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BLOQUE II

MODELOS Y TEORAS SOCIOCOGNITIVOS DE LA COMUNICACIN

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INTRODUCCIN A LAS TEORAS DE LA COMUNICACIN Y LA INFORMACIN

BLOQUE II
MODELOS Y TEORAS SOCIOCOGNITIVOS DE LA COMUNICACIN

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A

La comunicacin en clave macro-sociolgica

OBJETIVOS GENERALES DEL CAPTULO


Conocer y comprender el papel de la comunicacin en algunas de las teoras sociolgicas recientes ms relevantes. Comprender la raz eminentemente comunicacional del pensamiento sociolgico. Adquirir la base conceptual sobre la conexin entre psicologa y sociologa (individuo/colectividad) necesaria para la aproximacin a las teoras comunicolgicas.

CONTENIDOS BSICOS

1. PARADIGMAS Y TEORAS MACRO-SOCIOLGICAS 1.1. Paradigmas del pensamiento sociolgico


.- La sociologa surge como disciplina cientfica en el siglo XIX, cuando la complejidad de las sociedades europeas y norteamericana empezaba a hacer patente la problemtica de lo social como objeto de estudio. .- La complejidad creciente de las sociedades del siglo XIX aparece marcada por una serie de lneas de transformacin: La herencia ilustrada del concepto de individuo como eje del pensamiento sobre lo humano y sobre lo social, que se consolida como sujeto social de referencia en lo econmico, lo jurdico y lo poltico. La transformacin econmica (Revolucin Industrial y economa de mercado) La transformacin del orden poltico (convulsiones nacionalistas, consolidacin del Estado-nacin, preparacin de las primeras dictaduras) Transformaciones tecnolgicas (origen de la sociedad tecnologizada actual)

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La transformacin de la propia naturaleza de lo social con la aparicin de la masa.

.- En este contexto, la sociologa aglutina y rene el conjunto de reflexiones sobre lo social procedente de la filosofa, la poltica y la economa y asume la sociedad como objeto de reflexin y estudio. .- En la base de su planteamiento late la cuestin irresuelta sobre la relacin entre el individuo y la colectividad. En este punto no debemos olvidar que la sociologa nace en el contexto de una Cultura Occidental en la que el concepto de individuo opera como sujeto de referencia y en un siglo marcado por el positivismo y el sueo del progreso indefinido e ilimitado. La pregunta por la sociedad parte, pues, inicialmente, de la presuncin del individuo preconstituido, un tanto al modo de las teoras del contrato social. La pregunta implcita inicial, pues, es la de cmo es posible el mantenimiento y la organizacin del orden social a partir de una colectividad de individuos preconstituidos, soberanos y autnomos. .- A partir de esa cuestin, es posible determinar tres ejes correlacionados que traspasan todo el pensamiento sociolgico, y sobre los que se articulan de un modo y otro, las formas del pensamiento sociolgico: PARADIGMA INDIVIDUALISTA INDIVIDUO ACCIN INTENCIONALIDAD PARADIGMA HOLISTA COLECTIVIDAD ESTRUCTURA NO INTENCIONALIDAD (o intencionalidad colectiva)

Ejes de conflicto

.- Dada la naturaleza preconstitutiva que se le supone inicialmente al individuo en el pensamiento sociolgico, y especialmente si tenemos en cuenta el contexto de formacin de la sociedad de masas, la interrogacin sociolgica se estructura en torno a la incidencia de lo social en lo individual (la sociedad como determinante del individuo). .- En consecuencia, el pensamiento sociolgico se articula desde su origen sobre el eje individuo/colectividad entre los mrgenes de: a) un individualismo metodolgico de corte mecanicista (como en el caso del funcionalismo racionalista de las teoras de la decisin), o psicolgico (como en el caso del Interaccionsimo Simblico, el Psicoanlisis Social, o la Fenomenologa Social), que configura el paradigma individualista y b) un holismo epistemolgico de corte organicista (como en el caso del estructuralismo francs, del estructural-funcionalismo de Parsons y Merton, la sociologa sistmica o buena parte de la teora crtica) que configura el paradigma holista. .- As, la pregunta acerca de cmo es posible la sociedad recibe desde la modernidad dos clases de respuesta:

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a) por un lado, aquellos que conciben el ser social como el resultado de una planificacin racional de individuos o agrupaciones individuales y cuya explicacin, consecuentemente, es reducible, en ltima instancia, a la fenomenologa del individuo, sea sta tipificada por la racional formal o por la racionalidad simblica; b) por otro lado, aquellos que conciben lo social como un mbito fenomnico supraindividual, esto es, que escapa a las voluntades individuales y sus estrategias de decisin racional. .- Para los primeros, pensar la sociedad es, esencialmente, pensar el individuo y, consecuentemente, el pensamiento sociolgico se circunscribe a una psicologa interindividual transfigurada en teora de la accin intencional y regida por los principios de racionalidad (formal o simblica), voluntad y decisin. Para los segundos, pensar el individuo es pensar la sociedad, y el pensamiento de lo social demarca un mbito fenomnico especfico en el que adquieren especial protagonismo procesos ajenos a las identidades individuales. .- El devenir de las sociedades occidentales desarrolladas en sociedades individualistas de masas (Wolton, 1999) ilustra la importancia de la dialctica individuo/colectividad caracterstica de los procesos sociales; e ilustra, asimismo, hasta qu punto los dos paradigmas estn condenados a mezclarse. .- Si tenemos, adems, en cuenta, que la sociedad individualista de masas se constituye como tal sobre la base de un sistema econmico, poltico, tecnolgico y comunicativo caracterstico, resulta entonces necesario prestar atencin a aquellas reflexiones que privilegian la comunicacin como ncleo conceptual del entramado terico. .- Finalmente, en tanto que herederos y aliados de la reflexin sociolgica, los estudios sobre comunicacin involucran caractersticamente tanto los aspectos globales (sistema, estructura, proceso inintencionado, etc) como los aspectos individuales (individuo, conciencia, racionalidad simblica, accin intencional) de los fenmenos sociales.

1.2. Las teoras macro-sociolgicas


.- La pregunta por la relacin entre individuo y sociedad desencadena a partir del siglo XIX la necesidad de una descripcin comprensiva de la sociedad como un todo articulado. Es, precisamente, en este contexto donde se configura el paradigma holista como forma originaria del pensamiento sociolgico. .- A esta necesidad responden las teoras macro-sociolgicas que, como en el caso de Weber, Marx, Durkheim o Parsons, tratan de explicar la sociedad como un objeto de estudio diferenciado sobre la base de un amplio sistema terico que, caractersticamente, se articula sobre un concepto o fenmeno central (la racionalidad instrumental, las relaciones de produccin, la estructura normativa o la interdependencia funcional, por ejemplo).

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.- Posteriormente, a partir de la configuracin del paradigma individualista, se desarrollaran teoras restringidas de lo social, centradas sobre aspectos concretos de la articulacin individuo/sociedad y dotadas de una ambicin comprensiva ms restringida. .- Ya hemos sealado con anterioridad que tanto la dinmica social como la evolucin de la reflexin terica apuntan hacia un mestizaje de los paradigmas individualista y holista. En este sentido, resulta significativo que algunas de las ltimas teoras macro-sociolgicas coloquen en un lugar central de su estructura conceptual los fenmenos e ideas relativos a la comunicacin. Decimos que resulta significativo por un doble motivo: a) Porque las sociedades desarrolladas contemporneas slo son comprensibles desde el acceso a sus sistemas de comunicacin b) Porque el fenmeno comunicativo involucra simultneamente la individualidad y la colectividad, la accin y la estructura, la intencionalidad y la aleatoriedad. .- As pues, en adelante, prestaremos atencin a tres modelos tericos macrosociolgicos que, de una forma u otra, articulan su comprensin de la sociedad sobre el fenmeno de la comunicacin.

2. EL INTERACCIONISMO SIMBLICO
.- Resulta complicado hablar del Interaccionismo Simblico (IS) como una teora macro-sociolgica, dado que la diversidad de autores adscritos al mismo ha producido varios cuerpos tericos distinguibles por notables diferencias. En cierto sentido sera ms coherente hablar del IS como una corriente de pensamiento, relacionada con la antropologa, pero tambin con la psicologa social, no excesivamente sistematizada, pero, sin embargo, enormemente influyente en el terreno de los estudios sobre medios.

2.1. Antecedentes: la Escuela de Chicago


.- La Escuela de Chicago surge en la dcada de 1920 como una corriente de psicologa social contraria a los presupuestos dominantes en el conductismo mecanicista (Watson), que planteaba una aproximacin reduccionista, aislada y formalizante de los fenmenos psicosociales. El inters de la escuela de Chicago lo constituyen los procesos sociales que tienen lugar en la Amrica del primer cuarto del siglo XX, cuando afluan a las ciudades norteamericanas comunidades de inmigrantes europeos y orientales de muy diversas culturas. .- Robert Ezra Park, uno de los fundadores de la Escuela de Chicago, concibe la ciudad como un laboratorio social donde resulta posible observar dinmicas de mestizaje, adaptacin, conflicto e interaccin grupal de una forma pragmtica y concreta que no lograba la psicologa conductista en sus laboratorios. Para la Escuela

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de Chicago, en cualquier caso, la psicologa debe salir a la calle y aproximarse al individuo en el seno de su comunidad. .- De hecho, este inters de la Escuela de Chicago por el estudio de las motivaciones conductuales sobre el terreno constituye el antecedente inmediato de la tradicin funcionalista norteamericana en los estudios sobre medios y en marketing poltico. .- En su afn de sistematizar ese estudio de las interacciones entre grupos sociales, individuos, etc., en el territorio cotidiano de la gran urbe en formacin, Park y Burgess bautizan como Ecologa Humana el estudio de las dinmicas de interaccin entre los grupos sociales. Tales dinmicas articulan los niveles fsico/biolgico (la comunidad como una simbiosis en un espacio geogrfico), social (la comunidad como un entramado de relaciones interindividuales de orden pragmtico) y cultural (la comunidad como un entramado de significados y prcticas simblicas) en un proceso organizado conforme al esquema equilibrio/crisis/equilibrio. .- Con esta aproximacin de los supuestos conductistas de la psicologa a las teoras funcionalistas en sociologa la Escuela de Chicago inaugura el denominado conductismo social que traspasar toda la tradicin anglosajona de estudios sobre comunicacin. .- En este contexto, Charles Holton Cooley retoma la distincin de Ferdinand Tnnies (socilogo de finales del XIX) entre Gemeinschaft (comunidad) y Gesselschaft (sociedad) para definir al grupo primario (aquel en el que la interaccin y la cooperacin tienen un carcter desestructurado e ntimo) como fuente y mediador de la identidad individual, distinguindolo del grupo secundario, de naturaleza ms formal y estructurada. .- Pese a la presencia de un cierto determinismo biolgico y la circunscripcin al territorio exclusivamente emprico caracterstico del conductismo, la aportacin de la Escuela de Chicago consiste en llamar la atencin sobre la relacin individuo/comunidad en un contexto en el que o bien se trabajaba con el individuo como una mquina aislada (conductismo mecanicista) o bien con la sociedad como una mquina aislada (funcionalismo). .- Para la Escuela de Chicago los procesos sociales de comunicacin ocupan un lugar central, en tanto son a la vez producto y fuente de la diversidad individual. En consecuencia, a propsito de los incipientes medios de masas, advertirn la dinmica de homologacin identitaria como una amenaza de desestructuracin de las relaciones interindividuales y, por extensin, de las instituciones democrticas. .- Al centrar su atencin en la relacin individuo/comunidad, la Escuela de Chicago: - Sienta las bases para la concepcin de la cultura y el universo simblico como nexo de articulacin entre individuo y sociedad. - Concede especial relevancia a los fenmenos comunicativos como forma dominante de interaccin social. - Anticipa algunas de las grandes cuestiones de las teoras sobre efectos de los medios de comunicacin de masas (la de la comunidad como filtro de la influencia del medio).

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2.2. Antecedentes: el Pragmatismo y la Gestalt


.- Las dos grandes influencias del Interaccionismo Simblico en su gestacin en la Escuela de Chicago son el pragmatismo norteamericano y la Escuela de la Gestalt. .- Para el pragmatismo, corriente de pensamiento inaugurada por John Dewey, Charles S. Peirce y William James, resultan claves los conceptos de utilidad e inters: la realidad no se da fuera del sujeto, sino que se configura para l a partir de su interaccin con sta. .- El individuo, por tanto, define el mundo en funcin de su experiencia de ste, reforzando los aspectos y procesos que se demuestran tiles y relegando aquellos que no resultan equilibrados conforme a las expectativas y costes de realizacin. .- Esta concepcin implica asumir que la mente, el sujeto y el mundo no son realidades estticas, sino ms bien procesos que interactan constituyndose entre s. .- El nfasis pragmtico en que el mundo es en funcin de cmo lo vive y cmo lo define el sujeto que interacta con l marcar a la Escuela de Chicago y plantear la importancia del rgimen simblico en la interaccin con el mundo: los signos, en definitiva, permiten una definicin de los objetos que determinar nuestra interaccin con ellos. Junto con los signos, la otra gran fuente de inters para la Escuela de Chicago sern las redes de relaciones afectivas y su influencia motivacional. .- La Escuela de la Gestalt incide exactamente en el mismo punto: el de la necesidad de tener en cuenta el punto de vista del sujeto para comprender tanto a ste como a su definicin del mundo. .- La Escuela de la Gestalt surge tambin en el primer cuarto del Siglo XX, de la mano de Max Wertheimer y Wilhelm Wundt, como movimiento de respuesta frente al conductismo mecanicista en Psicologa. Para la Gestalt (literalmente, configuracin o totalidad) el estudio de la percepcin de las formas es el punto de partida para la constitucin de su leit motiv: el todo es ms que la suma de sus partes. .- No percibimos las formas como la integracin de un conjunto de elementos, partiendo primero de la percepcin de stos, para despus agregarlos. Al contrario, la percepcin de la forma consiste ms bien en la aprehensin activa de una totalidad diferenciada (en la contraposicin con el fondo) que luego podemos desglosar en componentes. Un excelente ejemplo de las tesis gestlticas lo constituye el reconocimiento de rostros: cuando reconocemos una cara como familiar, percibimos la totalidad, y slo despus de su reconocimiento podemos afirmar que los ojos, la boca o la nariz evocan tal o cual similitud. .- La importancia del sujeto y la concepcin de la percepcin como un proceso activo implican toda una serie de factores de incidencia en la percepcin: - La motivacin - El contexto - Las instrucciones previas - Las experiencias y expectativas asociadas - La emocin

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La cultura La singularidad individual

.- La atencin a estos factores de incidencia ser recogida por la Escuela de Chicago y los estudios posteriores en psicologa social como base del condicionamiento motivacional. .-Sobre el trabajo de diversos autores de la Gestalt, se ha propuesto una suerte de catlogo de leyes perceptivas: a) Ley de la proximidad La proximidad entre elementos contribuye a la constitucin de una forma b) Ley de la semejanza La semejanza entre elementos contribuye a la constitucin de una forma c) Ley de la conclusin de figuras La percepcin de la forma incluye la clausura o conclusin de figuras incompletas o inacabadas d) Ley de la continuidad Las figuras dispuestas conforme a una lnea recta o una curva abierta tienden a ser percibidas como parte de una misma forma e) Ley de la simetra Los elementos integrados conforme a una organizacin simtrica son percibidos como componentes de una misma forma f) Ley de la pregnancia La percepcin de la forma tiende a aislar aquellas composiciones ms sencillas y esquemticas, con mayor equilibrio y armona. g) Ley de la contraposicin figura/fondo La seleccin del fondo determina la seleccin de la figura y a la inversa. .- La importancia de la Gestalt es decisiva en el plano conceptual: contribuy a la atencin creciente sobre los procesos individuales y su relacin con el entorno social que desarrollara la psicologa social y el constructivismo; contribuy tambin al refinamiento de las relaciones lgicas entre estructura y organizacin que desarrollara la Teora de los Sistemas Complejos; y, en suma, contribuy a una revisin cuestionadora del mecanicismo no slo de los procesos perceptivos, si no, por extensin, tambin de los procesos interpretativos. .- Tambin en el plano de las aplicaciones la Gestalt ha sido decisiva, contribuyendo a la sistematizacin de procesos y estrategias relacionados con el arte, la expresin plstica y el diseo.

2.3. El Interaccionismo Simblico:


.- Para el Interaccionismo Simblico, pues, el significado constituye el nexo de unin entre el sujeto humano y el mundo, tanto como entre el individuo y la colectividad. .- En 1937, Herbert Blumer acua el trmino Interaccionismo Simblico para articular una serie de investigaciones y trabajos tericos dirigidos a la crtica del conductismo watsoniano y al nfasis de la relevancia de la significacin en la articulacin de las conductas.

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.- La conducta del individuo est en directa relacin con su medio social. Si para el conductismo mecanicista el individuo era una caja negra de la que slo se podan considerar los aspectos observables de la conducta (conducta externa), para Blumer y Mead el individuo constituye la clave para la explicacin del substrato social de las conductas y, por ello, prestarn especial atencin a las conductas internas en las que el significado resulta determinante. .- Obsrvese que el Interaccionismo Simblico plantea una solucin sociolgica al dilema tpicamente psicolgico (conductista) de la caja negra: el acceso a las conductas internas se realiza sobre la base del estudio de las interacciones simblicas, esto es, de fenmenos de comunicacin social. .- As, de acuerdo con Blumer, los supuestos de partida del Interaccionismo Simblico seran los siguientes: a) Los sujetos humanos actan sobre los objetos de su mundo y en relacin con otros sujetos a partir de los significados que stos tienen para ellos b) Los significados son producto de la interaccin social (esencialmente, de los procesos sociales de comunicacin). La comunicacin, por tanto, resulta esencial tanto en la constitucin del individuo como en (y debido a) la produccin social de sentido. Para Mead, por ejemplo, en coherencia con Peirce, el signo es el objeto material que desencadena el significado y ste, el indicador social que interviene en la construccin de la conducta. c) Los significados se reproducen y transforman en los procesos interpretativos, en los cuales el sujeto selecciona, organiza y articula los significados en funcin de la situacin comunicativa y de sus expectativas y propsitos. d) La distincin entre conducta interna y conducta externa implica la presuposicin de que el individuo es tambin capaz de interactuar consigo mismo (formacin del yo social autoconsciente). e) Los grupos y la sociedad se constituyen sobre la base de las interacciones simblicas de los individuos al tiempo que las hacen posibles en su forma especfica. .- Los procesos humanos de interaccin con el entorno y con los otros, aparecen, pues, fundamentalmente caracterizados por su naturaleza simblica. Para los autores del IS, el smbolo permite al hombre responder activamente a la realidad que le rodea (Cfr. Ritzer, 2001:274), trascender el mbito del estmulo sensorial y de lo inmediato. .- El smbolo, por tanto, hace posible (Ibid): - La relacin con el mundo material - La relacin con (y la constitucin de) el otro - La relacin con (y la constitucin de) uno mismo - La ampliacin de la percepcin del entorno - El incremento de la capacidad para la resolucin de problemas - La capacidad de trascender el tiempo y el espacio

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La capacidad para la imaginacin y la fantasa as como, en general, para el acceso a una realidad no sensorial.

.- De forma general, podemos resumir las aportaciones globales de IS como sigue: - Frente a la consideracin de lo social como una imposicin determinante, el IS lo concibe como el marco de la interaccin simblica de los individuos - Frente a la preferencia por la observacin externa en el laboratorio, el IS adopta una observacin participante capaz de dar cuenta del punto de vista del sujeto - Frente a la consideracin de la comunicacin como un intercambio de instrucciones cognitivas, el IS la concibe como el proceso social por antonomasia a travs del cual se constituyen simultnea y coordinadamente los grupos y los individuos.

2.4. Los desarrollos del Interaccionismo Simblico en los estudios sobre comunicacin
.- De las contribuciones del IS cabe destacar dos conceptos que tendrn una gran influencia en el desarrollo de la microsociologa posterior (la sociologa centrada en la interaccin individual). .- La idea del Self especular, coherente con el yo social autoconsciente de Mead, incide en que el sujeto es capaz de interactuar consigo mismo, de convertirse en objeto de su atencin y capacidad observadora, forjando as una imagen coherente de s mismo (sus intereses, expectativas, ideas, sensaciones, sentimientos, etc) que es capaz de poner en situacin de interaccin con otros. El Self especular del IS se aproxima a lo que Giddens ha denominado proyecto reflejo del yo. .- La idea de la definicin de situacin implica que los sujetos se aproximan a la interaccin con un conjunto de significados o definiciones de las situaciones de interaccin y que coordinan esos significados con su self especular, por un lado, y con la interaccin efectiva con los otros, por otro lado. As, en el curso de la interaccin entre sujetos, lo primero que ponen en juego los participantes, junto con sus propias identidades controladas (imagen refleja), es su definicin de la situacin comunicativa o de interaccin. .- Sobre la base del IS, el socilogo Ervin Goffman desarroll en los aos 60-70 su Teora de la Interaccin de Actores. .- El objeto de inters de Goffman son los ritos de interaccin, es decir los patrones de interaccin comunicativa que aprendemos y ponemos en juego en nuestra vida cotidiana, analizados a partir del esquema interpretativo de la dramaturgia (escenarios, actores, roles, etc). .- Para Goffman el desempeo del roles la parte visible y contextualizada del self especular. EL yo reflejo es ms, en la concepcin del autor, producto de la interaccin social que de la propia intervencin del sujeto.

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.- Goffman parte as de la idea de rol como conjunto organizado de expectativas de comportamiento en torno a una funcin o posicin social (por ejemplo, el rol del profesor); a partir de ella, aplica el modelo dramatrgico a las situaciones de interaccin. .- Divide el mbito de la interaccin social en regiones anteriores (o escenarios) y regiones posteriores (o bastidores). En las primeras se realizan los rituales de interaccin sobre la premisa de estar siendo observado por los dems (fachada). En las segundas, la adscripcin a uno o varios roles pasa a segundo plano y constituye un espacio de intimidad o de relajamiento respecto del rol. .- El marco es la situacin-tipo reconocible por los participantes y en la que pueden desarrollarse diversos rituales interactivos. .- Cada interlocutor o actor asume uno o varios roles en la interaccin, en funcin del marco y del escenario, as como de la imagen que desea ofrecer a los otros. .- Desde la perspectiva goffmaniana no slo las conductas, sino tambin el contexto espacial y temporal en que stas se desarrollan (la fachada) adquieren significado y, por tanto, 'comunican' o, en otros trminos, constituyen y son objeto de intercambio simblico.

3. LA TEORA DE LA ACCIN COMUNICATIVA DE J. HABERMAS

3.1. La macro-sociologa y la herencia de la Escuela de Frankfurt


.- Hemos aludido con anterioridad a las teoras macro-sociolgicas como aquellas teoras que tratan de responder al dilema de la relacin individuo/sociedad centrndose esencial y globalmente en esta ltima, en la sociedad. La necesidad de recurrir al individuo como elemento social en las teoras macro-sociolgicas se explicita en la preferencia que stas muestran por el concepto de accin social. .- En otras palabras, las teoras macro-sociolgicas se reencuentran con el individuo en tanto asumen la accin social como objeto de estudio. El problema, sin embargo, es que pocas trascienden los lmites de la accin instrumental y racional propia de concepto mecanicista de individuo afn a las teoras econmicas de finales del XIX y principios del XX. .- Con todo, parece existir, en el contexto de las teoras macro-sociolgicas, un acuerdo general sobre el hecho de que, entre todas las acciones sociales humanas, la comunicacin tiene un lugar de especial importancia. .- Existen, sin embargo, desacuerdos fundamentales acerca del papel de la comunicacin con respecto a las acciones que constituyen nuestro mundo social. Dicho desacuerdo se ha centrado en torno al papel de la comunicacin en tanto accin social y al carcter comunicativo de las acciones sociales.

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.- En otros trminos, mientras algunos autores tienden a considerar la comunicacin como un tipo de accin social, otros autores consideran que toda accin social es comunicacin. Entre los primeros, como en el caso de algunos funcionalismos racionalistas, se observa la tendencia a enmarcar la comunicacin como una accin racional y/o instrumental (comunicacin como instruccin). Entre los segundos se observa la tendencia a considerar la comunicacin como una accin simblica y creadora de sociedad (comunicacin como produccin coordinada de sentido). La obra de Habermas constituye un intento de superponer la racionalidad simblica a la instrumental. .- El ncleo de este debate en torno a la cuestin de la comunicacin y la accin social lo ha constituido la polmica entre las teoras de Jurgen Habermas y Niklas Luhmann, el primero de ellos, heredero de la tradicin intelectual de la Escuela de Frankfurt, y el segundo, renovador de las tesis estructural-funcionalistas y sistmicas de Parsons. .- Jurgen Habermas es considerado el epgono de la Escuela de Frankfurt. Sus teoras recogen diversas tradiciones: a) La tradicin crtica racionalista de raz marxista caracterstica de la Escuela de Frankfurt b) La sociologa de Max Weber, centrada en las ideas de racionalidad y utilidad c) La importancia cognitiva del lenguaje caracterstica del giro lingstico en filosofa (Austin, Searle, etc...) y del Interaccionismo Simblico. d) La importancia de la reflexividad del sujeto caracterstica del Interaccionismo Simblico. .- Habermas parte de la pregunta fundacional de toda teora sociolgica: Qu es lo que constituye la base de la sociedad, aquello que la mantiene unida? Para alcanzar una respuesta, desarrolla una teora de la accin social, es decir, un anlisis crtico de las acciones tpicas del contexto social. .- Paralelamente, Habermas reconoce que la reflexin acerca del concepto de verdad racional se encuentra tambin relacionada con la cuestin de las bases de lo social.

3.2. La centralidad de la accin en la comprensin de lo social


.- Para Habermas, la sociedad es posible porque existe un acuerdo intersubjetivo general acerca del mundo en que existimos, es decir, porque entendemos el mundo de maneras bsicamente parecidas y coordinadas y, en consecuencia, podemos coordinar nuestras acciones. .- Este acuerdo intersubjetivo general es el que permite hablar de la como accin racional. Por eso la idea de regla en Habermas es Siguiendo la tradicin de Rousseau sobre el contrato social, para sociedad es posible porque podemos organizar nuestras acciones acciones de los dems, y esto slo es posible sobre una idea de regla. accin social fundamental. Habermas la y evaluar las

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.- Ahora bien, la regla no es impuesta desde fuera de lo social, sino constituida en el interior, mediante acuerdo intersubjetivo racional. Este acuerdo se alcanza gracias a la accin comunicativa. .- Sobre estas ideas, Habermas traza una tipologa de la accin social: ACCIONES SOCIALES

ACCIN COMUNICATIVA

ACCIN CON ARREGLO A FINES

ACCIN ESTRATGICA

ACCIN INSTRUMENTAL

.- Tanto la accin estratgica como la accin instrumental son acciones con arreglo a fines, es decir, acciones directas (no mediadas) sometidas al criterio de eficacia en funcin de la correspondencia entre expectativas y resultados. .- La accin instrumental est orientada a la manipulacin tcnica de objetos con arreglo a fines. .- La accin estratgica hace referencia a una competicin con adversarios que comparten fines idnticos. .- Las acciones con arreglo a fines son el objeto de estudio de las teoras de la eleccin racional, del tipo de la teora de juegos, la teora del minimax, etc. .- La accin comunicativa se caracteriza por ser una accin orientada al entendimiento, esto es a la produccin de consenso. .- Ese doble carcter de entendimiento y consenso es el que convierte a la accin comunicativa en la accin social por excelencia. Es la accin comunicativa la que permite la aparicin de un consenso intersubjetivo general sobre el que fundar la idea de regla y, consecuentemente, el mundo social:
El mundo como mbito de todos los hechos posibles se constituye nicamente para una comunidad, cuyos miembros se entienden entre s acerca de lo que existe, en el marco de un mundo de la vida intersubjetivamente compartido J. Habermas. Facticidad y Validez. 1989:75-76

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3.3. La accin comunicativa


.- La accin comunicativa, en tanto que expresin de la dinmica de entendimiento intersubjetivo que funda tanto la naturaleza de la sociedad como la condicin de posibilidad del conocimiento, se explicita para Habermas en el uso del lenguaje. .- Para Habermas los actos comunicativos se constituyen fundamentalmente a travs de actos de habla. Habermas toma la idea de "actos de habla" de Searle y Austin y la relaciona con la idea de "juegos del lenguaje" de Wittgenstein, en la que la nocin de regla juega un papel clave. .- As, para Habermas, el lenguaje es sobre todo una accin y el acto lingstico es la unidad bsica de comunicacin. .- Todo acto lingstico tiene una doble dimensin: cognitiva y comunicativa, que Habermas diferencia como uso cognitivo y uso comunicativo del lenguaje:
Una comunicacin acerca de objetos (o acerca de estados de cosas) slo se produce a condicin de una simultnea metacomunicacin acerca del sentido [...]. Una situacin de entendimiento posible exige que a lo menos dos hablantes/oyentes establezcan una comunicacin simultnea en ambos planos: en el plano de la intersubjetividad en el que los sujetos hablan entre s y en el plano de los objetos sobre los que se entienden. J. Habermas. Teora de la Accin Comunicativa. 1987:83

.- As, el acto lingstico se refiere siempre simultneamente a la relacin intersubjetiva que constituye la comunicacin (uso comunicativo) y al mundo de referencia, en el cual es posible esa relacin comunicativa (uso cognitivo). .- Esa doble estructura del lenguaje caracterizada por los usos cognitivo y comunicativo supone, de hecho, reconocer una doble estructura de la realidad humana: el mundo de los objetos (experiencia) y el mundo del lenguaje (discurso). .- Todas las acciones humanas se refieren predominantemente a uno de estos dos aspectos: .- Las acciones instrumentales se refieren al contexto de la experiencia .- Las acciones comunicativas se refieren al contexto del discurso .- Las acciones estratgicas correlacionan los contextos del discurso y de la experiencia. .- Para Habermas la realidad del mundo de las cosas y del mundo social slo puede constituirse en la dependencia solidaria entre lenguaje, conocimiento y accin. .- Las acciones comunicativas y, consecuentemente, el consenso general intersubjetivo que funda lo social, se constituyen necesariamente sobre pretensiones de validez racional, es decir, que toda comunicacin, en tanto que accin y relacin intersubjetiva, presupone unas condiciones mnimas de validez que incluyen presuposiciones acerca de:

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Verdad: es decir, la condicin de estar dando a entender algo (referencia a un objeto de la experiencia). Adecuacin: es decir la condicin de estarse entendiendo con los otros o, en general, de estarse sometiendo a las reglas comunes de los actos comunicativos. Veracidad: es decir, la condicin de expresar la intencin de verdad o, en general, la expresin adecuada de las intenciones comunicativas. Inteligibilidad: es decir, la presuposicin de estar dndose a entender inteligiblemente.

4. LA TEORA DE LOS SISTEMAS SOCIALES DE N. LUHMANN

4.1. Las fuentes de la teora luhmanniana


.- En el extremo opuesto, y situado en el marco de las teoras macrosociolgicas que conceden un mayor peso determinante a las estructuras y procesos sociales sobre el individuo, Niklas Luhmann ha desarrollado entre los aos 70 y 90 todo un cuerpo terico singular en el terreno de la sociologa, el derecho y la ecologa social. Sus tesis son conocidas por su complejidad y su carcter polmico. .- Sus principales referentes tericos son: .- La sociologa estructural-funcionalista de Talcott Parsons .- La Teora General de Sistemas de Ludwig von Bertalanffy y la Ciberntica .- La teora de los Sistemas Autopoiticos de Maturana y Varela .- La teora luhmanniana de la sociedad se caracteriza por algunos puntos de partida singularmente polmicos, por cuanto suponen una ruptura radical con la tradicin terica anterior: a) El sujeto social en su concepcin es un sistema. Esto implica que: a.1) Desvincula la relacin de significado entre sujeto y persona fsica. Los sujetos son sistemas, es decir, instancias organizadas con capacidad de seleccin de informacin, de comunicacin, de decisin y de accin. a.2) La concepcin funcional o sistmica del sujeto permite a Luhmann concebir sujetos globales: instituciones, grupos, empresas, y todo aquello que pueda ser calificado como "sistema" adquiere en la teora luhmanniana la categora de sujeto social. b) Rechaza todo planteamiento teleolgico o finalista para explicar la dinmica social. b.1) Aunque Luhmann admite que los sistemas introducen finalidad en la dinmica social, rechaza la suposicin de que el sistema social en su sentido global (es decir, la totalidad de lo social) est sometido a finalidad. b.2) Cuestiona, por tanto, la idea de progreso. La idea de evolucin es tambin sometida a crtica en su acepcin clsica: la evolucin, tanto para los sistemas vivos como para los sistemas sociales, no es un proceso de

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mejora permanente, sino de adaptacin constante en circunstancias de cambio constante. c) Al contrario que Habermas, que integra la teora comunicativa en una teora de la accin, Luhmann integra la teora de la accin en su teora de la comunicacin. Si para Habermas algunas acciones sociales son comunicativas, para Luhmann todas las acciones sociales son acciones comunicativas. [Si, como se plantea en (a.1), Luhmann rechaza la idea clsica de sujeto, se entiende que evite considerar la teora de la accin como ncleo de anlisis de la sociedad y opte, en cambio, por otorgar ese papel central a una teora de la comunicacin ms coherente con los presupuestos de la TGS]

4.2. La sociedad como sistema autopoitico


.- La nocin de autopoiesis fue elaborada por los bilogos Maturana y Varela como rasgo especfico de la organizacin de los sistemas vivos. El trmino se compone a partir del griego autos (s mismo) y poiesis (produccin, creacin). .- La autopoiesis es la operacin de autorreproduccin de un sistema mediante la que el sistema crea su propia estructura y los elementos que lo componen. .- La autopoiesis es, pues, el modo de operacin que define a todos aquellos sistemas que se distinguen por su auto-produccin. .- Luhmann distingue tres tipos de sistemas autopoiticos, es decir, sistemas que se producen a s mismos: sistemas vivos, sistemas psquicos y sistemas sociales. .- Cada uno de ellos aparecer caracterizado por una operacin autopoitica especfica, es decir, por un modo caracterstico de autorreproduccin: respectivamente, la vida, la conciencia y la comunicacin. .- Consecuente, para Luhmann, la comunicacin es la operacin que permite a la sociedad constituirse como sistema autopoitico y, por tanto, autorreproducirse.

4.3. La diferenciacin funcional


.- Siguiendo la trayectoria inaugurada por Parsons, Luhmann aplica la TGS como esquema interpretativo de la naturaleza social. .- La sociedad es, pues, desde el punto de vista de Luhmann, un sistema de sistemas que se caracteriza por un creciente proceso de diferenciacin funcional. El proceso social, por tanto, consiste en la interaccin entre los subsistemas sociales que, al modo de la mitosis y especializacin en el desarrollo celular, produce a su vez nuevas funciones y nuevos subsistemas sociales especializados en ellas. .- Genricamente Luhmann concibe el sistema social como: .- un orden de relaciones internas (subsistemas) y externas (sistema/entorno). .- un sistema dinmico, cambiante, de complejidad creciente:

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Su relacin con el entorno provoca cambios; el sistema hace frente a los cambios mediante selecciones sucesivas de informacin que redundan en un incremento de su complejidad La complejidad creciente hace ms difcil los procesos de autorreproduccin del sistema social, cuestin que ste afronta mediante una progresiva diferenciacin funcional interna. .- La diferenciacin funcional constituye el proceso de aparicin de subsistemas en el interior del sistema social. .- Luhmann distingue tres tipos sucesivos de diferenciacin en el sistema social: - Diferenciacin segmentaria: Se perfilan grupos sociales en torno a identidades diferenciadas (p.ej. la aparicin de nuevas clases sociales, como la burguesa en el s. XIV, o de nuevas identidades aglutinadoras, como los nacionalismos en el s. XIX) - Diferenciacin funcional: A partir de los nuevos segmentos aparecen nuevas estructuras en el sistema social, que poco a poco perfilan o adquieren funciones especficas, dando as lugar a nuevos subsistemas (p.ej. la Administracin Pblica, el libre mercado, etc.) - Diferenciacin dinmica: La evolucin de los nuevos subsistemas genera cambios que pueden desembocar en nuevos procesos de segmentacin y diferenciacin funcional. .- La aparicin del Estado de Bienestar o la aparicin del Subsistema Educativo constituyen buenos ejemplos de procesos de diferenciacin funcional que acaban por configurar subsistemas sociales especficos. Por otra parte, la aparicin de la preocupacin medioambiental y la Ecologa puede ilustrar un proceso de interaccin entre subsistemas sociales (cientfico, legislativo, econmico, jurdico, etc.) con funcionalmente consecuencias transformadoras de los mismos. .- Los subsistemas sociales que Luhmann considera caractersticos de las sociedades desarrolladas contemporneas son, bsicamente: Subsistema Poltico Subsistema Jurdico Subsistema Econmico Subsistema Cientfico Subsistema Educativo Subsistema Religioso Subsistema de Medios de Masas

4.4. La comunicacin en el sistema social


.- En el enfoque de Luhmann, la teora de la comunicacin presupone la teora de sistemas. .- La sociedad es, pues, el sistema de todas las comunicaciones posibles y la comunicacin constituye la operacin por la que el sistema social evoluciona y se autorreproduce

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.- La idea de comunicacin en Luhmann integra algunos presupuestos tericos de la Teora de la Informacin de Shannon y Weaver con la Teora General de Sistemas. .- La comunicacin en el sistema social es el conjunto de distinciones y selecciones posibles operadas por los distintos sistemas/subsistemas. .- Para que cada subsistema organice su actuacin, es necesario que organice su percepcin del entorno, de modo que pueda coordinar sus acciones con los otros subsistemas en el seno del sistema. As, debe ser capaz de diferenciar la informacin del ruido y de integrar la informacin en su organizacin, de modo que pueda reaccionar de forma adecuada. Ese proceso es, esencialmente, un proceso de distincin y seleccin. .- Toda seleccin de este tipo operada por un subsistema, tiene siempre una triple dimensin: a) seleccin de contenido informativo: equivale a la seleccin que distingue entre informacin y ruido y, posteriormente, la seleccin de la informacin relevante. b) seleccin de la notificacin: es el tipo de seleccin que informa sobre la propia seleccin de informacin. Implica hacer partcipe o informar acerca de la seleccin de contenido. Formalmente equivale al concepto de metacomunicacin. c) seleccin de aceptacin: supone la aceptacin o rechazo del contenido comunicado. En otros trminos, la triple seleccin remite a una idea de comunicacin que supone elegir (a), compartir (b) y comprender (c). .- Junto a algunos componentes clsicos de la concepcin sistmica de la comunicacin, tales como la informacin y el mensaje, Luhmann considera especialmente algunos factores de la comunicacin: Expectativa de xito: Toda comunicacin se constituye sobre una expectativa de xito. La presuposicin de que toda comunicacin implica una expectativa de xito, si bien contribuye a organizar las relaciones entre sucesivas comunicaciones, supone tambin la introduccin de cierto finalismo intencional en la teora de Luhmann. Cdigo: La idea de cdigo en Luhmann se aproxima mucho a la nocin de paradigma (tema 1). Para Luhmann un cdigo es un esquema general de organizacin de sentidos (o diferencias y relaciones) posibles. As, todo cambio que no sea concebible desde las estructuras de sentido del cdigo es ruido para el sistema. Medios de comunicacin social: Luhmann toma este concepto de Parsons en referencia a aquellos medios (objetos) sobre los que se organizan los principales procesos de comunicacin social. Por 'medio de comunicacin' Luhmann entiende todo instrumento o mecanismo que focaliza la organizacin de procesos comunicativos en

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sociedad. Los tres medios de comunicacin social que concibe el autor son el lenguaje, los medios de extensin de la comunicacin (tecnologas y medios de comunicacin de masas), y los medios de comunicacin simblicamente generalizados (dinero, amor, poder y verdad). .- La idea de comunicacin como proceso caracterstico de lo social en Luhmann se plantea, pues, de un modo abstracto y funcionalista. Comunicacin no hace tanto referencia a una transmisin de contenidos semnticos (decir algo) sobre la que sustentar una racionalidad comn (Habermas), sino ms bien a un modo caracterstico de organizacin de la evolucin de los sistemas sociales. En un sentido similar se pronuncia Wiener en Ciberntica y Sociedad:

Damos el nombre de informacin al contenido de lo que es objeto de intercambio con el mundo externo, mientras nos ajustamos a l y hacemos que se acomode a nosotros. El proceso de recibir y utilizar informacin, consiste en ajustarnos a las contingencias de nuestro medio y vivir de manera efectiva dentro de l... Vivir de manera efectiva significa poseer la informacin adecuada. As pues, la comunicacin y la regulacin constituyen la esencia de la vida interior del hombre tanto como de su vida social N. Wierner. Ciberntica y Sociedad. 1969:18

.- Desde el punto de vista de Luhmann, los medios de masas surgen como un subsistema especfico emanado de la diferenciacin funcional caracterstica de las sociedades complejas contemporneas. El subsistema de los medios de masas surge como respuesta a la dificultad creciente de interaccin entre los cada vez ms numerosos subsistemas sociales, a su creciente complejidad y al correlativo incremento de interacciones posibles y/o necesarias entre ellos. La actividad de los medios de masas, por tanto, contribuye a: a) La reduccin de la complejidad del sistema social, haciendo posibles la toma de decisiones y la seleccin de las interacciones b) La gestin del riesgo y la incertidumbre asociadas a entornos complejos de interaccin c) La produccin de cohesin y coherencia en los marcos de interaccin entre los sujetos sociales. .- Aunque el planteamiento de Luhmann resalta los aspectos funcional-estructurales de la conexin entre medios de masas y sociedad, relegando los aspectos simblicos y culturales a la dinmica sistmica, constituye una plataforma adecuada para pensar la vinculacin entre comunicacin social y tecnologa en la denominada Sociedad de la Informacin. Pinsese por ejemplo en el incremento de complejidad introducido por las nuevas tecnologas en las interacciones sociales y el incremento paralelo de los riesgos globalizados que constituyen el objeto de atencin de la denominada sociologa del riesgo.

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.- A modo de conclusin, podemos resumir en el siguiente grfico las diferencias de base entre los planteamientos de Habermas y Luhmann:
LA COMUNICACIN SEGN LUHMANN: AUTOPOIESIS DEL SISTEMA SOCIAL [Comunicacin en el sentido funcional, como intercambio de informacin que a su vez hace posible una organizacin dinmica del sistema social] LA COMUNICACIN SEGN HABERMAS: ACCIN COMUNICATIVA: [Comunicacin en el sentido de intercambio simblico; como accin fundadora de reglas racionales intersubjetivas que hacen posible el entendimiento]

SOCIEDAD
Sistema dinmico complejo Sistema intersubjetivo de funcionalmente diferenciado normas y significados

5. LA ESCUELA DE PALO ALTO

5.1. El dilema accin/conducta


.- Pese a ser dos autores significativos, la polmica en torno a la cuestin accin/comunicacin no se circunscribe nicamente a Habermas y Luhmann. El debate acerca de una teora de la accin social y del papel de la comunicacin en sta constituye uno de los temas centrales de la sociologa en la segunda mitad del siglo XX. .- La perspectiva adoptada por la sociologa clsica se remite a las aportaciones de autores clsicos: - Parsons y su teora estructural-funcionalista, en la que la accin es el concepto central para describir el sistema social. - Weber, y su enfoque racional-instrumental, por el que la accin orientada a fines constituye la accin social por excelencia. - La sociologa crtica de influencia marxista, en la que las acciones sociales adquieren sentido en trminos de relaciones de produccin. - El mbito inaugurado por el Interaccionismo Simblico, la filosofa del lenguaje y la pragmtica, en el que la accin significante (productora de sentido) adquiere protagonismo. .- A partir de Parsons y Weber, otros autores contemporneos como Giddens, Bourdieu, etc., tienden a separar las ideas de accin social y comunicacin, otorgando un carcter ms amplio a la primera.

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.- La tendencia general es, pues, considerar la accin social como la clase general de accin dotada de significado y orientada al otro en un sentido general (accin social =accin intersubjetiva). Como un subtipo de la accin social suele distinguirse la comunicacin, es decir, aquella accin social especficamente orientada a influir en el otro, mediante la transmisin de un conocimiento o una informacin (contenido, significado). .- Obsrvese que este enfoque clsico es una extensin de la distincin clsica entre actos ejecutivos (dirigidos transformar el entorno del sujeto) y actos expresivos (dirigidos a transformar la conducta de otros sujetos). As, la accin social equivale en cierto sentido al desarrollo comn (intersubjetivo) de actos ejecutivos (esencialmente actos tcnicos), mientras que la comunicacin equivale al desarrollo de actos expresivos. .- Advirtase asimismo que esta concepcin clsica de comunicacin en sociologa es considerablemente ms limitada que la idea habermasiana de accin comunicativa. .- La cuestin de fondo es doble: resulta posible separar la idea de comunicacin de la idea de significacin? resulta posible concebir separadamente la accin comunicativa de cualquier otra accin social? .- Una interesante y polmica lnea de reflexin en este sentido nos la ofrece la Escuela de Palo Alto. La Escuela de Palo Alto: .- La escuela de Palo Alto (o el "Colegio Invisible") la configuran a partir de los aos 60 un grupo de psiclogos, socilogos y antroplogos (Bateson, Ruesch, Beavin, Jackson, Watzlawick...) que se muestra disconformes con la excesiva influencia en los estudios sobre comunicacin del modelo de Shannon y Weaver. .- Desde su punto de vista, los estudios sobre comunicacin se han concentrado hasta entonces fundamentalmente sobre dos aspectos: - los aspectos tcnicos de la comunicacin (transmisin de seales) - los aspectos funcionales de la comunicacin de masas .- En contra de la tendencia general del momento, el grupo de Palo Alto propone la hiptesis de que el de comunicacin es un concepto clave en la psicologa humana y que, de hecho, en el terreno de la psicologa humana la comunicacin adquiere un rango especfico y diferenciado: proponen as su teora de la comunicacin humana. En coherencia con las tesis del Interaccionismo Simblico y sus desarrollos por parte de Goffman, este enfoque se caracteriza por plantearse como una pragmtica de la comunicacin, es decir, un estudio de las situaciones concretas de interaccin comunicativa. .- En su enfoque parten de dos conceptos tomados de Gregory Bateson: 1) El inters por la pragmtica de la interaccin humana, esto es, por el anlisis de consecuencias concatenadas que caracterizan a las interacciones en el marco social. Este inters constituye la base de la aproximacin de Palo Alto a la comunicacin desde la psicologa y la teora de sistemas y anticipa la estrecha relacin que ellos plantean entre conducta y comunicacin.

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2) La idea de deuteroaprendizaje (aprender a aprender): Segn Bateson los procesos de desarrollo cognitivo y de socializacin (procesos de aprendizaje) deben ser necesariamente reflexivos, es decir, deben tambin estar dirigidos hacia s mismos. As, no slo aprendemos sobre nuestra relacin con el entorno (desarrollo cognitivo y socializacin), sino que tambin aprendemos acerca del modo en que aprendemos a relacionarnos con el entorno. De este modo los procesos de aprendizaje y socializacin poseen un amplio margen de autocorreccin. La comunicacin, y ms concretamente, la metacomunicacin, se manifiestan como el proceso mediante el que el deuteroaprendizaje es posible. Es ms, debido a la importancia de la comunicacin (interaccin) en la constitucin del individuo y sus relaciones, resulta posible entender que algunas patologas psquicas y/o sociales tengan su origen en patologas comunicativas. 3) La idea de doble vnculo (double bind): La idea de doble vnculo es propuesta por Bateson y Ruesch como una patologa comunicacional a menudo detectable como causa de esquizofrenia. Fundamentalmente consiste en paradojas irresolubles entre los niveles de la comunicacin y la metacomunicacin (ver ms abajo el concepto de comunicacin). La secuencia tpica de una paradoja de doble vnculo es, pues, la siguiente: 1- A afirma algo 2- A afirma algo acerca de su propia afirmacin (acerca de 1) 3- Las afirmaciones 1 y 2 son mutuamente excluyentes 4- Se impide al interlocutor escapar del marco del mensaje paradjico (no se puede razonar acerca de la paradoja con quien la plantea) Debido a 4, las conductas basadas en el doble vnculo tienden a autoperpetuarse. El problema del doble vnculo suele ir asociado a situaciones comunicativas de elevada intensidad afectiva. Ejemplos cotidianos de paradojas comunicacionales prximas al doble vnculo son expresiones del tipo: Ejemplo A: /S espontneo!/ En este caso se imposibilita al interlocutor aquello que se le ordena por el mero hecho de ordenrselo. Ejemplo B: (Un padre a su hijo) /No me obedezcas!/ En este enunciado se aprecia cmo el nivel de relacin contradice el del contenido, convirtindolo en paradjico y, por tanto, imposible de realizar: se el hijo obedece, desobedece y si desobedece, obedece. ntimamente ligada con la cuestin del doble vnculo se encuentra la de las profecas autorrealizadoras, objeto de especial inters en la obra de Paul Watzlawick. Se trata de predicciones que sientan las condiciones de posibilidad de su propia realizacin.

5.2. Los axiomas de la comunicacin


.- La Escuela de Palo Alto concibe la comunicacin como un proceso: la situacin comunicativa es un sistema dinmico de relaciones entre actores. As, la comunicacin es la conducta humana por excelencia.

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.- Los autores de Teora de la Comunicacin Humana incorporan muchos de los conceptos derivados de la Teora General de Sistemas y la Ciberntica (sistema, funcin, estructura, relacin, feed-back, circularidad, etc.), partiendo de cinco axiomas fundamentales y necesarios para el estudio de la comunicacin humana: 1) No se puede no comunicar (axioma de la metacomunicacin) .- A diferencia de los animales, en el hombre toda conducta comporta un significado y, por tanto, comunica. Toda conducta humana es comunicacin. .- Por tanto, del mismo modo que no puede concebirse una no-conducta (es imposible no-actuar, puesto que la no-actuacin es una forma de actuacin), no puede concebirse una no-comunicacin. Tanto la actividad como la inactividad ejercen influencia sobre los dems y transmiten significados. 2) Niveles de contenido y niveles de relacin .- Siguiendo a Jakobson, los autores de palo Alto conceden especial atencin a dos funciones de la comunicacin humana: una funcin referencial y una funcin pragmtica. .- La funcin referencial expresa la propiedad de referirse al objeto y se concreta en el contenido de los mensajes (lo que decimos acerca de las cosas) .- La funcin conativa expresa las relaciones entre los objetos y el acto de comunicar y constituye, de hecho, una comunicacin que incluye o afecta a la comunicacin. Por ello recibe el nombre de metacomunicacin. En otras palabras, el nivel de relacin clasifica y encuadra al nivel de contenido, actuando as como metacomunicacin, como una comunicacin sobre la comunicacin. .- Obsrvese la semejanza con los usos cognitivo y comunicativo del lenguaje en Habermas. Por ejemplo: Una mujer pregunta a otra: "Son autnticas esas perlas?": En el nivel del contenido tenemos un enunciado que interroga acerca de la autenticidad de las perlas. Sin embargo, el nivel de la metacomunicacin nos informa acerca de cul es el tipo de relacin entre los interlocutores (rivalidad, envidia...) y afecta al sentido del nivel de contenido (sabemos, entonces, que ms que una pregunta es una afirmacin acerca de la falsedad de las perlas y acerca de la idea que una mujer tiene de la otra, as como de su relacin) 3) Puntuacin de la secuencia de hechos .- Para un observador, una serie de comunicaciones puede entenderse como una serie de intercambios en la que los participantes organizan los patrones de interaccin, de modo que establecen iniciativas, reacciones, puntos significativos, ritmos de intercambio, etc. Se corresponde con lo que podramos denominar "orden tpico de las situaciones comunicativas". .- La puntuacin de la secuencia de hechos afecta al significado de los mensajes y a la interpretacin global de la situacin comunicativa. 4) Comunicacin digital y analgica .- Los autores de Palo Alto utilizan un paralelismo entre los lenguajes computacionales (analgico y digital) y los lenguajes humanos (natural y formal). .- Por comunicacin digital los autores de Palo Alto entienden todos aquellos procesos comunicativos que organizan unidades discretas de informacin en trminos de lgica binaria, como por ejemplo, comunicaciones simblicas como la sealizacin o el tipo

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de comunicacin administrativa mediante documentos autentificables. Al igual que en el caso de los lenguajes formales, la comunicacin digital se caracteriza por su potencial sintctico y sus limitaciones semnticas, es decir, por la ausencia de ambigedad y la precisin de sus definiciones (sintaxis = lgica), as como por la rigidez de su articulacin de significados (semntica). .- Por comunicacin analgica los autores entienden todos aquellos procesos comunicativos que organizan unidades continuas de informacin. Al igual que en el caso de los lenguajes naturales, se caracteriza por una sintaxis frgil, que admite ambigedades e imprecisiones, y por una especial riqueza de significados (semntica compleja). .- La comunicacin digital es especialmente potente en el nivel del contenido, mientras que la comunicacin analgica es especialmente potente en el nivel de relacin. .- As, por ejemplo, en una conversacin el contenido de las frases de los interlocutores se articula como comunicacin digital (significados transferibles), mientras que los gestos, la comunicacin no verbal, el contexto de la comunicacin forman parte de la conversacin como comunicacin analgica (significados contextuales). .- Como ejemplo adicional, la expresin del proceso de aprendizaje de una licenciatura puede expresarse en forma digital (la posesin del ttulo) o analgica (el conjunto de experiencias, conocimientos, y habilidades que uno es capaz de poner en juego tras el proceso de aprendizaje). .- La comunicacin humana tiene lugar en los dos modos. 5) Interaccin simtrica y complementaria .- Se denomina interaccin simtrica a aquella interaccin en la que las conductas de los participantes tienden progresivamente a divergir o diferenciarse. .- Se denomina interaccin complementaria a la interaccin en la que las conductas de los participantes tienden progresivamente a converger o compatibilizarse. .- Un caso tpico es el de la reaccin de los votantes ante la publicacin de los resultados de sondeos preelectorales: omitiendo los determinantes ideolgicos y de persuasin, ante un ganador seguro desarrollaran interacciones complementarias quienes tendieran a alinearse con el previsible ganador; mientras que desarrollaran interaccin simtrica quienes tendieran a inhibirse ante el previsible ganador. .- En un conflicto difcil de resolver pueden observarse dinmicas de interaccin simtrica, y su resolucin comunicativa pasa a menudo por la introduccin de un tercer (mediador) capaz de reorientar el proceso comunicativo hacia la complementariedad. .- En resumen, para el grupo de Palo Alto: - Comunicacin y conducta son sinnimos: no hay conductas humanas no comunicativas. - En su formulacin extrema, el individuo no 'comunica', sino que participa en una comunicacin. - La comunicacin se lleva a cabo en mltiples niveles, no siempre de un modo consciente. - La comunicacin es siempre recursiva, cuando menos en el nivel de la metacomunicacin.

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5.3. El pancomunicacionismo y la herencia del Interaccionismo Simblico


.- La Escuela de Palo Alto plantea un nexo de unin entre alguno de los supuestos centrales del Interaccionismo Simblico y de la Teora de Sistemas. .- Del Interaccionismo Simblico toman la consideracin relacional y complementaria del self, esto es, la concepcin de que el yo se constituye en la interaccin social y que no es posible entender el yo sin el otro ni a la inversa. .- De la Teora de Sistemas incorporan la concepcin de la interaccin comunicativa como sistema, esto es, como un todo organizado compuesto por elementos (sujetos, mensajes, identidades, significados, etc), dotado de contexto (entorno), de historia (su evolucin), etc. .- El inters en la pragmtica y el enfoque psicolgico que caracteriza a la Escuela de Palo Alto, hacen que para ellos todos los elementos y/o acontecimientos de la interaccin comunicativa adquieran sentido en tanto influyen en ella, de modo que la comunicacin no es ya una cuestin de intencionalidad comunicativa (de querer decir). .- La concepcin interaccional del self refuerza esa proximidad entre conducta y comunicacin: todo aquello que forma parte del sistema de la interaccin y que afecta al yo individual constituye comunicacin. .- De este modo, la Escuela de Palo Alto traslada al mbito de la comunicacin humana a asociacin entre interaccin y comunicacin que se planteaba desde la Teora de Sistemas. .- El problema asociado a este enfoque es el que anteriormente hemos denominado como pancomunicacionismo: la asociacin entre interaccin y comunicacin hace que podamos concebir cualquier interaccin entre cualquier sistema como una forma de comunicacin, lo que, de hecho, extiende el concepto de comunicacin casi de forma absoluta. .- Aunque la crtica del pancomunicacionismo tiene sentido en tanto pretende limitar el concepto de comunicacin en aras a hacerlo cientficamente manejable, no debemos olvidar que la reflexin sobre la conexin entre interaccin/significado/comunicacin sigue vigente en el contexto de la Nuevas Tecnologas as como en la vinculacin general entre informacin y conocimiento. En que medida, por ejemplo, Internet constituye un nuevo sistema de interaccin antes que un sistema de comunicacin? .- Otro aspecto relevante que no conviene olvidar de las aportaciones de Palo Alto es la naturaleza situacional de la comunicacin y la importancia concedida al contexto, aspectos que en la actualidad adquieren un especial relieve en el terreno de los anlisis mediticos.

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ACTIVIDADES PRCTICAS

Descripcin y anlisis de los nuevos entornos tecnolgicos desde la perspectiva de la Teora de la Accin Comunicativa Delimitacin y anlisis del sistema de los medios de masas de acuerdo con los planteamientos de Luhmann Seleccin y anlisis de una profeca autorrealizadora o una comunicacin paradjica en los medios de comunicacin.

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BIBLIOGRAFA DE CONSULTA

JOAS, H. El pragmatiso y la teora de la sociedad. Madrid, CIS (1992) HABERMAS, Jrgen. Teora de la accin comunicativa (2 vol.). Edit. Tecnos. Madrid [1987] IZUZQUIZA, I. La sociedad sin hombres. Niklas Luhmann o la teora como escndalo. Barcelona, Anthropos (1990) LUHMANN, Niklas. La realidad de los medios de masas. Barcelona, Anthropos (2000) LUHMANN, Niklas. Introduccin a la teora de Sistemas, Edit. Anthropos-Universidad Iberoamericana. Mexico (1996) RITZER, G., Teora sociolgica moderna, Madrid, McGraw Hill (2002) SNCHEZ DE LA YNCERA, I. La mirada reflexiva de G.H. Mead. Madrid, CIS (1994) WATZLAWICK, Paul., BEAVIN BAVELAS, Jeane, y JACKSON, Don D. Teora de la comunicacin humana. Interacciones, patologas y paradojas. Edit. Herder. Barcelona (1989) [1967]

PREGUNTAS DE EVALUACIN
Qu tensin/relacin esencial late en los orgenes del pensamiento sociolgico? A qu dos grandes corrientes metodolgicas da lugar? Qu relacin guarda esa tensin originaria con el concepto de comunicacin? De qu corriente puede considerarse antecedente la Escuela de Chicago? Cules son lo supuestos bsicos del Interaccionismo Simblico? Cul es la relacin entre los conceptos de accin social y comunicacin en Haberlas y en Luhmann? En qu difieren? Qu significa que un sistema social sea autopoitico? Existe alguna relacin entre los conceptos de autopoiesis y feed-back? Describa el proceso de diferenciacin funcional del sistema de medios de masas segn Luhmann Cul es el axioma por excelencia de la Escuela de Palo Alto y qu implica? Relacione los conceptos de nivel de contenido y nivel de relacin con sus equivalentes en Habermas

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