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El estatus de la mujer Halaja y Meta-Halaja1 Yeshayahu Leibowitz Traduccin: Rabino Joshua Kullock

El tema nombrado como la mujer en el judasmo es un tema esencial para el judasmo actual, ms que todos los problemas nacionales del pueblo y su Estado. Evitar un tratamiento serio sobre l hace peligrar la propia continuidad de la existencia del judasmo de la Tora y los preceptos en nuestro mundo. Hay muchos, y entre ellos mujeres religiosas, que entienden la problemtica desde la perspectiva del sistema de los preceptos positivos que recaen sobre los hombres y no sobre las mujeres (los ejemplos populares en estos foros son los tzitzit, tefilin, el precepto de la suca y similares), y que ven en la exencin de la mujer una humillacin o discriminacin o en todo caso una suerte de disminucin del nivel de la mujer en la realidad religiosa, como un alejamiento de la mujer del servicio a Ds. Esta visin est equivocada desde su base: Estos preceptos no son prcticas que tienen sentido por s mismas, razn por la cual recaen como obligaciones sobre los hombres, sino que todo su sentido no surge sino de que la Tora las fij como obligaciones para quien ella considera obligados a estas acciones; si no existiera esta obligacin no tendran sentido alguno. En otras palabras: Estas prcticas no son el servicio divino sino en la medida de que la Tora obliga al hombre a realizarlas. Encontramos que si un hombre que no est obligado a ellas las cumple por su propia voluntad no hay aqu nada de servicio a Ds sino a lo sumo una suerte de deporte. Si los tzitzit, tefilin, suca, etc., fueran prcticas con un sentido valorativo en s mismas, habra en el vedar a la mujer de ellas una discriminacin. Ya que ellas no estn obligadas a cumplirlas, habra en el cumplimiento de las mujeres de acuerdo a su decisin incluso cuando su intencin de hacerlo en aras del Cielo es sincera, e incluso si todo el pblico religioso decidiera que as debe de ser un acto falto de todo sentido desde una perspectiva religiosa, y no habra aqu un acercamiento de la mujer a una vida de Tora. A qu se asemeja esto? A las prohibiciones que tienen los sacerdotes
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Palabras pronunciadas en el simposio El estatus de la mujer en el judasmo (1980). Reimpreso en: Y. Leibowitz, Emuna, Historia veArajim, pp. 71-74

solamente, y que no recaen sobre los Israel (como ser las prohibiciones de impurificarse con un muerto o casarse con una divorciada), ya que los Israel no estn ms alejados por esto del servicio divino que los sacerdotes; y si los Israel se ofrecieran a recibir sobre ellos las prohibiciones del sacerdocio, no tendrn con esto ningn agregado de temor reverente a Ds o amor a Ds o servicio a Ds, sino un acto totalmente vaco. Absolutamente distinto de todo esto es el tema de Talmud Tora. Aun cuando es tambin un precepto positivo, y de los ms importantes de los preceptos positivos, luego de muchos debates que existieron sobre el tema en la historia del mundo de la Halaja, se decidi en la Halaja aceptada que las mujeres estn exentas de este precepto y este es un error terrible y una gran tragedia del judasmo histrico. Porque Talmud Tora adems de su sentido como cumplimiento del precepto hace al hombre judo un socio de la herencia cultural del judasmo y sus contenidos espirituales; casi que se puede decir lo hace socio de la presencia de la Shejina en el Pueblo de Israel. El alejamiento de Talmud Tora de la mujer no es su liberacin de la obligacin (como su liberacin de otros preceptos) sino que es la negacin de un derecho judo bsico: Su judeidad se subordina a la del hombre. Esto es fruto de un paradigma que fue un axioma en todas las culturas hasta nuestra generacin que la cultura del espritu era un tema masculino y no de toda la humanidad. Tambin la Halaja aceptada, la cual establece que la mujer tiene un estatus muy alto como criatura humana (ms alto que, por ejemplo, en el mundo griego clsico) y se refiere con mucha estima a su funcin en el marco existencial de la vida del hombre, en la casa y la familia no fija un estatus de sociedad en el cumplimiento de la vida espiritual. Esto es compartido por el judasmo y las culturas histricas no judas, y tambin por la cultura secular moderna hasta casi nuestros das: Slo en el siglo XIX se generaron en el mundo occidental iluminado escuelas secundarias para mujeres, y hasta fines del siglo XIX no haba lugar para que las mujeres pongan un pie en la realidad acadmica. Esta situacin en relacin al judasmo y la religin de Israel no puede sostenerse ms en nuestro mundo judo contemporneo. El pblico religioso judo, al cual se destinan estas cosas y que es nuestro marco existencial, pertenece a la sociedad cuya cultura es la cultura de los hombres y mujeres juntos, y esta es la forma existencial juda. Por lo tanto,

el alejamiento de la mujer de Talmud Tora hoy es algo que saca al judasmo de toda realidad espiritual que es compartida por judos y judas, cosa que puede llevar a la destruccin de nuestra sociedad juda religiosa. Un paso correcto hacia la direccin de reparar esta situacin es el intento de levantar escuelas de mujeres, como las que ya existen en EEUU en el marco de Yeshiva University, y de manera similar en Israel e nforma de Ulpanot. Sin embargo, el objetivo debe ser escuelas para judos y judas juntos. Sobre el planteo de que las mujeres no tienen la intencin o la posibilidad de entregarse a Talmud Tora como corresponde hay que fijar que la gran mayora de los hombres que estn obligados a Talmud Tora desde la Halaja tampoco se entregan a ella, tambin si se cuentan entre el pblico que se define como religioso. Lo principal es que Talmud Tora debera ser en un sentido potencial la herencia de todo el pblico religioso, obligacin y privilegio de hombres y mujeres por igual. Lo mismo ocurre con el estatus de la mujer de acuerdo a la Halaja en a realidad pblicapoltica. Las prohibiciones sobre el nombramiento de mujeres para funciones gubernamentales, de direccin, de ejrcito y en particular de justicia reflejan una realidad social-cultural que era recibida en todas las culturas y entendida como natural, es decir como algo obligado por la naturaleza de la mujer y no como algo decidido por la legislacin y dado a cambios a travs de legislacin. Esta era una perspectiva que vea en el mundo de la vida pblica y poltica el mundo de los hombres por naturaleza y que no se poda siquiera pensar en que las mujeres tuvieran lugar all. O acaso en las naciones del mundo moderno e iluminado secular hubo hasta el siglo XX mujeres que juzguen o mujeres miembros del parlamento y no hay que decir ministras en el gobierno? La idea misma era pensada como una locura, tambin entre iluminados y progresistas. Incluso el derecho a elegir no les fue dado a las mujeres en Europa o Amrica sino luego de la Primera Guerra Mundial, es decir: a fin de cuentas, no antes de dos generaciones atrs! Las determinaciones halajicas en el judasmo en el tema de evitar que las mujeres tomen funciones pblicas ms que decir qu debe ser se refieren a qu era lo que exista en aquel entonces. No es casual que muchas de las leyes sobre este tema estn fraseadas como: no es la costumbre de una mujer o no es propio de una mujer en relacin a

sentarse en un juzgado, ser dirigente sobre la congregacin (es decir, dirigir o estar a cargo o ser elegida para una funcin de direccin o liderazgo), y ms. Esta situacin ha cambiado completamente. Hoy tambin nuestra sociedad religiosa pertenece al mundo en el cual todos los temas del Estado y sus ciudadanos son compartidos por hombres y mujeres, y la costumbre de la mujer hoy es ser socia en ellos. Por lo tanto, no podr la sociedad religiosa juda seguir existiendo si por razones pseudo-religiosas contina negndole a la mujer los derechos que le corresponden en este marco existencial. Este es un punto en el que nosotros quienes tenemos la intencin de cumplir con la Tora no podremos aceptar la determinacin haljica de nuestros padres, las cuales se refieren a una realidad social que no es la nuestra. De aqu tambin algunas conclusiones en relacin al comportamiento social y a los modales sociales. El pblico religioso, judos y judas, que recibe sobre l la tarea de cumplir con la Tora en nuestros das, debe diferenciar entre su relacin con el yugo de la Tora y los preceptos en el sentido de recibir las exigencias absolutas que reflejan la aceptacin del yugo del reino divino sin adaptarse a datos o factores naturales o sociales y entre aquello que refleja justamente condiciones dadas y depende de ellas; en otras palabras: Entre las obligaciones y prohibiciones a priori y entre las obligaciones y prohibiciones a fortiori. Al primer grupo pertenecen las leyes sobre relaciones sexuales prohibidas, la pureza familiar, y similares; al segundo grupo todo lo que se relaciona con el concepto grande y extenso de recato, que tiene derivaciones en relacin a la vestimenta (qu es una ropa de hombre y qu una ropa de mujer?), la educacin mixta (= hijos e hijas), y tambin sobre el servicio en el ejrcito, la especializacin en diversas profesiones y similares. Todo lo dicho anteriormente exige decisiones tomadas a travs de la reflexin con el peso de nuestras ideas, y no a travs de abramos un libro y miremos, ya que ningn libro del pasado podra explayarse sobre esto ni lo hizo.