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El agua: Un lquido comn pero extrao Se considera que las propiedades fsicas y qumicas del agua son las

responsables de que la Tierra sea tal como se conoce y que la vida misma es consecuencia de las propiedades tan especiales de la molcula de agua, ya que se considera que las primeras formas primitivas de vida comenzaron en una solucin acuosa. El agua forma una capa que cubre cerca del 71 % de la superficie del planeta Tierra, la mayor parte es salobre y una parte muy pequea es agua dulce. Contribuye a mantener el clima en la Tierra, disuelve a una gran cantidad de sustancias, que pueden llegar a ser contaminantes, y es esencial para las formas de vida conocidas en la Tierra. El agua disponible en la Tierra se encuentra principalmente formando parte de los ocanos. Del total de la masa de agua slo el 2.8 % (36 millones de km 3 ) es agua dulce y de sta cerca del 75% forma el hielo de los casquetes polares de las zonas rtica y antrtica. De las aguas que fluyen en los continentes, cerca del 0.63 % (8 millones de km3) se encuentran en lagos, ros y lagunas, y el 0.2 % flota en la atmsfera. Se considera que el agua es un recurso renovable porque se recicla y se renueva continuamente mediante el ciclo hidrolgico o del agua y los humanos poco nos preocupamos por hacerla disponible y aprovechable con tratamientos para eliminarle los contaminantes que le arrojamos, por el contrario se fomenta el desperdicio y contaminacin de este vital recurso renovable. El agua se presenta principalmente como un lquido de caractersticas poco comunes, es un recurso natural indispensable para todos los seres vivos y en general forma parte de toda la materia viva, y el hombre la utiliza para realizar muchas de sus actividades como la agricultura, la industria, el transporte y otras actividades diarias. Se considera al cuerpo humano como un sistema muy complejo y estructurado. El agua es el compuesto qumico ms abundante en las clulas vivas, contienen de 65 a 90 % en peso. El agua es la fase dispersante en el estado coloidal de la clula y la fase dispersa la forman las protenas solubles en el agua. En los organismos vivos los alimentos son transportados a las clulas en solucin o en medio acuoso y los desechos son removidos con la eliminacin del agua. El agua no es un alimento, pero se considera como uno de los componentes de la dieta porque es indispensable para muchos de los procesos fsicos, qumicos y biolgicos que ocurren en la naturaleza. El agua tiene un punto normal de ebullicin de 100C y un punto normal de fusin de 0 C y son muy alto y muy bajo respectivamente con relacin a los compuestos de masa molecular semejante y en general a todas las sustancias lquidas. Esto hace que las aguas superficiales de la Tierra y la de los tejidos de los seres vivos se encuentre en fase lquida en condiciones ambientales por lo que resulta de gran importancia para los procesos vitales, y sera un gran problema para que se realizaran estos procesos si se encontrara en fase slida o vapor. El agua lquida debido a su gran capacidad calorfica (1 cal/g C) puede almacenar gran cantidad de energa calorfica sin cambiar mucho su temperatura. Esta propiedad del agua permite que grandes cantidades de agua no se calienten ni se enfren con mucha rapidez, y en consecuencia protege a los seres vivos de los cambios bruscos de temperatura y adems contribuye a mantener un clima moderado en la Tierra. Tambin hace que el agua sea un buen regulador de temperatura corporal de

los seres vivos y un refrigerante muy eficiente en procesos industriales que liberan mucho calor y en sistemas de enfriamiento de automotores. El agua lquida es la nica sustancia comn que cuando se congela se expande, al contrario de lo que ocurre con las dems sustancias, y en consecuencia el agua slida (hielo) tiene una densidad menor que el agua lquida, debido a que forma enlaces por puente de hidrgeno y se forma una estructura exagonal. Esta propiedad del agua hace que el hielo flote en el agua lquida y en consecuencia las grandes cantidades de agua se congelan de arriba hacia abajo, lo que hace posible la vida acutica en los lugares de clima fro (calor de fusin del hielo 79.7 cal/g). Otras consecuencias de la expansin del agua al congelarse son las cuarteaduras en rocas, suelo, calles, ruptura de tuberas y grietas en los motores de autos en lugares de climas fros (para evitarlo se utilizan anticongelantes en el sistema de refrigeracin de los autos).

El agua lquida tiene un calor de vaporizacin muy grande (539.6 cal/g), lo que significa que absorbe 539.6 cal por cada gramo de agua que se evapore y la libera al condensarse. Esta es la razn por la que el proceso de evaporacin en plantas y animales es un proceso de enfriamiento eficiente, se percibe la sensacin de frescura cuando se evapora el sudor de la piel. Los procesos de evaporacin y condensacin del agua contribuyen a la distribucin del calor en la Tierra. El agua es un compuesto con propiedades fsicas y qumicas muy diferentes a otros compuestos formados por molculas de masa molecular semejante a la del agua. El agua es un solvente de gran cantidad de sales inorgnicas, de compuestos orgnicos y de gases. Debido a su polaridad y a la formacin de enlaces por puente de hidrgeno, el agua facilita la realizacin de muchas de las funciones biolgicas. Disuelve a compuestos inicos y molculas neutras, las soluciones acuosas diluidas influyen en la disociacin de macromolculas como las protenas y los polinucletidos, es decir, que el agua sirve como medio dispersante y ejerce una influencia importante sobre los componentes estructurales y funcionales de las clulas. El agua tiene la capacidad de disolver una gran cantidad y variedad de sustancias lo que le proporciona la posibilidad de ser un buen medio de transporte de muchas sustancias, en los seres vivos transporta nutrientes y productos de desecho. Esta propiedad tambin implica que sirve como medio de transporte de contaminantes de los ocanos, ros, lagos, suelo y aire. El agua lquida tiene una gran tensin superficial debido a las fuerzas de atraccin entre sus molculas (hace que la superficie de un lquido se contraiga) y una gran capacidad humectante (capacidad para adherirse y recubrir a un slido). La gran tensin superficial del agua hace posible el fenmeno de la capilaridad, que junto con su capacidad disolvente hacen posible que las plantas puedan tomar los nutrientes del suelo necesarios para su crecimiento.

COMPONENTES DEL AGUA NATURAL

Fuente Litosfera

En suspensin

En dispersin coloidal

En solucin Iones: Na1+, K1+, Ca2+, Mg2+, Fe2+, Cl1-, SO42-, HCO31+, NO31+, PO43-, F1O2, N2, CO2, H3O 1+, HCO31+ CO2-, O2, N2, H2S, CH4, NH41+, NO31+, SO42-, macromolculas orgnicas

arenas, arcillas, limos arcillas, limos partculas, polvos

Atmsfera partculas, polvos Biosfera

algas, bacterias, macromolculas plantas y animales orgnicas, virus

Algunas propiedades del agua. Frmula qumica ngulo de enlace de su molcula Longitud de enlace Tipo de molcula Masa molecular H 2O 105 0.95 angstroms Polar y forma puentes de hidrgeno 18.0148

Punto normal (presin de 1 atm) de 100 C ebullicin Punto normal de fusin 0 C Densidad a 3.98 C y presin de 1 1.0000 g/mL atm Densidad a 20 C y presin de 1 atm 0.99998 g/mL Calor de fusin Calor de vaporizacin 79.7 cal/g. = 333.146 J/g 539.6 cal/g. = 2255.528 J/g (joules/gramo

Calor especfico a 20 C y presin 4.18 J/gK de 1 atm grados Kelvin) Calor de fusin a 0 C y presin de 1 0.333 kJ/g atm Calor de vaporizacin a 100 C y 2.257 kJ/g presin de 1 atm Tensin superficial a 20 C Constante dielctrica a 25 C 0.0729 J/m2 78.5

Se dice que el agua tiene propiedades nicas o que son anormales debido a que son muy diferentes a las propiedades de otros compuestos de masa molecular semejante. Tanto el punto normal de fusin y el punto normal de ebullicin del agua como el calor especfico del agua lquida, los calores de fusin y de ebullicin son muy grandes en comparacin con compuestos de masa molecular semejante. Adems la

densidad del agua slida es menor que la densidad del agua lquida debido a lo cual no se solidifican completamente lagos, ros y mares (slo lo hacen en la capa superficial), permitiendo algunas formas de vida acutica. Por ejemplo, algunas propiedades fsicas del agua, metano, amonaco y de los compuestos de los elementos del grupo VI A con el hidrgeno. Nombre Agua Metano Amonaco CH4 NH3 cido cido cido sulfhdrico selenhdrico telurhdrico H 2S 34.0758 212.86 187.66 H2Se 80.9758 231.16 207.46 H2Te 129.6158 271.16 224.16

Frmula qumica H2O

Masa 18.0148 16.0426 17.0307 molecular(g/mol) Punto normal de 373.16 ebullicin (K) Punto normal de 273.16 fusin ( K) 111.7 89 239.8 195.5

Las propiedades fsicas del agua se atribuyen principalmente a los enlaces por puente de hidrgeno, los cuales se presentan en mayor nmero en el agua slida, en la red cristalina cada tomo de la molcula de agua est rodeado tetradricamente por cuatro tomos de hidrgeno de otras tantas molculas de agua y as sucesivamente es como se conforma su estructura. Cuando el agua slida (hielo) se funde la estructura tetradrica se destruye y la densidad del agua lquida es mayor que la del agua slida debido a que sus molculas quedan ms cerca entre s, pero sigue habiendo enlaces por puente de hidrgeno entre las molculas del agua lquida. Cuando se calienta agua slida, que se encuentra por debajo de la temperatura de fusin, a medida que se incrementa la temperatura por encima de la temperatura de fusin se debilita el enlace por puente de hidrgeno y la densidad aumenta ms hasta llegar a un valor mximo a la temperatura de 3.98C y una presin de una atmsfera. A temperaturas mayores de 3.98 C la densidad del agua lquida disminuye con el aumento de la temperatura de la misma manera que ocurre con los otros lquidos. El agua como compuesto qumico Habitualmente se piensa que el agua natural que conocemos es un compuesto qumico de frmula H2O, pero no es as, debido a su gran capacidad disolvente toda el agua que se encuentra en la naturaleza contiene diferentes cantidades de diversas sustancias en solucin y hasta en suspensin, lo que corresponde a una mezcla. El agua qumicamente pura es un compuesto de frmula molecular H 2O. Como el tomo de oxgeno tiene slo 2 electrones no apareados, para explicar la formacin de la molcula H 2O se considera que de la hibridacin de los orbitales atmicos 2s y 2p resulta la formacin de 2 orbitales hbridos sp 3. El traslape de cada uno de los 2 orbitales atmicos hbridos con el orbital 1s1 de un tomo de hidrgeno se forman dos enlaces covalentes que generan la formacin de la molcula H 2O, y se orientan los 2 orbitales sp3 hacia los vrtices de un tetraedro triangular regular y los otros vrtices son ocupados por los pares de electrones no compartidos del oxgeno. Esto cumple con el principio de exclusin de Pauli y con la tendencia de los electrones no apareados a separarse lo ms posible. Experimentalmente se encontr que el ngulo que forman los 2 enlaces covalentes oxgenohidrgeno es de 105 y la longitud de enlace oxgeno-hidrgeno es de 0.96 angstroms y se requiere de 118 kcal/mol para romper uno de stos enlaces covalentes de la molcula H2O. Adems, el que el ngulo experimental de enlace sea menor que el esperado tericamente (109) se explica como

resultado del efecto de los 2 pares de electrones no compartidos del oxgeno que son muy voluminosos y comprimen el ngulo de enlace hasta los 105.

Las fuerzas de repulsin se deben a que los electrones tienden a mantenerse separados al mximo (porque tienen la misma carga) y cuando no estn apareados tambin se repelen (principio de exclusin de Pauli). Adems ncleos atmicos de igual carga se repelen mutuamente. Las fuerzas de atraccin se deben a que los electrones y los ncleos se atraen mutuamente porque tienen carga opuesta, el espn opuesto permite que 2 electrones ocupen la misma regin pero mantenindose alejados lo ms posible del resto de los electrones. La estructura de una molcula es el resultado neto de la interaccin de las fuerzas de atraccin y de repulsin (fuerzas intermoleculares), las que se relacionan con las cargas elctricas y con el espn de los electrones. De acuerdo con la definicin de cido y lcali de Brnsted-Lowry, los 2 pares de electrones no compartidos del oxgeno en la molcula H 2O le proporciona caractersticas alcalinas. Los 2 enlaces covalentes de la molcula H2O son polares porque el tomo de oxgeno es ms electronegativo que el de hidrgeno, por lo que esta molcula tiene un momento dipolar electrosttico igual a 6.13x10 -30 (coulombs)(angstrom), lo que tambin indica que la molcula H 2O no es lineal, H-O-H. El agua es un compuesto tan verstil principalmente debido a que el tamao de su molcula es muy pequeo, a que su molcula es buena donadora de pares de electrones, a que forma puentes de hidrgeno entre s y con otros compuestos que tengan enlaces como: N-H, O-H y F-H, a que tiene una constante dielctrica muy grande y a su capacidad para reaccionar con compuestos que forman otros compuestos solubles. El agua es, quiz el compuesto qumico ms importante en las actividades del hombre y tambin ms verstil, ya que como reactivo qumico funciona como cido, lcali, ligando, agente oxidante y agente reductor.

POLARIDAD DEL ENLACE COVALENTE


Si un enlace covalente est formado por tomos de diferente electronegatividad (tendencia de atraer a los electrones del otro tomo) se dice que es un enlace polar y mientras mayor sea la diferencia de electronegatividad entre los tomos ms polar ser el enlace resultante. Orden de la electronegatividad de algunos tomos: F > O > Cl = N > Br > C = H

Debido a la electronegatividad de los tomos los electrones del enlace no son compartidos con la misma intensidad, por lo que la nube electrnica es ms densa en torno a un tomo que al otro. En consecuencia, un extremo del enlace es relativamente positivo (forma un polo positivo, de carga parcial positiva, + ) y relativamente negativo (forma un polo negativo, de carga parcial negativa, -), por lo que se dice que el enlace es polar o posee polaridad. Cuando el centro de la carga positiva no coincide con el centro de la carga negativa se dice que la molcula resultante es polar y que forma un dipolo (dos cargas iguales y opuestas separadas por un espacio). Para representar un dipolo se utiliza una flecha que va dirigida del extremo positivo hacia el extremo negativo ( -----> ). La molcula dipolar tiene un momento dipolar (m) que es igual a la magnitud de la carga (e) multiplicada por la distancia entre los centros de las cargas (d), m = e.d, y se mide en Debyes (D), D = (u.e.s.)(cm). La polaridad de los enlaces puede conducir a la polaridad de las molculas, afectando grandemente a los puntos de fusin, de ebullicin y a la solubilidad de los compuestos. Tambin determina el tipo de reaccin qumica que pueda ocurrir en ese enlace e incluso afectar la reactividad de los enlaces cercanos. Por eso se dice que la polaridad de los enlaces qumicos est ntimamente relacionada con las propiedades fsicas y con las propiedades qumicas de las molculas.

COMPORTAMIENTO ANFTERO DEL AGUA


El agua es de carcter bsico debido a los pares de electrones no compartidos del oxgeno. De acuerdo a la definicin de Lowry-Bronsted, la fuerza de un cido depende de su tendencia a ceder un protn (ion hidrgeno) y la fuerza de una base o hidrxido depende de su tendencia a aceptar un protn. Un cido es una sustancia donadora de protones y un lcali es una sustancia aceptora de protones. En el agua pura se lleva a cabo una reaccin de intercambio de protones que emigran de un par de electrones a otro y se representa con la ecuacin qumica. H 2O base 1 cido 2 + H 2O cido 2 base 2 <=====> H3O+ + OH-

Debe notarse que las tres especies qumicas H 2O, H3O+ y OH- son partculas isoelctricas, que difieren solamente en el nmero de protones ligados a los pares de electrones en las regiones de valencia de los tomos de oxgeno. Como el agua reacciona con ella misma para formar especies qumicas cidas H3O+ (donador de protones) y especies qumicas alcalinas OH- (aceptor de protones) se dice que es un compuesto anftero (que se comporta como cido y como lcali). El cido sulfrico (H2SO4) y el cloruro de hidrgeno (HCl(g)) son cidos fuertes porque tienden a ceder o liberar un protn y el ion sulfato cido (HSO-4) y el ion cloruro (Cl-) son hidrxidos dbiles porque tienen poca tendencia por aceptar protones. H2SO4 cido ms + fuerte ms H 2O Base fuerte <=======> ms H3O+ cido dbil + ms HSO4Base dbil

HCl cido ms fuerte

+ ms fuerte

NH3 Base ms dbil

<======> ms dbil

NH4+ cido

ClBase

El equilibrio de las dos reacciones anteriores, favorece la formacin del cido y del hidrxido (base o lcali) ms dbiles. Fuerza cida: H2SO4 y HCl > H3O+ > NH4+ > H2O Fuerza bsica: HSO-4 y Cl - < H2O < NH3< OH Energa y cambios. pH

Se tiene la impresin de que al mezclar hidrgeno y oxgeno inmediatamente reaccionan y producen agua, pero esto no es as, ya que para que ocurra la reaccin qumica entre el hidrgeno y el oxgeno es necesaria una cierta cantidad de energa que inicie la reaccin qumica a la cual se le llama energa de activacin. Esto se proporciona mediante una flama o con una chispa elctrica, y la reaccin qumica entre el hidrgeno y el oxgeno es tan violenta que produce una fuerte implosin debido a la rpida disminucin del volumen de los reactivos (son gases) para formar el producto (agua lquida). Se representa mediante la ecuacin qumica como: 2 H2(G) + O2(G) + Energa -------> 2 H2O(L) G = + 118 kcal/mol

Se produce un cambio qumico debido a que hay ruptura de enlaces y formacin de nuevos enlaces, por lo que hay un reagrupamiento de los tomos, se produce la prdida de las propiedades fsicas y qumicas de los reactivos y adquieren nuevas propiedades fsicas y qumicas los productos. La ecuacin qumica indica que dos moles de hidrgeno gaseoso ms un mol de oxgeno gaseoso ms energa suficiente para que ocurra la reaccin se producen dos moles de agua lquida y se absorben 118 kilocaloras por cada mol de agua formada, es decir, la reaccin es endotrmica. Esto se puede determinar sabiendo que la reaccin qumica de formacin del agua requiere de 440 kcal/mol y que para romper el enlace H-H se requiere de 103 kcal/mol; para romper el enlace O=O de 116 kcal/mol; para el enlace H-O de 110 kcal/mol. G reaccin = (G)productos - (G)reactivos = 2 moles(2x110 kcal/mol) - 2 moles(103 kcal/mol) + 1 mol (116 kcal/mol) = 440 kcal/mol - 322 kcal/mol = 118 kcal/mol. Esto indica que la reaccin es endotrmica y que hay que agregar 118 kcal por cada 2 moles de agua que se produzca, es decir, 59 kcal por cada mol de agua formada. Se puede aplicar la ley de la conservacin de la masa o de Lavoisier. 2 H2(G) + O2(G) + Energa -------> 2 H2O(L) G = + 118 kcal/mol

2 moles(2 g/mol) + 1 mol (32 g/mol) = 2 moles(18 g/mol) 4 g + 32 g = 2(18 g); 36 g = 36 g La reaccin de descomposicin del agua, se representa mediante la ecuacin qumica:

2 H2O(L) + Energa --------> 2 H2(G) + O2(G)

G = -118 kcal/mol

El balance de la energa involucrada en la reaccin de descomposicin del agua es: Greaccin = (G)productos - (G)reactivos = 2 moles(103 kcal/mol) + 1 mol(116 kcal/mol) - 2 moles(2x110 kcal/mol) = 322 kcal - 440 kcal = -118 kcal. Esto indica que la reaccin de descomposicin del agua es exotrmica y que se liberan 118 kcal por cada 2 moles de agua que se descompongan. Comportamiento qumico del agua Estabilidad de la molcula de agua. El agua pura es un compuesto muy estable, es decir, requiere de mucha energa para descomponerse en sus elementos qumicos (para romper un mol de enlaces H-O se necesitan 110 kcal). Es tan estable que se requiere de una temperatura de 2700C a una presin de una atmsfera para que se descomponga. La estabilidad de la molcula de agua es evidencia de la fuerza de los enlaces covalentes entre los tomos de hidrgeno y oxgeno que la forman. a) Comportamiento con los metales. El agua reacciona con diferentes elementos qumicos produciendo hidrgeno. Reacciones tpicas de metales alcalinos con el agua: 2 HOH(L) + 2 Li(S)
+1

------->

LiOH(ac)

H2(G)

proceso de oxidacin: 2 (Li0 -----> Li

+ e-) el litio se oxida.

proceso de reduccin: 2 H1+ + 2 e- -----> H20 el hidrgeno se reduce. Como el litio se oxida entonces acta como agente reductor y como el hidrgeno se reduce entonces acta como agente oxidante (como un hidrgeno de la molcula H 2O se reduce entonces se dice que el agua acta como agente oxidante). Los metales muy reactivos como el sodio y el potasio reaccionan violentamente con el agua fra, liberando hidrgeno y formando la solucin el hidrxido correspondiente. La reaccin qumica entre el sodio y el agua se representa mediante la ecuacin qumica siguiente: 2 HOH(L) + 2 Na(S) -----> 2 NaOH(ac) + H2(G) La reaccin qumica entre el sodio y el agua se representa mediante la ecuacin qumica siguiente: 2 HOH(L) + 2 K(S) -----> 2 KOH(ac) + H2(G)

El sodio, el potasio, el rubidio y el cesio reaccionan con el agua a temperatura ambiente tan rpidamente que el hidrgeno se inflama por la energa liberada, produciendo agua con el oxgeno del aire de acuerdo a la ecuacin qumica siguiente: 2 H2(G) + O2(G) + Energa ----> 2 H2O(L) G = + 118 kcal/mol

El calcio y el litio reaccionan ms lentamente con el agua que el sodio, el potasio, el rubidio y el cesio. La reaccin del calcio con el agua a temperatura ambiente se representa mediante la ecuacin qumica siguiente: 2 HOH(L) + Ca(S) -------> Ca(OH)2(ac.) + H2 (G) El agua se usa en la produccin comercial del hidrgeno, haciendo circular mezclas de hidrocarburo y vapor de agua sobre un catalizador de nquel a temperaturas elevadas. La reaccin del hidrocarburo ms sencillo, el metano, se representa mediante la ecuacin qumica siguiente: 2 H2O(V) + CH4(G) + Energa ----Ni----> CO2(G) + 4 H2(G)

b) Comportamiento del agua con los xidos metlicos. Los xidos de muchos metales son insolubles en el agua y el agua tiene poco o ningn efecto sobre ellos. Pero el agua s reacciona con los xidos de los metales muy activos. Los xidos de sodio, potasio, calcio y bario reaccionan con el agua produciendo el hidrxido correspondiente y son solubles. La reaccin qumica entre el agua y el xido de calcio se representa mediante la ecuacin qumica siguiente: HOH(L) + CaO(S) -------> Ca(OH)2
(ac)

c) Comportamiento del agua con los xidos no metlicos. Los xidos de no metales como el carbono, el azufre y el fsforo forman compuestos moleculares con enlaces covalentes polares reaccionan con el agua produciendo el cido correspondiente. La reaccin qumica entre el agua y el dixido de carbono se representa mediante la ecuacin qumica siguiente: H2O(L) + CO2(G) -------> H2CO3 (ac) La ionizacin del agua pura y la escala de pH La diferencia del comportamiento fsico y qumico y de las propiedades de los compuestos electrovalentes y los compuestos covalentes es el resultado de las diferencias en las estructuras qumicas de sus molculas. La conductividad elctrica es una de esas propiedades y se puede probar fcilmente mediante un circuito elctrico y una solucin acuosa de un compuesto de estos tipos. En

general, a todos los compuestos qumicos que en solucin acuosa conducen una corriente elctrica se les llama electrolitos. El agua pura conduce tan poco a la corriente elctrica que puede considerarse como no conductora de la electricidad. Se ioniza en una proporcin de aproximadamente dos molculas en mil millones. Probablemente, la ionizacin de la molcula de agua (xido de hidrgeno) comience con la formacin de un enlace por puente de hidrgeno entre dos molculas y produce la formacin de los iones hidronio e hidroxilo (oxidrilo). Se representa mediante la ecuacin qumica: H2O + H2O <====> H3O+ + OH- o tambin como: 2 H2O <====> H3O+ + OHEl ion H3O+ es un protn hidratado (H+H2O) y se conoce como ion hidronio. En cualquier reaccin qumica en intervenga el ion hidronio, la molcula de agua se considera como reactivo y por comodidad, se escribe el ion hidronio como H+ o H+(ac). En todos estos casos se entiende que este ion existe en forma hidratada en solucin acuosa. El agua se ioniza muy poco por autoionizacin, se le conoce como proceso de autoprotlisis. Las mediciones de la conductividad elctrica del agua pura a 25C y una presin de una atmsfera muestran que las concentraciones de iones hidronio e hidroxilo son: 1 mol H 3O+/107 litros de H2O = 10-7 mol de H3O+/L de H2O y de 1 mol OH-/107 litros de H2O = 10-7 mol de OH-/L de H2O. El grado de ionizacin del agua puede expresarse en %, calculando la concentracin de los iones hidronio y de los iones hidroxilo, en moles de iones/mol de H 2O. Es aproximadamente de 0.0000002 % a 25C y una presin de una atmsfera. En 1887, Svante August Arrhenius (1859-1927) introdujo la teora de la ionizacin en las soluciones de electrolitos, postul la formacin de iones en soluciones acuosas y defini a un cido como un compuesto que al entrar en solucin acuosa produce el ion hidrgeno (H +1), y una base como un hidrxido que al disociarse en agua produce el ion oxhidrilo (OH -1). H2O <=====> H+1 + OH-1 En 1923, segn la teora de Bronsted (1879-1947)-Lowry (1847-1936) una reaccin cido-base es una competencia entre dos especies qumicas por un ion hidrgeno (H+1), el ganador se llama base y el perdedor cido. Una base es un aceptor del ion hidrgeno y un cido un donador del ion hidrgeno. Como el istopo ms estable del hidrgeno es el hidrgeno 1 y su ion es un protn, se define cido como el donador (perdedor) de protones y una base como un aceptor (ganador) de protones. El agua puede comportarse como cido o como base (lcali, hidrxido) dependiendo de la sustancia con la que reaccione. El agua muestra caractersticas tanto de cido como de hidrxido cuando reacciona consigo misma y se establece un equilibrio dinmico, que se representa mediante la ecuacin qumica de la disociacin o ionizacin del agua qumicamente pura: H2O + H2O <=====> H3O+1 + OH-1

Su constante de equilibrio es: Ke = [H3O+1] [OH-]/[H2O]2 , de donde Ke[H2O]2 = Kw = [H3O+1][OH-1], donde [ ] representa la concentracin molar. A Kw se le llama producto inico del agua. Como la reaccin de disociacin del agua es una reaccin endotrmica, de acuerdo al principio de Le Chatelier, Kw se incrementa al aumenta la temperatura. El valor de Kw se puede determinar mediante varios mtodos experimentales diferentes, entre los que est la conductividad. La conductividad del agua qumicamente pura es de 5.5x10 -8 ohm-1 cm-1 a 25 C. Como el grado de disociacin del agua pura a 25 C es a = 1.81x10 -9 , las concentraciones molares (moles/litro que se representa por M) en el equilibrio de los iones hidronio (H 3O+1) y oxhidrilo (OH-1) son a 25 C: [H3O+1] = [OH-1] = (1000 g/L)/18 g/mol)(1.8x10-9) = 1.0x10-7 M. Al sustituir estos valores para Kw = [H3O+1] [OH-1] = (1.0x10-7 mol/L) (1.0x10-7 mol/L) = 1.0x10-14 (mol/L)2 . Se dice que una solucin acuosa cuando tiene [H 3O+1] = [OH-1] es neutra; mientras que cuando tiene [H3O+1] > [OH-1] la solucin es cida y cuando tiene [H3O+1] < [OH-1] la solucin es alcalina. El producto inico del agua siempre es constante en solucin acuosa, a una temperatura determinada, con independencia de la concentracin de iones H 3O+1 o de OH-1 La expresin pX = 1/log X, se usa para definir algunas cantidades que se utilizan en qumica como: el potencial de hidrgeno (pH), pH = 1/log [H 3O+1] = log 1 - log [H3O+1]= - log [H3O+1]; y el potencial de hidroxilo (pOH), pOH = - log {OH-1} y el pKw = - log Kw. Por lo tanto, una solucin acuosa neutra tiene un pH = 7, una cida tiene un pH < 7 y una alcalina tiene un pH > 7 a 25 C. Cuanto ms bajo sea el valor del potencial de hidrgeno tanto ms cida ser la solucin y cuanto ms grande sea el valor del pH tanto ms alcalina es la solucin. Como la concentracin molar del ion hidronio es de 10 -7 mol de H3O+/L de H2O, entonces el potencial de hidrgeno del agua pura es: pH = log 1/0.0000001 = log 1/10 -7 = log 107 = 7 Como Kw = [H3O+1] [OH-1], entonces pKw = pH + pOH = 14, por lo que la escala del potencial de hidrgeno vara de cero a catorce. La determinacin de un cido o de una base (lcali) se hace por el procedimiento conocido como titulacin cido-base con el auxilio de un indicador qumico (compuesto orgnico que se usa para determinar el punto de equivalencia en las reacciones de neutralizacin) adecuado para el caso y con base en el proceso de neutralizacin cido-base (formacin de sal y agua) o con un aparato electrnico conocido como potencimetro o peachmetro. La mayora de las clulas son muy sensibles al grado de acidez del fluido que las rodea. Para mayor comprensin acerca del pH puedes consultar la seccin Algunos experimentos fciles , al finalizar esa seccin podrs encontrar una ESCALA de pH con la que podrs ensayar utilizando diferentes sustancias y comparando su coloracin con la escala, as podrs determinar el pH que esa sustancia tiene. El agua como medio de reaccin

En la parte de la qumica que se conoce como qumica inorgnica, invariablemente cuando se va a investigar las propiedades de cualquier sustancia se escoge como disolvente al agua, debido a su notable capacidad para disolver electrolitos (compuestos que al entrar en solucin producen iones). Adems de que muchos de los procesos de la qumica inorgnica seran muy lentos o prcticamente imposibles de que ocurran sin la presencia del agua, ya sea como reactivo o como disolvente. Mucho de esto hace que el estudio de los conocimientos de su qumica sean de gran importancia para los qumicos y debieran de serlo para la mayora de la gente para tomar conciencia de muchas de sus acciones. El nitrato de plata con el cloruro de sodio no reaccionan porque son slidos y no quedan en contacto suficiente, pero en solucin s reaccionan porque el agua favorece las condiciones para que ocurra la reaccin y se forme el cloruro de plata, que precipita porque es prcticamente insoluble en agua y el nitrato de sodio que queda en solucin, lo que se puede representar mediante la ecuacin qumica: AgNO3(ac)+NaCl(ac)--->AgCl(s)+NaNO3(ac) Hay otros casos en donde no ocurre la reaccin qumica en presencia del agua, como el del trimetilestanato de sodio y el cloruro de etilo, donde el trimetilestanato de sodio es hidrolizado por el agua y el cloruro de etilo es prcticamente insoluble en agua y precipita. Pero puede llevarse a cabo utilizando el amonaco lquido como solvente, ya que disuelve a todos los componentes menos al cloruro de sodio, y se representa mediante la ecuacin qumica siguiente: (CH3)3-SnNa + CH3-CH2-Cl ---> (CH3)3SnCH2-CH3 + NaCl(s) El cloruro de sodio precipita porque es insoluble en el amonaco y el trimetilestanato de etilo se puede separar del solvente porque no se presenta la amonolisis.

PROCESO DE SOLUBILIDAD
El agua es un solvente de gran cantidad de sales inorgnicas, de compuestos orgnicos y de gases. Es la fase dispersante en el estado coloidal de la clula y la fase dispersa la forman las protenas solubles en agua. No se conoce a la fecha otro compuesto como el agua que posea estas propiedades a la vez. Por ejemplo, el dimetilsulfxido posee una constante dielctrica grande y es una buena base de Lewis pero no forma puentes de hidrgeno; el fluoruro de hidrgeno (cido fluorhdrico) tiene una constante dielctrica grande y forma puentes de hidrgeno pero no es buena base de Lewis; y amonaco gaseoso es buena base de Lewis y forma puentes de hidrgeno pero no tiene una constante dielctrica

grande. Cuando se disuelve un slido o un lquido las unidades estructurales (iones o molculas) se separan una de otra y el espacio entre ellas es ocupado por una molcula del solvente. Durante el proceso es necesario suministrar energa para vencer las fuerzas interinicas o intermoleculares, la que es aportada por la formacin de uniones entre partculas del soluto y molculas del solvente. Solamente el agua y solventes muy polares pueden disolver en cantidad apreciable compuestos inicos, que debido a las atracciones electrostticas forman enlaces ion-dipolo, los cuales aportan energa suficiente para vencer las fuerzas interinicas en el cristal. En el proceso de disolucin cada ion es rodeado por muchas molculas del solvente (solvatacin). Adems un solvente para que pueda disolver a los compuestos inicos necesita tener una constante dielctrica muy grande, es decir, que debe tener propiedades muy aislantes para disminuir la atraccin entre los iones de carga opuesta una vez que se encuentren solvatados. El agua es un solvente muy importante de compuestos inicos debido a su polaridad, a su elevada constante dielctrica y a que su grupo -OH le permite formar puentes de hidrgeno. Es capaz de solvatar tanto cationes (iones con carga positiva) en su polo negativo (esencialmente sus electrones no compartidos) como aniones (iones con carga negativa) por medio de puentes de hidrgeno. Cuando se quiere preparar una solucin, es obvio que en general se busca un solvente apropiado a la naturaleza del soluto y al efecto de la temperatura sobre la solubilidad del soluto, y los dems factores que tienden a complicar al fenmeno de disolucin como la solvolisis en la que las molculas del soluto separan a las molculas del solvente, que complican an ms la seleccin del solvente (solvolisis, con el agua es hidrlisis; con el amonaco es amonolisis). El trmino solubilidad se utiliza tanto para designar al fenmeno cualitativo del proceso de disolucin como para expresar cuantitavivamente la concentracin de las soluciones. La solubilidad de una sustancia depende de la naturaleza del disolvente y del soluto, as como de la temperatura y la presin del sistema, es decir, de la tendencia del sistema a alcanzar el valor mximo de entropa. Al proceso de interaccin entre las molculas del disolvente y las partculas del soluto para formar agregados se le llama solvatacin y si el solvente es agua, hidratacin.

NATURALEZA DEL SOLVENTE. La solubilidad de una sustancia es mayor cuando las molculas del
soluto son semejantes elctrica y estructuralmente a las del solvente. Por eso se dice que lo semejante disuelve a lo semejante. Si existe semejanza entre las propiedades elctricas (momento dipolar grande) entre el soluto y el solvente, las atracciones entre sus molculas son fuertes y en caso contrario son dbiles. Por eso un compuesto polar como el agua es un buen solvente de otro tambin polar como el alcohol, y mal solvente de una sustancia no polar como la gasolina. El benceno es un buen solvente de la gasolina porque es una molcula no polar. En general, los solventes polares disuelven mejor a los compuestos inicos que los solventes no polares. Por lo que, cuanto mayor sea la polaridad del disolvente mayor ser la solubilidad en l de un compuesto inico.

NATURALEZA DEL SOLUTO. Las interacciones soluto-solvente y soluto-soluto dependen del tipo de
soluto y del tipo de solvente. Por ejemplo, a 20 C la solubilidad del cloruro de sodio (NaCl, 58.45 g/mol) es de 36 g/100 mL de agua y la del azcar (sacarosa, C12H22O11, 342.3 g/mol) de 203.9 g/100 mL de agua. Con la solubilidad expresada en g de soluto/100 mL de solvente parece contradictorio porque el azcar no es un compuesto inico y parece tener una mayor solubilidad que el cloruro de sodio. Para obtener conclusiones vlidas al comparar la solubilidad de las sustancias conviene usar la concentracin molar (M = moles de soluto/litro de solucin). Entonces para el cloruro de sodio se tiene que la concentracin es de 6.15 M y para la sacarosa de 5.96 M, lo que resulta lgico porque hay mayor atraccin entre los iones Na 1+ y Cl1- y las molculas polares del

agua que entre las molculas no polares de la sacarosa y las molculas polares del agua. En la interaccin soluto-soluto, sin mucho rigor se puede decir, que un soluto influye muy poco sobre la solubilidad de otras sustancias diferentes en la misma solucin, a menos que su concentracin sea muy elevada o que tengan un ion comn los solutos.

TEMPERATURA. El efecto de la temperatura sobre la solubilidad de slidos, lquidos y gases no tiene


una regla general. Entre los gases la solubilidad es muy grande, sin embargo, la solubilidad de los gases en el agua suele disminuir al aumentar la temperatura de la solucin, pero en solventes distintos del agua la solubilidad de los gases no disminuye con el aumento de la temperastura. La solubilidad de slidos y lquidos tampoco sigue una regla general, por ejemplo, a medida que aumenta la temperatura el carbonato de litio (Li2CO3) es menos soluble en agua, el nitrato de plata (AgNO3) es ms soluble y en el cloruro de sodio casi no cambia. La variacin de la solubilidad con la temperatura est relacionada con el calor de solucin de cada sustancia y con el principio de Le Chatelier o sea con el calor desprendido o absorbido cuando la sustancia se disuelve hasta saturacin. Si el proceso de disolucin libera calor entonces el aumento de temperatura no favorece la disolucin y s cuando lo absorbe (calor negativo).

PRESIN. El efecto sobre la solubilidad en slidos y lquidos prcticamente no influye, sin embargo,
la solubilidad de todos los gases aumenta con el incremento de presin del sistema. Un ejemplo son las bebidas gaseosas embotelladas. Tensin superficial. Las fuerzas de atraccin y de repulsin intermolecular afectan a propiedades de la materia como el punto de ebullicin, de fusin, el calor de vaporizacin y la tensin superficial. Dentro de un lquido, alrededor de una molcula actan atracciones simtricas pero en la superficie, una molcula se encuentra slo parcialmente rodeada por molculas y en consecuencia es atrada hacia adentro del lquido por las molculas que la rodean. Esta fuerza de atraccin tiende a arrastrar a las molculas de la superficie hacia el interior del lquido (tensin superficial), y al hacerlo el lquido se comporta como si estuviera rodeado por una membrana invisible. La tensin superficial es responsable de la resistencia que un lquido presenta a la penetracin de su superficie, de la tendencia a la forma esfrica de las gotas de un lquido, del ascenso de los lquidos en los tubos capilares y de la flotacin de objetos u organismos en la superficie de los lquidos. Termodinmicamente la tensin superficial es un fenmeno de superficie y es la tendencia de un lquido a disminuir su superficie hasta que su energa de superficie potencial es mnima, condicin necesaria para que el equilibrio sea estable. Como la esfera presenta un rea mnima para un volumen dado, entonces por la accin de la tensin superficial, la tendencia de una porcin de un lquido lleva a formar una esfera o a que se produzca una superficie curva o menisco cuando est en contacto un lquido con un recipiente. A la fuerza que acta por centmetro de longitud de una pelcula que se extiende se le llama tensin superficial del lquido, la cual acta como una fuerza que se opone al aumento de rea del lquido. La tensin superficial es numricamente igual a la proporcin de aumento de la energa superficial con el rea y se mide en erg/cm2 o en dinas/cm. La energa superficial por centmetro cuadrado se representa con la letra griega gamma (. TENSIN SUPERFICIAL DE ALGUNOS LQUIDOS (a 20C) nombre lquido del en nombre en dinas/cm del lquido dinas/cm

Acetona Benceno

23.7 28.85

ter etlico n-Hexano Metanol Tolueno Agua

17.01 18.43 22.61 28.5 72.75

Tetracloruro de 26.95 carbono Acetato etilo de 23.9 22.75

Alcohol etlico

Los valores de la tensin superficial mostraron que las molculas superficiales tienen una energa aproximadamente 25 % mayor que las que se encuentran en el interior del fluido. Este exceso de energa no se manifiesta en sistemas ordinarios debido a que el nmero de molculas en la superficie es muy pequeo en comparacin con el nmero total del sistema. En la prctica, los efectos de superficie son significativos para partculas que tienen un dimetro menor de 10-4 cm. EL AGUA: un lquido vital La vida surgi en un principio en el mar primigenio. Nacemos de un seno lleno de agua. Nuestro cuerpo est constituido por un 90 % de agua; el 70 % de la superficie de la tierra est cubierta por agua. El agua transporta todos nuestros nutrientes desde los intestinos hasta la corriente sangunea, disuelve los productos txicos de nuestro metabolismo y los transporta hacia afuera por los riones. El agua regula la temperatura de nuestro cuerpo y modera el clima de la tierra. Se usa como medio de transporte de alimentos, para el comercio y de tropas. Podemos viajar por ella, se impulsan con ella generadores, se puede esquiar y nadar en ella, se buscan minerales disueltos en ella. Sirve de tema al artista, plantea problemas a los ingenieros y a los cientficos, y todava no podemos profundizaren sus misterios. La turbulencia sigue siendo un problema para la fsica clsica ya que todava no se puede predecir con detalle las formas que adoptar o las fuerzas que ejercer una corriente turbulenta de agua. El flujo laminar del agua imita el flujo del aire, de manera que los ingenieros pueden usarla como modelo para idear sistemas ms precisos de calefaccin y refrigeracin de casa y oficinas. Su movimiento desafa los esfuerzos del hombre porcontrolarla y sin embargo, es su aliada pues est presente en casi todos lados. El agua cuando se congela, revela en su forma cristalina, una infinita variedad de formas, siempre construidas sobre la estructura cristalina fundamental de seis puntas, que adoptan sus molculas. Las primeras civilizaciones de las que se tiene conocimiento, todas se han desarrollado con base en el agua, en las cercanas de lagos o de ros. Quiz cuando escase el agua, el hombre se vio obligado a planear y ejecutar obras hidrulicas como formar presas, perforar pozos, hacer canales, construir acueductos para transportar el agua desde grandes distancias, as como, idear formas de riego. Las civilizaciones se han distinguido por excavar canales para conducir al agua, por construir presas para almacenamiento y sistemas de suministro de agua. El agua, aunque cubre casi las tres cuartas partes de la superficie de la tierra, no est distribuida de manera uniforme. La mayor cantidad de agua se encuentra en los ocanos, en forma de solucin que no es benfica para el cuerpo humano o para la irrigacin debido a su gran contenido de sales disueltas. Por otra parte, el agua que se evapora de los ocanos y que forma nubes que se precipitan en forma de lluvia sobre el resto de la tierra, ocurre en cantidades variables de un lugar a otro y de una poca a otra del ao. Tambin la podemos encontrar bajo la tierra formando lagos y ros, de donde es posible sacarla mediante profundos pozos y sistemas de bombeo.

Para muchas formas de vida en la tierra resulta imposible vivir sin el agua. Nacimos del agua ya que durante los nueve meses prenatales estuvimos sumergidos en ella, dentro de la matriz materna. Todas las clulas de nuestro cuerpo contienen por tanto en su interior como en su exterior soluciones acuosas de sustancias que le son vitales. La sangre est formada por una proporcin de aproximadamente nueve partes de agua. Los msculos tienen, en promedio, un 75 % de agua, el hgado un 69 % de agua y los riones pueden llegar a tener hasta un 82 % de agua. Incluso en los huesos se llega a tener hasta un 22 % de agua. En general, el cuerpo humano contiene en promedio un 71 % de agua, la cual expelemos en forma de vapor como producto del proceso de respiracin (combustin lenta) y tambin se evapora a travs de la superficie de la piel de nuestro cuerpo, y toda esa agua la necesitamos reponer para seguir viviendo. Para tener idea de la cantidad de agua que requiere la poblacin hagamos cuentas de la cantidad de agua que utilizamos durante un mes para beber, asearnos el cuerpo, lavar la ropa, lavar y cocer los alimentos, etc. Lo anterior, seguramente, nos convence de que el agua es un compuesto muy abundante y por lo tanto tambin comn, sin embargo al estudiarla desde el punto de vista de la ciencia, de la fisicoqumica, nos encontramos con que es un compuesto poco comn. EL AGUA EN LA NATURALEZA

El ciclo del agua es una fase esencial de la vida en la Tierra y consta de dos fases principales, la terrestre que est relacionada con el transporte y el almacenamiento de las aguas en la Tierra y en el mar, principalmente en forma lquida y slida, y la fase atmosfrica que est relacionada con el transporte del agua en la atmsfera, principalmente en forma de vapor. Durante el ciclo del agua se presentan diferentes fenmenos como: la precipitacin, evaporacin, condensacin, solidificacin, fusin, transpiracin, destilacin, solubilidad de materia inorgnica y orgnica. En la Tierra, el agua se presenta en tres fases, lquida, slida y vapor, y est distribuida en cinco reservas interconectadas cuyo conjunto constituye la hidrosfera. El mar es la ms importante de las reservas, seguida de los depsitos de hielo o de nieve, las aguas terrestres, la atmsfera y por ltimo la biosfera. El tiempo de permanencia del agua en cada tipo de reserva se puede calcular a partir de la cantidad de agua presente en dicha reserva y de su velocidad de acumulacin o de gasto. El mar contiene 1 350 x 1015 m3 y representa el 97 % del total de agua de la hidrosfera; los hielos rticos y antrticos 33.6 x 1015 m3 ; la atmsfera 0.013 x 1015 m3. En los continentes el agua se distribuye en distintas reservas, en los glaciares 25 x 1015 m3, que representa el 1.8 % del total de la hidrosfera; en aguas superficiales 8.4 x 10 15 m3 ; en los lagos y ros 0.2 x 1015 m3 y en la materia viva de la biosfera 0.066 x 10 15 m3 . El resto est distribuida casi uniformemente en depsitos de profundidad cercana a los 800m. En el ciclo del agua todo viene del mar y todo vuelve al mar de un modo u otro. El motor que permite mantener las masas de agua en movimiento entre la tierra, el mar y la atmsfera es la energa solar. El clima es el resultado de un equilibrio constantemente reajustado entre el agua, la atmsfera y la energa del Sol. La abundancia de las precipitaciones, as como, su influencia sobre el clima y los recursos hidrolgicos, no parece guardar proporcin con la cantidad mnima de agua presente en la atmsfera en un momento determinado. Cmo se realiza el ciclo del agua?. La energa solar calienta la superficie del mar y de los continentes provocando el proceso de evaporacin del agua que se acumula en la atmsfera y por condensacin forma vapor, lquido o cristales de hielo. Luego por la accin de la gravedad, el agua vuelve al mar o a los continentes en forma de lluvia, nieve, granizo u otra forma cualquiera de precipitacin. Parte del agua precipitada vuelve a ser evaporada o expulsada por los organismos vivos. Otra

parte corre por la superficie o se infiltra en el suelo para formar los cuerpos de agua. stos vuelven el agua al mar, punto de partida de nuevo del ciclo por la accin de la energa solar. El ciclo hidrolgico es un sistema complejo de circulacin ininterrumpida de materia y energa, en continuo y a gran escala, que transporta el agua en todas sus formas y que ilustra la ley de conservacin de la materia. Aunque no toda el agua del sistema climtico participa constantemente en el ciclo del agua, ya que determinadas cantidades de agua se acumulan durante perodos en la atmsfera, la biosfera, la criosfera (en forma de capas de hielo), el mar, los ros, los embalses y lagos, y en la litosfera en forma de agua qumica o fsicamente ligada a los suelos o las rocas. El agua es uno de los agentes primordiales de enlace entre los diversos constituyentes del sistema climtico. Un aspecto importante del ciclo del agua es el energtico. El agua se presenta en tres fases, slida, lquida y vapor y las transiciones entre ellas requieren de grandes cantidades de energa, los llamados calores latentes en cada cambio de fase. La instalacin de una red de estaciones aerolgicas ha permitido hacer el estudio cuantitativo del vapor de la hidrosfera y de los movimientos areos del vapor de agua. Sin embargo, ha sido difcil obtener datos confiables sobre la evaporacin, la cantidad de agua almacenada y las precipitaciones. Hasta ahora, la evaluacin de la cantidad de agua evaporada es incierta porque se obtienen cantidades diferentes por la teora de la difusin y por la teora del balance energtico. Las medidas de las precipitaciones marinas son todava escasas y su interpretacin es difcil. Tomando en cuenta todos los procesos de aporte y eliminacin de agua en una regin dada, es posible establecer un balance de la distribucin espacial y temporal de las aguas. Se considera que a largo plazo y para regiones extensas el contenido de las reservas superficiales y subterrneas es constante. La cantidad de total de agua que permanece en una determinada regin terrestre vara muy poco. Esto significa que la eliminacin del agua de una regin por evaporacin y por corrientes de agua es compensada prcticamente por las precipitaciones.

EL AGUA EN LA HIDRSFERA. TIEMPO PROMEDIO DE RENOVACIN VOLUMEN (Km ) MARES Y OCANOS ATMSFERA CASQUETES POLARES GLACIARES LAGOS SALADOS LAGOS DE AGUA DULCE 1 457 000 000 15 000
3

TIEMPO

PROMEDIO

DE RENOVACIN

96.811 3 100 aos 0.001 16 000 aos 9 a 12 das 16 000 aos 10 a 100 aos 10 a 100 aos

33 380 000 2.218 230 000 100 000 135 000 0.015 0.007 0.009

ROS HUMEDADA DE SUELO AGUA SUBTERRNEA (hasta 1000 m de profundidad AGUA SUBTERRNEA (1000 a 2000 m de profundidad)

1 500 38 500 4 550 000

0.0001 12 a 20 das 0.002 0.302 280 das 300 aos

9 550 000

0.635

4 600 aos

El grado de humedad y la velocidad de los vientos a distintas altitudes son medidos sistemticamente por la Organizacin Meteorolgica Mundial, mediante una red de sondas atmosfricas distribuidas uniformemente alrededor de la Tierra. El mapa de distribucin del contenido en agua en la atmsfera indica, con algunas excepciones, una disminucin continua de la cantidad de agua precipitable en funcin de la altitud, del ecuador a los polos. El vapor de agua no est distribuido uniformemente en la atmsfera, en las regiones ecuatoriales la cantidad de agua precipitable llega a ser de 50 kg/m2 y en las zonas subpolares y polares apenas rebasa los 5 kg/m2. Las diferencias respecto a la simetra zonal resulta de la influencia de la fisiografa del globo terrqueo. Es en el hemisferio sur donde son menores estas diferencias, est ocupado en mayor proporcin por los ocanos. La cantidad de agua precipitable es mayor sobre el mar. Por encima de los continentes, adems, la cantidad de agua precipitable depende de la potografa. El contenido de agua en la atmsfera vara en funcin de la latitud, de la longitud y de la altitud. El decremento del grado de humedad en funcin de la altitud sigue una ley exponencial. Ms del 50 % del vapor de agua atmosfrico est confinado dentro de una latitud de 1 500 m (a una presin de 850 milibar) y ms del 90 % del agua precipitable se encuentra a altitudes inferiores a 5 600 m (a una presin inferior a 500 mb). Los procesos de convergencia y divergencia de los flujos de vapor de agua en la atmsfera influyen en el grado de salinidad de las capas superficiales de las aguas ocenicas. El grado de salinidad es mayor (37.5 %) en las zonas de fuerte divergencia (mayor evaporacin que precipitacin) en el Atlntico Norte, en cambio en las regiones ecuatoriales de convergencia (mayor precipitacin que evaporacin), caracterizadas por un exceso de agua dulce procedente de las precipitaciones, el agua es ligeramente menos salada (34.5 %). EL Y LA VIDA La importancia del agua en la vida puede entenderse si nos referimos a las funciones que realizan los organismos para mantenerse vivos. En las funciones que permiten a los organismos manejar la energa para sintetizar y degradar compuestos, el agua juega un papel determinante. Asimismo, los compuestos orgnicos, fuente de energa, se transportan a travs del agua. La fotosntesis no podra tener lugar en los vegetales fotosintticos, sin la presencia de la molcula de agua. La fase luminosa (acclica) requiere de la ruptura de la molcula de agua (fotlisis) para AGUA

disponer

de

los

electrones

necesarios

para

el

proceso.

Todos los organismos dependen de las funciones realizadas por los vegetales (auttrofos) de manera que sin el agua, este importante eslabn de la cadena vital, no sera posible la vida como la conocemos. As, el agua es al mismo tiempo un insumo y un vehculo. La circulacin tanto de nutrientes como de desechos utiliza dentro de los organismos al agua como componente bsico de los fluidos vitales. Los productos de desecho de los organismos tambin utilizan al agua como un vehculo. Podramos decir que cualquier actividad metablica est ntimamente ligada a la molcula de agua. Por otra parte, los organismos establecen ntimas y trascendentes relaciones con el medio ambiente. El agua, gracias a su capacidad calorfica, desempea un papel muy importante en la regulacin trmica del clima, haciendo que las variaciones sean menos bruscas, de lo que seran si no existiese el agua. Dentro del organismo el agua, tiene tambin esta importante funcin: regular la temperatura. La liberacin de vapor de agua como sudor o como jadeo son vitales para la conservacin de la temperatura Los organismos tienen estructuras u organelos que les permiten molculas que perciben no fueran corporal. captar informacin acerca del por el agua.

medio que les rodea. Los rganos sensoriales no podran captar seales olfativas y gustativas si las transportadas Las funciones reproductoras estn tambin estrechamente ligadas al agua. El transporte de las clulas reproductoras (gametos) como son: espermatozoides, esporas o granos de polen, se desplazan por medio de este lquido, hasta encontrar el gameto femenino y formar un huevo o cigoto. EL AGUA Y LA VIDA Evolutivamente, todas las especies existentes tuvieron un ancestro comn en el ocano. Muchas de ellas emigraron a la tierra, sin dejar de depender del agua. Otras, han permanecido en este medio, desarrollando en l todas su ciclo de vida. Muchos de los ecosistemas que conocemos y otros que jams hemos visto, se desarrollan en el agua, estableciendo relaciones complejas y frgiles. De estos ecosistemas dependemos todos los organismos terrestres. Una buena parte del oxgeno que respiramos, es producido por el fitoplancton que cubre grandes extensiones superficiales del ocano. Su dependencia de la luz, hace que estas comunidades floten a escasos centmetros de la superficie, sin embrago, los organismos que viven en el ocano dependen de ellos. Son el primer eslabn de todas las cadenas alimenticias acuticas. Nuestro alimento tambin tiene una relacin directa con las especies marinas. De una u otra forma terminamos dependiendo de estos ecosistemas. Los desechos y restos de los organismos marinos se depositan en los fondos marinos y dan sustento a las formas marinas ms profundas. Los restos de esqueletos y conchas conforman un gran depsito calcreo que almacena grandes cantidades de carbonatos, que representan xidos de carbono que residirn de esta forma por largo tiempo. EL AGUA Y EL SER HUMANO

Sin hablar del aspecto recreativo, cultural y ldico que representa el agua para el hombre, su vida depende del agua en todo momento. Cerca del 75 % de su peso es agua. Se encuentra: en todos sus tejidos, la membrana de cada una de las clulas que los forman, tiene importantes cantidades de agua ( los tejidos que forman el cerebro pueden tener cerca de 90% de su peso en agua, an los huesos tienen una gran proporcin de ella, cerca de 40%); como componente de sus fluidos corporales: saliva, sangre, jugos gstricos, linfa, solvente. Todos los nutrientes, desechos y metabolitos utilizan al agua como medio de transporte. En las diferentes funciones (respiracin, transpiracin, orina, heces, etc) el hombre pierde grandes cantidades de agua (al menos medio litro liberado en forma de vapor y un litro y medio en desechos) que deben ser restituidas, para ello bebe y toma agua en los diferentes alimentos que ingiere (aproximadamente 2 litros en los alimentos y medio litro sintetizado en diferentes procesos metablicos). EL Y CLULAS La membrana celular es una de las ltimas fronteras que traspasa la molcula de agua antes de participar en las funciones vitales. A nivel de la membrana ocurren fenmenos cruciales para el funcionamiento celular y, por ende, del proceso de la vida. El agua sirve de acarreador de la mayor parte de molculas que participan en el metabolismo celular, y tambin participa en el transporte de metabolitos que intervienen en la irritabilidad y la transmisin de estmulos nerviosos. La membrana no es una simple pared molecular que separa el interior de la clula del mundo exterior. Es en s una estructura compleja y dinmica, en la que ocurren un sinfin de procesos vitales. La bicapa que constituye esta membrana dinmica, est constituda bsicamente por fosfolpidos, lipoprotenas, agua y una serie de compuestos como el colesterol y protenas que actan como 'acarreadoras' el medio en que o se como transportan los receptores nutrientes de entre el medio externo e y de gases que seales llegan a la qumicas. clula. smosis. interno. El agua tambin es el vehculo que utilizan los desechos celulares para ser expulsados y, es el agua El agua pasa a travs de la membrana, desafiando la concentracin de sales (soluto), mediante el proceso equilibrio Las clulas manejan activamente la concentracin de sales y la cantidad de agua buscando un Si la clulas se encuentran en un medio isotnico, es decir, que tiene una concentracin equivalente entre el medio externo y el interno, los procesos de transporte se desarrollan normalmente y la clula funciona adecuadamente. Si por alguna razn, el medio externo tiene una concentracin de soluto sensiblemente menor a la AGUA LAS etc. Prcticamente todas las reacciones qumicas que ocurren en el organismo utilizan al agua como

del interior de la clula (medio hipotnico), el agua entra y si las condiciones no cambian, termina por hincharse y estallar (turgencia). Cuando el medio externo tiene una concentracin (soluto) marcadamente superior (medio hipertnico), la clula lucha con ese gradiente y termina por perder agua y contraerse (plasmlisis).

TRANSPIRACIN Con el desarrollo de las races, hojas y los sistemas conductores (xilema y floema), las plantas solucionaron problemas bsicos de un organismo pluricelular fotosinttico de vida terrestre, al poder captar el agua junto con el alimento y repartirlos a todas las clulas del vegetal. El sistema, xilema, transporta agua e iones desde las races hasta las hojas. El otro sistema, floema, transporta sacarosa en solucin y otros productos de la fotosntesis desde las hojas hacia las clulas no fotosintticas de la planta. El proceso de transpiracin de las plantas produce la presin que empuja al agua hacia arriba, a todas las clulas de la planta.

Este proceso contina hacia las races, donde el agua en los espacios extra celulares que rodean al xilema es empujada hacia adentro por las perforaciones de las paredes de los elementos de los vasos y las traqueidas. Este movimiento del agua hacia arriba y hacia adentro finalmente causa que el agua presente en el suelo se mueva hacia el cilindro vascular por smosis a travs de las

clulas endodrmicas. La fuerza generada por la evaporacin del agua desde las hojas, transmitida hacia abajo por el xilema hacia las races, es tan fuerte que se puede absorber agua de los suelos bastantes secos. La transpiracin tiene efectos positivos y negativos. Los positivos le proporcionan la energa capaz de transportar agua, minerales y nutrientes a las hojas en la parte superior de la planta. Los negativos son la mayor fuente de prdida de agua, prdida que puede amenazar la supervivencia de la planta, especialmente en climas muy secos y calientes. Casi toda el agua se transpira por los estomas de las hojas y del tallo, por lo tanto una planta al abrir y cerrar sus estomas debe lograr un equilibrio entre la absorcin de bixido de carbono para la fotosntesis y la prdida de agua de la transpiracin. El flujo de agua es unidireccional desde la raz hasta el brote porque slo ste puede transpirar. Una planta requiere para subsistir mayor cantidad de agua que un animal de peso semejante. En un animal, la mayor parte del agua se retiene en el cuerpo y continuamente se recicla. En cambio en una planta, cerca del 90 % del agua que entra por el sistema de races la pierde al aire en forma de vapor. A este proceso se le llama transpiracin y es consecuencia de que se abran los estomas para captar el bixido de carbono para efectuar la fotosntesis. Cuando entra el CO2 por los estomas a la hoja libera vapor de agua lo que permite la refrigeracin de la hoja y la captacin de agua por las races. Debido al gran calor latente de vaporizacin del agua, la temperatura de la hoja puede ser de 10 a 15 C menor que la del aire circundante. Como las clulas de las races y de otras partes de la planta contienen una concentracin mayor que la de los solutos del agua del suelo, entonces el agua entra a las races debido al fenmeno de la smosis, y a la presin resultante se le llama presin radicular. La apertura y cierre de los estomas estn relacionados con el movimiento osmtico del agua. Un estoma est delimitado por dos clulas oclusivas que abren cuando estn turgentes y cierran cuando pierden turgencia por la prdida de agua. La turgencia la genera el fenmeno de la smosis.

Factores que influyen en el proceso de transpiracin.


El flujo de agua en la planta depende de la anatoma interna de la planta y de las propiedades agua. A medida que se hace ms intenso el proceso de transpiracin de la planta (el flujo de agua por el xilema es mayor) disminuye la presin del xilema, entonces se va haciendo mayor la diferencia entre la presin atmosfrica y la presin del xilema lo que favorece el proceso de transpiracin. El movimiento del agua en la planta lo explica la teora de la (diferencia de presin) tensincohesin, que se basa en las propiedades del agua como el ngulo de enlace formado por los 2 enlaces covalentes y su longitud de enlace, la diferencia de electronegatividad entre el oxgeno y el hidrgeno, la formacin de puentes de hidrgeno y la polaridad de la molcula de agua, lo que genera las fuerzas de cohesin, adhesin y la presin de vapor del agua. El factor que ms influye en el proceso de transpiracin de las plantas es la abertura de los estomas. Adems, la energa solar; al incrementar la temperatura acelera la velocidad de transpiracin (se duplica por cada incremento de 10 C). La humedad, la prdida de agua es mucho ms lenta cuando el aire circundante est saturado de vapor agua. El viento, el gradiente de concentracin de vapor de agua entre el interior de la hoja y el aire circundante aumenta cuando las corrientes de aire arrastran el vapor de agua de la superficie foliar. del

El agua en el aire

La psicrometra es la parte de la meteorologa que estudia las propiedades fsicas y termodinmicas de la atmsfera. La humedad atmosfrica es la cantidad de vapor de agua contenida en el aire y vara segn las condiciones climatolgicas, est presente en la troposfera (desde el nivel del mar hasta una altura media de 11 km) y vara de 0 a 25 % en volumen. Aire hmedo = aire seco + vapor de agua. El comportamiento de la mezcla de aire seco y vapor de agua sigue la ley de Dalton de las presiones parciales, de acuerdo a sus respectivas propiedades. (La presin total de una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones parciales de sus componentes. Pt = p1 + p2 + p3 + ... y la presin parcial es la presin que ejercera cada componente en las mismas condiciones del sistema). La presin atmosfrica es la suma de la presin del aire seco y la presin del vapor de agua. La presin del vapor de agua depende del nmero de molculas presentes en un determinado volumen y, por lo tanto, de la masa del vapor de agua por unidad de volumen y vara con la temperatura. Se mide en mm de Hg o en milibares (mb). 1mb = 0.75 mm de Hg. El valor ms alto de la presin (tensin) de vapor de agua se observa en las regiones tropicales cerca de la superficie del mar y es de aproximadamente 30 mb. Los aparatos que se usan para medirla son el espectrgrafo de masas y los radioistopos (porque dan mediciones muy precisas). Presin de vapor a saturacin. Es la presin de vapor ejercida por el vapor de agua contenido en un volumen de aire saturado a la temperatura del aire contenido es ese volumen.

Humedad absoluta es el nmero de gramos de vapor de agua contenido en un metro cbico de aire a una temperatura y presin determinadas. Se expresa en g (de vapor de agua)/m 3 (de aire) a una presin y temperatura especificadas. La humedad especfica se expresa en g (de vapor de agua)/kg. (de aire hmedo). Mezcla de humedad es la relacin entre la cantidad (masa) de vapor de agua y la cantidad (masa) de aire seco, y se expresa en g (de vapor de agua)/kg. (de aire seco). Humedad relativa (HR). Al contenido de agua en el aire se le conoce como humedad relativa y se define como el porcentaje de saturacin del aire con vapor de agua, es decir, es la relacin entre la cantidad de vapor de agua que contiene un metro cbico de aire en unas condiciones determinadas de temperatura y presin y la que tendra si estuviera saturado a la misma temperatura y presin. La humedad relativa de una muestra de aire depende de la temperatura y de la presin a la que se encuentre. HR = e/E(100) = presin de vapor actual/presin de vapor a saturacin(100). Para medir la humedad relativa del aire se utilizan el higrmetro y los psicrmetros que los hay de diferentes tipos. Para la comodidad personal la humedad relativa es un factor importante porque cuando es baja causa una un exceso de prdidas de calor del cuerpo por evaporacin de agua, provocando resequedad de la piel y de las membranas mucosas. Cuando la humedad es alta, el sudor no se evapora con facilidad y el cuerpo no puede enfriarse adecuadamente. Cuando se enfra aire hmedo en ausencia de superficies slidas sobre las cuales pueda producirse la condensacin, la presin parcial del agua puede ser superior a la presin de vapor del agua a esa temperatura, por lo que se dice que el aire est sobresaturado de vapor de agua. Cuando el sistema est en condiciones metaestables (casi en equilibrio) y se perturba, se puede provocar una condensacin repentina que se manifiesta formando neblina o pequeas gotas lquidas. Punto de roco. Es la temperatura a la cual el aire queda saturado por enfriamiento sin adicin de vapor de agua y a presin constante (proceso isobrico). Cualquier disminucin posterior de temperatura (enfriamiento) produce condensacin, as se forma la niebla y el roco. Tambin puede decirse que es la temperatura a la que el vapor de agua de la atmsfera empieza a condensarse (la temperatura del termmetro seco y hmedo del psicrmetro son iguales). Para cualquier temperatura de punto de roco el contenido de vapor de agua es constante, independientemente de las temperaturas seca y hmeda. Este concepto es muy til para expresar la humedad atmosfrica, ya que se usa para pronosticar la probabilidad de formacin de niebla y nubes, etc.

El agua se encuentra en forma slida, lquida o vapor y est distribuida de manera irregular sobre toda la Tierra, el subsuelo y en la atmsfera, en proporciones como las que aparecen en el cuadro siguiente: LOCALIZACIN Aguas superficiales: Lagos de agua dulce Lagos salados y mares interiores Ros y torrentes 125 000 104 000 1 250 0.009 0.008 0.0001 VOLUMEN (km3) % DEL TOTAL

Aguas subterrneas: Humedad del suelo Agua a 0.5 km de profundidad Agua profundas (+ de 0.5 km)

65 000 3 660 000 3 360 000

0.005 0.31 0.31

Casquetes polares y glaciares Atmsfera Ocanos Total

29 000 000 15 000 1 313 600 000

2.15 0.001 97.2

1 350 230 99.9931 250

En los ocanos, casquetes polares y glaciares se encuentra el 99.35 % del total de agua que hay en la Tierra. El resto se encuentra en diversas formas en que se manifiesta el agua en el planeta. Esta pequea parte de agua se encuentra en los grandes ros y lagos, mares internos, arroyos, manantiales, estanques, pozos, charcos,

pantanos y lodazales, la nieve y el vapor de agua de la atmsfera, el agua que corre subterrneamente por desage es y presas, la nieve y el hielo de las montaas, la humedad de la tierra y la parte ms importante que son las aguas subterrneas que alimentan arroyos y ros. El 97 % de la pequea parte de agua utilizable por el hombre (0.65 % del total) corresponde al agua subterrnea. A mediados del siglo XVII, los cientficos franceses Claude Perrault y Edm Maroitte midieron la precipitacin en la cuenca del ro Sena y la tasa de desage del ro (cantidad de agua que verta al mar en un tiempo determinado). Con sus clculos demostraron que la precipitacin era suficiente para alimentar al ro. Mariotte demostr adems que la lluvia se infiltraba en el suelo y escurra hasta encontrar alguna capa de material impermeable, donde se almacenaba. Posteriormente el astrnomo ingls Edmond Halley demostr que la precipitacin pluvial era equivalente a la que se evaporaba del mar, es decir, la cantidad de agua que se evapora de una gran extensin de agua era igual a la que recuperaba de los ros que desaguaban en ella. Medio acutico. Est formado por todas las aguas de la superficie terrestre, ocenicas y continentales. En este medio los organismos estn sujetos a los cambios fsicos y qumicos del agua como la salinidad, el grado de acidez, la temperatura, la cantidad de luz entre otros. En este medio hay gran abundancia de alimento. La temperatura en los ocanos se debe principalmente a la radiacin solar y debido a su capacidad calorfica del agua los procesos de calentamiento y de enfriamiento son lentos. Aunque su variacin de temperatura diaria no es significativa, su variacin promedio anual puede ser de hasta 3 C y en el fondo marino es prcticamente nula. La temperatura promedio de los mares polares es de - 2 C y en los tropicales de 20 C. La luz solar penetra hasta 180 m de profundidad por lo que los microorganismos que realizan el proceso de la fotosntesis (algas y bacterias quimiosintticas) no viven en las profundidades de las aguas. Como los ros contienen menos cantidad de sales disueltas que los ocanos, en las costas donde desembocan al mar el agua es menos salada que en alta mar. La cantidad de oxgeno disuelto en el agua es menor que el que se encuentra formando parte del aire y tambin es variable debido a los cambios de temperatura y presin. La flora y fauna marinas varan de acuerdo a la profundidad y segn se trate de mares polares, tropicales y ecuatoriales o de ros y lagunas.

AGUAS OCENICAS Las aguas ocenicas estn formadas por los ocanos y los mares. Los ocanos son grandes masas de agua que rodean a los continentes. Predominan en el Hemisferio Sur, por lo cual se le ha llamado Hemisferio Ocenico. La Tierra tiene una superficie de 510 millones de Km2. De stos, 149 millones de km2 corresponden a las tierras emergidas y 361 millones de km2 a las aguas. La mayora de las tierras emergidas se encuentran en el Hemisferio Norte, por lo que tambin se le conoce como Hemisferio

Continental. Los ocanos son cinco: el Ocano Pacfico es el ms extenso, ocupa una superficie de 175 millones de Km2. Le siguen en tamao el Atlntico (82 millones de km2), Indico (73 millones de km2), Glacial rtico (14 millones de km2), y Glacial Antrtico (14 millones km2). Los mares son entrantes de los ocanos en los contornos de los continentes; son tambin extensiones ocenicas cerradas por islas. El mar tiene una amplia comunicacin con el ocano se dice que es un mar abierto, como el del Norte o el Cantbrico. Si las aguas han quedado completamente encerradas en tierras continentales, se forman mares cerrados, como el Caspio o el Aral. Si los mares quedan casi rodeados por continentes y slo tienen comunicacin con el ocano por medio de estrechos o canales, dan lugar a mares mediterrneos, como el de Europa. Los ocanos tienen una gran influencia sobre la temperatura y son un factor importante en las variaciones climatolgicas, que a su vez originan diferencias en los suelos y en la vegetacin natural. Los ocanos constituyen la fuente principal para el ciclo hidrolgico. Asimismo, los ocanos proporcionan grandes cantidades de alimentos y materias tiles para el hombre, como, por ejemplo, metales y sal. En los ocanos, casquetes polares y glaciares se encuentra el 99.35 % del total de agua que hay en la Tierra. El resto se encuentra en diversas formas en que se manifiesta el agua en el planeta.

Esta pequea parte de agua se encuentra en los grandes ros y lagos, mares internos, arroyos, manantiales, estanques, pozos, charcos, pantanos y lodazales, la nieve y el vapor de agua de la atmsfera, el agua que corre subterrneamente por desage es y presas, la nieve y el hielo de las montaas, la humedad de la tierra y la parte ms importante que son las aguas subterrneas que alimentan arroyos y ros. El 97 % de la pequea parte de agua utilizable por el hombre (0.65 % del total) corresponde al agua subterrnea.

EL MAR. LAS ISLAS Y SUS RECURSOS Los ocanos son los sistemas de generacin de alimentos ms grandes del mundo considerando su productividad primaria; sin embargo, en aguas internacionales se sobreexplotan los recursos y no existen planes de accin para su cuidado ni para un mejor conocimiento de su riqueza, sus procesos y niveles de contaminacin; es indispensable asegurar la biodiversidad marina y su productividad como una de las mayores fuentes de alimentos en el mundo. Mxico tiene una posicin privilegiada por su situacin geogrfica en el continente americano, su acceso a dos ocanos y su gran extensin de litorales, ms de 10 000 km, tienen una gran diversidad de ambientes ecolgicos. El rea bajo jurisdiccin nacional es de 2,892,000 km2, por lo que resulta que el rea marina es mayor que la continental. El mar territorial llega hasta 12 millas mar adentro y ocupa una superficie de 231,813 km2.

Medio acutico. Est formado por todas las aguas de la superficie terrestre, ocenicas y continentales. En este medio los organismos estn sujetos a los cambios fsicos y qumicos del agua como la salinidad, el grado de acidez, la temperatura, la cantidad de luz entre otros. En este medio hay gran abundancia de alimento.

El clima, la topografa submarina, los patrones de corrientes, la temperatura y la salinidad, su origen y evolucin geolgica, la flora y la fauna marinas y los recursos pesqueros difieren de manera importante en las aguas de los ocanos Pacfico y Atlntico, aunque estn situados en la misma latitud y pertenecen a la zona de aguas clidas del ocano mundial, son muy distintos uno del otro en muchos aspectos. Esa diferencia se debe en gran medida, a que las aguas del Atlntico son el producto final de una circulacin superficial que se origina en las aguas de surgencias frente a la costa de frica occidental, mientras que las del Pacfico mexicano son el origen de un sistema similar, que se extiende hacia el occidente, a travs de la zona tropical de ocano Pacfico oriental. El lado Atlntico tiene una gruesa capa superficial de aguas clidas, pobre en nutrientes, que contrasta con la delgada capa de agua superficial del lado Pacfico, relativamente fra y rica en nutrientes. Esas condiciones son determinantes en los recursos vivos de cada costa del pas: alta productividad orgnica y moderada en aguas del Atlntico. Adems de los recursos pesqueros, el subsuelo y el fondo de los mares Mexicanos son fuente importante de hidrocarburos y minerales, por ejemplo, los yacimientos de petrleo y gas natural ubicados frente a las costas de Tamaulipas, Tabasco y Campeche en el Golfo de Mxico y los extensos depsitos de manganeso en el ocano Pacfico. La sobreexplotacin de los recursos

pesqueros, el turismo incontrolado, la contaminacin y la introduccin de animales exticos a las islas alteran en forma irreversible el delicado equilibrio de los ecosistemas marinos e insulares. Regiones oceanogrficas. Cada una de las regiones oceanogrficas tienen sus propias caractersticas, problemtica y prioridades que pueden ser diferentes en la zona costera o en el mar abierto. Regiones en el ocano Pacfico: - Baja California-Pacfico. - Golfo de California. - Pacfico oriental tropical de Mxico. Regiones del ocano Atlntico: - Sureste del Golfo de Mxico. - Banco de Campeche. - Caribe mexicano.

RECURSOS HIDROLGICOS DE MXICO

Los recursos hidrolgicos son de vital importancia para el desarrollo socioeconmico de Mxico. Sin embargo, la gran diversidad fisiogrfica y climtica del pas hacen que el agua no est distribuida regularmente en el pas. En Mxico hay un promedio anual de 780 mm de precipitacin pluvial, que corresponde a un volumen de 1 532 millones de m3; en la zona norte y en el altiplano ( 52 % del territorio ) la media anual es inferior a los 500 mm, y en slo una porcin del sureste ( 7 % del territorio ), la precipitacin alcanza valores superiores a los 2,000 mm anuales. La precipitacin ocurre en dos ciclos anuales, el ms importante tiene lugar de mayo a noviembre y concentra el 80% de las lluvias, debido a que en sta temporada aparece el mayor nmero de huracanes y tormentas tropicales; el segundo ciclo ocurre de noviembre a abril y obedece a invasin de masas de aire polar (nortes) que afectan gran parte del territorio nacional. La gran diversidad orogrfica del pas tiene gran influencia en la precipitacin, en especial las sierras Madre Occidental y Oriental sobre el altiplano. La mayor parte de las lluvias provenientes de los ocanos chocan con las serranas y caen en las vertientes, mientras que en el altiplano y la mesa central del pas slo descargan las que sobrepasan los macizos montaosos.

En gran medida, la distribucin orogrfica y climtica origina que la mayor parte del territorio sea de zonas semiridas y tenga una gran variedad de ecosistemas. Se considera que el 50 % del escurrimiento anual total se concentra en los ros ms caudalosos ubicados en el sureste del pas, y cuya regin hidrolgica comprende slo el 20 % de la superficie total del territorio.

El agua se encuentra disponible en escurrimientos superficiales cuyo volumen promedio se estima en 410,164 millones de m3 anuales. Estos escurrimientos se distribuyen en 320 cuencas hidrolgicas, en la vertiente del Pacfico las ms importantes son las de los ros Yaqui, Fuerte, Mezquital, Lerma, Santiago y Balsas, y en la vertiente del Golfo de Mxico las cuencas de los ros Bravo, Pnuco, Papaloapan, Grijalva y Usumacinta, y la del ro Nazas entre las cuencas endorreicas. Se considera que el volumen medio anual de los ros en Mxico es de 360 millones de m 3 . Cerca del 60 % de este caudal lo aportan siete ros que drenan el 27 % del territotio, lo que indica una distribucin desequilibrada. Es un problema grave la distribucin del agua debido a que el 80 % de los recursos hdricos se encuentran por debajo de los 500 m sobre el nivel del mar y a un nivel mayor se encuentra asentada ms del 70 % de la poblacin total y se desarrolla el 80 % de la actividad industrial. El 55 % de la actividad industrial se encuentra en el Valle de Mxico a ms de 2000 m de altitud lo que genera graves problemas de abastecimiento de agua. El agua subterrnea es otra fuente importante de este recurso, sobre todo en aquellas regiones donde no existen escurrimientos superficiales considerables. Se ha estimado en 17,406 millones de m3 el promedio de la recarga anual y en 16,395 millones de m 3 de extraccin, as como en 110,350 millones de m3 el volumen total de almacenamiento. Para aprovechar este recurso el pas cuenta con un sistema de obras hidrulicas para almacenamiento de 125,000 millones de m3 y en lagos y lagunas 14,000 millones de m3 que en total corresponde al 34 % del escurrimiento anual. Se estima que se pierde por evaporacin 9,300 millones de m3 anuales en los cuerpos de almacenamiento del pas.

De la capacidad total de almacenamiento de agua en presas, el 33 % se utiliza para riego principalmente en las regiones semiridas del norte y el 37 % se usa en la generacin de energa elctrica, principalmente en el sur del pas; y el resto para otros usos. Del almacenamiento total de agua en presas, el 95 % se hace en 59 presas con una capacidad superior a los 100 millones de m3 y el 5 % se hace en 1 250 presas distribuidas en todo el pas. DISTRIBUCIN DEL VOLUMEN DE ALMACENAMIENTO DE AGUA Y CONCENTRACIN DE LA POBLACIN EN DIFERENTES ELEVACIONES (en m sobre el nivel del mar, m.s.n.m.)

ELEVACIN menos de 500 501 a 1000 1001 a 1 500 1 501 a 2 000 ms de 2 000 Total

VOLUMEN (millones de m3) 102 250 (82 %) 2 490 (2 %) 6 240 (5 %) 8 730 (7 %) 4 990 (4 %) 124 700 (100 %)

POBLACIN (millones de habs) 16 300 (24 %) 6 105 (9 %) 9 316 (14 %) 11 459 (17 %) 24 225 (36 %) 67 405 (100 %)

Fuente: Panorama del agua en Mxico. Comisin del Plan Nacional Hidrulico, SARH, 1980.

CALIDAD DEL AGUA EN MXICO En Mxico, como en muchos pases del mundo, las principales fuentes de contaminacin del agua se clasifican en tres grupos, de acuerdo con su procedencia. - Sector social. Corresponde a las descargas de residuos de origen domstico y pblico que constituyen las aguas residuales municipales. Est relacionado con la cobertura de los servicios de agua potable y alcantarillado, se incrementa en los grandes asentamientos urbanos. El 60 % de la poblacin mexicana est concentrada en las grandes ciudades. Se calcula que el 57 % de las aguas residuales son generadas por la poblacin, principalmente por las zonas localizadas en torno a las ciudades de Mxico (23 %), Monterrey (4.1 %) y Guadalajara (4 %). Se estima que slo el 50% de la poblacin dispone de sistema de alcantarillado. - Sector industrial. Integrado por las descargas generadas de las actividades de extraccin y transformacin de recursos naturales usados como bienes de consumo y satisfactores para la poblacin. Se calcula que la industria genera el 43 % de las aguas residuales. En Mxico, el sector industrial se clasifica en 39 grupos, de acuerdo a los ndices de extraccin,

consumo y contaminacin, que general el 82 % del total de aguas residuales de la industria - Sector agropecuario. Constituido por los efluentes de las instalaciones dedicadas a la crianza y engorda de ganado mayor y menor, y por las aguas de retorno de los campos agrcolas. Se calcula que la superficie agrcola de riego y temporal es de 28 millones de hectreas, que se usan 92 500 millones de m3 de agua y se consume el 82 % de ella por lo que la generacin de aguas residuales es del 12 % (11 100 millones de m3). Las aguas de retorno agrcola son una fuente de contaminacin importante cuyo impacto se manifiesta en el alto porcentaje de cuerpos de agua que se encuentran en condiciones de eutroficacin. Con relacin a la actividad pecuaria, en Mxico no se cuenta con informacin suficiente en cuanto a la demanda de agua y al ndice de generacin de aguas contaminadas; sin embargo, se ha observado en la zona de La Piedad, Michoacn, se utiliza de 10 a 15 L de agua por kilogramo de estircol producido y que en promedio se generan 2 kg. de excremento por cabeza por da, considerando un peso promedio de 70 kg. por cabeza. La produccin porcina se desarrolla principalmente en los estados de Guanajuato, Michoacn, Jalisco, Sonora y Veracruz. PRINCIPALES GIROS INDUSTRIALES RESPONSABLES DE LAS MAYORES CARGAS DE AGUAS RESIDUALES EN MXICO

Industria Azucarera Qumica Papel y celulosa Petrleo Bebidas Textil Siderrgica Elctrica Alimentos Resto del sector

Extraccin % 35.2 21.7 8.2 7.2 3.3 2.6 2.5 1.5 0.2 0.17

Consumo% 22.3 24.4 16.1 3.7 6.4 2.4 5.5 4.7 0.3 14.1

Descarga % 38.8 21.0 6.0 8.2 2.4 2.7 1.7 0.7 0.2 18.1

Fuente: Control de la Contaminacin en Mxico. Sedue. 1990. Tomando en cuenta adems las circunstancias locales de las industrias, se ha establecido medidas de prevencin y control de la contaminacin del agua en Mxico a las siguientes: azcar y alcohol, refinacin de petrleo y petroqumica, papel y celulosa, curtidura, qumica, textil y alimentaria. SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES EN MXICO En Mxico, para el tratamiento de aguas residuales municipales e industriales, se cuenta con 361 plantas de tratamiento de aguas residuales municipales, con una capacidad instalada de 25 m 3/s. Slo tiene capacidad instalada para tratar el 24 % y el 50 % del agua tratada es para reuso y no para el control de la contaminacin. En la industria hay 282 plantas para el tratamiento de sus aguas residuales, con una capacidad instalada de 20 m3/s. Del 43 % total de aguas residuales que genera la industria slo tiene capacidad para tratar el 25 % de ellas. Se estima que slo el 50 % de las plantas operan regularmente.

RELACIN DE PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS NEGRAS DEL DISTRITO FEDERAL, (incluyendo la de Ciudad Universitaria que es experimental) CAPACIDAD CAPACIDAD DE INICIO DE INSTALADA APROVECHAMIENTO % OPERACIONES (L/S) (L/S) 2 000 1 250 500 230 160 80 40 25 55 4 340 1 800 0 300 230 160 0 -22 22 2 534 90 0 60 100 100 0 -88 40 59 1971 1959 1964 1958 1956 1982 1982 1981 1973

PLANTA CERRO DE LA ESTRELLA XOCHIMILCO SN JUAN DE ARAGN CIUDAD DEPORTIVA CHAPULTEPEC ACUEDUCTO DE GUADALUPE CIUDAD UNIVERSITARIA EL ROSARIO BOSQUES DE LAS LOMAS TOTAL

En Mxico se ha definido un ndice de calidad de aguas renovadas (ICARen) en funcin de la concentracin de compuestos qumicos y biolgicos presentes en el agua. Un ICARen cercano a cero indica que el agua es aceptable para uso potable y un ICARen mayor de 38 indica que el agua es inservible. RELACIN DE ALGUNOS VALORES TPICOS DE DIFERENTES USOS DE AGUA ICARen < 3 16 22 25 26 26 27 28 30 34 Usos Potable Industrial: produccin de vapor Industrial: enfriamiento Acuacultura: pesca Recreacin con contacto primario: natacin Comercio, servicio, procesos industriales Ganadera: abrevaderos Agricultura: productos que se consumen crudos Municipal, no potable Agricultura: huertas y vias

35 35 36 38

Agricultura: forrajes, cultivos industriales, cultivos que no se deben consumir crudos Ornamental: reas verdes, industrial, servicios generales Recreativo con contacto secundario: navegacin deportiva o lagos de recreo No recomendable

LA CONTAMINACION DEL AGUA

POR

QU

DEGRADAR

LA NATURALEZA?

Donde hay progreso debe haber destruccin? Para desarrollar cualquier actividad, tanto por el hombre como por la Naturaleza, es necesario el consumo de energa lo que implica una liberacin de calor a la ecosfera provocando una elevacin trmica, que agrava todas las otras formas de contaminacin, principalmente la qumica, provocada por las emisiones contaminantes en las zonas urbanas e industriales. La amenaza de la ruptura ecolgica de la biosfera, entre la humanidad y su ambiente, se hace posible al considerar el potencial de expansin de que podr disponer el hombre con el desarrollo de diferentes formas de energa. Lo que hace ms frgil el equilibrio ecolgico establecido por el hombre. El problema no es el incremento de satisfactores para el hombre sino los desequilibrios ecolgicos que produce, y la capacidad que tendr el hombre para controlar y restablecer los frgiles equilibrios ecolgicos que ha generado.

Anteriormente,

las

alteraciones

provocadas por el hombre en los sistemas naturales han sido absorbidas y neutralizadas por la adaptabilidad de los sistemas biolgicos involucrados, pero actualmente el problema es diferente, las alteraciones en los equilibrios ecolgicos provocadas por las actividades humanas son cada vez ms complejas, ms generalizadas y ms inestables en tanto que la Naturaleza permanece la misma. Por lo que, se consideran como daos al ambiente a todas las consecuencias de la actividad humana que no han podido ser asimiladas por los ciclos biolgicos y que tienen efectos nocivos sobre la vida animal y vegetal. En este sentido la biosfera se comporta como un gran sistema cerrado, en el que todo elemento no reciclable no puede ser reemplazado por otro menos daino. Como se trata de procesos vivos, el regreso al estado de equilibrio inicial de tal o cual subsistema requiere de mucho tiempo del que no dispone cada ecosistema y representa una prdida para el sistema total, la Naturaleza. La vida moderna, la comodidad, la salud y la esperanza de vida son elementos a los que nos hemos acostumbrado casi sin darnos cuenta de sus implicaciones, sin considerar tomar en cuenta los recursos humanos y materiales que han sido necesarios. El derecho a mejores condiciones de vida, a disponer de mejor salud, a contar con mejores y giles formas de comunicacin son conquistas que difcilmente podramos ceder, sin embargo, muchas de otras comodidades de las que disfrutamos ni son indispensables ni mejoran realmente nuestra calidad de vida. Nos olvidamos de las repercusiones de las actividades del hombre sobre la naturaleza, pensamos que la crisis energtica, la contaminacin ambiental y la basura la producen y la padecen otros. La degradacin ecolgica de la biosfera provocada por la actividad del hombre, es slo el hombre el responsable de disminuirla o evitarla al mximo. EN QU CONSISTE AMBIENTAL? LA CONTAMINACIN

Aunque la contaminacin ha estado presente desde que se gener la vida en la Tierra, la naturaleza se encargaba de transformarla y reciclarla, pero a medida que creci la poblacin humana, mediante sus actividades gener ms y nuevos productos contaminantes que la naturaleza ya no fue capaz de asimilarlos a la velocidad con que los generamos, por lo que los problemas de la contaminacin se agudizaron en algunos sitios. Fue a finales de los aos veinte cuando la tecnologa industrial creci aceleradamente y en

consecuencia tambin crecieron y siguen creciendo desproporcionadamente las ciudades, la demanda de servicios y la poblacin, lo que hace que se acelere el deterioro ambiental y se ponga en riesgo la vida en muchos sitios de la Tierra desde la ltima quinta parte del siglo. En muchas ciudades es muy grave la contaminacin atmosfrica y prcticamente no hay un solo ro o lago que no est contaminado por aguas negras domsticas, pesticidas, aceites, detergentes y una gran diversidad de desechos que tira el hombre y que afectan la pureza de las aguas, y en consecuencia a la flora y fauna acuticas y a las cadenas alimenticias. El uso permanente de plaguicidas y fertilizantes, la descarga de aguas contaminadas con sustancias txicas y los tiraderos de toneladas de desechos slidos txicos tanto de uso domstico como industriales han provocado la deforestacin, la erosin, la desertizacin y la inutilizacin de mucha tierra antes cultivable. Todo lo anterior aunado a la contaminacin del aire y del suelo trae como consecuencia una disminucin en la calidad de vida de muchas de las especies que habitamos la Tierra. El deterioro ambiental lo generamos con todas nuestras actividades y es de graves consecuencias porque el hombre no es capaz de detectarlo inmediatamente y adems parece que espera que afecte grandemente a su especie para aceptar que tiene la urgente necesidad de corregir sus acciones. Sin embargo, a partir de la dcada de los setenta el hombre acept que existen tres graves problemas que causan el deterioro ambiental: la gran explosin demogrfica, el acelerado desarrollo industrial y la sobreexplotacin de los recursos naturales. La poblacin mundial rebasa los 6000 millones de habitantes y se estima que rebasar los 10,000 millones para el ao 2050. El mayor crecimiento de la poblacin ocurre en los pases pobres y en vas de desarrollo situados en Asia, frica y Latinoamrica, y el crecimiento de la poblacin exige mayor cantidad de alimentos, servicios y energa, la manufactura de productos que consume producen mayor cantidad de contaminacin y ellos mismos generan una gran cantidad de aguas residuales (tiradas sin tratamiento previo) y desechos contaminantes. Se forma un crculo vicioso en el que la sobrepoblacin y la pobreza conducen al deterioro ambiental, que a su vez genera ms pobreza. El desarrollo industrial y tecnolgico, adems de consumir gran cantidad de energa y de recursos no renovables, ha introducido al medio ambiente una gran variedad de productos qumicos sintticos, muchos de ellos txicos para los seres vivos, que la naturaleza no los degrada con la suficiente celeridad (ni el hombre los destruye sin contaminar) para que no causen daos en el medio ambiente. La explotacin desmedida de recursos naturales ha provocado la destruccin de muchos ecosistemas y la perdida de muchas especies animales y vegetales. La extraccin de petrleo y de minerales ha provocado la inutilizacin de grandes extensiones de tierra y la contaminacin del aire, agua y suelo. Adems, la mayor parte de la tierra cultivable est en uso y muy poca podr volverse productiva para satisfacer la creciente demanda de alimento para los animales domsticos y para los humanos. El problema fundamental acerca de la contaminacin, quiz sea ms que ponerse de acuerdo en

lo que es la contaminacin o un contaminante, es la discrepancia entre las personas por la definicin de los niveles aceptables de la contaminacin, especialmente cuando la opcin est entre el control de la contaminacin y conservar el trabajo. En los pases en vas de desarrollo esta situacin se agrava por la falta de fuentes suficientes de trabajo y el alto nivel de contaminacin de las actividades humanas diarias como: los desechos slidos. lquidos y vapores del transporte y las industrias. La mayora de los contaminantes son sustancias qumicas slidas, lquidas o gaseosas producidas como subproductos o desechos cuando un recurso es extrado, procesado, transformado en productos y utilizado. Tambin la contaminacin puede producirse por las emisiones de energa en forma de calor, ruido o radiacin, adems de la contaminacin por sustancias radiactivas. PRINCIPALES TIPOS DE CONTAMINACIN DEL AGUA Se considera como un buen indicador de la calidad del agua para beber o nadar al nmero de colonias de bacterias coliformes presentes en una muestra de 100 mililitros de agua. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) recomienda cero colonias de bacterias coliformes por 100 mililitros de agua para beber y un mximo de 200 colonias por 100 mililitros de agua para nadar. - Los agentes patgenos, son aquellos que causan enfermedades, como las bacterias, virus, protozoarios y gusanos parsitos que contaminan al agua provienen del drenaje domstico y los desechos animales. En los pases subdesarrollados, los agentes patgenos son la causa mayor de enfermedad y muerte en nios menores de 5 aos. - Las sustancias qumicas inorgnicas solubles en agua como cidos, sales y compuestos de mercurio y plomo. A ciertas concentraciones de stas sustancias disueltas en el agua la hacen inadecuada para beber, daina para los peces y otras formas de vida acutica, disminuyen el rendimiento agrcola y aceleran la corrosin de los equipos que utilizan agua. - Los nutrientes vegetales inorgnicos como los nitratos y fosfatos disueltos en el agua pueden ocasionar el crecimiento excesivo de algas y otras plantas acuticas, que cuando mueren y se descomponen provocan la disminucin del oxgeno disuelto en el agua hasta causar la muerte de los peces y los microorganismos. A concentraciones altas de nitratos disueltos en el agua para beber disminuyen la capacidad de transporte de oxgeno de la sangre y pueden provocar la muerte de nios nonatos y menores de 3 meses. - Las sustancias qumicas orgnicas como el petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas, solventes limpiadores, detergentes y muchos otros productos qumicos solubles en agua y los poco solubles en agua amenazan la vida acutica y humana. Algunas de stas sustancias sintticas contenidas en el agua pueden ocasionar trastornos renales, defectos congnitos y diversos tipos de cncer en animales de laboratorio. - Los desechos orgnicos que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, aquellas que utilizan oxgeno para degradarlos, pueden llegar a provocar la disminucin del oxgeno disuelto en el agua hasta niveles que no sean suficientes para la vida acutica. La cantidad de desechos que requieren oxgeno en el agua se puede medir determinando el contenido de oxgeno disuelto (OD) o la demanda biolgica de oxgeno (DBO o BOD), que es la cantidad de oxgeno disuelto necesitado por los degradadores aerbicos para descomponer o degradar los materiales orgnicos en un cierto volumen de agua durante un periodo de incubacin de 5 das a una temperatura de 20 C.

- La materia suspendida o sedimento son partculas insolubles de suelo y otros materiales slidos inorgnicos y orgnicos que llegan a quedar en suspensin en el agua y la contaminan. Enturbian al agua, disminuyen la fotosntesis por las plantas acuticas, reducen la capacidad de algunos organismos acuticos para encontrar su alimento, altera las cadenas alimenticias acuticas y transportan plaguicidas, bacterias y sustancias nocivas. Al sedimentarse stas partculas destruyen los sitios de alimentacin y desove de peces y obstruyen y rellenan estanques, lagos, presas y canales. - Las sustancias radiactivas (radioistopos) acumulativas solubles en agua llegan a alcanzar niveles de concentracin que provocan serios problemas en las cadenas alimenticias. La radiacin ionizante de dichos istopos puede causar defectos congnitos, mutaciones dainas (cambios hereditarios en las molculas de ADN de los genes que se encuentran en los cromosomas) y cncer. - El calentamiento de lagos y ros provocado por las descargas de agua utilizada en sistemas de enfriamiento provoca la disminucin del contenido de oxgeno disuelto y hace a los organismos acuticos vulnerables a la enfermedad, a los parsitos y a los efectos de las sustancias qumicas txicas.

CONTAMINACIN DE CUERPOS DE AGUA La contaminacin del agua superficial El agua dulce que utilizamos proviene de dos fuentes: agua superficial y agua subterrnea (mantos freticos). Al agua de la precipitacin que no se infiltra en el suelo o que regresa a la atmsfera, por evaporacin o transpiracin, se conoce como agua superficial. Esta es el agua dulce que se encuentra sobre la superficie del planeta Tierra en ros, lagos, pantanos y rebalses o depsitos artificiales. Las cuencas hidrolgicas o colectoras, tambin llamadas cuencas de captacin, son aquellas reas de tierra que captan y llevan el agua de escurrimiento hasta las denominadas masas de agua superficial. Al agua que fluye por la superficie de la tierra hasta los cuerpos o masas de agua en la superficie se le conoce como escurrimiento superficial, y al agua que fluye por los ros hasta los acanos se le denomina escurrimiento fluvial. Se considera que el 69 % del agua que llega a los ros en toda la Tierra proviene de la lluvia y de la nieve derretida en sus cuencas, y el agua restante proviene de descargas de agua subterrnea. Las cuencas fluviales, alimentadas en gran parte por la lluvia, ocupan el 60 % del rea de tierra firme y sustentan al 90 % de la poblacin mundial. La deforestacin puede causar cambios significativos en los patrones estacionales de los escurrimientos fluviales. Esto puede dar por resultado mayores tasas de escurrimiento superficial e inundaciones en temporada de lluvias, as como una gran probabilidad de ros sin agua en temporada de secas. La contaminacin de los mantos de aguas superficiales puede ocurrir por fuentes no puntuales y por fuentes puntuales. La principal fuente no puntual de contaminacin del agua es la agricultura. Los agricultores pueden hacer que las aguas superficiales no sean vertederos de fertilizantes y disminuir su infiltracin a los mantos acuferos, no utilizando cantidades excesivas de fertilizantes en tierras planas y evitar usarlos en las laderas. Pueden utilizar fertilizantes de liberacin lenta y alternar la siembra de frijol

de soya u otras plantas fijadoras de nitrgeno para reducir la necesidad de fertilizantes. Los agricultores tambin deben tener zonas separadoras con vegetacin permanente entre los campos cultivados y el agua superficial cercana a los sembrados. Para racionar el uso de plaguicidas, los agricultores pueden reducir el escurrimiento y la lixiviacin de los plaguicidas aplicando solamente lo necesario y cuando sea indispensable. Los agricultores pueden reducir el empleo de plaguicidas utilizando mtodos biolgicos para el control de las plagas o el manejo integrado de las plagas. Tambin se debe reducir drsticamente el uso de plaguicidas inorgnicos y fertilizantes en los campos deportivos y jardines. Los ganaderos tambin pueden controlar la contaminacin de los mantos acuferos, al controlar el escurrimiento e infiltracin de desechos animales en las granjas, as como, evitando utilizar terrenos con declive hacia las aguas superficiales cercanas. La desviacin del escurrimiento de los desechos de los animales a estanques de retencin, permitira que esta agua rica en nutrientes sea bombeada y aplicada como fertilizante en tierras de cultivo y en bosques. Las aguas negras y los desechos industriales arrastrados por el agua de fuentes puntuales no son tratados, en la mayora de los pases subdesarrollados y en algunos pases desarrollados. En lugar de ser tratados, la mayora de ellos son descargados a las corrientes de agua ms cercanas o en lagunas de desechos donde el aire, la luz solar y los microorganismos degradan a los desechos, matan a algunas bacterias patgenas (causantes de enfermedades) y permiten que los slidos se sedimenten. En las lagunas o estanques permanece el agua por lo menos 30 das. Despus el agua es tratada con cloro y bombeada para su reuso en la ciudad o en granjas. En la mayora de los pases desarrollados, la mayor parte de los desechos de las fuentes puntuales se depuran, aunque en diferentes niveles de control. En reas rurales y suburbanas con suelos adecuados, las aguas negras de las casa son descargadas, generalmente, en una fosa sptica. En los pases desarrollados, en las reas urbanas la mayora de los desechos transportados por el agua desde las casas, fbricas, empresas, y el escurrimiento de las lluvias, fluyen a travs de una red de conductos de alcantarillado, son depurados en plantas de tratamientos de aguas de desecho. Algunas ciudades tienen sistemas separados para el desage pluvial, pero en 1200 ciudades de Estados Unidos, los conductos para estos dos sistemas estn combinados porque resulta ms barato que mantener separados los dos sistemas de conduccin del agua. Aunque esto, tiene el problema de que cuando las lluvias son muy intensas los sistemas de alcantarillado combinado se derrame y descargue directamente aguas negras no tratadas a las aguas superficiales. Cuando las aguas negras son conducidas a una planta de tratamiento de agua pueden tener hasta tres niveles de purificacin, dependiendo del tipo de planta y el grado de pureza deseado. Contaminacin del agua fretica o subterrnea Parte de la precipitacin se infiltra en el suelo y llena los poros que hay en el suelo y rocas de la corteza terrestre. A la superficie bajo la tierra en donde todo el suelo y la roca disponibles estn llenos de agua se le denomina zona de saturacin, y al agua que llena esos poros se le conoce como agua subterrnea o fretica. El nivel de agua fretica es la superficie superior de la zona de saturacin. Es la lnea divisoria entre suelo y roca saturados y roca y suelo no saturados, en donde los poros todava pueden absorber ms agua. Se considera que existe 40 veces ms agua subterrnea bajo la superficie terrestre que en las corrientes de agua y lagos de todo el mundo. Sin embargo, esta agua enterrada est distribuida de manera desigual, y solamente una pequea cantidad es econmicamente explotable. Como la extraccin de agua subterrnea profunda se hace con mayor rapidez que aquella con la que se recarga en el ciclo hidrolgico, consume las aguas lquidas existentes potencialmente renovables de la

Tierra. La capacidad del suelo o roca para retener el agua depende de su porosidad y permeabilidad. Las capas porosas y saturadas con agua, arena, grava o lecho de roca, y que pueden rendir una cantidad de agua econmicamente significativa, se conocen como mantos freticos o mantos acuferos. Algunos mantos freticos son muy grandes y el ms grande del mundo es el Acufero Ogallala, el cual va desde Dakota del Sur hasta el noroeste de Texas. a mayor parte de los acuferos se vuelven a llenar de manera natural por la precipitacin fluvial que se infiltra por el suelo y roca, es el proceso conocido como recarga natural. Cualquier superficie de tierra que deja pasar el agua hasta que sta llega a un manto fretico se denomina rea o superficie de recarga. El agua subterrnea va desde el rea de recarga, atraviesa un manto fretico, y llega a una rea de descarga, como parte del ciclo hidrolgico. Las reas de descarga pueden ser pozos, manantiales y ojos de agua, lagos, gisers, corrientes fluviales y ocanos. La direccin del flujo de agua subterrnea, de las reas de recarga a las de descarga, depende de la fuerza de gravedad, presin y friccin. Normalmente el agua subterrnea se desplaza de sitios de mayor elevacin y presin, a puntos de menor elevacin y menor presin. Este movimiento es muy lento (en promedio, un metro por ao; raramente 0.3 metros al da). Por esta razn, la mayor parte de los mantos freticos son como grandes lagos subterrneos de movimiento lento. Si la tasa de extraccin de un acufero supera a su tasa de recarga natural, baja el nivel de agua fretica alrededor del pozo en explotacin creando un volumen carente de agua al que se denomina cono de depresin del nivel del agua fretica. Cualquier contaminacin que se descargue en el rea de tierra por encima del cono de depresin, ser atrado directamente hacia el pozo, y puede tener un efecto devastador sobre la calidad del agua que se extrae de ese pozo. Algunos mantos freticos, denominados acuferos fsiles, que se encuentran con frecuencia a gran profundidad, tienen una recarga muy pequea y son recursos no renovables a la escala de tiempo humano. La extraccin de estos depsitos equivale a una cueva falsa de agua, que eventualmente agota tales depsitos que son un caudal lquido de la Tierra. El agua fretica es el agua subterrnea que constituye una fuente muy importante para extraer agua para beber y para riego agrcola, pero como su proceso de renovacin es muy lento, resulta una fuente de agua fcil de agotar. Por otra parte, la contaminacin del agua subterrnea puede considerarse permanente. Algunas bacterias y la mayora de los contaminantes slidos en suspensin son removidos o eliminados cuando el agua superficial contaminada se infiltra a travs del suelo en los mantos acuferos. sin embargo, este proceso puede llegar a ser sobre cargado por grandes volmenes de desechos domsticos e industriales. Por otra parte, ningn tipo de suelo puede retener la infiltracin de virus y muchas sustancias qumicas orgnicas. Cuando las aguas subterrnea llegan a ser contaminadas no pueden depurarse por s mismas, debido a que las corrientes de las aguas freticas son lentas y no turbulentas, y los contaminantes no se diluyen ni se dispersan de manera efectiva. Tambin hay poca descomposicin por bacterias aerbicas, porque las aguas subterrneas no tienen suministro de oxgeno de la atmsfera y adems las poblaciones de bacterias aerbicas y anaerbicas degradadoras son muy pequeas. Por otra parte, la baja temperatura de las aguas subterrneas hace que las reacciones de descomposicin de sustancias sean lentas. Esto implica que para que las aguas subterrneas contaminadas puedan liberarse por s mismas de los desechos contaminantes son necesarios cientos de miles de aos. Otro factor que contribuye a que la gente no tenga conciencia del problema de la contaminacin de las aguas subterrneas es que sus corrientes no se ven, por lo que la contaminacin se va acumulando y cuando se descubre su peligrosidad ya es demasiado tarde. Por esto, algunos ambientalistas consideran que la contaminacin de las aguas subterrneas, a largo plazo, emerger como uno de los problemas ms graves de los recursos acuferos, en la medida en que los niveles umbrales de

contaminacin sean rebasados. Las aguas freticas son fcilmente contaminadas por desechos de productos qumicos debido a que las leyes para proteger las aguas subterrneas son poco estrictas o no existen en la mayora de los pases. Por ejemplo, en la poblacin industrial de Woburn, Massachusetts, Estados Unidos, durante dcadas las industrias vertieron sus desechos de plaguicidas, pegamentos, lquidos limpiadores de pieles y otros productos qumicos sintticos, a un sitio localizado a 800 metros de los dos pozos principales de abastecimiento de agua potable, y a finales de los setenta encontraron que dichos pozos contenan niveles peligrosos de tricloroetileno y percloroetileno que se haban infiltrado a los pozos. Fueron clausurados esos pozos porque encontraron incremento de leucemia infantil. En 1982, en Estados Unidos, encontraron que el 45 % de los grandes sistemas pblicos de agua abastecidos por mantos freticos estaban contaminados con productos qumicos orgnicos que planteaban amenazas potenciales. En 1990, encontraron que el 2.4 % de los pozos rurales utilizados para sacar el agua domstica contenan niveles peligrosos de nitratos, que causaba un desorden en la sangre a los nios. Tambin, encontraron que el agua de los pozos contena residuos de plaguicidas a niveles que podran ocasionar problemas de salud. Se encontraba un producto de degradacin del herbicida DCPA, que era utilizado principalmente en jardines y prados. Control de la contaminacin del agua subterrnea La contaminacin del agua subterrnea es mucho ms difcil de detectar y controlar que la contaminacin del agua superficial. Adems es un proceso muy costoso, debido al tipo de sistemas de monitoreo de la contaminacin que se necesitan, al problema de su localizacin, y a que se necesita bombear el agua subterrnea a la superficie para limpiarla y luego regresarla al manto acufero. Pruebas recientes para bombear y tratar mantos acuferos subterrneos contaminados y con flujo lento, indican que se requiere dcadas, incluso cientos de aos de bombeo de las aguas subterrneas antes de que toda la contaminacin salga a la superficie. Por lo anterior, debemos ser conscientes de que la nica manera efectiva de proteger los recursos de agua subterrnea es la de evitar su contaminacin, es decir, la nica manera efectiva para evitar la contaminacin del agua es la de proteger los recursos de agua subterrnea. Para controlar la contaminacin de los mantos acuferos subterrneos se requiere: - disponer controles muy estrictos sobre la aplicacin de plaguicidas y fertilizantes en la agricultura y en los jardines. - prohibir el depsito de desechos peligrosos en rellenos sanitarios por inyeccin en pozos profundos. - monitorear los mantos acuferos cercanos a los rellenos sanitarios y de desechos peligrosos, tanques subterrneos y otras fuentes potenciales de contaminacin subterrnea. - exigir el anlisis peridico de las aguas de los pozos utilizados para sacar agua para beber, mnimo una vez al ao. - establecer niveles mximos de contaminantes arrojados a los drenajes y al campo, por las actividades humanas. La contaminacin del ocano El investigador francs Jacques Cousteau afirmaba que "la sobrevivencia de la especie humana depende del mantenimiento de un ocano limpio y vivo, extendido alrededor de todo el mundo. El ocano es el cinturn de vida de nuestro planeta". Los ocanos son el ltimo sumidero para gran parte de los desechos de las actividades humanas. Los ros arrastran llevan las aguas contaminadas a los mares. Las comunidades costeras liberan las

aguas negras sin tratamiento alguno, adems de grandes cantidades de desechos slidos y compuestos qumicos contaminantes. En 1970, la Oficina de Administracin de Desechos Slidos de Estados Unidos inform que este pas vaca anualmente al mar cerca de 50 millones de toneladas de desechos, los cuales son llevados mar adentro por buque-tanques o barcazas. No estn incluidos los arrastrados por las aguas negras que son descargadas al mar y los arrojados a lo largo de las costas de los ocanos Atlntico y Pacfico y el Golfo de Mxico. Los desechos industriales se componen de desperdicios de la perforacin, explotacin y de refineras de petrleo, de fbricas de plaguicidas, de fbricas de papel, de las siderrgicas, de acabado metlico, de operaciones de electrodeposicin de metales y una gran diversidad de productos qumicos y de materiales. La oficina de la Administracin de Alimentos y Drogas de Estados Unidos calcula que se estn vaciando a los mares cerca de 500 mil diferentes clases de sustancias qumicas. Algunos pases arrojan en aguas profundas de los mares materiales radiactivos en recipientes sellados. Finlandia y Polonia se han quejado continuamente de la contaminacin de las aguas profundas del mar Bltico provocada por los desechos industriales arrojados y Francia e Italia cierran peridicamente sus playas debido a la contaminacin generada por las aguas negras. Se dice que los ocanos en zonas de aguas profundas pueden diluir, dispersar y degradar grandes cantidades de aguas negras, algunos desechos industriales y petrleo. En esto se presenta una controversia entre los cientficos, algunos afirman que es mucho ms seguro arrojar al mar en zonas profundas la mayora de los desechos de las aguas negras y diversos desechos txicos y radiactivos que ponerlos bajo tierra o incinerarlos, mientras que otros aseguran que la vida marina es seriamente afectada por stas actividades. Otros cientficos sealan que se sabe menos acerca de las profundidades de los ocanos que del espacio exterior, y aaden que utilizar los ocanos como vertedero para soportar las consecuencias del derroche de nuestro estilo de vida puede rebasar su capacidad de dilucin y renovacin. Utilizar los ocanos como vertederos de nuestros desechos retrasa la urgente necesidad de prevenir su contaminacin y disminuye los recursos marinos y genera la degradacin posterior de la parte vital del sistema del soporte de la vida sobre la Tierra. Las reas costeras, en especial los estuarios, manglares y arrecifes de coral toleran el fuerte embate de las descargas de desechos en los mares y los desarrollos urbanos costeros. Desde 1985, por acuerdo internacional, se prohibi tirar desechos radiactivos a los ocanos ms all de los lmites de jurisdiccin nacional, sin embargo, hay pases como Estados Unidos que no lo hacen pero que no lo firmaron para guardarse la posibilidad de hacerlo cuando lo juzgue necesario. En 1986, con base en un estudio, las Naciones Unidas concluyeron que la mayora de las reas costeras del mundo estn contaminadas debido , en su mayor parte, a las descargas de aguas negras y sedimentos que provienen de la tala y erosin de la tierra, que generan una contaminacin grave. En la mayora de los pases subdesarrollados y en algunos desarrollados que tienen costas descargan al mar sin ningn tratamiento las aguas del drenaje municipal y desechos industriales. Los mares ms contaminados son los que tienen costas cercanas a zonas muy pobladas como Bangladesh (Bengala), India, Paquistn, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas. En las grandes ciudades de la cuenca del Mediterrneo, con una poblacin de 200 millones de habitantes en pocas de turismo, descargan al mar las aguas del drenaje sin tratamiento alguno, generando contaminacin en grandes extensiones de las playas y en los mariscos. En Estados Unidos, 35 % de los desechos municipales terminan en el mar con poco o ningn tratamiento. La mayora de los puertos y bahas de Amrica estn contaminados por el drenaje municipal y los desechos industriales. Casi la mitad del petrleo que llega a las aguas marinas proviene del desage urbano. El verter las aguas negras y desechos agrcolas en las aguas costeras introduce grandes

cantidades de nitrgeno y fsforo que generan el crecimiento acelerado de los organismos acuticos como las algas. Cuando las algas mueren y son descompuestas se genera una "zona muerta" (eutroficacin) debido a que las aguas costeras queden sin oxgeno y los peces y otras especies acuticas mueren. Actualmente existe en el Golfo de Mxico una zona muerta de 7 800 km, cerca de la desembocadura del ro Mississippi. CONTAMINACIN DEL AGUA De acuerdo con los datos del Primer Simposio sobre Potabilizacin del agua de mar, calcula que existe en la Tierra unos 1 300 millones de kilmetros cbicos (km ) de agua, de los cuales el 97.2 % se % es de agua dulce, de la cual 28.3 millones de km
3 3

Los contaminantes ms frecuentes La contaminacin de los suelos de las aguas son: materias orgnicas y bacterias, afecta principalmente a las zonas rurales agrcolas y es una consecuencia de la expansin de fertilizantes qumicos aumentan el rendimiento de las tierras de cultivo, pero su uso repetido conduce a la contaminacin de los suelos, aire y agua. Adems los arrastrados por las aguas superficiales a los lagos y ros donde producen eutroficacin y tambin contaminan las corrientes freticas. Los pesticidas minerales u orgnicos utilizados para proteger los cultivos generan contaminacin a los suelos y a la biomasa. Tambin los suelos estn expuestos a ser contaminados a travs de las lluvias que arrastran metales pesados como el plomo, cadmio, mercurio y molibdeno, as como, sulfatos y nitratos producidos por la lluvia cida. Otros contaminantes como los metales pesados (plomo, cadmio, mercurio), ciertos plaguicidas, los cianuros, los hidrocarburos, el arsnico y el fenol provocan prcticamente la destruccin de los ecosistemas acuticos y tambin serios daos a las

en Washington D. C. en 1965, se hidrocarburos, desperdicios y otros utilizados en la agricultura, productos qumicos domsticos y desechos una parte de los derivados del los barcos o por las industrias ribereas y son absorbidos por la

industriales, productos pesticidas ciertas tcnicas agrcolas. Los

encuentra en los ocanos y el 2.8 radioactivos. Lo ms grave es que

est en los petrleo son arrojados al mar por fosfatos y nitratos son
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casquetes polares y en las altas cordilleras, 8.1 millones de km

de agua disponible en ros, lagos, fauna y flora marinas que los arroyos, manantiales y depsitos retransmiten a los consumidores subterrneos y el resto se encuentra en la atmsfera. De acuerdo con la definicin de contaminante, se considera que se genera contaminacin en el agua por la adicin de cualquier sustancia en cantidad suficiente para que cause efectos dainos mensurables en la flora, la fauna (incluido el humano) o en los materiales de utilidad u ornamentales. de peces, crustceos, moluscos, algas, etc.. A pesar de que se conocen las propiedades cancergenas de los hidrocarburos polibencnicos del tipo 3-4 pireno que se ha encontrado en el cuerpo de diversos tipos de organismos acuticos que consume el hombre.

Los contaminantes en forma lquida provienen de las descargas de desechos domsticos, agrcolas Por otra parte, se entiende por e industriales en las vas contaminacin: la presencia en el acuticas, de terrenos de medio ambiente de uno o ms alimentacin de animales, de contaminantes, o cualquiera terrenos de relleno sanitario, de combinacin de ellos, que drenajes de minas y de fugas de perjudiquen o molesten la vida, fosas spticas. Estos lquidos salud y el bienestar humanos, contienen minerales disueltos, flora y fauna, o degraden la desechos humanos y de animales,

calidad del aire, del agua, de la tierra, de los bienes, de los recursos de la nacin en general o de particulares.

compuestos qumicos sintticos y materia coloidal y en suspensin. Entre los contamiantes slidos se encuentran arena, arcillas, tierra, cenizas, materia vegetal agrcola, El problema de la contaminacin grasas, brea, papel, hule, plsticos, madera y metales. es mltiple y se presenta en formas muy diversas, con asociaciones y sinergismos Contaminantes fsicos. Afectan el difciles de prever. Pero las aspecto del agua y cuando flotan o principales consecuencias se sedimentan interfieren con la biolgicas de las flora y fauna acuticas. Son contaminaciones derivan de sus lquidos insolubles o slidos de efectos ecolgicos. En general, origen natural y diversos se habla de cuatro tipos bsicos productos sintticos que son de contaminacin: arrojados al agua como resultado contaminaciones fsicas( ruidos, de las actividades del hombre, as infrasonidos, trmica y como, espumas, residuos radioistopos), qumicas oleaginosos y el calor (contaminacin trmica). (hidrocarburos, detergentes, plsticos, pesticidas, metales pesados, derivados del azufre y Contaminantes qumicos.Incluyen del nitrgeno), biolgicas compuestos orgnicos e (bacterias, hongos, virus, inorgnicos disueltos o dispersos parsitos mayores, introduccin en el agua. Los contaminantes de animales y vegetales de otras inorgnicos son diversos zonas) y por elementos que productos disueltos o dispersos en daan la esttica (degradacin el agua que provienen de del paisaje y la introduccin de descargas domsticas, agrcolas e industrias). Tambin se habla de industriales o de la erosin del contaminacin atmosfrica, del suelo. Los principales son cloruros, agua y del suelo o de la biosfera. sulfatos, nitratos y carbonatos. Tambin desechos cidos, Para comprender las razones por alcalinos y gases txicos disueltos las cuales es muy fcil en el agua como los xidos de contaminar el agua en fase azufre, de nitrgeno, amonaco, lquida y vapor, pero no tan fcil cloro y sulfuro de hidrgeno contaminarla en fase slida (cido sulfhdrico). Gran parte de (hielo) , se necesita tener estos contaminantes son liberados presentes tanto sus propiedades directamente a la atmsfera y fsicas como sus propiedades bajan arrastrados por la lluvia. qumicas y biolgicas. Como el Esta lluvia cida, tiene efectos agua es el medio ambiente nocivos que pueden observarse lquido universal para la materia tanto en la vegetacin como en viva, resulta que es propensa de edificios y monumentos de las ciudades industrializadas. manera excepcional a la contaminacin por organismos vivos, incluidos los que producen Los contaminantes orgnicos

personas que consuman agua o sus productos contaminados por esta clase de productos qumicos. La acumulacin de contaminantes en los lagos, ros y mares provoca diferentes efectos en sus caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de diferente manera, en casos como los de algunas partculas sedimentables o de colores sus efectos son limitados o de pocas consecuencias y en otros casos como el cambio de temperatura o putrefaccin de materia orgnica causa efectos dainos transitorios pero severos. La putrefaccin de la materia orgnica en el agua produce una disminucin de la cantidad de oxgeno (la cual es evaluada mediante la Demanda Bioqumica de Oxgeno, DBO) que causa graves daos a la flora y fauna acutica, pero que desaparece al trmino del proceso de putrefaccin. Segn el origen se considera que la contaminacin es de dos tipos a) la contaminacin producida por causas naturales o geoqumicas y que generalmente no est influenciada por el hombre, y b) la contaminacin provocada por las actividades del hombre y se le llama contaminacin antropognica. Entre los efectos nocivos para organismos, poblaciones y ecosistemas destacan los siguientes: - perjuicios a la salud humana (intoxicaciones, enfermedades

enfermedad en el hombre y por materia orgnica e inorgnica soluble. Con frecuencia el sabor, el olor y el aspecto del agua indican que est contaminada, pero la presencia de contaminantes peligrosos slo se puede detectar mediante pruebas qumicas y biolgicas especficas y precisas. Entre los factores que generan contaminacin y caracterizan a la civilizacin industrial estn: el crecimiento de la produccin y el consumo excesivo de energa, el crecimiento de la industria metalrgica; el crecimiento de la circulacin vial, area y acutica, y el crecimiento de la cantidad de basura y desechos que se tiran y/o se incineran. El agua de los mares y de los ros ha sido usada tradicionalmente como medio de evacuacin de los desperdicios humanos y los ciclos biolgicos del agua aseguran la reabsorcin de dichos desperdicios orgnicos reciclables. Pero actualmente, ya no son solamente estos desperdicios orgnicos los que son arrojados a los ros y a los mares sino cantidades mayores y desperdicios de productos qumicos nocivos que destruyen la vida animal y vegetal acutica, y anulan o exceden la accin de las bacterias y las algas en el proceso de biodegradacin de los contaminantes orgnicos y qumicos de las aguas.

tambin son compuestos disueltos o dispersos en el agua que provienen de desechos domsticos, agrcolas, industriales y de la erosin del suelo. Son desechos humanos y animales, de rastros o mataderos, de procesamiento de alimentos para humanos y animales, diversos productos qumicos industriales de origen natural como aceites, grasas, breas y tinturas, y diversos productos qumicos sintticos como pinturas, herbicidas, insecticidas, etc. Los contaminantes orgnicos consumen el oxgeno disuelto en el agua y afectan a la vida acutica (eutroficacin). Las concentraciones anormales de compuestos de nitrgeno en el agua, tales como el amoniaco o los cloruros se utilizan como ndice de la presencia de dichas impurezas contaminantes en el agua.

infecciosas y crnicas, muerte). - daos a la flora y fauna (eutroficacin, enfermedad y muerte). - alteraciones de ecosistemas (erosin, eutroficacin, acumulacin de compuestos dainos persistentes, destruccin). - molestias estticas (malos olores, sabores y apariencia desagradable). Principales contaminantes del agua. Contaminantes orgnicos demandantes de oxgeno. Aguas residuales domsticas, estircol, residuos alimenticios y algunos residuos industriales.

Compuestos orgnicos refractarios. Contaminates biolgicos. Plaguicidas, plsticos, Incluyen hongos, bacterias y virus detergentes, residuos que provocan enfermedades, algas industriales y aceites. y otras plantas acuticas. Algunas bacterias son inofensivas y otras Iones inorgnicos. cidos, sales, participan en la degradacin de la metales txicos y nutrientes materia orgnica contenida en el vegetales. agua. Sedimentos. Cenizas, arenas, Ciertas bacterias descomponen gravillas y otros slidos sustancias inorgnicas. La provenientes de la erosin de los eliminacin de los virus que se suelos. transportan en el agua es un trabajo muy difcil y costoso. Material radiactivo. Residuos de nucleoelctricas y medicina nuclear. Organismos patgenos. Bacterias y virus. Maleza acutica. Lirios, algas y

otros vegetales.

INGREDIENTES TXICOS EN PRODUCTOS DE USO COTIDIANO QUE CONTAMINAN EL AGUA

PRODUCTO

INGREDIENTE Polvos y limpiadores abrasivos

EFECTO Corrosivos, txicos e irritantes Corrosivos, txicos e irritantes

Limpiadores domsticos

Fosfato de sodio, amonaco, etanol

Limpiadores con amonia

Amonaco, etanol Hidrxido de sodio, hidrxido de

Blanqueadores

potasio, perxido de hidrgeno, hipoclorito de sodio o calcio

Txicos y corrosivos

Desinfectantes

Etilen y metilen glicol, hipoclorito de sodio Hidrxido de sodio, hidrxido de

Txicos y corrosivos

Destapacaos

potasio, hipoclorito de sodio, cido clorhdrico, destilados de petrleo

Extremadamente corrosivos y txicos

Pulidores de pisos y muebles Limpiadores y pulidores de metales Limpiadores de hornos

Amonaco, dietilenglicol, destilados de petrleo, nitrobenceno, nafta y fenoles Tiourea y cido sulfrico Hidrxido de potasio, hidrxido de sodio, amonaco cido oxlico, cido muritico, Corrosivos y txicos Inflamables y txicos

Corrosivos y txicos

Limpiadores de inodoros

para diclorobenceno e hipoclorito de sodio

Corrosivos, txicos e irritantes Corrosivos, txicos e

Limpiadores de

Naftaleno, percloroetileno,

alfombras Productos en aerosol Pesticidas y repelentes de insectos Adhesivos Anticongelantes Gasolina Aceite para motor Lquido de transmisin Lquido limpiaparabrisas Bateras Lquido para frenos Cera para carroceras

cido oxlico y dietilenglicol Hidrocarburos. Inflamables Organofosfatos, carbamatos y piretinas Hidrocarburos Etilenglicol Tetraetilo de plomo Hidrocarburos, metales pesados Hidrocarburos, metales pesados Detergentes, metanol cido sulfrico, plomo Glicoles, teres Naftas

irritantes Txicos e irritantes Txicos y venenosos Inflamables e irritantes Txico Txico e inflamable Txico e inflamable Txico e inflamable Txico Txico Inflamables Inflamable e irritante

CONTAMINACIN QUMICA DEL AGUA

CONTAMINANTES QUMICOS. Incluyen compuestos orgnicos e inorgnicos disueltos o dispersos en el agua. Los contaminantes inorgnicos son diversos productos disueltos o dispersos en el agua que provienen de descargas domsticas, agrcolas e industriales o de la erosin del suelo. Los principales son cloruros, sulfatos, nitratos y carbonatos. Tambin desechos cidos, alcalinos y gases txicos disueltos en el agua como los xidos de azufre, de nitrgeno, amonaco, cloro y sulfuro de hidrgeno (cido sulfhdrico). Los contaminantes orgnicos tambin son compuestos disueltos o dispersos en el agua que provienen de desechos domsticos, agrcolas, industriales y de la erosin del suelo. Son desechos humanos y animales, de rastros o mataderos, de procesamiento de alimentos para humanos y animales, diversos productos qumicos industriales de origen natural como aceites,

grasas, breas y tinturas, y diversos productos qumicos sintticos como pinturas, herbicidas, insecticidas, etc. Los contaminantes orgnicos consumen el oxgeno disuelto en el agua y afectan a la vida acutica. Las concentraciones anormales de compuestos de nitrgeno en el agua, tales como el amoniaco o los cloruros se utilizan como ndice de la presencia de dichas impurezas contaminantes en el agua. En la siguiente tabla se pueden encontrar algunos de los compuestos que se han encontrado contaminando el agua con mayor frecuencia.
Nombre

Aspecto Agujas blancas insoluble en agua

Empleo Fabricacin de colorantes y plsticos, tambin como insecticida y fungicida Obtencin de coloides metlicos, plsticos y perfumes Fabricacin del caucho, plsticos y sntesis orgnicas.

Acenafteno 1,8-etilennafteno C12H10

Acrolena CH2=CHCHO

Lquido soluble en agua, alcohol y ter Lquido soluble en agua y miscible con solventes orgnicos Lquido denso poco soluble en agua y soluble en hidrocarburos Poco soluble en agua y soluble en alcohol y ter. Gas incoloro soluble en agua y en alcohol Lquido incoloro, insoluble en agua y soluble en hidrocarburos. Gas incoloro Lquido viscoso, insoluble en agua y soluble en hidrocarburos

Acrilonitrilo CH2=CHCN

1,2-dicloroetanodicloruro de etileno ClCH2CH2Cl Difenilhidracina C6H5NH.NHC6H5 Cloruro de metilo CH3Cl Cloruro de metileno o diclorometano CH2Cl2 Cloruro de vinilo CH2=CHCl Clordano C10H6Cl8

Para fumigar semillas.

Solvente de grasas, ceras y aceites En refrigeracin

Solvente de resinas, aceites, grasas y ceras

Para obtener resinas

Poderoso insecticida

Clorobenceno C6H5Cl

Lquido soluble en alcohol, cloroformo, ter y benceno Lquido inflamable, miscible con alcoholes, aminas y cidos grasos Cristales insolubles en agua y solubles en alcohol. Hojuelas amarillentas de En la preparacin del cido adpico para el nylon Como solvente.

2-Cloronafteno C6H11Cl Acenaftileno C12H2

Antraceno C14H10

fluorescencia azul, insoluble en agua y soluble en benceno

Se usa en colorantes

Benzo (a) pireno (3,4 Benzopireno) 1,2-Benzopireno C20H12

Cristales amarillo, plido, poco soluble en agua y soluble en alcohol y ter Gas poco soluble en agua

Sntesis orgnica y medicina

Bromuro de metilo CH3Br

y soluble en alcohol, cloroformo, ter y disulfuro de carbono

Bromoformo CHBr3 Benzo (a) Antraceno (1,2 Benzoantraceno) Naftantraceno. C18H12

Lquido poco soluble en agua y miscible en alcohol y ter Insoluble en agua, soluble en la mayora de solventes orgnicos Insolubles en agua y

Combatir la tosferina Anestsico

Diclorobencenos C6H4Cl2

solubles en solventes orgnicos.

Como insecticidas y en la fabricacin de colorantes En refrigeracin y como extintor de incendios Solvente del caucho y para extraer grasas.

Diclorodifluorometano Fren. Cl2CF2 Dicloruro de propileno o 1,2 dicloropropano CH3CHClCH2Cl

Gas incoloro e inodoro, soluble en alcohol y ter. Lquido incoloro, poco soluble en agua y miscible

en alcohol. Conservacin de madera, indicador de pH y en sntesis de colorantes En colorantes y en sntesis de diiso-cianato de tolueno

2,4 Dinitrofenol (NO2)2C6H3OH

Cristales solubles en agua, alcohol y ter. Soluble en la mayora de solventes orgnico Cristaliza en hojuelas plateadas. Insoluble en agua, soluble en benceno Lquido incoloro, insoluble

Dinitrotoluenos C6H3CH3(NO)2 Dibenzo (aH) antraceno 1,2,5,6 Dibenzantraceno C22H14

Solvente de grasas, celulosa y azufre Extraccin de grasas, solvente del caucho y en sntesis del ndigo Preparacin del cido pcrico y co-lorantes azoicos. Desinfectante quirrgico Produce quemaduras de piel, su antdoto es la esencia de eucalipto o cineol

Tetracloroetanos C2H2Cl4

en agua, soluble en alcohol aceites, resinas acetato de y ter

Dicloroetilenos o Dicloroetanos CH2=CCl2

Insolubles en agua, miscibles en hidrocarburos

Fenol. cido carblico o fnico C6H5OH

Soluble en agua, forma un sistema difsico

2-Cloronafteno 1-2 Difenilhidracina (C6H5)2N-NH2 Naftalenos C10H8 Fluoranteno C15H12 Etilbenceno. Homlogo de los xilenos. C8H10 CH3CH2-C6H5

Cristales amarillos insoluble en agua y soluble en alcohol Solubles en solventes orgnicos y solventes clorados Slido soluble en alcohol y ter, insoluble en agua Lquido Como colorantes y fluidos de calibracin

Colorantes y plsticos Como diluyente y es precursor del estireno

Lquido poco soluble en Cloroformo CHCl3 agua, miscible con solventes orgnicos y aceites Tetracloruro de carbono o Tetraclorometano CCl4 Bencidina C12H12N2, H2N-C6H4- C6H4NH2 Lquido incoloro poco soluble en agua, soluble en alcohol y ter Polvo cristalino soluble en agua, alcohol y ter

Como solvente de resinas, grasas, caucho y en extintores de fuego

Como solvente

Fabricacin de colorantes

Fabricacin de Benceno C6H6 Lquido incoloro, inflamable, insoluble en agua medicamentos, plsticos (estireno), resinas fenlicas, nylon, colorantes (anilina), barnices, lacas y cuero sinttico Lquido refrigerante, Tolueno C6H5CH3 inflamable, insoluble en agua y soluble en alcohol y ter Toxafeno Canfeno clorado. Mezcla de terpenos C10H10Cl8 Slido creo.Soluble en ter Materia prima de la industria orgnica, de colorantes y explosivos. Solvente orgnico Insecticida agrcola semejante al DDT

Si te interesa saber ms acerca de los efectos de stos y otros contaminantes consulta la pgina de Contaminantes atmosfricos.

Contaminacin por metales


Las aguas procedentes de las industrias como la minera, la de recubrimientos metlicos, las fundidoras y otras ms contaminan el agua con diversos metales. Por ejemplo, las sales de metales como el plomo, el zinc, el mercurio, la plata, el nquel, el cadmio y el arsnico son muy txicas para la flora y la fauna terrestres y acuticas. Las normas oficiales mexicanas contra la contaminacin ambiental (publicadas en el Diario Oficial

del 18 de octubre de 1993) consideran metales contaminantes del agua (en orden de importancia por su abundancia) a: 1. Aluminio 2. Plata 3. Cadmio 4. Arsnico 5. Cobre 6. Fierro 7. Mercurio 8. Cobalto 9. Vanadio 10. Manganeso 11. Nquel 12. Zinc 13. Magnesio 14. Antimonio 15. Cromo 16. Selenio 17. Titanio 18. Berilio 19. Estao 20. Boro 21. Molibdeno 22. Tungsteno 23. Germanio 24. Bismuto 25. Plomo 26. Telurio Contaminacin del agua por metales pesados: plomo, mercurio o cadmio. Las sales solubles en agua de los metales pesados como el plomo, cadmio y mercurio son muy txicas y acumulables por los organismos que los absorben, los cuales a su vez son fuente de contaminacin de las cadenas alimenticias al ser ingeridos por alguno de sus eslabones. Al ser ingeridos por el hombre en el agua y alimentos contaminados por los compuestos de mercurio, plomo o cadmio le provocan ceguera, amnesia, raquitismo, miastenia o hasta la muerte. El plomo es un metal escaso, se calcula en un 0.00002 % de la corteza terrestre, tiene un punto normal de fusin de 327.4 C, un punto normal de ebullicin de 1770 C y una densidad de 11.35 g/mL. Forma compuestos con los estados de oxidacin de +2 y +4, siendo los ms comunes los del estado de oxidacin +2. El plomo es anftero por lo que forma sales plumbosas y plmbicas, as como plumbitos y plumbatos. Se encuentra en minerales como la galena (sulfuro de plomo, PbS) que se utiliza como fuente de obtencin del plomo, la anglosita (sulfato de plomo II, PbSO 4) y la cerusita (carbonato de plomo, PbCO3). Gran parte del plomo se obtiene por reciclado de chatarras como las placas de baterias y de las escorias industriales como soldaduras, metal para cojinetes, recubrimientos de cables, etc. La contaminacin del agua por plomo no se origina directamente por el plomo sino por sus sales solubles en agua que son generadas por las fbricas de pinturas, de acumuladores, por alfareras con esmaltado, en fototermografa, en pirotcnia, en la coloracin a vidrios o por industrias qumicas productoras de tetraetilo de plomo (se usa como antidetonante en gasolinas) y por algunas actividades mineras, etc. Las dos principales vas de acceso de los compuestos de plomo al organismo son el tracto gastrointestinal y los pulmones. Cerca del 10 % del plomo ingerido es excretado en la orina y en menor cantidad en el sudor, en el pelo y en las uas. El 90 % del plomo que se encuentra en el cuerpo humano se deposita en el esqueleto seo y es relativamente inerte, y el que pasa a travs del torrente sanguneo puede depositarse en los tejidos. Los signos ms comunes de intoxicacin por plomo son los gastrointestinales y sus sntomas comprenden anorexia, nusea, vmito, diarrea y constipacin, seguida de clicos. El plomo puede afectar la sntesis de la hemoglobina y el tiempo de vida media de los glbulos rojos, as como, al sistema nervioso central y perifrico. La contaminacin por el plomo en los riones produce cambios en las mitocondrias e inflamacin de las clulas del epitelio del tbulo proximal y alteraciones funcionales que provocan aminoaciduria, glucosuria e hiperfosfaturia (sndrome de Fanconi). Todos los compuestos de plomo son txicos en diferente grado, dependiendo de su naturaleza qumica y grado de solubilidad de cada compuesto, los ms txicos son los compuestos orgnicos. Desde hace mucho tiempo se sabe que el plomo es venenoso, tiene efectos txicos para las plantas, el plancton y dems organismos acuticos. Los compuestos de plomo en los peces les origina la formacin de una pelcula coagulante y les provoca alteraciones hematolgicas. En el hombre provoca saturnismo, enfermedad que engloba trastornos nerviosos, digestivos y renales. La Organizacin Mundial de la Salud recomienda que para los nios el nivel de plomo en sangre no debe rebasar los 30 mg/100 mL de sangre y tomar medidas drsticas cuando el nivel de plomo en la sangre de los adultos alcanza los 40 mg/100 mL de sangre. Limitan la exposicin a compuestos

inorgnicos de plomo a 50 mg/m3 de aire durante un tiempo promedio de 8 horas para un trabajador sin mascarilla para respirar. Las medidas sanitarias para controlar la exposicin a compuestos de plomo recomiendan el uso de ventilacin, de mascarillas para respirar y ropa apropiada. El mercurio (azogue) se ha visto siempre con fascinacin y asombre porque es el nico metal lquido en condiciones ambientales. El mercurio lquido no es venenoso pero sus vapores y sus compuestos son muy txicos, por lo que en la Edad Media se utilizaban como agentes de asesinato y de suicidio. Como el mercurio y sus compuestos son casi insolubles en agua no eran considerados, durante mucho tiempo, como contaminantes y mucho menos como contaminantes potenciales. El mercurio se utilizaba como componente de las amalgamas dentales. En 1967 el reporte del envenenamiento de 111 personas y la muerte de otras 45 en la Baha de Minamato, en la regin costera de Japn, hizo que se pusiera atencin a los compuestos de mercurio. Los pescadores, sus familias y sus gatos fueron afectados por una misteriosa enfermedad que les debilitaba los msculos, les afectaba la visin, les produca retraso mental y en ocasiones parlisis y hasta la muerte. Encontraron que las aguas que reciba de las industrias (como la que fabricaba el cloruro de polivinilo, PVC) la Baha, contena compuestos de mercurio como el metilmercurio, H3CHg-CH3 , que tambin era usado en pesticidas y fungicidas. Encontraron concentraciones de hasta 2000 ppm de mercurio en los sedimentos y de 1.6 a 3.6 ppb en el agua. Posteriormente, los investigadores encontraron que el mercurio y algunos compuestos inorgnicos de mercurio pueden ser metilados (formar metilmercurio, H3C-Hg-CH3, es muy venenoso) por bacterias anaerobias en el lodo del fondo de los lagos y tambin por los peces y los mamferos. Por lo que, los desechos que contienen mercurio o sus derivados que se han ido acumulando en los fondos fangosos de los lagos constituyen fuentes potenciales de contaminacin y por procesos bioqumicos pueden incorporarse a las diversas cadenas alimenticias. Adems los compuestos de mercurio son del tipo de sustancias acumulables en los organismos y pueden llegar a alcanzar concentraciones lo suficientemente altas para ser venenosos. La contaminacin del agua por mercurio es producido por industrias qumicas que producen cloro, fbricas de fungicidas y de pinturas contra hongos, de plsticos, por minas de cinabrio (sulfuro de mercurio, HgS), en la extraccin de oro y de plata por el mtodo de amalgamacin y por las refineras del petrleo. Se considera que la mitad del mercurio extrado es arrojado al medio ambiente, una parte en forma de vapor a la atmsfera y otra en los desechos industriales al suelo y al agua. Por ejemplo, en la electrlisis del cloruro de sodio en solucin se utiliza el mercurio como electrodo y cuando en la sal muera (solucin concentrada de cloruro de sodio) disminuye su concentracin, es desechada a las alcantarillas. Estos desechos contienen mercurio y siguen el curso del agua hasta llegar a los lagos, ros y hasta el mar, donde pueden incorporarse a las diferentes cadenas alimenticias, reaccionar y transformarse en metilmercurio. Luego el hidrxido de sodio obtenido que est contaminado por mercurio se utiliza como materia prima de otros procesos. En la agricultura se usan fungicidas de compuestos organomercuriales como el 2-cloro-4hidroxifenilmercurio y el acetato de 2-(fenil-mercuriamino) etanol, y fungicidas de follaje como el acetato de 2-(fenil-mercuriamino)etanol. El cloruro mercrico, HgCl2, es muy venenoso y peligroso por su gran solubilidad en agua (71.5 g/L a 25 C). El fulminato mercrico, Hg(ONC2)2, es soluble en agua, en solventes orgnicos y se usa como detonador de explosivos. El acetato fenilmercrico se usa en pinturas ltex como conservador y como contra el ataque de hongos o el enmohecimiento. Los compuestos de mercurio son muy txico a ciertas concentraciones, en los peces ocasionan alteraciones en los epitelios branquiales y drmicos y hasta la muerte. En el hombre los compuestos de mercurio provocan alteraciones en la mucosa intestinal e inhibicin de ciertas enzimas; y en las mujeres embarazadas puede provocar trastornos teratognicos graves, tambin se considera que

puede producir alteraciones genticas, lesiones renales y del sistema nervioso central y hasta la muerte. Los compuestos alquilmercricos son muy txicos y de larga duracin, son de efectos destructivos del cerebro y del sistema nervioso central, donde tienden a acumularse. Se usaban como desinfectantes de semillas pero se prohibi el uso de todos los derivados del mercurio en la agricultura. Slo se permite el uso del cloruro mercrico y mercuroso para controlar hongos en el pasto. Por otra parte, es probable que el hombre necesite pequeas dosis de mercurio lo mismo de otros oligoelementos qumicos que a dosis mayores resultan venenosos. El cadmio es txico y el envenenamiento se produce al inhalarlo o ingerirlo, tiene gran tendencia a formar compuestos complejos acuosos en los que se une de uno a cuatro ligandos. Sus compuestos ms importantes en la industria son el cianuro, la amina y varios complejos de haluros. La contaminacin del agua por cadmio es provocada por las principales reas de aplicacin que arrojan sus desechos a las alcantarillas, como son el acabado de metales, la electrnica, la manufactura de pigmentos (pinturas y agentes colorantes), de bateras (cadmio nquel), de estabilizadores plsticos, de plaguicidas (fungicidas), la electrodeposicin o la aleaciones de fierro, en la produccin de fierro y zinc, y en el uso de reactores nucleares. Los alquil y aril cadmios se usan como catalizadores y sus sales de los cidos orgnicos (laurato, estearato, palmitato, fenolato, naftenato y benzoato de cadmio) como estabilizadores trmicos y de luz en los plsticos como el cloruro de polivinilo. El uso de estabilizadores de bario-cadmio en plsticos contaminan los alimentos almacenados en ellos. En 1965 se inform en Japn de la muerte de ms de 100 personas por contaminacin por cadmio, el cual afecta principalmente a los huesos. El cadmio es txico para todas las formas de vida y en el hombre puede provocar daos en el aparato digestivo, en riones y en los huesos (produce descalsificacin y lesiones en la mdula sea) e inhibir algunos procesos enzimticos. La inhalacin de sus vapores produce severas lesiones en los pulmones. Adems se ha observado que el cadmio tiene relacin con la hipertensin arterial, la que origina enfermedades cardiacas. Como medida de seguridad, se recomienda que los trabajadores no sean expuestos por ms de 8 horas a concentraciones mayores de 40 mg/m3 de cualquiera de sus compuestos del cadmio en el aire. Cuando el agua est contaminada por cidos es ms fcil la contaminacin por metales que cuando no contiene cidos, por ejemplo, cuando hay cadmio y cido clorhdrico se puede representar mediante la ecuacin qumica: Cd + 2 HCl --------> Cd2+ + 2 Cl1- + H2 Tambin se desechan aguas residuales industriales que contienen sustancias muy txicas como los cianuros que son arrojados a las alcantarillas por industrias dedicadas a la galvanoplastia o a la refinacin y limpieza de metales. Los procesos para reciclar y extraer del aire, del agua o del suelo a los contaminantes de los metales pesados como el plomo, el mercurio y el cadmio son muy costosos, por lo que hay que evitar arrojarlos al medio ambiente, adems de los graves daos que causan en los seres vivos. Para saber un poco ms de los efectos contaminantes de algunos de estos metales, consulta la pgina: Contaminacin por Pb

CONTAMINACIN POR

PLAGUICIDAS
El hombre ha descubierto productos qumicos llamados plaguicidas para controlar o eliminar plagas que causan enfermedades que interfieren con la produccin agrcola. Entre los que se encuentran los insecticidas que se usan para combatir a los insectos, los fungicidas contra los hongos, los herbicidas contra plantas consideradas nocivas, los rodenticidas contra los roedores, los nematocidas contra los gusanos y los moluscidas contra los caracoles. Se calcula que actualmente se usan ms de 3500 plaguicidas orgnicos. Todos ellos pueden contaminar el agua. La contaminacin del agua por plaguicidas se produce al ser arrastrados por el agua de los campos de cultivo hasta los ros y mares donde se introducen en las cadenas alimenticias provocando la muerte de varias formas de vida necesarias en el balance de algunos ecosistemas. Estos compuestos qumicos han provocado la muerte de peces tanto en agua dulce como salada, tambin se acumulan en los tejidos de algunos peces los que a su vez ponen en peligro la vida de sus consumidores. Los plaguicidas acumulados en las aguas ponen en peligro la vida de animales y vegetales acuticos. En condiciones de laboratorio se ha observado que algunos de ellos son cancergenos, teratognicos y mutgenos en ratas, hamsters y monos. En 1924 se empez a consumir los compuestos bifenilos policlorados, derivados de los hidrocarburos conocidos como PBC, son utilizados en intercambiadores de calor, en fluidos hidrulicos, lubricantes, resinas, tintes, pegamentos, hules, asfalto, en materiales de la construccin, dielctricos, como aditivo en plsticos y componente en algunos plaguicidas. Los PBC, al igual que el DDT [2,2-(4,4 - Dicloro-Difenil)-1,1,1-Tricloroetano], son solubles y acumulables en los tejidos grasos, son ms txicos para los mariscos que para los peces y aves (a estas les afecta el sistema reproductor). Se dice que son una fuente potencial de agentes teratognicos. El efecto fisiolgico ms conocido de los bifenilos policlorados es la estimulacin de las enzimas del hgado que descomponen las hormonas sexuales. Otros efectos de los PBC son: lesiones hepticas, nuseas, vmito, prdida de peso, edema y dolor abdominal. Tambin se clasifica a los plaguicidas por su composicin qumica en: Hidrocarburos clorados como el DDT que es muy resistente a la oxidacin y la biodegradacin, pueden permanecer sus efectos hasta ms de dos aos. El dieldrn es 5 veces ms txico que el DDT cuando se ingiere y 50 veces ms txico cuando se absorbe por la piel. Adems el clordano, el lindano y el heptacloro que son ms txicos y se pueden degradar porque son ciclodienos. Clorofenoxicidos. Se usan como herbicidas y su actividad txica se debe al grupo fenoxi que interfiere a las hormonas de los vegetales. Los ms utilizados son el 2,4 D (cido 4,4 diclorofenoxiactico) y el 2,4,5 T (cido 2,4,5 triclorofenoxiactico). Organofosfatos. Son ms txicos pero no son persistentes como los hidrocarburos clorados, su inestabilidad los hace efectivos para la zona inmediata de aplicacin. Los ms utilizados son el parathin, el metilparathin, el TEPP (pirofosfato de tetraetilo) y el DDVP (dimetil 2, 2 diclorovinilfostato). Carbamatos. Son derivados del cido carbmico, su actividad puede ser incrementada por la adicin de otros compuestos como el piperonyl que tiene efecto sinrgico. Los ms comunes son el baygn, el servn, el temik y el zactram. En la agricultura se dispone de alrededor de 500 plaguicidas sintticos. Se ha encontrado que

algunas plantas contienen sustancias que sirven de insecticidas como el piretrum que se extrae del crisantemo. Entre los plaguicidas sintticos estn los hidrocarburos clorados como el DDT, el dieldrn, el aldrn, el heptacloro, el clordano, el endrn y el lindano. El problema de la contaminacin por plaguicidas es cada vez ms grave tanto por la cantidad y diversidad como por la resistencia a ellos que adquieren algunas especies, lo que ocasiona que se requiera cada vez mayor cantidad del plaguicida para obtener el efecto deseado en las plagas. Sin embargo, la flora y fauna oriundas es afectada cada vez ms destruyendo la diversidad natural de las regiones en que se usan. Adems pueden ser consumidos por el hombre a travs de plantas y animales que consume como alimento. ALGUNOS HERBICIDAS SOLUBLES EN AGUA Denominacin nombre comn PMA NaTCA o

Nombre qumico Acetato de fenilmercurio Tricloroacetato sdico

Empleo Selectivo para hierba spera Para destruir cizaa (plantas

dainas a los cultivos) Destructor de hierbas acuticas General Selectivo para hierba spera Selectivo por mutacin y

Acrolena Arsenito sdico MAA (Sodar)

Acrolena Arsenito sdico Metilarseniato disdico

2,3,6-TBA Biuret Pentaborato Metaborato

cido 2,3,6-triclorobenzico Biuret Pentaborato sdico Metaborato sdico N-Metilditiocarbamato dihidratado sdico

destructor de hierba perenne Para verduras Esterilizante general Esterilizante general

Vapam

Fumigante del suelo Selectivo por mutacin y

Clorato KOCN Endotal

Clorato de sdico Cianato sdico

esterilizante del suelo En cultivo de cebolla

3,6-Endoxohexahidroftalato disdico General

MH malica)

(Hidracida 1,2-dihidropiridazina dietanolamina de sodio N-1-naftilftalato sdico

3,6-diona

En hierbas medicinales De preemergencia

NaNPA (Alanap-3)

DN (selectivo)

Dinitro-sec-butil-fenol-etanolamina sdica (DNBP) Dinitro-sec-butil-fenol-

Para cizaa de hoja ancha

DN (selectivo) NaPCP 2,4-D MCPA

etanolamina sdica Pentaclorofenato sdico cido 2,4,5-diclorofenoxiactico cido actico cido 2,4,5-triclorofenoxi-actico 2-metil-4-clorofenoxi-

De preemergencia Fortificador de follaje Para cizaa de hoja ancha Para cizaa de hoja ancha Por mutacin para especies

2,4,5-T

arbreas Por mutacin para cizaa de hoja ancha

4-(2,4-DB)

cido 2-4-diclorofenoxi-4-butrico cido butrico cido butrico cido 2,4-diclorofenoxi-propinico cido propinico cido propinico Sulfato sdico Sulfato de 2,4,5-triclorofenoxietil de 2,4-diclorofenoxietil 2,4,5-triclorofenoxi2-metil-4-clorofenoxi2,4,5-triclorofenoxi-4-

4-(MCPB)

2-metil-4-clorofenoxi-4- Por mutacin para cizaa de hoja ancha Selectivo por mutacin Para especies madereras Selectivo por mutacin

4-(2,4,5-TB) 2-(2,4-DP) MCPP

2,4,5-TP (Silvex)

Selectivo por mutacin

Sesone (Crag 1)

Selectivo de preemergencia De preemergencia

2,4,5-TES

(Natrin) Fenac F-B2 AMS (Ammato)

sdico cido 2,3,6-fenilactico Dibromuro 2,2dipiridilo Sulfamato amnico de 1,1-etilenPara cizaa de hoja ancha Para desecar Por mutacin

Otros fungicidas que se utilizan en la agricultura son el ferbam o dimetiltiocarbamato de fierro y el ziram o dimetilditiocarbamato de zinc que son derivados del cido ditiocarbmico; el nabam o etilen-bis de sodio o ditiocarbamato de sodio; el zineb o etilen-bis de zinc o ditiocarbamato de zinc; el maneb es el etilen-bis de manganeso o ditiocarbamato de manganeso; el thiram o sulfuro de bis dimetiltiocarbamilo; el captan o N-(triclorometiltio)-4-ciclohexeno-1,2-dicarboximida; la gliodina o acetato de 2-heptadecil-2-imidazolina; el cloranil o tetracloro-p-benzoquinona; la diclona o 2,3dicloro-1,4-naftoquinona, y el crotonato de 2-(1-metil-heptil)-4,6-dinitrofenilo es especfico para el mildiu pulverulento. Otros fungicidas de este tipo son la estreptomicina contra el moho azul del tabaco y la cicloheximida contra el moho del cerezo. En el agua se han encontrado decenas de compuestos qumicos utilizados como plaguicidas, de los cuales se conocen bien sus efectos en la salud. Los insecticidas y pesticidas tienen un efecto acumulativo en la naturaleza, conocido como BIOACUMULACIN.

CONTAMINACIN POR PETRLEO


Los hidrocarburos son un tipo de contaminantes que afectan a la calidad del agua de manera importante. Los derrames de petrleo, cada da son ms frecuentes en los ocanos, dejan estelas de contaminacin de efectos a muy largo plazo. La formacin de una pelcula impermeable sobre el agua en las zonas de derrame afecta rpida y directamente a las aves y a los mamferos acuticos ya que obstruye el intercambio gaseoso y desva los rayos luminosos que aprovecha el fitoplancton para llevar a cabo el proceso de fotosntesis. La contaminacin por petrleo crudo o por petrleo refinado (combustleo, gasolina, y otros productos obtenidos por destilacin fraccionada y procesamiento qumico del petrleo crudo) es generada accidental o deliberadamente desde diferentes fuentes. Algunos investigadores consideran que la contaminacin por petrleo proviene de los accidentes de los buque-tanques y de las fugas en los equipos de perforacin marina, sin embargo, otros consideran que es cuestin de propaganda, ya que casi el 50 % del petrleo que llega a los mares y los ocanos proviene de tierra firme, del que es arrojado al suelo por las personas en las ciudades y en zonas industriales que luego son arrastrados por las corrientes fluviales hasta terminar en los ocanos. Una gran proporcin de la contaminacin del mar se debe a los desechos de millones de barcos que recorren diarimente los mares. Es probable que el desecho ms importante de todos ellos sea el petrleo. En 1970, la expedicin Ra a travs del ocano Atlntico report que de los 57 das que dur el recorrido, en 43 de ellos el mar estaba visiblemente contaminado con trozos de petrleo solidificado, aceite y otros desechos.

Se calcula que alrededor de 1500 millones de toneladas al ao son transportadas a travs de los mares y que en el proceso de carga y descarga se pierde el 0.1 % de ese petrleo. Adems es prctica comn que los tanques cisterna utilicen como lastre agua de mar y la regresen contaminada con petrleo. Otros buque-tanques bombean el petrleo de desecho al mar en forma de desperdicio. Se calcula que por estas dos formas se arrojan al mar 3.5 millones de toneladas de petrleo. Otra forma de contaminacin por petrleo del mar proviene de la perforacin de pozos de gas y petrleo en las aguas costeras y de las fugas de las tuberas subacuticas. En la explotacin del petrleo se derrama cerca de la mitad en el rea de perforacin, lo que implica grandes prdidas y contaminacin del aire, agua y suelo. La manera tradicional de extraer o recuperar el petrleo es mediante bombeo con agua lo cual representa una prdida considerable de agua. Por ejemplo, en 1979, en el Golfo de Mxico ocurri el mayor escape de petrleo al mar del pozo petrolero Ixtoc-1 cuando tardaron 8 meses en tapar la fuga y se derramaron cerca de 700 millones de litros de petrleo en las aguas del golfo, de lo cual se hizo gran propaganda. Sin embargo, el volumen de petrleo por derrames ocasionales es menor que el volumen de petrleo arrojado desde los pozos durante las operaciones normales, del lavado de los buque-tanques con agua marina, del transporte de petrleo en los buque-tanques y del agua contaminada con petrleo arrastrado por el ocano. Tambin los brotes naturales de petrleo liberan grandes cantidades al ocano en varios sitios. Algunos investigadores consideran que los accidentes de los buque-tanques son responsables solamente del 10 al 15 % del ingreso anual de petrleo al ocano, pero los derrames concentrados pueden causar grandes impactos ecolgicos y econmicos sobre las reas costeras. En 1983 ocurri el mayor accidente en un buque-tanque, el Castillo de Beliver se incendi y derram cerca de 300 millones de litros de petrleo en el ocano, frente a las costas de Ciudad del Cabo, en Sudfrica. En marzo de 1989, el buque-tanque Exxon Valdez derram a las aguas del golfo del Prncipe Guillermo, en Alaska, 41 millones de litros de petrleo crudo. Pero este tipo de tragedias son mucho ms comunes de lo que nos imaginamos, pues cada semana ocurren derrames de petrleo o de otras sustancias contaminantes. Por ejemplo, durante los primeros diez meses de 1990, ocurrieron derrames de petrleo crudo por ms de 128 millones de litros, lo cual fue superior a lo vertido al mar en la dcada anterior, que fue de 105 millones de litros. Se encontr que existe un tipo de bacterias capaces de elaborar una goma conocida como goma de xantano, que es un polisacrido muy viscoso que funciona como un eficaz espesante. Por lo que se utiliza mezclado con el agua para extraer el petrleo de los pozos de una manera ms fcil y econmica. Tambin se utiliza en el proceso de recuperacin del petrleo. Derrame de petrleo en el Golfo prsico La liberacin de petrleo al mar tambin puede ser como un acto de terrorismo ambiental o como resultado de la guerra. En febrero de 1991 ocurri el peor de los derrames de petrleo, en el Golfo Prsico durante la guerra entre Irak y una coalicin de pases encabezados por los Estados Unidos, cinco barcos petroleros kuwaites cargados completamente con petrleo crudo fueron arrojados al mar desde la terminal de almacenamiento de petrleo en la Isla del Mar de Kuwait. Cuando se inform del hecho, surgi una controversia acerca de cunto de ese petrleo derramado fue de manera intencional, en un acto deliberado de terrorismo ambiental, ordenado por Saddam Hussein, y cunto fue ocasionado por el bombardeo efectuado por las fuerzas armadas de la coalicin. Se estim que 525 millones de litros de petrleo crudo fue arrojado al Golfo Prsico, lo que

equivale a 1.8 veces el volumen de petrleo derramado en el accidente del buque-tanque Castillow de Beliver, y 13 veces el volumen de petrleo arrojado por el accidente del buque-tanque Exxon Valdez. Mustafa Tolba, director ejecutivo del Programa Ambiental de las Naciones Unidas (PNUMA, por sus siglas en ingls) inform que, antes de que ocurriera el derrame de 1991, el Golfo Prsico ya estaba 43 veces ms contaminado que cualquier otra rea de agua de su tamao en el mundo. El Golfo Prsico es especialmente vulnerable a la contaminacin porque tiene poca profundidad (un promedio de 34 metros) y es casi cerrado, por lo que se calcula que para limpiar el Golfo Prsico se requieren 200 aos. Como el golfo no est sujeto a la accin natural de limpieza, que ayud a reducir los efectos nocivos del derrame del Exxon Valdez, se considera que este trgico derrame de petrleo que devastar los ecosistemas costeros del rea y la vida silvestre, que tambin afectar gravemente a la industria de peces y camarn. En el Golfo Prsico hay pantanos de manglares, arrecifes de coral y marismas (terreno bajo formado por acumulacin de arena y limos, que se encuentra situado junto a una baha cerrada o prximo a un estuario) pobladas con gran cantidad de aves, tortugas marinas, peces y mamferos marinos. Los efectos de la contaminacin por petrleo. Los efectos del petrleo sobre los ecosistemas marinos dependen de factores como: tipo de petrleo (crudo o refinado), cantidad, distancia del sitio contaminado con la playa, poca del ao, condiciones atmosfricas, temperatura media del agua y corrientes ocenicas. Los hidrocarburos forman con el agua una capa impermeable que obstaculiza el paso de la luz solar que utiliza el fitoplancton para realizar el proceso de la fotosntesis, interfiere el intercambio gaseoso, cubren la piel y las branquias de los animales acuticos provocndoles la muerte por asfixia. El petrleo derramado en el mar se evapora o es degradado en un proceso muy lento por bacterias. Los hidrocarburos orgnicos voltiles matan inmediatamente a varios tipos de organismos acuticos, especialmente en etapa larvaria. En las aguas calientes se evapora a la atmsfera la mayor parte de este tipo de hidrocarburos en uno o dos das, y en aguas fras este proceso puede tardar hasta una semana. Otro tipo de sustancias qumicas permanecen en el agua superficial y forman burbujas de alquitrn o musgo flotante. Este petrleo, tambin, cubre las plumas de las aves, especialmente de las que se zambullen, y la piel de mamferos marinos como las focas y nutrias de mar. Esta capa de petrleo destruye el aislamiento trmico natural de los animales y tambin afecta su capacidad para flotar, por lo cual mueren de fro o porque se hunden y ahogan. Las capas de petrleo en el ocano son degradadas por bacterias pero es un proceso lenta en aguas calientes y mucho ms lento en aguas fras. Los componentes pesados del petrleo se hunden hasta el fondo del mar y pueden matar organismos que habitan en las profundidades como los cangrejos, ostras, mejillones y almejas. Adems los que quedan vivos no son adecuados para su consumo. La mayora de los ecosistemas marinos expuestos a grandes cantidades de petrleo crudo requieren unos 3 aos para su recuperacin. Sin embargo, los ecosistemas marinos contaminados por petrleo refinado, en especial en los estuarios, requieren de 10 aos o ms para su recuperacin. El derrame de petrleo causado por la embarcacin Barge Florida en Cabo Cod, en 1969, todava 20 aos despus se encontraron trazas de petrleo en los sedimentos marinos y en tejidos de algunos animales marinos. Los efectos de los derrames de petrleo en aguas fras causan daos durante ms tiempo como se mostr con la Sonda del Prncipe Guillermo, en aguas antrticas de Alaska. La contaminacin de las playas por petrleo causa serios problemas econmicos a los habitantes

de las costas porque pierden ingresos por la actividad pesquera y la turstica. Las playas contaminadas por petrleo requieren de al menos un ao para su recuperacin, cuando tienen corrientes y olas fuertes, pero las playas que no tienen estas caractersticas tardan varios aos en recuperarse. Los estuarios y marismas sufren el mayor dao y no pueden limpiarse eficazmente. Tambin se considera que algunos componentes qumicos del petrleo pueden interferir con algunas sustancia qumicas como las feromonas que los animales marinos secretan para llevar a cabo procesos vitales y de comunicacin. Estos compuestos qumicos les sirven para realizar diferentes procesos como escapar de los animales de presa, atraccin sexual, seleccin de su hbitat y la alimentacin. Tambin son vertidos al mar muchos otros contaminantes, de manera deliberada o accidentalmente, como es el caso del derrame de cido sulfrico ocurrido en 1993 frente a las costas de Michoacn, Mxico.

CONTAMINACIN POR SLIDOS


La cantidad y calidad de las basuras ofrecen muchas variantes que pueden relacionarse con la capacidad econmica de ciertos ncleos de la poblacin, con las tcnicas y materiales empleados en el empacado y envasado, y con la poca del ao, que determina los artculos y alimentos de consumo que hay en el mercado. En la actualidad, el volumen de desechos ha aumentado de manera crtica por el desmedido consumo de productos que vienen en los envases llamados no retornables que proliferan da a da; el pblico en general, no se percata de que el precio del producto lleva incluido el valor del envase, ni que stos agravan el problema de la manipulacin y disposicin de los desechos slidos. Aunque la composicin de la basura es heterognea, sus componentes se pueden agrupar en funcin de la posibilidad de degradacin biolgica. As, existen materiales de fcil degradacin, constituida por materia orgnica putrescible, generalmente, por restos de alimentos; materiales de degradacin lenta como los aceites, huesos, papel, trapo y algunos plsticos y otros materiales; y otros que no pueden ser degradados como el vidrio y la mayora de los plsticos. Los tiraderos de basura tambin contaminan las aguas; cuando las lluvias o sus escurrimientos atraviesan lentamente los depsitos de basura que est fermentando, arrastran sustancias txicas y grmenes patgenos al subsuelo hasta que llegan a las aguas freticas (subterrneas) u otros acuferos por escorrenta. Como la basura contiene cantidades variables de materia susceptible de ser putrefacta, las bacterias aerobias inician su proceso de descomposicin en los tiraderos; cuando el aire atrapado se consume, son los organismos anaerobios los que entran en accin, produciendo gases altamente txicos y de mal olor como el metano, el cido sulfhdrico, el amoniaco, entre otros. Por otra parte, cuando sube la temperatura, la presencia de los gases inflamables pueden originar combustiones espontneas, de las que surgen grandes cantidades de humos que, junto con los polvos, partculas y olores que arrastra el viento, contaminando la atmsfera. Como se puede observar los tiraderos de basura son fuentes de contaminacin del aire, agua y suelo. Los plsticos, productos qumicos txicos y la vida marina. Estudios realizados en relacin a los efectos de los plsticos sobre la vida marina indican, que cada ao mueren hasta 2 000 000 de aves marinas y ms de 100 000 mamferos marinos entre ballenas, focas, delfines, leones marinos y tortugas de mar, cuando ingieren bolsas, trozos de trazas, redes de arrastre, sogas, empaques plsticos y otras formas de basura de plsticos arrojados a los ocanos desde los barcos o por los ros y en las reas terrestres costeras.

Se considera que Estados Unidos es responsable de aproximadamente la tercera parte del total de basura arrojada o vertida a los ocanos. Tambin se arrojan a los ocanos sedimentos de aguas negras y productos qumicos txicos lo cual ha provocado daos en la vida marina como tumores y lesiones en peces y quemadas en cangrejos y langostas capturados en las zonas contaminadas por ese tipo de desechos. Los desechos industriales en los ocanos. Utilizar las costas marinas como vaciadero de desechos industriales y otros subproductos de las actividades todava se sigue haciendo en muchos pases desarrollados y subdesarrollados, por lo que la contaminacin de las aguas marinas es un problema muy grave. Entre los mares contaminados por este tipo de sustancias que sufren las consecuencias se encuentran el mar Negro, el del Norte, el Mediterrneo, el Adritico, el de Arabia y el Golfo Prsico. Solamente Estados Unidos arroja, legalmente en barcos y barcazas, cada ao ms de 172 millones de toneladas de desechos slidos en 109 lugares de las costas del Atlntico, del Pacifico y del Golfo de Mxico. Cerca del 80 % de esos desechos son materiales extrados por dragado de los fondos de los puertos y ros realizados para mantener abiertos los canales de navegacin; el 20 % restante de los contaminantes arrojados por los barcos estn formados por desechos del tratamiento de las aguas negras y productos qumicos txicos. Tambin la Gran Bretaa arroja al ocano grandes cantidades de desperdicios contaminantes. Algunos de los ambientalistas consideran que debe prohibirse utilizar los mares y los ocanos como vertederos de desechos industriales y dems productos contaminantes, sin embargo, otros creen que la descarga de los contaminantes a los ocanos es ms seguro que enterrarlos. Los pases podran prohibir que las aguas de su jurisdiccin sean utilizados como tiraderos de basura y un tratado internacional podra proteger las aguas internacionales, pero tales medidas son difciles de hacer respetar debido a grandes intereses de los pases.

Contaminacin por detergentes Eutroficacin


Los detergentes son semejantes a los jabones porque tienen en su molcula un extremo inico soluble en agua y otro extremo no polar que desplaza a los aceites. Los detergentes tienen la ventaja, sobre los jabones, de formar sulfatos de calcio y de magnesio solubles en agua, por lo que no forman cogulos al usarlos con aguas duras. Adems como el cido correspondiente de los sulfatos cidos de alquilo es fuerte, sus sales (detergentes) son neutras en agua. Los detergentes son productos que se usan para la limpieza y estn formados bsicamente por un agente tensoactivo que acta modificando la tensin superficial disminuyendo la fuerza de adhesin de las partculas (mugre) a una superficie; por fosfatos que tienen un efecto ablandador del agua y floculan y emulsionan a las partculas de mugre, y algn otro componente que acte como solubilizante, blanqueador, bactericida, perfumes, abrillantadores pticos (tinturas que dan a la ropa el aspecto de limpieza), etc.

Los detergentes sintticos contienen sustancias surfactantes que ayudan en la penetracin, remojo, emulsificacin, dispersin, solubilizacin y formacin de espuma. Todo esto ocurre en las interfases slido-lquido y lquido-lquido. La mayora de los detergentes sintticos son contaminantes persistentes debido a que no son descompuestos fcilmente por la accin bacteriana. A los detergentes que no son biodegradables se les llama detergentes duros y a los degradables, detergentes blandos. El principal agente tensoactivo que se usa en los detergentes es un derivado del alquilbencensulfonato como, por ejemplo, el dodecilbencensulfonato de sodio (C 12H25-C6H4-SO3Na) el cual puede hacer al detergente duro (no biodegradable, contaminante persistente) o blando (biodegradable, contaminante biodegradable), dependiendo del tipo de ramificaciones que tenga. Una gran cantidad de detergentes son arilalquilsulfonatos de sodio que tienen como frmula general, R-C6H4-SO3Na, es decir, son sales de cidos sulfnicos aromticos con una cadena alqulica larga. Si la cadena es ramificada no pueden ser degradados por los microorganismos, por lo que se dice que son persistentes, y causan grandes problemas de contaminacin del agua de lagos, ros y depsitos subterrneos. Los arilalquilsulfonatos que tienen cadenas lineales son biodegradables. El uso de los compuestos tensoactivos en el agua, al ser arrojados a los lagos y ros provocan la disminucin de la solubilidad del oxgeno disuelto en el agua con lo cual se dificulta la vida acutica y adems, como les quitan la grasa de las plumas a las aves acuticas les provoca que se escape el aire aislante de entre las plumas y que se mojen, lo cual puede ocasionarles la muerte por fro o porque se ahogan, de manera semejante como les ocurre con los derrames de petrleo en el mar. Los detergentes son productos qumicos sintticos que se utilizan en grandes cantidades para la limpieza domstica e industrial y que actan como contaminantes del agua al ser arrojados en las aguas residuales. El poder contaminante de los detergentes se manifiesta en los vegetales acuticos inhibiendo el proceso de la fotosntesis originando la muerte de la flora y la fauna acuticas. A los peces les produce lesiones en las branquias, dificultndoles la respiracin y provocndoles la muerte. DETERGENTES DE POLIFOSFATOS Un componente de los detergentes slidos es el metafosfato llamado tripolifosfato de sodio, Na5P3O10, que contiene al ion (O3 P-O-PO2-O-PO3)5-. El ion trifosfato es de gran utilidad porque forma complejos solubles con los iones calcio, fierro, magnesio y manganeso, quitando las manchas que estos ocasionan en la ropa y ayudan a mantener en suspensin a las partculas de mugre de manera que pueden ser eliminadas fcilmente por el lavado. A los aditivos de fosfato en los detergentes como el tripolifosfato de sodio se les llama formadores de fosfato y tienen tres funciones, primero actan como bases haciendo que el agua del lavado sea alcalina (pH alto), lo cual es necesario para la accin detergente; segundo los fosfatos reaccionan con los iones calcio y magnesio del agua dura de manera que no actan con el detergente y tercero ayudan a mantener las grasas y el polvo en suspensin, lo que facilita que sean eliminados. En los detergentes lquidos se utiliza el pirofosfato de sodio (Na4P2O7) o de potasio porque se hidroliza en el ion fosfato (PO43-) a menor rapidez que el tripolifosfato de sodio. Los detergentes hechos a base de fosfatos provocan un efecto destructor en el medio ambiente porque aceleran el proceso de eutroficacin o eutrofizacin de las aguas de lagos y ros. Como el uso de detergentes fosfatados ha generado problemas muy graves en el agua, algunos pases han prohibido el uso de detergentes de este tipo. AGUAS CON DETERGENTES Y ALGAS

Los detergentes despus de ser utilizados en la limpieza domstica e industrial son arrojados a las alcantarillas de las aguas residuales y se convierten en fuente de contaminacin del agua. Las algas son plantas acuticas que se pueden percibir como un limo verde azul sobre la superficie de las aguas estancadas. Las algas, al igual que las dems plantas, almacenan energa mediante el proceso de fotosntesis por lo que requieren de la luz solar para consumir el bixido de carbono y liberar el oxgeno. Al igual que otras plantas, las algas necesitan tambin de otros elementos qumicos nutritivos inorgnicos como potasio, fsforo, azufre y fierro. La cantidad de algas que una cierta extensin de agua, como un lago, puede soportar depende de los elementos nutritivos inorgnicos que puede proporcionar y la acumulacin de estos elementos depende de la cantidad de sales que arrastren las diferentes corrientes de agua al lago. Las algas crecen rpidamente cuando la cantidad de elementos nutritivos es abundante y pueden llegar a cubrir la superficie del agua con gruesas capas, y a medida que algunas algas mueren se convierten en alimento de las bacterias. Como las bacterias consumen oxgeno para descomponer a las algas, provocan que la disminucin de oxgeno llegue a un nivel que es incapaz de soportar otras formas de vida, que es indispensable para que no desaparezca el ecosistema. Por ejemplo, donde hay peces como la lobina y la perca que son tiles para el hombre, disminuyen o desaparecen, dejan el lugar a otras formas de vida menos tiles al hombre como el siluro, sanguijuelas y gusanos que se alimentan de basura. LA EUTROFICACIN Y SU CONTROL En aguas relativamente tranquilas, como lagos y lagunas, los vegetales acuticos proliferan debido a la presencia de elementos nutritivos como nitratos y fosfatos que actan como fertilizantes. Las principales fuentes de nutrientes son las aguas negras y los escurrimientos agrcolas que originan el crecimiento masivo de algas y lirios, que genera grandes cantidades de masas vegetales sobre las aguas y su posterior acumulacin sobre las riberas. Cuando las plantas mueren, para su descomposicin consume el oxgeno disuelto en el agua provocando condiciones anaerbicas. La eutroficacin o eutrofizacin (del griego e, bien, y troph, alimentacin) es un proceso natural de envejecimiento de agua estancada o de corriente lenta con exceso de nutrientes y que acumula en el fondo materia vegetal en descomposicin. Las plantas se apoderan del lago hasta convertirlo en pantano y luego se seca. Los problemas se inician cuando el hombre contamina lagos y ros con exceso de nutrientes que generan la aceleracin del proceso de eutroficacin, que ocasiona el crecimiento acelerado de algas, la muerte de peces y dems flora y fauna acutica, generando condiciones anaerbicas. El proceso de eutroficacin resulta de la utilizacin de fosfatos y nitratos como fertilizantes en los cultivos agrcolas, de la materia orgnica de la basura, de los detergentes hechos a base de fosfatos, que son arrastrados o arrojados a los ros y lagos son un problema muy grave para las aguas estancadas cerca de los centros urbanos o agrcolas. Durante las pocas clidas la sobrecarga de estos productos qumicos, que sirven de nutrientes, generan el crecimiento acelerado de vegetales como algas , cianobacterias, lirios acuticos y lenteja de agua, las cuales al morir y ser descompuestas por las bacterias aerbicas provocan el agotamiento del oxgeno disuelto en la capa superficial de agua y causan la muerte de los diferentes tipos de organismos acuticos que consumen oxgeno, en las aguas de los lagos y ros. Lago eutrfico es aquel de poca profundidad y poco contenido de oxgeno disuelto pero rico en materias nutritivas y materia orgnica. Algunos de los cambios que ocurren con la eutroficacin:

Cambios biolgicos Cambios fsicos

Aumenta considerablemente el fitoplancton. Las algas verdeazules se desarrollan espectacularmente mientras que las de otros tipos desaparecen. Aumenta la actividad bacteriana. Los animales acuticos enferman y mueren. Los restos de plantas y animales muertos se acumulan en los fondos, frenando la circulacin del agua. El agua se torna parda y maloliente. Cambia de color: rojo, verde, amarillo o pardo. El oxgeno disuelto baja de alrededor de 9 mg/l a 4 mg/l lo cual afecta negativamente y de inmediato a los organismos. Cuando el nivel baja a 2 mg/l todos los animales han muerto. Hay una significativa elevacin de la DBO. La concentracin de compuestos nitrogenados, fosfatados se incrementa, as como la de otros elementos qumicos.

Cambios qumicos

Si el exceso de nutrientes sigue fluyendo a los lagos las bacterias anaerobias predominan en ellos y quedan putrefactos debido a la produccin del cido sulfhdrico (H 2S) y metano (CH4) durante la descomposicin de la materia orgnica. El uso excesivo de los fertilizantes qumicos en los campos agrcolas son fuente de contaminacin de las corrientes freticas y del agua de ros y lagos, al ser arrastrados por el agua de riego y de lluvia. La solucin al proceso de eutroficacin provocada a los lagos y aguas estancadas por el exceso de nutrientes es, a) el uso de mtodos de prevencin de la contaminacin por fosfatos y nitratos o por exceso de nutrientes y b) mtodos de control para limpiar las aguas lacustres con proceso de eutroficacin. Conviene que consultes la seccin de Tensin superficial para tener una mejor idea acerca del efecto de los detergentes en el agua.

Contaminacin por materia orgnica y microorganismos


La mayora de la materia orgnica que contamina el agua procede de desechos de alimentos, de aguas negras domsticas y de fbricas y es descompuesta por bacterias, protozoarios y diversos organismos mayores. Ese proceso de descomposicin ocurre tanto en el agua como en la tierra y se lleva a cabo mediante reacciones qumicas que requieren oxgeno para transformar sustancias ricas en energa en sustancias pobres en energa. El oxgeno disuelto en el agua puede ser consumido por la fauna acutica a una velocidad mayor a la que es reemplazado desde la atmsfera, lo que ocasiona que los organismos acuticos compitan por el oxgeno y en consecuencia se vea afectada la distribucin de la vida acutica. Una medida cuantitativa de la contaminacin del agua por materia orgnica (sirve como nutriente y requiere oxgeno para su descomposicin) es la determinacin de la rapidez con que la materia orgnica nutritiva consume oxgeno por la descomposicin bacteriana y se le denomina Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO). La DBO es afectada por la temperatura del medio, por las clases de microorganismos presentes, por la cantidad y tipo de elementos nutritivos presentes. Si estos factores son constantes, la velocidad de oxidacin de la materia orgnica se puede expresar en trminos del tiempo de vida media (tiempo en que descompone la mitad de la cantidad inicial de materia orgnica) del elemento nutritivo. La DBO de una muestra de agua expresa la cantidad de miligramos de oxgeno disuelto por cada litro

de agua, que se utiliza conforme se consumen los desechos orgnicos por la accin de las bacterias en el agua. La demanda bioqumica de oxgeno se expresa en partes por milln (ppm) de oxgeno y se determina midiendo el proceso de reduccin del oxgeno disuelto en la muestra de agua manteniendo la temperatura a 20 C en un periodo de 5 das. Una DBO grande indica que se requiere una gran cantidad de oxgeno para descomponer la materia orgnica contenida en el agua. El agua potable tiene una DBO de 0.75 a 1.5 ppm de oxgeno y se considera que el agua est contaminada si la DBO es mayor de 5 ppm. Las aguas negra municipales contienen entre 100 y 400 ppm pero los desechos industriales y los agrcolas contienen niveles de DBO del orden de miles de ppm. La reduccin de los niveles de DBO se hace mediante tratamiento de aguas negras. Valores tpicos de Demanda Bioqumica de Oxgeno para aguas de diferente calidad.

Tipo de agua Agua potable Agua poco contaminada Agua potable negra municipal Residuos industriales

DBO mg/L 0.75 a 1.5 5 a 50 100 a 400 5 00 a 10 000

A la descomposicin de la materia orgnica en presencia de oxgeno se le llama aerobiosis y es el proceso ms eficiente para liberar la energa de la materia orgnica. Por ejemplo, la aerobiosis de la glucosa (C6H12O6) se puede representar mediante la ecuacin qumica: C6H12O6 + 6 O2 -----> 6 CO2 + 6 H 2O H = - 3600 cal/g La descomposicin aerbica de las protenas que contienen nitrgeno y azufre (representadas por la frmula general (CxHyOzN2S ) se puede representar mediante la ecuacin qumica no balanceada: CxHyOzN2S protena + O2 + oxgeno -----> H = - 5090 cal/g --------> bixido de CO2+ carbono H 2O + agua + + ion NH4+ amonio + + ion SO42sulfato

Cuando la materia orgnica que contamina al agua se ha agotado, la accin bacteriana de la desoxigenacin de las aguas contaminadas oxida al ion amonio, proceso denominado nitrificacin, se puede representar mediante la ecuacin qumica inica: ------> 2 H+ + H2O + NO3+ ion hidrgeno + agua + ion nitrato H = 4350 cal/g A los procesos de descomposicin bacteriana anaerbica (en ausencia de oxgeno) de la materia orgnica se le llama anerobiosis. A la descomposicin anaerbica (por enzimas producidas por levaduras) de los carbohidratos o azcares se le llama fermentacin y a la descomposicin bacteriana anaerbica de las protenas se le llama putrefaccin. La fermentacin de un azcar por enzimas de levaduras, por ejemplo de la glucosa, se puede representar en trminos generales, mediante la ecuacin qumica: 2 O2 oxgeno NH4+ + ion amonio

C6H12O6 Glucosa

enzimas

de

levadura

---->

2 CO2 + 2 Alcohol etlico o etanol

CH3-CH2-OH

La putrefaccin de las protenas puede representarse mediante la ecuacin qumica no balanceada: CxHyOzN2S + H 2O ---bacterias----> CO2 +CH4 + H 2S + NH4+ protena + agua -----> bixido de carbono + metano + sulfuro de hidrgeno + ion amonio H = 368 cal/g Se puede observar que se libera mayor cantidad de energa en la aerobiosis que en la putrefaccin. En el proceso de putrefaccin, como el metano es insoluble en agua se libera en forma de gas. El sulfuro de hidrgeno es un gas incoloro, de mal olor (a huevo podrido) y txico (en concentraciones de 5 % es nocivo para la vida), por lo que la putrefaccin desprende olor ftido y los peces y otros animales que requieren del oxgeno no pueden vivir en aguas contaminadas donde ocurra la putrefaccin (se le considera la forma peor de contaminacin bacteriana).

Contaminacin del agua por microorganismos patgenos Por regla general, se considera que el agua es aceptable para beber si: a) contiene menos de 10 bacterias intestinales en cada litro de agua; b) si no presenta mal sabor, olor, color o turbiedad; c) si no contiene impurezas qumicas en concentraciones que puedan ser peligrosas para la salud del consumidor; d) si no son corrosivas con respecto al sistema de conduccin del agua, y e) si no provienen de sistemas acuferos sujetos a contaminacin por aguas negras u otros contaminantes. El hombre vive en relacin ntima con los microorganismos sobre su piel y en su sistema digestivo. En estado de salud, los humanos y los microbios viven juntos para beneficio mutuo. Sin embargo, algunas personas sanas viven en armona con organismos que pueden resultar patgenos para otros. Por ejemplo, algunas personas estn adaptadas a las aguas con bacilos que provocan disentera en otras personas. Por otra parte, resulta muy fcil contaminar el agua con microorganismos como las bacterias intestinales por lo que es muy difcil mantener el agua potable libre de bacterias intestinales y adems eliminarlas no es posible, ni benfico y resulta muy costoso. Las bacterias coliformes son microorganismos inofensivos para el hombre y residen en su intestino grueso y abundan en la materia fecal. Forman parte de los desechos de las aguas negras y no se desarrollan en el agua, de manera que un recuento de las bacterias coliformes constituye un indicio del grado de contaminacin de esas aguas. Se considera que el nmero de microorganismos portadores de enfermedad en el agua es proporcional al nmero total de microorganismos y que una cantidad total baja representa un menor riesgo de contraer una enfermedad. Sin embargo, se han dado casos en que enfermedades virales han sido trasmitidas por aguas que cumplen estrictamente con las normas de control de bacterias. Por consiguiente, la presencia de que cualquier impureza tpica de las aguas negras, inclusive si no son perjudiciales en s mismas, implica que el agua en que se encuentran no deja de ser fuente peligrosa de enfermedad. El agua contaminada puede estar sucia, mal oliente, ser corrosiva, de mal sabor o poco apta para lavar la ropa con ella. Sin embargo, para el hombre el efecto ms perjudicial del agua contaminada ha sido la transmisin de enfermedades por microorganismos que pueden habitar en ella. Por ejemplo, la fiebre tifoidea causada por la bacteria salmonella typhi, el clera causada por la bacteria Vibrio cholerae (1), la disentera provocada por parsitos como las amibas Entamoeba histoltica (2) y la bacteria Shigella, la

gastroenteritis causada por virus, bacterias y protozoarios, la hepatitis infecciosa causada por el virus de la hepatitis y la poliomielitis causada por el virus de la poliomielitis. Consulta la seccin de respiracin, para saber ms acerca de la produccin biolgica de CO2

RECUPERACION DEL AGUA USOS DEL AGUA

GENERACIN DE ENERGA

En pases como Estados Unidos la mayor parte de la energa es generada en plantas termoelctricas. Actualmente las instalaciones de servicio pblico producen mediante este mtodo ms de 2500 millones de kwh/da de electricidad. La mayora de estas plantas recuperan el vapor de agua por condensadores, de manera que casi siempre, la cantidad de agua de remplazo consumida es muy baja, de cerca del 1 %. Sin embargo, algunas de estas plantas generadoras se han ubicado en zonas adyacentes a instalaciones industriales porque las abastecen de energa elctrica y vapor de agua, que consumen o contaminan, por lo que las necesidades de agua de reemplazo aumentan hasta cerca del 50 %. Por ejemplo, una instalacin de este tipo, incluye una planta generadora de energa anexa a una refinera, la cual suministra de sus propias fuentes, el agua de reemplazo y el combustible, mientras la planta generadora proporciona la electricidad y el vapor de agua de baja presin que sea necesaria. La planta industrial que produce vapor de agua para transformarlo en energa, tiene prdidas de agua mucho mayores que la estacin generadora, por lo que requiere de una mayor cantidad de agua de reemplazo; y el grado de contaminacin del vapor condensado y la temperatura del condensado que se recircula es diferente en ambas instalaciones. Una de las principales razones del mayor consumo de agua de reemplazo en las instalaciones industriales es el alto costo de la tubera que requera instalar en una planta compleja para recircular el vapor condensado. Un caso tpico de estas industrias son las refineras de petrleo, en donde parte del vapor de agua se enva a tanques externos para calentar los petrleos pesados y viscosos a fin de conservarlos en condiciones adecuadas para el bombeo. Adems de ser costoso tener una doble tubera para la recirculacin del vapor condensado, la recuperacin es poco conveniente debido a la posibilidades de ser contaminado con petrleo. Es posible que en el futuro, se exija que se recupere gran parte del vapor de agua condensado de las industrias que forma a temperaturas elevadas. En la planta generadora, el vapor de agua se expande a travs de una turbina hasta una presin por debajo de la atmosfrica y luego se condensa en un equipo provisto de un sistema que est slo unos cuantos grados por encima de la temperatura que el agua de enfriamiento. El vapor de agua condensado que vuelve al sistema tiene unos cuantos grados ms de temperatura que el agua de enfriamiento descargada. En la planta industrial, el condensador es el equipo de proceso que por lo general opera a una presin mayor a la atmosfrica. Por lo tanto, la temperatura del condensado que se recircula se encuentra entre 150 y 250 F, en comparacin con la temperatura de 100 a 120 F en la estacin de la termoelctrica. La planta industrial generadora de vapor de agua puede utilizarlo para accionar la maquinaria que se utiliza para la produccin de electricidad o electricidad y vapor de agua. Como ejemplo de este tipo de industrias se pueden citar las fbricas de papel que generan vapor a 900 lb/pulg 2. El vapor de agua se puede utilizar en algunas turbinas aprovechando la energa obtenida para accionar las bombas, generadores, compresoras, mquinas para fabricar el papel y otro equipo auxiliar. Parte del vapor de agua pasa a la lnea del vapor a 25 lb/pulg2. Otros rodillos secadores utilizan vapor a 60 lb/pulg 2. El vapor de baja presin se usa en la elaboracin de pulpa, procesando astillas de madera en un digestor. En algunas turbinas, al igual que en las estaciones generadoras termoelctricas, el vapor de agua se expande y la presin disminuye hasta anularse, obtenindose una eficiencia mxima.

En algunas regiones geogrficas el costo de la energa elctrica puede ser tan bajo que no se necesite que la planta industrial genere electricidad, aunque disponga de vapor de agua suficiente. El sistema de impuestos tambin es un factor importante para decidir el mejor uso posible del vapor de agua en una planta industrial. Los ndices de depreciacin del equipo son ms altos en las instalaciones industriales que en las plantas termoelctricas y la industria no se ha interesado en instalar plantas generadoras de vapor de agua de alta presin (ms de 1200 lb/pulg2) como lo han hecho en las grandes termoelctricas que han reducido considerablemente los costos de operacin. La generacin de energa mecnica a partir de agua que fluye por turbinas hidrulicas, se hace desde el inicio de la revolucin industrial (utilizaban las ruedas hidrulicas para moler granos). Actualmente existen varias plantas industriales que siguen empleando la energa hidrulica natural para trabajos mecnicos o para generar electricidad. En ciertas partes de Canad, el exceso de energa hidroelctrica y su bajo costo es tal, que en algunas pocas del ao es ms barato generar vapor en calderas elctricas que en calderas de combustible. Adems de aprovechar la energa hidrulica natural, hay aplicaciones especiales en que la industria tambin utiliza la energa hidrulica generada artificialmente. La ms comn se relaciona con el uso de chorros de agua a alta presin para aplicar una gran concentracin de energa cintica a un rea muy reducida. Las siderrgicas eliminan en esta forma las escamas de las lminas de acero. En los aserraderos los grandes troncos los descortezan hacindolos girar sobre un torno y dirigindoles un chorro de agua que sale por una boquilla a 2500 lb/pulg2. Desde hace muchos aos, en la industria minera se han utilizado chorros de agua a presin para fragmentar filones o vetas de minerales y separar las partes tiles de la tierra circundante.

EL AGUA COMO MATERIA PRIMA


Mucha gente se sorprende de lo violenta que es la reaccin qumica entre el sodio metlico y el agua, con desprendimiento de hidrgeno y formacin de hidrxido de sodio. En una celda de mercurio se elabora sosa custica (hidrxido de sodio) en una forma muy similar, el sodio se amalgama y reacciona de acuerdo a la ecuacin: 2 Na(S) + 2 H2O(L) --------> 2 NaOH(aq) + H2(G) Esta es una de las muchas reacciones qumicas industriales en las que el agua se utiliza como materia prima. En algunos procesos, las reacciones se desarrollan en fase gaseosa o de vapor. Por ejemplo, en la primera fase del proceso de elaboracin del amonaco, en donde el vapor de agua reacciona con el metano gaseoso, del gas natural, para producir el hidrgeno necesario para la formacin del amonaco, se representa mediante la ecuacin qumica: CH4(G) + H2O(V) ----------> 3 H2(G) + CO(G) En las industrias de las bebidas embotelladas, el agua de alta calidad es el principal componente del producto terminado. Cada refresco tiene sus propias normas de calidad, requiriendo desde agua muy clara para bebidas carbonatadas hasta agua totalmente desmineralizada para bebidas alcohlicas. El agua tambin es muy importante en la industria farmacutica. Forma parte de muchos medicamentos en su presentacin lquida incluyendo soluciones inyectables. El agua es un vehculo muy adecuado para muchos compuestos qumicos, se utiliza mucho en la presentacin de soluciones acuosas de cidos y de soluciones acuosas de sustancias cidas gaseosos, por ejemplo, el cido clorhdrico, HCl, anhidrido sulfrico, SO 3, y pentxido de fsforo, P2O5. El amonaco para uso domstico es una solucin de amonaco en agua. El hidrxido de sodio al obtenerlo

en la industria, se conserva en solucin acuosa para que no se eleve el costo de la produccin de hidrxido de sodio slido.

EL AGUA EN LA INDUSTRIA
En los procesos industriales el agua realiza importantes funciones: se utiliza para transportar otros materiales en diferentes procedimientos de lavado, como prima y en un sin nmero de otras aplicaciones que pueden ser exclusivas de una sola industria e incluso de una sola planta. El agua es un medio adecuado y econmico para el lavado general de equipos industriales. Adems de la esttica, lavar el equipo en la industria es muy importante ya que evita que se contaminen los productos con el polvo o con basura, como medida de seguridad (evita que se acumulen los desechos en el piso y no resbalarse o caerse y lastimarse) y para evitar el polvo que puede daar al equipo. En la industria nuclear, en donde los procedimientos de lavado son mucho ms complejos que en otras industrias, el equipo expuesto a la acumulacin de partculas radiactivas se lava minuciosamente con detergentes y se enjuaga abundantemente con agua. El lavado de los materiales de produccin puede hacerse de muy diversas maneras, ya que cada una es apropiada para un tipo de operacin en particular. Los mtodos de lavado se clasifican de manera general en los tres tipos siguientes: lavado por dilucin, por desplazamiento o desalojamiento y por extraccin. La industria de la galvanoplastia proporciona un buen ejemplo del lavado por dilucin, ya que los objetos que se recubren con el metal se sumergen en una serie de tanques de soluciones qumicas y deben pasar por enjuagues intermedios para evitar que lleven lquidos de un tanque a otro y se contaminen las soluciones. Las plantas modernas de galvanoplastia estn equipadas con tanques para enjuague a contracorriente, los cuales estn especialmente diseados para proporcionar un lavado minucioso con prdida mnima de agua o de produccin mnima de agua residual. El efecto de lavado se logra en el tanque de enjuague mediante la dilucin de la capa superficial del compuesto qumico proveniente del tanque de reaccin anterior. Por supuesto, la difusin tiene una funcin importante en la operacin efectiva de enjuague. La industria del papel ofrece un ejemplo de lavado por desplazamiento o desalojamiento en la eliminacin del licor residual en los lavaderos de pulpa cruda, estas unidades son esencialmente filtros al vaco en los que un tambor de filtrado gira y est parcialmente sumergido en un tanque de pulpa digerida a una consistencia aproximada del 15 %. La pulpa forma una cubierta sobre el tambor conforme el licor fluye por la malla que lo cubre recibindose en un tubo recolector interno. Al girar el tambor, parte de la capa de pulpa adherida queda expuesta y sobre ella actan los chorros planos de agua que lavan la pulpa y separan el licor restante que pasa por la malla del tambor, para ser recibida en el tubo interior para volverlo a utilizar. Existe un proceso similar de desalojamiento para eliminar y recuperar la sosa custica (hidrxido de sodio) de las telas de algodn mercerizado. El hidrxido de sodio recuperado se libera del material celulsico lavndolo en un dializador. En este aparato, se utiliza agua para extraer el hidrxido de sodio que pasa a travs de una membrana que retiene las grandes molculas de los carbohidratos. El lavado por extraccin se utiliza en muchas industrias y en la mayora de las refineras de petrleo para eliminar la sal del petrleo crudo, evitando de esta manera la corrosin en las columnas de destilacin. Se bombea agua al petrleo crudo en una proporcin de cerca del 4 % del flujo del petrleo, y la eficiencia de la extraccin de la sal depende de que tan perfectamente sea el mezclado. A continuacin, se agregan compuestos qumicos para romper la emulsin, antes de que el petrleo pase a un recipiente, en donde por medio de electrodos se desaloja el agua del petrleo, permitiendo su separacin por gravedad.

Tambin el azcar refinada se lava mediante un proceso de extraccin de agua durante el proceso de centrifugacin. El agua de lavado elimina la capa de mieles de los cristales de azcar, con el objeto de eliminar el color del producto final y lograr que fluya libremente. Con el uso generalizado de los sistemas de aire acondicionado se ha empezado a utilizar agua para lavar y humedecer el aire y quitarle las basuras que lleva. Frecuentemente, la temperatura del agua de lavado se controla de manera minuciosa para que el aire limpio tenga la humedad adecuada. Esta aplicacin est adquiriendo una importancia cada vez mayor en la industria de la microelectrnica y en la aeroespacial, en la que todas las salas de ensamble deben estar perfectamente libres de polvo para evitar cualquier acumulacin de polvo en las superficies maquinadas o en los dispositivos de control. En la clasificacin de materiales por medios hidrulicos (se pueden considerar como una forma especial de lavado), el agua acta como medio para separar el material deseado de sus contaminantes, por ejemplo, en la separacin de la pizarra del carbn y en los procedimientos de flotacin por espuma en la industria minera.

EL AGUA EN EL TRANSPORTE
As como las corrientes naturales de agua llevan materiales en suspensin, las corrientes que circulan dentro de tuberas o de canalones en una fbrica pueden transportar materiales de una zona a otra. Una de las industrias en que ms se utiliza este procedimiento es en la de celulosa y papel. Por ejemplo, una fbrica de papel con una capacidad integrada de 1000 toneladas por da que produce distintos tipos de cartn, puede consumir de 75 a 120 millones de galones de agua por da; de stos el 80 a 90% se requerir en los mismos procesos. Una vez que se produce la pulpa, se puede colar para eliminar el material demasiado grande y los desechos. Esta operacin se lleva a cabo a una "consistencia" de 6 a 8% o sea, cuando el contenido de agua es de 92 a 94% aproximadamente. Posteriormente, se evapora agua para reducir el volumen y almacenar el material a una consistencia aproximada del 12%. Posteriormente, se vuelve a diluir hasta alrededor del 8% para bombearla a la fbrica de papel. Despus de refinarla y procesarla, la pulpa se diluye finalmente a una consistencia de 0.5 a 1.5% (98.5 a 99.5% de agua) que es como se alimenta a la malla metlica de la mquina Fourdrinier. Al pasar sobre la mquina de papel se elimina agua por escurrimiento, compresin y calentamiento, en donde cada paso sucesivo requiere una maquinaria ms complicada y el costo por kilo de agua eliminada aumenta considerablemente. La hoja acabada puede contener slo del 2 el 3% de agua. En la minera existen varios procesos en los que se utiliza el agua para disolver los depsitos minerales subterrneos y transportar el material a la superficie para procesarlo posteriormente. El proceso Frasch para extraer el azufre es ms complejo porque el agua debe calentarse a 350F para fundir el azufre que est abajo de la tierra. A continuacin se utiliza aire para elevar y sacar la mezcla de agua y azufre a la superficie, ya que el azufre es insoluble en agua. Como el costo de la explotacin y desarrollo de los pozos petroleros es cada vez mayor, esto ha obligado a la industria a realizar una recuperacin secundaria y terciaria de los residuos de petrleo de los antiguos campos petroleros mediante la inyeccin de agua y vapor de agua. Se utiliza el agua especialmente tratada como salmuera o una mezcla de agua y vapor de agua que se bombea bajo tierra con el propsito de desplazar al petrleo de las reas de donde no se hizo la extraccin por los mtodos primarios. El agua que se emplea recibe tratamientos muy complejos, a fin de que la formacin subterrnea no se tapone con los desechos. Tambin se utiliza el agua como medio de transporte de materiales en otras industrias como la alimentaria, en las plantas enlatadoras, las verduras se transportan mediante corrientes de agua, al igual que la remolacha en los ingenios azucareros. Cuando el carbn pulverizado se necesita

transportar a grandes distancias, tambin, se enva en forma de suspensin a travs de tuberas. Hasta cierto punto, casi todas las industrias utilizan el agua como medio de transporte y diluyente para los desechos, en la misma forma en que la utiliza la sociedad en los sistemas de aguas negras. Adems el agua se utiliza en forma de vapor como medio de transporte, en los procesos de destilacin por arrastre de vapor, donde las burbujas de vapor de agua de un recipiente que contiene un lquido orgnico voltil producen una mezcla de vapor constituido por el agua y los compuestos voltiles, la cual tiene una composicin que est en relacin a sus masas moleculares y es igual a la relacin que existe entre las presiones parciales de vapor de cada uno de los dos materiales (Ley de las presiones parciales de Dalton). El vapor tambin se utiliza para la evacuacin de gases de lugares cerrados, por ejemplo, en el caso en que se utilizan conductores de vapor en condensadores de turbinas para eliminar en forma continua los gases no condensables del recipiente del condensador y evitar con esto que el gas cubra las superficies de transporte de calor.

OTROS USOS
El agua es un material relativamente barato y adecuado para diferentes procesos industriales de la ms diversa ndole. Se utiliza como material sellador en los prensa-estopas de las bombas centrfugas y en recipientes almacenadores de gases. Tambin, en procesos de enfriamiento y de disminucin de friccin. El agua se utiliza mucho como medio de proteccin para el personal que labora en la industria nuclear, por ser un moderador de neutrones y la radiacin. Los elementos qumicos radiactivos se cortan o se fabrican dentro de un bao de agua, empleando maquinaria especial equipada con una cmara de televisin sumergible en agua para trasmitir la imagen al operador. El trabajador manipula los controles de la maquinaria desde la sala de operacin, protegido por una separacin de 6 a 9 metros de agua entre l y el objeto radiactivo que se coloca en un estanque. Parece que en todas las industrias se empieza a tomar conciencia de la necesidad de vigilar la calidad del agua que se requiere en cada caso y de descargarla, lo menos contaminada posible, como parte de su obligacin con la sociedad.

Principales usos del agua en Mxico

TRATAMIENTO 1, 2 y 3 Como la concentracin de materia orgnica en las aguas de desecho puede ser muy alta, la mayor parte de las grandes industrias se la eliminan mediante el cultivo de bacterias (areobias y anaerobias) en grandes estanques llamados facultativos. Sin embargo, existe materia orgnica que no se comen las bacterias y se le llama material refractario, el cual es eliminado mediante carbn activado que tiene la propiedad de adsorber muchos de los materiales refractarios a los sistemas biolgicos. Para eliminar contaminantes orgnicos y algunos slidos en suspensin se usa carbn activado porque es muy poroso y tiene una gran superficie de contacto a la cual se adhieren y son eliminados. Algunos sistemas de digestin biolgica utilizan el carbn activado en polvo para concentrar la fuente de alimento de las bacterias para que conviertan de manera ms eficiente a la materia orgnica en biomasa o hasta en bixido de carbono. Cuando los niveles de pureza del agua son aceptables entre 10 y 20 mg de material orgnico/L de agua como Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO), es suficiente la instalacin de filtros de carbn activado con flujo descendente. Pero si se requiere de un mayor grado de pureza entonces es conveniente la instalacin del proceso a contracorriente con un tiempo de residencia de 20 minutos. Como el carbn activado es capaz de adsorber muchos compuestos orgnicos que no son biodegradables, resulta muy til en el tratamiento de aguas de desecho de refineras y de algunas industrias. Tambin, en pases desarrollados, lo utilizan en las plantas de tratamiento de aguas de desecho a pequea escala, como en centros comerciales, unidades habitacionales o pequeas poblaciones. El carbn activado que se utiliza en el tratamiento de aguas de desecho puede ser regenerado trmicamente con la prdida de alrededor del 5 %. Cada kilogramo de carbn activado puede adsorber entre 200 y 400 g de materia orgnica antes de requerir ser regenerado.

En pases subdesarrollados los ecosistemas naturales y los ecosistemas planeados para purificar las aguas de desecho, son los ms baratos y adecuados, pero estos sistemas requieren de campos

Anlisis del agua El desarrollo de los mtodos analticos para medir la clase y cantidad de las sustancias disueltas en el agua ha avanzado paralelamente a los adelantos en la qumica analtica y tales mtodos son modificaciones de las tcnicas y procedimientos que se utilizan para otros propsitos. Adems de las consideraciones de precisin, exactitud, facilidad para la toma de muestras y rapidez de respuesta y costos de los mtodos que influyen en la seleccin de los mtodos analticos que se utilizan en los laboratorios. Los diferentes mtodos analticos se basan en los procedimientos de gravimetra y volumetra clsicos: el calcio se determina por la precipitacin del oxalato de calcio, seguido de la calcinacin y la cuantificacin del peso del xido de calcio formado; el magnesio por la precipitacin del fosfato de amonio y magnesio, seguido de la calcinacin y determinacin del pirofosfato de magnesio; el bario por la formacin del sulfato de bario; el potasio por la formacin del cloroplatinato de potasio, seguido de la cuantificacin del platino metlico despus de la reduccin con hidrgeno; el sodio se cuantifica indirectamente, por la diferencia entre las sumas de todos los cationes como sulfatos y la suma del magnesio, calcio y potasio calculados como sulfatos. El anlisis de las aguas negras es necesario para cuantificar la cantidad de impurezas y determinar sus efectos, por eso se utilizan diferentes mtodos para conocer las caractersticas, composicin y condicin de las aguas negras. Estos ensayos incluyen el examen fsico, determinacin de la cantidad de slidos, de la cantidad de materia orgnica para determinar la demanda de oxgeno. Adems, de observacin al microscopio y anlisis qumicos y bacterilgicos. El anlisis de slidos o de residuos proporciona el tipo de slidos, la dureza del agua y el estado de los slidos, cuantifica la cantidad de sustancias disueltas y en suspensin. La calcinacin separa a los componentes voltiles de los no voltiles o de la ceniza inorgnica. La cuantificacin de los slidos en suspensin sirve para determinar las caractersticas de produccin de sedimentos del agua negra. La cuantificacin de la materia orgnica sirve para averiguar las necesidades de oxgeno de las aguas negras. El agua negra se calienta en presencia de un agente oxidante como el dicromato de potasio. Este ensayo es de uso limitado. El ensayo para determinar el consumo de oxgeno utiliza permanganato de potasio como agente oxidante. El resultado es un ndice de la cantidad de materia orgnica fcilmente oxidable. Los datos expresan, aproximadamente, el porcentaje de oxgeno disponible en el agua. Los ensayos para determinar la cantidad de nitrgeno incluyen al amonaco, nitrgeno orgnico, nitritos y nitratos. Los ensayos bacteriolgicos se utilizan principalmente para determinar la presencia de los microorganismos del grupo coliforme, se realizan en las corrientes de las aguas ya tratadas con cloro para valorar la eficacia del proceso de cloracin. Cuando las aguas estaban contaminadas por heces fecales las determinaciones incluyen a microorganismos del grupo Salmonella o del grupo disentrico. Las aguas negras La naturaleza procesa la contaminacin que produce mediante procesos cclicos (geoqumicos), pero actualmente le resultan insuficientes para procesar tanto la contaminacin que es generada por las actividades del hombre como la propia. En todos los grandes centros urbanos del planeta Tierra se generan grandes cantidades de aguas negras como consecuencia del desarrollo de las actividades humanas, por lo que las principales fuentes de aguas negras son la industria, la ganadera, la agricultura y las actividades domsticas que se incrementan con el

crecimiento de la poblacin humana. Por otra parte, en la mayora de los pases los sistemas de aguas negras domsticas es el mismo para recibir las aguas pluviales lo cual provoca mayores problemas de contaminacin porque acelera la distribucin de aguas negras a lugares no previstos para ello. Las aguas negras son generadas por las actividades humanas y slo en pases desarrollados son tratadas parte de ellas, para eliminarles los componentes considerados peligrosos y para reducir la demanda bioqumica de oxgeno (DBO) antes de ser arrojados a los conductos de aguas negras. Sin embargo, en casi todos los pases todava las industrias arrojan las aguas de desecho a los desages sin ningn tratamiento previo y en la mayora de los pases subdesarrollados son pocas las industrias que le dan algn tratamiento antes de ser desechadas, lo que a nivel global hace que el problema de la generacin de las aguas negras aumente a medida que crece la poblacin, la industria y las dems actividades humanas. Los contamiantes biodegradables de las aguas negras pueden ser degradados mediante procesos naturales o en sistemas de tratamientos hechos por el hombre, en los que acelera el proceso de descomposicin de la materia orgnica con microorganismos. Se le llama tratamiento primario de aguas negras al proceso que se usa para eliminar los slidos de las aguas contaminadas; secundario, al que se usa para reducir la cantidad de materia orgnica por la accin de bacterias (disminuir la demanda bioqumica de oxgeno) y terciario, al proceso que se usa para eliminar los productos qumicos como fosfatos, nitratos, plaguicidas, sales, materia orgnica persistente, entre otros. Entre las disciplinas que participan en los proceso de tratamientos de aguas contaminadas se encuentran: ingenieras y ciencias exactas (ingeniera qumica, ingeniera civil, ingeniera mecnica y elctrica, qumica y fsica), ciencias de la vida (biologa , biologa marina, microbiologa, bacteriologa), ciencias de la tierra (geologa, hidrologa, oceanografa) y, ciencias sociales y econmicas (leyes, sociologa, ciencias polticas, relaciones pblicas, economa y administracin). Tratamiento primario de las aguas negras Entre las operaciones que se utilizan en los tratamientos primarios de aguas contaminadas estn: la filtracin, la sedimentacin, la flotacin, la separacin de aceites y la neutralizacin. El tratamiento primario de las aguas negras es un proceso mecnico que utiliza cribas para separar los desechos de mayor tamao como palos, piedras y trapos. Las aguas negras de las alcantarillas llegan a la cmara de dispersin en donde se encuentran las cribas, de donde pasan las aguas negras al tanque de sedimentacin, de donde los sedimentos pasan a un tanque digestor y luego al lecho secador, para luego ser utilizados como fertilizante en las tierras de cultivo o a un relleno sanitario o son arrojados al mar. Del tanque de sedimentacin el agua es conducida a un tanque de desinfeccin con cloro (para matarle las bacterias) y una vez que cumpla con los lmites de depuracin sea arrojada a un lago, un ro o al mar. Otra manera de hacer el tratamiento primario a las aguas negras conocidas tambin como aguas crudas de albaal, consiste en hacerla pasar a travs de una criba de barras para separar los objetos de mayor tamao. Algunas plantas de tratamiento de aguas negras tienen trituradores para los objetos grandes con el objeto de que no obstruyan esta etapa del tratamiento. Luego pasan las aguas a un tanque de sedimentacin donde fluye lentamente para que sedimenten las piedras, arena y otros objetos pesados. De ste tanque las aguas negras pasan a otro grande llamado de asentamiento, en donde se sedimentan los slidos en suspensin (quedan como lodos en el fondo del tanque) y, los aceites y las grasas flotan en forma de nata o espuma. Despus de este proceso, en algunos casos, el agua que queda entre el lodo y la nata se escurre o libera al ambiente o se le da un tratamiento con cloro (proceso de cloracin) para matarle las bacterias antes de ser arrojadas al ambiente o se hace pasar al tratamiento secundario. El tratamiento primario de las aguas negras elimina alrededor del 60 % de los slidos en suspensin y el

35

% de los materiales orgnicos (35 % de la demanda bioqumica de oxgeno). Solamente en los pases desarrollados se trata cerca del 30 % de las aguas negras domsticas mediante el tratamiento primario y cerca del 60 % se somete al tratamiento secundario ya que ste cuesta aproximadamente el doble de lo que cuesta el tratamiento primario. Tratamiento secundario de las aguas negras Entre las operaciones que se utilizan en el tratamiento secundario de las aguas contaminadas estn: el proceso de lodos activados, la aireacin u oxidacin total, filtracin por goteo y el tratamiento anaerbico. El tratamiento secundario de aguas negras es un proceso biolgico que utiliza bacterias aerobias como un primer paso para remover hasta cerca del 90 % de los desechos biodegradables que requieren oxgeno. Despus de la sedimentacin, el agua pasa a un tanque de aereacin en donde se lleva a cabo el proceso de degradacin de la materia orgnica y posteriormente pasa a un segundo tanque de sedimentacin, de ah al tanque de desinfeccin por cloro y despus se descarga para su reutilizacin. El tratamiento secundario ms comn para el tratamiento de aguas negras es el de los lodos activados. Las aguas negras que provienen del tratamiento primario pasan a un tanque de aireacin en donde se hace burbujear aire o en algunos casos oxgeno, desde el fondo del tanque para favorecer el rpido crecimiento de las bacterias y otros microorganismos. Las bacteria utilizan el oxgeno para descomponer los desechos orgnicos de las aguas negras. Los slidos en suspensin y las bacterias forman una especie de lodo conocido como lodo activado, el cual se deja sedimentar y luego es llevado a un tanque digestor aerbico para que sea degradado. Finalmente el lodo activado es utilizado como fertilizante en los campos de cultivo, incinerado, llevado a un relleno sanitario o arrojado al mar. Otras plantas de tratamiento de aguas negras utilizan un dispositivo llamado filtro percolador en lugar del proceso de lodos activados. En este mtodo, las aguas negras a las que les han sido eliminados los slidos grandes, son rociadas sobre un lecho de piedras de aproximadamente 1.80 metros de profundidad. A medida que el agua se filtra entre las piedras entra en contacto con las bacterias que descomponen a los contaminantes orgnicos. A su vez, las bacterias son consumidas por otros organismos presentes en el filtro. Del tanque de aireacin o del filtro percolador se hace pasar el agua a otro tanque para que sedimenten los lodos activados. El lodo sedimentado en este tanque se pasa de nuevo al tanque de aireacin mezclndolo con las aguas negras que se estn recibiendo o se separa, se trata y luego se tira o se entierra. Una planta de tratamiento de aguas negras produce grandes cantidades de lodos que se necesitan eliminar como desechos slidos. El proceso de eliminacin de slidos de las aguas negras no consiste en quitarlos y tirarlos, sino que se requiere tratarlos antes de tirarlos y su eliminacin es muy complicada y costosa. Algunas plantas de tratamiento de aguas negras utilizan filtros trompa, en donde las bacterias aerobias llevan a cabo el proceso de degradacin de la materia orgnica cuando las aguas escurren a travs de un lecho grande lleno de piedra triturada cubierta de bacterias aerobias y de protozoarios. Como los tratamientos primario y secundario de aguas negras no eliminan a los nitratos ni a los fosfatos, stos contribuyen a acelerar el proceso de eutroficacin de los lagos, de las corrientes fluviales de movimiento lento y de las aguas costeras. Como los tratamientos primario y secundario de las aguas negras no eliminan productos qumicos persistentes como los plaguicidas, ni los radioistopos de vida media grande, los ambientalistas los consideran insuficientes, limitados e imperfectos, por lo que exigen que se debe hacer un mejor tratamiento de las aguas negras y de los desechos industriales, as como evitar una sobrecarga. Entre el tratamiento primario y secundario de las aguas negras eliminan cerca del 90 % de los slidos en suspensin y cerca del 90 % de la materia orgnica (90 % de la demanda bioqumica de oxgeno). Una parte de los slidos eliminados en este tratamiento se utiliza para la elaboracin de fertilizantes pero la mayor parte de ellos se usa de relleno de terrenos o se tira al mar.

En Estados Unidos, el tratamiento primario y el secundario combinados deben ser utilizados en todas las comunidades que cuenten con plantas de tratamiento de aguas de desecho. Sin embargo, este procedimiento deja todava en el agua tratada entre un 3 y un 5 % en peso de los desechos que requieren oxgeno, 3 % de los slidos en suspensin, 50 % del nitrgeno (principalmente en forma de nitrato), 70 % del fsforo (principalmente en forma de fosfatos) y 30 % de la mayora de los compuestos de metales txicos y de productos qumicos orgnicos. Tratamiento terciario de las aguas negras Entre las operaciones que se utilizan en el tratamiento terciario de aguas contaminadas estn: la microfiltracin, la coagulacin y precipitacin, la adsorcin por carbn activado, el intercambio inico, la smosis inversa, la electrodilisis, la remocin de nutrientes, la cloracin y la ozonizacin. A cualquier tratamiento de las aguas negras que se realiza despus de la etapa secundaria se le llama tratamiento terciario y en este, se busca eliminar los contaminantes orgnicos, los nutrientes como los iones fosfato y nitrato o cualquier exceso de sales minerales. En el tratamiento terciario de aguas negras de desecho se pretende que sea lo ms pura posible antes de ser arrojadas al medio ambiente. Dentro del tratamiento de las aguas de desecho para la eliminarles los nutrientes estn la precipitacin, la sedimentacin y la filtracin. Actualmente se aplican muy pocos tratamientos terciarios a las aguas negras domsticas. Proceso de cloracin El mtodo de cloracin es el ms utilizado, pero como el cloro reacciona con la materia orgnica en las aguas de desecho y en el agua superficial produce pequeas cantidades de hidrocarburos cancergenos. Otros desinfectantes como el ozono, el perxido de hidrgeno (agua oxigenada) y luz ultravioleta empiezan a ser empleados en algunos lugares, pero son ms costosos que el de cloracin. El proceso ms utilizado para la desinfeccin del agua es la cloracin porque se puede aplicar a grandes cantidades de agua y es relativamente barato. El cloro proporciona al agua sabor desagradable en concentraciones mayores de 0.2 ppm aunque elimina otros sabores y olores desagradables que le proporcionan diferentes materiales que se encuentran en el agua. Aunque el cloro elemental o en forma atmica se puede usar para la desinfeccin del agua, son ms utilizados algunos de los compuestos de cloro como el cido hipocloroso, el hipoclorito de sodio, el hipoclorito de calcio y el perxido de cloro. Algunas de las reacciones qumicas que ocurren entre compuestos de cloro y el agua se representan en las ecuaciones qumicas siguientes: Hidrlisis del cloro: Cl2 + 2 H2O -----> HCl + H3O1+ + Cl1Disociacin del cido hipocloroso: HClO + H2O ----> H3O1+ + ClO1Acidificacin del hipoclorito de sodio: NaClO + H1+ ----> Na1+ + HClO El cloro puede formar con el amonaco las cloraminas que tambin tienen accin desinfectante. El perxido de cloro tambin es capaz de oxidar a los fenoles. El cloro tiene una accin txica sobre los microorganismos y acta como oxidante sobre la materia orgnica no degradada y sobre algunos minerales. El cloro no esteriliza porque aunque destruye microorganismos patgenos no lo hace con los saprofitos. El tratamiento biolgico puede resumirse en el siguiente diagrama:

OTROS MTODOS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES


Mtodos avanzados de tratamiento de aguas contaminadas. Estos consisten en una serie de procesos qumicos y fsicos especializados, que se utilizan para disminuir la cantidad de contaminantes especficos que quedan todava en el agua despus de los tratamientos primario y secundario. Estos tratamientos avanzados dependen del tipo de contaminantes que contenga el agua. Son procedimientos que pocas veces se utilizan debido a que son muy costosos, pues la construccin de una planta de stas cuesta el doble que una de tratamiento secundario y el cudruple su operacin. Entre stos mtodos se encuentran la smosis inversa, el intercambio inico o el de la electrodilisis que se utilizan para la desmineralizacin de las aguas y eliminar los iones orgnicos, y el de adsorcin con carbono activado que se utiliza para eliminarle al agua los compuestos orgnicos. Cabe sealar que todos stos mtodos no se utilizan con mucha frecuencia, aunque sean complementarios para el tratamiento secundario de las aguas de desecho. Eliminacin de los nutrientes El mtodo ms comn de tratamiento de aguas negras para la eliminacin de los iones fosfato se basa en la adicin de compuestos qumicos que forman precipitados slidos con los fosfatos. Mediante el proceso de floculacin se hace que los precipitados de los fosfatos se sedimenten y luego son eliminados por medio del proceso de filtracin. Tambin para eliminar los fosfatos del agua se est investigando su eliminacin mediante el tratamiento biolgico de intercambio selectivo de iones. El nitrgeno orgnico de las aguas negras es transformado en ion amonio por bacterias y a su vez el ion amonio es transformado por otras bacterias en el ion nitrato. Es ms difcil eliminar los nutrientes nitrogenados que los fosfatos de las aguas contaminadas. Un mtodo utilizado para eliminar los nutriente nitrogenados del agua es mediante bacterias desnitrificantes que convierten el ion nitrato en nitrgeno gaseoso. En este mtodo de biodesnitrificacin se hace pasar lentamente al agua a travs de una columna que contiene a las bacterias y el nitrgeno producido se libera a la atmsfera.

Otro mtodo para eliminar el ion amonio consiste en hacerlo reaccionar con un hidrxido para producir amonaco y agua, luego se hace burbujear aire para separar al amonaco en forma de gas. Tambin se estn probando otros mtodos para eliminar el ion amonio como el uso de la electrlisis y el intercambio inico del ion amonio y de los nitratos. Adsorcin con carbono activado Este mtodo se utiliza para eliminar materia orgnica disuelta en el agua y consiste en hacer pasar por columnas rellenas de carbono granular activado al agua. Como el carbono es muy poroso y tiene una gran superficie de contacto los contaminantes orgnicos se adhieren en la superficie del carbono y adems sirve para eliminar los slidos en suspensin. Aprovechando la propiedad de adsorcin del carbono se eliminan los compuestos orgnicos residuales y la mayora de los slidos en suspensin del agua. El carbono se puede regenerar para reutilizarse mediante un horno para quemar el material orgnico adsorbido. El proceso de smosis inversa En el proceso de smosis inversa se requiere de una membrana semipermeable (cuando estn en contacto con la solucin, permite el paso de pequeas molculas de disolvente y bloquea el paso de molculas o iones de mayor tamao como el soluto) que solamente permita el paso del agua. Cuando una solucin acuosa (por ejemplo, agua con iones minerales) se separa del agua mediante una membrana semipermeable, el agua fluye hacia la solucin y debido a esto la concentracin de iones en solucin disminuye. Este es el fenmeno de la smosis y a la presin necesaria para evitar que se presente el fenmeno de la smosis se le llama presin osmtica de la solucin. Sin embargo, este proceso puede invertirse mediante la aplicacin de una presin sobre la solucin con lo cual el agua es forzada a fluir de la solucin hacia la otra parte del sistema (el agua dulce) provocando as la concentracin de los iones. A este fenmeno se le conoce con el nombre de smosis inversa. El fenmeno de la smosis inversa es til para la desmineralizacin del agua y para la eliminacin de materia orgnica y nutrientes disueltos en el agua. La smosis inversa puede llegar a lograr una desmineralizacin del 90 % con una prdida de aproximadamente el 25 % del agua de alimentacin en forma de sal muera. Se le considera como uno de los mtodos de tratamiento terciario ms prometedor para el tratamiento del agua contaminada. La isla de Malta que se localiza en el mar Mediterrneo, est formada principalmente por piedra caliza y por eso existe poca agua dulce subterrnea. Parte del agua para consumo en la isla se obtiene por el mtodo de desalinizacin por smosis inversa reduciendo la salinidad del agua de 36000 ppm a menos de 500 ppm (lmite aceptable para el agua potable). La planta desalinizadora est en Ghar Lapsi y produce 5.3 millones de galones de agua desalinizada por da. Intercambio inico Para eliminar el exceso de iones inorgnicos positivos y negativos se utiliza el mtodo de intercambio inico, el cual se basa en el mismo principio que el mtodo del intercambio por tratamiento con permanganato de potasio. Cuando el sabor es debido al clorofenol se elimina al

filtrar el agua a travs de carbn activado. El cloro detiene el crecimiento de las algas, tambin lo hacen el permanganato de potasio y el sulfato de cobre. y mejorar la velocidad de caudal. El mtodo de la electrodilisis Este mtodo aprovecha la propiedad que tienen los iones en solucin al aplicarles un potencial elctrico, los iones positivos se desplazan hacia el electrodo negativo (ctodo) y los iones negativos se desplazan hacia el electrodo positivo (nodo). El mtodo de desmineralizacin del agua por electrodilisis utiliza una celda elctrica en la que se coloca un tipo especial de membranas dializantes selectivas frente a los electrodos. La membrana permeable a los cationes permite el paso de los iones positivos y la membrana permeable a los aniones permite el paso a los iones negativos. Al aplicar el potencial elctrico los iones fluyen hacia la celda de cada uno de los electrodos de acuerdo a su carga elctrica y a la del electrodo de donde pasan a formar parte de la sal muera (agua que contiene los aniones y cationes separados en el proceso) y el agua purificada (contiene menor cantidad de iones) se conduce al recipiente de almacenamiento o conducida al sitio donde se utilizar. Con el mtodo de electrodilisis se logra una desmineralizacin del agua de un 35 % con una prdida de un 16 % del agua alimentada en forma de sal muera de desecho. Esterilizacin del agua La eliminacin completa de las bacterias del agua solamente puede lograrse mediante el proceso de esterilizacin. La principal sustancia que se utiliza para la esterilizacin del agua es el cloro y se ha utilizado durante aos. Para su utilizacin es necesario tener presente: la dosificacin exacta, una buena distribucin y el tiempo suficiente en contacto para que la esterilizacin sea eficaz (alrededor de 30 minutos). Si no se emplea la cantidad adecuada puede ocurrir que cuando es insuficiente la esterilizacin no es completa y si se agrega en exceso la esterilizacin es buena pero le altera el sabor. Eliminacin de sustancias coloidales mediante coagulantes La filtracin por medio de arena separa solamente las partculas de gran tamao pero no puede eliminar arcilla finamente dividida, slice, materia orgnica, bacterias y esporas de algas. Este tipo de impurezas coloidales se eliminan coagulndolas primeramente y luego mediante filtracin del agua. Los coagulantes generalmente utilizados son el hidrxido alumnico y a veces el hidrxido frrico. Cuando el agua es neutra al agregar el sulfato alumnico se hidroliza formando hidrxido alumnico coloidal y una cantidad equivalente de cido sulfrico, de acuerdo a la ecuacin qumica: Al2(SO4)3 + 6 H2O <===> 2 Al (OH)3 + 3 H2SO4 Si el agua no tiene la suficiente alcalinidad, para que la hidrlisis pueda continuar hasta completarse, debe agregarse un hidrxido para neutralizar el cido sulfrico formado. Si los conductos se ensucian deben limpiarse y los lechos filtrantes se deben volver a lavar para eliminar las acumulaciones de muclagos

En las aguas alcalinas ocurre la reaccin entre el sulfato alumnico y el carbonato cido de calcio de acuerdo a la ecuacin qumica: Al2(SO4)3 + 3 Ca(HCO3)2 <===> 2 Al (OH)3 + 3 CaSO4 + 6 CO2 Para las aguas que contienen poca o ninguna alcalinidad natural, como por ejemplo las aguas cenagosas, se utiliza un lcali como el hidrxido de calcio o el carbonato sdico, aunque se usa preferentemente el carbonato de sodio debido a que no aumenta la dureza del agua. La reaccin se representa mediante la ecuacin qumica: Al2(SO4)3 + 3 Na2CO3 + 3 H2O <===> 2 Al (OH)3 + 3 Na2SO4 + 3 CO2 El aluminato sdico (NaAl O2) puede emplearse como fuente de hidrxido alumnico para aguas cidas, y se utiliza con mucha frecuencia junto con el sulfato alumnico. La alcalinidad del aluminato de sodio se neutraliza con el sulfato alumnico, por lo que se precipita hidrxido de aluminio por dos fuentes: la del aluminato de sodio con agua produce hidrxido de sodio y el hidrxido de aluminio, y a partir del sulfato alumnico que con el aluminato de sodio y el agua produce hidrxido de aluminio y sulfato de sodio, de acuerdo a las ecuaciones qumicas: 1) NaAl O2 + 2 H2O <===> NaOH + Al (OH)3 2) Al 2(SO4)3 + 6 NaAl O2 + 12 H2O <===> 8 Al (OH)3 + 3 Na2SO4 El precipitado floculante de hidrxido alumnico producido elimina la materia coloidal por varios procesos combinados: 1.- Por inclusin sencilla, 2.- Por adsorcin del coloide por el hidrxido alumnico, y 3.- Por neutralizacin de las micelas coloidales positivas mediante el hidrxido alumnico coloidal negativo que se produce. La adicin de coagulante puede hacerse en las instalaciones de filtracin por gravedad mediante un simple mecanismo de distribucin, y para las instalaciones de presin se utilizan generalmente bombas de inyeccin. Es fundamental el mezclado homogneo de los reactivos con el agua y que se sedimente la mayor cantidad posible de slidos antes que el agua pase a los filtros ya que esto facilita y acelera el proceso de filtracin. Tratamiento al amonaco-cloro El sabor del agua se debe principalmente al contenido de materia orgnica y al cloro, otras veces puede ser por fenol que proviene de afluentes de las industrias. Este tratamiento del agua es adecuado cuando se trat con cloro y estn presentes trazas de impurezas que producen sabor al agua. Se agrega el amonaco gaseoso y la reaccin entre el amonaco y el cloro produce la dicloramina (NHCl 2), que probablemente, la dicloramina no tenga propiedades esterilizantes pero al descomponerse libera cloro que s es bactericida. La adicin del amonaco estabiliza al cloro por lo que su accin es ms prolongada y esto es importante para cuando el agua es almacenada despus de ser tratada.

El grado de contaminacin de las aguas residuales y la eficacia del proceso de esterilizacin se determina mediante una prueba bacteriolgica para el Bacillus coli. Cuanto menor sea la cantidad de agua en la cual se pueda encontrar la bacteria, mayor es el grado de contaminacin de esa agua. El proceso de esterilizacin es ms eficaz cuanto mayor sea el volumen de agua tratada que hay que utilizar del para agua encontrar de al las Bacillus coli. albercas. El cloro, el hipoclorito de sodio y la mezcla amonaco-cloro se utilizan mucho para la desinfeccin Para la esterilizacin de las aguas tambin se utiliza al ozono y a las radiaciones ultravioleta. La radiacin de las lmparas de cuarzo-mercurio a presin elevada y con un tiempo de contacto de 1.75 segundos se ha logrado una destruccin eficaz del Bacillus coli y del Bacillus typhosus. Tratamiento con exceso de cal Este tratamiento se utiliza para realizar un reblandecimiento parcial unido a una disminucin sustancial del nmero de bacterias, por ejemplo, hay aguas crudas de una dureza de alrededor de 45 partes/100,000 y que contienen Bacillus coli detectable en un centmetro cbico de agua. Primero se almacena 8 o 9 das el agua y luego se trata con hidrxido de calcio y sulfato alumnico (la dosificacin se hace con un exceso de cal que asciende a partes de hidrxido de calcio en 100,000 partes). Una vez que se ha depositado el sedimento, el exceso de hidrxido de calcio se elimina tratndolo con bixido de carbono con lo que se forma el carbonato de calcio que precipita y se elimina por medio de filtracin rpida. Se representa mediante la ecuacin qumica: Ca(OH)2 + CO2 --------> CaCO3 + H2O Como resultado de este tratamiento la dureza del agua se reduce a 10 partes/100 000 y no se ha encontrado en muestras de 100 centmetros cbicos de agua al Bacillus coli. Ablandamiento del agua por la cal sodada La dureza permanente que es debida a sulfatos de calcio y de magnesio solubles no puede eliminarse por ebullicin del agua. Este es el mtodo qumico ms importante para el ablandamiento del agua. En este proceso las sales solubles se transforman qumicamente en compuestos insolubles, que son en parte precipitados y en parte filtrados. Generalmente es necesario agregar los reactivos, uno para eliminar la dureza temporal provocada por el carbonato cido de calcio y a las sales de magnesio, y el otro reactivo, para eliminar la dureza permanente originada por el sulfato de calcio. En el proceso de la cal sodada se agrega al agua una suspensin lechosa de cal (hidrxido de calcio) en cantidad necesaria junto con una cantidad de solucin de carbonato sdico y se precipita el carbonato de calcio formado, de acuerdo a la ecuacin qumica: 2Ca(OH)2 + Mg(HCO3)2 <===> 2 CaCO3 + Mg (OH)2 + 2 H2O

La reaccin entre el hidrxido de calcio y el bicarbonato de magnesio produce el carbonato de magnesio que precipita y se representa mediante la ecuacin qumica: 2 Ca(OH)2(aq) + Mg(HCO3)2(aq) <===> 2 MgCO3(S) + CaCO3 + 2 H2O(L) La reaccin entre el sulfato de magnesio y el hidrxido de calcio produce el sulfato de calcio que precipita y el hidrxido de magnesio que genera dureza permanente, se representa mediante la ecuacin qumica: MgSO4 + Ca(OH)2 <====> Mg(OH)2 + CaSO4 A pequea escala, los bicarbonatos solubles pueden eliminarse agregando amonaco o hidrxido de sodio, de acuerdo a las ecuaciones qumicas: Ca(HCO3)2(aq) + 2 NH4OH(aq) <===> CaCO3(S) + (NH4)2CO3(aq) + 2 H2O(L) Ca(HCO3)2(aq) + 2 NaOH(aq) <===> CaCO3(S) + Na2CO3(aq) + 2 H2O(L) Puede observarse que el hidrxido de calcio elimina los bicarbonatos solubles de calcio y de magnesio completamente, pero la dureza originada por el bicarbonato de magnesio produce un equivalente de sulfato de calcio. La dureza permanente del agua debida a la presencia del sulfato de calcio se elimina con la adicin de carbonato de sodio y la reaccin que ocurre entre el sulfato de sodio y el carbonato de sodio produce el carbonato de calcio que precipita y el sulfato de sodio. Agregando un exceso de carbonato de sodio del necesario tericamente, se logra la eliminacin ms rpida y de manera ms completa la dureza permanente del agua. Se representa mediante la ecuacin qumica: CaSO4 + Na2CO3 <====> CaCO3 + Na2SO4 Para eliminar la dureza temporal y la permanente se puede utilizar jabn. La dureza generada por el carbonato de magnesio no puede eliminarse por calentamiento debido a que no precipita completamente porque es ligeramente soluble. Modificaciones al proceso de la cal sodada La eficacia del proceso de la cal sodada puede mejorarse de manera considerable si se agrega una pequea cantidad de aluminato sdico. Al entrar en solucin el aluminato de sodio se hidroliza produciendo hidrxido de sodio e hidrxido alumnico coloidal. NaAl O2 + 2 H2O <===> NaOH + Al (OH)3 A medida que reacciona y se consume el hidrxido de sodio (producido por la hidrlisis del aluminato de sodio) y eliminar el bicarbonato de calcio y las sales de magnesio sigue ocurriendo la hidrlisis del aluminato de sodio.

Al observar las reacciones que ocurren como consecuencia de la hidrlisis del aluminato de sodio se puede dar cuenta de la utilidad del uso del aluminato de sodio al ablandar el agua y acelerar el proceso de precipitacin, haciendo ms eficiente y rpida la eliminacin del hidrxido de magnesio. Como el hidrxido de sodio elimina un equivalente de la dureza temporal generada por el bicarbonato de calcio o un equivalente de bicarbonato de magnesio el empleo del aluminato de sodio permite reducir la cantidad requerida de hidrxido de calcio. Luego el hidrxido de sodio formado reacciona eliminando la dureza generada por el bicarbonato de calcio de acuerdo a la ecuacin qumica: Ca(HCO3)2(aq) + 2 NaOH(aq) <===> CaCO3(S) + Na2CO3(aq) + 2 H2O(L)

Ablandamiento del agua con carbonato brico y cal Esta modificacin al proceso de la cal sodada se utiliza tanto para ablandar el agua se eliminan por la accin de la como para cal.

reducir la cantidad de slidos disueltos. En este proceso la dureza temporal y las sales de magnesio La reaccin entre el carbonato de bario y el sulfato de calcio produce el carbonato de calcio y el sulfato de bario los cuales son insolubles y precipitan, segn la ecuacin qumica: BaCO3 + CaSO4 -------> CaCO3 + BaSO4 Cuando se utiliza el carbonato de sodio pasa a la solucin un equivalente de sulfato de sodio correspondiente al sulfato de calcio eliminado. Ablandamiento del agua por zeolitas Este mtodo sirve para eliminar dureza del agua y los constituyentes formadores de incrustaciones pero no reduce la cantidad total de slidos disueltos, puesto que se forman carbonato y sulfato de sodio equivalentes a las sales productoras de dureza eliminadas. La palabra zeolita se aplica a un grupo de minerales que son esencialmente silicatos hidratados de aluminio, calcio, sodio, potasio o hierro. Las zeolitas que se utilizan para el ablandamiento de aguas son las de silicatos de aluminio y sodio, tanto naturales (natrolita y analcina) como sintticas que tienen la propiedad de poder cambiar sus bases. Los iones aluminio y potasio sustituyen al ion silicio. El ion aluminio toma el lugar del ion silicio en el centro de un tetraedro del ion silicato y el ion potasio (que es monovalente) se coloca en algn lugar cercano en un orificio de la estructura cristalina. La natrolita, Na2(Al2Si3O10)2.H2O, y las zeolitas sintticas se caracterizan por tener una estructura porosa a travs de la cual puede pasar la molcula de agua con relativa facilidad. La zeolita natural reactivas se obtiene a partir de la glauconita que es un silicato amorfo hidratado de pero son ms estables que las sintticas. fierro y potasio que casi siempre contiene calcio y magnesio. Las zeolitas naturales no son muy comnmente Cuando el agua que contiene disueltas las sales de calcio o de magnesio pasa lentamente a travs de un lecho de zeolita de sodio insoluble triturada, los iones de calcio y de magnesio en solucin

tienden a ser atrados por el mineral, y los iones potasio o sodio se desprenden de la zeolita y se intercambian por el ion calcio o el ion magnesio. A este proceso se le conoce como intercambio inico. De esta manera la zeolita de sodio se convierte, gradualmente, en una zeolita insoluble de calcio y magnesio, mientras que el agua contiene los iones sodio en cantidad equivalente a los iones de calcio y magnesio que han sido eliminados. Entre las resinas de intercambio inico est la polimerizacin fenol-formaldehdo en la que el cido fenolsulfnico sustituye parte del fenol. El polmero resultante contiene grupos cido sulfnico (SO3H1- ) a lo largo de la cadena y puede actuar como resina de intercambio inico. Utilizndola junto con una resina que intercambie iones OH - por iones negativos tales como los cloruros, carbonatos y bromuros se pueden eliminar sales del agua. El intercambiador de iones H + elimina a los iones como los de sodio, potasio, magnesio, calcio, fierro y libera iones hidrgeno en el agua, mientras que el otro elimina los iones como cloruros, sulfatos y carbonatos. Las resinas sintticas del tipo fenol-formaldehdo pueden absorber cationes de las soluciones acuosas diluidas y tener propiedades cambiadoras de hidrxidos. Las resinas ms eficaces de este tipo se preparan condensando fenoles polihdricos, tales como el resorcinol, pirogalol, cido tnico , cido glico con formaldehdo. Su actividad se incrementa calentando el fenol con sulfato de sodio acuoso durante varias horas antes de la condensacin. Las resinas sintticas bsicas preparadas a partir de la m-fenilendiamina y compuestos similares pueden absorber aniones como el ion cloruro despus de activarlas por tratamiento con lcalis. Con el empleo consecutivo de estos dos tipos de resinas puede eliminarse del agua tanto los radicales alcalinos como los cidos e incluso el agua de mar puede purificarse casi como si fuera agua destilada. La zeocarb es una sustancia de este tipo y se obtiene tratando carbn o lignito con cido sulfrico fumante, cido clorosulfnico o anhdrido sulfrico. Presenta propiedades como las de las zeolitas de intercambio normal de lcalis, y el ion hidrgeno de la resina puede intercambiarse por otros cationes, de tal manera que los slidos totales se pueden eliminar del agua. La regeneracin de estas sustancias y de las resinas sintticas se completa por tratamiento con salmuera y cido sulfrico. La zeolita inactiva puede regenerarse lavando el lecho con una solucin concentrada de cloruro de sodio. De esta manera la zeolita puede volverse a utilizar para eliminar los iones de calcio y magnesio. La zeolita puede utilizarse casi indefinidamente alternando el uso y la regeneracin con la solucin de cloruro de sodio y el lavado. Siempre hay que reponer una cierta cantidad de zeolita ya que se desintegra cierta cantidad, especialmente si se utiliza agua caliente o si se deja que la zeolita se agote demasiado antes de la regeneracin. Para otros tratamientos conviene consultar: Tratamiento 1, 2 y 3

PROYECTO LAGO DE TEXCOCO


El crecimiento acelerado de la poblacin y la desmedida ambicin de poder han ocasionado que la tecnologa afecte los procesos naturales y contribuyan a la creciente destruccn del delicado equilibrio de los ecosistemas que poblan la Tierra.

El hombre ha utilizado a la naturaleza tanto para garantizar su subsistencia como para aumentar sus comodidades, sin ningn recato. En la cuenca del Valle de Mxico esta situacin ha sido patente desde hace varios siglos. Con la llegada de los Espaoles al centro de Mxico, la entonces zona lacustre, empez su destruccin. Unas de las primeras acciones de urbanizacin en el siglo XVII, fue el retiro del agua de los principales lagos sobre los que se asentaba la antigua metrpoli. La construccin de canales, la apertura de fosos y muchas otras acciones, tuvieron como primordial finalidad sacar el agua del centro, para entonces, a la manera tradicional espaola, construir una gran ciudad sobre el suelo seco. Por muchos aos esta accin continu. As, se desecaron los lagos de Texcoco, Xaltocan, Zumpango, San Cristbal, Chalco y parte del de Xochimilco. Gran parte de los afluentes que surtan esos lagos han sido entubadas, y la mayora sirven hoy como vehculo para las aguas negras o residuales de la zona metropolitana. Para la mitad del siglo pasado, la zona del antiguo Lago de Texcoco era un desierto de suelo salitroso, donde no creca prcticamente nada. Cada ao, las tolvaneras, frecuentes en febero y marzo, llevaban gran cantidad de polvo y partculas orgnicas al centro de la Ciudad de Mxico. Cualquier habitante de la zona en aquellos tiempos, saba de este fenmeno y trataba de cuidarse de los catarros y enfermedades gastrointestinales, frecuentes en esos perodos. La fauna predominante antao en las zonas lacustres (patos, chichicuilotes, garzas, etc) desapareci por completo de esas zonas. Considerando esta situacin, que poda resumirse en aquel momento como: La expansin de una mancha urbana-industrial en crecimiento acelerado rebas cualquier equilibrio con el medio ambiente. La desertificacin provocada por la tala de bosques, la erosin y prdida de nutrientes en los suelos, la prdida de reas verdes y de recarga de mantos freticos y el aumento de las zonas habitacionales e industriales, provoc hundimientos, fracturas y agrietamientos en toda el rea. Los fenmenos metereolgicos se hicieron ms errticos y devastadores. Las tormentas causaban inundaciones, los largos perodos de sequas minaban an ms las reas verdes existentes. Las condiciones generales de la zona han cado a niveles muy bajos de calidad, lo que se refleja en altos ndices de contaminacin y deterioro prcticamente en cualquier esfera (atmsfera, suelo, agua). El surgimiento del proyecto de rescate del Lago de Texcoco trata de dar alguna alternativa a esta situacin. Como metas se propuso al surgir en 1971, trabajar en un rea de 10 000 hectreas en:

1 etapa- realizar tareas de infraestructura hidrulica y de cobertura vegetal en los suelos salitrosos. 2 etapa- reforzar las tareas anteriores haciendo propicio el rea para el desarrollo de bosques y pastizales para la cra de venado y ganado caballar y vacuno. As, como la construccin de lagos y estanques para actividades pisccolas, de cra de mosco (ahuetle) y de acocil, as como de albergues para aves migratorias. En el ao 1999, haba en ese centro un Criadero de caballos donde se realizaban interesantes

proyectos de investigacin para la obtencin de nuevas variedades como el 'caballo azteca'. En todas las reas crecan pastos, rboles formando cortinas para aminorar la fuerza de los vientos y se desarrollaban importantes investigaciones sobre diferentes especies vegetales (maguey, spirulina). La cra de ciervo rojo de Nueva Zelanda contaba con ms de 100 ejemplares y, al Lago Nabor Carrillo (uno de los principales vasos reguladores) reciba ms de 300 mil aves migratorias de 135 especies diferentes. Muchas de ellas eran ya residentes permanentes. En esa zona se han instalado plantas de tratamiento 1, 2 y 3 de aguas residuales, las que funcionan continuamente. La contribucin de este proyecto a la zona metropolitana de la Ciudad de Mxico es indiscutible:

Ha permitido reducir el impacto de las inundaciones. Ha permitido eliminar casi en su totalidad, la formacin de tolvaneras, con la consecuente mejora en la salud de los habitantes y la reduccin de la visibilidad que en otros tiempo impeda hasta la circulacin de los vehculos. Recargar los acuferos mediante el tratamiento de aguas residuales y la inyeccin de agua tratada al subsuelo, lo que contribuye a frenar el hundimiento de la ciudad. Ahorrar el gasto produciendo 1.5 m3 /s de agua tratada para reuso en la agricultura y en la industria. Recuperar zonas que permitan mejorar las condiciones ambientales y frenar la desaparicin de especies vegetales y animales. Mejorar las condiciones climticas con la construccin de embalses y amplias zonas de bosques y arbustos.

Debe reconocerse que no son muchos los proyectos nacionales y an internacionales, de rescate de reas en condiciones como las que se encontraba el antiguo Lago de Texcoco. Quien haya podido conocer la zona antes de este programa y pueda ver lo logrado ah se maravillar de ver el cambio. Por su cercana al Aeropuerto Internacional de la Ciudad de Mxico, la amplitud de la zona y el buen estado actual en que se encuentra, hace que esta zona sea muy codiciada por fraccionadores y paracaidistas. Sera una gran prdida para todos nosotros, que este gran esfuerzo desaparezca, que miles de aves pierdan una zona de migracin y que llenemos de asfalto y concreto una importante zona que nos garantiza ahora, contar con una cierta cantidad de agua, atenuar el proceso de hundimiento de la ciudad, disfrutar de un mejor clima y respirar menos polvo y microorganismos en el aire. polticos,

Otra interesante rea de rescate ecolgico se encuentra en la zona de chinampas de Xochimilco.

GLOSARIO

A
Abisal. De aguas profundas, generalmente por debajo de los 4000 m. Acelerador de partculas. Mquina diseada para acelerar partculas cargadas hasta una energa
adecuada para bombardear un blanco y provocar reacciones nucleares. Aparato que aumenta la velocidad de las partculas subatmicas como electrones, protones o deuterones, para incrementar su energa. Se utilizan principalmente para estudiar otras partculas subatmicas. Antes que hubiera reactores nucleares, eran el nico medio para la fabricacin de istopos.

Acidez (grado de ..) Exceso de iones hidrgeno (H+) o de iones hidronio (H 3O+) en una solucin acuosa en
relacin a los que contiene el agua pura. Cantidad de iones hidrgeno existentes que se expresa como pH.

cido, segn Brnsted-Lowry. Es una especie qumica donadora del ion hidrgeno o que cede un protn a
otra. cido Fluorhdrico (fluori- + -hdrico) El HF (fluoruro de hidrgeno) es un lquido incoloro, venenoso y fuertemente fumante. Punto normal de ebullicin a 19.4 oC y densidad de 0.988 g/mL a 20 oC y a una atmsfera. Solidifica a -92.3oC. Anhidro no tiene caractersticas cidas y no es conductor de la electricidad, pero se mezcla en todas proporciones con agua y sus soluciones son buenas conductoras. Se usa para grabar vidrio porque ataca al slice.

Aclimatacin

Alteracin de la capacidad fisiolgica de un organismo para llevar a cabo una funcin. Se

produce despus de un perodo largo de tiempo en el que se ha sometido al individuo a una cierta condicin. Este adaptacin se muestra como una cierta tolerancia al cambio sufrido.

Activacin de neutrones. Someter cualquier sustancia al bombardeo de neutrones en un reactor nuclear o


en una fuente de neutrones. Los neutrones activados producen istopos radiactivos dentro de la misma sustancia.

Actividad radiactiva. Nmero de desintegraciones nucleares por unidad de tiempo. La unidad ms


comn de reactividad es el curie (Ci). 1 Ci = 3.7x1010 desintegraciones/segundo.

ADN Siglas del cido desoxirribonucleico. Nucleoprotena compleja que se encuentra en el ncleo de las
clulas y lleva las caractersticas hereditarias. Est formada por una doble hlice de nucletidos compuestos por: cido fosfrico, desoxirribosa y bases pricas (2) y pirimdicas (2).

Aerobio Proceso que tiene lugar en presencia de oxgeno. En las zonas de las plantas depuradoras en las
que tiene lugar este proceso se mantiene el agua fuertemente agitada para que haya abundante oxgeno en el agua y las bacterias puedan realizar sus procesos metablicos.

Agente tensoactivo. Producto qumico que se agrega a los detergentes para disminuir la tensin superficial
para disminuir la fuerza de adhesin de las partculas (mugre) a una superficie. Un ejemplo es el dodecilbencensulfonato de sodio.

Agresin. Conducta antagnica, generalmente entre miembros de la misma especie, casi siempre como
resultado de la competencia por los recursos.

Agricultura de roza, tumba y quema. Tipo de agricultura en el que el bosque tropical es derribado, de deja
secar y se quema. Los cultivos que se obtienen en la primera cosecha son abundantes porque las cenizas aportan nutrimentos, sin embargo, en poco tiempo el suelo se agota y el suelo debe ser abonado para que sea til para la agricultura.

Agujero de irradiacin. Abertura de un reactor por donde se insertan las sustancias que van a
hacerse radiactivas.

Aislamiento conductual (etolgico- de comportamiento). Falta de cruzamiento entre las especies de


animales cuyos rituales de cortejo y apareamiento difieren sustancialmente.

Aislamiento ecolgico. Falta de apareamiento entre organismos que pertenecen a poblaciones diferentes y
que ocupan hbitats determinados dentro de la misma rea.

Aislamiento geogrfico. Separacin de dos poblaciones por una barrera fsica. Aislamiento reproductivo. Incapacidad de los organismos de una poblacin para reproducirse con xito con
los miembros de otra poblacin ya sea por mecanismos aislantes previos o posteriores al apareamiento.

Aislamiento temporal. Incapacidad de los organismos para cruzarse si tienen temporadas de celo muy
diferentes.

lcali o base, segn Brnsted-Lowry. Es una especie qumica aceptora del ion hidrgeno o que acepta un
protn de otra.

Aldehdo (al., abreviatura de alcohol de priv. e hydo, abreviatura de hidrgeno) Compuestos orgnicos que
tienen grupo -CH=O unido a otro tomo de carbono. Son los primeros productos de oxidacin de los alcoholes primarios. Los hay alifticos y aromticos.

Almidn (del lat. v. amidum y ste del gr. mylon). Glcido polisacrido (C6H10O5)x, se desdobla en amilosa
(soluble en agua en bajas concentraciones) y amolopectina (gelificante). Por hidrlisis produce glucosa y con

fermentos produce maltosa. Polvo blanco amarillento, higroscpico, insoluble en agua fra. En agua caliente forma engrudo. Abundante en tubrculos como la papa y en los cereales.

Alotropa (alo- + -tropa). Propiedad de algunos elementos qumicos de presentar ms de una fase slida
(forma cristalina) por ejemplo el carbono como grafito y diamante; azufre; oxgeno y ozono.

Altas energas. Arbitrariamente se considera las energas de los proyectiles comprendidas entre 100
MeV por nuclen y 1 GeV por nuclen.

Altitud (lat. -udo) Altura de un punto de la tierra con relacin al nivel del mar. Altruismo. Comportamiento que puede disminuir el xito reproductivo del individuo que lo practica, pero
que beneficia al de los otros.

Ambientalista. Personas interesadas sobre todo en impedir la contaminacin y la degradacin del aire, agua,
suelo y biodiversidad sobre la Tierra.

Ambiente<> (Medio ambiente). Todas las condiciones y factores externos, vivientes y no vivientes
(sustancias y energa), que influyen en un organismo u otro sistema especfico durante su periodo de vida.

Amonificacin. Proceso en el que las bacterias (amonificantes) del suelo transforman compuestos orgnicos
nitrogenados en amonaco, en una parte del ciclo del nitrgeno.

Anaerobio facultativo.

Organismo capaz de realizar la respiracin anaerobia y de conmutar a la

fermentacin cuando no dispone de oxgeno, por ejemplo, las levaduras.

Anaerobiosis Procesos metablicos que tienen lugar en ausencia de oxgeno. Si es anaerobiosis estricta
significa que el oxgeno impide el proceso.

Anfibolita. Roca metamrfica formada bsicamente por anfboles y plagioclasa con textura masiva y color
verde oscuro. Unidad de medida que equivale a la diezmillonsima parte de un milmetro. Se emplea para

Angstrom .

medir longitudes de onda de radiaciones luminosas y distancias interatmicas.

ngulo de enlace. ngulo que forman dos enlaces qumicos consecutivos de una molcula.
Antibitico. Sustancia qumica producida por un organismo que es perjudicial para otros organismos. Anticuerpo. Protena especfica (inmunoglobulina) producida por clulas plasmticas, que reconoce antgenos especficos y se une a ellos.

Anticicln Zona de la atmsfera con presiones altas. Los vientos que salen de ellas en lugar de ser
perpendiculares a las isobaras, se desvan en sentido de las agujas del reloj en el hemisferio norte y al revs en el hemisferio sur. Antdoto. Contraveneno. Cualquier medicina para prevenir un mal. Antgeno. Cualquier molcula, con frecuencia una protena o un carbohidrato grande, que puede ser reconocida de manera especfica como ajena por las clulas del sistema inmunitario. Sustancia que en condiciones adecuadas induce la formacin de anticuerpos especficos.

Antimateria. Materia compuesta de antipartculas (por ejemplo, positrones y antinucleones) en lugar


de partculas ordinarias.

Antipartcula. Partcula que es idntica a las ordinarias en todos los aspectos salvo que posee una
cierta propiedad elemental opuesta, como la carga. Cada partcula posee su antipartcula; algunas antipartculas son su propia antipartcula. Antitoxina. Anticuerpo activo contra una toxina. Antisuero. Contiene un anticuerpo activo neutralizante contra una toxina.

Aprovechamiento sustentable. Tasa mxima a la que se puede utilizar un recurso potencialmente renovable
sin reducir las existentes o abastos del mismo en el mundo o en una regin en particular.

Aptitud. Cualidad que depende de las caractersticas genticas de una especie, sta se puede manifestar
como el xito reproductor de un organismo, por lo comn expresado en trminos del xito promedio reproductivo de todos los individuos de la misma poblacin.

rea urbana. Regin geogrfica con una poblacin urbana de ms de 2500 habitantes (Otros pases
consideran una poblacin de 10000 a 50000 habitantes. Arbovirus. De artrpodos y borne del trmino en ingls para acarreados. Son virus transmitidos por insectos. Los arbovirus son capaces de desarrollarse en los insectos aunque no se presente la enfermedad.

Argilita. Sinnimo de roca arcillosa sin estratificacin neta y endurecida por compactacin. Argn (gr. args, inactivo). Elemento qumico del grupo de los gases nobles, se encuentra en el aire en un
1%; se emplea para llenar lmparas fluorescentes. Su smbolo es Ar, su nmero atmico 18 y su peso atmico 39,948. SINNIMO. Argo.

Asbesto Silicatos impuros de magnesio, calcio, sodio y fierro. Formados por anfiboles como la tremolita,
antopilita o de criolita. Se presenta en forma de fibras infusibles e inatacables por cidos. Buen aisalnte del calor y funde a temperaturas entre 1280 y 1310 oC. Se usa como aislante pero es muy peligroso porque

causa importantes daos a los pulmones, produciendo enfermedades como cncer o asbestosis (acumulacin de zonas cicatrizadas en el tejido pulmonar). SINNIMO: amianto.

Arsnico (lat. arsenicu +larr; gr. arsen, fuerte, vigoroso). Elemento qumico, no metal, slido y quebradizo,
de color gris y brillo metlico, muy venenoso segn la dosis. Su smbolo es As, su nmero atmico 33 y su peso atmico 74,92.

Asimilacin de nitrgeno. Proceso de transformacin de nitrgeno inorgnico (nitratos, nitritos o amonaco)


para incorporarlo a las molculas de los seres vivos, forma parte del ciclo del nitrgeno.

Asma (gr. asthma, de -ao, no respirar). Enfermedad que se manifiesta por accesos intermitentes de
sofocacin, debidos a la contraccin espasmdica de los bronquios.

Atmsfera (atmo- + gr. sphaira, esfera) Masa de aire que rodea la Tierra. Masa gaseosa que rodea un
astro cualquiera.

Atoln. Arrecife de coral en forma de anillo que puede encerrar una laguna y est rodeado por mar
abierto.

tomo. La unidad ms pequea de un elemento qumico, que consiste de un ncleo central rodeado por
electrones orbitales. Se mantiene unido por la fuerza electromagntica.

Augita (lat. -ites). Piroxeno que se presenta en cristales monoclnicos de color verde obscuro o negro.
Autolisis. Lisis espontnea.

Autorregulacin de las poblaciones. Sus mecanismos bsicos son la reproduccin sexual y asexual, son las
principales formas en que se mantiene o se enriquece la poza gnica o dotacin gentica de las poblaciones.

Auttrofo, -fa (auto- + -trofo). Que se nutre por s mismo [planta provista de clorofila]. Que vive
exclusivamente de alimentos minerales, sin necesitar el concurso de otros organismos.

Azufre (lat. sulphure). Elemento qumico, no metlico de color amarillo, slido, quebradizo; se encuentra
nativo en las zonas volcnicas y combinado formando numerosos minerales del grupo de los sulfuros (pirita, galena, etc.) y sulfatos (yeso, anhidrita, etc.). Su smbolo es S, su nmero atmico 16 y su peso atmico 32,064.

B
Bacilo. Bacteria en forma de bastn.

Bacteria. Organismo que consiste en una clula procaritica rodeada por una capa de polisacridos complejos. Todo el grupo de microorganismos procariontes.

Baja energa. Arbitrariamente se considera a la energa que posee un proyectil de menos de 10 MeV
por nuclen.

Basalto. Roca volcnica oscura muy pobre en cuarzo y con plagioclasas con ms del 65 % de anortita. Barmetro (baro- + -metro). Instrumento para determinar la presin atmosfrica: ~ de cubeta, el que
indica las variaciones atmosfricas segn el nivel de mercurio en una cubeta (depsito); ~ de mercurio, barmetro que indica la presin del aire por la altura de la columna de mercurio contenida en un tubo vertical de vidrio, cerrado por su extremo superior y en comunicacin por el inferior con un depsito del mismo lquido; ~ de sifn, el de mercurio que reemplaza el tubo y la cubeta por un simple tubo acodado; ~ holostrico, o aneroide, barmetro en que las variaciones de la presin atmosfrica se miden por las deformaciones que experimenta una cajita metlica de tapa flexible, en cuyo interior se ha hecho el vaco; ~ metlico, barmetro aneroide en que la cajita metlica ha sido sustituida por un trozo circular de tubo metlico de paredes muy delgadas y lleno de aire comprimido; ~ registrador, tambin bargrafo, el que indica y escribe l mismo, en cada instante, sobre una hoja de papel, la presin atmosfrica.

Batial (animales o vegetales) Organismos que se encuentran en mar profundo, bajo la zona iluminada
(ftica) y por encima de los 4000m

Becquerel. En el sistema internacional (SI), la unidad de radiactividad es el becquerel (Bq), cantidad


de desintegraciones por segundo; 1 Bq = 1 desintegracin/segundo. 1 Ci = 3.7x1010 Bq.

Bentos Organismos que habitan enel fondo de un lago o mar, desde la zona superior del agua en las orillas,
hasta lo ms profundo.

Bioacumulacin Acumulacin progresiva de sustancias txicas persistentes en los seres vivos, a travs de
la cadena alimenticia.

Biodegradable

Materiales que se descomponen generalmente por la accin de microorganismos o por el

Sol, en sus componentes orgnicos, en un corto plazo. La mayora de estos materiales estn conformados por sobrantes de comida, papel, restos de plantas) Biodiversidad. Todos los seres vivos en un rea geogrfica determinada y todas las interrelaciones entre ellos.

Biogs Gas combustible, mezcla de metano con otras molculas, formado en reacciones de descomposicin
de la materia orgnica (biomasa)

Bioma. Nivel de organizacin que forma su sistema ubicado en una determinada regin, relativamente
grande y ms o menos bien delimitada, caracterizada por el clima, suelo, vegetacin y fauna.

Biomarcador.

Marcador radiactivo utilizado para seguir la trayectoria de un proceso biolgico.

Presencia de un radionclido en un organismo vivo. Compuesto qumico presente en un organismo vivo que puede ser usado como discriminante en un proceso de identificacin de alimentos irradiados.

Biomasa Estimacin cuantitativa de la cantidad total de materia viva en un ecosistema dado. Biosfera (bio- + gr. sphaira, esfera) Todos los organismos vivos de la Tierra. Rene, por tanto, a todas las
comunidades.

Biosntesis (bio- + sntesis). Formacin de una sustancia orgnica en el interior de un ser vivo.
Biotoxinas. Son protenas que pertenecen al grupo conocido como enzimas, que son molculas protenicas grandes y complejas que descomponen a otras molculas orgnicas. La protena ms comn del veneno de las serpientes es la colinesterasa, la cual trastorna el funcionamiento del sistema nervioso. Existen animales, plantas, hongos y bacterias que producen biotoxinas y las usan para defenderse de los predadores y para obtener alimento. Serpientes, sapos, ranas, peces e insectos que producen biotoxinas. Los investigadores utilizan las enzimas de los venenos para el desarrollo de medicamentos.

Blindaje. Muro grueso que rodea a los reactores nucleares o a las materias muy radiactivas, para
proteger a los operarios. Usualmente se hace de plomo o de hormign.

Bombardeo. Haz de partculas subatmicas, dirigidas como proyectiles contra una sustancia. En un
reactor nuclear, se obtienen istopos radiactivos de sustancias estables, mediante el bombardeo de neutrones.

Bosque boreal. Bioma de bosque de conferas septentrional, se encuentra principalmente en Canad,


Europa del norte y Siberia. Tambin llamado taiga.

Bosque caducifolio templado. Bioma de conferas caracterizado por clima fro, niebla densa y alta
precipitacin. Se encuentra en las costas del Pacfico norte de Norteamrica.

Bosque lluvioso tropical. Bioma forestal exuberante rico en especies, se encuentra en regiones tropicales
donde el clima es muy hmedo todo el ao. Tambin se caracteriza por suelos antiguos no frtiles.. Tambin se le llama pluvisilva.

Bosque seco tropical. Bosque tropical en el que la precipitacin es suficiente para soportar a los rboles
pero no para sostener la exuberante vegetacin del bosque lluvioso tropical, con frecuencia se encuentra en regiones con temporadas lluviosa y seca bien definidas.

Bronquitis (de bronquio + -itis) . Inflamacin aguda o crnica de la membrana mucosa de los bronquios..

Cadena alimenticia (trfica) Serie de organismos a travs de los cuales fluye la energa y la masa de un
ecosistema. Cada organismo de la serie come o descompone al organismo previo en la cadena.

Cmara de ionizacin. En el proceso de irradiacin de alimentos se refiere a una cmara donde los
productos alimenticios son expuestos a las radiaciones ionizantes.

Can de electrones. Cualquier equipo capaz de generar un haz de electrones que pueden ser
acelerados.

Carcingeno. Agente que provoca o acelera el desarrollo de algn tipo de cncer. Capacidad de carga de un ecosistema. Es la poblacin mxima de una especie determinada que puede
soportar un ecosistema y es diferente para cada especie y regin. Se establece cuando el nmero total de nacimientos e inmigraciones es igual al nmero total de muertes y emigraciones, es decir, cuando el potencial bitico se mantiene en equilibrio.

Capacidad de mantenimiento. Tamao mximo de poblacin que un ecosistema puede mantener en forma
indefinida. Esta determinada principalmente por la disponibilidad de espacio, alimento, agua y luz.

Capacidad disolvente. Propiedad de una sustancia de formar una solucin con otra o ms sustancias. Capacidad sustentadora. Mxima poblacin de una especie particular, a la que un hbitat determinado
puede sustentar o sostener por un periodo o tiempo determinado.

Catlisis (gr. katlysis, disolucin, destruccin). Aceleracin de una reaccin qumica producida por la
presencia de una sustancia que permanece aparentemente intacta (acatlizador). Biocatalizadores (enzimas).

Catalizador

Agente o sustancia qumica que acelera la velocidad de una reaccin qumica sin que se

consuma en la reaccin qumica en que participa. Hay enzimas que actan como catalizadores biolgicos.

Catalizar . Producir la catlisis. Causar o provocar un proceso o una reaccin [de cualquier tipo]. Catarata (lat. cataracta). Opacidad del cristalino o de su cpsula que impide total o parcialmente la visin. Cationes Iones con carga negativa, que resultan de la oxidacin . Emigran al ctodo en la electrlisis. Celulosa (de clula). Sustancia slida, blanca, amorfa, insoluble en el agua, el alcohol y el ter, que forma la
parte esencial de la membrana celular de los vegetales; se usa para fabricar papel, tejidos, explosivos, barnices, etc.

Cemento (lat. cmentu; doble etim. cimiento).

Cal hidrulica, en gral. toda clase de sustancias

pulverulentas capaces de formar con el agua pastas blandas que se endurecen espontneamente al contacto del aire o del agua, y sirven para formar bloques o para unir los elementos de la construccin: ~ portland, el que adquiere al secarse un color semejante al de la piedra de las canteras inglesas de Portland; ~ romano,

el que se endurece pronto al contacto del aire y en el agua; ~ armado, hormign armado. SINNIMO Cimento.

Cermico, -ca (gr. keramiks &larr; kramos, arcilla). Producto que se forma por la mezcla de caoln, arcilla
y feldespatos en polvo fino que se amasa con agua y endurece con el calor. Las porcelanas p.ej. se producen al mezclar caoln, cuarzo y feldespato y cocerlos a 900 oC. Despus se recubren con pegmatita (cuarzo y feldespato) y se calientan de nuevo a 1400 oC. Cepa. Poblacin de clulas que descienden de una sola; clona.

Chaparral
las sequas.

Bioma con clima mediterrneo (inviernos lluviosos benignos y veranos clidos y secos). Su

vegetacin se caracteriza por arbustos y rboles pequeos perennes, de hojas pequeas y son resistentes a

Cianobacterias

Microorganismos fotosintticos procariticos que poseen clorofila y producen oxgeno

durante la fotosntesis. Tambin concoidas como algas verdeazules.

Ciclo biogeoqumico Circulacin de los elementos o compuestos qumicos a travs de el ambiente abitico y
los seres vivos.

Ciclo de nutrientes Trayectoria que siguen los elementos o nutrientes a travs del ecosistema, desde que
se asimila hasta que se libera en su descomposicin.

Ciclo poblacional Oscilacin entre perodos de alta y baja densidad poblacional. Cicln (depresin) Zona de la atmsfera con presiones bajas. Los vientos que entran en ellas, en lugar de
ser perpendiculares a las isobaras, se desvan en sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur y al revs en el hemisferio norte.

Clima Es una media de los tiempos meteorolgicos de una zona a lo largo de varios aos. Para definir un
clima se suelen usar medias de temperatura, precipitacin, etc. de veinte o treinta aos. Un clima es, por ejemplo, el mediterrneo, caracterizado por veranos clidos y secos, inviernos tibios y lluvias, a veces torrenciales, en otoo y primavera.

Clmax Comunidad final estable que se puede autoperpetuar bajo las condiciones ambientales que dominan
en el rea.

Climatologa (climato- + -loga). Ciencia que estudia los climas, sus variedades, distribucin, efectos, etc. Climatolgico, Relativo a la climatologa, a las condiciones de cada clima.
Clon. Poblacin de clulas descendientes de una sola clula.

Clorofila (cloro- + gr. phyllon, hoja). Pigmentos vegetales formados por una larga cadena de carbonos,
hidrgeno, oxgeno, nitrgeno (a/b). y una molcula de magnesio, Clorofila alfa (C55H72O5N4Mg) y beta (C55H70O6N4Mg). Solubles en alcohol y ter. En las plantas se encuentran en una proporcin cercana a 3/1

Clorofluorocarbonos

Fren es el nombre comercial de los metanos y etanos halogenados que contienen

flor y en muchos casos, tambin cloro. Son gases de bajo peso molecular, que se licuan fcilmente y se usan en los "sprays",en los frigorficos, etc.Son los principales responsables de la destruccin de la capa de ozono.Mal llamados clorofluorocarburos por algunos autores ya que los carburos son compuestos binarios del carbono y un metal.

Coevolucin Evolucin conjunta de las adaptaciones de dos especies debida a sus numerosas interacciones,
de manera que cada una acta como fuerza preponderante en la seleccin natural de la otra.

Combustible fsil. Producto de la descomposicin, parcial o completa, de plantas y animales prehistricos, y


que se encuentran como petrleo crudo, gas natural, carbn o aceites pesados que se originan como resultado de su exposicin a intenso calor y alta presin bajo la corteza terrestre, durante millones de aos.

Combustible nuclear. Material radiactivo (uranio o plutonio) de un reactor nuclear, cuyos tomos se
fisionan en una reaccin en cadena cuando funciona el reactor nuclear.

Comensalismo. Relacin simbitica entre dos especies en la que una se beneficia mientras que la otra ni se
beneficia ni se perjudica.

Competencia. Interaccin que se presenta en individuos cuando ambos intentan apropiarse de un recurso
limitado, ejemplo, alimento, espacio, etc.

Competencia de lucha. Interacciones directas de individuos que intentan adquirir los mismos recursos
limitados.

Competencia interespecfica. Competencia entre individuos de diferentes especies. Competencia intraespecfica. Competencia entre individuos de la misma especie. Competencia por aptitud.
Mecanismo de competencia intraespecfica constituida por interacciones

qumicas y sociales que ayuda a regular el tamao de las poblaciones y a disminuir la competencia directa.

Comportamiento. Cualquier respuesta observable a estmulos externos o internos. Comportamiento de las poblaciones. Est condicionado por dos factores esenciales: el gentico y el
adquirido. Es la forma de reaccionar a los estmulos del medio donde se incluyen otros organismos,

determina en gran medida el sentido de desarrollo y probabilidades de sobrevivencia de una determinada poblacin.

Combustin (lat. -stione). Proceso qumico en el que se produce desprendimiento de calor y en algn caso,
luz y ruido. Comnmente se refiere a la combinacin de oxgeno con una substancia, sin embargo, hay otros procesos de oxidacin que ocurren sin presencia de oxgeno como la reaccin entre el fsforo o el sodio en atmsfera de cloro.

Composta Mezcla desmenuzada hecha de materia orgnica descompuesta (sobrantes de comida, pasto,
hojas) a la que se agrega tierra para obtener un buen sustrato para las plantas. Ofrece al suelo una gran cantidad de nutrientes, una buena textura para retener el agua y permitir la aereacin.

Comunidad. Todas las poblaciones que interactan en un ecosistema. Comunidad clmax. Condicin relativamente estable en una comunidad que comprende el punto final de la
sucesin.

Conservacionista. Persona que considera que los recursos naturales deben utilizarse, administrarse y
protegerse de manera que no sean degradados y desperdiciados, y que estn disponibles para las generaciones actuales y futuras.

Contador de centelleo. Instrumento, semejante al contador Geiger, para detectar la radiactividad.


Registra la radiacin en forma de pequeas rfagas de luz.

Contador Geiger.
elctricos.

Instrumento para medir la radiactividad, que la registra en forma de impulsos

Contaminacin

Cualquier alteracin fsica, qumica o biolgica del aire, el agua o la tierra que produce

daos a los organismos vivos.

Contaminante primario Sustancias producidas en las actividades humanas o en la naturaleza que entran
directamente en el aire alterando su composicin normal. Los automviles, aeroplanos, ferrocarriles diesel y algunas industrias son productores de estos contaminantes (SO 2 y SO3, hidrocarburos, monxido de carbono y xidos de nitrgeno).

Contaminante secundario Substancia que se forma en la atmsfera cuando algn contaminante primario
reacciona con otros componentes del aire. Las inversiones trmicas favorecen la formacin de contaminantes secundarios conocidos como smog (humo o niebla) mediante las reacciones fotoqumicas. Los contaminantes secundarios que provocan mayores problemas son los denominados oxidantes fotoqumicos. El bixido de nitrgeno por ej. (contaminante primario) en presencia de luz solar forma parte del ciclo fotoqumico: NO2 + luz ==>NO +O. Los tomos reaccionan O + O2 ==>O3(contaminante secundario).
.

El ciclo se complementa cuando ocurre la reaccin O 3 + HNO3==>

NO2 + O2 + 2 OH-

El ciclo se desbalancea por los hidrocarburos que participan en las reacciones qumicas que permiten que el xido ntrico reaccione y se transforme en dixido de nitrgeno. Los hidrocarburos reaccionan con el oxgeno atmico, molecular y el ozono produciendo otros componentes del smog. Los peroxiacetilnitratos (PAN) y el cido sulfrico son otros contaminantes secundarios.

Conveccin Corrientes circulares que transportan calor y materia que se forman en un fluido cuando hay
diferencias de temperatura.

Coque Residuo slido, ligero y poroso que se forma al destilar (calentar fuertemente) la hulla. Se emplea
en los altos hornos para la obtencin del hierro.

Coriolis (Efecto de Coriolis) Es el que experimenta cualquier objeto que se desplaza de norte a sur, o al
revs, sobre la superficie de una esfera como la Tierra, que est rotando sobre su eje. Cuando una masa de aire viaja del polo Norte hacia el ecuador, por ejemplo, para cuando ha recorrido un trecho, la superficie de la Tierra se ha desplazado de oeste a este otro trecho y el efecto conjunto de los dos desplazamientos provoca que la masa de aire se vaya desplazando hacia el sur, pero a la vez desvindose hacia la derecha de su trayectoria. Lo contrario ocurrir en el hemisferio sur.

Corrosin. Ataque qumico de las sustancias sobre un metal. Es el proceso de oxidacin qumica sobre un
metal y depende de la actividad qumica de las sustancias participantes.

Cortlandita Roca ultrabsica rica en olivino. Crecimiento cero de la poblacin. Situacin en la que la tasa de natalidad (ms la inmigracin) equivale a la
tasa de mortalidad (ms emigracin), por lo que deja de aumentar la poblacin de una regin o rea geogrfica. <>Crecimiento econmico. Aumento en el valor real de todos los bienes y servicios finales que produce una economa; un incremento en el Producto Nacional Bruto.

Crecimiento exponencial. Incremento continuo y acelerado de una poblacin. Crecimiento urbano. Tasa de aumento de una poblacin urbana. Cuarzo Cuarzo (al. Quarz). xido de silicio (SiO2), que se presenta en cristales hexagonales o en masas
cristalinas o compactas, con diversos colores y grados de transparencia, y es uno de los constituyentes del granito y otras rocas: ~ hialino, cristal de roca..

Curie. La actividad de una muestra radiactiva es el nmero de desintegraciones nucleares por unidad
de tiempo. La unidad ms comn de reactividad es el curie (C i), en honor a Marie Curie, descubridora del elemento radio. 1 Ci = 3.7x1010 desintegraciones/segundo. Un milicurie es la milsima parte de un curie. Un microcurie es una millonsima parte de un curie.

D
Declinacin forestal Deterioro gradual (que con frecuencia culmina en la muerte) de muchos rboles en un
bosque. Suele ser causada por una combinacin de factores como la lluvia cida, el ozono y por metales pesados como el plomo, el aluminio, el cadmio, entre otros.

Declinacin poblacional. Reduccin notable en la poblacin de una especie cuando su nmero excede a la
capacidad sustentadora de su hbitat.

Deforestacin Destruccin temporal o permanente de bosques para dedicarlo a la agrcola u otros usos Degradadores aerbicos. Que utilizan oxgeno para la degradacin de la materia. Degradacin ambiental. Agotamiento o destruccin de un recurso potencialmente renovable, como suelo,
pastizal o pradera, bosque o vida silvestre, al utilizarlos segn una tasa mayor que su tasa natural de recuperacin. De continuar tal uso, el recurso puede volverse no renovable en una escala humana de tiempo o bien desaparecer.

Demanda Biolgica de Oxgeno: DBO Sirve como medida del nivel de los desechos orgnicos del agua que
requieren de oxgeno para su descomposicin, por la accin bacteriana. Nos indica la materia orgnica presente en el agua, porque cuanta ms hay, ms activas estarn las bacterias aerobias, y ms oxgeno se consumir. Es el oxgeno que se consume en un determinado volumen de agua en un plazo fijo de tiempo de tiempo (5 das), a una temperatura constante (20 C) y en condiciones de oscuridad. Por tanto si la DBO es alta indica contaminacin y mala calidad de esta agua y al revs. El agua potable tiene una DBO de 0.75 a 1.5 ppm.

Demografa. Estudio estadstico del tamao y la estructura de una poblacin y los cambios que ocurren en
ella.

Densidad. Cantidad de materia contenida en la unidad de volumen, se mide por ejemplo, en g/mL. Densidad de poblacin. Nmero de organismos de una poblacin que se encuentran en una determinada rea. Desarrollo econmico sustentable. Formas de crecimiento econmico y actividades que no agotan o
degradan recursos naturales de los que dependen el crecimiento actual y el crecimiento futuro.

Descomponedor . Organismo que obtiene sus (monmeros) nutrimentos de organismos muertos, de partes
de organismos o de excrementos. Desfoliador o defoliante (agente). Productos qumicos que provocan la cada de las hojas de las plantas, han sido empleados como armas qumicas en la guerra.

Desinfectacin. Proceso de control de la proliferacin de insectos u otros organismos que afectan a


las verduras, granos de cereales, plantas decorativas, frutos frescos y secos, especias, etc.

Desintegradores. Grupo de organismos, principalmente hongos y bacterias, que digieren el material


orgnico mediante la secrecin de enzimas digestivas en el ambiente. En el proceso liberan nutrimentos hacia el ambiente.

Desechos domsticos peligrosos En los hogares se producen en pequeas cantidades de sobrantes de


productos de limpieza, solventes, insecticidas, cidos de bateras, plaguicidas o pinturas, entre otros, Se debe tener cuidado con ellos pues liberados al ambiente pueden representar un importante riesgo a la salud.

Desechos radiactivos. Sustancias que consisten principalmente en los productos de la fisin de los
reactores nucleares, pero que incluyen los productos de cualquier desecho radiactivo. Algunos de los productos de la fisin nuclear se tratan para aislar los radioistopos que pueden utilizarse.

Desechos slidos municipales. Materiales slidos descargados desde las casas, comercios e industrias en
las reas urbanas o cercanas a stas.

Desertificacin Degradacin de suelo frtil hasta desierto improductivo, causada por factores como la
erosin del suelo, la deforestacin, el sobrepastoreo de animales, la lluvia cida y la contaminacin del suelo.

Desintegracin radiactiva. Transformacin espontnea de un ncleo atmico en otro, el proceso


comprende la emisin de partculas alfa, beta, radiacin gamma, electrones, positrones. Tambin se conoce como desintegracin, reaccin nuclear espontnea, transformacin radiactiva, radiactividad.

Desintegradores Hetertrofos microbianos que degradan a la materia orgnica muerta y utilizan los
productos de la descomposicin como fuente de energa y materia. Tambin se les llama descomponedores, putrefactores, saprtrofos o saprobiontes.

Desnitrificacin

Proceso mediante el que determinadas bacterias (desnitrificantes) del suelo

transforman a los nitratos en nitrgeno gaseoso. Forma parte del ciclo del nitrgeno.

Deuterones. Ncleos de hidrgeno pesado o tomos de deuterio, con un neutrn y un protn. D.D.T (abreviatura de diclorodifeniltricloroetano)
Insecticida muy eficaz y persistente, que acta por

ingestin o contacto. Prcticamente insoluble en agua, cidos y lcalis; poco soluble en alcohol y soluble en benceno. Fue el primero de los plaguicidas sintticos de amplio uso en agricultura, salud pblica y el hogar.

Mata insectos indiscriminadamente y se acumula de un organismo a otro a travs de la cadena alimenticia (bioacumulacin). En muchos pases est prohibido su uso.

Difusin Proceso mediante el cual ocurre un flujo de partculas (tomos, iones o molculas) de una regin
de mayor concentracin a una de menor concentracin, provocado por un gradiente de concentracin.

Dimorfismo sexual. Considerado como la diferencia entre los organismos de ambos sexos, dentro de una
especie, es un factor de regulacin y de presin selectiva en poblaciones que se reproducen sexualmente. Entre los animales es parte del comportamiento, y enriquece enormemente la diversidad en una poblacin con la recombinacin gentica, modificando con el tiempo sus lneas de desarrollo y evolucin.

Dinmica poblacional. Principales factores biticos y abiticos que tienden a hacer que aumente o disminuya
el tamao de una poblacin determinada, as como su composicin de una especie por sexo y edad.

Diorita Roca grantica sin feldespato potsico, con andesina y casi sin cuarzo. Con 5 a 20 % de cuarzo
sera cuarzodiorita.

Dispersin de una poblacin. Variacin de la densidad de una poblacin en una zona geogrfica determinada.
Patrn general segn el cual se distribuyen los miembros de una poblacin en su hbitat.

Distribucin uniforme. Espaciamiento relativamente regular de los individuos de una poblacin como
resultado de un comportamiento territorial.

Dobles enlaces coordinados Parte de una molcula que en su cadena de carbonos se alternan enlaces
sencillos y dobles. Ejemplo - C = C - C = C - C = C -. Se forma as una nube deslocalizada de electrones en la que la llegada de un fotn puede variar el estado de oxidacin de la molcula. As se transforma energa luminosa en energa qumica. Dosis infectiva media o ID-50 es el parmetro que indica la cantidad de entes patgenos (virus, clulas o esporas bacterianas) requeridos para infectar a la mitad de una poblacin definida, generalmente de animales de laboratorio en condiciones controladas. Dosis letal media o LD-50 indica la concentracin de entes patgenos mortferos (virus, clulas o esporas bacterianas) para la mitad de una poblacin.

Dosis de irradiacin. Cantidad de energa absorbida por el alimento en un tiempo determinado que
dura el tratamiento de irradiacin.

Dosimetra. Representa la medida de la cantidad de radiacin absorbida por una muestra o como tasa
de dosis.

Dosimetra clnica. Medicin de las dosis de radiacin que son utilizadas en medicina para tratamiento
preventivo o de diagnstico.

Dosmetro. Cualquier equipo o instrumento que tiene un sistema que permite medir de manera
reproducible la radiacin a la que ha estado expuesta una persona o un objeto.

Drenado Canalizacin y extraccin de las aguas que impregnan un terreno. .

E
Ecologa Del griego "eco" que significa casa y "logos": estudio. Haeckel emple esta palabra por primera
vez, en el siglo XI, propuesto por Ernest Haekel en 1869. Esta disciplina se encarga del estudio de las interacciones de los organismos entre s y con el medio ambiente.

Ecologa de poblaciones. Estudio de la forma en que crecen, fluctan, se dispersan e interaccionan las
poblaciones de manrea interespecfica o intraespecfica.

Ecosfera El ecosistema mundial. Abarca todos los organismos vivientes -la biosfera- y las interacciones
entre ellos y con la tierra, el agua y la atmsfera.

Ecosistema Es sistema que se integra por la integracin de la comunidad bitica y el ambiente abitico. Ecotipo. Raza o subespecie adaptada a cierto tipo particular de condiciones ambientales. Ecotono. Zona de transicin entre dos comunidades estructuralmente diferentes. Edafognesis o pedognesis Proceso de formacin de suelos a partir de la roca madre o roca parental. Efecto de Coriolis
Es el que experimenta cualquier objeto que se desplaza de norte a sur, o al

revs, sobre la superficie de una esfera como la Tierra, que est rotando sobre su eje. Cuando una masa de aire viaja del polo norte hacia el ecuador, por ejemplo, para cuando ha recorrido un trecho, la superficie de la Tierra se ha desplazado de oeste a este otro trecho y el efecto conjunto de los dos desplazamientos provoca que la masa de aire se vaya desplazando hacia el sur pero a la vez desvindose hacia la derecha de su trayectoria. Lo contrario ocurrir en el hemisferio sur.

Electrn. Leptn ligero cargado negativamente cuya masa es de 0.511 MeV, es decir, alrededor de
1/1840 de la de un nuclen.

Electrn-volt (eV).Es la energa cintica adquirida por un electrn al que se le aplica la diferencia de
potencial de un volt en el vaco.

Electrones acelerados. Haces de electrones producidos por cualquier proceso fsico a los que se les
incrementa su velocidad por cualquier equipo.

Elemento radiactivo

Istopos de los elementos qumicos que emiten radiacin. La radiacin liberada

puede ser: partculas alfa, beta o rayos gamma. El radio, el cesio, el uranio, el torio, el plutonio y el radn son elementos qumicos radiactivos naturales. Como la radioactividad va acompaada de la desintegracin del ncleo de un tomo, determina la formacin de nuevos elementos que a su vez pueden ser tambin radiactivos.

Emigracin. Tipo de migracin en la cual los individuos de una poblacin salen hacia otro sitio, por lo
que disminuye el tamao de sta.

Energa radiante. Cualquier tipo de energa, incluso calor, luz y rayos X, que se transmite por
radiacin. Esto ocurre en forma de ondas electromagnticas.

Endmico. Restringido a cierta regin. Endogamia. Apareamiento entre parientes cercanos. Endotermia. Regulacin de la temperatura corporal mediante la produccin interna de calor, lo que permite
mantener una significativa diferencia entre la temperatura corporal y la exterior.

Enfisema (gr. emphysema). Tumefaccin producida por infiltracin de gases en un tejido: pulmonar,
alveolar con atrofia de sus paredes, propia de las bronquitis crnicas.

Enlace covalente. Enlace qumico que resulta de la comparticin de un par de electrones entre dos tomos.
Enterotoxina. Toxina que afecta a los intestinos. <> Enzimas. Protenas que funcionan como un catalizadores biolgicos de alta especificidad, que hacen posible la sntesis, modificacin y degradacin de compuestos qumicos presentes en los organismos vivos y en su hbitat. Protenas que funcionan como catalizadores en los organismos vivientes, provocando reacciones especficas o grupos de reacciones bioqumicas.

Estratosfera (de estrato + esfera). Regin de la atmsfera, superior a la troposfera, en la cual reina un
perfecto equilibrio dinmico y una temperatura casi constante.

Epfito. Vegetal que vive enteramente sobre la superficie de otro vegetal, obteniendo as sostn ms no el
alimento.

Epitelio Tejido de recubrimiento formado por una fina capa de clulas. Equilibrio ambiental. Estadio en el que los seres vivos, incluyendo al hombre, pueden crecer y desarrollarse
armnicamente sin alterar el modo de vida de los dems y dentro de los lmites de la capacidad de la Tierra para sostener la vida.

Espora. Clula haploide producida por meiosis que sufre divisiones mitticas continuas y diferenciacin de las clulas hijas para producir un organismo multicelular haploide llamado gametofito. Estructuras en reposo resistentes formadas por bacterias y hongos. Esporulado. Que forma esporas. Esporulacin. Tipo de reproduccin asexual por esporas propia de algunos organismos inferiores a nivel celular. Se trata de una divisin mltiple y simultnea donde la clula madre se divide al mismo tiempo en varias clulas hijas de menor tamao.

Esquisto
micceos.

Roca metamrfica susceptible de dividirse en hojas debido a su alto contenido de minerales

Esquistosidad Propiedad que presentan ciertas rocas para partirse en hojas por esfuerzos tectnicos o
por la orientacin de sus planos de exfoliacin de los cristales.

Estomas Conjuntos de dos clulas con forma de alubias situados en el epitelio de las hojas de las plantas.
Cuando la planta ha perdido demasiada agua, las clulas del estoma estn deshinchadas y el orificio central cerrado, por lo que no sale vapor de agua, aunque tampoco puede entrar CO2. Cuando la planta dispone de agua en abundancia, las clulas estn hinchadas por lo que se abre el orificio y se puede hacer el intercambio de CO2 y O2.

Etanol Alcohol del etano. CH3 - CH2OH . Lquido, incoloro, de olor agradable, densidad de 0.7936 g/mL y
punto de ebullicin de 78.32 C. Miscible en agua con desprendimiento de calor y reduccin de volumen. El etanol puro absorbe el agua.

Especie. Del latn significa "tipo", grupo bien delimitado de organismos. Todos los organismos capaces de
cruzarse entre s en condiciones naturales para producir descendencia frtil o, si se reproducen asexualmente, que estn ms relacionados que cualquier otro organismo del gnero. De acuerdo con la gentica de poblaciones, cada especie tiene un acervo gentico que est aislado de los acervos de otras especies, y cada especie es impedida por barreras reproductivas de intercruzamiento con otras especies. Los bilogos calculan que hay entre 13 y 14 millones de especies en la Tierra, de las cuales a slo 1,750,000 se les ha dado nombre cientfico y se les ha descrito. 42,000 especies son de animales vertebrados, 250,000 de plantas y casi 750,000 de insectos.

Etologa. Estudio del comportamiento de los animales en condiciones naturales o cercanas a las naturales. Extincin. La muerte de todos miembros de una especie.

Eutrfico Lago o pantano con abundancia de nutrientes que favorecen el crecimiento de las algas y otros
organismos. El resultado es que cuando mueren van al fondo y en su putrefaccin se consume el oxgeno, se generan malos olores y se degrada el agua. Eucarionte. Clula cuyos cromosomas se encuentran segregados en un compartimiento especfico, el ncleo. Clula u organismo con ncleo verdadero.

Exosfera (exo- + esfera). Capa atmosfrica ms externa de la tierra, situada entre los 400 500 km. y
aproximadamente los 2,500 km. de altura.

F
Facultativo. Capaz de ajustarse eficientemente a diferentes condiciones ambientales. Familia. Categora taxonmica que est contenida dentro de un orden y consta de varios gneros
relacionados.

Feldespato

Minerales del grupo de los silicatos. Estn formado por silicio y oxgeno ms otros

componentes. Silicato de aluminio y un lcali (potasio, calcio, sodio o, raramente, bario), cuyas numerosas variedades son los constituyentes esenciales de las rocas endgenas y metamrficas.

Fmicos o ferromagnesianos
anfboles y piroxenos.

Son minerales de silicatos de fierro y magnesio como la biotita,

Fisin nuclear.

Proceso de divisin de un ncleo atmico de un elemento qumico pesado, como el

uranio 235, en dos partes principales y que se libera gran cantidad de energa.

Fijacin del nitrgeno

Proceso mediante el que determinadas bacterias transforman al nitrgeno de la

atmsfera en amonaco, es parte del ciclo del nitrgeno.

Filita Roca metamrfica, miccea, con esquistosidad bien desarrollada. Intermedia entre una pizarra y un
micaesquisto.

Feldespatos Son minerales de silicatos de aluminio con distintas proporciones de potasio, sodio y calcio. Fitoplancton Organismos microscpicos vegetales que flotan en los ecosistemas acuticos. Fosfatos. Sales que provienen del cido fosfrico, ejemplo, fosfato de amonio, (NH 4)3PO4

Fotn

Cuanto de energa de la radiacin electromagntica. Existen tantas clases de fotones como

de frecuencias. La radiacin electromagntica se transfiere a la materia en unidades o cuantum. Su energa depende de la frecuencia de radiacin. Cantidad indivisible de energa que interviene en los procesos de emisin y absorcin de la radiacin electromagntica. Su energa depende de la frecuencia.

Fotoperiodismo. Respuesta de los organismos a los cambios de duracin relativa de la luz y la


oscuridad durante un ciclo diario.

Fragmentos de fisin. Nuevos ncleos atmicos que se forman en el proceso de la fisin nuclear, que
generalmente son radiactivos.

Frugvoro. Organismo que se alimenta de fruta. Fuente gamma. Equipo que contiene material radiactivo emitiendo radiacin gamma. Fuente radiactiva. Cualquier cantidad de sustancia radiactiva, cuyos rayos se usan para bombardear
otras sustancias. El cobalto-60 es una fuente de rayos gama. El criptn-85 es una fuente de rayos beta.

Fusin nuclear. Proceso en el que se combinan dos tomos ligeros, como el hidrgeno, para formar
tomos ms pesados con liberacin de gran cantidad de energa.

Fusin termonuclear. Proceso de fusin nuclear inducida por temperaturas extremadamente altas.

G
Gasolina (de gas + lat. oleum, aceite). Lquido voltil inflamable, de olor caracterstico, mezcla de
hidrocarburos de bajo peso molecular (4 a 12 carbonos). Producto de la destilacin fraccionada del petrleo. Insoluble en agua, soluble en etanol, ter, cloroformo y benceno. Disuelve a las grasas, aceites y resinas, o por lo que tiene un amplio uso en la industria. SINNIMO Bencina o Nafta (Amr.). Gen. Segmento de ADN que sirve como unidad de informacin hereditaria; incluye una secuencia de ADN susceptible de ser transcrita (ms secuencias asociadas que regulan su transcripcin), de donde se obtiene un producto protenico o ARN con una funcin especfica. La mayor parte de los genes eucariticos se encuentran en los cromosomas.

Gnero. Categora taxonmica que consiste en especies muy relacionadas. Gnesis Roca metamrfica con marcada foliacin y composicin de granitoide, generada por metamorfismo
regional de grado elevado.

Gel . Materia con apariencia de slido y aspecto gelatinoso que se forma al dejar en reposo una disolucin
coloidal. Predomina en l la fase slida.

Generador de rayos X. Superficie metlica que puede emitir rayos X mediante la interaccin de
electrones acelerados con los tomos que constituyen al metal.

Geotermal

Calor en el interior de la Tierra. El aumento de temperatura al ir profundizando es

especialmente alto junto a las zonas volcnicas .

Grado de urbanizacin. Porcentaje de la poblacin en un pas o en el mundo que habita en reas


urbanas (en unos pases, con poblacin de ms de 2500 habitantes; en otros con poblacin de 10000 a 50000 habitantes).

Granito Roca plutnica cida con cuarzo, feldespato potsico, plagioclasas y micas. El 10 a 65 % de
sus feldespatos son plagioclasa y de 5 a 100 % de anortita.

Gray (Gy). Unidad de radiacin que en el Sistema Internacional sustituye al rad. Es la cantidad de
energa absorbida por el sistema irradiado, que equivalente a un joule/kilogramo de material irradiado (1J/kg de sustancia irradiada). Un kiloGray = 1 kGy = 1000 Grays = 1000 Gy.

H
Hbitat. Lugar donde vive un organismo. Hadrn. Cualquier partcula que experimenta a la fuerza fuerte. Las dos clases de hadrones son los
bariones y los mesones.

Halfita. Planta adaptada morfolgica y fisiolgicamente para crecer en suelos ricos en sales.
Hemlisis. Lisis o destruccin de los eritrocitos.

Helio (gr. helios, sol). Elemento qumico del grupo de los gases nobles. Su smbolo es He, su nmero atmico
2 y su peso atmico 4,002.

Hetertrofo,

-fa

(hetero-

-trofo)adj.

[organismo,

animal

vegetal

sin

clorofila]

Que slo se nutre de las sustancias elaboradas por otros seres vivos. Hibridacin. En zoologa y botnica se refiere al cruzamiento de dos individuos de especies, variedades o caracteres diferentes.

Hidrocarburos Compuestos orgnicos formados por carbono e hidrgeno. Los tomos de C pueden formar
largas cadenas. As, por ejemplo, el hidrocarburo ms sencillo es el CH 4 (metano). La gasolina C8H18 est formada principalmente por diferentes ismeros del octano.

Hidrgeno (hidro- + -geno). Elemento qumico, no metal, gas incoloro e inspido, que entra en la composicin
de muchas sustancias orgnicas y, combinado con el oxgeno, forma el agua. Su smbolo es H, su nmero atmico 1 y su peso atmico 1,0079.

Hidrxido (hidro- + xido).

lcali o base. Compuesto que contiene uno o ms grupos hidroxilo en su

molcula, por ej. el NaOH y el Ca(OH)2

Hidroxilo (hidro- + oxi- + -ilo). Radical monovalente compuesto de un tomo de oxgeno y uno de
hidrgeno:OH-. Procede del perxido de hidrgeno H 2O2 (agua oxigenada). Se puede obtener por disociacin del vapor de agua mediante una descarga elctrica.SINNIMO. Oxhidrilo e hidroxil. Hifa. Estructura en forma de hilos, muchos de los cuales forman el cuerpo del hongo, y que consiste en clulas alargadas, frecuentemente con muchos ncleos aploides. Clula de un hongo.

Higroscpico, -ca Que tiene la propiedad de algunos cuerpos inorgnicos, y de todos los orgnicos, de
absorber la humedad de la atmsfera.

Hiperstena (hiper- + gr. sthenos, fuerza). Silicato de hierro y magnesio que cristaliza en el sistema
rmbico, de color pardo, negro o verde, con brillo vtreo.

Homeostasis. Mantenimiento de las condiciones casi constantes en el funcionamiento de un organismo o en


la interaccin de los miembros de una poblacin.

Homeotermo. Organismo que tiene una temperatura corporal constante. Hornblenda (al. Hornblendo). Mineral que cristaliza en el sistema monoclnico, de color verde obscuro.
Tambin hornablenda. Husped. Organismo capaz de mantener el crecimiento de un virus o parsito.

Hulla Variedad de carbn mineral con un contenido en carbono del orden del 80%. Su poder calorfico es
menor que el de la antracita pero mayor que el del lignito. Se utiliza como combustible y para la formacin de coque siderrgico, gas ciudad y alquitrn.

Humedal. Nombre genrico para designar al hbitat de aguas abiertas y al de los terrenos inundados de
manera permanente o semipermanente.

Humus Materia orgnica en diversos estados de descomposicn en el suelo, proporciona al suelo una
coloracin que vara de castao oscuro a negro.

Huracn (tano antillano hurakn).

Viento muy impetuoso que gira a modo de torbellino. SINNIMO. 1

Cicln; tifn, en el mar de la China; tornado, en el golfo de Guinea..

I
Ilmenita . mineral. xido de hierro y titanio que cristaliza en el sistema trigonal, muy extendido en las
rocas gneas.

ndice de diversidad.

La expresin matemtica de la riqueza de especies y su distribucin como

individuos en un rea o comunidad dada.

ndice de superficie foliar (LAI)

Relacin de la superficie del follaje (de las hojas) con respecto a

la superficie de suelo que se encuentra debajo.

Influenza: gripe. Infrarrojo, -ja (infra- + rojo, radiacin del espectro luminoso]
qumicos. Que tiene mayor longitud de onda y

se encuentra ms all del rojo visible; se caracteriza por sus efectos trmicos, pero no luminosos ni

Inmigracin. Tipo de migracin que en la que los individuos llegan a una poblacin, con lo que el
tamao de la poblacin aumenta. Inmunidad mediada por anticuerpos. Tipo de mecanismo de defensa especfico en el que los linfocitos B se diferencian en clulas plasmticas y producen anticuerpos que se combinan con antgenos extraos, lo que lleva a la destruccin de los patgenos. Inoculado. Organismo vacunado con un germen vivo (bacteria o virus) para prevenir de una enfermedad.

Interaccin fuerte. Fuerza que atrae a los nucleones entre s dentro de un ncleo atmico. Acta a
distancias cortas y disminuye rpidamente al aumentarla distancia entre los nucleones.

Isbaros. Son istopos que tienen el mismo nmero de masa y el mismo peso atmico, pero que
pertenecen a elementos qumicos diferentes. Ejemplos: el torio-234 y el protactinio-234; el potasio40, el calcio-40 y el argn-40.

Istopo. Forma de un elemento qumico que tiene un nmero especfico de neutrones en los ncleos de
sus tomos. Los istopos de un elemento qumico determinado tienen el mismo nmero atmico pero diferente nmero de masa atmica. Muchos elementos qumicos tienen algn istopo que es radiactivo, es decir que es inestable y se va descomponiendo en otros elementos liberando radiactividad.

Irradiacin. Tratamiento de un producto con radiacin ionizante. Irradiador. Equipo o parte de un equipo destinado a contener una fuente radiactiva.

J
Joule (J). Unidad del Sistema Internacional para medir el trabajo y todas las dems formas de energa. Se realiza 1J de trabajo cuando se ejerce una fuerza de un newton sobre un objeto que se desplaza un metro en la direccin de la fuerza.

L
Lbil. Compuesto fcil de transformarse en otro ms estable.

Laterita. Suelo ferraltico, Suelo rojo de las regiones tropicales hmedas, pobre en silicio y rico en
hidrxidos de fierro y aluminio.

Latitud (lat. -tudo). Distancia de un lugar al ecuador determinada por el arco de meridiano que va
de dicho lugar al ecuador.

Lntico. Que pertenece a las aguas quietas (lagos, lagunas, charcos)


Letales (efectos). Que producen la muerte. Letalidad. Que produce la muerte. Leucocidina. Sustancia capaz de destruir a los fagocitos. Leucocito. Glbulo blanco de la sangre generalmente un fagocito. <> Limntico. Organismo que vive en las aguas abiertas de una charca o lago.

Leptn. Una de las 3 partculas elementales, formada por electrones, muones, tauones, sus neutrinos
asociados, y las 6 partculas asociadas. Todos los 12 leptones son fermiones; interactan a la fuerza dbil pero no a la fuerza fuerte. Lipoltico. Que provoca la proteolisis. Lisis. Ruptura de una clula produciendo prdida del contenido celular.

Lluvia radiactiva. Materiales radiactivos que una explosin lleva a la atmsfera, estn compuestos de
fragmentos e istopos radiactivos de otros elementos qumicos, activados por la radiacin de la explosin, as como, de los descendientes radiactivos de esos fragmentos de istopos.

Lixiviacin

Proceso mediante el que las sustancias disueltas son arrastradas por el agua a travs de

las diversas capas de suelo.

Longitud de enlace qumico.

Distancia entre los centros de dos tomos enlazados qumicamente.

Ltico. Que pertenece a aguas corrientes (ros, arroyos, torrentes) Lux


Unidad de iluminancia del Sistema Internacional de unidades. Lx, llamado tambin buja metro.

Se define como la iluminacin producida por la luz de una fuente luminosa incidiendo sobre una superficie a la distancia de un metro. Corresponde a lumen / m2.

Luz polarizada Luz que oscila en un plano .

M
Macroevolucin. Consiste en cambios fenotpicos a gran escala (como la aparicin de alas con plumas
durante el surgimiento de las aves a partir de los reptiles) que permiten la evolucin de grupos taxonmicos a nivel ms alto que el de especie (gneros, familias, rdenes, clases e incluso fila).

Manganeso . Elemento qumico, metal de color y brillo acerados, duro, quebradizo y muy oxidable; tiene
gran importancia en la fabricacin del acero. Su smbolo es Mn, su nmero atmico 25 y su peso atmico 54,93.

Marisma. Humedal dominado por plantas gramneas(juncos, enos).

Masa crtica. Masa mnima fisionable en un reactor nuclear o en una bomba nuclear capaz de
sustentar una reaccin en cadena.

Masa molecular o peso molecular. Es la suma de las masa atmica de cada uno de los tomos que constituyen
a una molcula. El peso molecular en unidades de masa atmica es numricamente igual al peso molar (mol) en gramos de un compuesto.

Mecanismo

de

aislamiento

previo

al

cruzamiento.

Cualquier

estructura,

funcin

fisiolgica

comportamiento que evita que los organismos de dos poblaciones diferentes intercambien gametos.

Mega electrn volt = 1 MeV = 1x106 eV = 1 milln de electrn volts = 23.06x10 6 kcal/mol. Melanoma (melan- + -oma). Tumor formado por clulas que tienen abundante melanina. Mercurio . Elemento qumico, metal que se extrae del cinabrio. Su smbolo es Hg, su nmero atmico 80 y
su peso atmico 200,59. Lquido a temperatura ambiente.

Msico. Ambiente moderadamente hmedo. Mesosfera(meso- + gr. sphaira, esfera). Regin de la atmsfera terrestre inmediatamente superior a la
estratopausa e inferior a la ionosfera.

Metamorfismo Conjunto de procesos que a partir de una roca original cambian la mineraloga y la
estructura misma, que puede llegar a formar una nueva roca por efecto de la presin y/o la temperatura, sin llegar a fundir totalmente la roca original.

Metano . Hidrocarburo gaseoso, CH4, producido por descomposicin de sustancias vegetales en el cieno de
algunos pantanos, en las minas de carbn, etc. Forma con el aire una mezcla inflamable. Sinnimo. Gas de los pantanos.

Metanol Alcohol metlico, carbinol, . CH3OH. Punto de ebullicin a 64C, lquido incoloro, txico, miscible en
agua. Se obtiene por destilacin de la madera e industrialmente del carbono e hidrgeno a 380 C y 200 atmsferas de presin, con xido de cromo y zinc como catalizador. Se emplea en la fabricacin de lacas, barnices, explosivos, celuloide, seda artificial, resinas y gomas.

Meteorizacin. Fragmentacin qumica y fsica de las rocas y sus componentes. Micronutriente. Nutriente esencial que requieren las plantas y animales en cantidades muy pequeas. Migracin es el movimiento de un organismo o de una poblacin de un sitio a otro. Migracin gentica. En gentica de poblaciones, flujo de genes entre poblaciones.

Milibar
1 milibar = 1013

Unidad a la milibares =

meteorolgica presin 1 de 1000 atmsfera

para dinas = /
2

medir cm . Mil mm 760 de

la milibares Hg

presin = 750.02 =

atmosfrica mm de Hg; 1033,6 g/cm2.

Un bar = 0.986923 atm = 750.062 Torr.

mm de lluvia Forma de medir las precipitaciones de lluvia o nieve o la evapotranspiracin. Corresponde a la


altura de agua que se evapora o cae sobre el terreno. En nmero es igual al de litros por m 2 , porque si llueve un litro en 1 m2 significa que sobre ese terreno se deposita una capa de 1 mm de agua.

Moderador. Parte de un reactor nuclear que est formado por sustancias como el agua pesada o el
grafito, que retrasan a los neutrones de modo que fisionen los blancos de tomos ms eficazmente.

Monzn Es un viento estacional que sopla en verano del suroeste al noreste en el ocano Indico. En la India,
entre junio y septiembre, origina lluvias muy copiosas, sobre todo en las laderas de las zonas montaosas. .

Mutualismo. Relacin simbitica en la que las especies participantes se benefician.

N
Ncton. Animales acuticos que se pueden mover en el agua segn su voluntad. Nen. Elemento qumico del grupo de los gases nobles; es un componente del aire, del que se extrae por
destilacin fraccionada; se emplea en luminotecnia. Su smbolo es Ne, su nmero atmico 10 y su peso atmico 20'183.

Neutralizacin Proceso por el que una disolucin cida o bsica pasa a ser neutra. Las disoluciones cidas
se neutralizan con disoluciones bsicas y al revs. Aunque no siempre se obtiene una solucin neutra al hacer reaccionar un cido con una base, slo se obtienen soluciones neutras cuando el cido y la base tienen la misma fuerza. Cuando se mezclan cantidades equimolares de un cido fuerte como el clorhdrico y una base (lcali) fuerte como el hidrxido de sodio, en solucin acuosa, los iones hidronio del cido se combinan con los iones del oxhidrilo de la base formando molculas de agua (H 3O+ + OH- ==> 2 H2O)

Nicho ecolgico. Comprende todas las interacciones entre el medio vivo (bitico) y medio fsico (abitico).
Funcin que desempea cada una de las especies dentro de un ecosistema.

Nitratos Son las sales derivadas del cido ntrico, que contienen el ion nitrato NO 3-. Se descomponen por
la accin del calor. Los nitratos de sodio y de amonio se usan como fertilizantes en agricultura. Son fuente importante de contaminacin difusa. En concentraciones altas pueden provocar daos a la salud, especialmente a los nios. SINNIMO. Azoato.

Ntrico . Relativo al nitro o al nitrgeno: cido ntrico ( HNO3), lquido incoloro, es un cido muy fuerte, muy
oxidante (en su forma concentrada contiene 68% de HNO3 ) y tiene una densidad de 1.42 g/mL. Sus sales son los nitratos, estables y oxidantes.

Nitrgeno(nitro- + -geno). Elemento qumico, no metal, gaseoso, incoloro, inodoro e inspido, que no sirve
para la respiracin ni la combustin y forma la mayor parte del aire atmosfrico. Su smbolo es N, su nmero atmico 7 y su peso atmico 14. Sinnimo: zoe.

Nitroso, -sa (lat. -osu) . cido nitroso (HNO2), solucin azul plida que se descompone fcilmente por
calentamiento o por agitacin produciendo cido ntrico y dixido de hidrgeno. Se usa en la industria de materias colorantes. Sus sales se conocen como nitritos.. El xido nitroso ( N 2O ) es un gas incoloro y de sabor dulce. Tiene propiedades anestsicas dbiles y se emplea en medicina para operaciones quirrgicas menores.

Nivel fretico Superficie que separa la zona del subsuelo inundada con agua subterrnea de la zona en la
que las grietas estn rellenas de agua y aire.

nm (nanometro).- (nano- + metro).


metro10
(-9)

Medida de longitud equivalente a la milmillonsima parte del

metros .

Ncleo atmico. Centro del tomo, con carga positiva, que contiene protones y neutrones y casi toda
la masa del tomo, aunque representa slo una pequea fraccin del volumen del tomo.

Nuclen. Unidad de construccin principal del ncleo atmico: un protn o un neutrn. Nclido. Cualquier forma atmica de un elemento qumico caracterizado por un nmero de protones y
de neutrones.

Nmero de masa atmica. Nmero total de nucleones (neutrones y protones) del ncleo de un tomo.

O
Olefinas . Hidrocarburos alifticos y acclicos, compuestos que tienen un doble enlace entre dos carbonos
vecinos. Frmula general CnH2n o serie etilnica. combustibles y para fabricar alcoholes y glicoles. Son sustancias muy reactivas que se usan como

Omnvoro. Animal que se alimenta tanto de plantas como de otros animales. Orden. Categora taxonmica contenida dentro de una clase y que costa de familias afines.
Organofosforados, son compuestos orgnicos que en su molcula contienen fsforo y carbono unidos directamente o por medio de un tomo de oxgeno.

OPEP Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo. smosis. Fenmeno que consiste en el paso del solvente de una solucin de menor concentracin a otra de
mayor concentracin que las separe una membrana semipermeable, a temperatura constante.

Oxidacin. Cualquier reaccin qumica en la que hay prdida de uno o ms electrones en un tomo o en un
anin. Aumento algebraico en el nmero de oxidacin de una substancia.

Oxidante Ambiente o substancia que provoca la oxidacin y como resultado su nmero de oxidacin
disminuye. El agente oxidante acepta electrones y se reduce.

Oxgeno (oxi- + -geno). Elemento qumico, cuerpo simple gaseoso, esencial para la respiracin, que se
encuentra libre en la atmsfera y es uno de los componentes del agua y de gran nmero de sustancias orgnicas. Su smbolo es O, su nmero atmico 8 y su peso atmico 16.

Oxgeno Disuelto OD: Es la medida del oxgeno disuelto en el agua, expresado normalmente en ppm (partes
por milln). La solubilidad del oxgeno en el agua depende de la temperatura: a mayor temperatura menos oxgeno se disuelve. Por otra parte si el agua est contaminada tiene muchos microorganismos y materia orgnica y la gran actividad respiratoria disminuye el oxgeno disuelto. Un nivel alto de OD indica que el agua es de buena calidad

Ozono (gr. ozo, tener olor) O3. Molcula inorgnica muy oxidante de color azulado y olor a marisco, que es
un estado alotrpico del oxgeno producido por la electricidad, y se encuentra en pequeas proporciones en la atmsfera despus de las tempestades. En la parte baja de la atmsfera es un contaminante que daa los tejidos vivos y el caucho; mientras que en la estratosfera desempea una importante funcin al filtrar los rayos ultravioleta. Se usa en algunos tratamientos de purificacin del agua.

Ozonosfera (ozono + gr. sphaira, esfera). Capa atmosfrica situada entre los 15 y los 60 kms. de altitud,
que comprende parte de la estratosfera y la mesosfera, caracterizada por la presencia de ozono..

P
Pas desarrollado. Pas altamente industrializado, con un PIB por persona elevado. Pas subdesarrollado. Pas con un grado de industrializacin de abajo a moderado y con un producto interno
bruto (PIB) por persona de bajo a moderado. La mayor parte de estos pases se encuentra en el hemisferios sur, en frica, Asia y Amrica Latina.

Pantano. Humedal arbolado donde el agua se encuentra por encima o a nivel del suelo.
Parsito. Organismo capaz de vivir en otro y producirle dao.

Partcula alfa. Ncleo de helio, formado por 2 protones y 2 neutrones. Partcula beta. Electrn de alta velocidad o positrn emitido desde un ncleo durante el proceso de
decaimiento radiactivo.

Partcula elemental. Una partcula que, hasta donde se conoce, no posee una estructura interna. Los
leptones, los quarks y los bosones vectoriales elementales son partculas elementales. Patgeno. Organismo capaz de producirle dao a un husped.

Pelgico. De mar abierto. Periodo de semidesintegracin. Tiempo de vida media. Periodo necesario
para que la mitad de una muestra de los tomos de una sustancia radiactiva se desintegre. Tiempo que emplean para desintegrarse la mitad de los ncleos radiactivos de una muestra; cada tipo de radionclido posee una vida media caracterstica. Pptido. Compuesto qumico formado por dos o ms aminocidos, unidos por enlaces peptdicos (grupos amino y cido).

Permafrost. Suelo congelado permanentemente en las zonas rticas. Peroxiacilo Radical oxidante, de frmula CH3COO- 2. Con NO2 forma el nitrato de peroxiacilo (PAN) que se
considera el mejor indicador del grado de contaminacin fotoqumica. Es mejor indicador que el ozono porque su concentracin en la atmsfera en condiciones normales es prcticamente cero.

Petrleo (lat. med. -eu - larr; petro- + lat. oleu, aceite). Lquido oleoso, ms ligero que el agua, de color
oscuro y olor fuerte, que se encuentra nativo, formando a veces grandes manantiales, en los estratos superiores de la corteza terrestre; es una mezcla de hidrocarburos, arde con facilidad, y, sometido a una destilacin fraccionada, da una gran cantidad de productos voltiles. Queroseno. SINNIMO Oro negro.

pH (de factor de Hidrogeniones. Factor escrito como phaktore). pH = -log { H+}. Menos el logaritmo de
base 10 de la concentracin molar de iones hidrgeno o hidronio (H 3O+); pH = log 1/ { H+}. Indica la concentracin de hidrogeniones o de iones hidroxilo en una solucin acuosa. Puede tener valores de 0 a 14. Un pH de 7 corresponde a la neutralidad, la acidez a un pH menor de 7 y la alcalinidad a un pH mayor de 7.

Phylum. Categora taxonmica contenida dentro de un reino y consiste en clases relacionadas. PIB per cpita. Producto interno bruto por persona, es el PIB anual de un pas dividido entre su poblacin
total.

Pirita (gr. pyrites -larr; pyr, fuego). Sulfuro de hierro ( FeS2), mineral brillante, de color amarillo oro,
empleado en la fabricacin del cido sulfrico. Mineral de brillo metlico en cuya composicin entra el azufre y el hierro: ~ arsenical, la compuesta de azufre, hierro y arsnico; ~ cobriza o de cobre, la compuesta de azufre, hierro y cobre; ~ magntica, la compuesta de protosulfuro y bisulfuro de hierro, que

tiene propiedades magnticas. SINNIMO. Piedra inga, marcasita, margajita, marquesita. Pirita de hierro o marcial.

Piroxenos Son metasilicatos generalmente de fierro y magnesio. Su cristalizacin puede ser rmbica y se
denomina orto y la monoclnica se denomina clino.

Plaguicidas. Nombre genrico de los productos qumicos utilizados para controlar o eliminar plagas y abarca
a los insecticidas, fungicidas, herbicidas, moluscidas, nematocidas y rodenticidas.

Plancton. Pequeos animales y vegetales, flotantes o con capacidad nadadora reducida, que habitan en
ecosistemas acuticos. Superficie que se inclina suavemente hacia le mar extendindose a una

Plataforma continental.

profundidad de 200 m, en los mrgenes del continente.

Planeacin del uso de la tierra. Proceso para decidir el mejor uso, actual y futuro, para cada regin de la
tierra.

Plomo (lat. plumbu).

Elemento qumico, metal pesado, dctil, maleable, blando, fusible, de color gris

ligeramente azulado, que al aire se oxida con facilidad y que con los cidos forma sales venenosas. Su smbolo es Pb, su nmero atmico 82 y su peso atmico 207,19.

Poblacin. Grupo de individuos de la misma especie que se encuentran en el mismo lugar y tiempo y que se
estn cruzando.

Poiquilotermo. Organismo cuya temperatura corporal vara de acuerdo a las condciones externas.
Polipptido. Polmero de aminocidos unidos entre s por enlaces peptdicos.

ppm

Partes por milln. Forma de medir concentraciones pequeas. 300 ppm equivalen a 0,03%.

Preadaptacin. Caracterstica que se desarroll en un conjunto de condiciones ambientales que, slo por casualidad, ayudan a un organismo a adaptarse a las nuevas condiciones. Portador. Individuo que continuamente libera organismos infectantes pero no muestra los sntomas de la enfermedad.

Potencial bitico. Tasa mxima a la que una poblacin crecera, sobre la base de un ndice mximo de
natalidad y uno mnimo de mortalidad.

Potencial bitico de una poblacin o tasa de crecimiento intrnseca.

Es la rapidez mxima con la que un

organismo o poblacin podra aumentar en condiciones ideales, cuando los recursos son abundantes. Es diferente para cada especie de organismos, y depende de varios factores (caractersticas del ciclo vital) como la edad a la que comienza la reproduccin, del lapso de vida reproductiva, del nmero de periodos reproductivos durante su vida y el nmero de descendientes que tiene en cada periodo de reproduccin.

Preservacionismo. Se refiere a la proteccin de los seres vivos sin hacer uso de ellos. Principio de exclusin competitiva. Dos especies no pueden ocupar de manera simultnea y continua el
mismo nicho ecolgico. Procarionte. Clula u organismo que carece de un ncleo verdadero, generalmente su ADN es una molcula nica. Clula cuyo cromosoma flota libremente en el citoplasma.

Produccin. Cantidad de biomasa formada por el individuo, la poblacin o la comunidad por unidad de
tiempo. Produccin bruta. Energa fijada por unidad de superficie y de tiempo mediante la actividad fotosinttica de las plantas, antes de ser respirada.

Produccin neta. Acumulacin de biomasa total producida a los largo de un perodo de tiempo determinado,
despus de que se descuenta la respiracin de las plantas a la cantidad de produccin bruta y la energa asimilada por los organismos consumidores.

Productividad. Tasa de fijacin o almacenamiento de energa por unidad de tiempo y por unidad de
biomasa.

Productividad primaria neta. Cantidad de energa almacenada en los productores primarios de un


ecosistema durante periodo determinado. Profilctico. Tratamiento, usualmente inmunolgico, para proteger a un individuo de un futuro ataque patgeno. <> Profilaxis. Conjunto de medidas preventivas. Proteasa. Enzima que rompe enlaces peptdicos, separando las protenas y los polipptidos. Tambin se les llama enzimas proteolticas. Protena. Molcula integrada por uno o varios polipptidos de peso molecular alto. Proteolisis. Descomposicin qumica o enzimtica de las protenas por la ruptura de los enlaces peptdicos que unen a los aminocidos constituyentes. Proteoltica. Capacidad de las enzimas para descomponer a las protenas.

Punto normal de ebullicin. Valor de la temperatura de ebullicin a una presin de una atmsfera. Normal
indica que su valor se determin a una presin de una atmsfera.

Q
Quark. Una de las partculas elementales que constituyen a los nucleones (protones y neutrones). Una
de las 3 clases de partculas elementales. Existen 6 tipos bsicos de quarks (sabores de los quarks) y 6 antipartculas correspondientes. Los 12 quarks son fermiones e interactan a travs de la fuerza de color y de la fuerza dbil. Todos poseen carga fraccional y estn confinados en las bolsas hadrnicas.

Quelantes Sustancias qumicas que provocan que partculas pequeas se unan entre s para formar una
mayor que precipita con ms facilidad. Tambin se suelen llamar floculantes .

R
Rad. Es la cantidad de radiacin necesaria para proporcionar una energa media de 100 ergios a un
gramo de masa del sistema irradiado. (1rad= 100 ergios/g de material irradiado). 1 Gy = 100 rads.

Radapertizacin. Tratamiento de los alimentos con radiacin ionizante hasta una dosis suficiente para
reducir el nivel de microorganismos hasta niveles de esterilidad, de tal manera que no se detecte prcticamente ningn organismo (excepto virus) en el alimento tratado.

Radiacin. Partculas que emiten los tomos radiactivos como el uranio. Energa que se transmite por
medio de ondas electromagnticas. Radiacin adaptativa. La aparicin de muchas especies nuevas en un periodo relativamente corto a partir de una sola especie que invade diferentes hbitats y que evoluciona bajo presiones diferentes.

Radiacin catalizadora. Radiacin gama que se emplea para producir cambios en una sustancia. Radiacin gamma. Radiacin de rayos gamma, cuya longitud de onda es aproximadamente de 0.001
nm (nanmetro).

Radiacin de fondo. Radiaciones de sustancia radiactivas naturales y de rayos csmicos. Radiacin ionizante. Cualquier radiacin que transforma a los tomos en iones (partcula con carga
positiva o negativa) al pasar a travs de ellos. Radiacin cuya energa es suficiente para arrancar a los electrones de los tomos y molculas transformndolos en partculas con carga elctrica o iones.

Radiacin nuclear. Designacin de todas aquellas partculas emitidas por el ncleo atmico como
resultado de un proceso de desintegracin radiactiva y las reacciones qumicas nucleares.

Radiactividad. Desintegracin espontnea del ncleo atmico de un radionclido y asociado con la


emisin de radiaciones ionizantes. Transformacin espontnea de un ncleo atmico en otro, el proceso comprende la emisin de partculas alfa, beta, radiacin gamma, electrones, positrones. Tambin se conoce como desintegracin, reaccin nuclear espontnea, transformacin radiactiva, radiactividad, desintegracin radiactiva.

Radiactivo. Trmino que se aplica a un tomo cuyo ncleo es inestable y emite espontneamente una
partcula para transformarse en el ncleo de otro tomo de otro elemento qumico.

Radioltico. Serie de productos (glucosa, cido frmico, acetaldehdo, dixido de carbono) formados
durante algunos de los procesos de conservacin (trmicos e irradiacin) a los que se someten los alimentos. Compuestos generados en un proceso de irradiacin. Tambin se forman en alimentos no sometidos a procesos de conservacin.

Radionclidos. Naturales y artificiales, son tomos inestables que emiten radiacin a medida que se
desintegran espontneamente hasta alcanzar un estado estable.

Radioterapia. Proceso que emplea radiaciones ionizantes o sustancias radiactivas para el tratamiento
de enfermedades.

Radicidacin. Proceso de exposicin de un alimento a radiacin ionizante para la destruccin de algn organismo patgeno. Radura. Nombre que designa en Estados Unidos al smbolo para identificar alimentos irradiados. Radurizacin. Proceso de radiacin ionizante usado para prolongar la vida de almacenamiento de un
producto alimenticio. Tratamiento de los alimentos con una dosis de radiacin ionizante suficiente para reducir el nivel de organismos patgenos no esporados, incluyendo parsitos, hasta un nivel no detectable por cualquier mtodo.

Rayos gamma. Fotn de alta energa emitido por un ncleo atmico en una transicin interna entre
niveles de energa.

Rayos X. Radiacin ionizante producida por el impacto de electrones de alta energa sobre la
materia.

Reaccin en cadena. Reaccin qumica auto sostenible en la que una reaccin qumica provoca una o
ms reacciones qumicas para mantener el proceso.

Reaccin nuclear. Cualquier cambio producido en los estados de dos ncleos como consecuencia de la
colisin de uno con otro.

Reactor nuclear. Cualquier equipo en el que la fisin nuclear puede ser mantenida por una reaccin en
cadena. La mayora de los reactores nucleares utilizan el agua pesada como moderador para desacelerar a los neutrones y controlar de esta manera la reaccin en cadena. Recombinacin. Intercambio de segmentos entre dos cidos nucleicos informacionales.

Radimetro (radio- + -metro). Ballestilla (instrumento ant.). Aparato que se crey demostrativo de la
accin mecnica de la luz.

Reaccin qumica. Proceso de ruptura de enlaces qumicos y formacin de nuevos enlaces que sufre la
materia en su transformacin.

Reciclable Material que conserva propiedades fsicas y qumicas tiles despus de haber sido usado. Se
puede reutilizar o transformar en un producto nuevo. El papel, el cartn, el alumnio, el fierro, el acero y el aceite quemado, son materiales reciclables.

Reciclamiento. Proceso de acopio y reprocesamiento de un recurso, de manera que pueda ser


transformado en nuevos productos.

Recombinacin gentica. La generacin de nuevas combinaciones de alelos en cromosomas homlogos debido


al intercambio de ADN durante el entrecruzamiento.

Recombinacin sexual. La formacin de nuevas combinaciones de alelos en la progenie debida a la herencia


de un cromosoma homlogo de cada uno de los padres, genticamente distintos.

Recurso. Componente ambiental utilizado por un organismo vivo. Red alimenticia (trama). Es la representacin relativamente precisa de las relaciones de alimentacin de un
ecosistema, incluidos varios organismos en diversos niveles trficos, de los que muchos pueden ocupar ms de un nivel a la vez.

Reduccin qumica. Cualquier reaccin qumica en la que hay ganancia de uno o ms electrones en un tomo o
en un anin. Disminucin algebraica en el nmero de oxidacin de una substancia.

Reductor Ambiente o sustancia qumica que induce la reduccin y como resultado, su nmero de oxidacin
aumenta. El agente reductor suministra electrones y se oxida.

Regulacin poblacional. Factores o mecanismos internos de la poblacin que ocasionan la reduccin de la


densidad cuando es elevada, y originan un crecimiento cuando la densidad es baja.

Reino. Categora taxonmica ms amplia, que consiste en phyla o divisiones. Se reconocen 5 reinos: monera,
protista, fungi, plantae y animalia. Replicacin. Duplicacin de un cido nucleico informacional.

Repunte poblacional. Condicin en la que el tamao de la poblacin de una especie excede de manera
temporal la capacidad de su hbitat, lo que provoca una fuerte reduccin de su poblacin.

Reservorio. Compartimiento de un ecosistema. Resistencia al medio. Cualquier factor que tiende a actuar en contra del potencial bitico y a limitar el
tamao de la poblacin.

Resistencia ambiental. Conjunto de lmites que impone el medio ambiente a una especie para regular su
crecimiento. Evita que una especie se reproduzca a su potencial bitico.

Resistencia ambiental de un ecosistema. La conforman factores climticos y ambientales, sus variaciones


pueden ser cclicas (estacionales) o eventuales (incendios, meteoros y sismos). Depende de elementos esenciales como el agua, que por falta o por exceso afecta a las especies y de la relacin presadepredador; de la disponibilidad de alimento y refugio. Tambin del control de natalidad y de las relaciones entre especies. Rickettsias. Microorganismos que se consideran intermedios entre las bacterias y los virus. Bacterias parsitas de clulas animales, generalmente de mamferos. Desarrollan parte de un ciclo natural en artrpodos hematfagos, como garrapatas, pulgas y piojos, que sirven tanto de vectores como de reservorios. Producen la fiebre llamada de las Rocallosas. Roentgen (r). Cantidad de radiacin gamma o rayos X que produce una unidad electrosttica de carga elctrica positiva o negativa por centmetro cbico de aire en condiciones estndar. Roentgen equivalente fsico (rep). Cantidad de energa ionizante que produce por gramo de tejido una cantidad de ionizacin equivalente a un roentgen. Un r o un rep equivale a la absorcin de 83 a 90 ergios por gramo de tejido. Un megarep es igual a un milln de reps.

S
Saprobio (saprfago). Organismo que obtiene sus nutrimentos de los organismos muertos. Saprfito. Planta que obtiene su alimento de materia vegetal o animal muerta. Seleccin de linaje. Seleccin que favorece a cierto alelo debido a que se incrementa la sobrevivencia o
reproduccin exitosa de los afines que tienen el mismo alelo.

Seleccin natural. Supervivencia y reproduccin diferencial de los organismos, que da como resultado la
eliminacin de los rasgos o caractersticas que no benefician a la poblacin.

Serina. Aminocido que tiene un grupo hidroxilo en su cadena lateral, que contribuye a su polaridad. HOCH2-CH(-NH2)(-COOH). Su degradacin conduce a la formacin de la cistena. Serologa. Estudio de las reacciones antgeno-anticuerpo in vitro.

Silvicultura. Ciencia y arte de cultivar y administrar bosques para producir un aporte renovable de madera. Sinergismo. Accin combinada y simultnea de dos o ms factores sobre un sistema. Simbiosis. Comprende el mutualismo, el comensalismo y el parasitismo. Asociacin cercana entre diferentes
especies durante un periodo largo. Una o ambas se benefician de la asociacin o, en caso del parasitismo, uno de los participantes es daado.

Sinrgico. Accin de dos o ms factores que modifican a un fenmeno con mayor efecto que si actuaran por
separado o sumados sus efectos. En biologa, accin de cooperar dos o ms rganos o estructuras anatmicas para una funcin comn. En medicina, aumento de patogeneidad que presentan dos o ms parsitos que actan conjuntamente.

Sismgrafo Aparato que registra los temblores de tierra. Consta de una gran masa suspendida de un
soporte firmemente anclado a tierra. La gran inercia de esta masa hace que se desplace con un ligero retraso respecto a su soporte cuando todo el conjunto tiembla y un sistema de registro de estas diferencias de movimiento permite obtener un grfico del movimiento ssmico.

Sistema cerrado. Porcin del universo que se aisla para su estudio evitando que le entre o le salga materia. Smog (smoke, fog, voz inglesa). Niebla baja con hollines, humos y polvos en suspensin (contiene ms de 50
compuestos), que cubre grandes extensiones por encima de las urbes industriales. Las inversiones trmicas favorecen su formacin mediante reacciones fotoqumicas y es un contaminante secundario de la atmsfera.

Sucesin. Cambio en la estructura de la comunidad de un ecosistema a lo largo del tiempo. Los cambios en la
comunidad alteran al ecosistema a favor de los competidores, y las especies se reemplazan de manera ms o menos predecible hasta que logra una comunidad clmax estable y autosostenida.

Sucesin primaria. Sucesin que ocurre en un medio en el que no hay trazas de una comunidad previa. Sucesin secundaria. Sucesin que ocurre despus de que una comunidad es alterada o trastornada en un
ambiente modificado por esa comunidad, por ejemplo, sucesin que ocurre despus de un incendio forestal.

Sustentar la Tierra. Considerar a la Tierra como un sistema de recursos y espacio limitados, por lo que el
continuo crecimiento de la poblacin humana, junto con las relaciones de produccin y consumo, que rebasan a los procesos naturales que renuevan y mantienen los recursos bsicos como el aire, el agua y el suelo para sostener la vida. Para impedir la sobrecarga de contaminantes en el ambiente, as como su degradacin y el

agotamiento de recursos, la poblacin humana debe regular su crecimiento, reducir el uso y el desperdicio de los recursos materiales y energticos, y no causar la extincin prematura de otras especies.

Sulfrico, -cido SO4H2, lquido oleoso, muy custico, de muchas aplicaciones industriales de accin
deshidratante. SINNIMO: Aceite de vitriolo.

Suspensin. Mezcla heterognea constituida por un lquido con partculas dispersas, de tamao pequeo
suficiente para sedimentar en poco tiempo.

T
Taiga Bioma de bosque de conferas septentrional, se encuentra principalmente en Canad, Europa del
norte y Siberia. Tambin llamado bosque boreal. Tasa de mortalidad es la frecuencia con la que los organismos de una poblacin mueren, al transcurso del tiempo. Tasa de natalidad es la frecuencia con la que los organismos de una poblacin producen descendencia, al transcurrir el tiempo. Taxonoma. Disciplina que clasifica a los organismos en categoras organizadas jerrquicamente que reflejan sus relaciones evolutivas. Tectnica Global Parte de la geologa que estudia las placas litosfricas y las deformaciones y procesos geolgicos provocados por el movimiento de las placas. Ha sido muy til para explicar la concentracin de volcanes y terremotos en determinadas zonas de la Tierra, la formacin de cordilleras, el desplazamiento de los continentes, etc. Termolbil. Compuesto que se transforma en otro ms estable por el efecto de la temperatura. Termfilo. Organismo que obtiene su ptimo crecimiento y desarrollo a temperatura elevada. Microorganismo que se reproduce y desarrolla a temperaturas de 60 oC o ms. Termosfera: Ionosfera. Territorialidad. Defensa de un rea dentro de la que se encuentran recursos importantes para una especie. <>Tiempo meteorolgico Es la situacin actual de la atmsfera en un lugar determinado. Est caracterizado por una combinacin local y pasajera de temperatura, presin, humedad, precipitaciones, nubosidad, Es cambiante en cuestin de horas o das. Tipos de tiempo son, por ejemplo: borrascoso, caluroso, lluvioso, etc. Toxignicos. Microorganismos capaces de producir toxinas. Toxina. Sustancia microbiana capaz de inducir dao al husped. Toxoide. Exotoxina modificada qumicamente de manera que mantenga su antigenicidad pero que ya no sea txica, pero todava induce a la formacin de anticuerpos. Traduccin. Sntesis de protenas, se trata del proceso de traduccin de un mensaje escrito en el idioma de los cidos nucleicos (ARN mensajero) al lenguaje de las protenas. Trqueas Sistema de respiracin de los insectos formado por finos tubos que penetran desde la superficie hacia el interior de sus cuerpos. Contienen agua y el oxgeno y el CO 2 se difunden a travs de ella, con lo que se evita la desecacin.

Tasa de dosis. Representa la radiacin emitida por una o varias fuentes radiactivas por unidad de tiempo. Se mide en Gy/h o en kGy/h. Tiempo de vida media. Periodo necesario para que la mitad de una muestra de los tomos de una sustancia
radiactiva se desintegre. Tiempo que emplean para desintegrarse la mitad de los ncleos radiactivos de una muestra; cada tipo de radionclido posee una vida media caracterstica. Transmutacin. Transformacin del ncleo atmico de un elemento qumico en un ncleo de otro elemento qumico por prdida o ganancia de protones. Trazador qumico. Compuestos caractersticos desarrollados en un proceso de irradiacin. Trfico Del griego "tropho" que significa alimento. Turbera. Humedal en el que se acumula la turba (materia orgnica sin descomponer o levemente descompuesta que se acumula).

V
Valoracin de residuos Se denominan as a los procesos que permiten aprovechar los residuos para obtener
de ellos nuevos productos u otros rendimientos tiles.

Veleta (it. veletta). Pieza giratoria que colocada en lo alto de un edificio sirve para indicar la direccin del
viento. Viable. Vivo, capaz de reproducirse. Vibrin. Partcula vrica completa, formada por el cido nucleico viral con una cubierta proteica que encierra al cido nucleico del virus.

Vidrio (lat. vitreu, vtreo). Sustancia transparente o translcida, dura y frgil a la temperatura ordinaria,
que se obtiene fundiendo una mezcla de slice con potasa o sosa y pequeas cantidades de otras bases, y a la cual pueden darse distintas coloraciones mediante la adicin de xidos metlicos.

Viento (lat. ventu) . Corriente de aire producida en la atmsfera por causas naturales. Vientos Alisios, Vientos fijos que soplan de la zona trrida con inclinacin al nordeste o al sudeste, segn
el hemisferio en que reinan. Virulencia. Grado de patogenicidad. Virus. Conjunto de genes mviles que codifican slo la informacin necesaria para su replicacin y la imfeccin de nuevas clulas. Un virus se caracteriza por su dependencia total respecto del husped vivo. Patgeno diminuto consistente en una partcula de cido nucleico por lo comn contenida en una cubierta protenica y capaz de infectar clulas vivas.

Viscosidad del magma Estado de solidez del magma. Viscoso se contrapone a fluido. Los magmas cidos que
originan rocas de tipo grantico, con abundancia de SiO 2 son ms viscosos que los de composicin bsica que originan rocas de tipo basltico.

W
Watt (Watio).- Unidad de potencia elctrica del Sistema Internacional, correspondiente a 1 julio por
segundo. Las potencias en watios = (corriente en amperios) (diferencia de potencial en voltios).

Z
Zona euftica. Capa superficial del agua que llega hasta la profundidad de penetracin de la luz, donde la
produccin fotosinttica iguala a la respiracin.

Zona ftica. Columna iluminada de un lago u ocano, habitata por plancton. Zona litoral. Agua somera de un lago o mar en la cual la luz penetra hasta el fondo, permitiendo el
desarrollo de la vegetacin. Puede corresponder a la zona situada entre la marca de la marea baja y la marea alta.

Zoogeografa. Estudio de la distribucin de los animales. Zooplancton Animales microscpicos que flotan en los ecosistemas acuticos.
ALGUNAS ALTERNATIVAS

Prevencin de la contaminacin
Para plantear la solucin al problema tanto de la prevencin como del control de la contaminacin ambiental, nos resulta fcil cuando no nos sentimos culpables o cuando no nos creemos los dueos del universo, entonces sabemos que podemos prevenir la contaminacin ambiental evitando el uso de contaminantes o que podemos eliminar los que ya estn el medio. Pero cuando se parte de ideas como: "las sustancias qumicas son inocentes hasta que se pruebe

su culpa y sus beneficios sobrepasan a sus efectos perjudiciales" o que "conocer los efectos nocivos potenciales sobre los seres vivos a corto y largo plazo de las 700,000 sustancias qumicas sintticas en uso comercial es prcticamente imposible" , entonces nos resulta muy difcil encontrar la solucin
al problema de la contaminacin. Algunas recomendaciones para la prevencin de la contaminacin:

- Reducir el uso innecesario y el desperdicio de recursos materiales y energticos. - Cambiar de la dependencia energtica de los combustibles fsiles y la energa nuclear, que son recursos no renovables y potencialmente contaminantes, a fuentes de energa renovables y perennes como el sol, el viento, el agua, rboles renovables y energa geotrmica. - Evaluar el dao potencial ambiental de una sustancia qumica o de una tecnologa industrial antes de su uso comercial, considerando que es potencialmente nociva mientras no se pruebe lo contrario. - Redisear tecnologas para evitar producir o utilizar sustancias contaminantes. - Fabricar productos que puedan ser reciclados o reutilizados, que tengan vida til grande y que sean fciles de reparar. - Reciclar y procesar las sustancias qumicas peligrosas dentro de los procesos industriales, para evitar que entren al medio ambiente. - Hacer estudios exhaustivos de suelos para ubicar los depsitos sanitarios, para evitar que los residuos de la basura alcancen los niveles freticos y contaminen el agua subterrnea. - Separar los desechos slidos tanto en la industria como en el hogar y evitar lanzar al agua contaminantes como aceites, solventes, pinturas y materia orgnica. - Disponer de manera especial de ciertos desechos como las pilas y bateras elctricas, evitando que se derramen en el suelo o en el agua. Aunque la potencialidad para evitar la contaminacin es muy grande y a largo plazo menos costosa no quiere decir que todas las formas de contaminacin puedan evitarse. El reto ser que los gobernantes sean capaces de otorgar beneficios fiscales a las personas y a las industrias que utilicen los mtodos que menos contaminen o que eviten la contaminacin ambiental. En algunos pases desarrollados se ha empezado a reducir, sustituir y hasta prohibir el uso y la produccin de sustancias contaminantes como el DDT, los PCB (bifenilos policlorados, son teratognicos, que causan defectos congnitos), los CFC, los compuestos de plomo en las gasolinas. Tambin para el mejoramiento de la calidad ambiental han empezado la descontaminacin o eliminacin de la contaminacin existente.

Reglamentacin para prevenir la contaminacin


Los sistemas legales para prevenir y controlar la contaminacin de las aguas se encuentran establecidas en el Reglamento para la Prevencin y Control de la Contaminacin de Aguas, publicado en el diario oficial del 29 de marzo de 1973, el cual fija bsicamente la obligacin que tienen los responsables de las descargas de aguas residuales, de dar cumplimiento al plan de accin para su tratamiento.

El reglamento seala los lmites mximos tolerables de grasas y aceites, materia flotante, slidos sedimentables, temperatura y pH. Adems, el Reglamento establece la clasificacin de las aguas receptoras de acuerdo a sus usos, a fin de determinar las normas especficas para cada descarga, las condiciones particulares y mantener una calidad apropiada del agua; se pueden modificar estas condiciones particulares, despus de transcurrido un plazo de 5 aos, a menos que se ponga en peligro la salud pblica, en cuyo caso podrn modificarse en cualquier momento. Por otra parte, indica que se deber establecer una coordinacin para supervisar la aplicacin de reglamentos referentes al uso y manejo de sustancias que provocan contaminaciones especficas, que puedan representar un peligro para la salud pblica por ser contaminantes persistentes y acumulables como el caso de los metales pesados y de ciertos plaguicidas. Las industrias existentes enfrentan serios problemas al tener que instalar equipos para el tratamiento de las aguas residuales o modificar sus procesos de produccin para cumplir con el Reglamento. El Reglamento considera que los cambios se lleven a cabo en varias etapas, para aplicar el tratamiento primario concede 3 aos. El Plan Nacional de la Salud plane para el perodo 1974-1976, diagnosticar la calidad del agua en los cuerpos receptores del pas, registrar los efluentes industriales y hacer el tratamiento primario del 80 % que contaminan y reducir en un 30 % la contaminacin de los principales cuerpos de agua del pas. Dentro del mismo Plan se proyect, hacia 1983, reducir la contaminacin del agua en un 60 % del nivel actual y lograr el control de la contaminacin del mar por productos vertidos desde la tierra y buques. Sin embargo, hasta la fecha no se ha realizado. Las nuevas industrias se enfrentan a un problema menor, que las industrias ya instaladas, en vista de que los nuevos diseos de las fbricas pueden prever la calidad de sus efluentes, logrando de esta manera una reduccin considerable de los costos. Por esto se considera necesario adoptar para estas industrias y las que hagan ampliaciones un conjunto de normas que sean ms estrictas que las ya existentes, desde el momento en que se otorga la autorizacin para el uso del agua o del permiso para descargar el agua residual. Las acciones a largo plazo pretenden planear y desarrollar los mecanismos apropiados para satisfacer los niveles de calidad del medio acutico y obtener el aprovechamiento integral del recurso. Adems de la reglamentacin respectiva, es necesario que se lleven a cabo ciertas acciones que ayudaran de manera sustancial a resolver el problema como la participacin entusiasta de las personas.

Control de la contaminacin marina por petrleo


Es necesario que las compaas explotadoras y transportadoras de petrleo se esfuercen por disear mejores mtodos de transporte, carga, descarga y limpieza de los buque-tanques, que sean ms seguros y menos contaminantes. Adems que los mtodos de perforacin y produccin en las zonas costeras los mejoren para evitar derrames innecesarios. Los desastres causados por derrames de petrleo en los ocanos muestran dramticamente la urgente necesidad de evitar este tipo de contaminacin, porque ningn derrame grande de petrleo puede ser contenido o limpiado de manera efectiva.

Se proponen los siguientes mtodos de prevencin. - Colectar aceites y grasas utilizadas en estaciones de servicio de automviles y en otros sitios, y reprocesarlos para el reuso. - Utilizar y desperdiciar menos petrleo. - Prohibir la perforacin de pozos petroleros en reas ecolgicamente sensibles a este tipo de contaminacin. - Reglamentar estrictamente la construccin y operacin de buque-tanques, equipos petroleros y refineras petroleras fuera de las costas. - Incrementar la responsabilidad econmica de las compaas petroleras para limpiar los derrames de petrleo para alentar la prevencin. - Alejar las rutas de los buque-tanques petroleros de las reas costeras sensibles tanto como sea posible y hacer que las embarcaciones de la Guardia Costera gua a los buque-tanques hacia afuera de todos los puertos y de bahas encerradas. - Exigir que la Guardia Costera tenga equipo moderno de radares enlazados a los buque-tanques para controlar que no salgan de ruta. - Exigir que todos los buque-tanques nuevos tengan cascos dobles para disminuir la posibilidad de escapes grandes de petrleo. - Emitir una ley internacional para cambiar gradualmente los buque-tanques existentes por los de casco doble. - Exigir mtodos de limpieza y control eficaz modernos y estrictos de los derrames de petrleo, as como, imponer sanciones severas econmicas para promover la prevencin de los derrames y el cumplimiento de las leyes. - Prohibir el lavado y retiro de los sedimentos de los barcos petroleros vacos hacia el mar. - Exigir que los barcos petroleros carguen y descarguen el petrleo en plataformas muy alejadas de la costa, a fin de mantenerlos fuera de las reas costeras sensibles. El petrleo debe ser conducido mediante tuberas desde y hacia las plataformas. - Reglamentar y hacer cumplir el reglamento de los procedimientos de seguridad, operacin y disposicin de las refineras de petrleo y las plantas industriales relacionadas.

Mtodos de limpieza del mar


- Usar barreras mecnicas (botalones inflables) para evitar que el petrleo llegue a la playa, esto es eficaz en alta mar y en malas condiciones climticas, en aguas congestionadas con hielo o en derrames grandes de petrleo. - Bombear la mezcla petrleo-agua a botes pequeos donde mquinas especiales separan el petrleo del agua y lo bombean a tanques de almacenamiento. - Para derrames pequeos de petrleo usar cojines con plumas de aves para absorber el petrleo, no es eficaz en alta mar o derrames grandes.

- Usar helicpteros equipados con lser para producir la ignicin y quemar gran parte del petrleo, especialmente los componentes txicos ms voltiles, es el mtodo ms efectivo para mares congestionados por hielo. Se debe usar inmediatamente despus del derrame y crea contaminacin del aire y las cenizas pueden ser txicas. Este mtodo es ms barato y efectivo que el uso de dispersantes. - Tratar el petrleo derramado con sustancias dispersantes, rociadas desde aviones para que el petrleo se disperse, disuelva o hunda, no es eficaz usarlo dos das despus del derrame. Algunos bilogos sostienen que los dispersantes matan ms vida marina que el petrleo. - Usar tcnicas de ingeniera gentica para desarrollar cepas de bacterias que puedan degradar los compuestos del petrleo ms rpido y eficaz que las cepas bacterianas naturales. No es eficaz en derrames grandes. Los posibles daos ecolgicos colaterales deben evaluarse antes de utilizarse. - Limpiar las playas contaminadas con jergas, detergentes y mangueras con agua a alta presin, esparciendo fertilizantes de nitrgeno y de fsforo para acelerar el crecimiento de las bacterias naturales que degradan al petrleo. Se requiere de mucho tiempo para restaurar la zona, es costoso y puede daar a la vida silvestre. - Emitir leyes internacionales para exigir la investigacin sobre mtodos para contener y limpiar los derrames de petrleo. A nivel personal Desde nuestra propia casa es mucho lo que podemos hacer para proteger el agua.

Disminuir el consumo cuidando de usar slo la necesaria. Reparar cualquier fuga que nos haga perder agua, as sea slo un goteo. Reutilizar el agua cuando sto sea posible, por ejemplo, usar el agua de enjuague de la lavadora para lavar el piso. No lavar el piso o la banqueta con el agua directamente de la manguera. Evitar cubrir con cemento las reas que pueden permitir que el agua se filtre al subsuelo, as impediremos que el agua de la lluvia se vaya a la coladera. Colocar lo ms cerca posible el calentador de agua (boiler) a la regadera o a las tomas donde utilizamos agua caliente, as no tendremos que dejar correr tanta agua hasta que salga tibia para poder utilizarla. Ahorraremos agua y gas. Tambin podemos.............