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IAN WATT

A ASCENSO DO ROMANCE
Estudos sobre Defoe, Richardson e Fielding
Traduo Hildegard Feist

Copyright 1957 by Ian Watt Proibida a venda em Portugal Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009. Ttulo original The rise of the novel: Studies in Defoe, Richardson and Fielding Indicao editorial Roberto Schwarz Capa Jeff Fisher Preparao Nair Almeida Salles Reviso Renato Potenza Rodrigues Juliane Kaori
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do livro, SP, Brasil) Watt, Ian A ascenso do romance : estudos sobre Defoe, Richardson e Fielding / Ian Watt ; traduo Hildegard Feist. So Paulo : Companhia das letras, 2010. Ttulo original: The rise of the novel: Studies in Defoe, Richardson and Fielding. ISBN 978-85-359-1750-5 1. Defoe, Daniel, 1661?-1731 Crtica e interpretao 2. Fico inglesa Sculo 18 Histria e crtica 3. Fielding, Henry, 1707-1754 Obras de fico 4. Richardson, Samuel, 1689-1761 Crtica e interpretao I . Ttulo. 10-09377
CDD -823.09

ndice para catlogo sistemtico: 1. Fico : Sculo 18 : literatura inglesa : Histria e crtica 823.09

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SuMRIO

Prefcio 7 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. O realismo e a forma romance 9 O pblico leitor e o surgimento do romance 37 Robinson Cruso, o individualismo e o romance 63 Defoe romancista: Moll Flanders 100 O amor e o romance: Pamela 145 A experincia privada e o romance 184 Richardson romancista: Clarissa 220 Fielding e a teoria pica do romance 254 Fielding romancista: Tom Jones 277 O realismo e a tradio posterior: um comentrio 310 Notas 323 Sobre o autor 347

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O REAlISMO E A FORMA ROMANCE

a inda no h rEspostas inteiramente satisfatrias para muitas das perguntas genricas que qualquer pessoa interessada nos romancistas de incios do sculo XVIII poderia formular. O romance uma forma literria nova? Supondo que sim, como em geral se supe, e que se iniciou com Defoe, Richardson e Fielding, em que o romance difere da prosa de fico do passado, da Grcia, por exemplo, ou da Idade Mdia, ou da Frana do sculo XVII? E h algum motivo para essas diferenas terem aparecido em determinada poca e em determinado local? Nunca fcil abordar questes to amplas, muito menos respond-las, e neste caso elas so particularmente difceis, pois a rigor Defoe, Richardson e Fielding no constituem uma escola literria. Na verdade suas obras apresentam to poucos indcios de influncia recproca e so de natureza to diversa que primeira vista parecia que nossa curiosidade sobre o surgimento do romance dificilmente encontraria alguma satisfao alm daquela oferecida pelos termos gnio e acidente, a dupla face desse Jano do beco sem sada da histria literria. Certamente no podemos descart-los; por outro lado no nos so de grande valia. Assim, o presente estudo toma outra direo: considerando que o surgimento dos trs primeiros romancistas ingleses na mesma gerao provavelmente no foi mero acidente e que seu gnio s poderia ter criado a nova forma se as condies da poca fossem favorveis, este trabalho procura identificar tais condies do ponto de vista literrio e social e descobrir como beneficiaram Defoe, Richardson e Fielding. Para tal exame precisamos inicialmente de uma boa definio das caractersticas do romance uma definio bastante estrita para excluir tipos de narrativa anteriores e contudo bas9

tante ampla para abranger tudo que em geral se classifica como romance. Quanto a isso os romancistas no nos ajudam muito. verdade que Richardson e Fielding se consideravam criadores de uma nova forma literria e viam em sua obra uma ruptura com a fico antiga; porm nem eles nem seus contemporneos nos forneceram o tipo de caracterizao do novo gnero do qual precisamos; na verdade sequer assinalaram a diversidade de sua fico mudando-lhe o nome o termo romance s se consagrou no final do sculo XVIII. Graas a sua perspectiva mais ampla os historiadores do romance conseguiram contribuir muito mais para determinar as peculiaridades da nova forma. Em resumo consideraram o realismo a diferena essencial entre a obra dos romancistas do incio do sculo XVIII e a fico anterior. Diante desse quadro escritores distintos que tm em comum o realismo o estudioso sente a necessidade de maiores explicaes sobre o prprio termo, quando menos porque us-lo aleatoriamente como uma caracterstica essencial do romance poderia sugerir que todos os escritores e as formas literrias anteriores perseguiam o irreal. As principais associaes crticas do termo realismo so com a escola dos realistas franceses. Como definio esttica a palavra ralisme foi usada pela primeira vez em 1835 para denotar a vrit humaine de Rembrandt em oposio ida lit potique da pintura neoclssica; mais tarde consagrou-o como termo especificamente literrio a fundao, em 1856, do Ralisme, jornal editado por Duranty.1 Infelizmente a utilidade do termo em grande parte se perdeu nas azedas controvrsias sobre os temas vulgares e as tendncias imorais de Flaubert e seus sucessores. Em consequncia a palavra realismo passou a ser usada basicamente como antnimo de idealismo e nesse sentido que na verdade reflete a posio dos inimigos dos realistas franceses permeou boa parte dos estudos crticos e histricos do romance. Comumente se considera a pr-histria do gnero apenas uma questo de traar a continuidade entre toda a fico anterior que
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retratava a vida vulgar: a histria da matrona de feso realista porque mostra que o apetite sexual supera a tristeza de esposa; e o fabliau ou a picaresca so realistas porque, ao apresentar o comportamento humano, privilegiam motivos econmicos ou carnais. De acordo com a mesma premissa, considera-se que o auge dessa tradio est nos romancistas ingleses do sculo XVIII e nos franceses Furetire, Scarron e lesage: o realismo dos romances de Defoe, Richardson e Fielding intimamente associado ao fato de Moll Flanders ser ladra, Pamela ser hipcrita e Tom Jones ser fornicador. Entretanto esse emprego do termo realismo tem o grave defeito de esconder o que provavelmente a caracterstica mais original do gnero romance. Se este fosse realista s por ver a vida pelo lado mais feio no passaria de uma espcie de romantismo s avessas; na verdade, porm, certamente procura retratar todo tipo de experincia humana e no s as que se prestam a determinada perspectiva literria: seu realismo no est na espcie de vida apresentada, e sim na maneira como a apresenta. Evidentemente tal posio se assemelha muito dos realistas franceses, os quais diziam que, se seus romances tendiam a diferenciar-se dos quadros lisonjeiros da humanidade mostrados por muitos cdigos ticos, sociais e literrios estabelecidos, era apenas porque constituam o produto de uma anlise da vida mais desapaixonada e cientfica do que se tentara antes. No h evidncia de que esse ideal de objetividade cientfica seja desejvel e com certeza no se pode concretiz-lo: no entanto muito significativo que, no primeiro esforo sistemtico para definir os objetivos e mtodos do novo gnero, os realistas franceses tivessem atentado para uma questo que o romance coloca de modo mais agudo que qualquer outra forma literria o problema da correspondncia entre a obra literria e a realidade que ela imita. Trata-se de um problema essencialmente epistemolgico e, assim, parece provvel que a natureza do realismo do romance no sculo XVIII ou mais tarde pode se elucidar melhor com a ajuda de profissionais voltados para a anlise dos conceitos, ou seja, os filsofos.
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