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HIERRO DCTIL O NODULAR

La fundicin nodular tiene una estructura de colada que contiene partculas de grafito en forma de pequeos ndulos esferoidales en una matriz metlica dctil. La aplicabilidad de este tipo de fundicin es muy amplia ya que posee, resistencia a la corrosin, bajo precio, as como una importante dureza, mejorada ahora por una gran maquinabilidad.

Materias primas para la produccin de Hierro Dctil


La forma esferidal del grafito que caracteriza al hierro dctil es producida usualmente con un contenido de magnesio de aproximadamente de 0.04 a 0.06 %. El magnesio es un elemento altamente reactivo a la temperatura del hierro fundido, combinndose fcilmente con oxgeno y azufre.
Para economizar magnesio y por la limpieza del metal, el contenido de azufre del hierro a ser tratado debe ser bajo (preferiblemente < 0.02%), esto se logra fcilmente en un horno elctrico por fundicin de cargas basadas en chatarra de acero a hierro en lingotes de calidad especial para la produccin del hierro dctil, junto con chatarra de hierro dctil. Para producir hierro dctil con la mejor combinacin de resistencia, alta ductilidad y dureza, las materias primas que deben elegirse sern aquellas con bajo contenido de elementos indeseables, particularmente aquellos que promueven una matriz de estructura perltica. Un bajo contenido de magnesio es tambin necesario para conseguir ductilidad del material colado y para facilitar el xito de los tratamientos trmicos para producir una estructura ferrtica. Para este propsito es necesario usar chatarra de acero de calidad especial o hierro en lingotes, tambin de calidades especiales.

Control de las materias primas para la produccin del hierro dctil


Las calidades de alta resistencia de hierro dctil pueden ser hechas de chatarra de acero estructural, hierro en lingotes y retornos de fundicin, pero determinados elementos, tales como, plomo, antimonio y titanio, son mantenidos siempre lo ms bajo posible para lograr una buena estructura de grafito. Esos efectos indeseables, sin embargo,deben ser compensados con la adicin de una pequea cantidad de cerio que da un contenido residual de cerio de 0.003 a 0.01%. Un importante control de las materias primas implica la exclusin del aluminio que puede promover fragilizaciones y defectos superficiales .

Manganeso. La principal fuente de manganeso es la chatarra de acero usada en la carga. Este elemento debe ser evitado para obtener la mxima ductilidad. El contenido de magnesio requerido para producir grafito esferoidal, varia entre 0.04 y 0.06%. Si el contenido de azufre inicial es mas bajo que 0.015%, un contenido de magnesio mas bajo (0.035 a 0.04%) pude ser satisfactorio. Azufre. El azufre deriva del cargado de materias primas metlicas. En cpulas de fundido, este tambin es absorbido por el coque. Antes del tratamiento con magnesio, el contenido de azufre debe ser lo ms bajo posible, preferiblemente por debajo de 0.02%. El contenido final de azufre del hierro dctil est generalmente por debajo del 0.015%, pero si el cerio est presente, ste puede ser ms alto por la presencia de sulfuro de cerio en el hierro.

Cerio. Puede ser agregado para neutralizar partculas indeseables de elementos que interfieren en la formacin del grafito esferoidal y para ayudar a la inoculacin, en % que pueden variar entre 0.003 y 0.01%. En fundiciones de muy bajo contenido de elementos menores, el cerio puede ser indeseable y puede promover formaciones de grafito no esferoidal, especialmente en secciones gruesas. El cerio es agregado como un constituyente menor en aleaciones de adicin de magnesio e inoculantes para mejorar la estructura del grafito. Elementos menores que promueven el grafito no esferoidal. Plomo, antimonio, bismuto y titanio son elementos indeseables que pueden incorporarse en pequeas partes con las materias primas en la carga, pero sus efectos pueden ser neutralizados con la adicin de cerio. Elementos menores que promueven la perlita. Nquel, cobre, manganeso, estao, arsnico y antimonio, todos promueven la perlita y son listados en orden creciente de influencia. Pueden ingresar en el hierro como partculas constituyentes de la materia prima.

*Carbono total de 3.0-4.0% *Silicio 1.8-2.8% *El manganeso varia entre 0.15-0.90% *Las concentraciones de fsforo y azufre deben limitarse como mximo 0.10 y 0.3% respectivamente. *El magnesio elemento favorecedor de la nodulizacin vara entre 0.01-0.10%

Como se produce la fundicin nodular ?


La fundicin nodular, dctil o esferoidal se produce en hornos cubilotes, con la fusin de arrabio y chatarra mezclados con coque y piedra caliza. El material se distribuye en forma de capas de aproximadamente 30 o 40 cm en su interior, alternado con carbn el cual permite que el proceso sea continuo. *Se obtiene mediante la introduccin controlada de magnesio en el hierro fundido, y bajas proporciones de azufre y fsforo. De este modo se obtiene una extraordinaria modificacin en la micro-estructura del metal, ya que el carbono se deposita en la matriz ferrtica en forma de esferas . *Las partculas esferoidales de grafito se forman durante la solidificacin debido a la presencia de pequeas cantidades de magnesio o cerio, las cuales se adicionan al caldero antes de colar el metal a los moldes, la cantidad de ferrita presente en la matriz depende de la composicin y de la velocidad de enfriamiento.

La mayor parte del contenido de carbono en el hierro nodular, tiene forma de esferoides. Para producir la estructura nodular el hierro fundido que sale del horno se inocula con una pequea cantidad de materiales como magnesio, cerio, o ambos. Esta microestructura produce propiedades deseables como alta ductilidad, resistencia, buen maquinado, buena fluidez para la colada, buena endurecibilidad y tenacidad.

Creacin del grafito esferoidal


Como para la fundicin de hierro dctil o nodular se requiere grafito esferoidal. Para crear este metal se siguen los siguientes pasos. Desulfuracion: el azufre provoca que el grafito crezca en forma de hojuelas, al fundir en hornos que en la fusin eliminen el azufre del hierro. Nodulacin: se aplica magnesio, este elimina cualquier azufre y oxigeno que haya quedado en el metal. De no ser vaciado el hierro despus de la nodulacin, el hierro se convierte en fundicin gris. Inoculacin: Un estabilizador eficaz de carburos es el magnesio y hace que en la solidificacin se forme la fundicin blanca. Despus de la nodulacin se debe inocular el hierro. Hierro de grafito compacto: La forma de grafito es intermedia entre hojuelas y esferoidal. El grafito compacto da resistencia mecnica y ductilidad y el metal conserva una buena conductividad trmica.

Ventajas y aplicaciones
La fundicin nodular tiene varios usos estructurales, particularmente aquellos que requieren resistencia y tenacidad combinados con buena maquinabilidad y bajo costo. Entre las exclusivas propiedades de la fundicin nodular se incluyen la facilidad para realizar tratamientos trmicos, ya que el carbono libre de la matriz se puede disolver a cualquier nivel para ajustar su dureza y propiedades mecnicas. El carbono libre puede ser endurecido selectivamente por temple a la llama, induccin, mtodo lser o haz de electrones
.

El resultado de este importantsimo cambio de estructura, es un hierro mucho ms fuerte, resistente y elstico. . Resistencia a la compresin. . Aptitud al moldeo. . Resistencia a la abrasin. . Maquinabilidad. . Resistencia a la fatiga.

Aplicaciones del Hierro Dctil o Nodular


Las aplicaciones tpicas del hierro nodular las podemos encontrar en: *El rea automotrz :en partes para suspensiones, transmisiones, ejes tractivos, sistemas de direccin y algunas piezas del motor. En el sector agrcola :tanto en tractores como en implementos, en el segmento de conduccin de fluidos se utiliza en bombas y vlvulas sujetas a altas presiones y temperaturas. *Y muchas otras como: Engranajes, tuercas, ejes, componentes hidrulicos que operan a alta presin tales como manifolds, mbolos, guas, tapas de cilindro, camisas, trapiches para caa de azcar, rollos para lechos de enfriamiento, vlvulas hidrulicas, placas, coquillas, etc.