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LA PRDIDA DEL PATRIMONIO URBANO Y CULTURAL DE YECLA (I)

Jos Puche Forte

Introduccin. Con este trabajo, deseo hacer un pequeo recorrido a lo largo del tiempo, enumerando todos aquellos viejos edificios que desaparecieron hace ya muchos aos. Tambin nombrar otros de desaparicin ms reciente y por supuesto aquellos que han dejado de existir a lo largo del siglo XX y lo que llevamos del XXI, causando una gran prdida a nuestro ya escaso patrimonio, no solo arquitectnico sino tambin industrial, artesano y cultural de nuestro pueblo, ya que con estos edificios se han perdido tambin ricas obras de carpintera, forja y maquinaria industrial que formaron parte de la vida de la Yecla de antao. Los viejos edificios de las antiguas fbricas, alcoholeras, cermicas, molinos, almazaras y otros, formaron parte de la arqueologa industrial de nuestro pueblo, y al desaparecer, arrastraron consigo aquellas airosas chimeneas que formaban parte del paisaje de la Yecla de hace cincuenta o sesenta aos. Yecla, por su situacin geogrfica de lmites con otras provincias, ha sido

como un cruce de caminos, quizs por esto, no han abundado en el pueblo los grandes y suntuosos edificios con marcado inters artstico. Tambin porque en lo antiguo, Yecla slo era una pequea villa agrcola con un reducido nmero de habitantes. Sera a partir del siglo XVIII cuando el pueblo se va desarrollando en gran manera apareciendo esas largas calles, anchas y rectas en las que se empiezan a edificar las grandes casonas sobre las que surge majestuosa la inmensa mole de la "Iglesia Nueva". A lo largo de todo el siglo XIX Yecla sigui creciendo a pasos agigantados debido, en gran parte, al Tratado del Vino con Francia en la segunda mitad de este siglo. De esta poca an perduran gran cantidad de edificios, los cuales debido al auge industrial y al escaso control, poco a poco los vemos desaparecer uno tras otro. La primera mitad del siglo XX, tambin nos aport algunos bellos edificios, de los que parte de ellos tambin estn en peligro de extincin. Si en pocas antiguas algunos edificios desaparecieron, unos por motivos

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polticos como la fortaleza rabe, otros por ser viejos y caducos, cuyo solar fue ocupado por otro nuevo edificio ms amplio y confortable como la iglesia del Nio Jess. Tambin los hay que desaparecieron por la desidia humana, como San Cayetano o el Colegio de las Escuelas Pas. Pero en la actualidad, muchos de estos viejos edificios estn desapareciendo vctima de la especulacin del suelo y no precisamente por mejorarlos, sino para sacarle al terreno el mximo rendimiento econmico. Edificios desaparecidos en la antigedad. Aunque de la poca antigua an podemos saborear, afortunadamente, algunos edificios como el de la Parroquia de la Asuncin (Iglesia Vieja), la Lonja porticada contigua a la Torre del Reloj, que casi con toda probabilidad fue el atrio que daba acceso a la vieja ermita de la Virgen de las Nieves, sobre cuyos arcos estaba el antiguo Psito del Trigo y que despus fue empleado como Escuela del Reloj, o la fachada del Ayuntamiento con sus arcos y su bello escudo de la poca de Carlos I y el Hrcules que hay en el esquinazo al caer del alero del tejado. Edificios estos que empiezan a construirse a finales del siglo XV y principios del XVI, cuyas doradas y deterioradas piedras les dan una recia personalidad. Tambin hay otros de pocas anteriores y posteriores diseminados por distintas partes de la ciudad como San Roque, Sta.

Brbara, San Juan, San Francisco, el Hospital y otros, de los cuales nos sentimos orgullosos. Algunos de estos permanecen en un estado lastimoso de ruina, como la iglesia de San Francisco y el Casino "Primitivo". Pero, desgraciadamente, otros edificios no tuvieron tanta suerte y han ido cayendo a lo largo del tiempo. Una de estas grandes prdidas fue la fortaleza rabe que se levantaba airosa en la cima del cerro del Castillo, de la que hoy slo quedan restos de lo que fueron sus muros. sta se construy despus de mediados del siglo XI y fue destruida en 1476 por los mismos yeclanos al romper sus lazos de vasallaje con los Marqueses de Villena, cuando el pueblo se puso de parte de los Reyes Catlicos. De lo que fueron sus dependencias y su capilla, que fue el primer lugar de culto cristiano en nuestro pueblo, slo quedan los restos de sus viejos muros, al que los arquelogos intentan sacar su historia. Otro de estos edificios desaparecidos fue la vieja ermita que hubo en donde hoy est el Santuario del Castillo, que en lo antiguo se conoca como de Nuestra Seora de la Encarnacin, pero que el pueblo la llamaba de la Virgen del Castillo o la de "Arriba", la cual parece ser que fue fundada a finales del siglo XIV o principios del XV, y que en el 1539 estaba reparndose. sta tena el presbiterio orientado al levante y su estructura aparece dibujada en un viejo plano de Yecla de finales del siglo XVIII. sta fue demolida en 1819 para dar paso al edifi-

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cio que tenemos en la actualidad, el cual ha sido muy reformado en pocas posteriores. Su mayor reforma se llev a cabo entre los aos 1880-1882, segn planos de Justo Milln, de la cual slo queda el camarn, ya que la fachada fue picada y revestida de piedra entre 1945 y 1950 (ver foto n. 1).

Segn nos cuenta Gimnez Rubio en su libro "Memoria de apuntes para la Historia de Yecla", parece ser, que donde antes estuvo la ermita de la Virgen de las Nieves, en la actualidad Auditorio Municipal, se cuenta que en lo antiguo, el edificio que all hubo sirvi como Audiencia de seis pueblos de la circunferencia y que segn una inscripcin que haba en la sacrista de la ermita, sta aluda al tiempo de la divisin de los lmites entre los Reinos de Castilla y Aragn, y cuya tensin amain all por 1244. Otro de estos edificios que quedaron perdidos en el tiempo fue la antigua

ermita de San Antn, que segn Juan Blzquez quedaba a extramuros de la villa, en lo que hoy es calle de Santa Brbara, a cuyo lado haba un pequeo cementerio. Parece ser, que en el lugar que hoy ocupa la Iglesia Vieja o antigua Parroquia de la Asuncin, antes hubo otra iglesia de tamao mas reducido y es probable que junto a sta hubiera ya un pequeo cementerio, el cual sigui all despus de la construccin del nuevo templo y fue ampliado. A raz de la visita de los Reyes Catlicos a nuestro pueblo en 1488, es muy probable que se proyectara el nuevo templo de la Asuncin, ya que el que all haba se quedaba pequeo debido al crecimiento del vecindario. Tambin desaparecieron otros antiguos edificios situados en la Plaza Mayor y sus alrededores, tales como las "Reales Crceles", el viejo Psito del Trigo, que se convirti en la Escuela del Reloj, un mesn que all haba, al que llamaban de "Juan Soriano", el antiguo Matadero y el viejo Ayuntamiento situado en la calle de "Carnicera Vieja". Tampoco tenemos documentacin de la desaparecida ermita de San Cristbal, que dio nombre a esta calle, y que segn Miguel Ortuo, era del siglo XV, la cual no se sabe en qu ao desapareci.

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La ermita de Ntra. Sra. de las Nieves surgi, al parecer, segn cuenta la tradicin antigua, porque esta Virgen haba librado al vecindario de la villa de un pestfero contagio. Se sabe que el solar en el que este edificio se edific era de propiedad municipal y que ste fue vendido a la cofrada de Ntra. Sra. de las Nieves por 500 reales. sta se edific all por el 1604 y estuvo abierta al culto durante unos 250 aos. En sus ltimos tiempos, esta ermita estuvo cerrada durante muchos aos debido a su estado ruinoso, hasta que en el 1884 fue derribada para hacer en su lugar una "Lonja de Pescado", cuyo proyecto fue encargado al arquitecto Justo Milln Espinosa. En 1982,

fue restaurado el edificio dedicndolo como Auditorio Municipal. Otro de estos edificios religiosos ya perdidos fue la ermita de San Cayetano, que daba nombre a la placeta en la que estaba, y que el desaparecido escritor yeclano Jos Luis Castillo-Puche tanto menciona en sus novelas. Esta se construy con motivo de una promesa hecha por los vecinos a San Cayetano a raz de una trgica tormenta de pedrisco que asol el trmino el da 7 de agosto de 1805, precisamente en el da del santo y como la cual no se ha conocido otra. Era una ermita sencilla, de una sola nave de arcos ojivales y bveda de can dividida en cinco espacios o crujas. Tena siete capillas y el retablo principal estaba dedicado a San Cayetano. Era rica en imgenes religiosas, la mayora de ellas eran obra de los escultores yeclanos Venancio Marco y Jos Antonio Lpez Palao. Tambin sus ornamentos religiosos tenan un cierto prestigio. Pero la mala suerte se ceb con ella en la quema de iglesias del 16 de marzo de 1936. Todo fue destruido y la ermita qued en tan mal estado que hubo que demolerla. El prroco Jos Esteban Daz valor su perdida en un documento fechado el 26 de diciembre de 1940, en 75.000 pesetas, anotando que qued totalmente destruida. Como documento slo queda una fotografa tomada el da despus de la quema y un dibujo que realic con las aportaciones recogidas por Argimiro Azorn y por el vecindario que la conoci (ver dibujo n. 2 y foto n. 3).

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dieron algunos edificios de gran mrito arquitectnico como la casa de Luis Ibez Pisana en la calle de San Jos, n. 11, probablemente de mediados del siglo XVIII, cuya severa fachada era toda de piedra de sillera, en la cual haba un escudo. Tambin fue demolida otra casa situada en la calle del Hospital n. 36, la cual tena un gran escudo con cornisas y remates (ver foto n. 5). ste afortunadamente fue rescatado y se encuentra actualmente, aunque mal colocado, en el Auditorio Municipal, (ver foto n.6). Este edificio tambin debi de pertenecer al siglo XVIII. Otra de estas casas, con escudo, desaparecidas, perteneciente al siglo XIX estaba situada en la calle de San

Tambin en esta fatdica tarde del 16 de marzo de 1936 fue destruido el bello retablo de la Iglesia de la Asuncin, entonces Rectora del Salvador (Iglesia Vieja) (ver foto n. 4) y muchos otros retablos e imgenes de las dems iglesias de Yecla, algunas de gran mrito artstico, entre las que se encontraban las de los Patronos de Yecla: la Pursima Concepcin y el Cristo del Sepulcro, las cuales eran muy antiguas. Tambin perdimos el famoso rgano de la Pursima y el antiguo rgano de la Iglesia Vieja. Prdidas a partir de 1936. En la dcada de los aos setenta y ochenta del pasado siglo XX ya se per-

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cuales accedan a una hermosa cancela de hierro forjado. sta, parece ser que aun se conserva en una finca rural. Otro de estos edificios desaparecidos fue la casa de Ricardo Toms y Lorenzo, situada en la calle del Hospital, dando frente a la placeta de los Ortega. Ambos edificios eran del siglo XIX. Tambin el edificio que contena la antigua Casa Municipal de Cultura, situado en la calle de San Antonio n. 9, detras de la baslica de la Pursima, (ver foto n. 7). Tambin desaparece otro edificio situado en la calle de Espaa, n. 16, junto a la Caja de Ahorros del Mediterrneo, el cual tena una fachada bellamente decorada y unas escalinatas de mrmol en su interior, las Antonio n. 5 fue demolido a principios de la dcada de los ochenta (ver foto n. 8) pero su fachada se reprodujo tal como era, con la misma puerta y herrajes de ventanas y balcones. Lo que s se perdi fueron algunos detalles arquitectnicos de su interior como las escaleras. Este edificio se dedic a Palacio de Justicia. Otros edificios, quizs de menor importancia, tambin desaparecieron por estos aos. Algunos de ellos con escudos, que en la actualidad slo dos de ellos se conservan. El 30 de junio de 1969 fue la clausura del ferrocarril de va estrecha V.A.Y.A. (Villena, Alcoy, Yecla y Alcudia), con el cual desapareci nuestro que-

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rido "Chicharra" y las dependencias anejas a la estacin. Una de las pocas cosas que se salvaron fue la casa de la Estacin, construida en 1911. De este ferrocarril, cuyo empalme Villena-Yecla fue inaugurado en 1889, tambin desaparecieron los edificios de la primitiva estacin situada en el camino de Sax. Una de las ms tristes prdidas para Yecla fue la del gran edificio del Colegio de las Escuelas Pas, el cual conservaba parte del antiguo convento franciscano construido entre los aos 1582 y 1612. ste es ocupado en 1858 por los escolapios. Ellos construyeron su magnfica fachada que tan bella vista ofreca desde la carretera o Camino Real. El hecho trgico de su demolicin se llev a cabo durante el verano de 1970, lo cual caus una gran indignacin de los yeclanos (ver fotos n.os 9 y 10). En su lugar se edificaron unos pabellones de psimo gusto, que albergan el Instituto de Bachillerato J. Martnez Ruiz "Azorn". Con

su derribo no solamente se perdi la gran fachada sino tambin antiguas dependencias del convento entre las que se encontraba un pequeo claustro porticado del cual slo queda el brocal del algibe. Este se encuentra junto a la ruinosa iglesia de San Francisco (ver foto n. 11). En este gran edificio del Colegio estudiaron yeclanos y personajes clebres como "Azorn", Cabanellas, Castillo-Puche y otros. Tambin tuvo aqu sus inicios la Feria del Mueble de Yecla en sus primeras ediciones, desde 1961 a 1967. La prdida de este edificio an es sentida por los yeclanos. Como consuelo y recuerdo slo nos quedan las imgenes de viejas fotografas (ver foto n. 12).

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Otros edificios. Desde los aos ochenta hasta la poca actual han sido demolidos una sere de edificios que es preciso enumerar debido a su importancia arquitectnica. Uno de ellos es una casona del siglo XVIII y los otros en su mayora pertenecen al XIX. Deseo hacer un inciso sobre un edificio del siglo XVIII que estuvo a punto de desaparecer. Me refiero a la Casa-Palacio de los Ortega, que gracias al primer Ayuntamiento democrtico que lo adquiri, se salv del derribo y en l se ins-

tal la actual Casa Municipal de Cultura. De no haber sido as, hoy sera otro de los edificios perdidos. La casa de los Ortuo-Valcrcel es en la actualidad un edificio del siglo XVIII demolido en su interior y del que slo queda la fachada, la cual se sostiene gracias a un recio andamiaje de hierro durante ms de dos aos. Pero debido al paso del tiempo, sta se va deteriorando (ver fotn.0 13). La fachada tiene un basamento o zcalo de piedra de sillera, desde el que arrancan cinco columnas o pilares en relieve coronado de un friso con cornisa. En el pilar del centro est adosado el escudo nobiliario de la familia. Este edificio dispona de planta baja, principal y andanas o falsas (ver foto n. 14), la cual fue elevada en poca posterior, quedando en parte cubierta la cpula que tena en la parte superior de la caja de las escaleras (ver foto n. 15), de la cual sobresala del tejado la linterna o cululn por donde entraba la luz, el cual estaba

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rematado por cruz y veleta (ver foto n. 16). De este edificio destaca su rejera exterior de forja que an conserva la fachada. Pero se perdieron el luneto de forja de la cancela (ver fotos n.os 17 y 18), los azulejos de las escaleras (ver foto n. 19) y el precioso retablo de su oratorio, todo ello perteneciente al siglo XVIII (ver foto n. 20). En su patio haba un aljibe y bodega subterrnea. Este edificio ya se intent demolerlo en 1991, pero debido a que algunos yeclanos recurrieron, no fue autorizado. Aos despus se intent de nuevo, alegando que se encontraba en estado ruinoso y se autoriz su demolicin. Pero, al parecer, se est dejando pasar el tiempo en espera de que la fachada se deteriore para poderla demoler y as construir en su solar libremente. Otro de estos edificios desaparecidos perteneca al siglo

XIX, era la casa de Luis Maestre Olcina (18201899), situada en la calle del Hospital n. 4. Segn una placa que haba en el patio, ste se contruy en 1840. Era un bello edificio compuesto de planta baja, principal y andanas o falsas (ver foto n. 21). Destacaba de su fachada la decoracin con relieves en estuco de sus balcones y las barandillas de fundicin de stos (ver foto n. 22), tambin la gran puerta forrada de zinc (ver foto n. 23). En su interior haba una artstica cancela de madera obra del "Maestro Mora" (ver foto n. 24). Tambin es digno de destacar el hueco ovalado de sus escaleras, cuyo pilar de arranque torneado en madera, tambin era obra del mencionado artesano (ver foto n. 25). Esta casa dispona de una amplia bodega subterrnea (ver foto n. 26). Este edificio fue demolido en febrero de 1997. El nuevo edificio que intenta imitarlo,

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fachada de este edificio sobresala por algunos detalles como la reja de forja de sus dos ventanales, el gran mirador de madera decorado con unos dragones troquelados y repujados en chapa de hierro (ver fotos n.os 33 y 34) y el de su recia puerta, cuyos llamadores desaparecieron, pero aun conservaba dos recias asas de forja trenzada (ver foto n. 35 y dos chapas de hierro repujadas en conserva los relieves en estuco y las barandillas de sus balcones, aunque la proporcin de su fachada ya no es la misma. Otra de estas casas desaparecidas en 1991 fue la de Fausto Ibez, en la calle del Nio n. 42 (ver foto n. 27). Su fachada era sobria, de dos plantas, con tres pilastras en relieve. En uno de sus huecos haba un gran mirador de madera y en el otro un balcn (ver foto n. 28). ste estaba bellamente decorado con relieves en estuco y un clsico frontis o remate (ver fotos n.os 29 y 30). En una de lass paredes medianeras de su interior haba una artstica chimenea decorada con relieves en estuco (ver foto n. 31). Recientemente tambin ha desaparecido otro de estos edificios del siglo XIX situado en la calle de San Pascual, n. 5. ste fue demolido en mayo de 2004 (ver foto n. 32). Esta casa de tres plantas fue propiedad de Ana Mara Garca y en sus ltimos tiempos estuvo all instalada la cafetera "Gala", cuyos propietarios mimaron su decoracin interior. La su parte alta y los dos dragones de sus tragaluces, tambin en chapa de hierro repujadas y troqueladas (ver foto n. 36). De su interior habra que destacar la puer-

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ta del zagun o entrada con cristalera, la cual se reforzaba con barrotes y en el arco llevaba tambin dos dragones de chapa de hierro con adornos troquelados y moldeados (ver fotos n.os 37 y 38). Tambin llamaba la atencin la rica azulejen a del zcalo, de la poca del edificio (ver foto n. 39) y la cisterna que haba en el patio (ver foto n. 40). Todo lo expuesto desapareci con la demolicin de edificio. Hay otros edificios, aparte de los ya mencionados, quizs de menor importancia, pero que por su arquitectura y su enclave tambin deben ser mencionados. Hay algunos de estos edi-

ficios desaparecidos que son bastante antiguos, tambin los hay que pertenecen a los siglos XIX y XX. Como muestra de los que estn desapareciendo de poca antigua, escojo uno de ellos que estuvo situado en la calle de Santa Brbara, 1, del cual destaca el alero del tejado formado con tejas y un balconcillo de madera, que perteneca a aquella Yecla de finales del siglo XVII (ver foto n.41). Los hay de principios del siglo XIX como la casa n. 2 de la calle de Juana Valera (ver foto n. 42). otros pertenecan a la parte cntrica de la poblacin como el de la calle Hospital. n. 3 (ver foto n. 43), o este otro de la calle del Nio, n. 44 (ver foto n 44). Tambin este otro de la calle Hospital, n. 16 con una proporcionada fachada decorada con relieves en estuco en sus balcones (ver fotos n.os45 y 46), o el de la calle del Nio, n. 8, en el cual estuvo la sede de la Asociacin de Mayordomos (ver fotos n.os 47 y 48), que en la actualidad tiene una fachada

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el cual estuvo el Saln "Brandy", en la calle de Esteban Daz, n. 35 (ver foto n. 53). Hubo otros edificios que estuvieron dedicados a salas de espectculos, teatros o cines, algunos de escaso mrito arquitectnico, como el del Teatro "Don Carlos", de principios del siglo XX situado a la salida del pueblo en la carretera de Caudete, en donde despus se instal el garaje de Verd, o el del Cine Club Parroquial, construido en la dcada de los 50 en la calle de San Antonio. Tambin mencionar el antiguo saln del cine P.Y.A., el cual fue construido en el local de una vieja bodega de principios del siglo XX, all por los aos 50 en la calle de Maestro Mora, n. 60. ste fue demolido en 1994 para construir en su lugar un bloque de pisos (ver foto n. 54). En cuanto al edificio del Teatro Regio merece una mencin especial. ste tena una arquitectura funcional y estaba situado en la calle de San Francisco, n. 7, como muchos recuerdan (ver foto n.

acorde con su entorno. As como el situado en la calle de Espaa, n. 27, que sobresala tambin por la decoracin de sus balcones (ver foto n. 49). Los hay de finales del siglo XIX como ste que estaba en la calle de Espaa n. 38 (ver foto n. 50). En cuanto a los de principios del siglo XX, presentamos uno que estaba situado en la calle del Hospital n. 53 (ver foto n. 51). El nuevo es de construccin parecida, pero ms alto. Otro en la calle de la Corredera n. 15 (ver foto n. 52) y este otro de finales de la dcada de los aos 20, en

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de la mayora de los yeclanos (ver foto n. 58). Todos estos edificios mencionados y otros que no aparecen en este trabajo, pero que tambin desaparecieron, disponan de elementos decorativos y dependencias que deseo sean tratadas aparte.

55). Era el teatro con ms capacidad de Yecla. Poda albergar en su interior unas 1.500 personas. ste empez a construirse en 1943. Se inaugur con el nombre de Teatro "Coliseo" el 1 de septiembre de 1945 con la proyeccin de la pelcula "Esmeralda la zngara". Aos despus fue vendido y el nuevo dueo le puso el nombre de Teatro "Regio". Este amplio local dispona de un patio de 576 butacas dispuestas en 23 filas, en un principio haba ms de 700 (ver foto n. 56). En la general, de asientos corridos de madera solan caber unas 800 personas (ver foto n. 57). Mucho se podra hablar de este teatro en los 42 aos de servicio que prest al pueblo yeclano. En l vimos infinidad de pelculas, actos culturales, sociales y polticos, obras de teatro, revistas, cantantes y otros espectculos que siempre sern recordados. El Teatro Regio era uno de los preferidos por los yeclanos. Fue demolido a finales de 1997, pero su popular imagen an queda en el recuerdo
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