre de cabeza contra una misma pared. A veces, a la obstinacin tambin le corresponde seguir aferrndose al deseo y buscar una puerta abierta en otra parte. Tambin forma parte de la obstinacin la capacidad de aflojar a tiempo y buscar en otro sitio. En el captulo siguiente te presento la quinta y ltima estrategia en el arte de hacerse respetar. Vendra a ser el abo151

CMO CAMBIAR FCILMENTE DE TEMA SI STE TE RESULTA DESAGRADABLE

Tambin hay conversaciones en las que es normal cambiar constantemente de asunto. Son las charlas: tertulias con los amigos o los compaeros de trabajo, el palique en una fiesta, la chachara con el vecino. Charlas intrascendentes en las que slo se trata de mantener un contacto amistoso. En las charlas, la conversacin se mantiene viva precisamente porque se cambia de tema de vez en cuando. No hay
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no para que las cuatro estrategias anteriores crezcan y se desarrollen. Porque esta ltima estrategia gira en torno a la autoconfianza. Nadie puede darte autoconfianza desde fuera. sta se crea en tu interior, con la forma que tienes de tratarte a ti mismo. Y, vaya esto por delante, t te mereces el mejor trato.

LA QUINTA ESTRATEGIA EN EL ARTE DE HACERSE RESPETAR: LA AUTOCONFIANZA ATREVIDA

Las cuatro estrategias de autoafirmacin anteriores se ocupaban de cmo podas presentarte con seguridad ante los dems. Son estrategias de cara al exterior. La quinta estrategia se dirige a nuestro interior. Gira en torno a la relacin, la opinin y el trato que tenemos con nosotros mismos. La quinta estrategia te ayudar a desarrollar tu autoconfianza. Una autoconfianza que no depende de si haces algo bien o mal ni de si te haces respetar o no. Y tampoco depende de si los dems te brindan o no su reconocimiento. La utilidad de esta estrategia es enorme. T llevas en tu corazn a la persona ms importante de tu vida. Se trata de la persona que te acompaar hasta que llegue tu hora. Y esa persona eres t. Con la estrategia de la autoconfianza... ...no dudars de ti mismo; ...mejorars tu estado de nimo; ...te presionars menos; ...te defenders mejor de las personas malintencionadas; ...te tratars con cario.

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LA FALTA DE AUTOCONFIANZA SE ORIGINA EN LA CABEZA

La autoconfianza no se produce artificialmente ni se desarrolla slo a base de mucha prctica. Es el ncleo de tu personalidad. Siempre est ah. No obstante, puede ocurrir que tu autoconfianza natural est tapada. Imagnate una manta oscura sobre ella. Esa manta oscura es tu propio rechazo. Cada vez que te criticas o te regaas, ests tapando tu autoconfianza natural. Y sientes que te embargan la inseguridad, la parlisis, el abatimiento o la indefensin. La autoconfianza es el ncleo de nuestra personalidad. Desgraciadamente, la mayora de la gente se ha acostumbrado tanto a esa manta oscura que ya apenas la nota. Muchos piensan que es muy normal no tener una buena opinin de uno mismo. A medida que leas este captulo, irs reconociendo la manta oscura de tu propio rechazo. Te dars cuenta de que t mismo te causas inseguridad. Cuando lo hayas reconocido, podrs quitarte de encima esa manta oscura y sacar a la luz tu autoconfianza natural. El propio rechazo se origina en nuestra cabeza, en nuestros pensamientos. Y puede variar de intensidad. En su forma ms inocua es una ligera insatisfaccin con uno mismo. Hemos hecho o dicho algo y pensamos: Oh, no, acabo de meter la pata o por qu lo habr dicho? Tendra que haberme callado. Tu autoconfianza depende de cmo te juzgues. Cada vez que alguien nos critica, nuestros sentimientos se enfran un poco. Nuestro nimo decae. Si esto ocurre con frecuencia a lo largo del da, nos ponemos de mal humor. Cuanto peor pensemos de nosotros mismos, peor nos sentiremos. Es
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terriblemente simple. Nuestro estado de nimo lo originan nuestros pensamientos. Por desgracia, solemos pasar por alto esa conexin. Y nuestro decaimiento arrastra algo ms en su cada: la autoconfianza. Cualquier pensamiento de crtica o que nos juzgue nos hace perder seguridad. Y, por lo general, no nos criticamos con un solo pensamiento. No; suele tratarse de un torrente de pensamientos que sepulta nuestra autoconfianza.

EL CRTICO INTERIOR Y SUS EFECTOS DEVASTADORES

Ese torrente de pensamientos de rechazo tiene un nombre. Y tambin tiene cara. Es el crtico interior. Este concepto se ha impuesto en amplias corrientes de la psicologa. El crtico interior es un torrente de pensamientos que se dirige a nosotros como si fuera una voz interior. Puede que ahora ests pensando si t tambin tienes un crtico interior. Para descubrirlo slo necesitas atender a tus pensamientos cotidianos. Qu piensas cuando has cometido un error? Cuando has olvidado algo o algo te ha salido mal? Te lo recriminas? Si la respuesta es afirmativa es que tu crtico interior te st hablando. El crtico interior est hecho de pensamientos con los que nos hacemos reproches. Existe un mtodo muy sencillo para hacer que el crtico interior se manifieste. A menudo basta con que te mires en el espejo, preferiblemente por la maana, justo al levantarse. Qu pasa por tu cabeza cuando tu cara aparece en el espejo del cuarto de bao? Algo como esto: Oh, no, qu aspecto! As no puedo salir de casa. Esa chachara nos resulta tan normal que a menudo ni siquiera la notamos. Pero, aun as, es muy eficaz. Te lo repito: cualquier crtica a nosotros mismos sabotea nuestra autoconfianza.
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No te gusta tu aspecto? Entonces es que tu crtico interior no para de reprenderte. El crtico interior est en posicin de hablarnos tanto en primera persona (yo) como en segunda persona (t). Si has hecho algo mal, tu crtico interior puede enviarte un pensamiento en primera persona: Pero qu torpe soy!. O puede utilizar la segunda: Mira que eres torpe!. Al mo le gusta utilizar mi nombre de pila. Y me dice: Barbara! Ya has vuelto a pifiarla!. Si no tienes la certeza de que sea tu crtico interior el que ronda por tu cabeza, presta atencin a cmo te sientes. Cuando tu crtico suelta sus comentarios, te hunde. Te sientes tenso, deprimido o inseguro. Seguramente podrs reconocer sus manejos en tu interior.

...nos compara con otras personas y tenemos las de perder (Es ms guapa que yo, gana ms dinero, es ms popular y encima tiene una casa ms grande); ...nos restriega por las narices antiguos fracasos y errores (Qu vergenza pas en el restaurante, manch todo el mantel. Y ayer, cmo balbuce en la entrevista! Qu manera de hacer el ridculo!); ...controla la impresin que causamos a los dems y nos ordena cmo debemos comportarnos (Tengo que reprimirme y no hablar tanto, no tengo que ser tan dominante).

NO CREAS TODO LO QUE SE TE PASE POR LA CABEZA

El lema general del crtico interior es el siguiente: no haces nada bien y tienes que hacer algo para mejorar. Es monotemtico, siempre machacando con que no es suficiente y lo mucho que te falta. Mientras no seas consciente de las acciones de tu crtico interior, corres el peligro de creerte sus mensajes y, como consecuencia, de tener poca autoconfianza. Aprende a ser consciente de las acciones de tu crtico interior. Puede resultar difcil descubrir al crtico interior sin una indicacin o ayuda externa. Porque tiene el don de hablar como si sus comentarios fueran la pura verdad y nada ms que la verdad. El crtico interior no dir: Te habla tu crtico. Voy a despellejarte. Si lo hiciera, podras pasar de l y dedicarte a cosas ms provechosas. No, el crtico interior acta como si fuera una voz divina que te anuncia la verdad absoluta con suprema autoridad: Ests demasiado gordo. Y an engordars ms. Nunca tendrs xito. Te falta astucia. O en primera persona:
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El crtico interior sepulta nuestra autoconfianza.

Para conocer mejor al crtico que llevamos dentro, te ser muy til la descripcin de cmo realiza su trabajo, el cual te presento a continuacin. Sabrs enseguida la que arma en nuestro interior. Nuestro crtico interior... ...nos increpa, a menudo con palabras hirientes (Mira que eres idiota!); ...nos desanima y sabotea nuestros planes (Es imposible, nunca lo conseguir!);
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Soy demasiado desorganizado. Nunca me aclarar. Tengo que controlarme. Qu pelos llevo. La chachara habitual del crtico suena indiscutible y convincente. Y posiblemente por eso nunca has dudado de esos pensamientos. Pensabas que t eras realmente como te deca tu crtico. Pero eso no es cierto. No conocers la verdad sobre ti mismo por lo que l diga. Slo sabe criticar, desaprobar y menospreciar. Tu crtico interior no te dice la verdad. Slo sabe criticar, desaprobar y menospreciar. A tu salud mental y a tu autoconfianza les conviene enormemente que reconozcas a tu crtico interior. Todo lo que he escrito en este captulo tiene ese nico objetivo: que te des cuenta de qu pensamientos te causan inseguridad. Porque tu crtico interior slo podr causar estragos en ti mientras no seas consciente de lo que ocurre en tu mente. En el momento en que identifiques claramente su chachara y dejes de creerle, su supremaca se acabar. Y as reforzars tu autoconfianza. Simplemente reconociendo a tu crtico interior y dejando de tragarte sus comentarios.

sidad. Qu le pasaba? Le ped que nos explicara de qu se rea. Y, todava entre risas ahogadas, dijo que de acuerdo. El crtico interior suele trabajar de incgnito. Si lo descubres, puedes librarte de l. Friederike nos cont que haca tiempo que le interesaba la psicologa. Ya haba asistido a muchos cursos y talleres. Pero aqulla era la primera vez que oa hablar del crtico interior. Y acababa de descubrir que su crtico interior la tena siempre atrapada en un dilema. En otros talleres he aprendido a ser abierta y autntica explic. No quera pasarme la vida disimulando, quera mostrar mi verdadero yo. Pero tampoco quera ser dominante ni situarme en primer plano. Siempre que era sincera y le deca a la gente lo que senta, al instante tena una sensacin desagradable. Pensaba que haba sido demasiado dominante y me haba concentrado demasiado en m misma. Pero, cuando era reservada y me guardaba mis sentimientos, tambin me senta mal, porque no haba sido autntica ni franca. Hiciera lo que hiciera, me senta insegura. Ahora me he dado cuenta de que era mi crtico interior, que me atacaba constantemente. Friederike hablaba excitada. Todos se dieron cuenta de que haba descubierto algo importante. Era como estar ante un dilema. Por un lado, tena que ser autntica y expresar siempre con sinceridad mis sentimientos. Pero, por otro lado, no deba ser dominante ni situarme en primer plano. Nunca saba cmo deba comportarme. Por eso iba de un curso a otro, para tener por fin ms seguridad en m misma. Pero, en el fondo, nunca comprend por qu era tan insegura. Ahora lo he visto claro. Slo era mi crtico interior, que siempre exiga que yo fuera diferente. Para l, yo nunca era lo bastante buena. Ahora he comprendido que eso es una tontera.
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DE DNDE SURGEN LAS DUDAS

Cuando en los cursos de autoafirmacin hablo del crtico interior, a muchos alumnos se les enciende de repente la bombilla. Reconocen de dnde surgen sus dudas y su inseguridad. Recuerdo muy bien a Friederike. Mientras yo explicaba la que puede armar nuestro crtico interior, ella escuchaba muy quieta y atenta. De repente, sonri. Al cabo de un rato empez a rer a carcajadas. Los dems la miraron llenos de curio158

Friederike respir profundamente y aadi: Es como si me hubiera quitado un enorme peso de encima. Estaba radiante. El lema general del crtico interior es el siguiente: Algo te falla. Tienes que mejorar.

somos fciles de tratar y no damos guerra, nos critica porque no nos hacemos respetar lo suficiente. Dos o tres dilemas como estos bastan para hundir completamente nuestra autoconfianza.

CMO RECONOCER LA CHACHARA DEL CRTICO EN TU CABEZA

ATRAPADO EN EL DILEMA O TODO LO HACES MAL.

Todos los crticos interiores nos tienen preparado al menos uno de esos dilemas, si no son ms. El principio del dilema es el siguiente: todo lo haces mal. Por ejemplo, tu crtico interior puede exigirte que aproveches el tiempo, resuelvas todos los asuntos que tienes pendientes y hagas tu trabajo. Pero tambin te exige que te ocupes de ti mismo: tienes que meditar, hacer yoga o algo similar. Si cumples la primera parte y resuelves los asuntos pendientes, tu crtico te amonestar porque te dedicas poco tiempo. Pero, si de vez en cuando te pones a meditar, el crtico interior te crear sentimientos de culpa porque ests perdiendo el tiempo y todava tienes muchas cosas que hacer. Un dilema tpico del crtico que nunca te permitir sentirte satisfecho de ti mismo. Si sueles sentirte poco satisfecho de ti mismo es que te enfrentas a un dilema de tu crtico. Tambin existe un dilema en la cuestin de la autoafirmacin. En opinin del crtico interior, debemos hacernos respetar. Pero tambin tenemos que entendernos con los dems y ser siempre simpticos y educados. Si conseguimos hacernos respetar, nos critica porque no nos hemos hecho populares con nuestra autoafirmacin. Segn l, hemos sido demasiado caprichosos, agresivos o dominantes. Pero si
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El simple hecho de verle el plumero al crtico interior y a sus manejos puede hacer que tu autoconfianza aumente muchsimo. Porque, ms all de esas crticas y ataques, no te pasa nada. Est bien como eres. Y tampoco pasa nada porque tengas un crtico interior. No ests enteramente a su merced. Cuando lo hayas reconocido, podrs librarte de l. La siguiente estrategia te ayudar a conseguirlo.

Estrategia de autoafirmacin: ser consciente de las acciones del crtico interior 1. Fjate bien en lo que pasa por tu cabeza. Centra tu atencin en tus pensamientos siempre que puedas. Nota cundo se manifiesta tu crtico interior. Qu te dice? De qu se queja? Qu le molesta? Lo importante son todos los pensamientos con los que te juzgas negativamente y los comentarios que se refieran a lo que has hecho o a cmo eres. Siendo consciente de tus propios pensamientos sacars al crtico interior de su escondrijo. 2. Merece la pena hacer este ejercicio tambin por escrito, sobre todo si tu autoconfianza est en horas bajas. Porque la causa de una autoconfianza debilitada es haber recibido uno o varios ataques del crtico. Anota lo que tu crtico opina de ti. Escribe en un diario todos sus comentarios. Hacerlo te ayudar a quitarte esas ideas de la cabeza. Y, al
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leerlas, vers hasta qu punto la chachara del crtico es dura, injusta y exagerada. Una vez anotados, esos pensamientos dejarn de dar vueltas en tu cabeza. Adems, al anotarlos, sers consciente de cundo se presenta tu crtico interior y en qu temas vuelve siempre a la carga. 3. El siguiente paso es el ms importante. Consiste en no creer ni una palabra de lo que tu crtico interior diga. Esto cuesta ms tiempo, quizs meses o aos, a veces incluso toda la vida.

Francamente, sus muslos me parecieron muy normales. La cosa estaba clara: por su boca hablaba un crtico interior que tenda a alucinar. La consideraba una vaca. No una mujer maciza, sino una vaca. A algunos crticos les encanta utilizar palabras vulgares o despectivas. Porque esas palabras son ms hirientes y nos hunden todava ms. El crtico interior no es objetivo. Exagera y le gusta utilizar palabras despectivas. Antes de que pudiera decirle nada, aquella mujer se me arrim y seal a una mujer que estaba al otro extremo de la sala. Esa mujer susurr est todava ms gorda que yo. Y luego pronunci con mucha seriedad una frase que me indic hasta qu punto era duro su crtico interior. Si yo estuviera tan gorda, me pegaba un tiro. Los crticos interiores despiadados pueden atacar tambin despiadadamente a los dems. Las exigencias que, en su opinin, debemos cumplir nosotros, tambin tienen que cumplirlas los dems. Lo que l nos prohibe, tampoco les est permitido a los dems. Y entonces ocurre que nos enfadamos con alguien slo porque hace precisamente lo que nuestro crtico interior nos tiene prohibido.

CUANDO EL CRTICO INTERIOR ARREMETE CONTRA OTRAS PERSONAS

Tu crtico est tambin en posicin de atacar a otras personas y dejarlas en mal lugar. A ti te mira con ojos crticos y tambin puede hacerlo con los dems. Lo que tu crtico interior te prohibe, generalmente tampoco se lo permite a los dems. Un crtico interior estricto tambin arremete contra otras personas. Me viene a la memoria una ancdota. Recuerdo perfectamente a una mujer que conoc en una fiesta de cumpleaos. Nos encontramos en el buf. Yo ya tena el plato lleno cuando la vi. Ella sostena un plato vaco y torca la nariz. Qu? No encuentras nada que te guste? le pregunt. No, qu va, todo parece buensimo respondi. Pero no me atrevo. Tienes miedo de que te siente mal? pregunt, solcita. No, es que engorda. se es el problema dijo, y se toc los muslos. Estoy como una vaca.
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POR QU HAY GENTE QUE NOS CAE MAL?

Imagnate lo siguiente: tu crtico interior te prohibe que hables de ti positivamente. Siempre que te tiras flores, el crtico te susurra que eso es una simple fanfarronada. Y no est bien fanfarronear. T deberas (segn tu crtico interior) esperar con modestia a que el resto del mundo se de cuenta por s mismo de lo bien que sabes hacer una cosa o de lo hbil que eres. Y, si algn da se te escapa casualmente una
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frase como s, estoy orgulloso de eso o lo he hecho realmente bien, el crtico interior te da una buena colleja. Te crea cargos de conciencia por haberte jactado de algo. Y ese precepto de modestia te convierte en una discreta violeta en medio del campo. El crtico interior nos impone preceptos por los que debemos guiarnos. Y entonces pasa lo que pasa: llega una nueva compaera de trabajo que es muy distinta de ti. Ella habla sin tapujos de sus logros. Est muy orgullosa y le cuenta a todo el mundo lo bien que lo hace. Sobre todo en las reuniones con los superiores. No, esa compaera no rinde ms que t. Rinde ms o menos lo mismo que t. Pero ella presenta una imagen positiva de s misma. Ella hace lo que a ti te prohibe tu crtico interior. Porque segn l, eso no est bien. Y, en su opinin, eso tampoco sera dar una buena imagen. Bueno, tu crtico lo formulara de un modo menos neutral. Utilizara palabras hirientes que te dejaran a la altura del betn. Dira que eso es fanfarronear, pavonearse, darse autobombo. Y a ti no te est permitido. Pero qu ocurre entonces entre t y tu nueva compaera? Si todava te sientes plenamente identificado con tu crtico interior, esa compaera te resultar antiptica de entrada. No te gustar. Y si tu crtico es muy fuerte, incluso la odiars. Ya tienes una nueva enemiga, porque la norma dicta lo siguiente: mientras te dejes dominar por un crtico interior duro, t tambin criticars duramente a los dems. Si automticamente encuentras a alguien antiptico es porque tu crtico interior le ha juzgado. Quizs el ejemplo ha arrojado cierta luz sobre las personas que te caen mal. Es posible que tu crtico interior tambin sea el responsable?
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Qu hace una persona que te resulta antiptica? Apuesto a que tu crtico interior censura una conducta determinada de esa persona. Slo por eso ya merece la pena observar con ms detalle a las personas que te son antipticas. En ellas reconocers lo que tu crtico interior te prohibe a ti. Y cmo consigue provocarte cargos de conciencia.

NO CREAS NI UNA PALABRA DE LO QUE EL CRTICO INTERIOR DIGA

Si en este momento te ests reprendiendo por tener semejante crtico interior y por querer librarte de l, frena un momento. Stop! Quin te reprocha que tengas un crtico interior? Evidentemente, nuestro viejo amigo, el crtico interior. S, l puede ponerlo todo en tu contra. Cualquier informacin que te llegue a travs de la televisin, de la prensa e incluso de un libro como ste puede ser utilizada por l para demostrarte que haces algo mal. Y, aunque ya sepas que tienes un crtico interior, ste puede poner esa informacin en tu contra y seguir criticndote. No te pasa nada raro porque tengas un crtico interior. T, como todos los adultos, tienes un crtico interior. No te pasa nada raro. No puedes abolir, eliminar ni destruir esa parte de tu pensamiento. Ni siquiera con un exorcismo. El crtico interior forma parte de tu carcter, de tu condicin. Aprendiste ese modo de autocrtica en la infancia. Pero puedes aprender algo nuevo. Puedes aprender a escapar del poder de tu crtico interior. El poder que tiene sobre ti se basa en un solo hecho: t crees lo que te explica. Tu crtico interior no te transmite informaciones tiles.
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La mejor postura para enfrentarse al crtico interior es el escepticismo ms absoluto. No le creas. No vas a recibir ninguna informacin til de esa voz interior. Tu crtico interior no tiene ni idea de cmo eres realmente. Slo ve tus defectos y tus puntos flacos. Lo dems no le interesa. Y, por mucho que cambies, seguir amonestndote. Cuando tu crtico interior te susurre cmo eres, no le creas ni una palabra. Tu crtico interior no puede valorar tu vida. No ve tus logros ni tus capacidades reales. Slo mira los defectos. No se fija en lo que has conseguido. Cuando tu crtico interior te cuente cmo es tu vida, no le creas ni una palabra. Tu crtico interior no puede decir nada sobre tu personalidad. En su opinin, siempre hars algo mal y deberas trabajar ms por mejorar. Nunca ver otra cosa. Cuando tu crtico interior te explique qu tipo de persona eres o qu carcter tienes, no le creas ni una palabra. Tu crtico interior no sabe nada de los que te rodean. Slo mira a la gente para descubrir sus fallos. Y siempre encuentra algo que criticar. Depende de ello. Cuando tu crtico interior te diga qu les pasa a los dems y cmo los juzga, no creas ni una palabra. Mientras te tomes en serio los comentarios del crtico interior y los consideres ciertos, te tendr en sus manos. Pero si no le crees, sers libre. El crtico interior no desaparecer, pero dejar de influir en tu manera de pensar, de sentir y de actuar. Estar desarmado. Los pensamientos crticos aparecern de vez en cuando, pero slo te harn sonrer. La vieja chachara de tu crtico interior te parecer una historia de miedo que te habas credo. Pero ya lo habrs superado. Cuando dejes de creer a tu crtico interior, lo habrs desarmado.

PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE EL CRTICO INTERIOR

No necesitamos a nuestro crtico interior para reconocer nuestros errores? No, no lo necesitamos. Por suerte, nuestro crtico interior no est siempre de chachara. Si lo estuviera, probablemente nos volveramos locos. Slo aparece de vez en cuando. Y, entre aparicin y aparicin, vivimos bien sin sus comentarios. En esos ratos sin crticas, reconocemos perfectamente si hemos cometido un error. Supongamos que sumas cinco y cinco y te da once. El resultado est mal. Puedes darte cuenta sin los comentarios desdeosos de tu crtico interior. Si ste se entromete, erigir un castillo de mentiras alrededor de ese error. Te criticar y te dejar en mal lugar, con pensamientos como ste: Ser intil! Mira que sumar mal dos nmeros!. Y esa idea no es objetiva. Slo es hiriente y ofensiva. Y tambin un ataque a tu autoconfianza con las consecuencias siguientes: dudars de ti mismo y te sentirs fatal. Mejora algo con ello? Se arregla el error con semejante ataque? No. Te increpas a ti mismo, pero el hecho objetivo sigue siendo que has cometido un error. Aumenta tu rendimiento con los ataques del crtico interior? Aprendes a contar mejor despus de uno de esos ataques? No, al contrario. Dejarse por los suelos nunca ha sido un recurso til para rendir ms ni para motivarse. Puedes reconocer un error y subsanarlo sin increparte. Sin la chachara del crtico interior puedes pensar con ms claridad, subsanar el error ms deprisa y aprender de l. Adems, sin la intromisin del crtico interior te resultar ms fcil admitir tu error ante los dems y disculparte. De dnde sale el crtico interior? De nios nos decan las cosas que no debamos hacer, que
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estaban mal. Y si no ramos obedientes, nuestros padres o bien otras personas de referencia nos regaaban de alguna manera. A lo mejor recibamos una bronca, nos enviaban a la habitacin o nuestra madre sacuda la cabeza y deca: Me pones enferma. Nuestra familia tena un estilo de crtica especial que nos ha marcado. O, mejor dicho, ha marcado a nuestro crtico interior. Hemos interiorizado esa forma de crtica. Cuando ramos nios, la crtica vena de fuera. Nuestro padre o nuestra madre decan: Tienes que mancharte siempre en las comidas? Mira que eres cochino!. Despus pudimos criticarnos nosotros mismos. La salsa de los espaguetis ha vuelto a ir a parar a la camiseta y automticamente pensamos: Soy un desastre, ya he vuelto a mancharme. As se forma el crtico interior. El tono de su voz, la dureza y la rigurosidad los aprendi de nuestra familia. Las cosas que actualmente criticamos pueden ser otras. A lo mejor ordenar la habitacin o dar los buenos das educadamente ya no son temas que importen a nuestro crtico interior. Ha desarrollado nuevas exigencias para juzgarnos. De nios interiorizamos las crticas de nuestros padres. As se form el crtico interior. No tiene nada de malo que hayamos desarrollado un crtico interior. Esa parte de la mente se forma cuando un nio crece y aprende a controlarse. Nacemos con la capacidad de aprender. Aprendimos a hablar y a cruzar la calle sin que nos atropellaran. Aprendimos a cantar y a envolver un regalo de cumpleaos. Aprendimos qu est bien y qu est mal y as, tambin a ser crticos con nosotros mismos. Las personas con las que convivamos de nios nos ensearon todo eso y muchas cosas ms. Y lo hicieron porque ellas tambin se educaron as.

El crtico interior no es el resultado de una mala educacin. No obstante, de nios no slo interiorizamos la autocrtica, sino que tambin disfrutamos de cuidados y alegras. Esas vivencias tambin nos marcaron. El amor que recibimos se convirti en contrapeso del crtico interior. No slo estamos hechos de autocrtica. Tambin sabemos tratarnos con cario. Qu podemos hacer si el crtico interior es demasiado fuerte? Algunos crticos interiores pueden ser realmente malvados. Tanto que llegan a ser destructivos. Pueden crear pensamientos cargados de odio hacia uno mismo o hacia los dems. Esos crticos malvados dicen, por ejemplo, que no hay nada que valga la pena y que sera mejor no seguir viviendo. La causa puede encontrarse en el pasado. Esos crticos interiores malvados suelen formarse cuando a la persona la abandonaron o la maltrataron en la infancia. Otra causa podra ser una experiencia traumtica, por ejemplo, una separacin demasiado temprana de una importante persona de referencia, un accidente grave, haber vivido una guerra o alguna otra catstrofe. Tambin hay crticos interiores normales que, cuando estamos en plena crisis, de repente se vuelven peligrosos. Puede ocurrir cuando alguien se separa, enferma o se queda sin trabajo. Cuando tu vida se desmorona, el crtico interior se pone las pilas y aumenta sus ataques. En tal caso, se necesita ayuda externa. Un crtico interior malvado puede causar un sufrimiento psquico enorme.

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Todo lo que digo en este libro est pensado para ser usado en casa. Es como el anticatarral que tenemos en el botiqun de casa. Pero si el catarro empeora y los sntomas duran demasiado tiempo, hay que ir al mdico. Lo mismo se aplica en el caso del crtico interior. Si notas que tu crtico interior va en una direccin perversa o ests en crisis, recurre a la ayuda de un profesional. Busca un buen psiclogo. Tu mdico sabr decirte dnde puedes encontrar esa ayuda. Algunas compaas de seguros mdicos disponen de psiclogos reconocidos y en muchos gabinetes de psicologa podrn indicarte tambin dnde puedes encontrar a los especialistas apropiados para tratar tu caso. Busca ayuda profesional si tu crtico interior es demasiado fuerte. Preprate interiormente para tener una primera visita con varios terapeutas y determina cul ser el ms adecuado para ti. Cmo es el crtico interior de los hombres? Muchas mujeres creen que el crtico interior es esencialmente un problema femenino. Pero eso no es cierto. Hombres y mujeres tienen un crtico interior, aunque los temas de los que se ocupan los respectivos crticos son distintos, lo que viene a continuacin son datos genricos y tendencias. En el caso de las mujeres, el crtico suele centrarse ms en el aspecto fsico y en las relaciones con los dems. Muchas mujeres reciben duros ataques a causa de su fsico, porque les sobran unos kilos o estn envejeciendo. Incluso mujeres esbeltas y sin problemas de peso aparentes tienen que soportar a menudo a un crtico interior estricto que controla constantemente que no engorden ni un gramo y hagan deporte. Adems, en el caso de las mujeres, el crtico interior exige que se ocupen de mantener buenas relaciones con los dems y
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sean lo ms simpticas posible. Si una relacin se deteriora, el crtico interior casi siempre culpar de ello a la mujer. Tendra que haber sido ms estricta o ms comprensiva. O, simplemente, la considera odiosa. El crtico interior no es nicamente un problema femenino. Los hombres tambin sufren a causa de los pensamientos autocrticos. En el caso de los hombres es diferente. Las buenas relaciones tambin son importantes, pero no son lo primordial. La barriga o las arrugas no suelen ser motivo de los ataques del crtico. Por lo general, slo censura su aspecto si se estn quedando calvos. El crtico de los hombres se centra ms en si estn bien situados. Si ocupan una buena posicin, si son triunfadores y si ganan suficiente dinero. En los hombres, cuenta ms el estatus y el poder, la superioridad y el dominio. El hombre no puede ser un calzonazos que se arrodille ante los dems. En mis cursos suelo constatar que las mujeres pronuncian a menudo en voz alta los comentarios de su crtico. Tienen ms tendencia que los hombres a decir cosas negativas de s mismas. No cabe duda de que los hombres tambin pueden hablar crticamente de s mismos, pero pocas veces lo hacen. En consecuencia, puede dar la impresin de que las mujeres tienen un crtico interior ms contundente que los hombres. Pero no es cierto. Es slo que los hombres hablan menos del tema. Las mujeres dicen cosas negativas de s mismas con ms frecuencia que los hombres.

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SOBRE PEQUEOS CONSUELOS Y OTRAS FORMAS DE EVASIN

Cuando el crtico interior nos ha juzgado con dureza, nos sentimos mal. Sentirse mal es un concepto general que abarca una serie de sensaciones molestas que van desde el mal humor, las dudas y el abatimiento hasta la depresin. Para acabar con esas sensaciones molestas, la gente suele recurrir a dos soluciones distintas, que realmente no solucionan nada, sino que empeoran las cosas. La primera solucin consiste en hacer algo para cambiar la mala sensacin que nos ha creado el ataque del crtico. Lo que funciona ms rpidamente es un pequeo consuelo: fumarse un cigarrillo, tomar una o dos copas de vino, ir de compras o comerse una tableta de chocolate entera. De este modo, nos evadimos un poco del malestar que nos ha causado el ataque del crtico. Pero ste no se manifiesta una sola vez, sino que sigue hablndonos. Y nosotros volvemos a recurrir a un pequeo consuelo. De nuevo intentamos huir de ese malestar. La repeticin constante de esa pequea huida puede convertirse en una maldicin. Las formas de evasin, como cigarrillos, alcohol, comida o ir de compras, pueden generarnos dependencia. Detrs de todo vicio o dependencia se esconde un crtico interior. Y es entonces cuando el crtico interior se activa de verdad. Nos avergenza porque no tenemos disciplina ni voluntad, y siempre recurrimos a las mismas formas de evasin. Entonces, el crtico interior nos importuna tanto y nos hace sentir tan miserables, que nos fumamos otro cigarrillo, nos tomamos un par de copas de vino, volvemos a comer dulces... Y as se crea un crculo vicioso. Cuanto ms aumenta nuestra dependencia, ms nos abofetea el crtico interior y peor nos sentimos. Y, cuanto peor nos sentimos, ms recu172

rrimos a los medios que mejoran nuestro estado de nimo, al menos por un rato. Con sus ataques, el crtico interior procura que acabemos haciendo aquello por lo que nos ha vuelto a criticar. Detrs de todo vicio, de toda dependencia, se oculta un crtico interior dando la tabarra.

DE DNDE SURGEN LAS EXIGENCIAS ELEVADAS?

Hay una segunda solucin a la que muchas personas recurren cuando su crtico interior las ataca. Esta solucin tampoco es eficaz, sino que an complica ms las cosas. Consiste en ser muy exigente con uno mismo. El crtico interior ha hablado y nuestra autoconfianza est por los suelos. Cmo podemos volver a levantarla? Mejorando. Lo haremos todo bien, nos esmeraremos y nos esforzaremos de verdad. Es decir, elevamos nuestras exigencias. Exigirse mucho es una manera de torturarse. El tipo de exigencias vara. Depende de lo que el crtico interior insista en censurarnos. Las exigencias pueden ser, por ejemplo: ceirse a una alimentacin sana; hacer deporte con regularidad; tener ms xito en lo profesional; ser siempre amable y positivo; aprovechar mejor el tiempo; leer ms libros y mirar menos la televisin; no derrochar dinero; hacerse respetar ms; no volver a gritar a los hijos; estar siempre por los dems; en resumen: tener una vida impecable e intachable.
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Una vida impecable e intachable? No, eso no basta. Unas exigencias tan elevadas nunca se quedan como estn, sino que aumentan continuamente. El listn est muy alto y, apenas lo hemos superado, ya est ms arriba. Progresar, mejorar siempre, conseguir ms. Adivinas qu ocurre cuando nos imponemos exigencias tan elevadas? En primer lugar, nos sometemos a una gran presin, a mucha tensin, no slo anmica, sino tambin fsica. Y qu solemos hacer para librarnos de esa presin? Recurrimos a formas de evasin: un cigarrillo, una copa de vino, un dulce, ir de compras, etc. T eres nico. No te compares con nadie. Pero an hay ms. Cuando las exigencias son demasiado elevadas, fracasamos. No llegamos. Y nuestro crtico interior tiene entonces nueva municin para abrir fuego contra nosotros. Nos crea sentimientos de culpa por haber fracasado. Nos compara con otras personas. Con personas que han conseguido sin problemas lo que nosotros no hemos logrado. Nuestra autoconfianza cae de nuevo en picado. Volvemos a considerarnos incapaces. Y cmo escapamos de ello? Si hacemos caso al crtico interior, slo nos queda un camino: esmerarnos ms, esforzarnos, repartir mejor el tiempo y abordar los asuntos con disciplina.

Nunca conseguirs contentar a tu crtico interior. Siempre encontrar motivos para criticarte. Algo parecido ocurre con los cumplidos que te hagan. Si tienes un crtico interior fuerte, te costar aceptar los elogios de los dems. Tu crtico interior lleva un libro de contabilidad negativo, en el que anota con precisin todos tus puntos dbiles, tus defectos y tus errores. Incluso si te concedieran el premio Nobel o te nombraran empresario del ao, tu crtico interior lo considerara una pura estafa. Te recordara tus fracasos y todo lo que an no has conseguido. Cualquier tentativa de contentar al crtico interior es como intentar llenar de agua un colador. Intil. Hay un mtodo muy sencillo para tener la autoconfianza alta y reducir la presin. Este mtodo no le gustar nada a tu crtico interior. Consiste en rebajar las exigencias. Baja el listn. Hasta que puedas superarlo cmodamente. Hazlo con todas las exigencias que te hagas en cualquier esfera de tu vida.

Estrategia de autoafirmacin: cmo rebajar las exigencias 1. Averigua en qu situaciones cotidianas te sientes presionado y te impones exigencias elevadas Durante las prximas semanas, examina dnde y cundo te estresas porque te exiges demasiado. Averigua qu esperas exactamente de ti mismo. Qu crees que deberas lograr? 2. Rebaja las exigencias No cabe duda de que, en algunos casos, el rendimiento es muy importante. Por ejemplo, si tienes que pilotar un avin o bien operar del corazn a un paciente. Pero hay muchas actividades en las que no hace falta tanto. Determina en qu
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BAJAR EL LISTN

Nunca conseguirs contentar a tu crtico interior. En el mejor de los casos, se callar de vez en cuando. Pero siempre acabar encontrando nuevas normas, preceptos y exigencias que tendrs que cumplir. Es comprensible que as sea; al fin y al cabo, es tu crtico interior y su trabajo consiste en amonestarte. No dejar de hacerlo slo porque respondas a todas sus exigencias y tengas xito.
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casos puedes bajar el listn. Y, ah, limtate a hacer las cosas tan bien como sea necesario, pero no ms. 3. Permtete decir no Piensa qu trabajos puedes delegar y qu cosas puedes simplificar. Est en tu mano rechazar las exigencias elevadas, igual que las cosas que no quieres. Pon lmites a tus propias exigencias y di no a las pretensiones exageradas, al perfeccionismo y a otros martirios. 4. No te compares con nadie T eres nico y, por lo tanto, incomparable. Concntrate en ti mismo y en tu jardn. Lo que hagan los dems no puede ser una norma para ti. Cultiva el placer de no hacer nada y el valor para aceptar las lagunas.

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Si el crtico interior no para de darte la tabarra, sers poco convincente.

Cunto ms duramente te habla el crtico interior, ms dudas te embargan. Y esos ataques pueden reflejarse en tu lenguaje corporal. Probablemente mostrars una postura forzada, apocada y poco convincente. Tu interlocutor notar tu malestar y tu inseguridad. Puedes sosegar a tu crtico interior durante un buen rato. No obstante, no ests enteramente a merced de tu crtico interior. Puedes domarlo y arrinconarlo. Lo conseguirs dejando de prestar atencin a sus comentarios. No escuches su chachara. Haz como cuando suena msica de fondo, pero t ni la oyes. A continuacin te presento la estrategia que te servir para domar al crtico en situaciones complicadas.

AUMENTA LA AUTOCONFIANZA EN LAS SITUACIONES DIFCILES

Si reconoces a tu crtico interior y descubres sus manejos, podrs domarlo. Esto es especialmente importante en situaciones en las que tu autoconfianza debe estar en su punto mximo. Por ejemplo, en una entrevista de trabajo o cuando vas a ofrecer una conferencia. Se trata de momentos en los que la tabarra de tu crtico interior te hace tanta falta como darte cabezazos contra una pared. Momentos en los que l disfrutara dicindote cmo fracasars. Y en los que le encantara susurrarte que hars el ridculo como aquel da que... (y prosigue con un pequeo recuerdo del tipo mis vergonzosos fracasos del pasado). Esas ideas provocan miedo a hablar en pblico y pnico escnico.

Estrategia de autoafirmacin: sosegar al crtico interior 1. Aprende a conocer a tu crtico interior y averigua cmo y cundo suelta sus comentarios. Cuanto mejor lo conozcas, ms fcil te resultar seguir los dems pasos de esta estrategia.

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2. Preprate lo mejor que puedas para la situacin o la entrevista que te resulten incmodas. Una buena planificacin puede darte mucha seguridad. 3. Fjate bien en todos los pensamientos que te causan inseguridad. Si tu crtico interior te explica, por ejemplo, cmo podras hacer el ridculo, pon freno a esas ideas. Interrumpe ese caudal de pensamientos y piensa deliberadamente en algo mejor. Por ejemplo, imagina cmo resuelves el asunto. Si eso te resulta demasiado complicado, concntrate en el momento. Mira a tu alrededor, observa dnde ests y cmo es tu entorno. Adopta una postura corporal relajada y erguida. Respira profundamente. Reljate un poco ms todava. 4. Si en tu cabeza aparece un comentario crtico, pasa de l. No luches contra tus pensamientos ni los maldigas. Limtate a dirigir tu atencin a otra cosa. Con eso basta. Di no, gracias y cambia de canal. Dedcate a otra cosa o imagina cmo resuelves con xito el asunto. Si, a pesar de todo, no consigues quitarte de encima a tu crtico, coge papel y lpiz y anota sus comentarios, palabra por palabra. En la parte superior de la hoja escribe: Mi crtico interior dice de m lo siguiente. No volver a echarte en cara lo que hayas escrito, puesto que eso ya puedes leerlo. 5. Poco antes de que llegue el momento, tu crtico interior intentar volver a abrirse paso para emitir su opinin. Y eso significa de nuevo lo siguiente: no prestes atencin a lo que te causa inseguridad. Concntrate en lo que tengas que hacer en aquel momento. Adopta concienzuda y tranquilamente tu postura regia. Respira profundamente y disfruta de la dignidad que irradias. Es normal que una situacin poco habitual nos altere. Eso no es un mal sntoma. Estando alterados tambin podemos hablar con seguridad y ser convincentes.
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6. Cuando todo haya acabado, puedes dejar hablar hasta por los codos a tu crtico. Pero recuerda: no creas ni una palabra de lo que te diga. l no puede valorar tu actuacin. Slo sabe criticarte. De todos modos, no te extrae que siga callado aunque le hayas dado rienda suelta. Probablemente te soltar sus comentarios cuando no ests tan alerta.

Esta forma de tratar al crtico funciona siguiendo el principio de la aceptacin y el control. T aceptas que tu crtico interior se manifestar y te preparas para ello. Prestas atencin a los pensamientos que te rondan la cabeza y, cuando l empieza a hablar, no te enfadas ni lo maldices. Simplemente lo ignoras. No haces caso de su chachara. Te das media vuelta, sin luchar. Con eso basta. No obstante, es bueno saber que algunos crticos interiores pueden ser muy insistentes y repetir continuamente el mismo discurso. En ese caso te ser muy til la cuarta estrategia de autoafirmacin, la obstinacin educada. No creas ni una palabra de lo que tu crtico interior diga y dedcate a cosas mejores. Siempre. El mtodo ms sencillo para domar al crtico interior es no prestarle atencin.

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Seguramente, ya te has hecho una idea de cmo el crtico interior puede sepultar nuestra autoconfianza y complicarnos la vida. Pero cmo sera tu vida si tu crtico interior dejara de tener un papel protagonista? A continuacin te presento un pequeo ejercicio que puedes hacer mentalmente. Imagina que tu crtico interior tiene un interruptor de apagado. Deja que se vaya de excursin o de vacaciones. Sea por lo que sea, no est. Nada de autocrtica. Plantate las tres preguntas siguientes, que pueden abrirte una perspectiva completamente nueva: Qu haras en tu vida cotidiana si no tuvieras un crtico interior? De qu seras capaz sin sus comentarios recelosos en tu cabeza? Cmo te sentiras si no hubiera autocrtica en tus pensamientos? Piensa a menudo en estas tres preguntas. Medita al respecto. Con estas tres preguntas acceders a la parte de tu energa vital que hasta ahora ha estado bloqueada por tu crtico interior.

Eres una joya de valor incalculable. Y eso no puede cambiarlo ningn error que hayas podido cometer. Permtete ser como eres. Con todo lo que comporta. Eres (igual que todos los dems). Puedes hablar a voces, en voz baja y en todos los tonos intermedios. Tienes seguridad, pero a veces no. Eres amable, pero a veces te comportas de otro modo. Y tienes que valorar y estimar todo lo que eres. Tambin lo que no le gusta a tu crtico interior. Todo forma parte de ti y merece tu consideracin. Todas las facetas de tu personalidad se merecen tu estima. Sobre todo las que a veces llamamos puntos flacos o defectos. A medida que, poco a poco, te vayas liberando de tu crtico interior, notars que tu autoconfianza aumenta. Cada vez que pongas en duda sus comentarios, te tendrs en ms estima, te querrs ms. De este modo, cada vez saldr ms a la luz el gran valor que eres. Asimismo, te vers con otros ojos. A lo mejor reconoces por primera vez que has hecho muchas cosas bien en la vida, incluso muy bien. Y que no tienes que ocultar cmo eres ni avergonzarte. Eres un ser humano incomparable. Y como todos los seres humanos, vives tu vida y superas las adversidades. Ms all de tu crtico interior, no existe ningn tienes que vivir as y esto no est bien. Puede que incluso reconozcas que todos tus errores han sido en cierto modo importantes y buenos para ti.

DE LA AUTOCRTICA A LA AUTOESTIMA

Aunque tu crtico interior te haya dicho hasta ahora lo contrario, ests bien tal como eres. Con todo lo que forma parte de ti. Naciste como algo de gran valor y nunca podrs ser otra cosa. Jams. Tu gran valor no tiene nada que ver con tu conducta ni con tu rendimiento. Es la base de tu persona. Algo que no puedes perder. Por eso no tienes que esforzarte por ser valioso. Ya lo eres.

DESARROLLA UNA CULTURA BASADA EN LA AUTOESTIMA

Cuando llevas unas dcadas viviendo en este planeta, el cr180


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tico interior ya ha hecho de las suyas en tu mente. Y ha desarrollado una cultura marcadamente crtica. Utiliza distintos mtodos para amonestarte, ofenderte o atacarte. Dicho lisa y llanamente: tiene su propio estilo. Por lo tanto, es hora de que t encuentres tu propio estilo para reconocerte y quererte. Profsate el amor y el reconocimiento que necesitas. Desarrolla tu propia cultura del reconocimiento, convirtela en tradicin y cudala. Haz de ella una costumbre que incorporas a tu vida. Profsate el cario y la simpata que necesitas y que tanto tiempo has estado esperando. Puede tratarse de un proyecto que dure toda la vida y en el que trabajes gustosamente todos los das. El afecto y el amor que te profeses dependern de tus necesidades. Yo slo puedo ofrecerte algunas ideas que te estimulen. Se trata de pequeas sugerencias que puedes poner en prctica en la vida cotidiana.

siguiente pregunta: Qu muestras de cario, pequeas y grandes, me dispensara alguien que me quisiera incondicionalmente? Alguien que te quiera as quizs te regalara flores a diario, se ocupara de que escucharas tu msica favorita y te hara rer. Cualquier cosa que pueda expresar su cario y su apego. Haz exactamente lo mismo por ti. 3. Redobla tu amor por ti cuando ests estresado Siempre que ests estresado o acabes de sufrir un percance, necesitars una dosis extra de afecto. Encuentra el modo de tratarte bien cuando tengas problemas. Qu te parecen estas ideas? lnzale besos a tu imagen reflejada en el espejo cuando tengas prisa. Reglate un ramo de flores despus de haber sufrido un percance. Escrbete una larga carta de amor cuando hayas sufrido una prdida. Celebra todos tus sentimientos y ama todas las sensaciones que sacudan tu mente y tu cuerpo. 4. S indulgente con tu crtico interior Estrecha entre tus brazos a tu crtico interior. Forma parte de ti y el pobre no puede ser de otra manera. Est hecho as. No sabe que t eres un objeto de gran valor y probablemente nunca lo crea. Tampoco hace falta, puesto que t ya lo sabes. Y con eso basta.

Estrategia de autoafirman: los cuidados diarios a tu autoestima 1. Procura mostrarte reconocimiento varias veces al da Albate y date palmaditas en la espalda. No slo cuando hayas hecho algo especial, sino tambin simplemente por existir. Por tener todas esas experiencias a las que llamamos vida. Si al principio te cuesta, plantate la siguiente pregunta: Qu me dira alguien que me quisiera incondicionalmente? Y eso es precisamente lo que debes decirte. Habla contigo como hablaras con un ser querido. Una y otra vez. En todas las variaciones. 2. Reglate a diario pequeas y grandes muestras de cario Haz una lista con todo lo que se te ocurra al responder la
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UN S ROTUNDO A TI MISMO

Pueden escribirse y decirse cosas maravillosas del amor por uno mismo. Pero, en la vida cotidiana, ese amor es un verdadero desafo. Quererse con toda el alma es algo completamente diferente a lo que nos ensearon. Y tambin a lo que suele considerarse normal y razonable. Quererse significa decirse s constantemente. Aceptar todas las facetas de la personalidad, incluso las que a veces
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consideramos defectos o puntos flacos. Eso significa estar plenamente conformes con nosotros mismos. Conformes con nuestro humor, con nuestros sentimientos y con nuestras necesidades. Muchos no aprendimos a hacerlo antes. Pero las cosas pueden cambiar. Avivars el amor por ti mismo... ...si te mimas y te cuidas; ...librndote de las exigencias elevadas; ...rechazando todo lo que te hiera, te martirice o te ofenda; ...mostrando una imagen digna y respetable; ...si valoras todos tus sentimientos y no los refrenas; ...si atiendes a tus propios deseos y necesidades en vez de estar nicamente pendiente de lo que los dems esperan y necesitan de ti; ...estando conforme contigo mismo, sobre todo en los percances, fracasos y contratiempos; ...organizando tu vida en vez de dedicarte a arreglar la de los dems. Quererse no es una tarea que algn da se acabe ni algo que ya est resuelto cuando seamos ancianos. Es un proceso continuo. Una parte de ese proceso consiste en que reconozcas qu te conviene. Y qu no te gusta. Cada vez vers con ms claridad esas viejas cargas y podrs librarte de ellas con la ayuda de las cinco estrategias que te presento en este libro. A partir del amor por uno mismo se genera un contacto afectuoso con los dems. Con el tiempo te dars cuenta de que tu amor por ti mismo te une ms a los dems. El afecto que te profesas se desborda e inunda a los que te rodean. Lo que no te tomas a mal de ti mismo, puedes perdonrselo tambin a los dems. Y si te tratas con respeto, tambin tratars con respeto a los dems.
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Recuerdo a una alumna que, llegados a este punto, coment lo siguiente: Estoy plenamente convencida de una cosa. Todas mis crisis y todos mis problemas eran nicamente un mensaje que me enviaba la vida. Y ese mensaje deca: aprende a quererte. Eso es lo ms importante.

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EPLOGO

Si pudiera acompaarte en el desarrollo cotidiano de tu autoafirmacin, cuidara de que no te exigieras demasiado. Avanza paso a paso. Empieza por lo que te resulte ms fcil y te divierta. Y manten a raya a tu crtico interior. No dejes que ese tipo te autoanalice. En el arte de hacerse respetar tambin se aplica el siguiente principio bsico: rebaja las exigencias y baja el listn hasta que puedas superarlo cmodamente. Tambin me gustara darte otro consejo: no te obsesiones con los resultados, puesto que si slo te fijas en si has conseguido hacerte respetar o no, perders de vista algo muy importante: el hecho de que ests practicando. Evidentemente, es fantstico conseguir lo que se quiere. Pero, aunque no lo logres, habrs ganado algo. Te habrs esforzado y habrs abordado el asunto. Y lo habrs hecho tan bien como pudiste en aquel momento. Lo intentaste. Y eso es algo que merece ser celebrado. Adelante con las flores y un gran aplauso para ti. Te deseo lo mejor de todo corazn. Cudate.

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