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Ejemplo de las caractersticas fsicas , biolgicas y qumicas de un producto, en este caso:

LA LANA

CARACTERISTICAS FISICAS

ELONGACIN Y ESLASTICIDAD Los conceptos de elongacin o estiramiento y elasticidad estn ntimamente relacionados. La elongacin es la propiedad que le permite a la lana estirarse en gran medida sin romperse, por lo que se la considera una fibra de alta resistencia a la rotura. Una fibra de lana puede estirarse por encima de 50% de su longitud original. Es fcil comprender esta caracterstica luego de haber visto anteriormente las formas ondulatorias de sus fibras. Cuando las largas molculas se unen entre s forman un verdadero resorte lineal que no solo le permiten estirarse sino adems recuperar su forma original cuando ha cesado el estiramiento, propiedad conocida como elasticidad o resiliencia. Al estirar una fibra de lana, los enlaces transversales entre las molculas se han desplazado quedando oblicuos, mientras dura el estiramiento. Al cesar el mismo los enlaces de unin recuperan su posicin original. Una alta capacidad de estiramiento es muy valorada en los procesos de industrializacin tales como cardado, peinado e hilado, pues las fibras se someten a importantes tensiones, y una baja capacidad de estiramiento provoca roturas y desperdicios, disminuyendo la productividad. La alta capacidad de elasticidad la lana es muy valorada por confeccionistas y usuarios de vestimentas y artculos de decoracin como alfombras, ya que las mismas resisten a las arrugas y deformaciones por el uso.

ABSORCIN DE HUMEDAD Esta es una de las mayores ventajas de la fibra de lana con respecto a otras fibras, debido a que es capaz de absorber hasta un 30% en peso de vapor de agua, sin tener la sensacin que est hmeda. Algunos investigadores afirman que en ciertas calidades de lana ese valor puede llegar hasta el 40 45%. Pero esta capacidad de absorcin de vapor de agua por la fibra, no significa que se . humedece (ver punto siguiente), pues el agua no se adhiere a la superficie de la lana sino que se introduce dentro de la fibra en forma de vapor, sufriendo una poderosa retencin. Hay un proceso termodinmico de intercambio calrico muy interesante para tener presente, y es el siguiente: Como ya vimos, las molculas de agua se absorben y

Somewhere tweed de lana

Icebreaker Lana superfina

quedan alojadas dentro de la propia estructura de la fibra. Este proceso es exotrmico, es decir, libera calor, y en condiciones de fro y humedad una prenda de lana nos resulta clida porque estamos recibiendo ese calor desprendido, adems del beneficio de sus cualidades como aislante trmico. Pero cuando tenemos condiciones ambientales clidas y secas, pierde el vapor de agua retenido hacia el ambiente, y absorbe para ello el calor del . cuerpo humano y el tejido nos otorga una clara sensacin de frescura. Esta caracterstica de poseer propiedades opuestas, es muy poco frecuente en otras fibras. A la lana, le cuesta secarse, y cuando est aparentemente seca puede contener todava un 15% de agua por peso de fibra sin que se note.

REPELENCIA.SUPERFICIAL La lana repele superficialmente a los lquidos acuosos, debido a la impermeabilidad que le confiere una capa muy delgada de material ceroso sobre la superficie de la fibra y que acta como un repelente superficial de lquidos. Este comportamiento hidrfobo, hace que no se produzca el erizado de las fibras por la presencia de agua lquida y los hilados y tejidos de lana conserven una apariencia sedosa y seca. Adems estos productos naturales repelentes superficiales al agua de . la fibra, dan tiempo suficiente para permitir limpiar los derramamientos antes de que ellos causen un manchando permanente, por lo que podemos hablar de una resistencia al manchado y facilidad de limpieza. AISLACIN.TRMICA Hemos visto que la lana atrapa agua dentro de sus fibras, pero tambin es importante la propiedad de atrapar aire, por un mecanismo fsico similar. La habilidad de aislacin trmica del fro es debida principalmente al volumen que el rizo de lana produce en una prenda y qu permite atrapar el aire dentro de su estructura fibrilar. Las prendas de lana son ms abrigadas en invierno y ms frescos en verano debido a esa aislacin trmica, junto a las propiedades de absorcin de agua (como se vio anteriormente). En las prendas, el volumen del tejido dificulta el intercambio trmico entre una y otra cara. Para dar una clara referencia en trminos numricos de la relacin de superficies, si se toma 1000 gramos de lana merino fina y se extiende en una superficie plana, se cubren 200 m2. Ello da idea de cunto aire puede albergar dentro de s, e inmovilizarlo, un tejido de lana de gran calidad. Esa gran cantidad de aire inmvil retenido en los intersticios de las fibras, origina la aislacin trmica. Otro factor adicional lo constituye la superficie esponjosa del tejido que al no adherirse a la piel, deja entre sta y el tejido una primera capa de aire que hace de aislante.

FLEXIBILIDAD La flexibilidad es la propiedad de una fibra para poder doblarse con facilidad, sin quebrarse o romperse. Esta propiedad presente en las fibras de lana es de gran importancia para la industria textil, en hilados y en tejidos. Pero esta flexibilidad .. est complementada con una propiedad muy apreciada en las telas, que es la fijacin de la formas por procesos especiales. Por ejemplo se puede lograr un plisado de un gnero de lana (como se ilustra en la imagen de la izquierda), si se somete al mismo a ciertas condiciones de humedad, presin y temperatura. AFIELTRADO.Y.ENCOGIMIENTO Como hemos visto en la descripcin de la estructura morfolgica de las fibras de lana, su superficie est compuesta por escamas solapadas con bordes salientes. Cuando las fibras se mueven una contra otra, en especial cuando se tiene altas condiciones de temperatura y humedad, las escamas pueden trabarse entre s y dar lugar a un efecto de mayor cohesin y resistencia. Esta caracterstica puede constituir tanto una ventaja como una desventaja, segn si el encogimiento y el afieltrado son resultados buscados o no. Este fenmeno nico de la lana ha permitido producir productos especiales: los fieltros de lana, conocidos desde la antigedad y utilizados an en la actualidad, en la produccin de abrigos, telas para sombreros, y otros usos. Pero si el afieltrado se produce en tratamientos hmedos como un efecto adverso, no buscado, puede generar encogimiento en un gnero o prenda de lana. Hay formas de prevenirlo, consistente en la aplicacin de resinas tipo melamnicas sobre la superficie del gnero, quedando a resguardo de tal efecto.

CARACTERISTICAS QUIMICAS
ACCIN DE LOS LCALIS La protena de la lana, que recibe el nombre de queratina, es muy afectada por los productos alcalinos, tanto concentrados como diluidos. Por ejemplo, soluciones de hidrxido de sodio al 5%, a temperatura ambiente, ya disuelven la fibra de lana, por lo que se debe tener mucho cuidado con ese tipo de productos qumicos. ACCIN DE LOS CIDOS La lana es resistente a la accin de los cidos suaves o diluidos, pero en cambio los cidos minerales concentrados, como por ejemplo, el sulfrico y el ntrico provocan desdoblamiento y descomposicin de la fibra. Sin embargo, soluciones diluidas de cido sulfrico son usados durante el proceso industrial de la lana, para carbonizar la materia vegetal adherida a las fibras. ACCIN DE LOS SOLVENTES ORGNICOS La mayora de los solventes orgnicos usados comnmente para limpiar y quitar manchas de los tejidos de lana, son seguros, en el sentido que no daan las fibras de lana.

CARACTERISTICAS__BIOLOGICAS
MICROORGANISMOS La lana presenta cierta resistencia a las bacterias y los hongos; sin embargo, estos microorganismos pueden atacar las manchas que aparecen en la lana. Si la lana es almacenada en una atmsfera hmeda, aparecen hongos, que incluso pueden llegar a destruir la fibra. Por otra parte, las bacterias que producen podredumbres pueden destruir la fibra, si la lana permanece mucho tiempo en humedad y polvo. INSECTOS Desde el momento que la lana es una protena, y que por lo tanto puede ser considerada un producto alimenticio modificado, presenta una fuente de alimento para distintos tipos de insectos. Las larvas de la polilla de la ropa y de los escarabajos de las alfombras, son los predadores ms comunes de la lana; se estima que estos insectos daan varios millones de kilos de tejido de lana cada ao. Se han sugerido varios tratamientos para prevenir este dao, tal es el

caso de la fumigacin de tejidos de lana con insecticidas, o la aplicacin de productos qumicos que reaccionen con las molculas de lana, y causen que la fibra no sea palpable para los insectos. Otro sistema es el de poner, en la cercana de la lana, sustancias que despidan olores nocivos para los insectos.

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