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INTRODUCCIN

A LA

CIENCIA DEL SUELO




















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2 20 00 02 2



















Dedico este trabajo a


CLARA PATRICIA

y a

MARA CAMILA
















INTRODUCCIN

A LA

CIENCIA DEL SUELO







DANIEL F. JARAMILLO J.






UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

FACULTAD DE CIENCIAS




MEDELLN



2002


















Dedico este trabajo a


CLARA PATRICIA

y a

MARA CAMILA

















El autor



DANIEL FRANCISCO JARAMILLO JARAMILLO es Ingeniero Agrnomo de la universidad
Nacional de Colombia, Sede Medelln. Posee un ttulo de Especialista en Fotointerpretacin
Aplicada a Estudios de Suelos, otorgado por el Centro Interamericano de Fotointerpretacin
(CIAF) de Bogot y un ttulo de Magister en Suelos y Aguas de la Universidad Nacional de
Colombia, Sede Palmira.

En ms de 20 aos de experiencia profesional que posee, ha sido reconocedor de suelos en
levantamientos llevados a cabo en la cuenca del ro Bogot, en varios sectores de la parte plana
del Valle del Cauca, en alrededores del distrito de riegos El Juncal, en el Huila, en las reas de
influencia directa de proyectos hidroelctricos de Antioquia como Porce II, Porce III y Riachn,
as como de proyectos mineros en varios municipios de Antioquia como Amag, Anz,
Campamento, La Pintada, Puerto Triunfo, Rionegro y Titirib, as como en Marmato,
departamento de Caldas.

Ha participado en grupos de investigacin que han desarrollado trabajos de suelos en sectores
del oriente antioqueo, del Magdalena medio y del pramo de Frontino, en Antioquia; en la Alta
y Media Guajira y en el norte del departamento de Caldas.

Las reas de investigacin que ms ha explorado hasta el momento son: Evolucin y
Clasificacin de Andisoles, Variabilidad Espacial de las propiedades de los suelos e
Hidrofobicidad de suelos. Ha sido profesor universitario de Ciencia del Suelo, Gnesis y
Clasificacin de Suelos, Fotointerpretacin edfica y Fotogrametra, en pregrado y de
Levantamiento de suelos, Taxonoma de Suelos, Clasificacin de Tierras y Fotointerpretacin, al
nivel de Maestra. Ha publicado, aparte de ms de una docena de artculos en revistas, otras dos
obras acadmicas: Andisoles del oriente antioqueo: Caracterizacin qumica y fertilidad
(1995), como autor nico, y El recurso suelo en Colombia: Distribucin y evaluacin (1994),
como autor principal. Actualmente se desempea como Profesor Titular en la Universidad
Nacional de Colombia, Sede Medelln, universidad a la cual ha estado vinculado desde 1984.










INTRODUCCIN i

QU SE ENTIENDE POR
SUELO?

v
BIBLIOGRAFA vii

EL SISTEMA INTERNACIONAL
DE UNIDADES (SI) Y ALGUNAS
EQUIVALENCIAS EN OTROS
SISTEMAS, EN LA CIENCIA DEL
SUELO




ix

1. ORGANIZACIN DEL SI ix
1.1. LAS UNIDADES ix
1.2. LOS MLTIPLOS Y SUBMLTIPLOS x
1.3. REGLAS DE USO xi
2. RELACIN CON OTROS SISTEMAS
DE UNIDADES

xi
BIBLIOGRAFA xii
AUTOEVALUACIN xiii
EVALUACIN xiii

LOS RDENES EN LA
TAXONOMA DE SUELOS DEL
USDA (SNTESIS)


xv


PARTE 1. LA GNESIS DE
LOS SUELOS

3


CAPTULO 1. LOS FACTORES DE
FORMACIN DEL SUELO

9

1. EL CLIMA 11
1.1. LAS VARIABLES CLIMTICAS Y LA
PEDOGNESIS

11
1.2. CLASIFICACIN DEL CLIMA 13
1.3. PROPIEDADES DEL SUELO
AFECTADAS POR EL CLIMA

16
2. EL MATERIAL PARENTAL 19
2.1. EL ORIGEN DEL MATERIAL
PARENTAL

19
2.1.1. Rocas gneas 20
2.1.1.1. Rocas intrusivas o plutnicas 21
2.1.1.2. Rocas extrusivas 21
2.1.1.3. Rocas hipoabisales 21
2.1.2. Rocas sedimentarias 24
CONTENIDO


2.1.2.1. Rocas clsticas

24
2.1.2.2. Rocas no clsticas 24
2.1.3. Rocas metamrficas 25
2.1.4. Sedimentos no consolidados 26
2.2. EL COMPONENTE INORGNICO
DEL MATERIAL PARENTAL

26
2.2.1. Los minerales primarios 28
2.2.1.1. Los silicatos 28
2.2.1.2. Los xidos 29
2.2.1.3. Los hidrxidos 30
2.2.1.4. Los carbonatos 30
2.2.1.5. Los sulfatos 30
2.2.1.6. Los sulfuros 30
2.2.1.7. Los fosfatos 30
2.2.2. Los minerales secundarios y otros
componentes de la fraccin fina del
suelo


32
2.2.2.1. Los filosilicatos secundarios 33
2.2.2.1.1. Minerales 1:1 34
2.2.2.1.2. Minerales 2:1 35
2.2.2.1.3. Minerales 2:1:1 35
2.2.2.1.4. Filosilicatos interestratificados 35
2.2.2.2. Los alumino - silicatos no cristalinos 36
2.2.2.3. Los xidos e hidrxidos de Fe y Al 36
2.3. EFECTOS DEL MATERIAL
PARENTAL SOBRE LOS SUELOS

37
2.3.1. La textura del material litolgico 39
2.3.2. La composicin mineralgica del
material litolgico

40
3. LOS ORGANISMOS 45
3.1. LA BIOTA DEL SUELO 47
3.1.1. Clasificacin 47
3.1.1.1. Segn el tamao 48
3.1.1.2. Segn su hbitat en el suelo 48
3.1.1.3. Segn el tiempo de permanencia en el
suelo

48
3.1.2. La microbiota del suelo 48
3.1.2.1. Bacterias 48
3.1.2.1.1. Eubacterias 50
3.1.2.1.2. Archaebacterias 51
3.1.2.2. Hongos 51
3.1.2.3. Algas 52
3.1.2.4. Protozoarios 52
3.1.3. La meso y macrofauna del suelo 53
3.1.3.1. Generalidades 53
3.1.3.2. La lombriz de tierra 53
3.1.3.3. Los artrpodos 54
3.1.3.4. Nemtodos 55
3.1.4. Efectos de la biota sobre el suelo 55
3.1.4.1. Los microorganismos 55
3.1.4.2. Los meso y macroorganismos 56
3.2. EL HOMBRE 57




3.3. LA VEGETACIN


58
3.3.1. Generalidades 58
3.3.2. Caracterizacin de la vegetacin natural 60
3.4. LA MATERIA ORGNICA DEL
SUELO

61
3 4.1. Tipos de materiales orgnicos del suelo 61
3 4.2. Transformacin de los materiales
orgnicos

62
3.4.3. El humus 63
3.4.3.1. Tipos de humus 63
3.4.3.2. Propiedades del humus 63
3.4.4. Importancia de la materia orgnica en
el suelo

64
4. EL RELIEVE 65
4.1. TIPOS DE RELIEVES 65
4.2. LA VERTIENTE 66
4.3. CARACTERSTICAS DE LA
VERTIENTE

67
4.3.1. Forma de la vertiente 67
4.3.2. Gradiente de la vertiente 67
4.3.3. Longitud de la vertiente 67
4.3.4. Orientacin de las vertientes 68
4.4. EFECTOS DE LA VERTIENTE SOBRE
EL SUELO

68
4.4.1. Sobre la erosin 68
4.4.2. Sobre las condiciones de drenaje 69
4.4.3. Otras relaciones con el relieve 69
5. EL TIEMPO 71
BIBLIOGRAFA 75
AUTOEVALUACIN 79
EVALUACIN 80

CAPTULO 2. LOS PROCESOS
PEDOGENTICOS

81

1. LOS PROCESOS GLOBALES 83
2. LOS PROCESOS ESPECFICOS 84
2.1. PROCESOS ESPECFICOS DE
ADICIONES

84
2.2. PROCESOS ESPECFICOS DE
TRANSFORMACIONES

84
2.3. PROCESOS ESPECFICOS DE
TRANSLOCACIONES

85
2.4. PROCESOS ESPECFICOS DE
PRDIDAS

87
2.5. PROCESOS ESPECFICOS
COMPLEJOS

87
2.5.1. Andolizacin 87
2.5.2. Podzolizacin 88
2.5.3. Ferralitizacin 88
BIBLIOGRAFA 88
AUTOEVALUACIN 89




EVALUACIN

89


PARTE 2. LAS
PROPIEDADES
MACROMORFOLGICAS
DEL SUELO



91


CAPTULO 3. LA ESTRUCTURA
DEL SUELO

97

1. FLOCULACIN 99
2. ORIGEN E IMPORTANCIA 100
3. PROPIEDADES DE LA ESTRUCTURA
DEL SUELO

103
4. CARACTERIZACIN DE LA
ESTRUCTURA DEL SUELO

103
4.1. EN EL CAMPO 103
4.2. EN EL LABORATORIO 103
4.3. INTERPRETACIN 107
5. ESTABILIDAD ESTRUCTURAL 108
5.1. CARACTERIZACIN DE LA
ESTABILIDAD ESTRUCTURAL DEL
SUELO


109
5.1.1. Mtodo de Yoder 109
5.1.2. Mtodo de Henin 112
5.2. INTERPRETACIN 113
BIBLIOGRAFA 114
AUTOEVALUACIN 115
EVALUACIN 116

CAPTULO 4. EL COLOR DEL
SUELO

117

1. IMPORTANCIA 119
2. DETERMINACIN 120
2.1. DISEO DE LA TABLA DE
COLORES MUNSELL

121
2.1.1. El matiz (Hue) 121
2.1.2. La claridad (Value) 121
2.1.3. La pureza (Chroma) 121
2.1.4. La tabla de colores 122
2.2. DETERMINACIN Y DESCRIPCIN
DEL COLOR DEL SUELO

122
2.3. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA
DETERMINACIN DEL COLOR

124
3. PATRONES ESPECIALES DE COLOR
EN EL SUELO

124
BIBLIOGRAFA 126




AUTOEVALUACIN

126
EVALUACIN 126


CAPTULO 5. EL PERFIL DEL
SUELO

127

1. LOS HORIZONTES Y CAPAS
MAESTROS DEL SUELO

129
1.1. HORIZONTES Y CAPAS O 129
1.2. HORIZONTES A 129
1.3. HORIZONTE E 130
1.4. HORIZONTES B 130
1.5. HORIZONTES Y CAPAS C 130
1.6. CAPAS R 130
2. HORIZONTES COMBINADOS 130
2.1. HORIZONTES TRANSICIONALES 133
2.2. HORIZONTES MEZCLADOS 133
3. CARACTERSTICAS SUBORDINADAS
DE LOS HORIZONTES Y CAPAS
MAESTROS DEL SUELO


134
4. SUBDIVISIONES VERTICALES 135
5. DISCONTINUIDADES LITOLGICAS 136
6. LAS SECUENCIAS DE HORIZONTES
Y/O CAPAS

137
7. DESCRIPCIN DEL PERFIL DEL
SUELO

137
BIBLIOGRAFA 147
AUTOEVALUACIN 147
EVALUACIN 148


PARTE 3. LAS
PROPIEDADES FSICAS
DEL SUELO


149


CAPTULO 6. EL MEDIO FSICO
EDFICO

155

1. COMPOSICIN VOLUMTRICA DEL
SUELO

157
2. RELACIONES BSICAS 159
AUTOEVALUACIN 161
EVALUACIN 161

CAPTULO 7. LA TEXTURA DEL
SUELO

163

1. DEFINICIONES 165




2. EVALUACIN DE LA TEXTURA DEL
SUELO



166
2.1. DETERMINACIN DE LA TEXTURA
DEL SUELO POR SEDIMENTACIN

166
2.1.1. Bases tericas 166
2.1.2. Determinacin por el mtodo del
hidrmetro o de Bouyoucos

167
2.1.2.1. Procedimiento 167
2.1.2.2. Manejo de los resultados 170
2.1.2.3. Limitaciones del mtodo de
Bouyoucos para determinar la textura
del suelo


172
2.2. EVALUACIN DE LA TEXTURA
DEL SUELO EN EL CAMPO

172
2.2.1. Propiedades del separado arena (A) 172
2.2.2. Propiedades del separado limo (L) 173
2.2.3. Propiedades del separado arcilla (Ar) 173
2.2.4. Procedimiento 174
2.2.5. Limitaciones del mtodo del tacto para
determinar la textura del suelo

174
3. LA ARCILLA DISPERSA EN EL SUELO 175
BIBLIOGRAFA 177
AUTOEVALUACIN 178
EVALUACIN 179

CAPTULO 8. DENSIDAD Y
POROSIDAD DEL SUELO

181

1. DENSIDAD REAL (Dr) 183
1.1. DETERMINACIN 184
1.2. INTERPRETACIN 186
2. DENSIDAD APARENTE 186
2.1. DETERMINACIN 186
2.1.1. Mtodo del cilindro biselado 186
2.1.2. Mtodo de la cajuela 189
2.2. INTERPRETACIN 190
2.3. IMPORTANCIA DE LA Da 190
3. POROSIDAD 192
3.1. TIPOS DE POROSIDAD EN EL
SUELO

192
3.2. DETERMINACIN 192
3.3. INTERPRETACIN 195
BIBLIOGRAFA 198
AUTOEVALUACIN 199
EVALUACIN 199















CAPTULO 9. LA FASE LQUIDA
DEL SUELO




201

1. CONTENIDO DE HUMEDAD DEL
SUELO

203
2. RETENCIN DE LA HUMEDAD DEL
SUELO

205
2.1. POTENCIAL GRAVITACIONAL (g) 207
2.2. POTENCIAL OSMTICO (o) 207
2.3. POTENCIAL MTRICO (m) 208
2.3.1. Potencial de sobrecarga (b) 208
2.3.2. Potencial de humedecimiento (w) 208
2.4. POTENCIAL DE PRESIN DEL AIRE
(a)

209
2.5. POTENCIAL DE PRESIN
HIDROSTTICA (p)

209
2.6. MEDIDA DE LOS POTENCIALES
DEL SUELO

213
3. CONSTANTES DE HUMEDAD DEL
SUELO

216
4. DETERMINACIN DE LA HUMEDAD
DEL SUELO

216
4.1. DETERMINACIN DEL CONTENIDO
DE AGUA

216
4.2. DETERMINACIN DE LA
RETENCIN DE HUMEDAD

219
4.2.1. Tensimetros de mercurio 220
4.2.2. Tensimetros con vacumetro 220
5. LA CURVA DE RETENCIN DE
HUMEDAD DEL SUELO

220
6. MOVIMIENTO DEL AGUA EN EL
SUELO

222
6.1. INFILTRACIN 224
6.1.1. Factores que afectan la infiltracin 224
6.1.2. Determinacin de la infiltracin del
suelo

224
6.2. LA CONDUCTIVIDAD HIDRULICA
DEL SUELO

228
6.2.1. Determinacin de la conductividad
hidrulica saturada

229
6.2.2. Interpretacin de la conductividad
hidrulica saturada

230
BIBLIOGRAFA 231
AUTOEVALUACIN 233
EVALUACIN 233

CAPTULO 10. LA
CONSISTENCIA DEL SUELO

235







1. ESTADOS DE CONSISTENCIA DEL
SUELO




237
1.1. ESTADO COHERENTE 237
1.2. ESTADO DE FRIABILIDAD O DE
FRAGILIDAD

238
1.2.1. Lmite de Soltura (LS) 238
1.2.2. Lmite Inferior de Plasticidad (LIP) 239
1.3. ESTADO PLSTICO 239
1.4. ESTADO DE FLUIDEZ 239
2. COMPACTACIN 239
3. ENCOSTRAMIENTO SUPERFICIAL 240
4. CEMENTACIN 240
5. EXPANSIN Y CONTRACCIN 241
6. EVALUACIN DE LA CONSISTENCIA
DEL SUELO

242
6.1. RESISTENCIA A LA PENETRACIN 242
6.2. RESISTENCIA A LA RUPTURA 243
6.3. CAMBIOS DE ESTADO 246
6.3.1. Determinacin en el campo 246
6.3.2. Determinaciones en el laboratorio 246
6.3.2.1. Determinacin del Lmite Superior de
Plasticidad

246
6.3.2.2. Determinacin del Lmite Inferior de
Plasticidad

248
6.3.2.3. Determinacin del Lmite de Soltura 248
6.4. EXPANSIN Y CONTRACCIN 249
7. INTERPRETACIN 250
BIBLIOGRAFA 252
AUTOEVALUACIN 254
EVALUACIN 254

CAPTULO 11. MANEJO DEL
MEDIO FSICO DEL SUELO

255

1. DEGRADACIN FSICA DEL SUELO 257
1.1. EL LABOREO DEL SUELO 257
1.1.1. Objetivos del laboreo del suelo 257
1.1.2. Principales operaciones de labranza del
suelo

258
1.1.2.1. Arada 258
1.1.2.2. Rastrillada 258
1.1.2.3. Subsolada 258
1.1.2.4. Cultivada 258
1.1.2.5. Otras labores mecanizadas 259
1.1.3. Tipos de labranza 259
1.1.3.1. Segn el objetivo principal de la
labranza

259
1.1.3.1.1. Labranza primaria 259
1.1.3.1.2. Labranza secundaria 261










1.1.3.2. Segn la intensidad o cantidad de
labores que se hacen





261
1.1.3.2.1. Labranza convencional 261
1.1.3.2.2. Labranza reducida 261
1.1.3.2.3. Labranza mnima 261
1.1.3.2.4. Labranza cero 261
1.1.3.3. Segn el volumen de suelo afectado
con la labor

262
1.1.3.3.1. Labranza vertical 262
1.1.3.3.2. Labranza horizontal 262
1.1.4. Problemas ocasionados por la mala
labranza

263
1.2. EL PASTOREO 270
1.2.1. Sistemas de pastoreo 270
1.2.1.1. Pastoreo continuo 270
1.2.1.2. Pastoreo alterno 270
1.2.1.3. Pastoreo en rotacin 271
1.2.1.4. Pastoreo en fajas 271
1.2.1.5. Confinamiento 271
1.2.2. Efectos del pastoreo sobre el medio
fsico edfico

271
1.3. EL RIEGO 272
1.3.1. Sistemas de riego 272
1.3.1.1. Riego superficial 272
1.3.1.1.1. Caractersticas 273
1.3.1.1.2. Ventajas 273
1.3.1.1.3. Desventajas 273
1.3.1.2. Riego por aspersin 273
1.3.1.2.1. Caractersticas 273
1.3.1.2.2. Ventajas 273
1.3.1.2.3. Desventajas 274
1.3.1.3. Riego localizado 274
1.3.1.3.1. Caractersticas 274
1.3.1.3.2. Ventajas 274
1.3.1.3.3. Desventajas 275
1.3.2. Efectos nocivos del riego en el suelo 275
1.4. EL DRENAJE 276
1.4.1. Efectos del mal drenaje 276
1.4.2. Beneficios del drenaje 277
1.5. EL USO DE LA TIERRA 277
2. RECUPERACIN DEL MEDIO FSICO
EDFICO

282
2.1. ROTACIN DE CULTIVOS 283
2.2. USO DE ACONDICIONADORES
FSICOS

284
2.2.1. Acondicionadores fsicos naturales 285
2.2.2. Acondicionadores fsicos sintticos 286
BIBLIOGRAFA 291
AUTOEVALUACIN 293
EVALUACIN 293






PARTE 4. LAS
PROPIEDADES QUMICAS
DEL SUELO






295


CAPTULO 12. PRINCIPIOS DE
QUMICA Y COLOIDES DEL
SUELO


301

1. CONCEPTOS BSICOS 303
2. SOLUCIONES 304
2.1. CONCENTRACIN DE UNA
SOLUCIN

305
2.1.1. Porcentaje (%) 305
2.1.2. Molaridad (M) 305
2.1.3. Molalidad (m) 305
2.1.4 Normalidad (N) 305
2.1.5. Partes por milln (ppm) o por billn
(ppb)

306
2.2. SOLVATACIN 306
3. EL ENLACE QUMICO 306
3.1. ENLACE INICO 307
3.2. ENLACE COVALENTE 308
3.3. ENLACE DE van der WAALS 308
4. LOS COLOIDES DEL SUELO 308
4.1. LA CARGA PERMANENTE 309
4.2. LA CARGA VARIABLE 310
4.3. IMPORTANCIA DE LA CARGA DE
LOS COLOIDES DEL SUELO

313
BIBLIOGRAFA 315
AUTOEVALUACIN 316
EVALUACIN 316

CAPTULO 13. EL INTERCAMBIO
INICO

317

1. FACTORES QUE CONTROLAN EL
INTERCAMBIO INICO

319
1.1. LAS PROPIEDADES DEL
CAMBIADOR

319
1.2. LAS PROPIEDADES DEL IN 320
2. CAPACIDAD DE INTERCAMBIO
CATINICO (CIC)

321
2.1. DETERMINACIN DE LA CIC DEL
SUELO

324
2.1.1. Determinacin de la CIC a pH 8.2 325
2.1.2. Determinacin de la CIC a pH 7 327







2.1.3. Determinacin de la CIC al pH del
suelo




327
2.1.4. Determinacin de la CIC por
colorimetra

328
2.2. APLICACIONES DE LA CIC DEL
SUELO

329
2.2.1. En la caracterizacin general de la
carga del suelo

329
2.2.2. En la fertilidad de suelos 330
2.2.3. En la clasificacin de suelos 331
3. CAPACIDAD DE INTERCAMBIO
ANINICO (CIA)

332
4. ADSORCIN ESPECFICA O
SELECTIVA

333
5. LA DOBLE CAPA DIFUSA 334
BIBLIOGRAFA 338
AUTOEVALUACIN 339
EVALUACIN 340

CAPTULO 14. LA REACCIN
DEL SUELO

343

1. EL pH 345
1.1. DETERMINACIN DEL pH DEL
SUELO

345
1.1.1. Mtodo potenciomtrico 345
1.1.2. Mtodos colorimtricos 347
1.2. FACTORES QUE AFECTAN LA
MEDIDA DEL pH

348
1.2.1. Efecto de dilucin 349
1.2.2. Efecto de las sales 349
1.2.3. Efecto del contenido de CO
2
350
1.2.4. Variaciones estacionales 350
1.3. CALIFICACIN DEL pH DEL SUELO 351
1.4. IMPORTANCIA DEL pH EN EL
SUELO

352
1.4.1. En la disponibilidad de nutrientes 352
1.4.2. En la identificacin del tipo de carga de
los coloides

352
1.4.3. En taxonoma de suelos 352
1.4.4. Para detectar coloides inorgnicos no
cristalinos

353
1.5. CAPACIDAD BUFFER DEL SUELO 353
2. SUELOS CIDOS 353
2.1. FUENTES DE ACIDEZ EN EL SUELO 354
2.1.1. Grupos cidos de los coloides
inorgnicos del suelo

354
2.1.2. Grupos cidos de la materia orgnica 355
2.1.3. cidos solubles 355
2.2. FORMACIN DE SUELOS CIDOS 355






2.3. TIPOS DE ACIDEZ EN EL SUELO



356
2.3.1. Acidez activa 356
2.3.2. Acidez intercambiable 356
2.3.3. Acidez titulable o potencial 356
2.3.4. Acidez total 356
2.4. GRUPOS Y PROPIEDADES DE
SUELOS CIDOS

357
2.4.1. Suelos minerales con pH < 4.5 357
2.4.2. Suelos minerales con pH entre 4.5 y 5.5 357
2.4.3. Suelos minerales con pH entre 5.5 y 6.5 357
2.4.4. Suelos orgnicos 358
2.5. INTERPRETACIN DE LA
REACCIN EN SUELOS CIDOS Y
NEUTROS


358
2.5.1. El pH 358
2.5.2. La acidez intercambiable 359
2.6. MANEJO DE LOS SUELOS CIDOS
MINERALES

359
2.6.1. Suelos con pH entre 5.5 y 6.5 359
2.6.2. Suelos con pH < 5.5 360
2.7. CLASIFICACIN TAXONMICA DE
SUELOS CIDOS

362
3. SUELOS BSICOS 363
3.1. FUENTES DE ALCALINIDAD EN EL
SUELO

363
3.2. FORMACIN DE SUELOS BSICOS 363
3.3. GRUPOS Y PROPIEDADES DE LOS
SUELOS BSICOS

364
3.3.1. Suelos salinos 364
3.3.2. Suelos sdicos 364
3.3.3. Suelos salino - sdicos 365
3.3.4. Otros suelos bsicos 365
3.4. MANEJO DE LOS SUELOS BSICOS 366
3.4.1. Suelos Salinos 366
3.4.2. Suelos sdicos 367
3.4.3. Suelos salino - sdicos 368
3.5. CLASIFICACIN TAXONMICA DE
LOS SUELOS BSICOS

369
BIBLIOGRAFA 371
AUTOEVALUACIN 373
EVALUACIN 373


PARTE 5. LAS
PROPIEDADES BIO-
ORGNICAS DEL SUELO


375








CAPTULO 15. LA BIOTA Y EL
MANEJO DEL SUELO




381

1. IMPORTANCIA DE LOS MESO Y
MACROORGANISMOS

383
2. ALGUNOS EFECTOS DEL MANEJO
DEL SUELO SOBRE SU MESO Y
MACROFAUNA


383
3. IMPORTANCIA DE LOS
MICROORGANISMOS

387
4. LA RIZOSFERA 390
4.1. GENERALIDADES 390
4.2 PROPIEDADES 391
4.3. INTERACCIONES RIZOSFERA-
MICROORGANISMOS

392
4.3.1. Asociaciones o interacciones neutras 393
4.3.2. Interacciones nocivas 394
4.3.3. Interacciones benficas 394
5. FIJACIN BIOLGICA DE
NITRGENO

395
5.1. FIJACIN DE NITRGENO EN
FORMA LIBRE

395
5.2. FIJACIN DE NITRGENO POR
ASOCIACIN

396
5.3. FIJACIN SIMBITICA DE
NITRGENO

397
5.4. IMPORTANCIA DE LA FIJACIN
BIOLGICA DE NITRGENO

398
5.5. CONDICIONES QUE AFECTAN A
LOS FIJADORES DE NITRGENO

399
5.6. INOCULACIN DE SEMILLAS CON
FIJADORES DE NITRGENO

400
6. MICORRIZAS 401
6.1. TIPOS DE MICORRIZAS 401
6.1.1. Ectomicorrizas 401
6.1.2. Endomicorrizas 401
6.1.2.1. Endomicorrizas arbusculares (MVA) 402
6.1.2.2. Micorrizas de orqudeas 402
6.1.2.3. Micorrizas ericoides 402
6.1.3. Ectendomicorrizas 403
6.2. CONDICIONES QUE AFECTAN EL
DESARROLLO DE LAS MICORRIZAS

403
6.3. IMPORTANCIA DE LAS
MICORRIZAS

403
6.4. INOCULACIN CON MICORRIZAS 404
6.4.1. Endomicorrizas 404
6.4.2. Ectomicorrizas 404
7. ALGUNOS EFECTOS DEL MANEJO
DEL SUELO SOBRE SUS
MICROORGANISMOS


405





7.1. CAMBIO DE COBERTURA



405
7.2. EL LABOREO DEL SUELO 406
7.3. EL USO DE AGROQUMICOS 407
BIBLIOGRAFA 410
AUTOEVALUACIN 412

CAPTULO 16. LA MATERIA
ORGNICA DEL SUELO

415

1. IMPORTANCIA DE LA MATERIA
ORGNICA EN EL SUELO

417
2. CONTENIDO Y DISTRIBUCIN DE LA
MATERIA ORGNICA EN EL SUELO

419
2.1. DISTRIBUCIN EN EL INTERIOR
DEL SUELO

421
2.2. DISTRIBUCIN ESPACIAL 422
2.3. NIVELES CRTICOS 424
3. EVALUACIN DE LA MATERIA
ORGNICA DEL SUELO

424
3.1. ANLISIS CUANTITATIVOS
TOTALES

424
3.1.1. Calcinacin 425
3.1.2. Mtodo de Walkley y Black 425
3.1.3. Oxidacin con perxido de hidrgeno 427
3.2. FRACCIONAMIENTO DE LA
MATERIA ORGNICA DEL SUELO

427
3.3. ANLISIS DE CARACTERIZACIN
CUALITATIVOS

430
BIBLIOGRAFA 430
AUTOEVALUACIN 432
EVALUACIN 432

CAPTULO 17. ENMIENDAS
ORGNICAS

433

1. CARACTERIZACIN 435
2. ABONOS ORGNICOS MS
UTILIZADOS

435
2.1. ESTIRCOLES 436
2.1.1. Ventajas 436
2.1.2. Desventajas 436
2.1.3. Manejo 437
2.2. RESIDUOS DE COSECHA 437
2.2.1. Ventajas 438
2.2.2. Desventajas 438
2.2.3. Manejo 439
2.3. MULCH VEGETAL 439
2.3.1. Efectos sobre el suelo 439
2.3.2. Inconvenientes 441






2.4. COMPOST



442
2.4.1. Formacin de las pilas de compost 442
2.4.2. Beneficios del compostaje 443
2.4.3. Desventajas 443
2.4.4. Manejo 443
2.5 LOMBRICOMPUESTO 443
2.6. ABONOS VERDES 445
2.6.1. Caractersticas de las plantas a utilizar
como abonos verdes

446
2.6.2. Ventajas 447
2.6.3. Desventajas 447
2.6.4. Manejo 447
2.6.5. Azolla 448
2.7. RESIDUOS SLIDOS URBANOS 448
2.7.1. Ventajas 449
2.7.2. Desventajas 449
2.7.3. Manejo 450
2.8. LODOS DE AGUAS RESIDUALES
URBANAS

451
2.8.1. Ventajas 452
2.8.2. Desventajas 452
2.8.3. Manejo 453
BIBLIOGRAFA 454
AUTOEVALUACIN 456
EVALUACIN 456

CAPTULO 18. SUELOS
ORGNICOS

457

1. ORIGEN DE LOS SUELOS
ORGNICOS

459
1.1. LAS TURBAS 459
1.1.1. Propiedades 459
1.1.2. Tipos 459
1.2 PEDOGNESIS 461
2. PROPIEDADES DE LOS SUELOS
ORGNICOS

461
3. USO Y MANEJO DE LOS SUELOS
ORGNICOS

463
4. CLASIFICACIN TAXONMICA DE
LOS SUELOS ORGNICOS

464
5. DISTRIBUCIN DE LOS SUELOS
ORGNICOS EN COLOMBIA

467
BIBLIOGRAFA 468
AUTOEVALUACIN 469
EVALUACIN 470









PARTE 6. EL ESTUDIO
ESPACIAL DE LOS SUELOS




471


CAPTULO 19. TIPOS DE
LEVANTAMIENTOS DE SUELOS

477

1. TIPOS DE LEVANTAMIENTOS DE
SUELOS

479
1.1. LEVANTAMIENTOS
EXPLORATORIOS

480
1.2. LEVANTAMIENTOS GENERALES 480
1.3. LEVANTAMIENTOS
SEMIDETALLADOS

481
1.4. LEVANTAMIENTOS DETALLADOS 481
2. METODOLOGA PARA HACER LOS
LEVANTAMIENTOS DE SUELOS

482
2.1. ETAPA PRELIMINAR DE OFICINA 482
2.1.1. Revisin de literatura 482
2.1.2. Fotointerpretacin preliminar 482
2.1.3. Programacin del trabajo de campo 483
2.2. ETAPA DE CAMPO 484
2.3. ETAPA FINAL DE OFICINA 484
BIBLIOGRAFA 485
AUTOEVALUACIN 486

CAPTULO 20. LA
CLASIFICACIN DE LOS
SUELOS


487

1. OBJETIVOS DE UN SISTEMA DE
CLASIFICACIN

490
2. EL SISTEMA USDA DE
CLASIFICACIN DE SUELOS

491
2.1. ATRIBUTOS 491
2.2. PRINCIPIOS BSICOS 491
2.3. EL SUELO QUE SE CLASIFICA 492
2.4. SUELO MINERAL Y SUELO
ORGNICO

492
2.5. CARACTERSTICAS DIAGNSTICAS 494
2.5.1. Epipedones 494
2.5.1.1. Mlico 494
2.5.1.2. Melnico 494
2.5.1.3. Plgeno 495
2.5.1.4. Epipedones variantes del mlico 495
2.5.1.5. Epipedones orgnicos 495
2.5.1.6. crico 495







2.5.2. Endopedones



496
2.5.2.1. Endopedones iluviales 496
2.5.2.2. Endopedones de transformacin 496
2.5.2.3. Endopedones mixtos 497
2.5.2.4. Otros endopedones 497
2.5.3. El clima edfico 498
2.5.3.1. El rgimen de temperatura del suelo 498
2.5.3.2. El rgimen de humedad del suelo 500
2.5.3.2.1. Ardico y Trrico (o Trrido) 500
2.5.3.2.2. stico 500
2.5.3.2.3. dico 501
2.5.3.2.4. cuico 501
2.5.3.2.5. Xrico 501
2.5.4. Otras caractersticas diagnsticas 501
2.6. CATEGORAS 502
2.6.1. Las clases 502
2.6.2. Nomenclatura 503
2.6.2.1. Caractersticas 504
2.6.2.2. Conformacin de los nombres 504
2.6.2.2.1. Orden 504
2.6.2.2.2. Suborden 505
2.6.2.2.3. Gran grupo 505
2.6.2.2.4. Subgrupo 507
2.6.2.2.5. Familia 508
2.6.2.2.6. Serie 510
2.6.2.3. Reglas para el uso de la nomenclatura 511
2.7. PROCEDIMIENTO PARA
CLASIFICAR UN SUELO

511
2.8. ALGUNOS PROBLEMAS EN LA
CLASIFICACIN DE SUELOS

515
3. EL SISTEMA FAO/UNESCO DE
CLASIFICACIN DE SUELOS

515
4. EL SISTEMA BRASILERO DE
CLASIFICACIN DE SUELOS

517
BIBLIOGRAFA 518
AUTOEVALUACIN 520
EVALUACIN 520

CAPTULO 21. CARTOGRAFA
DE SUELOS

521

1. DELIMITACIN 523
1.1. TIPOS DE OBSERVACIONES DE
SUELOS

525
1.1.1. Calicatas 525
1.1.2. Detalladas 525
1.1.3. De comprobacin 525
1.2. MAPEO DE SUELOS 526
1.2.1. Mapeo en red 526
1.2.2. Mapeo en transectos 526
1.2.3. Mapeo libre

527




1.3. REAS DE MUESTREO O REAS
PILOTO




527
2. EL MAPA DE SUELOS 527
2.1. LA ESCALA DEL MAPA DE SUELOS 527
2.2. LAS UNIDADES CARTOGRFICAS
O DE MAPEO

531
2.2.1. Consociacin 532
2.2.2. Asociacin 532
2.2.3. Complejo 532
2.2.4. Disociacin 532
2.2.5. Inasociacin 532
2.3. LAS UNIDADES TAXONMICAS 533
2.3.1. Taxadjunto 533
2.3.2. Variante 533
2.3.3. Conjunto 533
2.3.4. Fase 534
2.3.5. reas miscelneas 534
2.4. EL CONTENIDO DEL MAPA DE
SUELOS

534
2.4.1. La Leyenda 534
2.4.2. Informacin complementaria 535
BIBLIOGRAFA 536
AUTOEVALUACIN 537
EVALUACIN 537

CAPTULO 22. EL INFORME DEL
LEVANTAMIENTO DE SUELOS

539

1. LA MEMORIA TCNICA 541
1.1. INTRODUCCIN 541
1.2. UBICACIN Y DESCRIPCIN DE LA
ZONA

541
1.3. DESCRIPCIN DE LAS UNIDADES
CARTOGRFICAS

542
1.4. INTERPRETACIN DEL
LEVANTAMIENTO

543
1.5. METODOLOGA 544
1.6. GNESIS Y CLASIFICACIN DE LOS
SUELOS

544
1.7. DESCRIPCIN DE LOS PERFILES
MODALES

545
2. EL USO DE LOS INFORMES DE
LEVANTAMIENTOS DE SUELOS

546
2.1. TIPOS DE USUARIOS 546
2.1.1. De bajos conocimientos en suelos 546
2.1.2. Con conocimiento moderado en suelos 547
2.1.3. Personas especializadas en suelos 547
2.2. EXTRACCIN DE LA
INFORMACIN

547
BIBLIOGRAFA 548
AUTOEVALUACIN 549
EVALUACIN 549




CAPTULO 23. VARIABILIDAD
DE LAS PROPIEDADES DEL
SUELO





551

1. VARIABILIDAD DE LAS
PROPIEDADES DEL SUELO

553
1.1. COMPONENTES DE LA
VARIABILIDAD

553
1.2. EVALUACIN DE LA
VARIABILIDAD

554
1.2.1. Variabilidad aleatoria 554
1.2.2. Variabilidad sistemtica 556
2. VARIABILIDAD ESPACIAL DE
SUELOS

557
2.1. GENERALIDADES 557
2.2. EVALUACIN DE LA
VARIABILIDAD ESPACIAL EN
SUELOS


557
2.2.1. Diseos anidados 557
2.2.2. Anlisis de semivariografa 560
2.3. APLICACIONES 565
2.3.1. Produccin de mapas de isolneas 565
2.3.2. Muestreo de suelos 565
2.3.3. Seleccionar el tamao y la ubicacin de
unidades experimentales

567
2.3.4. Interpretacin de resultados de
investigacin

567
2.3.5. Ayuda en el manejo de los suelos 568
BIBLIOGRAFA 569
AUTOEVALUACIN 572

CAPTULO 24. LOS SUELOS DE
COLOMBIA

573

1. REGIONES NATURALES DE
COLOMBIA

575
1.1. AMAZONIA 577
1.2. REGIN ANDINA 578
1.3. ORINOQUIA 580
1.4. LLANURA DEL CARIBE 581
1.5. ANDN PACFICO 582
1.6. ALTO Y MEDIO MAGDALENA 582
1.7. ALTA Y MEDIA GUAJIRA 583
1.8. VALLE DEL RO CAUCA 585
1.9. ISLAS DEL CARIBE 585
2. APTITUD DE USO AGROPECUARIO
DE LOS SUELOS COLOMBIANOS

586
3. LIMITANTES PARA EL USO
AGROPECUARIO DE LOS SUELOS
COLOMBIANOS


589





BIBLIOGRAFA



592
AUTOEVALUACIN 593
EVALUACIN 593

NDICE ALFABTICO 595

















INTRODUCCIN







ste texto pretende poner al alcance de los estudiantes universitarios de pregrado,
principalmente de las reas de las Ciencias Agropecuarias, los elementos bsicos de
los componentes de la Ciencia del Suelo que deben manejar, primero durante su trasegar por la
Universidad y, luego, durante su ejercicio profesional. Es pues, fundamentalmente, un libro de
texto para los estudiantes que se convierte despus en un documento de consulta para temas
generales relacionados con el manejo del suelo.

El libro se ha dividido en seis partes para la presentacin de los contenidos:
q En la primera parte se analizan los factores (Captulo 1) y los procesos (Captulo 2) que
contribuyen a formar el suelo.
q La segunda parte describe las propiedades macroscpicas primarias que adquiere el
suelo durante su evolucin, es decir, aquellas que se pueden observar a simple vista: La
estructura (Captulo 3), el color (Captulo 4) y los horizontes (Captulo 5).
q La tercera parte estudia las propiedades fsicas del suelo: Textura (Captulo 7), densidad
y porosidad (Captulo 8), la fase lquida (Captulo 9), la consistencia (Captulo 10) y
termina con una sntesis acerca de las prcticas de manejo que se relacionan con dichas
propiedades (Captulo 11).
q La cuarta parte aborda las propiedades qumicas del suelo: Los coloides y su carga
(Captulo 12), los fenmenos de intercambio inico (Captulo 13) y la reaccin del suelo
(Captulo 14).
q La quinta parte se encarga del estudio de las caractersticas orgnicas y biolgicas del
suelo: La biota (Captulo 15), la materia orgnica (Captulo 16), las enmiendas orgnicas
(Captulo 17) y los suelos orgnicos (Captulo 18).
q La parte seis se encarga de los temas relacionados con la espacialidad de los suelos y su
representacin: Los levantamientos de suelos (Captulo 19), la clasificacin taxonmica
(Captulo 20), la cartografa edfica (Captulo 21), los informes de los levantamientos de
suelos (Captulo 22) y la variabilidad de las propiedades edficas (Captulo 23), para
terminar con el Captulo 24 sobre los suelos de Colombia, destacando su distribucin y
sus principales caractersticas y limitantes para el uso agropecuario, por regiones
naturales.

Aparte de los anteriores contenidos, el libro se inicia con la presentacin del Sistema
Internacional de Unidades (SI), el cual es el sistema aceptado oficialmente por la comunidad
E
ii
cientfica internacional dedicada al estudio de los suelos; con este tema se quiere poner en
contacto al lector, de entrada, con las unidades que va a encontrar preferencialmente dentro del
texto, facilitndole la comprensin de ste.

A lo largo del texto se exponen los conceptos que definen las diferentes propiedades tratadas; se
establecen relaciones entre ellas; se discute su comportamiento en el suelo y bajo diferentes
condiciones de entorno; se describen los mtodos ms utilizados para evaluarlas, tanto en campo
(cuando es posible) como en laboratorio; se indican los valores crticos que pueden adquirir y que
llegan a limitar la productividad del suelo y se dan algunas pautas generales para su manejo
adecuado.

Se ha tratado, en lo posible, de ilustrar el documento con ejemplos de regiones colombianas, con
el fin de que el usuario se motive a conocer el recurso suelo de nuestro pas; as mismo, se ha
tratado de referenciar los suelos taxonmicamente, para que se familiarice con esta valiosa
herramienta de sntesis y divulgacin del conocimiento.

Mucha informacin utilizada para ilustrar los temas tratados, se presenta slo con el anlisis
pertinente para el tpico especfico abordado, sin ampliarlo a otros posibles; sto se ha hecho
intencionalmente, con el propsito de dejarle al lector la tarea de realizar esos otros anlisis,
como parte del proceso de aprovechamiento del texto.

En algunas tablas se han resaltado, en color rojo, los valores o las situaciones crticas y, en color
azul, los valores o situaciones adecuados o mejores de algunas de las variables analizadas, con el
fin de llamar la atencin acerca de ellos.

Cada uno de los captulos concluye con la lista de la bibliografa que fue citada en l, seguida
por una autoevaluacin, es decir, un cuestionario relacionado directamente con la temtica
tratada en el captulo y que le servir al estudiante para fijar los conceptos claves del mismo, y
por una evaluacin, que es otro cuestionario que inducir al estudiante a consultar bibliografa
adicional, a desarrollar algunas actividades prcticas y/o a resolver problemas tericos, lo que le
ayudar a ampliar sus conocimientos y sus habilidades para manejar informacin.

Al terminar de estudiar este libro, el lector habr adquirido un conocimiento bsico acerca de los
tpicos de suelos que con mayor frecuencia se manejan en actividades de produccin
agropecuaria y estar en capacidad de:



Entender cmo se desarrolla un suelo y los procesos que intervinieron en su formacin y
que estn afectando su desarrollo.
Relacionar e interpretar las principales propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del
suelo.
Evaluar el estado en que se encuentran las propiedades del suelo con mtodos
adecuados y adaptados al suelo que se trata.

iii
Ubicar los principales grupos de suelos en la geografa nacional y tener una idea de su
calidad y posibilidades de uso.
Entender la terminologa que se utiliza en la taxonoma de suelos y extraer y/o estimar
de ella muchas caractersticas y propiedades de los suelos que encuentre reportados con
su clasificacin.
Profundizar en las diferentes reas del conocimiento de la Ciencia del Suelo.


Entindase que este texto es, como lo indica su nombre, una introduccin a las reas bsicas de
la Ciencia del Suelo; no se debe pretender, entonces, que sirva para resolver problemas especiales
de suelos. En l se encontrar una disertacin general que pretende dar al lector una primera
plataforma de aproximacin al conocimiento de los suelos y que busca, de manera especial,
despertar su inters y motivarlo a profundizar en el estudio de esta maravillosa interfase que
llamamos SUELO.

Para finalizar esta presentacin debo agradecer la colaboracin que me prestaron las siguientes
personas: Las directivas de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia,
Sede Medelln y el profesor Luis H. Gonzlez S, director de la Escuela de Geociencias, por el
apoyo logstico brindado para llevar a cabo este texto; al Doctor M. H. Jan Hendrickx, profesor
del New Mexico Tech, por la revisin y correccin del captulo relacionado con la fase lquida
del suelo; a mis compaeros Francisco H. Orozco P., Evelio Gmez F., Ral D. Zapata H., Luis
N. Parra S., Luis A. Arias L. y Keneth R. Cabrera T., profesores de la Escuela de Geociencias,
por la revisin que hicieron de los temas de su especialidad y por sus aportes al mejoramiento del
texto; a las profesoras de la Universidad de Antioquia Rubiela Carmona Q. y Luz E. Snchez R.
por la revisin de estilo y pedaggica que hicieron del libro.

A mi profesor y Maestro Francisco E. Herrn O., por la revisin minuciosa que hizo del texto
final, por sus correcciones y, sobretodo, porque sus valiosos aportes y comentarios contribuyeron
a aclarar y a mejorar muchos apartes de este libro, expreso mi reconocimiento de gratitud y
admiracin.










QU SE ENTIENDE POR SUELO?







a definicin del suelo ha tenido varios matices, segn quien trate de hacerla y segn
la poca en que la haga.

Como lo recuentan Hillel (1998), Buol et al (1997), Malagn et al (1995), Porta et al (1994) y
Soil Survey Division Staff (SSDS, 1993), entre otros autores, el trmino suelo ha tenido
acepciones verdaderamente simplistas como:
q El suelo es, desde el punto de vista del agricultor, el sitio para ubicar sus semillas y
producir sus cosechas (Worthen, 1949).
q Para un gelogo podra ser el recubrimiento terroso que hay sobre un cuerpo rocoso.
q Para un constructor, el suelo es el sitio sobre el cual colocar sus estructuras o el sustrato
que le suministrar algunos de los materiales que requiere para hacerlas.
q Para un eclogo es uno de los componentes del ecosistema que estudia.
q Para un qumico, es el laboratorio donde se producen reacciones entre las fases slida,
lquida y gaseosa.
q Un antroplogo o un arquelogo podrn ver el suelo como un tipo de registro del pasado.

En los tiempos en que los pueblos empezaron a asentarse en un sitio y abandonaron su sistema
nmada, el suelo adquiri valor en la medida en que se fue requiriendo para producir alimentos:
en esta etapa el suelo se conceba como el sustrato indispensable para el suministro de nutrientes,
de agua y de soporte para las plantas.

La concepcin de suelo expuesta en el prrafo anterior empez a cambiar hacia principios del
siglo XIX, cuando el suelo empez a mirarse en un contexto naturalista y a considerarse como un
cuerpo natural, como aparece en las definiciones de Karl Sprengel (1837) y de Frank Albert
Fallow (1862), citadas por Porta et al (1994).

Hacia finales del siglo XIX, Dokuchaev (1886), segn trabajo de Vilenskii (1957), citado por
Buol et al (1997), propuso que el trmino suelo se utilizara para definir aquellos horizontes de la
roca que diaria o casi diariamente cambian sus relaciones bajo la influencia conjunta del agua, el
aire y varias formas de organismos vivos y muertos. Adems, para su poca, Dokuchaev
concibi el suelo como un cuerpo natural independiente y evolutivo formado bajo la influencia
de cinco factores, de los cuales l consideraba que la vegetacin era el ms importante.

L
vi
Segn Malagn et al (1995), por la concepcin expuesta en el prrafo anterior, Dokuchaev es
considerado el gestor de la Pedologa. Su pensamiento fue afianzado por Sibirtzev y por Glinka
en Europa y por Marbut en Norteamrica, entre finales del siglo XIX y comienzos del XX.

Ante la variedad de acepciones utilizadas para un mismo trmino, algunos autores trataron de
acuar definiciones que precisaran la aplicacin del mismo. Aparecieron entonces los conceptos
de:
q Pedologa, en donde se considera el suelo como un cuerpo natural cuyas propiedades
interesan para establecer su origen y su clasificacin, sin importar sus posibilidades de
uso, y
q Edafologa, en donde el suelo es tomado como el soporte para las plantas, es decir, se
estudia desde un punto de vista netamente prctico, orientado a obtener los mejores
rendimientos agropecuarios posibles. (Lyttleton y Buckman, 1944).

El glosario de trminos de suelos de la Sociedad Americana de la Ciencia del Suelo (1984)
tambin acepta la diferenciacin hecha en el prrafo anterior al establecer dos definiciones para el
trmino suelo:
q Es el material no consolidado en la superficie de la tierra que sirve como medio natural
para el crecimiento de las plantas terrestres, y
q Es el material mineral no consolidado en la superficie de la tierra que ha estado sometido
a la influencia de factores genticos y ambientales: Material parental, clima, macro y
microorganismos y topografa, todos actuando durante un lapso de tiempo y generando un
producto: el suelo, que difiere del material del cual se deriv en varias propiedades y
caractersticas fsicas, qumicas, biolgicas y morfolgicas.

La concepcin pedolgica del suelo implica que ste forma un continuum en la superficie
terrestre y que es susceptible de ser clasificado y cartografiado; estas propiedades las recoge el
Soil Survey Staff (1975) en la siguiente definicin: El suelo es una coleccin de cuerpos
naturales en la superficie terrestre, en algunos sitios modificados o aun hechos por el hombre, que
contienen materia viviente y que soportan o son capaces de soportar plantas creciendo al aire
libre. Esta definicin ha sido revisada y reelaborada, dando origen a una nueva
conceptualizacin que permite ampliar el dominio del trmino suelo: El suelo es un cuerpo
natural compuesto de slidos (minerales y materia orgnica), lquidos y gases que ocurre en la
superficie de la tierra, ocupa un espacio y se caracteriza o porque tiene horizontes o capas que se
diferencian del material inicial como resultado de las adiciones, prdidas, traslocaciones y
transformaciones de energa y materia o porque es capaz de soportar plantas arraigadas en un
ambiente natural (SSS, 1998, 1999).

En la actualidad, por efecto de la influencia ambiental, de la sostenibilidad y de la sistmica, se
han elaborado algunas definiciones un poco ms holsticas del suelo:
q Para Jaramillo et al (1994) el suelo es aquella delgada capa, de pocos centmetros hasta
algunos metros de espesor, de material terroso, no consolidado, que se forma en la
interfase atmsfera biosfera litosfera. En ella interactan elementos de la atmsfera e
hidrosfera (aire, agua, temperatura, viento, etc.), de la litosfera (rocas, sedimentos) y de la
biosfera y se realizan intercambios de materiales y energa entre lo inerte y lo vivo,
producindose una enorme complejidad.
vii
q Hillel (1998) considera el suelo como un cuerpo natural involucrado en interacciones
dinmicas con la atmsfera que est encima y con los estratos que estn debajo, que
influye el clima y el ciclo hidrolgico del planeta y que sirve como medio de crecimiento
para una variada comunidad de organismos vivos. Adems, l juega un papel ambiental
preponderante como reactor bio-fsico-qumico que descompone materiales de desecho y
recicla dentro de l nutrientes para la regeneracin continua de la vida en la Tierra.
q Tarbuck y Lutgens (1999) consideran la Tierra como un sistema dentro del cual el suelo
es una interfase donde interactan diferentes partes de aquel: la litosfera, la atmsfera, la
hidrosfera y la biosfera. Debido a esto, el suelo es dinmico y sensible a prcticamente
todos los aspectos de su entorno. Estos autores hacen nfasis en un hecho fundamental
que sustenta la razn de ser de la Ciencia del Suelo: El suelo no es simplemente el
material producido por la meteorizacin que se ha acumulado en la superficie terrestre,
es decir, el suelo no es producto de la meteorizacin.

BIBLIOGRAFA

BUOL, S. W.; F. D. HOLE; R. J. McCRAKEN. and R. J. SOUTHARD. 1997. Soil Genesis and Classification. 4.
Ed. Iowa State University Press. Iowa U. S. A. 527 p.

HILLEL, D. 1998. Environmental soil physics. Academic Press. San Diego. U.S.A. 771 p.

JARAMILLO, D. F.; L. N. PARRA y L. H. GONZLEZ. 1994. El recurso suelo en Colombia: Distribucin y
evaluacin. Universidad Nacional de Colombia.. Medelln. 88 p.

LITTLETON, L. y H. BUCKMAN. 1944. Edafologa: Naturaleza y propiedades del suelo. Acme Agency. Buenos
Aires. Argentina. 479 p.

MALAGN, D.; C. PULIDO; R. LLINS y C. CHAMORRO. 1995. Suelos de Colombia: Origen, evolucin,
clasificacin, distribucin y uso. Instituto Geogrfico Agustn Codazzi (IGAC). Bogot. 632 p.

PORTA, J.; M. LPEZ ACEVEDO y C. ROQUERO. 1994. Edafologa para la agricultura y el medio ambiente.
Ediciones Mundi Prensa. Madrid. 807 p.

SOIL SCIENCE SOCIETY OF AMERICA. (SSSA). 1984. Glossary of Soil Science terms. SSSA. Madison. 38 p.

SOIL SURVEY DIVISION STAFF (SSDS). 1993. Soil survey manual. Handbook No. 18. United States Department
of Agriculture (USDA). Washington D. C. 437 p.

SOIL SURVEY STAFF. (SSS) 1999. Soil Taxonomy. A Basic System of Soil Classification for Making and
Interpreting Soil Surveys. 2
a
. Ed. Agriculture Handbook N 436. Soil Survey Staff. Washington D. C. 869 p.

SOIL SURVEY STAFF. (SSS). 1998. Keys to Soil Taxonomy. 8
a
. Ed. Soil Survey Staff. Washington D. C. 326 p.

SOIL SURVEY STAFF. (SSS) 1975. Soil Taxonomy. A Basic System of Soil Classification for Making and
Interpreting Soil Surveys. Agriculture Handbook N 436. USDA. Washington D. C. 754 p.

TARBUCK, E. y F. LUTGENS. 1999. Ciencias de la tierra: Una introduccin a la Geologa Fsica. 6. Ed. Prentice
Hall Iberia S. R. L. Madrid. 572 p.

WORTHEN, E. L. 1949. Suelos agrcolas: Su conservacin y fertilizacin. U.T.E.H.A. Mxico. 463 p.







EL SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES (SI) Y ALGUNAS
EQUIVALENCIAS EN OTROS SISTEMAS, EN LA CIENCIA DEL SUELO







n muchos pases se ha adoptado el Sistema Internacional de Unidades ( SI ) como el
sistema oficial de unidades de medida. En Colombia ha sucedido igual como lo confirma la
norma NTC 1000, citada por la Facultad de Agronoma (1985) y ratificada por la NTC 1486
(ICONTEC, 1996).

Sin embargo, por costumbre o tradicin, a travs del tiempo se han utilizado otros sistemas de unidades
de medida, incluso regionales, que se encuentran con cierta frecuencia en algunas publicaciones o que
son utilizados prioritariamente por las personas, en su trajn diario.

En esta parte se exponen las unidades del SI ms utilizadas en la ciencia del suelo, con base en los
trabajos de Thien y Oster (1981) y de Vorst et al (1981), as como las principales equivalencias que
tienen en otros sistemas de unidades de medida.

1. ORGANIZACIN DEL SI

En el SI se establecen las definiciones y las normas para nombrar y simbolizar las unidades de medida
de cualesquiera de las propiedades susceptibles de ser cuantificadas. Para lograrlo, se definen tres
grupos de unidades: Bsicas, Derivadas y Suplementarias.

1.1. LAS UNIDADES

Se han definido siete unidades bsicas, con el criterio de que son cualidades dimensionalmente
independientes; se presentan en la Tabla SI.1; las unidades derivadas son combinaciones algebraicas
de las unidades bsicas y algunas de ellas se aprecian en la Tabla SI.2; slo se han definido dos
unidades suplementarias, que no encajan en ninguna de las categoras anteriores; estas ltimas unidades
se han definido para caracterizar las medidas de ngulos: El radin, para ngulos planos y el
estereorradin, para ngulos slidos.


E
x

1.2. LOS MLTIPLOS Y SUBMLTIPLOS

Estos elementos son factores multiplicadores que dan la posibilidad de adecuar los valores de una
propiedad que se mide a un rango prctico que facilite su manejo. Ellos se identifican con unas
partculas que se le anteponen al nombre de la unidad base de la propiedad, llamadas prefijos: por
ejemplo, se puede generar un mltiplo equivalente a 1000 veces la unidad base de la longitud (metro),
diciendo que 1000 m son iguales a 1 km; tambin se genera un submltiplo que sea equivalente a la
centsima parte de un metro, al decir que 1m es igual a 100 cm. Los mltiplos y submltiplos ms
adecuados son aquellos que colocan los valores numricos en el rango comprendido entre 0.1 y 1000;
en la Tabla SI.3 se presentan algunos de los prefijos que se usan para conformar los mltiplos y
submltiplos ms frecuentemente utilizados.

TABLA SI.1. Unidades bsicas del SI. (Tomadas de Thien y Oster, 1981).

PROPIEDAD UNIDAD SMBOLO
Longitud metro m
Masa kilogramo kg
Tiempo segundo s
Corriente elctrica amperio A
Temperatura termodinmica grado kelvin K
Cantidad de sustancia mol mol
Intensidad luminosa candela cd

TABLA SI.2. Algunas unidades derivadas del SI. (Tomadas de Thien y Oster, 1981).

PROPIEDAD UNIDAD SMBOLO
rea metro cuadrado m
2

Volumen metro cbico m
3

Velocidad metro por segundo m s
-1

Aceleracin metro por segundo cuadrado m s
-2

Densidad kilogramo por metro cbico kg m
-3

Concentracin mol por metro cbico mol m
-3

Volumen especfico metro cbico por kilogramo m
3
kg
-1


TABLA SI.3. Mltiplos y submltiplos frecuentes en el SI. (Tomados de Thien y Oster, 1981).

FACTOR MULTIPLICADOR PREFIJO SMBOLO
10
12
tera T
10
9
giga G
10
6
mega M
10
3
kilo k
10
-1
deci d
10
-2
centi c
10
-3
mili m
10
-6
micro
10
-9
nano n
10
-12
pico p

xi
1.3. REGLAS DE USO

Para la nomenclatura de las unidades del SI se han definido unas pocas reglas que deben tenerse en
cuenta para no desvirtuar el objetivo de uniformizar la comunicacin que l persigue; ellas son:
q Con los smbolos de las unidades no se usan plurales: 50 km y no 50 kms.
q A continuacin de un smbolo no se coloca punto, salvo cuando coincida con el fin de un
prrafo.
q Los decimales se separan de los enteros con punto.
q Solamente los smbolos de nombres de unidades derivados de nombres propios, o los de los
mltiplos definidos as en la Tabla SI.3, se escriben con mayscula, todos los dems van en
minscula.

2. RELACIN CON OTROS SISTEMAS DE UNIDADES

El SI se relaciona con una gran cantidad de unidades de medida de otros sistemas; los nombres de
unidades de uso comn en aquellos sistemas, as como los smbolos que las identifican y los factores de
conversin necesarios para llevarlas al SI, se presentan en la Tabla SI.4.

Las unidades del SI de uso ms corriente y sus equivalencias se presentan a continuacin:

q 1 km = 1000 m
q 1 m = 10
6
m = 100 cm
q 1 mm = 1000 m
q 1 km
2
= 100 ha
q 1 ha = 10000 m
2

q 1m
3
= 1000 L
q 1 L = 1000 mL = 1000 cm
3

q 1 kg = 1000 g
q 1 h = 60 min = 3600 s
q 1 mm = 1 L m
-2
(como lmina de agua o precipitacin)
q 1 g m
-2
= 10 kg ha
-1


En la prctica, cuando no se requiere mucha precisin en los resultados, se utilizan algunas
aproximaciones como:

q 1 yarda = 90 cm
q 1 vara = 80 cm
q 1 ft = 30 cm
q 1 in = 2.5 cm
q 1 acre = 4000 m
2

q 1 galn = 4 L
q 1 atm = 1 bar
q 1 ton = 1 t = 1000 kg = 2000 lb
xii



TABLA SI.4. Unidades del SI y unidades equivalentes en otros sistemas. (Tomadas, parcialmente, de Thien y Oster,
1981 y de Vorst et al, 1981).


PROPIEDAD
UNIDADES
SI
SMBOLO
SI
OTRAS
UNIDADES

SMBOLO
FACTOR DE
CONVERSIN*
Metro m Pie ft 0.304
Centmetro cm Pulgada in 2.54
Angstron 100
Micrmetro

m
Micrn 1


LONGITUD
Nanmetro nm Angstron 0.1
Pie cuadrado ft
2
9.25x10
-2

Metro cuadrado

m
2

Cuadra Cuadra 1.56x10
-4

Acre Acre 0.405
Hectrea

ha
Cuadra Cuadra 0.64



REA
Centmetro
cuadrado
cm
2
Pulgada cuadrada in
2
6.45
Metro cbico m
3
Pie cbico ft
3
2.81x10
-2

Centmetro cbico cm
3
Pulgada cbica in
3
16.39
Galn gal 3.78


VOLUMEN

Litro

L
Onza oz 2.96x10
-2

Tonelada t Tonelada (U.S.) ton 0.907
Kilogramo kg Tonelada (U.S.) ton 907
Megagramo Mg Tonelada (U.S.) ton 0.907
Libra lb 454


MASA

Gramo

g
Onza oz 28.4
Atmsfera atm 0.101
Megapascal

MPa
Bar bar 0.1


PRESIN

Pascal

Pa
Libras por
pulgada cuadrada

PSI (lb in
-2
)

6.9x10
-3


DENSIDAD
Megagramo por
metro cbico

Mg m
-3

Gramos por
centmetro cbico

g cm
-3


1
CONDUCTIVI-
DAD ELCTRICA
Decisiemens
por metro

dS m
-1

Milimhos por
centmetro

mmho cm
-1


1
Gramos
Por kilogramo

g kg
-1


Porcentaje

%

10
Miligramos
Por kilogramo

mg kg
-1


Partes por milln

ppm

1


CONCENTRA-
CIN
Centimol (+/-)
Por kilogramo

cmol (+/ -) kg
-1

Miliequivalentes
por 100 gramos

meq 100 g
-1


1
TIEMPO Segundo s Minutos min 60
Litros
por segundo

L s
-1

Galones
por minuto

gal min
-1


6.3x10
-2

CAUDAL
Metros cbicos por
hora

m
3
h
-1

Galones
por minuto

gal min
-1


0.227
*Multiplicar por este factor para convertir otras unidades a sus equivalentes en el SI.

xiii
BIBLIOGRAFA

FACULTAD DE AGRONOMA. 1985. Normas para la preparacin y presentacin de anteproyectos, proyectos, tesis
y trabajos de grado. Universidad Nacional de Colombia. Medelln. 100 p.

INSTITUTO COLOMBIANO DE NORMAS TCNICAS Y CERTIFICACIN (ICONTEC). 1996. Norma Tcnica
Colombiana NTC 1486. ICONTEC. Santaf de Bogot. 38 p.

THIEN, S. J. y J. D. OSTER. 1981. The International System of Units and its particular application to soil chemistry.
Journal of Agronomic Education. 10: 62-70.

VORST, J. J., L. E. SCHWEITZER y V. L. LECHTENBERG. 1981. International System of Units (SI): Application to crop
science. Journal of Agronomic Education. 10: 70-72.

AUTOEVALUACIN

1. Qu son unidades derivadas en el SI?. D 4 ejemplos.
2. Qu son los mltiplos y submltiplos en un sistema de unidades de medida?. Cmo se nombran?.
3. Diga 4 reglas que deban tenerse en cuenta para nombrar las unidades en el SI.

EVALUACIN

1. Cuntas t tiene un Tg?. (R: 10
6
t).
2. Cuntas t tiene un pg?. (R: 10
-18
t).
3. A cuntos acres equivale 1 km
2
?. (R: 250 acres).







LOS RDENES EN LA TAXONOMA DE SUELOS DEL USDA (SNTESIS)





En Colombia se utiliza el Sistema Taxonmico Norteamericano
1
para clasificar los suelos. Este sistema
est diseado de manera que el suelo puede ser clasificado en seis categoras diferentes, seleccionando
la adecuada de acuerdo con los fines que se persigan con su estudio. Como se mencion en la
Introduccin, en este texto se tratar, en lo posible, de suministrar la clasificacin de los suelos que se
utilicen para ilustrar alguna situacin comentada en l.

En el Captulo 20 se har una presentacin completa del sistema de clasificacin mencionado pero, para
que el lector tenga una idea aproximada de los tipos de suelos que va encontrando a travs del texto, se
har aqu una sntesis de las caractersticas ms frecuentes que poseen los rdenes de suelos
considerados en el sistema indicando, adems, la manera de identificarlos en el nombre dado al suelo.
Los rdenes son:

GELISOLES: Son suelos que presentan condiciones de congelamiento durante periodos largos de
tiempo y que tienen o no hielo. Presentan alta variabilidad en sus propiedades. El nombre de los suelos
que pertenecen a este orden termina en EL.

HISTOSOLES: Son suelos tpicamente orgnicos, aunque pueden tener algunos horizontes delgados
de materiales minerales. La nomenclatura de estos suelos termina en IST.

ESPODOSOLES: Suelos que presentan un horizonte oscuro de acumulacin de materia orgnica y
aluminio, con o sin hierro, ubicado por debajo de un horizonte ms claro que ha aportado aquellos
materiales. Son suelos cidos (ver numeral 2 del Captulo 14) y la terminacin de su nomenclatura es
OD.

ANDISOLES: Suelos con alta fijacin de fosfatos y baja densidad, derivados de materiales volcnicos;
normalmente son cidos y su nomenclatura termina en AND.


1
SOIL SURVEY STAFF. 1999. Soil Taxonomy: A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil
Surveys. 2. Ed. United States Department of Agriculture (USDA). Washington D. C. 869 p.
xvi
OXISOLES: Suelos muy evolucionados, tpicos de ambientes tropicales. Casi no tienen minerales
diferentes al cuarzo en su fraccin gruesa y en la fraccin arcilla predominan los xidos de Fe y de Al;
son cidos y se identifican por la terminacin OX.

VERTISOLES: Son suelos arcillosos que se agrietan fuertemente cuando se secan. Su reaccin se
encuentra entre ligeramente cida a fuertemente alcalina y sus nombres terminan en la partcula ERT.

ARIDISOLES: Son suelos que se presentan en climas muy secos. Su nomenclatura termina en ID.

ULTISOLES: Suelos muy evolucionados que presentan un horizonte que ha acumulado arcilla que se
ha movilizado desde las partes ms superficiales del suelo. Las arcillas acumuladas son de baja calidad
por lo que el suelo es cido y poco frtil. Su nombre termina en ULT.

MOLLISOLES: Son suelos que presentan adecuadas propiedades fsico-qumicas en la zona de
races. Se identifican por la presencia de la terminacin OLL en su nombre.

ALFISOLES: En estos suelos tambin se ha formado un horizonte de acumulacin de arcilla que se ha
movido desde la parte superior del suelo pero, a diferencia del Ultisol, en este orden las arcillas
acumuladas son de mejor calidad por lo que se presenta una saturacin de bases alta. Su terminacin en
la nomenclatura es ALF.

INCEPTISOLES: Son suelos que no cumplen los requisitos para ubicarse en alguno de los rdenes
anteriores pero que presentan evidencias de evolucin incipiente que los ha llevado a desarrollar varios
horizontes con estructura de suelo. Su nomenclatura termina en EPT.

ENTISOLES: Son los suelos que presentan menor grado de evolucin. Por lo general slo se observa
organizacin de suelo en la parte superior del mismo, por efecto de la materia orgnica y de la actividad
biolgica presentes en ella. Este orden, junto con el de los Inceptisoles, presenta la mayor variabilidad
en sus propiedades. Su terminacin es ENT.

Para ampliar lo relacionado con la clasificacin de los suelos, el lector debe remitirse al Captulo 20 de
este texto.












LA CIENCIA DEL SUELO







v LA GNESIS DE LOS SUELOS

v LAS PROPIEDADES MACROMORFOLGICAS DEL SUELO

v LAS PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO

v LAS PROPIEDADES QUMICAS DEL SUELO

v LAS PROPIEDADES BIO - ORGNICAS DEL SUELO

v EL ESTUDIO ESPACIAL DE LOS SUELOS






















LA GNESIS DE LOS
SUELOS























PARTE 1
















LA GNESIS DE LOS SUELOS




LOS FACTORES DE FORMACIN DEL SUELO

v El clima

v El material parental

v Los organismos

v El relieve

v El tiempo

LOS PROCESOS PEDOGENTICOS

v Los procesos globales

v Los procesos especficos


7










a Gnesis de los suelos o Pedognesis es aquella rama de la ciencia del suelo que estudia
los procesos que le han dado a ste las caractersticas y propiedades que posee y los
factores que han controlado el accionar de dichos procesos. Trata de establecer el origen del suelo y,
en una fase ms avanzada, de prever los cambios que sufrir si varan las condiciones bajo las cuales
est evolucionando.

De acuerdo con la definicin de suelo que proponen Jaramillo et al (1994)
1
, para poder establecer y
entender la evolucin del suelo se requieren ciertas interacciones con otras ciencias como la qumica, la
fsica, la biologa, la geologa, la geomorfologa, la climatologa, la hidrologa, la mineraloga, entre las
ms frecuentes. stas proporcionan los conocimientos bsicos acerca de los procesos y factores que
intervienen en el desarrollo del suelo.







1
JARAMILLO, D. F.; L. N. PARRA y L. H. GONZLEZ. 1994. El recurso suelo en Colombia: Distribucin y
Evaluacin. Universidad Nacional de Colombia. Instituto de Ciencias Naturales y Ecologa ICNE . Medelln. 88 p.
L





LOS FACTORES DE FORMACIN DEL SUELO


CAPTULO 1


CONTENIDO

v El clima
Las variables climticas y la pedognesis
Clasificacin del clima
Propiedades del suelo afectadas por el clima

v El material parental
El origen del material parental
Rocas gneas
Rocas sedimentarias
Rocas metamrficas
Sedimentos no consolidados
El componente inorgnico del material parental
Los minerales primarios
Los minerales secundarios y otros componentes de la fraccin fina del
suelo
Efectos del material parental sobre los suelos
La textura del material litolgico
La composicin mineralgica del material litolgico

v Los organismos
La biota del suelo
Clasificacin
La microbiota del suelo
La meso y macrofauna del suelo
Efectos de la biota sobre el suelo
El hombre
La vegetacin
Generalidades
Caracterizacin de la vegetacin natural


10



La materia orgnica del suelo
Tipos de materia orgnica del suelo
Transformacin de los materiales orgnicos
El humus
Importancia de la materia orgnica en el suelo

v El relieve
Tipos de relieves
La vertiente
Caractersticas de la vertiente
Forma de la vertiente
Gradiente de la vertiente
Longitud de la vertiente
Orientacin de la vertiente
Efectos de la vertiente sobre el suelo
Sobre la erosin
Sobre las condiciones de drenaje
Otras relaciones con el relieve

v El tiempo


OBJETIVOS

v Conocer los factores que controlan el desarrollo del suelo

v Conocer cmo se presentan los diferentes factores de formacin de suelos en Colombia

v Conocer algunos sistemas de clasificacin de los factores de formacin utilizados
comnmente en Colombia

v Aprender a reconocer el efecto de los factores de formacin en el suelo mediante la
observacin de algunas de sus propiedades fundamentales


11


n la dcada del 40, Jenny defini los factores que intervienen en la formacin del suelo,
mediante el siguiente modelo, sencillo slo en su presentacin:

( ) S f C MP O R t , , , ,
[1.1]

Donde: S: Desarrollo del suelo.
C: Clima.
MP: Material parental.
O: Organismos.
R: Relieve.
t: Tiempo.

Segn el modelo planteado, el desarrollo del suelo es funcin de la accin de un clima y sus organismos
asociados sobre un material parental, bajo el control de un relieve, durante un determinado perodo de
tiempo.

Los factores incluidos en la Ecuacin 1.1 son los Factores de Formacin del Suelo y son los que
controlan el accionar de los procesos pedogenticos, tanto en su tipo como en su intensidad, como se
ver ms adelante; a continuacin se analizan los factores de formacin desde el punto de vista del
efecto que ejercen en la evolucin del suelo.

1. EL CLIMA

1.1. LAS VARIABLES CLIMTICAS Y LA PEDOGNESIS

Los componentes climticos bsicos que mayor incidencia tienen en la evolucin del suelo son: La
precipitacin (P) y la temperatura (T); el viento, en la medida que condicione procesos de
evaporacin de agua desde la superficie del suelo, tambin juega un papel fundamental en la
pedognesis.

Aparte de los anteriores componentes bsicos, hay un componente, derivado de ellos, que es quizs
ms decisivo en la evolucin del suelo y es la evapotranspiracin potencial (ETP). sta determina la
cantidad de agua necesaria para suplir las necesidades de las plantas y de la evaporacin caractersticas
de la zona que se estudia. Cuando se sustrae este consumo del aporte de agua que hace la precipitacin
(P ETP), la cantidad que queda es la cantidad de agua disponible para realizar alguna actividad en el
suelo. La evapotranspiracin depende de la temperatura y mientras mayor sea sta, mayor es la
evapotranspiracin. En la Figura 1.1 se ilustra la importancia de dicho componente climtico.

Se observa en la Figura 1.1 que, a pesar de que ambas regiones tienen cantidades similares de
precipitacin al ao, 1099 mm en Zipaquir y 1122 mm en Flandes, presentan diferencias importantes
E

12
en sus correspondientes ETP anuales estimadas: 614 y 1648 mm respectivamente; si se hace la
diferencia entre la precipitacin y la evapotranspiracin potencial (P ETP) para cada regin, se
obtiene que en Zipaquir hay un exceso de agua aportada por la precipitacin de 485 mm, mientras que
en Flandes hay un dficit de agua de 526 mm al ao; incluso, obsrvese que el dficit de agua se
presenta en la regin que tiene mayor precipitacin.




FIGURA 1.1. Comportamiento de la precipitacin y la evapotranspiracin potencial (ETP) en dos regiones de clima
contrastante de Colombia: Zipaquir (Cundinamarca, 3000 msnm) y Flandes (Tolima, 286 msnm). (ETP
mensual = T
o
C x 4.91, segn Holdridge, 1979). Con base en datos de Forero et al (1981).

Las diferencias anotadas en el prrafo anterior se deben al comportamiento diferente de la ETP en cada
una de las regiones, afectada ampliamente por la temperatura; estas condiciones cambian todas las
relaciones hdricas del suelo.

De acuerdo con los resultados de la Figura 1.1, en los suelos de Zipaquir hay una mayor cantidad de
agua interactuando con ellos durante ms tiempo y, por tanto, es de esperarse que tengan menor
contenido de bases y condiciones ms cidas, que los de la otra regin, debido a que el exceso de
humedad produce un lavado intenso de sustancias que no se produce en Flandes, porque all todo el
tiempo hay dficit de agua en los suelos.

Las relaciones hdricas, expuestas anteriormente, se ven afectadas por la distribucin con la cual se
presente la precipitacin a travs del ao; son diferentes los efectos de las precipitaciones abundantes,
pero concentradas en pocos meses a los de cantidades similares de lluvia anual, repartidas en pequeas
cantidades todos los meses. En la Figura 1.1 se observa que, aunque la distribucin de la precipitacin
en ambas regiones es bimodal (dos perodos muy hmedos y dos menos hmedos), el primer perodo
hmedo en Zipaquir es mucho ms extenso que en Flandes, lo que genera una mayor actividad hdrica
en los suelos de la primera regin.

Pedogenticamente, condiciones contrastantes de humedad y sequa favorecen procesos de
translocaciones en el suelo, en tanto que condiciones de humedad permanente, sin saturacin,
favorecen transformaciones y prdidas (ver Captulo 2); adems, las posibilidades de uso del suelo
cambian, con lo cual se afectan procesos relacionados con la parte orgnica y bitica del mismo.
FLANDES
0
50
100
150
200
E F M A M J J A S O N D
MESES
m
m
ZIPAQUIR
0
50
100
150
200
E F M A M J J A S O N D
MESES
m
m
PRECIPITACIN
ETP

13

En Colombia se presentan variadas condiciones de precipitacin que incluyen desde reas casi
desrticas, como el norte de la pennsula de la Guajira, hasta las zonas pluviales de la regin del
Pacfico: Mesa et al (1997) documentan que, en los alrededores de Quibd, la precipitacin media
anual llega a los 14000 mm; en la Figura 1.2 se presenta la distribucin de las condiciones de humedad
ambiental en Colombia, generalizadas del mapa de zonas de vida de Holdridge, presentado por
Malagn et al (1995).

Con respecto a la temperatura ambiental o del aire, se ha establecido una relacin inversa entre la
temperatura y la altitud de un sitio especfico; sin embargo, en Colombia las temperaturas son
disimtricas entre las diferentes cordilleras y entre las diferentes vertientes de la misma cordillera, como
lo demuestran los trabajos de Flrez (s.f.) y de Flrez, citado por Garca (s.f.). Flrez (s.f.), por
ejemplo, encontr en la cordillera occidental un gradiente trmico de 0.6
o
C por cada 100 m de altitud,
para la vertiente oriental y de 0.65
o
C por cada 100 m, para la vertiente occidental. sto significa que la
vertiente oriental de esta cordillera es ms caliente que la occidental.


RECORDAR

La ETP es un buen estimador de la cantidad de agua disponible para la pedognesis;
depende de la temperatura: a > temperatura > ETP.
La distribucin de la precipitacin genera diferencias climticas importantes.
A > altitud < temperatura pero los gradientes son diferentes segn la vertiente que se
analice.
La mayor parte del territorio colombiano est en el piso clido y es hmedo.
La zona ms seca de Colombia: Alta y media Guajira.
La zona ms hmeda de Colombia: Centro del departamento del Choc.


1.2. CLASIFICACIN DEL CLIMA

En Colombia ha tenido gran difusin y uso el sistema de clasificacin del clima mediante las Zonas de
Vida propuesto por Holdridge (Holdridge, 1979). La unidad natural climtica bsica de su sistema de
clasificacin la denomina Zona de Vida y es un rea que tiene iguales condiciones de biotemperatura
(rango de temperatura en el cual hay crecimiento vegetal; se encuentra entre 0 y 30 C) promedia anual,
precipitacin promedia anual y condicin de humedad, dada por la ETP; en cada zona de vida se
producen asociaciones vegetales con caractersticas fisionmicas muy particulares que obedecen al
control que ejercen los factores climticos sobre ellas.

Como se mencion, uno de los componentes de la zona de vida es la biotemperatura, la cual est
controlada por la altura sobre el nivel del mar, es decir, por los pisos altitudinales. La relacin entre
estos dos parmetros se presenta la Tabla 1.1.


14
El nombre de la zona de vida est conformado por la condicin de humedad (letras minsculas en el
smbolo), seguido por el piso altitudinal (letras maysculas en el smbolo); Espinal (1991) describe para
Colombia 23 zonas de vida, las cuales se resumen en la Tabla 1.2 con su respectivo rango de
precipitacin.






15

FIGURA 1.2. Distribucin de las condiciones de humedad en Colombia (Generalizadas a partir del mapa de zonas de
vida presentado por Malagn et al, 1995).

TABLA 1.1. Pisos altitudinales climticos y su temperatura caracterstica en el sistema de clasificacin de zonas de
vida de Holdridge. (Tomados de Espinal, 1991).

PISO ALTITUDINAL ALTITUD (msnm) BIOTEMPERATURA (
o
C)
Tropical 0 - 1000 > 24
Premontano 1000 - 2000 18 - 24
Montano bajo 2000 - 3000 12 - 18
Montano 3000 - 4000 6 - 12
Subalpino 4000 - 4500 3 - 6
Alpino 4500 - 4800 1.5 - 3
Nival > 4800 < 1.5

TABLA 1.2. Zonas de vida de Colombia, segn Holdridge, tomadas de Espinal (1991).

ZONA DE VIDA
NOMBRE SMBOLO
PRECIPITACIN MEDIA
ANUAL (mm)
Matorral desrtico tropical md - T 125 - 250
Monte espinoso tropical me - T 250 - 500
Bosque muy seco tropical bms - T 500 - 1000
Bosque seco tropical bs - T 1000 - 2000
Bosque hmedo tropical bh - T 2000 - 4000
Bosque muy hmedo tropical bmh - T 4000 - 8000
Bosque pluvial tropical bp - T > 8000
Monte espinoso premontano me - PM 250 - 500
Bosque seco premontano bs - PM 500 - 1000
Bosque hmedo premontano bh - PM 1000 - 2000
Bosque muy hmedo premontano bmh - PM 2000 - 4000
Bosque pluvial premontano bp - PM > 4000
Bosque seco montano bajo bs - MB 500 - 1000
Bosque hmedo montano bajo bh - MB 1000 - 2000
Bosque muy hmedo montano bajo bmh - MB 2000 - 4000
Bosque pluvial montano bajo bp - MB > 4000
Bosque hmedo montano bh - M 500 - 1000
Bosque muy hmedo montano bmh - M 1000 - 2000
Bosque pluvial montano bp - M > 2000
Pramo subalpino p - SA > 500
Pramo pluvial subalpino pp - SA > 500
Tundra pluvial alpina tp - A > 500
Nival N -

Aparte del sistema de clasificacin de zonas de vida, Garca (s.f.) ha propuesto establecer cinco pisos
bioclimticos para Colombia; se basa en observaciones de clima y vegetacin hechas por l y por
Flrez (s.f.) y Salamanca (s.f.) en varios transectos realizados en las cordilleras colombianas. Estos
autores encontraron variaciones en los lmites de los pisos climticos propuestos en las diferentes
vertientes de las cordilleras, como se muestra en la Figura 1.3.


16
Forero et al (1981) hicieron una clasificacin climtica en la cuenca del ro Bogot que fue bastante
satisfactoria, sobre todo porque se relacion muy bien con la distribucin y grado de evolucin de los
suelos; en este ensayo se utilizaron los criterios de piso altitudinal e ndice de humedad (medida de la
condicin de humedad ambiental) para caracterizar la unidad climtica, teniendo en cuenta los valores
que se exponen en la Tabla 1.3.
En la propuesta de Forero et al (1981) el ndice de humedad corresponde al ndice de humedad de
Thornthwaite, el cual se calcula con la siguiente relacin:


ETP
) D x 60 ( - ) E x 100 (
IH
[1.2]


donde: IH: ndice de humedad.
E: Exceso de humedad anual, de acuerdo con el balance hdrico.
D: Dficit de humedad anual, de acuerdo con el balance hdrico.
ETP: Evapotranspiracin potencial total anual.


FIGURA 1.3. Lmites de los pisos altitudinales en las diferentes vertientes de las cordilleras colombianas en tres
transectos en el centro del pas (simplificado de Salamanca, s.f.).

En Colombia, segn estudios del Instituto Geogrfico Agustn Codazzi (IGAC, 1985), la mayor parte
del territorio est ubicada en el piso altitudinal clido, como puede apreciarse en la Tabla 1.4. Adems,
el IGAC est trabajando en el ajuste de una propuesta de clasificacin climtica, muy similar a la de
zonas de vida de Holdridge (Malagn et al, 1995).


17
1.3. PROPIEDADES DEL SUELO AFECTADAS POR EL CLIMA

Con base en la revisin que realiz Meja (1981), acerca del efecto del clima sobre las propiedades de
los suelos, se elaboraron las grficas que se exponen en la Figura 1.4; en stas pueden apreciarse las
tendencias generales que presentan algunas de las propiedades edficas que ms se relacionan con el
clima.

TABLA 1.3. Parmetros utilizados para caracterizar las condiciones climticas en la cuenca del ro Bogot, segn
Forero et al (1981).

PISO ALTITUDINAL (msnm) NDICE DE HUMEDAD
NOMBRE RANGO DE ALTITUD NOMBRE RANGO DE VALOR
Clido 0 - 1000 Muy hmedo > 100
Templado 1000 - 2000 Hmedo 20 a 100
Fro 2000 - 3000 Subhmedo 5 a 20
Subpramo 3000 - 3500 Subhmedo seco -5 a 5
Pramo 3500 - 4800 Semirido -20 a -5
rido -40 a -20
Muy rido < -40

TABLA 1.4. Extensin de los pisos climticos en Colombia, segn el IGAC (1985).

REA PISO
ALTITUDINAL
ALTITUD
msnm ha %
Clido 0 1000 93 257 025 81.7
Medio 1000 2000 10 365 550 9.1
Fro 2000 3000 7 576 350 6.6
Muy fro 3000 4000 2 788 100 2.4
Nival > 4000 187 775 0.2
114 174 800 100

De las grficas de la Figura 1.4, se establece que al aumentar la precipitacin se incrementan los
contenidos de materia orgnica (MO) y de partculas de tamao arcilla en el suelo, as como la
profundidad a la cual se acumulan los carbonatos y los valores de las prdidas de slice del mismo.
Adems, los valores de los contenidos de bases, de aluminio y de hidrgeno, el grado de agregacin y
la capacidad de intercambio catinico (CIC) (ver Captulo 13) cambian radicalmente su
comportamiento, despus de ciertos valores de precipitacin, debido a que empieza a generarse un
exceso de agua en el suelo que incrementa la lixiviacin de bases, la acumulacin de iones cidos y la
formacin de arcillas de baja actividad (ver pgina 37).

Con respecto a la influencia de la temperatura, los contenidos de materia orgnica y de nitrgeno
disminuyen drsticamente al incrementarse aquella, situacin que explica, en parte, los bajos contenidos
de materia orgnica presentes en los suelos de clima clido y los altos de aquellos ubicados en climas
fros. No sobra aclarar, sin embargo, que los comportamientos descritos anteriormente se manifiestan
siempre y cuando los dems factores de formacin se presenten en condiciones similares, dejando
variable solamente el clima.


18
En la Tabla 1.5 se ilustran algunos de los efectos que tienen los cambios en las condiciones climticas
sobre algunas propiedades del horizonte superficial de dos Alfisoles derivados de arcillolitas de una
misma Formacin geolgica en Antioquia.

Los resultados de la Tabla 1.5 evidencian el intenso proceso de lixiviacin que ha sufrido el suelo del
clima ms hmedo, el cual puede comprobarse por el bajo valor del pH (ver Captulo 14), el menor
contenido de bases y por la presencia de aluminio intercambiable que hay en l. Tambin se presenta
una alteracin fuerte en la mineraloga de la fraccin arcilla del suelo de clima hmedo, ya que no
presenta propiedades vrticas (ver numeral 2.5.4 del Captulo 20); sto implica que ha tenido una
fuerte transformacin de los filosilicatos que los ha llevado, posiblemente, hasta formar minerales de tipo
1:1 (ver numeral 2.2.2 de este captulo).



FIGURA 1.4. Algunas relaciones bsicas generales entre el clima y propiedades seleccionadas del suelo. (Con base
en informacin de Meja, 1981).


19

TABLA 1.5. Algunas propiedades del horizonte superficial de dos Alfisoles derivados de arcillolitas de la Formacin
Amag, en dos climas diferentes y con pendiente entre 7 y 12%. Resultados de Jaramillo (1997a, b).

[ cmol (+) kg
-1
suelo ] Zona de vida
(msnm)
Arcilla
(%)
pH
Agua Al Ca Mg K
Clasificacin taxonmica
segn SSS* (1994)
bs-T (600) 42 6.2 0.0 10.3 7.6 0.31 Vertic Haplustalf
bmh-PM (1600) 40 4.5 5.6 5.1 3.8 0.27 Typic Hapludalf
* Soil Survey Staff (ver Captulo 20).


Debido a que en Colombia predominan las condiciones de clima clido y hmedo, es de
esperarse que la mayor parte de los suelos del pas estn caracterizados por poseer
contenidos importantes de arcillas de baja actividad, medios a bajos contenidos de materia
orgnica, bajos contenidos de bases y valores bajos de CIC y de pH.


2. EL MATERIAL PARENTAL

El material parental del suelo est compuesto por aquellos materiales que le dan origen, ya sean
saprolitos (algunos de los productos de la alteracin de las rocas) o sedimentos no consolidados, de
cualquier procedencia y composicin; en esta parte del texto no se tendrn en cuenta los materiales
parentales de origen orgnico puesto que los ms abundantes son los inorgnicos.

La identificacin del material parental del suelo debe hacerse, en lo posible, en el campo pues en
algunos mapas geolgicos, por problemas de escala, tanto cartogrfica como del detalle de trabajo, no
se representan algunos depsitos sedimentarios superficiales y de poco espesor que son propiamente el
material parental de los suelos de la regin que se estudia; en stos casos se comete el error de tomar
como material parental del suelo el material litolgico subyacente, situacin que puede llevar a graves
errores de trabajo e interpretacin.

2.1. EL ORIGEN DEL MATERIAL PARENTAL

Como se mencion, los materiales parentales del suelo pueden provenir de las rocas de la corteza
terrestre; estas rocas se originan mediante los procesos globales que se esquematizan en la Figura 1.5 y
muestran la gnesis y las interrelaciones entre ellas en un ciclo terico de las rocas.

En el grfico de la figura mencionada en el prrafo anterior, se observa que inicialmente se tiene un
magma, es decir, un material fundido en el cual estn presentes los elementos que luego van a formar
los diferentes minerales que harn parte fundamental de las rocas gneas.

Una vez formadas las rocas gneas, ellas pueden ser sometidas a dos procesos fundamentales: Erosin
o Metamorfismo (altas presiones y/o temperaturas). Con el primero se llegan a producir depsitos de
sedimentos y con el segundo se forman, en consecuencia, las rocas Metamrficas; stas tambin

20
pueden sufrir procesos de erosin, con la consiguiente formacin de sedimentos; todos los sedimentos
pueden ser sometidos a Diagnesis o Litificacin (compactacin, cementacin, etc.) y dar origen a las
rocas Sedimentarias, que tambin estarn sujetas a procesos de metamorfismo o de erosin,
producindose los resultados ya descritos.

Los sedimentos tambin pueden sufrir procesos de erosin; se reciclan en nuevos depsitos hasta llegar
a tener una situacin estable que les permite formar las rocas sedimentarias correspondientes.
Finalmente, todas las rocas pueden ser sometidas a procesos que las llevan nuevamente a fundirse a
grandes profundidades y a retornar al estado de magma.





















FIGURA 1.5. El ciclo de las rocas.

Como se ha descrito anteriormente, los materiales parentales del suelo pueden provenir de materiales
que originalmente estaban consolidados, es decir, de rocas; stas, desde el punto de vista de su origen
se clasifican en tres grandes grupos generales: rocas gneas, rocas Sedimentarias y rocas
Metamrficas. Adems, pueden provenir de materiales no consolidados, es decir, de los Sedimentos.
Las principales caractersticas de estos grupos se exponen a continuacin.

2.1.1. Rocas gneas

Estas rocas son aquellas que se forman por la dinmica de un magma, la cual se expresa en dos
procesos fundamentales: enfriamiento del magma y/o fragmentacin. Las condiciones bajo las cuales
se produce el enfriamiento determinan la textura de la roca, o sea, el tipo, el tamao, la forma, el

21
arreglo espacial y el grado de cristalinidad de sus componentes. La fragmentacin del magma
comprende, segn Cashman et al (2000), aquellos procesos que lo transforman de un lquido con
burbujas de gas dispersas en l en un gas con gotas lquidas dispersas en l o en partculas slidas
aisladas; es un fenmeno particularmente importante cuando se presentan erupciones volcnicas, sean
magmticas o secas, en las cuales el magma slo tiene gases disueltos o freatomagmticas o
hmedas que corresponden segn Marrissey et al (2000) a la interaccin de un magma o de una lava
con una masa de agua externa. La composicin original del magma y su dinmica determinan la
composicin qumica de las rocas que se originen de l.

El magma original del cual se forman las rocas gneas puede solidificarse bajo diferentes condiciones de
profundidad en la corteza terrestre y, por consiguiente, bajo diferentes condiciones de presin y
temperatura; estas condiciones controlan el grado de desarrollo de los cristales que conforman la roca y
pueden producir tres subtipos generales de ellas.

2.1.1.1. Rocas intrusivas o plutnicas

Son aquellas rocas gneas que se derivan de un magma solidificado a grandes profundidades y altas
temperaturas (Grove, 2000); esta condicin favorece el mantenimiento de un magma relativamente
fluido durante largos perodos de tiempo, con cambios de temperatura muy graduales durante el
proceso de enfriamiento; por esta razn, los minerales que se van formando desarrollan una masa de
cristales grandes y bien definidos que ocupan todo el espacio disponible y dan origen a una roca de
textura granular relativamente gruesa o fanertica (Tarbuck y Lutgens, 1999). Ejemplos de rocas de
esta naturaleza son: el granito, la cuarzodiorita y el gabro, comunes en nuestro medio.

Este grupo de rocas es especialmente abundante en la parte media y norte de la cordillera central
colombiana, en la Sierra Nevada de Santa Marta, en las serranas del norte de la cordillera occidental y
en los afloramientos del escudo guayans, en los lmites con Venezuela.

2.1.1.2. Rocas extrusivas

Tambin llamadas efusivas o volcnicas, se pueden desarrollar a partir de un magma que se solidifica
en la superficie terrestre (lavas). Este enfriamiento es rpido, por lo cual no hay tiempo para que se
formen cristales grandes desarrollndose una textura conocida como afantica, es decir, de cristales no
observables a simple vista (Tarbuck y Lutgens, 1999); son dominantes en las reas cordilleranas del sur
de Colombia y en las serranas del pacfico chocoano.

Al grupo de las extrusivas pertenecen rocas como la riolita, la andesita y el basalto; se presentan
tambin algunas rocas formadas, principalmente, por vidrio volcnico (material sin estructura interna),
las cuales, debido a su enfriamiento extremadamente rpido, no forman cristales y por tanto desarrollan
una textura vtrea. Los principales ejemplos de este grupo de rocas son la obsidiana y la pumita (piedra
pmez).


22
Tambin se forman rocas efusivas por la litificacin de materiales que componen depsitos piroclsticos
y son llamadas rocas piroclsticas. Cashman et al (2000) definen piroclasto como todo fragmento
slido que es expulsado por los volcanes durante sus erupciones. Los depsitos piroclsticos se originan
por la acumulacin de los productos de la fragmentacin de un magma o de la accin directa de un
magma sobre las rocas preexistentes en las estructuras volcnicas. Estas rocas se clasifican teniendo en
cuenta el tamao de las partculas o piroclastos que las forman y, segn Fisher y Schminke (1984),
reciben los nombres que se dan en la Tabla 1.6.

2.1.1.3. Rocas hipoabisales

Son rocas formadas a partir de magmas que se solidifican en condiciones intermedias de profundidad
entre los dos grupos anteriores. Algunos minerales son grandes y bien definidos y se llaman
fenocristales, mientras que otros no alcanzan tal desarrollo; por esto, la roca adquiere una textura en la
cual se ven los fenocristales embebidos en una masa de textura afantica o vtrea, llamada matriz; esta
textura se llama porfdica y las rocas que la presentan se llaman prfidos (Tarbuck y Lutgens, 1999).

TABLA 1.6. Clasificacin de algunas rocas piroclsticas, segn Fisher y Schminke (1984).


ROCA
NOMBRE DE LAS PARTCULAS
INDIVIDUALES
TAMAO DE LOS
PIROCLASTOS (mm)*
Aglomerado o Brecha volcnicos Bombas y bloques Mayor de 64
Roca de lapilli Lapilli 64 2
Toba Ceniza Menor de 2
* Tomados de Wolff y Sumner (2000).

Segn Rogers y Hawkesworth (2000) la clasificacin de las rocas gneas se basa en dos criterios
fundamentales: la composicin mineralgica y la composicin qumica. En la composicin
mineralgica se tienen en cuenta el contenido de cuarzo, el contenido de feldespato y el tipo de
plagioclasa. Por ejemplo, un basalto o un gabro presentan una mineraloga dominada por piroxeno y
plagioclasa, con algo de olivino y anfbol; en una andesita o una diorita predomina ampliamente la
plagioclasa y tiene, adems, anfboles, piroxeno y feldespato alcalino; en los granitos y las riolitas son
abundantes el cuarzo, la plagioclasa y el feldespato alcalino, con algo de mica y anfboles.

Con respecto a la composicin qumica se tienen en cuenta los contenidos elementos mayores y
menores, expresados porcentaje en peso de sus xidos y los elementos traza, que se expresan como
partes por milln (ver numeral 2.1.5 del Captulo 12) del elemento solo.

Los elementos mayores son aquellos cuyos xidos se presentan con una abundancia de ms del 1% por
peso, siendo los ms frecuentes SiO
2
, Al
2
O
3
, FeO, Fe
2
O
3
, CaO, MgO y Na
2
O; los elementos menores
se caracterizan porque sus xidos representan entre 1 y 0.1% por peso y son frecuentes K
2
O, TiO
2
,
MnO y P
2
O
5
; en los elementos traza los xidos aportan menos del 0.1% por peso a la composicin y
son importantes elementos como V, Cr, Ni, Rb, Sr, Zr, Ba, entre otros.


23
Debido a que la composicin de las rocas es muy variable, con fines de clasificacin se han diseado
grficos especiales llamados diagramas de variacin que relacionan la abundancia que presentan
determinados xidos en la roca; en ellos se establecen rangos de variacin que utilizan para definir
grupos de composicin que caracterizan las diferentes rocas. Rogers y Hawkesworth (2000) dicen que
un grfico muy utilizado para clasificar rocas gneas es el diagrama que relaciona la abundancia de SiO
2

contra el contenido total de lcalis, representado por la suma (Na
2
O + K
2
O). Del diagrama presentado
por los autores citados se establece, por ejemplo, que un basalto o un gabro tienen entre

45 y

52%
de SiO
2
y menos de 5% de (Na
2
O + K
2
O) y que una andesita o una diorita tienen entre

56 y

63%
de SiO
2
y entre

5.5 y

7% de (Na
2
O + K
2
O).

Ntese que en los ejemplos que se han dado en los prrafos anteriores se hace mencin a dos rocas de
nombre diferente pero que tienen las mismas caractersticas composicionales. sto se debe a que, como
se mencion al inicio de este aparte, un magma puede solidificar bajo diferentes condiciones,
produciendo rocas de diferente textura. Lo anterior implica entonces que hay una roca con textura
fanertica (intrusiva) que tiene una roca equivalente en composicin pero con textura afantica
(extrusiva); ste es el caso del gabro (intrusiva) y del basalto (extrusiva), por ejemplo.

Desde un punto de vista prctico, con el fin de definir el material parental del suelo en el campo, las
rocas gneas se clasifican como se muestra en la Tabla 1.7, excluyendo las piroclsticas y las
hipoabisales.

TABLA 1.7. Clasificacin de campo de las rocas gneas. (Simplificada de una adaptacin no publicada de Parra, L. N.,
profesor Universidad Nacional de Colombia, Medelln).

CONTENIDO DE
CUARZO (%)*
ROCAS
INTRUSIVAS
ROCAS
EXTRUSIVAS
0 a 20 Sienitoides, Gabroides o Dioritoides** Traquitoides, Andesitoides o Basaltoides**
20 a 60 Granitoides Riolitoides o Dacitoides**
* Respecto al contenido de minerales claros. ** El nombre depende de la cantidad y tipo de plagioclasa presente.

En las clasificaciones ms detalladas se encuentran, en el grupo de las sienitoides todos los tipos de
sienitas y monzonitas; en las gabroides o dioritoides se ubican la anortosita, la diorita, el gabro, la
cuarzodiorita y todas las variantes de ellas; en las granitoides estn los granitos, la granodiorita y la
tonalita.

En las rocas volcnicas, las traquitoides comprenden todas las traquitas y las latitas; las andesitas y los
basaltos se ubican en el grupo de las andesitoides o basaltoides; las riolitas en las riolitoides y las
dacitas en las dacitoides.

Frecuentemente se han utilizado otros criterios diferentes a los de clasificacin expuestos anteriormente
para hacer agrupaciones prcticas de las rocas gneas y uno de los ms utilizados ha sido la coloracin
de ellas; la coloracin de la roca depende de la proporcin en que se encuentren minerales de diferente
color y para agruparlos se han definido dos clases de minerales: flsicos o claros y mficos u oscuros.

24
Segn Tarbuck y Lutgens (1999) las rocas gneas se han agrupado (no clasificado) por dichos criterios
como sigue:
q
Rocas flsicas o granticas. Tambin llamadas cidas, son aquellas en las cuales predominan
los minerales claros. Presentan menos de 15% de mficos y sus minerales dominantes son
cuarzo, ortoclasa y plagioclasa, aunque pueden tener piroxenos, anfboles y biotita. Ejemplos:
granito, dacita, riolita.
q
Rocas intermedias o andesticas. Rocas compuestas principalmente por ortoclasa y
plagioclasa, que pueden presentar piroxenos, anfboles y biotita; la cantidad de mficos puede
variar entre 15 y 40%. Ejemplos: andesita, diorita, sienita.
q
Rocas mficas o baslticas o bsicas. Son rocas que presentan ms de 40% de minerales
mficos y estn compuestas principalmente por plagioclasa clcica y piroxeno, con olivino y
anfboles. Ejemplos: basalto, gabro.
q
Rocas ultramficas o ultrabsicas. Rocas compuestas casi que exclusivamente por minerales
oscuros, principalmente piroxenos, olivino y/o anfboles, con algo de plagioclasa clcica.
Representantes de este grupo son la dunita (olivino casi exclusivamente) y la peridotita
(piroxeno, olivino y anfbol).

2.1.2. Rocas sedimentarias

Estas rocas se forman por litificacin de sedimentos no consolidados que pueden ser producto de la
acumulacin de fragmentos de rocas preexistentes erosionadas o de la precipitacin de compuestos
qumicos y/o de restos orgnicos; para su clasificacin se tiene en cuenta la textura y, en algunos casos,
su composicin; con respecto a la textura se definen dos grandes grupos:

2.1.2.1. Rocas clsticas

Aquellas formadas por consolidacin de fragmentos de rocas y/o minerales preexistentes. En este caso
la formacin rocosa se presenta estratificada, es decir, formando capas que indican diferentes pocas
y/o condiciones de sedimentacin. Para establecer el tipo especfico de roca se tiene en cuenta el
tamao de los clastos o fragmentos que componen su matriz, siendo las principales las que se resumen
en la Tabla 1.8.

TABLA 1.8. Clasificacin de las rocas sedimentarias clsticas (tomada de Tarbuck y Lutgens, 1999).

SEDIMENTO INICIAL
TAMAO (mm) NOMBRE

NOMBRE DE LA ROCA
Grava Redondeada Conglomerado
Mayor a 2
Grava Angulosa Brecha sedimentaria

2 a 0.05

Arenas

Areniscas

Cuarzoarenita (Predomina el cuarzo)
Arcosa (Cuarzo y abundante feldespato)
Grauvaca (Cuarzo, feldespato y arcilla)
0.05 a 0.002 Limo Limolita
Menor a 0.002 Arcilla Arcillolita, Lutita*
* Generalmente es una mezcla de arcilla y limo; tambin se conoce como Shale.


25
2.1.2.2. Rocas no clsticas

Son aquellas que se forman por precipitacin de productos qumicos: Rocas sedimentarias qumicas,
o por acumulacin de residuos de organismos: Rocas sedimentarias orgnicas. En este grupo de
rocas se tiene como criterio de clasificacin su composicin o el tipo de organismo, como lo muestra la
Tabla 1.9.

TABLA 1.9. Clasificacin de las rocas sedimentarias no clsticas (tomada de Tarbuck y Lutgens, 1999).

TIPO DE ROCA COMPONENTES NOMBRE DE LA ROCA
CaCO
3
(calcita) Caliza
(Ca, Mg) (CO
3
)
2
(dolomita) Doloma (dolomita)
SiO
2
(slice) Slex (Chert)
NaCl (halita) Roca de Sal


QUMICAS
CaSO
4
.2H
2
O (yeso) Yeso
Restos vegetales Carbn
Conchas de organismos marinos cementadas Coquina
Diatomeas Diatomita


ORGNICAS
Radiolarios Radiolarita

Entre los grupos de rocas, las sedimentarias son las que mayor rea superficial ocupan en Colombia,
como puede apreciarse en la Figura 1.6. Se presentan en algunas zonas de la amazonia, la orinoquia, la
cordillera oriental, serranas del litoral pacfico y del caribe y en la alta Guajira.

2.1.3. Rocas metamrficas

Estas rocas se originan a partir de rocas preexistentes, cuando son sometidas a altas presiones y/o
temperaturas, as como a la accin de fluidos qumicamente activos, producindose cambios qumicos
y/o estructurales en los minerales de las rocas originales; estos cambios producen un reordenamiento y/o
segregacin de los minerales en las rocas, que puede expresarse en una orientacin paralela de los
mismos o foliacin, la cual puede manifestarse de tres formas, segn Tarbuck y Lutgens (1999):
q
Pizarrosidad: Son capas paralelas, delgadas y planas formadas por microcristales de micas.
Los planos de foliacin no son apreciables a simple vista.
q
Esquistosidad: Son lminas delgadas formadas por la orientacin de minerales de tamao
mayor que en la pizarrosidad y que le dan a la roca un aspecto escamoso.
q
Neisosidad: Es un bandeamiento de la roca originado por la segregacin de minerales en el
cual cada banda tiene una composicin mineralgica definida y diferente de la adyacente.

En las rocas que originalmente eran monomineralgicas, el metamorfismo produce un reordenamiento de
los minerales que no conlleva a foliacin y, por tanto, la roca metamrfica producida tiene una
apariencia masiva.

Para la clasificacin de las rocas metamrficas se tiene en cuenta, fundamentalmente, la presencia o
ausencia de foliacin. Si sta se presenta, la roca toma el nombre objetivado del tipo de foliacin

26
correspondiente, as: si hay pizarrosidad, la roca se denomina pizarra. Si hay esquistosidad se llama
esquisto y si hay neisosidad, se nombra neis ( o tambin gneis).

Desde el punto de vista del establecimiento del material parental del suelo, en el campo, en la Tabla
1.10 se presentan los nombres de las principales rocas metamrficas; en las rocas granulares no se
involucra el grado de metamorfismo que ha sufrido la roca original; las pizarras y filitas son de grano
fino; la filita presenta lustre sedoso por neoformacin de cloritas y micas segn Besoain (1985).

Para hacer ms especfica la clasificacin de las rocas metamrficas puede expresarse su composicin
mineralgica; por ejemplo, un esquisto, con abundante cantidad de micas, ser un esquisto micceo; con
respecto a las rocas no foliadas, la clasificacin se establece, generalmente, con base en su composicin
mineralgica.

TABLA 1.10. Clasificacin general de las rocas metamrficas. (Tomada de Tarbuck y Lutgens, 1999).

GRADO DE METAMORFISMO
TIPO DE ROCA
Bajo Medio Alto
Rocas foliadas Pizarra, Filita Esquisto Neis, Anfibolita, Serpentinita
Cuarcita (compuesta casi exclusivamente por cuarzo)
Rocas granulares o no foliadas
Mrmol (compuesta por cristales de calcita)
Las rocas metamrficas se presentan en Colombia, generalmente, formando complejos con rocas
gneas, en el centro y norte de la cordillera central y norte de la oriental; ocupan un rea importante en el
sur de esta misma cordillera oriental.

2.1.4. Sedimentos no consolidados

Los sedimentos no consolidados, como materiales parentales de los suelos, son los ms importantes en
Colombia, debido al rea que ocupan. Cubren amplias zonas planas y bajas en el pas, dedicadas a la
explotacin agropecuaria ms intensiva (valles del Cauca y Magdalena y costa caribe); adems,
recubren casi toda la amazonia y la orinoquia, buena parte del litoral pacfico y casi todas las vertientes
de las cordilleras; el criterio de clasificacin ms utilizado para estos materiales es el tamao de los
fragmentos que los componen y, de acuerdo a este criterio, se clasifican, segn el Soil Survey Division
Staff (SSDS) (1993), como se muestra en la Tabla 1.11.

TABLA 1.11. Clasificacin de las partculas y fragmentos lticos que componen los sedimentos no consolidados
segn el SSDS (1993).

FRAGMENTO O PARTCULA TAMAO (mm)
Bloque > 600
Piedra 600 250
Grava 250 75
Gravilla 75 2
Arena muy gruesa 2 1
Arena gruesa 1 0.5
Arena media 0.5 0.25
Arena fina 0.25 0.1

27
Arena muy fina 0.1 0.05
Limo 0.05 0.002
Arcilla < 0.002

Tambin, se consideran como sedimentos no consolidados los materiales piroclsticos sueltos, los
cuales se clasifican de acuerdo con su tamao, como se present en la Tabla 1.6. Se presentan
importantes recubrimientos de ceniza volcnica en la cordillera central y en las vertientes interiores de las
cordilleras oriental y occidental.

Los sedimentos no consolidados tambin se pueden clasificar con base en su origen, el cual implica el
agente que transport los materiales; da una idea del tamao de los sedimentos acumulados y de la
homogeneidad granulomtrica del depsito originado; segn estos criterios los diferentes sedimentos
pueden clasificarse como se muestra en la Tabla 1.12. En la Figura 1.6 se presenta la distribucin de los
grupos principales de rocas y de los sedimentos no consolidados en Colombia.

2.2. EL COMPONENTE INORGNICO DEL MATERIAL PARENTAL

Los principales componentes inorgnicos de los materiales parentales del suelo, tratados anteriormente,
son los minerales; un mineral es un slido natural inorgnico que presenta una estructura interna
ordenada y una composicin qumica definida (Tarbuck y Lutgens, 1999).




28

FIGURA 1.6. Distribucin generalizada de los grupos de rocas y de sedimentos no consolidados en Colombia
(Adaptado de INGEOMINAS, 1976: Mapa Geolgico de Colombia y de Malagn et al, 1995).
El mineral est compuesto por un arreglo tridimensional de tomos y/o iones que se repite en intervalos
regulares, el cual recibe el nombre de cristal; el menor arreglo tridimensional completo de un cristal se

29
conoce como celda unitaria. Los minerales originales de las rocas se conocen como minerales
primarios y cuando stos se alteran pueden formar otros minerales llamados minerales secundarios.

TABLA 1.12. Origen y algunas caractersticas de depsitos sedimentarios importantes como material parental del
suelo en Colombia.

AGENTE DE
TRANSPORTE
TIPO DE
DEPSITO

SORTEAMIENTO*
GRANULO-
METRA**
GEOFORMAS
ASOCIADAS***

LACUSTRE

Muy bueno

Fina
Planicie lacustre, cubetas,
basines.

Bueno

Variable
Abanico aluvial, llanura aluvial
de ro mendrico.


ALUVIAL

Malo

Mezclada
Terrazas y llanura aluvial de ro
trenzado.



Agua
MARINO Bueno Gruesa Playas, barras, flechas.

Agua y gravedad

TORRENCIAL

Malo

Mezclada
Flujos, coladas, lahares,
abanico torrencial.
Gravedad y agua COLUVIAL Bueno Variable Coluvios, conos de detritos.
Gruesa Dunas, mantos de arena.
Viento

ELICO

Bueno
Variable Mantos de ceniza y lapilli.
* Se refiere a la homogeneidad en el tamao del sedimento: Bueno = Homomtrico, Malo = Heteromtrico.
** Se dice variable cuando el tamao de los sedimentos no es homogneo en todo el depsito, sino que vara segn
la posicin dentro de l.
*** Para las definiciones de los trminos utilizados puede verse Villota (1991).

2.2.1. Los minerales primarios

Son aquellos minerales que se cristalizaron bajo las condiciones de formacin de las rocas y que, por lo
tanto, son parte de ellas; estos minerales pueden estar presentes en el suelo, si ste no ha evolucionado
lo suficiente o si han sido muy resistentes a la accin de los procesos de alteracin de la roca y el suelo;
cuando se presentan en el suelo constituyen la mayor parte de las partculas del tamao de arena y limo
(entre 0.002 y 2 mm) de l.

Los principales grupos de minerales primarios corresponden a silicatos, aunque tambin se presentan
xidos, hidrxidos, carbonatos, sulfatos, sulfuros y fosfatos; las principales caractersticas de este tipo
de minerales se resumen a continuacin.

2.2.1.1. Los silicatos

Son minerales cuya composicin qumica se deriva del cido silcico H
4
SiO
4
y cuya unidad estructural
bsica es un tetraedro de slice (SiO
4
)
4-
que posee en el centro un tomo de silicio y en los vrtices
cuatro tomos de oxgeno (ver Figura 1.7); segn Besoain (1985), de la manera como se van
disponiendo estos tetraedros en la estructura cristalina del mineral, se producen varios subgrupos de
silicatos, as:

30
q
Nesosilicatos. Los tetraedros se presentan en forma independiente sin compartir oxgenos con
otros tetraedros; la unin entre ellos se hace a travs de cationes divalentes. Ejemplo: Olivino,
(Mg, Fe)
2
SiO
4

q
Sorosilicatos. Los tetraedros se unen por pares compartiendo un tomo de oxgeno. Ejemplo:
Epidota, Ca
2
(Al, Fe)
3
OH SiO
4
Si
2
O
7
.
q
Ciclosilicatos. Agrupacin de tetraedros formando anillos. Dos oxgenos de cada tetraedro
estn compartidos. Ejemplo: Berilo, Be
3
Al
2
Si
6
O
18

q
Inosilicatos. Los tetraedros se unen formando cadenas, las cuales pueden ser:
Sencillas . Ejemplo: Piroxenos como el Dipsido, CaMg Si
2
O
6
.
Dobles. Ejemplo: Anfboles como la Hornblenda,
(OH)
2
Ca
2
Na(Mg, Fe, Al)
5
Al
2
Si
6
O
22.
q
Filosilicatos. Son silicatos laminares que presentan una estructura especial organizada con base
en hojas de tetraedros de slice y de octaedros de almina (ver Figura 1.7). La estructura bsica
de los tetraedros se describi anteriormente; estas unidades se unen entre s por los vrtices
compartiendo 3 de sus 4 oxgenos. Los octaedros son unidades en las cuales un catin central
como Al, Mg o Fe est rodeado por 6 oxgenos o por 6 OH, los que se unen entre s
compartiendo aristas. A su vez, compartiendo sus oxgenos apicales, los tetraedros se acoplan a
los octaedros para formar las capas que definen los filosilicatos; en el numeral 2.2.2.1. de este
captulo se detallan estas configuraciones. Ejemplo: Micas como la Moscovita (tambin
Muscovita), K(Al
2
) AlSi
3
O
10
(OH)
2.

q
Tectosilicatos. Los tetraedros se unen en estructuras que crecen en las tres dimensiones,
compartiendo con otros tetraedros sus 4 vrtices. Este grupo de minerales es el ms abundante
en la corteza terrestre. Ejemplo: Feldespato como la Ortosa u Ortoclasa, KAlSi
3
O
8
. A este
grupo pertenece tambin el cuarzo, SiO
2
.










TETRAEDROS DE Si OCTAEDROS DE Al

FIGURA 1.7. Representacin esquemtica de las unidades estructurales bsicas de los filosilicatos.

2.2.1.2. Los xidos

Son minerales muy abundantes en rocas gneas y metamrficas; muy frecuentes son:
q
Magnetita, Fe
3
O
4.

q
Corindn, Al
2
O
3.


31
q
Ilmenita, FeTiO
3
.
q
Pirolusita, MnO
2.

2.2.1.3. Los oxihidrxidos

Son minerales que provienen de xidos en los cuales parte o todo el oxgeno ha sido reemplazado por
OH; son comunes:
q
Dispora, AlO(OH)
.

q
Brucita, Mg(OH)
2
.

2.2.1.4. Los carbonatos

Son minerales cuya composicin qumica corresponde a sales derivadas del cido carbnico, H
2
CO
3
.
Son comunes la Calcita: CaCO
3
y la Dolomita: (Ca, Mg)(CO
3
)
2.
La calcita presenta efervescencia con
cido clorhdrico (HCl) diluido y fro.

2.2.1.5. Los sulfatos

Son sales que incluyen el radical SO
4
2-
en su estructura como la Anhidrita: CaSO
4
y el Yeso: CaSO
4
.
2H
2
O.

2.2.1.6. Los sulfuros

Son sales derivadas del cido sulfhdrico, H
2
S, como la Calcopirita: CuFeS
2
, la Pirita: FeS
2
y la Galena:
PbS.

2.2.1.7. Los fosfatos

Son sales derivadas del cido fosfrico, H
3
PO
4
; un representante importante de los fosfatos es el grupo
de los apatitos: Ca
5
(F, Cl, OH,)(PO
4
)
3
.

La relacin que puede presentarse entre los minerales primarios y las rocas que con mayor frecuencia
los contienen puede verse en la Tabla 1.13, segn Trujillo (1980) y Medenbach y Sussieck - Fornefeld
(1983). Sin embargo, debe tenerse en cuenta, que los minerales contenidos en las rocas no
necesariamente pasan al suelo que se desarrolle de ellas; algunos de esos minerales, debido a las
propiedades particulares de cada uno de ellos, pueden desaparecer durante las primeras etapas de la
formacin del suelo.

No todos los minerales primarios se alteran con la misma facilidad. sto depende, fuertemente, de las
condiciones en que se formaron y de las condiciones ambientales a las cuales se encuentran expuestos.
Esta respuesta diferencial a la alteracin implica que, durante la formacin y evolucin del suelo, los
minerales primarios menos resistentes desaparecen del sistema, transformndose en secundarios o en
especies inicas, mientras que los ms resistentes pasan a formar parte integral del suelo, acumulndose,

32
con mayor frecuencia, en las fracciones de tamao mayor del mismo, es decir, en la arena y el limo
(ver Captulo 7).

Teniendo en cuenta lo expuesto en el prrafo anterior, en relacin con la alteracin diferencial de los
minerales primarios, si se comparan dos suelos desarrollados del mismo material parental, se puede
decir que ha evolucionado ms el que presente menor variedad de minerales primarios, menor contenido
de arena y limo y mayor cantidad de minerales primarios resistentes a la alteracin.

TABLA 1.13. Principales minerales primarios del suelo y las rocas que los contienen. (Adaptado de Trujillo, 1980 y de
Medenbach y Sussieck - Fornefeld, 1983).

MINERALES TIPO DE ROCA
Olivinos (Forsterita, Fayalita) gneas mficas y ultramficas
Piroxenos (Augita, Dipsido, Hiperstena) gneas mficas y ultramficas y metamrficas de grado medio y alto
Anfboles (Hornblenda, Actinolita) Metamrficas de grado bajo y medio
Micas (Moscovita, Biotita) Metamrficas y algunas rocas gneas flsicas
Feldespato (Ortoclasa, Albita, Anortita) gneas, metamrficas y sedimentarias
Cuarzo gneas flsicas, sedimentarias clsticas
Carbonatos (Calcita, Dolomita) Sedimentarias y algunas metamrficas
Yeso Sedimentarias
Corindn gneas y metamrficas
Hematita Sedimentarias y metamrficas
Magnetita Casi todas las rocas gneas
Hidrxidos Metamrficas

Se han establecido series de alteracin de acuerdo con la facilidad con la cual se alteran los minerales
primarios; en ellas se ordenan los minerales de acuerdo con su resistencia a la transformacin; un
ejemplo de estas series es la que propone Corey, citado por Malagn et al (1995), quien ordena los
minerales de menor a mayor grado de resistencia a la alteracin como sigue:

Olivino < < Augita < < Hornblenda < < Biotita < < Oligoclasa < < Albita < < Ortoclasa < < Magnetita < < Cuarzo

En la serie anterior no se incluyen, obviamente, todos los minerales; slo estn considerados aquellos
que son importantes en los suelos; el orden establecido se da bajo condiciones oxidantes del medio.

De acuerdo con la informacin recopilada por el IGAC (Malagn et al, 1995), en Colombia, el mineral
ms abundante en la composicin de las arenas de los suelos del pas, es el cuarzo; le siguen, en orden
de abundancia, los feldespatos, los anfboles y las micas. Adems de stos, en algunas reas con
influencia de ceniza volcnica, se presentan contenidos importantes de vidrio volcnico en el suelo.

Para concluir esta parte relacionada con los minerales primarios, puede ser conveniente realizar un
sencillo ejercicio de observacin al microscopio. ste permite comprobar la presencia de los minerales
en el suelo y observar si cambia la composicin mineralgica de las arenas entre los diferentes
horizontes de un suelo y entre stos y su material parental. El procedimiento consiste en:



33


Se toma una muestra suficiente de los horizontes A, B y C de un perfil de suelo, as como del
material parental sin alterar, teniendo en cuenta la profundidad a la cual son tomadas las muestras
dentro del suelo; se llevan al laboratorio.
Se secan las muestras al aire, se muelen y se ciernen por 2 tamices: primero por uno de 0.5 mm de
abertura y el material que pase este tamiz, cernirlo por otro de 0.25 mm de abertura; se recoge el
material que quede retenido en este ltimo para obtener la fraccin de suelo con tamaos entre 0.25
y 0.5 mm de dimetro equivalente.
Se observan macroscpicamente algunas caractersticas del material seleccionado, como color,
forma de las unidades individuales que lo componen, presencia de cristales, etc.; se establecen las
diferencias entre las muestras observadas.
Se seca una parte de la muestra al horno a 105
o
C, durante 36 horas. Luego se pesan 100 g de
cada muestra y se someten a los siguientes tratamientos:

Se lava la muestra del horizonte A (el ms oscuro), con H


2
0
2
, adicionndole pequeas cantidades
a la vez y hasta que se suspenda la efervescencia, para eliminarle la materia orgnica; luego lavar
con cido clorhdrico y/o ntrico y agua corriente abundante, frotando con los dedos el material
hasta observar que la mayor parte de l se encuentra en forma de cristales individuales.

Se someten las dems muestras a lavado, si no tienen contenidos significativos de materia orgnica,
con cido clorhdrico y/o ntrico y agua corriente, como se hizo con la muestra del horizonte A.

Se debe tener cuidado de no perder muestra, en el proceso de limpieza, arrastrada por el agua;
para esto, el lavado se debe hacer sobre el tamiz de 0.25 mm, sin frotar la muestra en la malla de
ste.
Se recoge el material que queda retenido en el tamiz despus de los lavados y se seca al horno a
105
o
C durante 24 horas.
Se pesa el material seco y se establece el porcentaje de prdida de material, con respecto al
material de partida.
Se toma una pequea submuestra de cada muestra, al azar, y se observa en un estereomicroscopio.
Establecer las proporciones relativas (en porcentaje) del tipo de minerales presentes, agrupndolos
por rasgos morfolgicos destacados como el color (por ejemplo, minerales oscuros, minerales claros
transparentes y minerales claros opacos).
Se repite el procedimiento del punto anterior con otras dos submuestras y se promedian los valores
obtenidos.
Se comparan los resultados para todos los horizontes muestreados y para el material parental,
analizando la distribucin de los grupos de minerales en las diferentes muestras con respecto a su
ubicacin en el suelo y discutindolas con base en la meteorizacin y la pedognesis.


2.2.2. Los minerales secundarios y otros componentes de la fraccin fina del suelo

Este grupo comprende aquellos minerales producidos por la alteracin de los minerales primarios o de
las rocas; en los suelos se presentan esencialmente en la fraccin del tamao de la arcilla (partculas

34
con dimetro menor de 0.002 mm y propiedades coloidales) aunque en esta fraccin tambin pueden
encontrarse algunos minerales primarios.
Los principales minerales secundarios de dicha fraccin arcillosa del suelo corresponden a filosilicatos
y a xidos e hidrxidos de hierro y aluminio, aunque en algunos grupos de suelos son importantes
otros componentes como los aluminosilicatos y/o los xidos e hidrxidos de hierro y aluminio no
cristalinos (conocidos tambin como amorfos).

2.2.2.1. Los filosilicatos secundarios

Son, bsicamente, silicatos hidratados de aluminio, magnesio, hierro y otras bases; tienen estructura
laminar compuesta por el agrupamiento de hojas de tetraedros de slice y de octaedros de Al o de Mg,
como se mencion anteriormente. Durante la formacin de estas unidades bsicas puede presentarse
reemplazamiento del Si
4+
por Al
3+
en los tetraedros o del Al
3+
por iones de tamao semejante,
comnmente por Fe
2+
y Mg
2+
, producindose el fenmeno conocido como sustitucin isomrfica,
de grandes implicaciones en la actividad qumica del mineral, como se ver ms adelante.

Debido a que la estructura de los filosilicatos secundarios es tan especial, se han definido algunos
trminos tiles para describirla adecuadamente, los cuales se dan a continuacin, tomados de Besoain
(1985):
q
Plano: Superficie plana compuesta por un conjunto de tomos que tiene el espesor de uno de
ellos. Ejemplo: Plano basal de tomos de oxgeno en una hoja de tetraedros.
q
Hoja: Tambin llamada lmina, es el conjunto de tetraedros o de octaedros unidos entre s.
q
Capa: Es el conjunto formado por la unin de hojas. Su crecimiento horizontal se da por la
repeticin de celdas unitarias.
q
Capa unitaria: Es la capa que tiene el menor nmero de hojas que representa un filosilicato
dado.
q
Entrecapa: Comprende los materiales que se encuentran situados entre las capas que
conforman el cristal; pueden ser iones, agua, molculas orgnicas, hojas, etc.
q
Cristal: Es la unidad formada por el conjunto de capas apiladas en el sentido del eje c.
q
Eje c: Tambin distancia c, es la distancia que hay entre un cierto plano de la capa unitaria y su
correspondiente en la capa unitaria siguiente. Esta medida es caracterstica de cada especie
mineral.

En la Figura 1.8 se hace una representacin esquemtica que ayuda a visualizar los componentes
definidos anteriormente.

La AIPEA (Association International Pour l`Etude des Argiles), citada por Besoain (1985), agrupa los
filosilicatos, a un nivel general de clasificacin, con base en la manera como estn dispuestas las hojas de
tetraedros y de octaedros en las capas unitarias y definen tres tipos de minerales: 1:1, 2:1 y 2:1:1. Estos
tipos, a su vez, son subdivididos en grupos teniendo en cuenta la carga por celda unitaria que presenta
el mineral; los grupos se separan en subgrupos, dependiendo de la relacin de cationes que se
encuentran en la hoja octadrica y, finalmente, en los subgrupos define las especies minerales con base
en diferencias en el grado de ordenamiento de las capas, en la disposicin de los aluminios en los

35
octaedros, en el tamao de la celda unitaria, en el tipo de iones que intervienen en la sustitucin
isomrfica y en la composicin qumica. En la Tabla 1.14 se presenta un resumen del sistema de
clasificacin mencionado, incluyendo slo lo relacionado con los minerales secundarios, tomado de
Besoain (1985).



















FIGURA 1.8. Representacin esquemtica de algunos conceptos relacionados con la estructura cristalina de los
filosilicatos (No se representa ningn mineral en especial).

TABLA 1.14. Clasificacin simplificada de filosilicatos secundarios, segn la AIPEA (resumida de Besoain, 1985).

TIPO GRUPO* SUBGRUPO** ESPECIES
1:1 Kanditas (x0) Caolinitas (n2) Caolinita, Haloisita
Montmorillonitas (n2) Montmorillonita, Beidelita
Esmectitas (x0.25 0.6
Saponitas (n3) Sauconita
Vermiculita dioctadrica (n2) Vermiculita alumnica
Vermiculitas (x0.6 0.9)
Vermiculita trioctadrica (n3) Vermiculita trioctadrica


2:1
Illitas (x1) Illita dioctadrica (n2) Illita o mica hidratada
Clorita dioctadrica (4<n<5) Clorita alumnica
2:1:1

Cloritas (x variable)
Clorita trioctadrica (5<n<6) Clorita magnsica
* x: Carga por celda unitaria. El grupo de las illitas no est incluido en el cuadro original de Besoain, por estar en
revisin; se incluye aqu a partir de las discusiones hechas en el texto por el autor citado. Segn Bohn et al (1993) a la
illita hoy se le da el nombre genrico de Mica Hidratada.
** n: Nmero de cationes en la hoja octadrica: 2 implica dioctadrica y 3 trioctadrica.

2.2.2.1.1. Minerales 1:1

Presentan una estructura conformada por una lmina de tetraedros unida a una lmina de octaedros,
compartiendo los oxgenos de los tetraedros. En esta configuracin se forma una estructura rgida, por
O OH Si Al IONES Iones
hidratados
Agua Molculas
orgnicas
Plano basal
de oxgenos
de tetraedros
Hoja de tetraedros
Hoja de octaedros
Entrecapa
Capa terica
unitaria de
un mineral
tipo 2:1
Espesor de
la celda
unitaria o
Eje c
Hojas

36
lo cual stas arcillas son bastante estables en el suelo; su principal caracterstica radica en que la
sustitucin isomrfica que presentan es muy baja y por tanto su actividad fsico-qumica tambin lo es.
A este grupo pertenecen especies minerales comunes en suelos tropicales muy evolucionados como la
Caolinita y la Haloisita (Besoain, 1985).

2.2.2.1.2. Minerales 2:1

Formadas por la unin de dos lminas de tetraedros con una lmina de octaedros intercalada entre ellas.
En estas arcillas la sustitucin isomrfica es elevada y por tanto presentan gran actividad fsico-qumica
en el suelo; la estructura bsica de estas arcillas est definida por el conjunto que resulta de unir dos
paquetes de capas unitarias entre s, por medio de otras unidades laminares o por medio de iones
hidratados o de molculas de agua (ver Figura 1.8); estas variaciones en la composicin del espacio
interlaminar y en el tipo de sustitucin isomrfica son las que definen los diferentes tipos de arcillas 2:1,
as como sus propiedades fsico-qumica. Algunas de las arcillas ms conocidas de este grupo son la
Montmorillonita, la Vermiculita y la Illita.

La carga que se genera por la sustitucin isomrfica en estas arcillas es balanceada por cationes
ubicados en el interior de los cristales o por fuera de la unidad estructural. La magnitud de la carga que
se neutraliza con cationes que se ubican por fuera de la unidad estructural se define como carga de
capa; el valor de esta carga, segn Bohn et al (1993), facilita, dificulta o impide que molculas polares o
iones entren en el espacio interlaminar del mineral y lo expandan o no; si la carga de capa es baja, el
mineral es muy expansivo y si es alta, el mineral es no expansivo.

En la lmina de octaedros, debido al efecto de la cantidad de cargas acumuladas de los aniones
colocados en los vrtices, por cada tres octaedros, se producen 6 cargas negativas, las cuales deben ser
neutralizadas por seis cargas positivas; esta situacin plantea dos posibilidades de neutralizacin: Una
con 2 cationes de 3 cargas positivas cada uno, ocupndose 2 de cada 3 octaedros y la otra con 3
cationes de 2 cargas positivas cada uno, ocupndose 3 de cada 3 octaedros; esta ocupacin de los
octaedros por cationes tri o divalentes genera los filosilicatos dioctadricos y trioctadricos,
respectivamente (Bohn et al, 1993).

2.2.2.1.3. Minerales 2:1:1

Presentan una estructura conformada por dos lminas de tetraedros y dos de octaedros, intercaladas
entre s; generalmente, la lmina externa de octaedros corresponde a una lmina de brucita
[Mg
3
(OH)
6
], cargada positivamente; en ella los iones Al
3+
han sido reemplazados por Mg
2+
y
corresponden a una lmina trioctadrica; la presencia de esta lmina de brucita le quita posibilidades de
expansibilidad a estos minerales y, aunque presentan alta sustitucin isomrfica, aquella capa tambin le
reduce la actividad; el principal representante de este grupo es la Clorita (Bohn et al, 1993).

2.2.2.1.4. Filosilicatos interestratificados


37
Segn Besoain (1985) son minerales cuyos cristales estn compuestos por celdas o por capas unitarias
de dos o ms tipos de filosilicatos. La interestratificacin es la intercalacin regular o aleatoria de
unidades estructurales de diferentes minerales a lo largo del eje c y es particularmente importante entre
silicatos de capa 2:1 2:1:1.
Las interestratificaciones pueden ser binarias, terciarias y hasta cuaternarias; pueden ser entre
filosilicatos secundarios del mismo tipo como en el interestratificado montmorillonita vermiculita,
(minerales 2:1) o de tipos diferentes como en los casos caolinita montmorillonita (1:1 2:1) o
montmorillonita vermiculita clorita (2:1 2:1 2:1:1). Adems, se pueden presentar
interestratificaciones entre minerales primarios y secundarios como en el caso de biotita vermiculita. Es
frecuente nombrar los minerales interestratificados con el tipo de capa de los minerales que se estn
intercalando; por ejemplo, mineral interestratificado 2:1: en este caso, todos los minerales
interestratificados son del tipo 2:1.

2.2.2.2. Los alumino - silicatos no cristalinos

En este grupo de materiales no hay un ordenamiento definido de los tetraedros y octaedros lo que hace
que no presenten espectro a los Rayos X; esta caracterstica les da una gran actividad en el suelo. El
principal ejemplo de estos materiales lo constituyen los componentes de la serie del alofn o alofano:
alofano A, alofano B y alofano AB. Estos componentes son el producto de la alteracin de varios
minerales de las rocas volcnicas y de los piroclastos.

En la Figura 1.9 se presenta un resumen de los principales silicatos del suelo y en la Tabla 1.15 se
expone la distribucin aproximada de los materiales inorgnicos dominantes en la fraccin arcilla de los
suelos en las regiones naturales de Colombia, resumida de Marulanda y Pulido (1984).

TABLA 1.15. Distribucin general de los principales materiales inorgnicos de la fraccin arcilla en las regiones
naturales de Colombia. (Adaptada de Marulanda y Pulido, 1984).

REGIN SUBREGIN MATERIALES
Llanos Caolinita, intergrados* con/sin mica, gibsita o cuarzo
Saliente del Vaups Caolinita

Amazonia
Piedemonte Caolinita, mica, intergrados
Mal drenada Caolinita, intergrados, mica
Piedemonte Caolinita, mica, intergrados

Orinoquia
Altillanura Caolinita, intergrados, cuarzo con/sin gibsita
Sector central Alofana, gibsita, haloisita, caolinita
Sector oriental Caolinita, mica, cuarzo, alofana

Cordilleras
Sierra nevada de Santa Marta Caolinita, gibsita con/sin intergrados
Valles interandinos (Cauca y Magdalena) Montmorillonita, vermiculita, mica, caolinita
Llanura Caribe Montmorillonita, caolinita, mica, vermiculita
Media y alta Guajira Micas, Montmorillonita, vermiculita
Piedemontes y valles Caolinita, mica, cuarzo
Andn Pacfico
Litoral Caolinita, mica
* En este caso son materiales complejos cuyas caractersticas son intermedias entre vermiculita y clorita; tambin son
llamados intergrados 2:1-2:1:1 o intergrados 2:1-2:2.


38
2.2.2.3. Los xidos e hidrxidos de Fe y Al

Estos materiales, llamados tambin con el nombre genrico de sesquixidos de Fe y Al, son muy
comunes en suelos tropicales. Son los responsables, en gran parte, de los colores rojizos dominantes en
estos suelos; se presentan en formas cristalinas y no cristalinas y su caracterstica ms importante es
tener una muy baja actividad fsico-qumica en los suelos; a este grupo pertenecen la Gibsita: Al(OH)
3
;
la Hematita: Fe
2
O
3
; la Goetita: (FeOOH), la Ferrihidrita: Fe
5
O
8
.4H
2
O y la Manganita (MnOOH),
entre los ms comunes citados por Besoain (1985).

Los minerales secundarios que corresponden a las arcillas 1:1 y a los sesquixidos de Fe y de Al
presentan cantidades insignificantes de sustitucin isomrfica, caracterstica que los hace tener muy poca
actividad de intercambio inico, razn por la cual se les ha dado el nombre genrico de arcillas LAC
(Low Activity Clay) o arcillas de baja actividad (Moormann, 1984).


RECORDAR

El material parental ms frecuente para los suelos de Colombia corresponde a sedimentos
no consolidados.
El material parental que produce los suelos de mejor calidad en Colombia corresponde a
los sedimentos no consolidados, principalmente aluviales.
Los minerales primarios son los que componen las rocas y, en el suelo, componen las
fracciones arena y limo.
Los minerales secundarios se producen por alteracin de los primarios y, en el suelo,
componen la fraccin arcilla.
Los minerales ms abundantes en el suelo corresponden al grupo de los silicatos y, dentro
de stos, los filosilicatos y los tectosilicatos.
Las estructuras bsicas de los filosilicatos son tetraedros de Si y octaedros de Al.
El silicato ms resistente a la alteracin es el cuarzo y es el ms abundante en las arenas
de los suelos de Colombia.
En los suelos de Colombia predominan las arcillas LAC; slo en la llanura Caribe y en los
valles interandinos predominan las arcillas 2:1 expansivas y las 2:1:1 y en la zona andina
central predomina el alofano.


2.3. EFECTOS DEL MATERIAL PARENTAL SOBRE LOS SUELOS

Si se considera que el suelo se desarrolla controlado por varios factores y procesos, a partir de un
material parental (roca o sedimentos), existe una relacin entre muchas de las propiedades y cualidades
de ese suelo y las caractersticas del material de partida.

Los materiales de partida de los suelos, cuando son expuestos a las condiciones ambientales
superficiales, son sometidos a diferentes procesos de alteracin (meteorizacin) como consecuencia

39
del cambio de condiciones con respecto a aquellas bajo las cuales se formaron. Se produce un
fraccionamiento y una disgregacin de los minerales primarios, as como la transformacin de algunos de
ellos en minerales secundarios; se origina entonces un material terroso, suelto que conserva muchos
rasgos del material original: saprolito (verdadero material parental del suelo). Estos productos de la
alteracin de los materiales originales quedan expuestos a los procesos de formacin del suelo
(pedognesis), los cuales, actuando a travs del tiempo con diferentes caractersticas e intensidades,
llegan a confeccionar la gran variedad de suelos que se encuentran en la naturaleza (ver Figura 1.10).




40

FIGURA 1.9. Silicatos importantes en los suelos.







41
















FIGURA 1.10. Representacin esquemtica del proceso general de formacin de un suelo.

Desde el punto de vista de la formacin de suelos, la textura del material litolgico y su composicin
mineralgica, juegan un papel fundamental en el proceso.

2.3.1. La textura del material litolgico

Entendida como el tamao, la forma, el arreglo y el grado de cristalinidad que presentan los minerales
que componen la roca, la textura tiene gran influencia en la resistencia de las rocas al desgaste, lo cual
interviene en la cantidad y el destino de los productos de alteracin de la misma; estas propiedades de la
roca condicionan, en buena medida, la cantidad y la calidad de los saprolitos (materiales parentales) que
se derivan de ella y, por ende, las posibilidades de desarrollo del suelo.

Los efectos ms notables que puede producir la textura de la roca se manifiestan en:
q
Fenmenos de erosin acelerada en rocas de grano fino poco consolidadas. Debido a la baja
permeabilidad, que induce una gran cantidad de agua de escorrenta, hay desprendimiento y
transporte de materiales; se puede limitar la acumulacin de los productos de la meteorizacin
suelo.
q
Acumulacin de saprolitos pobres en bases, desarrollados de rocas de texturas gruesas como
arenisca cuarctica, algunos conglomerados o rocas gneas intrusivas cidas, que facilitan el
lavado de iones de la roca, debido a la alta permeabilidad que pueden tener. Se generan suelos
de baja calidad nutricional.
q
Acumulacin de minerales y de nutrientes en el suelo desarrollado de rocas de baja
permeabilidad, ya que sto reduce la percolacin profunda en ellas.
q
Formacin de suelos con baja capacidad de retencin de agua para las plantas, debido al
desarrollo de espacios vacos amplios y abundantes y a la escasez de materiales finos, cuando
se derivan de saprolitos de rocas de texturas gruesas (areniscas cuarcticas, algunos

42
conglomerados, etc.); cuando esos suelos provienen de materiales de grano fino (saprolitos de
arcillolitas, de lutitas o de esquistos, o de sedimentos lacustres arcillosos, etc.) pueden presentar
condiciones de mal drenaje, dficit de aireacin, presencia de algunos compuestos txicos a las
plantas, etc.
q
Procesos de erosin selectiva por tamao de las partculas, se dan con facilidad cuando los
suelos se derivan de depsitos sedimentarios no consolidados, con granulometra heterognea;
por lo tanto se presenta una pedregosidad relativamente alta, que dificulta el manejo de aguas y
la mecanizacin y limita el uso de ciertas plantas que no toleran esta situacin.

De los casos enunciados anteriormente, se observa que muchas de las cualidades fsicas de los suelos
dependen, en gran parte, de la textura que presentaban los materiales originales, incidiendo grandemente
en el comportamiento hdrico del suelo, su resistencia a la erosin, su facilidad de laboreo y, en buena
parte, su fertilidad.

Debe aclararse, que no necesariamente se van a presentar las caractersticas de suelos descritas
anteriormente, pues los otros factores de formacin pueden contrarrestar en parte el efecto del material
parental; por ejemplo, a partir de una arenisca con cementante calcreo, se puede obtener un saprolito
con alto contenido de bases, si las condiciones climticas de la zona son secas, pero si son hmedas, el
saprolito es pobre en bases, puesto que en esa condicin climtica los productos de la solubilizacin del
cementante son lavados.

2.3.2. La composicin mineralgica del material litolgico

La composicin mineralgica de las rocas permite establecer que minerales puede heredar el suelo de
ellas y cuales minerales secundarios son susceptibles de formarse en l; este aspecto est muy
relacionado con la fertilidad natural del mismo, ya que los minerales primarios componen la reserva de
nutrientes que posee el suelo, como se ver ms adelante.

Los minerales que pueden pasar al suelo desde la roca estn controlados, en parte, por sus condiciones
de formacin, las cuales determinan su resistencia a la alteracin, al quedar expuestos a las condiciones
ambientales superficiales; mientras ms contrastantes sean las condiciones de formacin y las de la
superficie, ms inestable es el mineral y, por lo tanto, ms fcilmente es degradado y hasta eliminado del
medio.

Con relacin a los silicatos, en trminos generales, se puede decir que en la medida en que sea ms
compleja su estructura cristalina, ms resistente es el mineral a la alteracin; esto implica que la
hornblenda, por ejemplo, que tiene una estructura en cadena doble, es ms resistente a la meteorizacin
que el olivino, el cual no forma ninguna estructura con los tetraedros que lo componen. Esta resistencia
es comparable, obviamente, bajo las mismas condiciones ambientales para los minerales tratados.

Entre todos los silicatos comunes en el suelo, el cuarzo es el ms resistente a la meteorizacin, debido a
que presenta una estructura de tectosilicato y a que no presenta bases o elementos oxidables en su
composicin qumica.

43

Lo expresado anteriormente con relacin al cuarzo, implica que este mineral tiene mayores posibilidades
de pasar al suelo y de permanecer ms tiempo en l, que los dems silicatos primarios; adems, si el
material parental tiene alto contenido de cuarzo, el suelo derivado de aquel es arenoso, con bajo
contenido de nutrientes, baja capacidad de retencin de agua, drenaje rpido y poco desarrollo
estructural: ser un suelo pobre en posibilidades para el desarrollo vegetal.

Los minerales primarios son los precursores de los minerales secundarios. ste es otro aspecto
importante de la composicin de la roca, es decir, que la composicin de la fraccin arcilla del suelo
tendr mucha dependencia de los minerales primarios presentes en el material parental; a este respecto
se sabe, por ejemplo, que las rocas gneas intrusivas cidas producen frecuentemente, como resultado
de su alteracin en climas hmedos, cantidades apreciables de caolinita, haloisita y cuarzo.

Fieldes y Swindale, citados por Meja (1980b) ilustran la relacin que hay entre los minerales primarios
y secundarios. Muestran algunos productos de la meteorizacin de ciertos minerales primarios, como se
plantea en la Tabla. 1.16.

TABLA 1.16. Algunos productos posibles de la meteorizacin de minerales primarios, segn Fieldes y Swindale,
citados por Meja (1980b).

MINERALES PRIMARIOS PRODUCTOS INTERMEDIOS PRODUCTOS FINALES

Olivino, Piroxenos, Anfboles
xidos hidratados no cristalinos de
Al, Si, Fe, Ti
xidos cristalinos de Fe y Al o
Caolinita
Vidrio volcnico bsico,
Zeolitas
xidos hidratados de Fe, Al, Si;
(Alofano o Gibsita)

Caolinita y/o Montmorillonita
Micas Illita; (Montmorillonita o Ve rmiculita) Caolinita
Feldespato,
Vidrio volcnico cido
xidos hidratados no cristalinos de Al, Si;
(Alofano)

Caolinita
Cuarzo Silicatos no cristalinos; (Calcedonia) Formas secundarias de cuarzo

Los resultados de Gonzlez (1983) ilustran el comportamiento de los minerales de la cuarzodiorita del
batolito antioqueo, cuando se meteoriza bajo condiciones de clima clido muy hmedo; este autor
encontr que el cuarzo fue el nico mineral primario que persisti durante todo el proceso de
meteorizacin de la roca y estuvo presente en el suelo, incluso en el horizonte superficial.

El autor citado, en el prrafo anterior, encontr que ninguno de los otros minerales primarios dominantes
en la roca (Plagioclasa, Biotita y Hornblenda) alcanz a llegar al suelo en su forma original; la
hornblenda no alcanz a llegar ni al saprolito, aunque se present poco alterada en el gruss (material
producido por la meteorizacin incipiente de rocas granulares que se caracteriza por ser muy friable y
por conservar los minerales originales de la roca en un estado de alteracin relativamente bajo; aunque
da la apariencia de roca, es muy deleznable y se desmorona fcilmente; es parte del saprolito). Los
feldespatos y la biotita se presentaron alterados en el gruss y muy transformados en el saprolito y no
alcanzaron a llegar a los horizontes B del suelo.


44
En el trabajo anterior, tambin, se estudi la composicin mineralgica de la arcilla. Se encontr que
esta fraccin, dominada por caolinita y gibsita, con algo de hidromica (illita), es producto de la intensa
meteorizacin qumica que se da en la zona y de la alta lixiviacin de los productos solubles originados
por la alteracin de los minerales primarios.

La composicin qumica del material parental que origina el suelo define, en buena medida, los
nutrientes y otros elementos que pueden pasar a l. En relacin con el suministro de nutrientes por los
minerales primarios, Malagn (1977) encontr, en varias regiones de Colombia, que la presencia de
feldespatos, ferromagnesianos, micas y vidrio volcnico estaba asociada con el suministro de Si, Al, Ca,
Mg, K, Na, Cu, Zn, Fe y Mn al suelo. Meja (1980a, b) hace un resumen del aporte de nutrientes que
pueden hacer al suelo gran cantidad de minerales; algunos se presentan en la Tabla 1.17, en la que se
observa que buena parte de los elementos esenciales en la nutricin vegetal, tienen como fuente natural
en el suelo los minerales primarios.

TABLA 1.17. Aporte de nutrientes al suelo por parte de algunos minerales primarios. (Adaptado de Meja, 1980a, b).

MINERAL APORTE AL SUELO
Feldespatos K, Na, Ca, Ar*
Anfboles Ca, Na, Mg, Fe
Piroxenos Ca, Mg, Fe
Micas K, Mg, Na, Fe, Ar
xidos de hierro Fe, Ar
Olivino Fe, Mg
Carbonatos Ca, Mg
Sulfuros S, Ca
Fosfatos P, Ca
* El smbolo Ar se utiliza para indicar que los minerales producen tambin, normalmente, minerales de arcilla.

Otro ejemplo del efecto que tiene la composicin del material parental sobre el suelo lo proporciona
Birkeland (1980); este autor presenta los resultados de los anlisis de xidos totales practicados a
muestras de saprolitos de andesita, con 4 grados diferentes de meteorizacin y calcula algunos ndices
para establecer el avance en el cambio de la composicin qumica de los saprolitos, a medida que se
incrementa su grado de alteracin; algunos de los resultados obtenidos por el autor citado, se presentan
en la Tabla 1.18.

TABLA 1.18. Comportamiento de algunos ndices de meteorizacin en saprolitos con diferente grado de alteracin
de andesita olivnica de California. (Tomados de Birkeland, 1980).

SAPROLITOS (Incrementa grado de meteorizacin de 1 a 4)
NDICES
ROCA
FRESCA 1 2 3 4
Si / Al* 5.4 2.88 2.15 2.03 2.04
Bases / Al** 3.72 3.44 0.25 0.11 0.09
* Si / Al = SiO
2
/ Al
2
O
3

** Bases / Al = (K
2
O + Na
2
O + CaO + MgO) / Al
2
O
3

En la tabla anterior se aprecia cmo, a medida que avanza el grado de meteorizacin en el material
parental, el valor de las relaciones establecidas disminuye; esto muestra que en el proceso de

45
meteorizacin, las bases, que son muy solubles, y el Si se van lavando del material, afectando la
calidad del suelo que se formar, posteriormente, a partir de l.

El efecto que tiene la composicin del material parental sobre el contenido de ciertos nutrientes en el
suelo, tambin se aprecia en la Tabla 1.19. sta muestra el aporte de calcio que hace el mrmol, en
comparacin con las otras rocas y, por consiguiente, sobre el pH del suelo derivado de l; se observa,
adems, la gran cantidad de arcilla que posee el suelo derivado del esquisto micceo, en comparacin
con los otros suelos: Se evidencia el efecto que tiene la mineraloga del material parental sobre el
contenido de coloides inorgnicos del suelo.

TABLA 1.19. Algunas propiedades qumicas del horizonte superficial de varios suelos desarrollados a partir de
diferentes materiales parentales en clima clido (< 500 msnm) hmedo (bmh -PM), en el municipio de
Puerto Triunfo (Antioquia). (Resultados sin publicar de Jaramillo, D. F., 1996).

(%) [ cmol (+) kg
-1
suelo ] Material
Parental MO* Arcilla
pH
Agua Al Ca Mg K
Clasificacin taxonmica
segn SSS** (1994)
Esquisto micceo 2.6 44 4.7 2.2 0.5 0.1 0.06 Typic Dystropept
Esquisto pizarroso 2.9 28 4.0 2.3 0.1 0.1 0.05 Typic Kanhapludult
Mrmol con cuarcita 2.2 20 5.6 0.0 2.7 0.2 0.06 Typic Dystropept
* Materia orgnica. ** Soil Survey Staff.

Meja (1991) tambin demuestra como la composicin de las rocas puede influir en procesos de
contaminacin de suelos, debido a que la meteorizacin libera elementos txicos de ellas; presenta
resultados de anlisis de suelos derivados de diferentes materiales parentales de Escocia, donde se
pueden apreciar las cantidades relativamente altas de Ba, Cr, Mn, Rb, Ni, Sr, V y Zr que se han
acumulado en ellos.

En reas de Cundinamarca, Boyac, Santanderes y Huila (Colombia) se han hecho estudios que han
permitido detectar problemas de acumulacin txica de selenio en suelos derivados de lutitas de la
Formacin Villeta, as como de sus sedimentos (Benavides y Silva, 1965).

En las Tablas 1.20, 1.21 y 1.22 pueden observarse otros ejemplos del efecto del material parental
sobre algunas propiedades de los suelos relacionadas con su fertilidad. En la Tabla 1.20 se observa que
son notorias las diferencias que se presentan entre el pH, el contenido de magnesio y de arcilla, as
como en la saturacin de bases de los suelos, relacionadas probablemente con diferencias en
mineraloga entre los materiales parentales; estas diferencias mineralgicas las evidencian los valores de
la CIC de la arcilla, los cuales muestran las altas capacidades de almacenamiento de nutrientes que
tienen los suelos derivados de neis, en comparacin con los otros dos suelos.

En la Tabla 1.21 se observa el efecto de la edad y la composicin de los diferentes materiales parentales
sobre los suelos que se estn formando bajo unas mismas condiciones climticas; es notable la pobreza
nutricional que posee el suelo desarrollado en el flujo de lodo, cuyo material parental corresponde a los
productos finos de la meteorizacin intensa sufrida antiguamente por la anfibolita, la cual perdi buena
parte de sus bases por aquellos procesos.


46
TABLA 1.20. Algunas propiedades qumicas y contenido de arcilla del horizonte superficial de tres suelos Typic
Dystropepts derivados de diferentes materiales parentales, en clima transicional entre clido y medio
(900 - 1200 msnm) hmedo (bmh-PM), en laderas con pendientes entre 60 y 70% del municipio de
Campamento (Antioquia). Datos de Gonzlez y Jaramillo (1986) sin publicar.

pH [ cmol (+) kg
-1
suelo ]
Material
Parental

Agua

KCl

MO
(%)

Ca

Mg

K

CIC

CIC Ar*

Arcilla
(%)
Saturacin
de Bases
(%)
Esquisto 5.8 4.1 2.0 1.0 0.4 0.08 18.38 47.93 30 8.16
Neis 6.0 4.3 4.0 5.4 2.4 0.15 26.14 90.70 20 26.14
Serpentinita 6.6 5.3 3.4 1.6 5.8 0.09 30.78 47.96 50 30.78
* CIC de la arcilla (Ar), en cmol (+) kg
-1
de Ar. Todas las CIC a pH 7.0 (ver Captulo 13).

TABLA 1.21. Algunas propiedades qumicas y contenido de arcilla del horizonte superficial de varios suelos
derivados de diferentes materiales sedimentarios no consolidados, en clima medio (1465 msnm)
hmedo (bh-PM), en el municipio de Medelln (Antioquia).

(%) [cmol (+) kg
-1
suelo] Tipo de
Sedimento MO Arcilla
pH
Agua Ca Mg K CICE
3

Clasificacin taxonmica segn
SSS (1994)
Coluvial* 5.2 34 6.3 8.4 4.8 0.12 13.5 Typic Eutropepts
Diluvial** 5.8 50 4.6 1.3 0.8 0.10 3.9 Humic Hapludults
Aluvial grueso
1
4.6 8 6.3 3.3 3.8 0.12 7.3 Typic Tropofluvents
Aluvial fino
2
4.4 41 7.0 11.4 2.1 1.46 14.4 Typic Hapludalfs
* Recubrimiento coluvial delgado de anfibolita sobre anfibolita: pendiente < 10%.
**

Flujo de lodo antiguo de saprolito de anfibolita; pendiente < 7%.
1
En terraza baja del ro Medelln; pendiente < 3%.
2
En terraza baja de una quebrada afluente del ro Medelln; pendiente < 3%; los resultados para este suelo
son de Jaramillo y Gonzlez (1986), para los dems de Jaramillo, D. F.(1992), todos sin publicar.
3
CIC efectiva (ver Captulo 13).

TABLA 1.22. Algunas propiedades del horizonte superficial, tipos de horizontes y espesor del solum de suelos
derivados de dos rocas sedimentarias en clima clido seco (bs-T), con pendiente entre 7 y 12%, en el
municipio de La Pintada (600 800 msnm) (Antioquia). (Tomados de Jaramillo, 1997a).

(%) [ cmol (+) kg
-1
suelo ]
Tipo de roca
MO Arcilla
pH
Agua Ca Mg K CICE
Tipo de
Horizontes
Espesor del
Solum (cm)
Arcillolita* 4.5 42 6.2 10.3 7.6 0.31 18.2 Ap-A-Bt
1
-Bt
2
> 100
Arenisca** 6.9 34 5.4 7.0 5.8 0.27 13.8 Ap-R Ap-Cr < 20
* Vertic Haplustalfs (SSS, 1994).
** Lithic Ustorthents (SSS, 1994).

En contraste con su baja calidad qumica, el suelo desarrollado en el flujo de lodo (Tabla 1.21) es el que
presenta mejores caractersticas fsicas, como aireacin, friabilidad y drenaje, pues es el que tiene el
mejor desarrollo estructural entre ellos; adems, en este suelo, tambin, se presenta el mayor desarrollo
del solum (es la parte del suelo compuesta por los horizontes genticos del mismo: Horizontes A y B) y
la mejor expresin de las caractersticas morfolgicas de los horizontes.
Las diferencias en los contenidos de nutrientes, que se observan entre los dos suelos de la Tabla 1.22,
obedecen a las diferencias en porosidad y permeabilidad que se generan en ellos, debido a la diferencia
de granulometra que heredan de sus correspondientes materiales parentales; tambin, se observa que
el suelo derivado de la arcillolita tiene mejores condiciones nutricionales para el crecimiento vegetal que

47
el suelo desarrollado de la arenisca, que es cuarctica, el cual es ms susceptible a la lixiviacin (ver
Captulo 2).

En el suelo derivado de la arcillolita (Tabla 1.22) se aprecia un mayor desarrollo del solum, tanto en
espesor como en variedad de horizontes genticos, situacin relacionada con las diferencias en
granulometra que presentan las rocas. sto genera diferencias en superficie especfica en ellas y por
tanto en la intensidad con que pueden actuar los procesos de meteorizacin y pedogenticos. La
granulometra fina facilita la alteracin de mayor volumen de material y por tanto en la arcillolita se puede
desarrollar un suelo ms espeso. Aparte de lo anterior, la mineraloga de la arenisca tampoco facilita la
meteorizacin, debido a su alto contenido de cuarzo.

En las tres ltimas tablas es importante notar que cuando los suelos estn en el mismo clima, los
contenidos de materia orgnica de ellos no varan apreciablemente, a pesar de presentarse cambios
importantes en los materiales parentales u otros factores. As se confirma, como ya se dijo antes, que
esta propiedad del suelo est ms controlada por el clima que por los otros factores de formacin
pedolgicos.


RECORDAR

La cantidad y tipo de minerales presentes en el material parental controlan buena parte de
la calidad nutricional del suelo.
Las bases son los elementos ms solubles que contienen los minerales y, por tanto, son
eliminadas del medio rpidamente, al avanzar la meteorizacin.
Un mismo tipo de roca puede producir diferentes tipos de suelos, pues puede producir
diferentes tipos de saprolitos, dependiendo de las condiciones ambientales bajo las cuales
se est meteorizando.
EL MATERIAL PARENTAL DE LOS SUELOS LO COMPONEN: EL SAPROLITO DE
LAS ROCAS O LOS SEDIMENTOS NO CONSOLIDADOS.
LA METEORIZACIN PRODUCE SAPROLITOS Y LA PEDOGNESIS PRODUCE
SUELOS.


3. LOS ORGANISMOS

Un organismo es el conjunto de rganos que componen un ser vivo. Su unidad bsica es la clula y en
ella se llevan a cabo procesos qumicos que configuran su metabolismo, para los que toma elementos
nutricionales y energa del ambiente; el metabolismo es, segn Brock y Madigan (1991), el resultado
conjunto de las reacciones catablicas y anablicas que se producen en la clula.

Para mantener la organizacin celular, se producen constantemente rupturas de compuestos qumicos a
otros ms simples, para liberar parte de la energa concentrada en ellos (catabolismo) y poder as

48
construir nuevas estructuras en la clula (anabolismo). Como el anabolismo desemboca en la sntesis
bioqumica de nuevos materiales, el proceso es llamado frecuentemente biosntesis.

De acuerdo con la organizacin celular, los organismos han sido agrupados tradicionalmente en dos
grandes categoras: Procariotes (que carecen de verdadero ncleo) y Eucariotes (que tienen ncleo
verdadero); las diferencias fundamentales entre stos dos grupos son:

Procariotes Eucariotes
Sin membrana nuclear Con membrana nuclear
Tienen una molcula simple de DNA Tienen varias molculas de DNA
No tienen divisin mittica S tienen divisin mittica
Todas las bacterias Todos los otros organismos

Con los avances de la Biologa Molecular, mediante el estudio de los cidos nucleicos se ha modificado
la agrupacin de los organismos expuesta anteriormente. Los cidos nucleicos son el cido
desoxiribonucleico (DNA) y el cido ribonucleico (RNA) y son polmeros de nucletidos
(polinucletidos); cada nucletido est compuesto por tres unidades: Un azcar de 5 carbonos, una
molcula de fosfato y una base nitrogenada (Brock y Madigan, 1991).

Los cidos nucleicos son polmeros largos en los cuales los nucletidos estn enlazados covalentemente
en una secuencia definida; la parte variable de la secuencia la componen las bases, pues la unin azcar
fosfato siempre es la misma; la secuencia de bases representa la informacin gentica necesaria para
reproducir una copia idntica del organismo.

Hay 3 tipos de RNA: Mensajero, Transmisor y Ribosmico, cada uno con funciones especficas en
la clula. La comparacin de la secuencia de las bases en el RNA ribosmico se utiliza para determinar
la relacin gentica que hay entre organismos (Brock y Madigan, 1991).

Con base en los anlisis secuenciales del RNA ribosmico se encontr que los organismos agrupados
originalmente en los procariotes presentaban 2 lneas diferentes de relacin gentica, por lo cual fueron
divididos en 2 nuevos grupos: Eubacterias y Archaebacterias; quedan entonces tres grandes grupos
de organismos: Los dos que acaban de mencionarse y los Eucariotes. Las Archaebacterias son los
organismos ms primitivos conocidos y filogenticamente son ms afines con los Eucariotes que con las
Eubacterias (Brock y Madigan, 1991).

Los organismos disponen de tres fuentes de energa: La luz, compuestos qumicos inorgnicos y
compuestos qumicos orgnicos; la fuente que utilice cada organismo define grupos diferentes de ellos:
q
Fottrofos: Utilizan la luz como fuente de energa.
q
Littrofos: Obtienen energa de la oxidacin de compuestos inorgnicos.
q
Organtrofos: Obtienen energa de la oxidacin de compuestos orgnicos.

El metabolismo de compuestos orgnicos es la fuente de energa de todos los animales y de una amplia
mayora de microorganismos.

49

De acuerdo con la fuente de carbono que utilizan, los organismos se agrupan en:
q
Auttrofos: Son aquellos que utilizan el CO
2
como fuente de carbono.
q
Hetertrofos: Son aquellos que utilizan compuestos orgnicos preformados para obtener el
carbono que requieren.

Tambin se presentan diferencias importantes entre los organismos, debidas a la posibilidad que tienen
de subsistir con o sin oxgeno en el medio, lo cual permite agruparlos, como lo expone Burbano
(
1989
)
, en
:

q
Aerbicos: Son aquellos que requieren de la presencia de oxgeno para poder crecer.
q
Anaerbicos: Son aquellos que son inhibidos en su desarrollo o que mueren en presencia de
oxgeno.
q
Microaerfilos: Son aerbicos obligados, pero que crecen mejor a bajas tensiones de
oxgeno.
q
Anaerbicos facultativos: Son activos bajo condiciones aerbicas o anaerbicas.

En los organismos, los hbitos alimenticios tambin generan diferencias entre ellos. Se pueden definir
los siguientes grupos ms generales
:

q
Herbvoros: Se alimentan de tejidos vegetales.
q
Saprvoros: Se alimentan de materia orgnica en descomposicin.
q
Predatores: Se alimentan de otros animales, ingirindolos.
q
Parsitos: Se alimentan de otros organismos vivos sin causarles la muerte en forma rpida.

En el suelo se presenta gran cantidad y variedad de los organismos conocidos, que constituyen su parte
viva
;
los organismos que mayor influencia tienen sobre el desarrollo del suelo son los vegetales, ya que
controlan el aporte de materia orgnica al mismo, tanto en lo relacionado con la cantidad, como con la
calidad o tipo de materiales adicionados. Este material es uno de los ms importantes del suelo por el
efecto que tiene en buena parte de sus propiedades.

3.1. LA BIOTA DEL SUELO

La biota del suelo la compone el conjunto de la fauna y la flora que viven en l; la gran mayora de los
organismos del suelo vive en las capas superficiales del litter (residuos vegetales frescos), donde las
condiciones de humedad, temperatura, ventilacin y luminosidad, as como el espacio disponible,
satisfacen sus necesidades.

3.1.1. Clasificacin

Los organismos del suelo se pueden clasificar de acuerdo con varios criterios como puede verse a
continuacin.




50
3.1.1.1. Segn el tamao

Este es el sistema de clasificacin ms comn. Porta et al
(
1994
)
definen las siguientes categoras
:

q
Microorganismos, aquellos que presentan tamao menor a 200

m.
q
Mesoorganismos, los que presentan tamaos entre 200

m y 6 mm.
q
Macroorganismos, los que poseen tamaos mayores a 6 mm.

3.1.1.2. Segn su hbitat en el suelo

Parisi
(
1979
)
considera dos grupos de organismos
:
Hidrobios, aquellos que viven en el agua del suelo,
como bacterias, algas, protozoarios, nemtodos y buena parte de los oligoquetos, y Atmobios, aquellos
que se han adaptado a vivir en la atmsfera hipgea del suelo como hongos, artrpodos, moluscos y
vertebrados.

3.1.1.3. Segn el tiempo de permanencia en el suelo

A este respecto Parisi
(
1979
)
agrupa los organismos en tres categoras
:

q
Edafobios, aquellos que cumplen todo su ciclo biolgico en el suelo.
q
Edaffilos, aquellos que no tienen que cumplir obligatoriamente todo su ciclo biolgico en el
suelo, pero que prefieren el ambiente de ste para vivir.
q
Edafxenos, organismos que se pueden encontrar casualmente en el suelo, pero que no
presentan ninguna adaptacin especial para vivir en l.

3.1.2. La microbiota del suelo

En este grupo se incluyen organismos microscpicos, tanto vegetales
(
microflora
)
como animales
(
microfauna
);
a la microflora pertenecen las bacterias (eubacterias y archaebacterias), los hongos y las
algas, en tanto que a la microfauna pertenecen los protozoarios.

La microbiota del suelo se establece, preferencialmente, en la rizosfera: regin del suelo bajo la
influencia inmediata de la raz, la cual se caracteriza por tener alta cantidad de carbono disponible (ver
Captulo 15
)
. En ella la cantidad de microorganismos disminuye al aumentar la distancia a partir de la
superficie de la raz de las plantas y al aumentar la profundidad en el suelo
(
Paul y Clark, 1989
;

Pritchett, 1991
)
.

A continuacin se describen los principales grupos de microorganismos del suelo y sus caractersticas
ms sobresalientes.

3.1.2.1. Bacterias

Son los microorganismos ms numerosos y ms pequeos del suelo; la mayora son hetertrofos y son
organismos importantes en los procesos de descomposicin de la materia orgnica y en el reciclaje de

51
energa y de nutrientes como N, P, S, Fe y Mn; el tipo ms importante, desde el punto de vista de los
suelos, es el de las Eubacterias.

Algunas bacterias son capaces de utilizar el nitrgeno atmosfrico, el cual puede pasar a la planta
cuando ellas mueren, contribuyendo a su nutricin nitrogenada
;
este proceso de fijacin de nitrgeno,
por la importancia que tiene en el manejo biolgico del suelo, se ampliar ms adelante, en el Captulo
15. Dentro del grupo de las bacterias tambin se presentan especies que producen antibiticos y toxinas
para otros organismos del suelo, as como patgenos de animales y vegetales.

Un gnero de bacteria litotrfica, notable por su actividad oxidante es el Thiobacillus; puede intervenir
en reacciones como las siguientes, segn Brock y Madigan (1991):
q
Oxidar Fe
2+
a Fe
3+
, en medio cido:

Fe
2+
+ O
2
+ H
+

Fe
3+
+ H
2
O

Fe
3+
+ 3 (OH)
-

Fe(OH)
3


q
Si en el medio, el cido dominante es el sulfrico, el Fe
3+
no puede precipitar como hidrxido.
Se forma un complejo mineral sulfatado llamado jarosita [HFe
3
(SO
4
)
2
(OH)
6
] (Brock y
Madigan, 1991).

q
Oxidar el cido sulfhdrico:

H
2
S + O
2

S
0
+ H
2
O

q
Oxidar el azufre elemental:

S
0
+ 1 O
2
+ H
2
O

SO
4
2-
+ 2 H
+

H
2
SO
4


q
Oxidar la pirita:

FeS
2
+3 O
2
+ H
2
O

Fe
2+
+ 2 SO
4
2-
+ 2 H
+


q
Oxidar cobre:

Cu
2
S + 5/2 O
2
+ 3 H
+

2 Cu
2+
+ HSO
4
-
+ H
2
O


Las bacterias no slo intervienen en procesos de oxidacin; tambin hay bacterias capaces de reducir
Fe
3+
a Fe
2+
, Mn
4+
a Mn
2+
y sulfato a cido sulfhdrico.


52
Todas las transformaciones que se mencionaron anteriormente, producen cambios en las condiciones
nutricionales y mineralgicas del medio; estos cambios condicionan su evolucin y el tipo de organismos
mayores que pueden establecerse en l.

Las condiciones ambientales que ms favorecen el desarrollo de las eubacterias en el suelo son:
q
Humedad: Que el suelo se encuentre con un contenido de agua entre 50 y 75% de su capacidad
de campo o que el agua est retenida a tensiones entre 3 y 0.05 Mpa
(
Paul y Clark, 1989
;

Burbano, 1989
;
Pritchett, 1991
)
.
q
Temperatura: Que est entre 25 y 35
o
C; muy pocas eubacterias se encuentran a temperaturas
menores de 15
o
C o mayores de 45
o
C
(
Brock y Madigan, 1991
;
Pritchett, 1991
)
.
q
pH: Cercano a la neutralidad o dbilmente alcalino. Pritchett
(
1991
)
sostiene que las condiciones
de acidez en el suelo inhiben un buen nmero de bacterias y otros microorganismos.
q
La materia orgnica es indispensable para el suministro de carbono.

Brock y Madigan (1991) discuten ampliamente la clasificacin de las bacterias, mostrando la agrupacin
que se ha hecho de ellas, con base en los estudios secuenciales de su RNA ribosmico; de dicha
discusin se resume lo siguiente.

3.1.2.1.1. Eubacterias

Se presentan en 11 grupos de afinidad gentica as:
q
Proteobacterias: Bacterias fototrficas prpura; se presenta una gran cantidad de gneros
importantes en el suelo como: Rhizobium, Nitrobacter, Beijerinckia, Pseudomonas,
Nitrosomonas, Thiobacillus, Azotobacter, Desulfovibrio, Bradyrhizobium,
Agrobacterium, Derxia.
q
Bacterias verdes del azufre: Fototrficas, sin gneros importantes en el suelo.
q
Bacterias verdes no sulfricas: Fototrficas, sin gneros importantes en el suelo.
q
Cyanobacterias: Antes algas verde azules; fototrficas; gneros importantes en el suelo:
Anabaena, Nostoc, Calothrix.
q
Planctomyces / Pirella: Sin gneros importantes en el suelo.
q
Espiroquetas: Sin gneros importantes en el suelo.
q
Bacterioides / Flavobacterium: Sin gneros importantes en el suelo.
q
Clamidia: Parsitos obligados; sin gneros importantes en el suelo.
q
Deinococcus / Thermus: Sin gneros importantes en el suelo.
q
Eubacterias Gram positivas: Gneros importantes en el suelo: Clostridium y Bacillus.
Adems, a este grupo pertenecen los Actinomicetos que son bacterias filamentosas comunes en
suelos neutros a alcalinos, bien drenados. Gneros importantes de Actinomicetos son:
Anthrobacter, Nocardia, Streptomyces (productoras de antibiticos), Frankia (importante
por su capacidad de asociarse con especies forestales y fijar nitrgeno).
q
Thermotoga / Thermosipho: Sin gneros importantes en el suelo.


53
Los actinomicetos son organismos muy activos en la descomposicin de celulosa y de otros compuestos
orgnicos ms resistentes y complejos del suelo, por lo cual son importantes en la humificacin de la
materia orgnica
;
son aerobios.

Algunas cianobacterias como Nostoc tienen la capacidad de formar asociaciones simbiticas con
algunos hongos, llamadas lquenes, muy eficientes en la utilizacin del nitrgeno atmosfrico.
3.1.2.1.2. Archaebacterias

Son organismos que prosperan en condiciones ambientales extremas; se presentan en 4 grupos as:
q
Metangenas: Relacionadas con el metabolismo del metano; sin gneros importantes en el
suelo.
q
Halfitas: De ambientes extremadamente salinos; sin gneros importantes en el suelo.
q
Extremadamente termoflicas: De ambientes con temperaturas altas extremas; sin gneros
importantes en el suelo.
q
Thermoplasma: De condiciones ambientales excepcionales: Temperatura ptima: 55
o
C, pH
ptimo: 2; sin gneros importantes en el suelo.

3.1.2.2. Hongos

Son organismos que participan activamente en la descomposicin del litter en los suelos cidos y en la
humificacin en ellos
;
son hetertrofos y muy eficientes en la descomposicin de compuestos
resistentes a las bacterias, como celulosa, hemicelulosa, lignina, grasas y almidones
(
Pritchett, 1991
)
.

Aparte de lo anterior, los hongos juegan un importante papel en la nutricin de las plantas, porque
forman asociaciones con sus races llamadas micorrizas (ver Captulo 15). Cochran et al
(
1994
)

sostienen que por lo menos en el 85% de las plantas se presentan asociaciones micorrcicas
;
adems,
compiten activamente con la planta por nitratos y amonio. El micelio de algunos de ellos puede causar
hidrofobicidad en el suelo. Son abundantes las especies fitopatgenas.

Ambientalmente, Burbano
(
1989
)
establece que las condiciones que favorecen el desarrollo de los
hongos son:
q
Humedad: No resisten condiciones de sequa ni de saturacin.
q
Temperatura: Entre 25 y 35
o
C.
q
pH: Ligeramente cido a neutro; Pritchett
(
1991
)
sostiene que se adaptan mejor que los otros
microorganismos a suelos cidos.
q
Requieren sustratos carbonceos oxidables.

Brock y Madigan (1991) resumen la clasificacin de los hongos en los siguientes grupos:
q
Ascomycetes: Gnero comn: Saccharomyces.
q
Basidiomycetes: Llamados setas; aqu se encuentran gneros importantes de hongos
formadores de ectomicorrizas como: Amanita, Agaricus; Boletus.
q
Zygomycetes: Llamados mohos del pan; los gneros Mucor y Rhizopus son frecuentes.
q
Oomycetes: Llamados mohos del agua; sin gneros importantes en el suelo.

54
q
Deuteromycetes: Conocidos como hongos imperfectos; se presentan muchos gneros en el
suelo, algunos endomicorrcicos, como: Aspergillus, Fusarium, Penicillium, Trichoderma,
Rhizoctonia, Botrytis, entre otros.




3.1.2.3. Algas

Son organismos fotoauttrofos importantes en el proceso de colonizacin del material parental. Ellas
inician el proceso de formacin de suelo. Adems, en suelos ya formados, son una fuente importante de
materia orgnica
(
Burbano, 1989
)
.

Las condiciones ambientales ptimas para su desarrollo son:
q
Humedad: Debe estar entre 60 y 80 % de la capacidad de campo del suelo, aunque soportan
bien la inundacin.
q
Temperatura: Se han encontrado en el rango extremo comprendido entre - 11.5 y 87
o
C.
q
pH: Entre 5.5 y 8.5, aunque hay variaciones importantes entre los diferentes grupos; as, las
verdes se adaptan bien a suelos cidos; las verde-azules a suelos neutros alcalinos y
prcticamente no se presentan en suelos con pH < 5.2 y las diatomeas prefieren suelos neutros y
alcalinos. En trminos generales las algas no se presentan en suelos con pH < 5.0.
q
Sustrato orgnico: No lo requieren para su desarrollo.
q
Luz: Es indispensable para que puedan realizar la fotosntesis.
q
Sales: Resisten altas concentraciones en el medio.

Brock y Madigan (1991) referencian 6 grupos de estos organismos:
q
Chlorophyta: Llamadas algas verdes; los gneros Chlamydomonas, Chlorella y Ulothrix
son comunes en suelos cidos.
q
Chrysophyta: Conocidas como diatomeas, en suelos neutros a alcalinos son comunes los
gneros Navicula y Pinnularia.
q
Los grupos Euglenophyta, Phaeophyta o algas pardas, Pyrrophyta o dinoflagelados y
Rhodophyta o algas rojas, no presentan gneros importantes en el suelo.

3.1.2.4. Protozoarios

Son animales que digieren partculas de materia orgnica no soluble, transformndola en soluble.
Adems, controlan poblaciones de microorganismos en el suelo, ya que se alimentan de bacterias y de
algas
(
Burbano, 1989
;
Pritchett, 1991
)
.

Las condiciones ambientales ms adecuadas para su desarrollo, segn Burbano
(
1989
)
son:
q
Humedad: Requieren suelo hmedo a saturado.
q
Temperatura: Prxima a los 30
o
C.
q
pH: Entre 3.5 y 9.7, con un rango ptimo comprendido entre 6 y 8.

55
q
La adicin de materia orgnica fresca incrementa sus poblaciones.

Brock y Madigan (1991) referencian 4 grupos de estos organismos:
q
Mastigophora: Son flagelados y en el suelo se presentan gneros importantes como Euglena
y Monas.
q
Sarcodina: Es el grupo de las amebas con los gneros Amoeba y Entomoeba como
importantes en el suelo.
q
Ciliophora: Son ciliados; algunos gneros comunes en el suelo son: Paramecium, Colpoda,
Pleuronema y Vorticella.
q
Sporozoa: Todos son parsitos; en el suelo se encuentra con frecuencia el gnero
Plasmodium.

3.1.3. La meso y macrofauna del suelo

3.1.3.1. Generalidades

Los principales grupos de animales que pertenecen a este componente bitico del suelo son los
anlidos y los artrpodos; los primeros se refieren a las lombrices de tierra y los segundos a aquellos
animales que presentan un esqueleto externo endurecido que recubre todo su cuerpo, como una coraza
y que son articulados. Los principales representantes de los artrpodos son los insectos, los arcnidos,
los miripodos y los crustceos
;
otros grupos que se destacan son los nemtodos (algunos pocos, por
su tamao, se ubican dentro de los microorganismos), los moluscos y algunos vertebrados roedores y
mamferos pequeos.

La mayora de los animales de la meso y macrofauna del suelo, a excepcin de los anlidos, viven en la
capa superficial del mismo. All se acumulan los residuos orgnicos frescos que llegan al suelo y que les
suministran condiciones adecuadas de humedad, temperatura y ventilacin.

Los organismos que integran la meso y macrobiota del suelo desempean un papel fundamental en la
fragmentacin, transformacin y translocacin de materiales orgnicos en l. Adems, aportan
considerables cantidades de biomasa al suelo y mejoran algunas de sus propiedades fsicas
;
tambin, en
estos grupos de organismos se presentan algunos animales que son herbvoros y que pueden convertirse
en plagas para las plantas, as como otros que son parsitos o predatores.

3.1.3.2. La lombriz de tierra

Este animal pertenece al Phylum Anlido que quiere decir cuerpo anillado y a la clase Oligochaeta que
significa que poseen pocas quetas o cerdas que salen de los anillos
;
es un animal vermiforme
(
con forma
de gusano
)
, con su cuerpo anillado y con pocas cerdas que salen de los anillos
;
es de sangre fra, por lo
cual requiere de humedad para regular su temperatura.

Parisi
(
1979
)
y Porta et al
(
1994
)
reportan que las lombrices de tierra se agrupan en dos familias
fundamentales
:
La Enchytroidae y la Lumbrcidae. A la primera corresponden las lombrices pequeas

56
y a la segunda, las ms grandes
;
desde el punto de vista de su aporte al suelo, las lombrices ms
importantes son las de la familia Lumbrcidae
;
en esta familia se pueden diferenciar dos grupos por el
hbitat que ocupan en el suelo
:
Las epgeas, que viven en la superficie del suelo, y las endgeas, que
viven en el interior del mismo.

Las lombrices son saprvoras y requieren para su alimentacin abundante materia orgnica, con baja
relacin C
/
N y bajo contenido de lignina, segn Cochran et al
(
1994
);
segn Porta et al
(
1994
)
,
tambin requieren sustratos con buen contenido de carbonato de calcio.

De acuerdo con varios trabajos citados por Escobar
(
1997
)
, las condiciones que favorecen el
desarrollo de la lombriz de tierra son
:

q
El pH ptimo entre 5.5 y 6.5, aunque pueden crecer en un rango entre 4.5 y 8.
q
La temperatura ptima vara entre 15 y 25
o
C.
q
La humedad
:
Indispensable para mantener su cuerpo fro y hmedo
;
toleran saturacin del
suelo, pero con presencia de oxgeno.

Chamorro
(
1990
)
encontr, en suelos del pramo de Sumapaz
(
Cundinamarca
)
, que el 80% de las
lombrices se ubicaban en los primeros 20 cm del suelo y la densidad de poblacin la correlacion en
forma significativa e inversa con el contenido de aluminio intercambiable y directa con la CIC y con el
contenido de carbono orgnico de aquel.

Algunos gneros importantes de lombrices de tierra son Lumbricus, Eisenia, Rhinodrilus y
Martiodrilus.

3.1.3.3. Los artrpodos

En los artrpodos, los rdenes que se presentan con ms frecuencia en los suelos son: Dptera
(
moscas
)
, Coleptera
(
cucarrones o escarabajos
)
, Collmbola, Arachnida
(
araas
)
, Himenptera
(
hormigas
)
, Isptera
(
termitas
)
, Diplpoda
(
milpies
)
y Quilpoda
(
ciempis
);
en los moluscos los
principales son Helicoidea
(
caracoles
)
y Limacoidea
(
babosas
)

(
Pritchett, 1991
;
Cochran et al, 1994
)
.

En todos los suelos no se presenta la misma cantidad y tipo de fauna. sta depende de las condiciones
ambientales en las cuales se encuentra el suelo, as como de algunas de las propiedades de ste y de su
manejo.

El IGAC
(
1986
)
, en suelos de los Llanos orientales de Colombia, encontr que las lombrices se
presentaban en abundancia en suelos que tuvieran alto contenido de materia orgnica, buena humedad y
buena aireacin; las hormigas preferan los suelos con alto contenido de arena y las termitas con alto
contenido de arcilla.

En Oxisoles y Ultisoles bien drenados de la Orinoquia, el IGAC
(
1986
)
encontr que la cantidad de los
organismos dominantes de la meso y macrofauna decreca en el siguiente orden
:
hormigas
>
termitas
>

araas
>
cucarrones, mientras que cuando los Oxisoles estuvieron mal drenados, el orden de

57
decrecimiento fue hormigas
>
cucarrones
>
araas. Chamorro et al
(
1986
)
, tambin observaron que en
stos Oxisoles mal drenados, la variedad en la meso y macrofauna del suelo es menor que cuando
tienen buen drenaje.

Se realizaron dos trabajos en condiciones climticas extremas: Uno en Entisoles e Inceptisoles de
Arauca
(
Colombia
)
, donde Zuluaga et al
(
1995
)
encontraron la siguiente secuencia decreciente en la
abundancia relativa de organismos en el horizonte superficial del suelo en sabana natural
:
Collmbola
(
71.6%
)

>
Acarina
(
12.6%
)

>
Hymenptera
(
3.77%
)

>
Coleptera
(
3.35%
)

>
Dptera
(
2.45%
);
el
otro, en contraste, en Andisoles e Histosoles de pramos en los alrededores de la Sabana de Bogot,
en bosque alto andino, Chamorro
(
1989
)
encontr la siguiente secuencia
:
Dptera
(>
50%
)

>
Arachnida
(
20%
)

>
Coleptera
>
Orthptera
>
Collmbola.

En los resultados expuestos en el prrafo anterior puede haber algn efecto del tipo de suelo y de la
cobertura pero, obviamente, no todas las diferencias presentadas las explican estos factores. Las
relaciones entre estos organismos, con el uso y con el manejo del suelo, se tratarn en el Captulo 15.

3.1.3.4. Nemtodos

Son los animales pluricelulares ms pequeos del suelo. Por su tamao, durante sus desplazamientos, no
alcanzan a generar en l mayores disturbios.

Los nemtodos tienen un importante efecto sobre la descomposicin de la materia orgnica del suelo y
sobre los ciclos de los nutrientes en el mismo, aunque tambin hay una buena cantidad de ellos que son
parsitos y predatores de animales, as como fitopatgenos.

Segn Porta et al
(
1994
)
, el desarrollo de la mayora de estos animales se ve favorecido en los suelos
de texturas medias a gruesas y no prosperan bien en suelos con bajo contenido de humedad
;
Madrigal y
Duque
(
1972
)
citan algunos trabajos en los cuales se estableci que temperaturas mayores de 40
o
C
causaban la muerte a la mayora de estos animales y que la temperatura ptima estaba entre 30 y 37
o
C
y el pH entre 4 y 8.

Algunos gneros frecuentes en el suelo son
:

q
Sedentarios
:
Son aquellos que en alguna etapa de su vida pierden su capacidad de locomocin
como Meloidogyne, Heterodera.
q
Migratorios
:
Tienen capacidad de traslocacin toda la vida como Pratylenchus,
Tylenchorrynchus, Radopholus.
q
Predatores de otros nemtodos
:
A stos corresponden algunas especies de los gneros
Tryphila, Mononchus, Dorylaimus, Seinura.
q
Trasmisores de virus a plantas
:
A stos pertenecen algunas especies de los gneros
Trichodorus, Longidorus, Xiphinema.

3.1.4. Efectos de la biota sobre el suelo


58
Los organismos vivos del suelo cumplen variados papeles en la evolucin y en las caractersticas del
mismo. Adems, participan activamente en su ecologa y en sus posibilidades de uso.

3.1.4.1. Los microorganismos

Los microorganismos del suelo realizan una gran cantidad de actividades en l. Intervienen en varios
procesos y reacciones que se dan en el mismo, relacionados con su gnesis. Ellos:
q
Aportan materia orgnica al suelo: La biomasa microbial puede representar alrededor del 5% de
la materia orgnica total del suelo, con la ventaja de que es el tipo de material que ms
rpidamente se incorpora al mismo (CAB International, 1993). Cadena et al (1998) estimaron
aportes de biomasa microbial de hasta 608.28 mg de C g
-1
de suelo, en un Oxic Dystropepts de
Santander de Quilichao (departamento del Cauca), con base en parcelas experimentales
sometidas a labranza reducida.
q
Forman y estabilizan estructura en el suelo, especialmente los hongos con su micelio; los
exudados y metabolitos microbiolgicos son cementantes bastante eficientes.
q
Intervienen en los procesos de transformacin de la materia orgnica del suelo, por ejemplo
cuando producen las enzimas necesarias para que se produzcan algunas reacciones, como
Amilasas para hidrolizar almidn o Celulasas, para hidrolizar celulosa, producidas por algunas
bacterias, hongos y actinomicetos. Tambin la produccin de Fenolasa para oxidar la lignina,
por parte de algunos hongos (Burbano, 1989).
q
Algunos Basidiomycetes utilizan la lignina o la celulosa como fuentes de energa y de carbono.
Se convierten en importantes agentes de transformacin de la madera en bosques (Brock y
Madigan, 1991).
q
Pueden producir transformaciones en el suelo que causan prdidas de elementos o de
compuestos en el mismo; en este sentido, son ampliamente conocidos los procesos de
desnitrificacin, los cuales producen transformaciones de nitratos o nitritos, a nitrgeno
molecular (N
2
) o a xido de nitrgeno, los cuales se pierden por volatilizacin; este proceso lo
hacen bacterias de los gneros Agrobacterium, Bacillus, Pseudomonas, Thiobacillus,
entre otras (Munvar, 1991).
q
Ejercen control sobre las poblaciones de microorganismos en el suelo, ya que, por ejemplo,
muchos protozoarios se alimentan de bacterias y algas, manteniendo el equilibrio microbiolgico
del suelo; adems, algunos hongos como Penicillum y algunos Actinomicetos, como
Streptomyces, producen antibiticos y participan con estos mecanismos en el control
mencionado (Burbano, 1989).
q
Algunos microorganismos del suelo tienen la capacidad de alterar algunos minerales como
biotita, muscovita e illita, contribuyendo as a la meteorizacin del mismo.

3.1.4.2. Los meso y macroorganismos

La fauna del suelo cumple un papel fundamental en la transformacin y translocacin de la materia
orgnica, as como en la trituracin y adecuacin de ella, para que los microorganismos puedan llevar a
cabo en forma fcil y rpida su mineralizacin y
/
o su humificacin.


59
Romero y Chamorro
(
1991
)
trabajaron con lombrices de tierra y diferentes sustratos. Encontraron que,
con una mezcla de banano, caf, naranja, papaya y granadilla, 4091 individuos transformaron 4453.8 g
de material en un ao. Tambin, Arango y Dvila (1991) encontraron que 5 kg de lombrices Eisenia
foetida (lombriz roja californiana) descompusieron 270 kg de pulpa de caf con 85% de humedad, en
80 das. Estos resultados muestran la magnitud de las transformaciones que pueden llevar a cabo estos
organismos.

Aparte de lo anterior, un efecto importante que tienen estos organismos sobre el suelo es el aporte de
abundantes cantidades de biomasa que incrementa notablemente la cantidad y variedad de la materia
orgnica en l
;
en la Tabla 1.23 se presentan algunos valores de densidad de individuos (meso y
macrofauna) del suelo, as como de la cantidad de biomasa que producen, bajo diferentes condiciones
climticas, de suelo y de uso del suelo.
TABLA 1.23. Produccin de biomasa (promedia de 7 muestreos realizados durante 8 meses) por algunos meso y
macroorganismos en suelos colombianos.


SUELO

REGION
USO DEL
SUELO
INDIVIDUOS
POR m
2

BIOMASA*
( ( g m
-2
) )

REFERENCIA
Andisol Pramo Chisac Ninguno 18307 1636.03 Zerda y Chamorro (1990)
Andisol Pramo Chisac Papa, Kikuyo 13234 748.03 Idem anterior
Inceptisol Pramo Chingaza Ninguno 8932 535.76 Infante y Chamorro (1990)
Inceptisol Pramo Chingaza Papa, Kikuyo - 588.42 Idem anterior
* Como peso hmedo de la fauna encontrada.

La fauna del suelo lleva a cabo otras acciones como son
:

q
Mejorar la agregacin y, consecuentemente, la aireacin y la infiltracin, sobre todo aquellos
individuos de mayor tamao, debido a su desplazamiento en el suelo.
q
Transportar materiales orgnicos al interior del suelo
:
Lombrices, hormigas, termitas.
q
Transportar materiales desde el interior hacia la superficie del suelo, generando un intenso
reciclaje de elementos en los slidos acarreados: Hormigas, lombrices.
q
Mantener en equilibrio las poblaciones de otros organismos
:
Predatores como algunos ciempis,
araas, escorpiones, colepteros y colmbolos.


RECORDAR

La biota del suelo la componen micro, meso y macroorganismos, animales y vegetales.
Los organismos ms abundantes son los micro, compuestos por bacterias, hongos, algas y
protozoarios. La mayora de ellos son hetertrofos y aerbicos.
Los grupos de bacterias ms importantes en el suelo son: Proteobacterias, Cianobacterias
y Eubacterias Gram positivas; prefieren suelos con buena fertilidad.
Los grupos de hongos ms importantes en el suelo son: Basidiomycetes y
Deuteromycetes; prosperan mejor que las bacterias en suelos cidos.
Los microorganismos aportan y transforman materia orgnica, tienen parte activa en el
ciclo geoqumico de muchos elementos y transforman algunos minerales.

60
Los meso y macroorganismos ms importantes del suelo son: Anlidos (lombrices),
artrpodos (insectos, arcnidos, miripodos y crustceos) y nemtodos (gusanos).
Los meso y macroorganismos aportan, transforman y translocan materia orgnica; reciclan
nutrientes y mejoran el espacio poroso.


3.2. EL HOMBRE

Un organismo que tiene enorme ingerencia en el suelo es el hombre, puesto que utiliza este recurso de
variadas formas y para muchos fines; los efectos ms sobresalientes que tienen algunas de las
actividades antrpicas sobre el suelo se resumen en la Tabla 1.24.



TABLA 1.24. Algunas actividades antrpicas y sus efectos en el suelo.

ACTIVIDAD EFECTO SOBRE EL SUELO

La fertilizacin
Mejora productividad, aumenta produccin de biomasa y poblacin de microorganismos,
incrementa el aporte de materia orgnica; en exceso puede producir el efecto contrario al
causar toxicidades y/o contaminacin.

El abonado orgnico
Produce los mismos efectos que la fertilizacin. Adems, mejora la estructura del suelo con
todo lo que esto implica en las condiciones hdricas y mecnicas de l.

El encalamiento
Mejora la nutricin vegetal y el ambiente para los microorganismos aunque es posible que se
alteren las relaciones poblacionales entre grupos; puede mejorar la estructura y alterar las
caractersticas del intercambio inico de bases.


El riego
Cambia el comportamiento hdrico; incrementa la velocidad de procesos como solubilizacin,
hidratacin e hidrlisis, aumentando la alteracin de minerales y de materia orgnica; si se
hace bien mejora productividad; mal hecho puede producir salinidad o sodicidad y el
consecuente deterioro fsico y qumico; tambin puede producir erosin.

El drenaje
Aumenta la aireacin y por tanto acelera procesos de mineralizacin de materia orgnica y
alteracin de ciertos minerales; favorece la estructuracin; en exceso, en ciertos suelos,
puede causar dificultades para el humedecimiento posterior.


La mecanizacin
Mejora la aireacin con todos sus beneficios, hecha adecuadamente; aumenta las
posibilidades de la planta para explorar el suelo con el consiguiente aporte de materia
orgnica y el reciclaje de nutrientes; si se hace inadecuadamente, se deteriora la estructura y
se puede llegar a compactar el suelo; adems, se pueden generar problemas de erosin.
El uso irracional (Tipo
y/o intensidad de uso
no adecuados a las
posibilidades del
suelo).
Genera deterioro severo en sus propiedades, lo que se refleja en una prdida de
productividad y de cobertura vegetal, aumentando la susceptibilidad a la erosin; la
aplicacin intensiva de insumos a un suelo con baja productividad puede generar problemas
de contaminacin, tanto del suelo mismo, como de otros recursos como el agua.
Las construcciones Eliminan el suelo completamente, casi siempre.

3.3. LA VEGETACIN

3.3.1. Generalidades


61
Como ya se mencion, la vegetacin est conformada por los organismos que mayor influencia tienen
sobre el desarrollo del suelo. stos controlan el aporte de materia orgnica en l, tanto en lo relacionado
con la cantidad, como con la calidad o tipo de materiales adicionados.

El contenido de materia orgnica de un suelo, en un momento dado, depende del aporte de materiales
orgnicos que se haga a dicho suelo, as como de la velocidad con la cual stos se descomponen; la
cantidad de materia orgnica que se aporta al suelo es bastante variable y depende sensiblemente del
tipo de cobertura vegetal, como se aprecia en la Tabla 1.25.

Los resultados obtenidos por Arias, citado por Young (1994), ilustran la variabilidad que se presenta en
la velocidad de descomposicin de residuos orgnicos en relacin con su procedencia, como se ve en la
Tabla 1.26. En este caso, la vida media es el tiempo que tarda una determinada cantidad el material en
perder la mitad de su peso.


TABLA 1.25. Aporte de residuos vegetales al suelo, por parte de diferentes coberturas, como materia seca en t ha
-1

ao
-1
o por cosecha, segn el caso. (Segn varios autores citados por Burbano, 1989).

COBERTURA VEGETAL MATERIA SECA ACUMULADA (t ha
-1
)
Brasil 7.3
Venezuela 4.6

Bosque Tropical Hmedo
Colombia 12.0
Sorgo 2 - 8
Maz 1 - 6
Arroz 4
Man 2.5 - 3.5
Algodn 1.5 - 4.0

TABLA 1.26. Vida media de hojas de especies forestales tiles en agroforestera en el piso premontano de Colombia,
segn Arias, citado por Young (1994).

ESPECIE VIDA MEDIA (das)
Albizia carbonaria 60
Gliricidia sepium 80
Sesbania grandiflora 80
Erythrina sp. 120
Cajanus cajan 120
Cassia grandis 180

Pritchett (1991) reporta que la hojarasca producida en los bosques caducifolios se descompone
relativamente rpido y que se transforma en un humus enriquecido, en tanto que la hojarasca aportada
por los bosques de conferas es bastante resistente a la descomposicin y fuertemente cida, lo que
estimula el proceso de podzolizacin en el suelo (ver Captulo 2).

Zinke, citado por Birkeland (1980) encontr que en suelos arenosos de dunas de California, bajo
cobertura de Pinus contorta de 45 aos de edad, se presentaban diferencias de pH de 1.5 y ms

62
entre el suelo por debajo del rbol y el suelo muestreado en reas sin vegetacin. El mismo autor
encontr tambin que el contenido de nitrgeno en el horizonte superficial del suelo bajo los rboles era
casi el doble del contenido en el suelo por fuera de la influencia de aquellos.

Birkeland (1980) expone un caso extremo de influencia de la vegetacin sobre la pedognesis
observado en Nueva Zelanda, donde observ que en los sitios bajo la influencia de Podocarpus sp. y
de Agathis australis era el nico lugar en el cual se presentaban Espodosoles; estos suelos, as como
los procesos de podzolizacin, desaparecan donde terminaba la influencia de los rboles mencionados.

Estudios tan especficos, como los citados anteriormente, son escasos en Colombia; puede mencionarse
el de Corts et al (1990) en Andisoles de la Sabana de Bogot, en el cual se encontr que las conferas
y los eucaliptos causaban deterioro estructural en el suelo, debido a que inducan cambios drsticos en
su comportamiento hidrolgico.

En suelos del oriente antioqueo y del altiplano de Popayn, Moreno (1987) encontr que los valores
de los contenidos de Mg y K fueron significativamente menores en Andisoles bajo plantaciones de
Pinus patula, en comparacin con los mismos suelos bajo pastos; la CICE y el Al tambin fueron
menores en Andisoles bajo P. patula, comparados con los valores obtenidos en aquellos suelos bajo
bosque natural. El pH de los Andisoles bajo P. patula fue significativamente menor que el pH que se
present en los Andisoles bajo bosque natural y bajo pastos.

3.3.2. Caracterizacin de la vegetacin natural

Para definir la vegetacin natural de una zona, con el objetivo de identificar este factor de formacin del
suelo, puede recurrirse a la propuesta de Formaciones vegetales de Colombia de Cuatrecasas, expuesta
por Malagn et al (1995). Esta propuesta se resume a continuacin:
q
Selva basal: Ubicada entre 0 y 1000 msnm. Tiene una temperatura media anual que oscila entre
23 y 30
o
C y una precipitacin total anual mayor a 1800 mm. Presenta rboles siempre verdes de
hasta 40 m de altura y 1 m de dimetro, sostenidos por races tabulares o zancos. El sotobosque lo
componen hierbas gigantes y arbustos grandes. Son numerosos los bejucos leosos, las palmas y
las epfitas.
q
Selva subandina: Entre 1000 y 2400 msnm. Presenta temperaturas promedias anuales entre 16 y
23
o
C y precipitaciones regularmente distribuidas mayores a 1000 mm; la fisonoma del bosque es
muy similar a la de la selva basal, aunque disminuye la presencia de rboles con races tabulares y
la altitud ms frecuente de estas plantas flucta entre 15 y 30 m; tambin disminuye la cantidad de
palmas grandes, lianas y epfitas leosas; se empiezan a presentar rboles con hojas pequeas
(micrfilas).
q
Selva andina: Tambin llamada Bosque andino. Forma una banda entre los 2400 y los 3800
msnm que permanece hmeda debido a la alta nubosidad y niebla y a las bajas temperaturas
medias anuales que varan entre 6 y 15
o
C. Presenta una precipitacin total anual que oscila
alrededor de 1000 mm; con el ascenso disminuyen los rboles y predominan las micrfilas y
nanfilas; hay gran exuberancia de epfitas, principalmente Bromeliaceaes y orqudeas, adems de
musgos y lquenes.
q
Pramo: Amplias regiones desarboladas en las partes altas de las cordilleras que van desde el
bosque andino hasta las nieves perpetuas (4700 msnm). Presentan condiciones meteorolgicas

63
muy contrastantes y drsticas con temperaturas medias anuales que varan entre 2 y 12
o
C, en
trminos generales. La vegetacin dominante corresponde a Poaceaes mezcladas con arbustos
pequeos de hojas coriceas y plantas cespitosas, almohadilladas y arrosetadas.
q
Sabana: Llanuras cubiertas por vegetacin baja, principalmente Poaceaes y algunos arbustos y
rboles muy esparcidos. Se presentan en regiones bajas y clidas, donde la estacin seca es ms o
menos larga.
q
Formaciones xerfitas : Caractersticas de zonas muy secas, donde dominan los rboles
pequeos y los arbustos achaparrados de hojas coriceas y cutcula gruesa. Son abundantes las
plantas espinosas y las cactceas de gran tamao y densidad; las gramneas que se presentan
generalmente se marchitan en la poca seca.
q
Manglares: Son asociaciones de arbustos o rboles perennifolios y halfitos, que forman una
selva densa de gran altura en las reas costeras tropicales y cerca a los estuarios de los ros.
q
Formaciones de mrgenes de ros: Compuestas por vegetacin helifila, comprenden
principalmente gramneas monoespecficas de tallos rastreros y estolonferas; en etapas
intermedias de colonizacin se encuentran caabrava, sauces y platanillos y, cuando la
colonizacin es avanzada, hay presencia de rboles grandes con muy poca variedad de especies.

La cobertura vegetal natural puede haber sido reemplazada por algn tipo de uso comercial. En este caso,
se describen el tipo y la intensidad del uso que se est haciendo de la tierra. El tipo de uso se describe
nombrando el tipo de explotacin que se tiene en el suelo. Si dicho uso es agropecuario, debe aclararse el
tipo especfico de uso, por ejemplo, pastos mejorados, pastos naturales, cultivo de algodn, cultivo de papa,
etc.

Con respecto a la intensidad con la cual se hace la explotacin detectada, sta define el mayor o menor
grado de manipulacin y, por tanto, de alteracin que se est haciendo en el suelo. Puede describirse como
intensiva, semi-intensiva o extensiva; en el orden en que estn expuestos los trminos anteriores,
decrece la intensidad de uso. Una mayor intensidad de uso implica una mayor probabilidad de deterioro
para el suelo y, por tanto, debe estar acompaada de un mayor nmero de prcticas de manejo preventivo
contra aquella posibilidad.

3.4. LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO

Todos los residuos de origen vegetal y animal que llegan al suelo conforman la materia orgnica del
mismo; la principal fuente de ella son los residuos vegetales, los cuales aportan energa y alimento a los
organismos del suelo, al tiempo que son la materia prima para la formacin de los coloides orgnicos
(humus) que se acumulan en el suelo.

3 4.1. Tipos de materia orgnica del suelo

Los materiales orgnicos que se encuentran en el suelo se agrupan de acuerdo con su grado de
transformacin, como se muestra en la Tabla 1.27, elaborada con base en informacin tomada de
Burbano (1989).

TABLA 1.27. Principales grupos de materiales orgnicos del suelo (No hay ninguna correspondencia horizontal).


64
Materia orgnica
fresca (MF)
{rganos}
Materia orgnica no hmica
(MNH)
{Compuestos qumicos simples}
Materia orgnica
hmica (MH)
{Coloides orgnicos}
Hojas Celulosa (15-60 %) cido flvico
Tallos Hemicelulosa (10-30 %) cido himatomelnico
Races Lignina (5-30 %) cido hmico
Flores Azcares, aminocidos y cidos alifticos (5-30 %) Humina
Frutos Grasas, aceites, ceras, resinas y otros pigmentos (1-8 %)
Protenas (1-15 %)

Segn Motta et al (1990), los compuestos hmicos, generalmente, representan entre 50 y 85% de la
materia orgnica total del suelo; para fines prcticos, la MF y la MNH se consideran como un solo
grupo de materiales.

La materia orgnica hmica se puede separar de las otras fracciones por densimetra en agua destilada,
colocando 5 g de suelo, tamizado a 2 mm, en 100 mL de agua; la materia orgnica fresca y la materia
orgnica no hmica (MF + MNH), flotan en el agua, mientras que la materia orgnica hmica (MH), se
va al fondo del recipiente; por decantacin se recuperan las dos fracciones separadas, se secan, se
pesan y se establece en porcentaje que representa cada una en la muestra. Otros mtodos ms precisos
para realizar la separacin y cuantificacin de los materiales anteriores, como la densimetra en
bromoformo, pueden verse en Motta et al (1990).

3 4.2. Transformacin de los materiales orgnicos

En general, los principales procesos que se presentan con la materia orgnica en el suelo se pueden
esquematizar como sigue:














El proceso de mineralizacin consiste en la transformacin de compuestos orgnicos a compuestos
inorgnicos y es eminentemente microbiolgico. Son de gran importancia para la nutricin de la planta
las transformaciones del N y del S que llevan estos nutrientes a formas fcilmente aprovechables por
ella. Orozco (1999) define la mineralizacin del N como la transformacin del N contenido en
compuestos orgnicos, hasta su liberacin al suelo como NH
3
.

HUMIFICACIN (TC, C/N, sin
O )
MF NH + CO
2
+ H
2
O
NUTRIENTES + MH
MH + NUTRIENTES
MINERALIZACIN (TC, C/N, O
2
)
DESCOMPOSICIN
(BIOTA, O
2
, TC)

65
La humificacin consiste, segn Kumada (1987), en un conjunto de procesos que transforman la
materia orgnica en compuestos que tienen una alta capacidad de absorcin de la luz visible y unos altos
contenidos de grupos orgnicos carbonilo y carboxilo.

Durante las reacciones de descomposicin de los restos orgnicos se produce una oxidacin rpida y
violenta (entendida exotrmicamente) de stos con una consecuente liberacin de elementos nutritivos
para la planta, principalmente NH
3
, NH
4
+
, NO
3
-
, SO
4
2-
, PO
4
3-
, Ca
2+
, Mg
2+
, K
+
, Na
+
, adems de agua y
CO
2
.

Despus de que pasa esta primera etapa de alteracin y, dependiendo de las condiciones ambientales y
de la calidad de la materia orgnica aportada, el proceso de transformacin tiene dos posibles vas:
Una, la mineralizacin, con un aporte intenso de nutrientes y un bajo aporte de materiales susceptibles
de ser humificados y otra, la humificacin, con un aporte pobre de nutrientes, pero con un alto
suministro de materiales disponibles para la polimerizacin y acumulacin en el suelo como humus.

Las condiciones de alta aireacin, es decir, el buen suministro de oxgeno, as como las altas
temperaturas (dentro del rango mesotrmico), el buen contenido de humedad, la adecuada fertilidad del
suelo y los residuos orgnicos poco lignificados, es decir, con relacin C/N baja (ver Captulo 16)
favorecen los procesos de mineralizacin y reducen drsticamente la acumulacin de materia orgnica
en el suelo; situaciones en las cuales se presenta dficit de oxgeno, baja temperatura, materiales leosos
(relacin C/N alta) y exceso de humedad (deficiente aireacin), favorecen los procesos de
humificacin y de acumulacin de la materia orgnica en el suelo.
Cabe aclarar, que los procesos de descomposicin, mineralizacin y humificacin, normalmente, se
presentan simultneamente en el suelo; simplemente, se afirma que el suelo est sometido a procesos de
humificacin, por ejemplo, cuando los procesos que sufre la materia orgnica, del mismo, la llevan a
producir preferencialmente humus en lugar de compuestos inorgnicos; salvo casos muy especiales,
como condiciones climticas desrticas, por ejemplo, permiten el desarrollo de mineralizacin, casi
exclusivamente.

Como se ha mencionado en diferentes apartes anteriores, la materia orgnica fresca
(
MF
)
es un
componente importante para suministrarle alimentacin y energa a la meso y macrofauna del suelo. La
materia orgnica no hmica
(
MNH
)
es la principal fuente de energa y de carbono para los
microorganismos del suelo. Sin embargo, desde el punto de vista fsico-qumico, es la materia
orgnica hmica o humus
(
MH
)
la fraccin orgnica ms importante del suelo pues, al adquirir sta
propiedades coloidales le trasmite al suelo propiedades nicas, razn por la cual a continuacin se
tratar este componente con ms detalle.

3.4.3. El humus

Es el conjunto de compuestos orgnicos amorfos, polimricos, de alto peso molecular y de color
amarillo hasta gris oscuro o casi negro, que se acumulan en el suelo como consecuencia de su resistencia
a la transformacin. Se diferencian y agrupan de acuerdo con su solubilidad, peso molecular y grado de
polimerizacin, segn varios autores citados por Burbano (1989), como se muestra a continuacin:

66

3.4.3.1. Tipos de humus

q
cidos Flvicos: Son compuestos de bajo peso molecular, alta acidez (entre 900 y 1400
meq/100g), bajo grado de polimerizacin, solubles en lcali y en cido.
q
cidos Hmicos: Son compuestos de alto peso molecular, baja acidez (entre 500 y 870
meq/100g), alto grado de polimerizacin, solubles en lcali, pero precipitan en medio cido
;

presentan una fraccin soluble en etanol que se conoce como cidos Himatomelnicos.
q
Huminas: Se refieren a la fraccin del humus ms resistente a la descomposicin que no es
soluble, ni en cido, ni en lcali
;
Paul y Clark
(
1989
)
sugieren que est compuesta por mezclas
de cidos flvicos y hmicos con otros componentes no solubles provenientes de plantas y
microorganismos, como celulosa, lignina, paredes celulares y carbn.

3.4.3.2. Propiedades del humus

Desde el punto de vista qumico, es un material cido con: Alta CIC (ver Captulo 13), en su mayor
parte variable; alta capacidad buffer (ver Captulo 14) y alta accin quelatante, que le permite formar
complejos bastante estables con los elementos metlicos presentes en el suelo.

Fsicamente, por ser un material coloidal, presenta una alta superficie especfica (ver Captulo 12); es
amorfo; tiene colores oscuros; presenta baja adhesividad y baja plasticidad (ver Captulo 10) y tiene
una alta capacidad de retencin de humedad; su densidad aparente (ver Captulo 8) es baja.
Kumada (1987) muestra como, a medida que avanza el proceso de humificacin, se incrementan los
contenidos de carbono y de oxgeno en el humus y decrecen los de hidrgeno y de nitrgeno; adems,
la intensidad del color oscuro se hace mayor y va adquiriendo una organizacin definida (estructura) en
los estados ms avanzados de evolucin.

3.4.4. Importancia de la materia orgnica en el suelo

La materia orgnica, en todas sus diferentes formas, tiene efectos marcados en casi todas las
propiedades del suelo; entre los que ms se relacionan con la evolucin del mismo pueden destacarse:

q
Color: La acumulacin de humus, en el suelo, le transmite su color oscuro; este color aumenta la
absorcin de radiacin y facilita su calentamiento, mejorando la eficiencia de los procesos
qumicos que actan en dicho suelo, as como el establecimiento y desarrollo de organismos en
l.
q
Humedad: Al aumentar el contenido de humus, se incrementa la cantidad de agua que puede
almacenar el suelo, sobre todo si es un suelo arenoso; adems, mejora, notablemente, las
relaciones hdricas del suelo, al mejorar la infiltracin y reducir las prdidas de agua por
evaporacin; todo lo anterior contribuye a aumentar la actividad qumica y biolgica del suelo y
por tanto su evolucin.
q
Estructura: La acumulacin de humus en el suelo favorece la formacin de agregados
esferoidales relativamente grandes y estables. Con sto se mejoran la aireacin, la porosidad, la

67
permeabilidad, la velocidad de infiltracin, el drenaje y el desarrollo radicular; adems, se
reducen la susceptibilidad del suelo a la erosin y la densidad aparente.
q
CIC: Su valor se incrementa en el suelo al aumentar el contenido de materia orgnica, debido a
que la humificacin incrementa el nmero de grupos carboxilo (-COOH) y fenlicos (-OH) que
pueden disociarse, adquiriendo cargas negativas. Al incrementarse la CIC del suelo, se reducen
y hasta evitan las prdidas por lixiviacin.
q
pH: Su valor puede disminuir al aumentar el contenido de humus, si el suelo tiene baja capacidad
amortiguadora del poder acidificante que tenga el humus, ya que este est compuesto por cidos
orgnicos principalmente; as mismo, la disociacin de grupos funcionales de la materia orgnica
libera H
+
; al reducirse el pH, a ciertos valores, tambin se produce solubilizacin de Al
3+
, el
cual contribuye a aumentar la acidez del suelo.
q
Disolucin de minerales: Algunos compuestos hmicos son capaces de disolver filosilicatos
como biotita, muscovita, illita, caolinita.
q
Compuestos rgano-minerales: El humus puede unirse a coloides inorgnicos, formando
complejos rgano-minerales de diferente grado de estabilidad; los materiales involucrados en los
complejos tienen una menor tasa de alteracin que aquella que tendran, si estuvieran
independientes en el suelo.
q
Microorganismos: La acumulacin en el suelo de ciertos tipos de compuestos orgnicos, como
lpidos principalmente, llega a ser txica para algunos de los microorganismos del suelo y afecta
aquellos procesos en los cuales intervienen (Nikonova y Tsiplionkov, 1989).
q
Hidrofobicidad: Algunos tipos de humus, al acumularse en el suelo, le imprimen a ste
caractersticas hidrofbicas, alterando sus relaciones hdricas (varios autores citados por
DeBano, 1981).


RECORDAR

El hombre, como organismo, puede ser agente de formacin de suelos, aunque, con mucha
frecuencia, en lugar de eso, lo deteriora.
La vegetacin es el organismo que mayor incidencia tiene en el desarrollo del suelo.
La vegetacin es la principal fuente de materia orgnica para el suelo y el tipo de
vegetacin controla la cantidad y calidad de materia orgnica que se acumula en l.
El tipo de materia orgnica que ms interesa en el suelo es la materia orgnica hmica,
debido a que su estado coloidal le proporciona gran actividad fsico-qumica.
La materia orgnica evoluciona, en el suelo, en dos direcciones: Mineralizacin o
Humificacin; la aireacin y la humedad controlan estos procesos.
La humificacin enriquece el suelo en materia orgnica, la mineralizacin no.
El humus lo componen: cidos flvicos, cidos hmicos y huminas.
El humus le trasmite al suelo colores oscuros, alta capacidad de almacenar agua,
estabilidad estructural, alta CIC, bajo pH y, en algunos casos, hidrofobicidad.



68
4. EL RELIEVE

El relieve puede considerarse, de una manera simple, como el conjunto de formas que se presentan en la
superficie de la tierra. Su estudio compete a la Geomorfologa e implica establecer las relaciones que
se den entre las formas de la superficie terrestre (geoformas), los materiales asociados a dichas formas
y el efecto que tienen sobre ellas y los procesos que les han dado origen y que las han remodelado a
travs del tiempo.

4.1. TIPOS DE RELIEVES

De acuerdo con Arias (2001)
1
, las formas y la dinmica del relieve se definen en un entorno donde
confluyen influencias climticas y geolgicas y la intensidad con la cual han actuado estas influencias es
utilizada, frecuentemente, para clasificar los tipos de relieve.

En la clasificacin de los tipos de relieve se presentan diversas escalas espaciales de aplicacin: hay
desde relieves globales y de escala continental o megarrelieve como la cadena montaosa de los
Andes suramericanos, hasta relieves regionales o macrorrelieve, como seran las reas colinadas del
altiplano del oriente antioqueo; relieves locales o mesorrelieve, como en el valle aluvial de un ro
pequeo; microrrelieve como en un complejo de orillares o nanorrelieve en un hormiguero.

En los megarrelieves hay una fuerte influencia de fuerzas y de procesos geolgicos. En los
macrorrelieves las geoformas pueden expresar la influencia de la litologa y/o de las estructuras
geolgicas, generando un relieve estructural. Cuando los tipos de relieves estn asociados a entornos
ambientales se presentan las zonas morfoclimticas, pudindose hablar de relieve glacial, relieve
periglacial, relieve de sabanas, etc.

En las escalas espaciales menores, y ms relacionadas con la variabilidad y evolucin de los suelos, las
geoformas reflejan el efecto de los procesos generados por lo que llama Villota (1991) los agentes
modeladores del relieve, quien los define como aquellos elementos mviles que son capaces de
desprender, transportar y depositar materiales en la superficie del terreno. Los agentes son: agua
corriente y lluvia, gravedad, viento, hielo, oleaje y algunos organismos y los procesos son meteorizacin,
remocin, transporte y depositacin.

Donde los procesos de remocin, con o sin meteorizacin, son dominantes, se generan relieves
denudativos o erosionales y donde predomina la depositacin, se forman relieves de acumulacin o
deposicionales.

Cabe aclarar que un relieve actual puede estar sometido a unos procesos de alteracin, que no
necesariamente son los mismos que lo originaron; por ejemplo, el relieve desarrollado en un abanico
aluvial que, en su origen es deposicional, hoy puede estar siendo sometido a procesos de erosin que lo
estn desgastando y convirtiendo en un relieve erosional.

1
Arias, A. (2001). Profesor Universidad Nacional de Colomb ia. Medelln. Comunicacin personal.

69

4.2. LA VERTIENTE

Arias (2001)
1
define una vertiente como aquella porcin de territorio limitada por una divisoria de aguas
en su parte superior y por un canal aluvial o por una llanura aluvial en su parte inferior. En trminos
generales, a lo largo de una vertiente se pueden diferenciar sectores que son sometidos a procesos
diferentes de desarrollo del suelo. En las partes bajas de ella, se favorecen los procesos de
acumulacin de materiales (partculas slidas, iones, compuestos qumicos, agua), en tanto que en las
partes intermedias y altas predominan los procesos de denudacin y prdidas. Los relieves
deposicionales se desarrollan, principalmente, en las zonas bajas del terreno, mientras que en las altas se
generan relieves erosionales; obviamente, este comportamiento general tiene gran cantidad de
variaciones locales y puntuales, debidas a controles ejercidos por el grado, forma, longitud e
irregularidad de la vertiente estudiada, as como por parte del tipo de materiales subsuperficiales que la
componen.

A propsito del control que ejerce el material litolgico sobre el relieve, Jaramillo (1997a) observ, en
una zona seca del municipio de La Pintada (Antioquia), que las partes ms sobresalientes y escarpadas
del relieve, con vertientes rectas y uniformes, se desarrollaban en estratos de areniscas cuarcticas, en
tanto que las partes bajas, con vertientes onduladas e irregulares, estn configuradas en arcillolitas;
ambos tipos de rocas forman parte de un mismo paquete de rocas sedimentarias inclinadas que, al
quedar expuestas a los agentes modeladores del relieve, respondieron en forma diferencial a ellos de
acuerdo con su mineraloga, composicin qumica y dems propiedades petrogrficas y geomecnicas.



4.3. CARACTERSTICAS DE LA VERTIENTE

Los tipos de vertiente se diferencian teniendo en cuenta los siguientes atributos bsicos: forma, gradiente
y longitud.

4.3.1. Forma de la vertiente

La forma de la vertiente se define con el aspecto que toma el perfil topogrfico que se presente a lo
largo de la mxima inclinacin de ella. Se describen tres formas bsicas: rectilnea, cncava y
convexa. Esta caracterstica est muy relacionada con procesos de erosin sedimentacin y con
condiciones de drenaje en los suelos. Con mucha frecuencia, el perfil de una vertiente es una
combinacin de varias de las formas bsicas descritas.

4.3.2. Gradiente de la vertiente


1
Arias, A. (2001). Profesor Universidad Nacional de Colombia. Medelln. Comunicacin personal.

70
El gradiente es la inclinacin que presenta la superficie del terreno con respecto a un plano imaginario
horizontal; generalmente, se expresa en porcentaje. En Colombia son de uso amplio los rangos de
inclinacin que se presentan en la Tabla 1.28 para calificar el gradiente de las vertientes.

TABLA 1.28. Clasificacin del relieve de acuerdo con el gradiente de las pendientes y la morfologa del terreno,
segn el IGAC (Modificada parcialmente en los nombres de Mosquera, 1986).

FORMA DEL TERRENO NOMBRE DEL RELIEVE GRADIENTE (%)
Plano horizontal < 1
Plano horizontal o subhorizontal
Plano subhorizontal o casi plano 1 3
Ligeramente inclinado 3 7
Inclinado 7 12

Plano inclinado
Fuertemente inclinado 12 25
Ligeramente ondulado 3 7
Ondulado 7 12

Ondulado (con ondulaciones cortas)
Fuertemente ondulado 12 25
Ligeramente quebrado 7 12
Quebrado 12 25

Quebrado (con diferentes forma,
inclinacin y longitud de pendiente)
Fuertemente quebrado 25 50
Escarpado 50 75 Escarpado (inclinacin fuerte y larga,
deferencias de nivel apreciables) Muy escarpado > 75

4.3.3. Longitud de la vertiente

Esta propiedad controla, en buena medida, la escorrenta y la erosin hdrica acelerada del suelo;
para su descripcin se utilizan trminos relativos como larga o corta para una determinada unidad
fisiogrfica; lo anterior implica que una vertiente considerada como larga en una determinada localidad,
no necesariamente tambin es larga en otra localidad diferente. Aquellas vertientes ms largas generarn
mayor escorrenta y tendrn ms altas probabilidades de producir erosin que las ms cortas, bajo las
mismas condiciones climticas y litolgicas.


4.3.4. Orientacin de las vertientes

El SSDS (1993) recomienda incluir esta caracterstica en la descripcin de las vertientes, definindola
como la posicin que presenta la superficie del terreno con respecto a la posicin del norte, por lo cual
se describe como un ngulo de hasta 360
o
, con respecto a dicho norte. La importancia de definir esta
orientacin radica en que ella puede controlar la exposicin de la vertiente a diferentes condiciones
climticas como cantidad de horas de luz al da o vientos, por ejemplo; el efecto de sta propiedad es
muy significativo en zonas con estaciones.

4.4. EFECTOS DE LA VERTIENTE SOBRE EL SUELO

4.4.1. Sobre la erosin


71
Tanto el gradiente como la longitud de la vertiente influyen sobre las prdidas de suelo por efecto de
la escorrenta, como puede verse en la Tabla 1.29; entre mayor sean la longitud y el gradiente, mayor
es la prdida de suelo, ya que el agua de escorrenta adquiere mayor velocidad y energa y el tiempo de
contacto del agua con el suelo es menor. Se reduce as la posibilidad de que el agua se infiltre en l.

TABLA 1.29. Efecto de algunas caractersticas de la vertiente sobre la erosin hdrica de un suelo de coluvios en
Chinchin (Colombia); resultados promedios de 8 aos; precipitacin promedia anual de 2701 mm.
(Con base en resultados de Federacaf, 1975).

EFECTO DEL GRADIENTE EFECTO DE LA LONGITUD
GRADIENTE (%) PRDIDA DE SUELO (t ha
-1
) LONGITUD (m) PRDIDA DE SUELO (t ha
-1
)
23 119 5 152
43 327 10 207
20 306

El SSDS (1993) establece el posible comportamiento de la escorrenta superficial del agua, teniendo en
cuenta el gradiente de la vertiente y la conductividad hidrulica saturada (Ksat, ver Captulo 9) del
suelo como se muestra en la Tabla 1.30.

TABLA 1.30. Comportamiento de la escorrenta superficial en terrenos de diferentes clases de conductividad
hidrulica saturada del suelo, con base en el gradiente de la vertiente, segn el SSDS (1993).

CLASES DE Ksat GRADIENTE
(%) Muy alta Alta Mod. alta Mod. baja Baja Muy baja
< 1 Despreciable Despreciable Despreciable Baja Media Alta
1 5 Despreciable Muy baja Baja Media Alta Muy alta
5 20 Muy baja Baja Media Alta Muy alta Muy alta
> 20 Baja Media Alta Muy alta Muy alta Muy alta
Cncava Despreciable Despreciable Despreciable Despreciable Despreciable Despreciable




4.4.2. Sobre las condiciones de drenaje

La forma de la vertiente tiene un gran efecto sobre la posibilidad que tiene el suelo de evacuar los
excesos de agua que recibe. Las reas que presentan superficies cncavas no podrn remover aquellos
excesos por escurrimiento superficial, debindose producir la eliminacin de ellos a travs del suelo o
mediante la evaporacin desde su superficie.

En las reas planas, el escurrimiento superficial del agua es lento o no se presenta. Queda el suelo
sometido a encharcamientos y a largos perodos de saturacin con agua, que pueden imprimirle
caractersticas como colores grises, moteos, poco desarrollo estructural, pH relativamente alto (casi
neutro) y contenidos altos de bases; tambin pueden presentarse problemas de toxicidad, con algunos
elementos que se tornan muy solubles en condiciones reductoras, como el Fe y el Mn o con otros, que
en esas condiciones forman compuestos txicos, como el azufre.

72

4.4.3. Otras relaciones con el relieve

Otro aspecto que se debe considerar en el anlisis del relieve es la posicin en que se encuentra el suelo
en aquel. Los suelos que se ubican en las partes ms bajas del relieve son los que reciben los materiales
que se estn perdiendo en las partes altas por lo que presentan un proceso permanente de
enriquecimiento.

En los suelos de las partes bajas entonces, se puede retardar el desarrollo del perfil pedogentico si el
aporte de materiales es permanente y de magnitudes considerables. Adems, en esas condiciones es
ms probable que se presenten suelos enterrados (ver Captulo 5) o suelos con intercalaciones de
capas que generen contrastes granulomtricos en el interior del suelo.

Al contrario, en las posiciones altas del relieve es ms probable la remocin de material alterado por
procesos de erosin, lo que dificulta el desarrollo de suelos espesos y favorece la presencia de suelos
superficiales, frecuentemente limitados en sus posibilidades de uso por la presencia de material ltico
cercano a la superficie del terreno. Tambin en estas condiciones y con la conjugacin de otras
circunstancias, como climas secos por ejemplo, es ms probable encontrar suelos decapitados, es
decir, que han perdido sus horizontes superficiales.

En condiciones de climas secos, adems, el material erosionado en las partes altas se acumula en las
depresiones, formndose depsitos espesos de materiales terrosos que ofrecen mejores posibilidades al
desarrollo de la vegetacin y al aporte de materia orgnica al suelo, debido a que tienen un mejor medio
para el enraizamiento y una mayor capacidad de acumulacin de agua que las reas que ocupan las
posiciones ms altas.

El relieve explica tambin, parcialmente, por qu los suelos de los valles aluviales son normalmente de
mejor fertilidad que los suelos de los paisajes altos adyacentes. En los suelos del valle, el nivel fretico
se encuentra mucho ms cerca de la superficie que en los otros paisajes lo que impide que la lixiviacin
sea tan intensa en ellos como en las reas vecinas por lo que conservan por ms tiempo sus nutrientes.

Gonzlez (1983) concluy en sus anlisis mineralgicos de arcillas de suelos derivados de cuarzodioritas
del batolito antioqueo, que cuando el suelo se presentaba ubicado en reas altas del relieve, con
buenas condiciones de drenaje, se formaba gibsita a partir de la plagioclasa, mientras que en las partes
bajas de las vertientes, con mal drenaje, se presentaba un aporte lateral de slice que no permita la
formacin de gibsita, sino de caolinita, a partir de las mismas plagioclasas.

Los resultados que se presentan en la Figura 1.11 muestran las variaciones de algunas propiedades de
los suelos desarrollados en dos niveles de terraza diferentes.





73







Paisaje
Colinas en rocas
sedimentarias

Terraza alta

Terraza baja
Rgimen de humedad stico stico cuico
Nivel fretico No se encontr en 3 m. Presente a 120 cm.
Coluviacin No Si No
Gleizacin No No Si
Lixiviacin Si Si No
Propiedades en el horizonte A
Color (ver Captulo 4) 5YR 3/1 2.5Y 4/2
pH 5.3 7.7
Ca [cmol (+) kg-1 suelo] 7.8 14.9
Mg [cmol (+) kg-1 suelo] 2.6 5.0
K [cmol (+) kg-1 suelo] 0.19 0.18

FIGURA 1.11. Algunas caractersticas y propiedades de suelos desarrollados sobre terrazas aluviales del ro
Poblanco, en cercanas de La Pintada (Antioquia), relacionadas con la posicin en el paisaje de los
mismos. (Con base en resultados de Jaramillo, 1997a).

Al nivel de meso y microrrelieves, se pueden presentar diferencias importantes en las caractersticas de
los materiales parentales, como resultado de la accin de procesos como seleccin granulomtrica. En
una llanura aluvial de un ro tpicamente mendrico, por ejemplo, la granulometra del dique es ms
gruesa que la del basn y la de ste ms que la de una cubeta de decantacin. Estas diferencias, debidas
a diferente posicin dentro del relieve, se manifiestan en variaciones en las condiciones de drenaje, en la
susceptibilidad a la erosin, en la textura, en la disponibilidad de agua, etc., que finalmente van a definir
suelos distintos en cada posicin.

Aparte de las relaciones anteriores, las diferencias que se presenten entre suelos ubicados en diferentes
posiciones dentro de un relieve especfico, pueden estar reflejando diferencias de edad entre los
mismos. Algo de las diferencias mostradas en la Figura 1.11 puede explicarse por diferencia de edad
entre las geoformas analizadas. Arias et al (2000) encontraron diferencias pedogenticas muy drsticas
entre suelos desarrollados en diferentes posiciones en el relieve, originadas por diferencias en las edades
de las unidades de relieve que definieron.


RECORDAR

La vertiente es la unidad bsica del anlisis del relieve.
En la parte baja de la vertiente tienden a desarrollarse suelos ms espesos que en el resto
de ella.

74
Los elementos forma, gradiente, longitud y exposicin de la vertiente, caracterizan el
relieve.
El relieve interviene activamente en la erosin y en la condicin de drenaje del suelo.


5. EL TIEMPO

El proceso de formacin del suelo sobrepasa en mucho el tiempo que define una generacin humana; la
edad del suelo se limita al tiempo durante el cual han actuado los procesos pedogenticos en l.

Para definir la edad del suelo se debe tener claro que hay otras edades que se relacionan con ella como
son:
q
La edad de las rocas que corresponde a la edad del perodo durante el cual ellas se formaron y
que es del o anterior al terciario (ver Tabla 1.31) y mucho mayor que la del suelo.
q
La edad del material parental: si ste es el saprolito de una roca, su edad es mucho menor que la
de la roca original; si es un sedimento, su edad corresponde a la edad del depsito y
generalmente es posterior al perodo terciario; en cualesquiera de los dos casos, la edad del
suelo es menor o, a lo sumo, tericamente, igual a la del material parental.
q
La edad del relieve: la geoforma en la cual se est desarrollando el suelo, en general, tiene una
mayor edad que la del suelo, aunque segn criterio de Porta et al (1994) que ubican el tiempo
cero de la pedognesis en el momento en el cual se form la superficie geomorfolgica sobre la
que est evolucionando ese suelo, suelo y geoforma tendrn la misma edad. A criterio del autor
de este texto, se pueden tener geoformas ms jvenes que los suelos que hay en ellas, como por
ejemplo en el caso de procesos de degradacin que actan en un determinado relieve afectando
los suelos que ya estn en l y que estn produciendo nuevas geoformas sobre ellos: el
carcavamiento en colinas o en partes distales de abanicos aluviales grandes produce cambios en
el relieve que son sobreimpuestos a los suelos que ya estaban ah.

De acuerdo con lo anterior, no se puede esperar ver la formacin de un suelo, aunque tampoco es
correcto, en el caso de suelos desarrollados a partir de rocas, darles la edad geolgica (ver Tabla
1.31) que presenta el material litolgico a partir del cual se ha formado; Buol et al (1997) establecen
que muy pocos suelos son anteriores al Pleistoceno; se ubican, entonces, la mayora de ellos, en el
Cuaternario, perodo que ha sido dividido en dos pocas: Holoceno, que corresponde a los ltimos
10 000 aos y es el tiempo en que se han desarrollado las civilizaciones humanas actuales y,
Pleistoceno, la cual se extiende hasta 1 600 000 de aos, segn la Sociedad Geolgica Americana,
citada por Tarbuck y Lutgens (1999).

TABLA 1.31. El tiempo geolgico.


ERA

PERODO

EDAD (aos antes de hoy)*
ACONTECIMIENTOS
RELACIONADOS CON LA VIDA**



CUATERNARIO

1 600 000
Desarrollo del hombre, extincin de
grandes mamferos

75
CENOZOICO

TERCIARIO

66 400 000
Desarrollo de los mamferos, aparicin del
hombre

CRETCEO

144 000 000
Extincin de los dinosaurios, desarrollo
de las fanergamas

JURSICO

208 000 000
Apogeo de los dinosaurios, aparicin de
las aves



MESOZOICO

TRISICO

245 000 000
Aparicin de los dinosaurios y de los
mamferos, expansin de cicadales y
conferas

PRMICO

286 000 000
Desarrollo de los reptiles, expansin de
los insectos y los anfibios, abundancia de
conferas, extincin de los trilobites


CARBONFERO


360 000 000
Aparicin de los reptiles, expansin de
los tiburones, apogeo de los crinoideos,
abundancia de insectos y de plantas
esporferas productoras de carbn

DEVNICO

408 000 000
Aparecen los anfibios, desarrollo de los
primeros bosques, abundancia de corales

SILRICO

438 000 000
Aparecen las plantas y los animales
terrestres, desarrollo de los peces

ORDOVCICO

505 000 000
Expansin de los moluscos, apogeo de
los trilobites, slo vida en el mar







PALEOZOICO

CMBRICO

570 000 000
Predominio de los trilobites, abundancia
de invertebrados marinos

PRECMBRICO
El tiempo desciende hasta
ms de 4 600 000 000 de aos

Poco conocidos
* Edad segn la Sociedad Geolgica Americana, citada por Tarbuck y Lutgens (1999). Para efectos de edad
geolgica, hoy corresponde al ao de 1950
1
.
** Informacin resumida de Strahler (1979).

Desde el punto de vista de la pedognesis, como ya se mencion, el tiempo que interesa es el que
corresponde al perodo cuaternario; Villota (1997) reporta una clasificacin del tiempo geomorfolgico
para el perodo cuaternario, elaborada con base en trabajos de Van Der Hammen (1976) y de Van
Eysinga (1975), la cual se reproduce parcialmente en la Tabla 1.32.


TABLA 1.32. Clasificacin del tiempo en el Cuaternario y principios del Terciario, para fines geomorfolgicos.
(Tomada parcialmente de Villota, 1997).


PERODO

POCA

EDAD (aos)
TRMINO FISIOGRFICO DE
EDAD RELATIVA
Neoboreal 600 ACTUAL
Holoceno superior 2 600 SUBACTUAL
Holoceno medio 7 100 RECIENTE
Holoceno inferior 9 400
Tardiglacial 11 500

SUBRECIENTE
Pleistoceno superior 12 000 730 000 ANTIGUO



CUATERNARIO
Pleistoceno inferior 730 000 1 800 000


1
Parra, L. N. Profesor Universidad Nacional de Colombia. Medelln. Comunicacin personal.

76
TERCIARIO Plioceno 1 800 00 3 600 000 MUY ANTIGUO

El tiempo requerido por los diferentes rasgos pedolgicos para manifestarse es muy variable y depende
del rasgo especfico que se trate; por ejemplo, Buol et al (1997) reportan que la formacin del solum de
un Oxisol con 1 m de espesor, en frica, puede gastar 75000 aos, en cambio, el endurecimiento de
arcilla para formar laterita, despus de su exposicin al aire, demanda slo alrededor de 35 aos.

Pedolgicamente, edad y grado de evolucin no tienen en mismo significado: No necesariamente
aquel suelo que tiene ms edad (aos), tiene ms desarrollo o, en otro escenario, no necesariamente los
suelos derivados de dos materiales parentales que tengan la misma edad, deben tener el mismo grado de
evolucin pedogentica.

Lo expuesto en el prrafo anterior se ilustra con los suelos observados por Jaramillo (1997a) en los
alrededores del municipio de La Pintada (Antioquia), desarrollados a partir de estratos de rocas
sedimentarias. Tanto la arenisca como la arcillolita forman estratos contiguos dentro de la misma
Formacin Amag; estos estratos fueron plegados y luego colocados en la superficie del terreno, uno al
lado del otro, lo que implica que tienen la misma edad, partiendo desde el momento en que empezaron a
meteorizarse y, luego de esto, a formar suelos. Sin embargo, los suelos derivados de la arenisca slo
desarrollaron, en el tiempo de evolucin que llevan, un perfil de suelo Ap C que lo caracteriz como
Entisol, mientras que los suelos derivados de la arcillolita, en el mismo lapso de tiempo, generaron un
perfil Ap A Bt1 Bt2, caracterizado como un Alfisol, con un grado de evolucin muchsimo mayor
que el del Entisol.

Las diferencias anotadas en los suelos del prrafo anterior obedecen a un control importante ejercido
por la composicin del material parental sobre los procesos pedogenticos, como se discuti en la
pgina 45, analizando los resultados expuestos en la Tabla 1.22, y no a diferencias en edad entre dichos
materiales ni entre el tiempo que llevan sometidos a procesos de evolucin en la superficie del terreno.

En muchas ocasiones no se conoce la edad exacta del suelo que se estudia, pero puede establecerse
una secuencia temporal de suelos con apoyo de la geomorfologa. sta ayuda a la realizacin de
interpretaciones acerca del efecto que ha tenido el tiempo sobre su desarrollo y sus propiedades; un
ejemplo de esta posibilidad se presenta en la Tabla 1.33.

TABLA 1.33. Algunas propiedades qumicas del horizonte superficial de varios suelos desarrollados en una
cronosecuencia de terrazas aluviales del ro Cauca, en clima clido (80 - 130 msnm) hmedo (bh-T), en
el municipio de Taraz (Antioquia). Con base en resultados de Jaramillo (1996).

[ cmol (+) kg
-1
suelo ] Nivel de
Terraza
MO
(%)
pH
Agua Al Ca Mg K Na
Clasificacin taxonmica segn
SSS (1994)
Alta 3.5 4.8 1.8 1.1 0.6 0.09 0.03 Typic Paleudult
Media 3.3 4.7 1.6 1.3 0.6 0.23 0.04 Typic Dystropept
Baja 4.1 6.5 0.0 10.8 4.5 0.18 0.13 Tropic Fluvaquent


77
En la Tabla 1.33 es notoria la diferencia que hay entre los suelos de la terraza baja (ms reciente) y los
de las otras dos terrazas, con respecto a sus posibilidades nutricionales para las plantas, originadas, en
buena parte, por la diferencia en el tiempo que han estado expuestos a las condiciones ambientales.

La diferencia en tiempo, tambin ha generado importantes diferencias en el grado de evolucin de los
suelos de la tabla anterior. En stos fue notable la variacin en la intensidad con la cual han actuado los
procesos de enrojecimiento del subsuelo. En la terraza baja, los subsuelos presentaron colores con hue
10YR y con value y chroma variable, pero dominado por el rango entre pardo y pardo amarillento. En
la terraza media, los colores estuvieron en el matiz 7.5YR y los values y chromas correspondieron a la
categora pardo fuerte. En la terraza alta, los hue del subsuelo variaron entre 5YR y 2.5YR, desde rojo
amarillento hasta rojo (Jaramillo, 1996).

Las variaciones de color, expuestas anteriormente, estn mostrando el desarrollo de un proceso
creciente de ferruginacin, en el sentido en que aumenta la edad de las terrazas, inicindose con
procesos de marronizacin en las bajas; en este caso especfico, no toda la intensidad de la
ferruginacin de los suelos de la terraza alta se debe exclusivamente a su mayor edad; hay que tener en
cuenta que la posicin que ella ocupa en el paisaje mejora sustancialmente el drenaje y la aireacin del
suelo y favorece la oxidacin intensa del hierro; esta situacin no se presenta en la terraza baja, en la
cual hay evidencias de gleizacin (ver Captulo 2).

La interpretacin del enrojecimiento del color del suelo, como consecuencia de la evolucin, debe
hacerse con precaucin pues, aunque en condiciones normales de oxidacin, al avanzar el desarrollo del
suelo, ste se va enrojeciendo, tambin es cierto que el color rojo no es exclusivo de suelos altamente
evolucionados; si los xidos de Fe se encuentran bien distribuidos en el suelo o como pelculas
recubriendo otros slidos, pequeas cantidades de ellos pueden imprimirle al suelo colores bastante
rojos; en ste caso, el color rojo est acompaado por valores altos de pH, de bases y de minerales
primarios meteorizables, que no se presentan cuando el color rojo est mostrando un alto grado de
evolucin en el suelo.

La discusin de los prrafos anteriores y los resultados expuestos en la Tabla 1.33 muestran un aspecto
prctico relacionado con la evolucin del suelo: a medida que ste aumenta su evolucin, aumenta la
remocin de nutrientes en l y la formacin de minerales de baja actividad, con lo que se reduce su
calidad como medio nutritivo para las plantas, es decir, a mayor evolucin, menor fertilidad.


RECORDAR

El tiempo, para la pedognesis, abarca el perodo Cuaternario (1 600 000 aos atrs).
Para el cuaternario se ha establecido una cronologa relativa, de lo menos a lo ms viejo,
as: Actual, subactual, reciente, subreciente, antiguo y muy antiguo.
Edad (aos) y grado de evolucin de los suelos no tienen el mismo significado.

78
Al incrementar el grado de evolucin, el suelo reduce su fertilidad, aumenta el tono rojo,
presenta mejor desarrollo del perfil y de la estructura y disminuye el contenido de
minerales meteorizables.


Los factores de formacin del suelo, tratados en este captulo, se presentaron de una forma
independiente. sto no implica que as funcionen en la realidad; esta presentacin facilita la asimilacin
de los conceptos, pero no refleja el comportamiento de ellos en la naturaleza.

En cualquier suelo actan todos los factores de formacin simultneamente. Siempre es posible definirle
a un suelo un clima, un material parental, un relieve, unos organismos y un tiempo y no es posible
encontrar uno al que le falte alguno de los factores de formacin. Ellos ejercen los controles que les
corresponden e interactan entre s para lograr el objetivo final que es el suelo. Tambin es cierto que
muchas veces no es tan evidente la accin que est ejerciendo un determinado factor sobre un suelo
especfico y que alguno de los factores tenga un mayor control sobre el desarrollo del suelo, con
respecto a los dems.


RECORDAR

LOS FACTORES DE FORMACIN DEL SUELO SON: CLIMA MATERIAL
PARENTAL ORGANISMOS RELIEVE TIEMPO

LOS FACTORES DE FORMACIN DEL SUELO CONTROLAN EL TIPO DE
PROCESOS INVOLUCRADOS EN EL DESARROLLO DEL SUELO Y LA
INTENSIDAD CON QUE ELLOS ACTAN

LOS CINCO FACTORES DE FORMACIN DEL SUELO ACTAN
SIMULTNEAMENTE EN L, AUNQUE PUEDEN HABER ALGUNOS QUE LO
HAGAN MS INTENSAMENTE QUE LOS DEMS


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AUTOEVALUACIN

1. Cules son los factores de formacin del suelo?.
2. Por qu la evapotranspiracin es una de las variables climticas ms importantes en la relacin clima
suelo?.
3. En Colombia cul es la condicin de humedad climtica que predomina?.
4. Cmo se define textura en rocas gneas?. Cules son las texturas que se presentan en esas rocas y
cmo se identifican?. D un ejemplo de roca para cada textura descrita.
5. Cmo se diferencia una roca sedimentaria de un sedimento?.
6. Qu es foliacin en rocas metamrficas?. Cules tipos de foliacin hay?.
7. Cul es la diferencia entre un mineral primario y uno secundario?.
8. Cules son los minerales primarios ms comunes en los suelos?.
9. En los suelos colombianos cul grupo de filosilicatos secundarios predomina?.

83
10. Por qu es importante el cuarzo en el estudio del suelo?.
11. Cul es el material parental que ocupa mayor rea en Colombia?.
12. Cul es el grupo de microorganismos ms abundante en el suelo?. Cules son las condiciones
ambientales que ms lo favorecen?.
13. En un suelo de clima fro hmedo, cido, con alto contenido de materia orgnica poco descompuesta y
bajo en bases, cul grupo de microorganismos ser dominante? Por qu?.
14. Cul es el macroorganismo ms importante de la fauna del suelo?.
15. Diga 10 efectos que tenga la biota sobre el suelo.
16. La accin del hombre sobre el suelo siempre es nociva?. Explique.
17. De los componentes orgnicos que posee el suelo, cul es el ms importante y por qu?.
18. Qu se entiende por mineralizacin de la materia orgnica?. Y por humificacin?.
19. Qu es el humus del suelo?.
20. Diga 3 factores que causen prdidas de materia orgnica en el suelo.
21. Diga 5 propiedades del suelo que se relacionen directamente con la materia orgnica del mismo.
22. Cmo se relaciona el relieve con las condiciones de drenaje del suelo?. Y con la erosin?.
23. Qu es una vertiente y cmo se relaciona con el desarrollo del suelo?.
24. Cul es el perodo de edad geolgica ms importante en la pedognesis?.
25. Qu relacin general puede establecerse entre la evolucin del suelo y su fertilidad?.Por qu?.
26. Hay alguna diferencia entre edad y evolucin del suelo?. Cul?.

EVALUACIN

1. En el informe de un levantamiento de suelos de alguna regin, buscar las caractersticas de dos suelos
derivados del mismo material parental, ubicados en diferentes condiciones climticas y con el mismo
tipo de relieve; hacer una comparacin de los suelos encontrados y tratar de establecer cules de las
propiedades evaluadas han sido ms controladas por cada uno de los factores de formacin del suelo;
las respuestas deben ser sustentadas adecuadamente. Discuta sus apreciaciones en grupos de
compaeros, pueden haber alternativas que usted no consider.
2. Defina 5 diferencias que usted esperara encontrar entre dos suelos derivados del mismo material
parental, uno ubicado en clima fro hmedo y el otro en clima fro seco.










LOS PROCESOS PEDOGENTICOS


CAPTULO 2


CONTENIDO

v Los procesos globales

v Los procesos especficos
De adiciones
De transformaciones
De translocaciones
De prdidas
Complejos
Andolizacin
Podzolizacin
Ferralitizacin


OBJETIVOS

v Conocer los procesos ms importantes de la pedognesis

v Conocer el efecto que producen, en el suelo, los procesos pedogenticos

v Aprender a identificar la accin de algunos procesos en el suelo, mediante la
observacin de los rasgos morfolgicos que dejan en l

v Conocer los procesos pedogenticos que predominan en la evolucin de la
mayora de los suelos agrupados en la categora de orden taxonmico


83


l proceso que es pedogentico por excelencia es el de la estructuracin ya que es el
que le da la identidad al suelo y lo diferencia de un saprolito o de un depsito
sedimentario. La formacin de estructura implica aglutinar las partculas individuales que
componen los slidos del suelo en unas unidades complejas y mantenerlas unidas a travs del
tiempo, definiendo as la configuracin fsica del suelo. A pesar de ser tan importante este
proceso, su tratamiento no se har en este captulo; l ser discutido con cierta amplitud en el
Captulo 3.

Durante el desarrollo del suelo se realizan una serie de procesos que le van imprimiendo las
caractersticas y propiedades que lo caracterizan. Estos procesos se llaman pedogenticos porque
definen directamente las caractersticas y propiedades que diferenciarn los distintos suelos. El
tipo de procesos, as como la intensidad con la cual ellos actan, es controlado por los factores de
formacin que se discutieron en el captulo anterior.

Los procesos pedogenticos se pueden estudiar en varios niveles de detalle; por esta razn se
establecen dos grupos fundamentales de procesos: Globales y Especficos.

1. LOS PROCESOS GLOBALES

En esta categora se agrupan los procesos de acuerdo con el efecto que producen en el suelo,
como lo muestra la Figura 2.1; los procesos resultantes se denominan: Adiciones,
Transformaciones, Translocaciones y Prdidas.






















FIGURA 2.1. Los procesos pedogenticos globales. (Modificado de Birkeland, 1980).
E
84
Las adiciones comprenden todos aquellos procesos que le aportan algo al suelo, es decir, las
entradas que tiene el mismo; las transformaciones comprenden los procesos que implican
cambios en las formas originales de cualesquiera de los componentes del suelo. Todos los
movimientos de materiales que se producen dentro del suelo, siempre y cuando no se desplacen
fuera del mismo se consideran translocaciones; la extraccin o remocin definitiva de cualquier
componente del suelo se considera una prdida.

2. LOS PROCESOS ESPECFICOS

Como su nombre lo implica, son procesos que tienen unos efectos muy especiales en el suelo; en
la literatura se encuentran definidos gran cantidad de estos procesos (Porta et al, 1994; Buol et al,
1997, Bockheim y Gennadiyev, 2000, son algunos ejemplos). En este documento slo se tratarn
algunos de los ms frecuentes e importantes en los suelos de Colombia, agrupados segn las
categoras generales a las cuales pertenecen, de acuerdo a lo expuesto en el numeral anterior; las
definiciones se tomarn principalmente de Bockheim y Gennadiyev (2000), Buol et al (1997),
Malagn et al (1995) y de Porta et al (1994). Durante el desarrollo de este tema se har mencin
frecuente de trminos taxonmicos por lo que se recomienda que para su comprensin el lector se
remita al Captulo 20 de este texto.

2.1. PROCESOS ESPECFICOS DE ADICIONES

q Littering: Es la acumulacin de materiales orgnicos en la superficie del suelo,
principalmente vegetales; este proceso es el responsable de la formacin de las capas de
hojarasca que con frecuencia se observan en los suelos que se estn desarrollando bajo la
cobertura de los bosques, las cuales se identifican como horizontes o capas O (ver
Captulo 5) y que pueden llegar a ser epipedones hsticos (ver Captulo 20).

q Cumulizacin: Conocida tambin como acrecin, es la adicin de partculas minerales a
la superficie del suelo, sin importar el agente que las haya transportado. Son frecuentes los
aportes de materiales aluviales, producto de los desbordamientos de los ros, as como los
de piroclastos provenientes de la actividad volcnica; la coluviacin tambin es un
proceso geomorfolgico que aporta buenas cantidades de materiales a la acumulacin en
los suelos aledaos a las reas ms pendientes y desprotegidas de los paisajes.

2.2. PROCESOS ESPECFICOS DE TRANSFORMACIONES

q Humificacin: Se refiere a la transformacin de los materiales orgnicos frescos en
humus; este proceso es el responsable, en buena medida, de la acumulacin de materia
orgnica en el suelo y del color oscuro de la parte superficial de ste. Promueve la
formacin de horizontes A (ver Captulo 5) en el suelo, que pueden llegar a formar, desde
el punto de vista taxonmico, los epipedones ms comunes como el mlico (caracterstico
de los Mollisoles), el mbrico, el antrpico, el melnico o el crico (ver Captulo 20).

q Mineralizacin: Se refiere a la transformacin de ciertos elementos de compuestos
orgnicos a compuestos inorgnicos; este proceso depende, en gran parte, de los
microorganismos del suelo y, contrario al anterior, genera prdidas netas de materia
orgnica en l.
85
q Gleizacin o gleyzacin: Hace referencia a la formacin de compuestos ferrosos, debido
a la presencia de condiciones reductoras en el medio. Este proceso genera colores grises
y/o moteos en el suelo y pone de manifiesto la presencia de condiciones de mal drenaje o
de niveles freticos fluctuantes en el suelo. Es caracterstico de los suelos que se
encuentran en condiciones de rgimen cuico.

q Rubefaccin o rubificacin: Se refiere a la deshidratacin progresiva de sesquixidos de
hierro; es el responsable del enrojecimiento del suelo; cuando los xidos de hierro que se
forman se unen con materia orgnica, el color del suelo es pardo y el proceso se llama
marronizacin o braunificacin; en los ltimos estados de oxidacin del hierro, el color
del suelo es rojo y el proceso se define como ferruginacin. El proceso de rubefaccin es
frecuente en los horizontes B cmbicos (caractersticos de los Inceptisoles) y, cuando se
presenta como ferruginacin, puede estar definiendo un horizonte B xico (diagnstico
de los Oxisoles) (ver Captulo 20).

q Endurecimiento: Adensamiento?. Es la disminucin de la cantidad de poros del suelo,
por efecto de la compactacin, del colapso de la estructura, de la cementacin o del
rellenado de algunos poros con partculas finas u otros materiales slidos.

q Esponjamiento (Loosening, en ingls): Tambin puede traducirse como aflojamiento?;
se refiere al incremento en el espacio vaco del suelo, por efecto de la actividad de las
plantas, los animales y/o del hombre, as como por efecto de la alternancia de
congelamiento y descongelamiento o de otros procesos fsicos; tambin puede presentarse
por la remocin de materiales por lixiviacin.

2.3. PROCESOS ESPECFICOS DE TRANSLOCACIONES

q Eluviacin: Es el movimiento de salida de algn material de una porcin del suelo; esta
porcin del suelo se presenta empobrecida en el material que est aportando, con respecto
a la porcin del suelo que lo est recibiendo y que se encuentra ubicada por debajo de
aquella dentro del suelo. Este proceso genera un horizonte E(ver Captulo 5) que, cuando
est muy avanzada la salida de materiales coloidales de l, se decolora, dando lugar a un
horizonte diagnstico lbico (todos los lbicos son E, pero no todos los E son lbicos).
Los horizontes lbicos son frecuentes en los Espodosoles (ver Captulo 20).

q Iluviacin: Se refiere a la entrada de algn material a una porcin del suelo; esta porcin
del suelo presenta un enriquecimiento en el material que recibe, con respecto al contenido
que presenta el resto del suelo en l. Este proceso genera horizontes B; si la acumulacin
es de arcilla, se generan horizontes arglico, ntrico o kndico, frecuentes en Alfisoles,
en Aridisoles y en Ultisoles; si lo que se est acumulando es materia orgnica, con o sin
Fe, se pueden formar horizontes espdico (caracterstico de los Espodosoles), plcico,
smbrico o grico (ver Captulo 20).

q Desalinizacin, Salinizacin: Son procesos de salida y acumulacin, respectivamente, de
sales solubles en una porcin del suelo. En la parte del suelo donde se estn acumulando
las sales, se puede generar un horizonte slico. Son procesos frecuentes en Aridisoles, as
como en Mollisoles y Alfisoles de climas secos (ver Captulo 20).
86
q Decalcificacin, Calcificacin: Se refieren a la salida y acumulacin, respectivamente, de
carbonato de calcio en una porcin del suelo. En la porcin donde se acumula el
carbonato, se puede llegar a formar un horizonte clcico y, si adems, dicho horizonte se
cementa, se convierte en un horizonte petroclcico. El proceso de calcificacin se detecta,
en campo, adicionando HCl al material del suelo: si se presenta efervescencia, ese suelo
tiene carbonato de calcio libre acumulado. Son procesos importantes en los Mollisoles y
Alfisoles de clima seco, as como en los Aridisoles (ver Captulo 20).

q Desalcalinizacin, Alcalinizacin: Se refieren a la salida y acumulacin,
respectivamente, de iones Na
+
de los sitios de intercambio en alguna porcin del suelo. Si
la acumulacin de sodio se est produciendo en un horizonte arglico, se puede alcanzar a
formar un horizonte ntrico. Frecuentes en Alfisoles, Vertisoles y Mollisoles de climas
secos, adems de los Aridisoles (ver Captulo 20).

q Lessivage: Definido como argiluviacin por Bockheim y Gennadiyev (2000), es la
migracin mecnica de pequeas partculas de arcilla, dentro del solum. Este proceso
puede participar en la formacin de horizontes como arglico o ntrico (en Alfisoles,
Ultisoles, Mollisoles y Aridisoles) (ver Captulo 20) y tiene mucha importancia en suelos
con arcillas expansivas (Vertisoles) ya que, el agrietamiento que se produce en ellos,
genera vas expeditas para el movimiento de slidos en seco.

q Edafoturbacin o Pedoturbacin: Es la mezcla que se hace de los materiales de alguna
parte del solum; dependiendo del agente causal de la mezcla se establecen varios nombres
para el proceso. Los ms frecuentes son: La Argiloturbacin es la mezcla producida por
la accin de las arcillas; se presenta cuando hay arcillas expansivas y produce las
propiedades vrticas (Vertisoles); es equivalente al proceso de vertizacin definido por
Bockheim y Gennadiyev (2000); la Bioturbacin es producida por la fauna del suelo y es
importante en Mollisoles; la Crioturbacin, por el congelamiento y descongelamiento
del agua presente, especialmente, en los Gelisoles; la Antroturbacin: se propone en este
documento como equivalente al proceso que Bockheim y Gennadiyev (2000) identifican
como antrosolizacin para referirse a la mezcla de materiales que realiza el hombre; por
ejemplo, mezclas de horizontes por mecanizacin, mezclas de suelo con abonos
orgnicos, fertilizantes o enmiendas qumicas, etc. Este proceso puede formar horizontes
plgenos o antrpicos, importantes en los Inceptisoles y Entisoles (ver Captulo 20).

q Melanizacin: Es la acumulacin de materiales orgnicos de color oscuro, en alguna
porcin del suelo, generalmente recubriendo sus partculas o sus agregados minerales y
oscureciendo el horizonte en que se produce; en algunas ocasiones es un proceso de
iluviacin de humus. Es un proceso de estabilizacin de materia orgnica, en complejos
rgano-minerales, que puede llevar a la formacin de epipedones melnicos en
Andisoles, de mlicos en Mollisoles o de mbricos en Inceptisoles y otros rdenes (ver
Captulo 20).

q Leucinizacin: Es la remocin de materiales orgnicos de color oscuro, de alguna
porcin del suelo, imponindole un color claro a la misma; en algunas ocasiones puede
ser un proceso de translocacin de materiales orgnicos oscuros dentro del suelo o una
87
prdida definitiva de ellos del solum. Tambin puede presentarse por la transformacin de
materiales orgnicos oscuros a otros de colores claros.

q Desilicacin: Es la remocin de slice de alguna porcin del suelo; es un proceso comn
en suelos de ambientes hmedos y con altas temperaturas. Favorece la acumulacin de
sesquixidos de Fe (ferritizacin) o de Al (alitizacin) o de ambos (ferralizacin). Estos
procesos son muy importantes en los Oxisoles y Ultisoles, as como en Inceptisoles
distrficos (ver Captulo 20).

q Resilicacin o silicificacin: Es la adicin de Si a las estructuras de las arcillas, en alguna
porcin del suelo, transformndolas en nuevas especies. En el caso de que el Si cemente el
horizonte en el que se est acumulando se produce un duripn (ver Captulo 20).

2.4. PROCESOS ESPECFICOS DE PRDIDAS

q Erosin: Es el retiro de materiales slidos del suelo por cualquier agente y mecanismo.
En Colombia, el principal agente de erosin es el agua, sobretodo la de lluvia (erosin
pluvial), la cual acta mediante dos mecanismos fundamentales: Disgregacin de
partculas de suelo por el golpe de las gotas y arrastre de esas partculas por las aguas de
escorrenta (aguas que corren sobre la superficie del terreno). Este proceso es
especialmente eficiente en zonas que presentan climas secos, debido a que el desarrollo de
la vegetacin es restringido y, por tanto, la cobertura del suelo es deficiente; cuando se
presentan las lluvias, hay una gran rea de suelo descubierto expuesto a la accin directa
de la lluvia.

q Lixiviacin: Es llamado tambin Lavado y se refiere a la eliminacin de materiales del
suelo en solucin. Este proceso es el responsable de la evacuacin de las bases de los
suelos que se desarrollan en zonas con climas muy hmedos, donde la precipitacin es
mayor que la evapotranspiracin, con lo cual queda un excedente de agua que se mueve a
travs del suelo, lavndolo. En Colombia es un proceso muy activo en los suelos de la
amazonia y la orinoquia, donde ha contribuido a generar los Oxisoles y Ultisoles, as
como los Inceptisoles desaturados que hay en aquellas regiones; tambin se manifiesta en
los Inceptisoles y Andisoles de las cordilleras y en los suelos de la costa pacfica (ver
Captulos 20 y 24).

2.5. PROCESOS ESPECFICOS COMPLEJOS

Se agrupan en esta categora algunos procesos que producen, en su conjunto, perfiles de suelos
especiales y que involucran varios procesos especficos simples de los descritos en los numerales
anteriores.

2.5.1. Andolizacin

Es el responsable de la formacin de los Andisoles (ver Captulo 20); se presenta una alteracin
no muy intensa de los materiales parentales cuyos productos forman nuevos materiales (sntesis)
inorgnicos no cristalinos; por otro lado, se presenta una humificacin importante de los residuos
orgnicos que se adicionan al suelo; generalmente, hay lixiviacin de bases.
88
Los compuestos hmicos, que se forman en el suelo, se complejan con aluminio y/o con hierro y
se pueden estabilizar con parte de los compuestos inorgnicos no cristalinos. A medida que
aumenta la evolucin, se puede presentar una melanizacin intensa (Shoji et al, 1993).

2.5.2. Podzolizacin

Es la formacin de Espodosoles (ver Captulo 20); se inicia con la alteracin del material parental
que libera aluminio y/o hierro y con la humificacin de los materiales orgnicos presentes; hay
una lixiviacin intensa de bases y una alta acidificacin del medio que favorece la quelatacin del
aluminio y del hierro por los compuestos orgnicos y los procesos de eluviacin iluviacin de
aquellos quelatos.

En el horizonte espdico se presentan procesos de rubefaccin, de marronizacin o, incluso de
melanizacin, dependiendo de la composicin de los materiales que se estn acumulando en l.
En el horizonte eluvial se presenta acumulacin de slice y leucinizacin.

2.5.3. Ferralitizacin

Tambin llamado laterizacin, es un proceso de lixiviacin intensa de bases y de slice que
genera acumulacin de Fe como xido frrico; la formacin de estos compuestos conlleva
procesos secuenciales de rubefaccin, marronizacin y ferruginacin, con algo de humificacin
en el horizonte superficial del suelo. Los procesos descritos son caractersticos de climas
tropicales (clido hmedo) y llevan a la formacin de Oxisoles (ver Captulo 20).


RECORDAR

Los procesos pedogenticos producen adiciones, transformaciones, translocaciones y/o
prdidas.
En ambientes tropicales son determinantes la mineralizacin, la lixiviacin y la
desilicacin, en el desarrollo de los suelos.
En Colombia, los procesos complejos de andolizacin y de ferralizacin, as como los de
eluviacin iluviacin, afectan amplias reas.


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AUTOEVALUACIN

1. Cules son los procesos pedogenticos globales?.
2. Defina los siguientes procesos especficos: Littering, humificacin, mineralizacin, gleizacin,
eluviacin, iluviacin, melanizacin, erosin, lixiviacin.
3. Mencione por lo menos 4 procesos pedogenticos especficos cuyo efecto se manifieste en el color del
suelo. Cules son los colores que produce cada uno?.
4. Bajo qu condiciones ambientales es importante el proceso de erosin pluvial?. Porqu es as?.
5. Diga 2 procesos especficos complejos que afecten suelos importantes en Colombia.
6. Diga 3 procesos pedogenticos especficos importantes en suelos que se estn desarrollando bajo
condiciones tropicales.
7. Diga 3 procesos especficos frecuentes en los siguientes taxa de suelos: Andisol, Alfisol, Espodosol,
Oxisol, Ultisol.
8. Diga 2 procesos especficos que produzcan cambios fsicos en el suelo, diferentes, obviamente, al
color.

EVALUACIN

Establezca, para los suelos analizados en la evaluacin del Captulo 1, una lista, lo ms completa posible,
de los procesos pedogenticos especficos que han intervenido en su desarrollo, indicando las evidencias
que encontr para identificarlos; como all, es ms productivo el ejercicio si se hace en grupo.
















LAS PROPIEDADES
MACROMORFOLGICAS
DEL SUELO


















PARTE 2














LAS PROPIEDADES MACROMORFOLGICAS DEL SUELO




LA ESTRUCTURA DEL SUELO

v Floculacin

v Origen e importancia de la estructura del suelo

v Propiedades de la estructura del suelo

v Caracterizacin de la estructura del suelo

v Estabilidad estructural

EL COLOR DEL SUELO

v Importancia

v Determinacin

v Patrones especiales de color en el suelo

EL PERFIL DEL SUELO

v Los horizontes y capas maestros del suelo

v Horizontes combinados

v Caractersticas subordinadas de los horizontes y capas maestros del suelo

v Subdivisiones verticales

v Discontinuidades litolgicas

v Las secuencias de horizontes o capas

v Descripcin del perfil del suelo
95










a accin de los procesos pedogenticos va produciendo efectos especiales sobre la
porcin del suelo en que actan, imprimindole algunos rasgos caractersticos que van
diferenciando estas porciones del resto del suelo. Algunos procesos actan sobre todo el solum,
produciendo un suelo homogneo en todo su espesor.

A medida que la evolucin del suelo avanza, las partculas slidas de l se unen entre s de
diversas formas, generando unidades de mayor tamao llamadas agregados, unidades
estructurales o peds. El arreglo que se produce con estos slidos es lo que se denomina
estructura del suelo.

La mayora de los procesos pedogenticos produce en el suelo colores especficos. sta es la
caracterstica ms visible de su accin; lo anterior hace que este rasgo morfolgico sea uno de los
ms utilizados para empezar a aproximarse al anlisis de la gnesis de un suelo.

Cuando los procesos pedogenticos actan sobre porciones especficas del suelo, el resultado
final es la diferenciacin de porciones dentro de l, es decir, su horizonacin o formacin de
horizontes; cuando todo el suelo es sometido a los mismos procesos, el resultado es la
haploidizacin, es decir, no formacin de horizontes.

El efecto ms comn en los suelos es la horizonacin, la cual va siendo mejor definida en la
medida en que avanza la evolucin del suelo; la haploidizacin es el efecto dominante en los
suelos que poseen alta cantidad de arcillas expansibles, debido a que la argiloturbacin est
mezclando permanentemente todo el suelo, impidiendo la formacin de horizontes; este efecto es
el responsable de la formacin de los Vertisoles.

Un caso especial de haploidizacin puede tenerse por debajo del horizonte superficial en Oxisoles
muy evolucionados, debido a la intensa meteorizacin de minerales primarios, a la sntesis y
acumulacin de sesquixidos de Fe y Al y a la falta de procesos de eluviacin iluviacin en
ellos; estas condiciones van definiendo un solum con espesos horizontes rojos, en el cual es
difcil establecer separaciones.





L





LA ESTRUCTURA DEL SUELO


CAPTULO 3


CONTENIDO

v Floculacin

v Origen e importancia de la estructura del suelo

v Propiedades de la estructura del suelo

v Caracterizacin de la estructura del suelo
En el campo
En el laboratorio
Interpretacin

v Estabilidad estructural
Caracterizacin
Mtodo de Yoder
Mtodo de Henin
Interpretacin


OBJETIVOS

v Conocer la forma como se organizan los slidos del suelo

v Apreciar la importancia de la estructura en el funcionamiento y desarrollo del
suelo

v Conocer la estabilidad de la estructura del suelo y los principales mtodos para
evaluarla

v Aprender a utilizar racionalmente el suelo, desde el punto de vista de su estructura

99


as partculas slidas del suelo se unen entre s de diversas formas, generando
unidades de mayor tamao llamadas agregados, unidades estructurales o peds. El
arreglo que se produce con estos slidos se denomina estructura del suelo.

1. FLOCULACIN

Es el proceso mediante el cual se unen las partculas slidas del suelo entre s, obedeciendo a
diferentes mecanismos fsico-qumicos. sta es realizada, generalmente, por fuerzas
electrostticas entre aquellas partculas y otros elementos del suelo como el agua o los cationes;
esta unin no es permanente en el tiempo y puede desaparecer fcilmente, al cambiar las
condiciones que la producen. Tambin se puede producir mecnicamente, mediante la accin de
raicillas de plantas o de hifas de hongos (Baver et al, 1973); este ltimo tipo se ha llamado,
algunas veces, bioestructura.

En el suelo este fenmeno se presenta muy influenciado por la presencia de cationes polivalentes
(Ca
2+
, Al
3+
, etc.), los cuales actan como puente entre las partculas slidas cargadas
negativamente o entre molculas de agua unidas a las partculas. A igual concentracin de iones,
el de mayor carga domina el proceso ysu efecto es ms rpido y produce flculos ms grandes,
entre mayor sea la carga.

Un problema prctico inherente a la floculacin es que puede alterar la determinacin de la
textura del suelo al impedir que se mantenga la dispersin del suelo durante todo el tiempo que
dura el anlisis, debido a que partculas de determinados tamaos se unen entre s, formando
pseudo-agregados de tamaos mayores que, obedeciendo a la ley de Stokes, sedimentan con una
velocidad mayor que aquella a la cual lo haran las partculas individuales.

Para observar el fenmeno de la floculacin, puede desarrollarse el siguiente ejercicio:


Se preparan soluciones 1 N de los cationes Al
3+
, Ca
2+
, K
+
y Na
+
, a partir de cloruros.
Se colocan 5 muestras de 50 g de un mismo suelo, previamente dispersadas (ver Numeral
2.1.2 del Captulo 7), en sendos cilindros de 1000 mL y se completa el volumen de stos con
agua corriente; se deja sedimentar la suspensin por 2 horas y se hace una lectura con el
hidrmetro al cabo de este tiempo (L
0
).
Se adiciona lenta y suavemente la cantidad de solucin requerida para agregar 20 meq del
catin correspondiente al respectivo cilindro, sin agitar la suspensin; se deja uno de los
cilindros como testigo, sin adicionarle ningn catin.
A partir del momento en que se adicionen las soluciones se hacen lecturas con el hidrmetro a
los 2, 5, 10, 20 y 30 minutos.
Se debe observar durante todo el proceso la cantidad de material precipitado y el tamao de
los flculos formados.
Los resultados se registran en un formulario como el que se presenta en la Figura 3.1 y se
analizan desde el punto de vista de la carga de los cationes.

L
100
TIEMPO (min) PARA LAS LECTURAS CON EL HIDRMETRO
TRATAMIENTO
0 (L
0
) 2 5 10 20 30
TESTIGO
Al
3+

Ca
2+

K
+

Na
+


FIGURA 3.1. Formulario para el registro de lecturas hechas con el hidrmetro durante el proceso de floculacin del
suelo.

2. ORIGEN E IMPORTANCIA DE LA ESTRUCTURA DEL SUELO

Para que se consolide una unidad estructural o ped, se requiere que haya inicialmente floculacin.
Para que los flculos se mantengan unidos y estables frente a las condiciones adversas del medio,
se requiere que las partculas que ya estn unidas sean cementadas entre s. Esta accin la realizan
los coloides del suelo (arcillas, humus, xidos de hierro y de aluminio); los mecanismos
propuestos por Emerson para explicar la agregacin de las partculas del suelo los analiza Hillel
(1998) y con base en esta discusin se presenta la Figura 3.2.























FIGURA 3.2. Mecanismos de unin entre partculas del suelo para formar agregados estructurales. (Elaborada con
base en discusin de Hillel, 1998).

En el esquema de la Figura 3.2, las partculas de arena y de limo, mediante la acumulacin de
complejos hmicos entre las superficies de los granos, pueden unirse entre s (2) o entre ellas y
conjuntos de lminas de arcilla, bien sea por sus bordes (1) o por sus caras (3). A su vez, los
101
conjuntos de lminas de arcilla pueden unirse entre s, ayudados por los complejos hmicos
colocados entre las caras de las lminas (4) o entre las caras de un conjunto y los bordes de otro
(5). Finalmente, las arcillas pueden unirse entre s, sin intervencin de los complejos hmicos,
obedeciendo a fuerzas de atraccin electrostticas entre los bordes positivos y las caras negativas
de los conjuntos de laminillas (6), mecanismo, este ltimo, determinante en la agregacin de
suelos cidos, segn Emerson y Dettman, citados por Baver et al (1973).

En el desarrollo de la estructura del suelo intervienen varios agentes como:
q
Los macro y microorganismos, tanto animales como vegetales, los cuales ejercen una
agrupacin de partculas mecnicamente por medio de sus hifas o de las raicillas. Estos
organismos, luego, ayudan a cementar las partculas entre s, con sus exudados o con los
productos de su descomposicin. Como se ha mencionado anteriormente, sta es la
bioestructura y es frecuente en los horizontes superficiales de suelos desarrollados bajo
praderas de gramneas cuyas races ocupan densa y completamente esa porcin del suelo.
Tambin se consideran como bioestructura los pseudoagregados formados por los
excrementos de las lombrices; cabe destacar que estas unidades son de corta duracin
pues su estabilidad es muy baja.
q
Los ciclos de humedecimiento y secamiento son indispensables para que se produzca la
deshidratacin progresiva de los coloides y la cementacin final de los agregados.
q
La compresin, los iones, las sales y los coloides ejercen efectos mecnicos y qumicos
sobre las partculas del suelo, unindolas y cementndolas.
q
El manejo del suelo. Es un factor de especial importancia, sobretodo en lo relacionado
con la conservacin de la estructura del suelo; sus efectos se tratarn ms ampliamente en
apartes posteriores.

La estructura del suelo es una de sus principales propiedades, ya que el arreglo que presente la
fase slida est determinando el espacio que queda disponible para las otras dos fases de ste: la
lquida y la gaseosa; puede decirse que esta propiedad es la que controla las interrelaciones entre
las diferentes fases fsicas del suelo y la dinmica de lquidos y gases en l, ya que tiene una
influencia directa en propiedades como porosidad, densidad aparente, rgimen hdrico, rgimen
trmico, permeabilidad, aireacin, distribucin de la materia orgnica, entre otras; por lo anterior,
no es casual que se estime la degradacin de un suelo de acuerdo con el grado de deterioro de su
estructura.

La estructura puede mitigar los efectos nocivos que puede tener la textura en el medio fsico del
suelo; as por ejemplo, un suelo bien estructurado puede reducir, y hasta eliminar, los problemas
de mal drenaje, baja permeabilidad y poca aireacin inducidos por el empaquetamiento
fuertemente ajustado de los separados que se presenta en un suelo de textura fina.

Otro aspecto que hace importante esta propiedad es la estrecha relacin que hay entre su
desarrollo y la gnesis del suelo, como se puede ver en la Figura 3.3; la presencia de estructura
en el suelo y su grado de desarrollo son evidencia de su evolucin. ste es un aspecto que no
puede olvidarse, cuando se va a someter un suelo a prcticas intensivas de manejo, pues la
destruccin o deterioro grave de ella es relativamente fcil de ocasionar, pero su recuperacin es
mucho ms difcil y lenta.


102

FIGURA 3.3. Representacin esquemtica generalizada del desarrollo de la estructura del suelo y de su carcter
gentico. (* En Andisoles, bajo uso intensivo, este comportamiento deteriora la estructura).

103
3. PROPIEDADES DE LA ESTRUCTURA DEL SUELO

La agregacin de las partculas individuales del suelo produce unas unidades que se definen
segn su forma o tipo, su tamao o clase y la claridad en su definicin o la resistencia a ser
destruidas, es decir, el grado de desarrollo; la definicin de estas caractersticas de la estructura
se presenta en la Tabla 3.1; para aquellos suelos que no presentan estructura, se utilizan los
trminos masiva o suelta, en el caso en que las partculas del suelo estn todas unidas formando
una fase continua o que estn completamente separadas unas de otras, respectivamente.

Aparte de los tipos de estructura, definidos en la tabla mencionada anteriormente, algunos autores
han propuesto otros para ciertos suelos en particular, como la estructura Pseudopiramidal
propuesta para subsuelos en cenizas volcnicas por Gonzlez (1984) o los agregados
cuneiformes, es decir, en forma de cua, para caracterizar Vertisoles (ICOMERT, citado por
Comerma, 1987).

4. CARACTERIZACIN DE LA ESTRUCTURA DEL SUELO

4.1. EN EL CAMPO

El proceso de caracterizacin de la estructura del suelo en el campo consiste en describir los tres
parmetros que la califican, es decir: el tipo, la clase y el grado de desarrollo que presente. Esta
labor se hace siguiendo las especificaciones establecidas en la Tabla 3.1; la calificacin de estos
parmetros para un suelo describe aquellos agregados que son dominantes en l. En la Figura 3.4
se ilustran algunos de los tipos de estructura del suelo.

El grado de la estructura se estima observando la nitidez con que estn definidos los peds, como
unidades, as como la resistencia que ofrecen a ser separados cuando se someten a presin entre
los dedos pulgar e ndice; para caracterizar esta propiedad se usan trminos relativos como dbil,
moderada y fuerte, para indicar la menor o mayor resistencia que ofrece el ped a su destruccin.

4.2. EN EL LABORATORIO

Aunque para la mayora de los fines prcticos, la definicin de la estructura en el campo provee
suficiente informacin, en el laboratorio puede someterse una muestra del suelo a un anlisis que
ample este conocimiento.

Lo ms comn es hacer un anlisis de distribucin de tamaos de agregados hacindole un
tamizado que permita separar los agregados que componen el suelo en varios grupos por tamao
y establecer el porcentaje que corresponde a cada grupo. Este procedimiento es especialmente til
cuando se quieren comparar y evaluar diferentes prcticas de manejo en su efecto sobre el suelo o
cuando se desea conocer el grado de deterioro fsico del suelo que han producido dichas prcticas
al ser utilizadas durante perodos de tiempo relativamente largos. Tambin, segn Kemper y
Chepil (1965), este anlisis es adecuado para estimar la susceptibilidad del suelo a la erosin
elica.



1
0
4








TABLA 3.1. Caracterizacin del tipo y de la clase de estructura del suelo. (Traducido de Soil Survey Division Staff, SSDS, 1993).


TIPO (Forma y disposicin de los agregados)

Prismas
Orientacin alrededor de un eje
vertical y caras verticales bien
definidas


Poliedros
Orientacin alrededor de un punto


Esferoides
Orientacin alrededor de un punto



Laminiforme
Orientacin en un
plano horizontal
Sin
redondeamiento
en partes
superiores
Con
redondeamiento
en partes
superiores

Vrtices
angulosos

Vrtices
redondeados

Muy poco
porosos


Porosos



CLASE

(Tamao de los
agregados)
( mm )

LAMINAR

PRISMTICA

COLUMNAR
BLOQUES
ANGULARES
BLOQUES
SUBANGULARES

GRANULAR

MIGAJOSA
MUY FINA < 1 < 10 < 10 < 5 < 5 < 1 < 1
FINA 1 a 2 10 a 20 10 a 20 5 a 10 5 a 10 1 a 2 1 a 2
MEDIA 2 a 5 20 a 50 20 a 50 10 a 20 10 a 20 2 a 5 2 a 5
GRUESA 5 a 10 50 a 100 50 a 100 20 a 50 20 a 50 5 a 10
MUY GRUESA > 10 > 100 > 100 > 50 > 50 > 10




105





a. Bloques b. Prismtica c. Columnar





d. Laminar e. Bioestructura (raz) f. Bioestructura (lombriz)



FIGURA 3.4. Algunos tipos de estructura que se presentan en el suelo.


106

Se toma una muestra de aproximadamente 200 g de suelo en el campo, hmeda, pero no
mojada.
Se seca la muestra a temperatura ambiente durante 3 4 das; puede requerirse ms tiempo si
se tom muy hmeda o si el suelo es rico en materia orgnica y/o en arcilla.
Se toman unos 120 g de suelo seco al aire y se criban a travs de un tamiz de 10 mm o ms de
tamao de abertura. El tamao del tamiz se selecciona teniendo en cuenta el tamao de los
agregados mayores del suelo (no los tamaos excepcionales).
Se recoge el material que pasa a travs del tamiz seleccionado y se cierne a travs de un
conjunto de tamices con aberturas de 5 - 2 - 1 - 0.5 - 0.25 y 0.1 mm de dimetro equivalente,
haciendo movimientos helicoidales con ellos (no necesariamente todos a la vez) durante 5
minutos con cada tamiz; tener la precaucin de ajustar bien, tanto los tamices, como la tapa y
el fondo, para evitar prdidas de material.
Se recupera el material retenido en cada tamiz, se seca al horno durante 24 a 36 horas a
105
o
C, se pesa seco al horno y se calcula el porcentaje de agregados en cada tamiz con
respecto al peso total de la muestra utilizada.
Los resultados se pueden consignar en un formulario como el que se presenta en la Figura
3.5.
Anlisis de los resultados. Una manera interesante de hacerlo consiste en elaborar una grfica
de adicin porcentual de tamao medio de agregados vs porcentaje acumulado de agregados
de un determinado tamao promedio, la cual permite observar que tan homognea es la
distribucin de los agregados del suelo; en la Figura 3.6 se presenta un ejemplo de dicha
grfica.
Se establecen algunos ndices de estabilidad, con los datos de la determinacin anterior, como
los que se vern ms adelante, los cuales pueden ser muy tiles para hacer comparaciones.





ABERTURA
DEL
TAMIZ
(mm)

RANGO DE
TAMAO DE
AGREGADOS
(mm)

TAMAO
PROMEDIO DE
AGREGADOS
(mm)
PESO DEL
MATERIAL
RETENIDO
SECO AL
HORNO (g)

CANTIDAD DE
MATERIAL
RETENIDO
(%)

PORCENTAJE
ACUMULATIVO
DE MATERIAL
(%)
5 10 5 7.5
2 5 2 3.5
1 2 1 1.5
0.5 1 - 0.5 0.75
0.25 0.5 - 0.25 0.375
0.1 0.25 - 0.1 0.175
FONDO 0.1 0 0.05 100

FIGURA 3.5. Formulario para registrar los resultados del anlisis de la distribucin de los agregados del suelo.


107

FIGURA 3.6. Distribucin acumulativa de los tamaos de los agregados del horizonte A de dos Andisoles de la
cuenca hidrogrfica de Piedras Blancas (oriente antioqueo), tamizados en seco y bajo cobertura de
Cupressus lusitanica (suelo 1) y de Pinus patula (suelo 2). (Resultados de Jaramillo, D. F., 1997, sin
publicar).

En la Figura 3.6 se aprecia que tan diferente puede ser la distribucin de agregados, aun en suelos
muy similares; ntese que, mientras en el suelo 1 tienen una gran importancia los agregados de
tamaos grandes: el 90 % de los agregados tienen dimetro mayor a 0.75 mm, en el suelo 2 esos
agregados slo alcanzan a ser el 30 % del total y, en cambio, tiene casi 40 % de los agregados
con dimetro menor a 0.25 mm, que son poco deseables ya que no contribuyen a la aireacin del
suelo.

4.3. INTERPRETACIN

La estructura del suelo, en lo relacionado con el tipo y la clase, tiene un gran valor en los aspectos
genticos del suelo; es as como se observan los siguientes patrones estructurales, con cierta
frecuencia, en relacin con algunos grupos de suelos:
q
Las estructuras esferoidales (migajosa y granular) se encuentran asociadas a horizontes
con alto contenido de materia orgnica (horizontes A mlicos, mbricos y melnicos,
principalmente) y/o desarrollados bajo cobertura de gramneas.
q
Las estructuras en bloques se presentan en horizontes con altos contenidos de arcilla
(arglicos en Alfisoles) y/o altos contenidos de xidos de hierro y aluminio (kndicos y/o
arglicos en Ultisoles, as como horizontes xicos).
q
Las estructuras prismticas se asocian a horizontes o suelos poco evolucionados
(horizontes B de Inceptisoles, normalmente cmbicos).
q
Las estructuras columnares estn asociadas a horizontes con altos contenidos de sodio
intercambiable (ntricos).
q
La estructura laminar tambin implica poca evolucin pedogentica y se asocia
normalmente con horizontes C de suelos desarrollados a partir de sedimentos, rocas
sedimentarias y algunas rocas metamrficas.
44,26
65,18
80,69
90,6
93,78
97,85
100
2,04
6,86
15,44
30,85
40,77
61,98
100
0
25
50
75
100
7,5 3,5 1,5 0,75 0,375 0,175 0,05
DIMETRO PROMEDIO (mm)
%

A
C
U
M
U
L
A
D
O
SUELO 1 SUELO 2
108
q
La estructura cuneiforme se relaciona con la presencia de altas cantidades de arcillas
expansivas, sobre todo cuando las cuas presentan estras, lo cual est relacionado con
procesos alternos de expansin y contraccin debidos a cambios de humedad en el medio;
como se mencion antes, esta estructura es caracterstica de los Vertisoles y de los
intergrados vrticos.
q
La falta de estructura puede estar relacionada con un bajo grado de evolucin del suelo,
con la presencia de materiales parentales muy recientes y/o muy pobres en minerales
meteorizables o en coloides (arenas cuarcticas) o con materiales ubicados bajo unas
condiciones ambientales desfavorables, como inundaciones prolongadas, por ejemplo.
q
Los peds grandes implican menor grado de evolucin, en las estructuras polidricas, o
mayor contenido de cementantes orgnicos, en las esferoidales.
q
La presencia de horizontes con estructura masiva puede estar determinada por prcticas
inadecuadas de manejo; en este sentido es bueno recalcar que uno de los sntomas ms
claros de deterioro en los suelos es la ausencia o degradacin de su estructura. Estos
criterios estn ampliamente demostrados en trabajos de fsica de suelos, como los
publicados por Simon - Sylvestre (l978), Boels (1982), Boekel (1982), entre otros.

En lo relacionado con la definicin de la estructura en el laboratorio, un aspecto importante a
observar es el tamao de agregados que se presenta como predominante en el suelo; los tamaos
muy pequeos, posiblemente, no proveen un espacio de macroporos lo suficientemente grande
como para asegurar un buen drenaje y una adecuada aireacin en el suelo; este tipo de agregados
tambin puede estar mostrando un deterioro estructural en el suelo; una dominancia de tamaos
grandes puede estar reflejando un poco desarrollo estructural del suelo y por tanto una
susceptibilidad relativamente alta a la erosin.

Tambin se debe evaluar la homogeneidad o heterogeneidad con que se presentan los diferentes
grupos de tamaos de agregados; es deseable que un alto porcentaje de ellos corresponda a un
rango de tamaos relativamente grandes, de modo que se tenga un espacio macroporoso
adecuado en el suelo.

5. ESTABILIDAD ESTRUCTURAL

Aunque la formacin de la estructura es un proceso fundamental en el suelo, su persistencia
frente a agentes perturbadores del medio es indispensable para tener un medio fsico edfico
adecuado; la estabilidad estructural es la que define en gran medida, la intensidad y el tipo de uso
y manejo y, desde el punto de vista del manejo intensivo del suelo, sta es una de las propiedades
que mejor deben conocerse, ya que es la que ms determina su resistencia al deterioro y a la
erosin.

Los principales agentes que perturban la estructura son las gotas de lluvia, la mecanizacin, la
presencia de ciertos cationes como el sodio, las condiciones inadecuadas de humedad y el dficit
de coloides en el suelo, entre otros.

La estabilidad estructural de un suelo est controlada por los mismos factores que contribuyen a
la estructuracin (ver Figura 3.3), pudindose destacar que, a mayor contenido de arcilla y de
materia orgnica, hay mayor estabilidad (Ingelmo y Cuadrado, 1986); a menor laboreo y mayor
109
poblacin microbiana, mayor estabilidad (Utomo y Dexter, 1982), a mayores revestimientos de
los peds con xidos de hierro y aluminio, mayor estabilidad (Snchez, 1981).

5.1. CARACTERIZACIN DE LA ESTABILIDAD ESTRUCTURAL DEL SUELO

Para cuantificar la estabilidad estructural del suelo se han diseado varios mtodos, orientados
principalmente a medir la resistencia de los agregados frente a la accin del agua; de ellos, el ms
confiable es el que utiliza simuladores de lluvia, aunque por las dificultades de manejo que tiene
no ha sido estandarizado para trabajos de rutina; para tener una medida aproximada de dicha
resistencia se utilizan mtodos de tamizado en hmedo de una muestra de suelo como el de
Yoder y el de Henin.

5.1.1. Mtodo de Yoder

Consiste en someter una muestra de suelo, sin disturbar, a agitacin en agua por un determinado
tiempo; la muestra se coloca en un juego de tamices de diferentes dimetros de perforacin y, al
final del proceso, se establece el porcentaje de agregados de los diferentes tamaos que quedan
sin destruir; los tamaos de los agregados que se tomen para hacer las interpretaciones varan
segn las aplicaciones que se vayan a hacer. Esta determinacin se desarrolla de la siguiente
manera:


Se toma una muestra de suelo sin disturbar de unos 120 g, se criba en un tamiz con abertura de
10 mm y la parte de la muestra que pasa a travs del tamiz se recoge; se toma una submuestra
del material que pasa a travs del tamiz y se le determina el contenido de humedad
gravimtrica que posee [W (%)], utilizando para ello el procedimiento descrito en el numeral
4.1 del Captulo 9 y con la Frmula [9.7]. Con esta informacin se hace la correccin de
humedad para establecer el peso seco de la muestra tomada para hacer el anlisis, de la manera
como se muestra en el ejemplo del numeral 3 del Captulo 7.
Se ensambla un juego de tamices de 5 - 2 - 1 - 0.5 - 0.25 y 0.1 mm de tamao de abertura; se
pesa todo el material que pas por el tamiz de 10 mm y que est disponible para el anlisis y
se coloca sobre el primer tamiz del tndem, humedecindolo con un atomizador y luego
dejndolo que se sature lentamente, por capilaridad, durante unos 15 minutos, para evitar la
explosin de agregados por presin de aire atrapado en los poros.
Se coloca el juego de tamices con la muestra saturada en el equipo de Yoder, sumergindolos
dentro del agua en el recipiente cilndrico, hasta que los hilos del tamiz superior queden a ras
con el nivel del agua, cuando el aparato se encuentre en su punto ms alto de funcionamiento.
Se pone a funcionar el equipo por 30 minutos, a un ritmo de 2 ciclos por segundo, al cabo de
los cuales se retiran los tamices, se dejan escurrir por 5 minutos, se traslada su contenido a
recipientes adecuados y se ponen a secar en horno a 105
o
C, durante 24 a 36 horas, para luego
pesar los agregados secos que quedaron retenidos en cada uno de los tamices.
Se calcula la cantidad de agregados que quedaron en cada tamiz en porcentaje, con respecto a
la cantidad inicial de muestra utilizada, con la relacin [3.1].



110
Con la informacin recogida se pueden calcular varios ndices que sirven para caracterizar la
estabilidad de la estructura del suelo analizado, como el dimetro ponderado medio (DPM), el
dimetro geomtrico medio (DGM), el ndice de estructura (IE), la suma de agregados
extremos (AE) y/o el contenido de agregados finos, es decir, menores a 0.5 mm de dimetro
(AF), para los cuales se presentan las respectivas frmulas a continuacin.
Otra forma de presentar los resultados de los anlisis de estabilidad estructural del suelo
consiste en realizar una curva de adicin porcentual entre el dimetro promedio del rango
correspondiente vs el contenido de agregados acumulado, en porcentaje, en ese tamao (Ver
Figura 3.6). En esta grfica se puede establecer, por interpolacin, el dimetro que le
corresponde al 50 % de los agregados acumulados en la prueba, valor que se conoce como
dimetro medio estimado (DME).
Los formatos que se presentan en las Figuras 3.7 y 3.8 pueden ser utilizados para registrar los
resultados obtenidos en esta determinacin.


Para llevar a cabo los clculos propuestos en la metodologa anterior se utilizan las frmulas que
se dan a continuacin:

Pss
tamiz el en retenido suelo Peso
tamiz el en tenido Re %
[3.1]

Donde: Pss: Peso de la muestra seca al horno.

Para calcular el DPM y el DGM Kemper y Chepil (1965) proponen las Frmulas [3.2] y [3.3] y
para el IE, Gonzlez (1987) reporta la Frmula [3.4].

100
1
w
x
i
i
DPM
n
i

[3.2]

Donde: DPM: Dimetro Ponderado Medio.
i x : Dimetro promedio de la fraccin de tamao correspondiente.
Wi: Porcentaje por peso de la respectiva fraccin de agregados de un
determinado rango de tamao (debe trabajarse divido por 100).

1
1
1
]
1

1
1
1
]
1

n
i
i
i
n
i
i
n
i
i
i
n
i
i
DGM
w
x
w
w
x w
anti
1
1
1
1
10
ln
exp
log
log
[3.3]

Donde: DGM: Dimetro Geomtrico Medio.
i x y Wi tienen el mismo significado que en DPM.
111
100
1
4 3 2
x
W W
W W W
IE
n
+
+ + +

L
[3.4]

Donde: IE: ndice de Estructura.
W1: % de agregados estables con dimetro > 2 mm.
Wn: % de agregados estables con dimetro < 0.25 mm.
W2, W3, W4, : % de agregados estables en cada uno de los rangos de
tamao utilizados en la determinacin, comprendidos entre 2 y 0.25 mm de
dimetro.

SUBMUESTRA
PARA
HUMEDAD GRAVIMTRICA
PESO DE LA
MUESTRA
INICIAL SECA
AL AIRE ( g ) Psh ( g ) Pss ( g ) W (%)
PESO DE LA
MUESTRA
INICIAL SECA
AL HORNO ( g )





FIGURA 3.7. Formulario para el registro de los resultados del clculo de la humedad gravimtrica de muestras para
anlisis de estabilidad estructural; ver Captulo 7, pgina 176 y Captulo 9, numeral 4.1.


RANGO DE
DIMETRO
DE
AGREGADOS
( mm )


i
x
( mm )


Log
10

i
x

Peso seco del
material
retenido ( g )


Cantidad de
material
retenido ( % )
( 1 )


Wi
[( 1 ) / 100]

i
x x Wi
( mm )

Log
10

i
x x
Wi
( mm )
10 - 5
5 - 2 3.5 0.5441 82.21 74.74 0.7474 2.62 0.4067
2 - 1 1.5 0.1761 12.07 10.97 0.1097 0.16 0.0193
1 - 0.5 0.75 -0.1249 7.80 7.09 0.0709 0.053 -0.0089
0.5 - 0.25 0.375 -0.4260 2.75 2.50 0.0250 0.0094 -0.0107
0.25 - 0.1 0.175 -0.7570 2.64 2.40 0.0240 0.0042 -0.0182
0.1 - 0 0.05 -1.3010 2.53 2.30 0.0230 0.0012 -0.0299

2.8878 0.3583
NDICES
IE ( % ) 25.88
AF [< 0.5 mm] ( % ) 7.2
AE [(> 2 mm + < 0.25 mm)] ( % ) 79.44
DPM ( mm ) 2.8878
DGM ( mm ) 2.2819

FIGURA 3.8. Formulario para registrar los resultados de la determinacin de la estabilidad estructural de suelos, por
el mtodo de Yoder. (Se incluye un ejemplo).

El ndice de estructura (IE) tambin puede utilizarse para expresar la proporcin en que se
encuentra alguno de los grupos de agregados con respecto a otro grupo o rango especfico de
tamao. Por ejemplo, con los resultados de la Figura 3.8, se pueden establecer las siguientes
relaciones entre grupos de agregados:
112
4 : 1
86 . 3
1
56 . 20 / 44 . 79
1
44 . 79
56 . 20
% ) 7 . 4 74 . 74 (
% ) 5 . 2 09 . 7 97 . 10 (

+
+ +
IE

Lo anterior indica que por cada agregado de tamao intermedio que hay en el suelo se encuentran
4 agregados de tamaos extremos. Se puede hacer ms especfica la relacin anterior
estableciendo la relacin de los agregados intermedios con los de tamao extremo,
individualmente, con lo que se establece el grupo dominante as:

4 : 1
64 . 3
1
% 74 . 74
% 56 . 20
y 1 : 5
1
5
2 . 0
1
2286 . 0
1
% 7 . 4
% 56 . 20


Las relaciones anteriores indican que por cada agregado intermedio se tienen aproximadamente 4
agregados mayores de 2 mm de dimetro, mientras que, hay 5 agregados de tamao intermedio
por cada agregado con dimetro menor a 0.25 mm.

Una manera sencilla de evaluar la estabilidad que tienen los agregados del suelo al agua consiste
en tamizar simultneamente dos muestras del mismo suelo, una en seco y la otra en agua y
comparar, despus del secado, los contenidos de agregados que se obtienen en cada rango de
tamao: Entre menores sean las diferencias, mayor es la estabilidad, siempre que el suelos est
estructurado, obviamente.

5.1.2. Mtodo de Henin

Con este mtodo se establece el grado de inestabilidad de la estructura del suelo al ser sometido a
agitacin en agua. Se diferencia del anterior porque trata de estimar el efecto que tiene el aire que
queda atrapado dentro del suelo, en la destruccin de agregados, al ser humedecido para la
determinacin (efecto de estallido), as como la interferencia que puede ejercer la materia
orgnica en aquella. El ndice de inestabilidad (Is) de la agregacin del suelo se determina
mediante el siguiente procedimiento descrito por Henin et al (1972):


Se tamiza una muestra de unos 200 g de suelo disturbado por malla de 2 mm; se toman tres
submuestras de 5 g cada una y se colocan en sendos vasos de 250 mL.
A uno de los vasos se le agregan 5 mL de alcohol etlico, a otro 5 mL de benceno y el tercero
se llena con agua; se dejan reposar 5 minutos; al cabo de este tiempo se llenan los dos
primeros vasos con agua y se dejan reposar todos otros 30 minutos.
Se trasvasan los contenidos de cada vaso a erlenmeyers de 750 mL y se les agrega agua hasta
completar 300 mL, se tapan y se agitan, voltendolos 20 veces.
Se toma el primer erlenmeyer y se transfiere su contenido a un tamiz de malla de 0.2 mm y de
10 cm de dimetro, colocado dentro de una cpsula de porcelana de 1 L; se le imprime al
conjunto un movimiento helicoidal haciendo 20 desplazamientos, a razn de 1 vuelta/segundo;
se retira el tamiz, se deja escurrir, se transfieren los agregados a cpsulas para humedad, se
secan en horno a 105
o
C durante 24 a 36 horas y se halla el peso de los agregados.
Se repite el procedimiento anterior con los otros dos erlenmeyer y se hace por triplicado cada
tratamiento.
113
Se determina el porcentaje de partculas mayores de 0.2 mm, siguiendo el mtodo de
Bouyoucos para este tamao, descrito en el numeral 2.1.2 del Captulo 7.
Se calcula el ndice de inestabilidad estructural del suelo con la Frmula [3.5].
Los resultados obtenidos se consignan en un formulario como el que se presenta en la Figura
3.9.


El ndice de inestabilidad se calcula mediante la ecuacin:

sg
A A A
partculas de imo mx
Is
9 . 0
3
% % %
* 20 %
3 2 1

+ +
<

m
[3.5]

Donde: Is: ndice de inestabilidad.
*: En el numerador se coloca el porcentaje mximo de partculas < 20


(limos + arcillas) de los encontrados en los tratamientos con agua y con
benceno.
A
1
: Porcentaje de agregados en el tratamiento con alcohol.
A
2
: Porcentaje de agregados en el tratamiento con benceno.
A
3
: Porcentaje de agregados en el tratamiento con agua.
sg: Porcentaje de arenas gruesas (partculas mayores de 0.2 mm).

CDIGO
MUESTRA
A
1

( % )
A
2

( % )
A
3

( % )
L + Ar agua
( % )
L + Ar benceno
( % )
sg
( % )




FIGURA 3.9. Formulario para el registro de los resultados de la determinacin de la inestabilidad estructural del
suelo, por el mtodo de Henin.

5.2. INTERPRETACIN

Aunque no hay criterios unificados en torno a los valores ptimos de agregacin del suelo,
algunos autores han encontrado valores relacionados con algunas cualidades del suelo que
pueden tomarse como gua de evaluacin:
q
Porcentajes altos de agregados menores de 0.5 mm, aumentan la susceptibilidad a la
erosin del suelo (Corts y Malagn, 1984).
q
El DGM caracteriza mejor el dimetro dominante en los agregados del suelo que el DPM
y, generalmente, ste es mayor que el dimetro geomtrico medio (Garner, 1956).
q
El ndice de agregacin (DPM), determinado por el mtodo de Yoder, cuando es menor de
0.5 mm, indica mala estructuracin (Olarte et al, 1979).
q
Cuando el contenido de agregados mayores a 2 mm es muy alto, alrededor de 80% o ms,
se puede estar en presencia de un suelo cementado.
q
Los agregados menores a 0.25 mm no contribuyen a la aireacin del suelo por lo que su
contenido debe ser bajo para que haya un buen suministro de oxgeno a las races.
114
q
Agronmicamente, los tamaos de agregados ms deseables son aquellos que estn
alrededor de 3 mm de dimetro.

En la interpretacin de los ndices de estabilidad estructural del suelo hay que tener cuidado con
la presencia de gravillas, gravas y/o concreciones en l pues, si no se tuvo la precaucin de
eliminarlas para el anlisis, van a distorsionar los resultados, presentando un suelo con su
estabilidad estructural sobreestimada.

El efecto de sobrevalorar la estabilidad estructural del suelo, por la presencia de concreciones, lo
advirtieron Ordez et al (1992) en Ultisoles y en Inceptisoles del Guaviare, amazonia
colombiana, al encontrar que el tamao y estabilidad de los agregados en esos suelos aumentaban
considerablemente cuando se talaba el bosque natural y se plantaban cultivos o pastos. La
implantacin de estos usos reduca la humedad en el suelo, haciendo que el hierro que estaba
disuelto fuera precipitando y endurecindose, cementando partculas de suelo y dndole a ste
una aparente mayor estabilidad estructural.


RECORDAR

La estructura estudia la manera como se agrupan los slidos del suelo.
Las unidades bsicas de estudio de la estructura del suelo se llaman Agregados o Peds.
Los agregados son unidades durables en el tiempo, en cambio, los flculos son unidades
pasajeras.
La estructura es una propiedad tpicamente gentica del suelo.
La estructura se describe con tres parmetros: Tipo (forma), Clase (tamao) y Grado de
desarrollo.
La estructura ms favorable es la migajosa media.
La resistencia de la estructura al deterioro se llama Estabilidad Estructural.
Un alto contenido de agregados > 3 mm y/o < 0.25 mm no es deseable en la mayora de
los suelos.
Para hacer anlisis de estabilidad estructural hay que tener cuidado con no incluir en la
muestra fragmentos de roca, concreciones o fragmentos de suelo compactados, ya que
distorsionan el anlisis.
El mtodo ms utilizado para evaluar la estabilidad estructural del suelo es el de Yoder
o de tamizado en agua.


BIBLIOGRAFA

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AUTOEVALUACIN

1. Qu es estructura de un suelo?. Cmo se define agregado del suelo?.
2. Qu es floculacin?.
3. Enuncie tres agentes de estructuracin del suelo.
4. Con cules parmetros se define la estructura del suelo?.
5. Cul es el tipo de estructura ms deseable en el suelo?. Por qu?.
6. En cul horizonte del suelo hay predominancia de agregados esferoidales?. Cmo se explica ese
comportamiento?.
7. Cul es el tipo y grado de estructura ms deseables desde el punto de vista agronmico?. Por qu?.
8. Por qu las muestras de suelo que se van a analizar para estabilidad estructural deben ser
humedecidas lentamente, antes de sumergirlas en agua?.
116
9. Qu efecto tiene el humedecimiento rpido de las muestras sobre la distribucin de los tamaos de
los agregados en el anlisis de estabilidad estructural?.
10. Cmo seran los valores del DPM y del IE de una muestra humedecida rpidamente, comparados con
los de una muestra equivalente humedecida por capilaridad?.
11. Puede darse el caso de que un suelo que presente ndices de estabilidad estructural adecuados y que
realmente no tenga esta caracterstica?. Explique.
12. Cul es la diferencia fundamental entre flculo y ped?.
13. Un suelo que se clasifique como sin estructura, siempre est compactado?. Explique.

EVALUACIN

1. Dos suelos fueron sometidos a tamizado en agua para establecer su grado de estabilidad estructural,
obtenindose la siguiente distribucin de agregados:

CANTIDAD ( g ) DE AGREGADOS POR TAMAO ( mm )
SUELO > 2 2 - 1 1 - 0.5 0.5 - 0.25 < 0.25
1 159.66 5.04 1.44 0.72 13.14
2 7.65 32.85 40.5 19.8 49.2

Elaborar una curva de adicin porcentual de tamao de agregados para cada suelo y hacer el anlisis
correspondiente, en trminos de estabilidad estructural. Confirme ese anlisis calculando los
diferentes ndices de estabilidad estructural planteados en ste captulo. (R: Suelo 1: DPM=3.1631
mm, DGM=2.6236 mm, IE=4.17 %, AE=96 %, AF=7.7 %. Suelo 2: DPM=0.6394 mm, DGM=0.4522
mm, IE=163,85 %, AE=37.9 %, AF=46 %).

2. Un suelo fue sometido a anlisis de estabilidad estructural tamizndolo en seco y en hmedo; se
obtuvieron los resultados que se presentan en el siguiente cuadro:

CANTIDAD (g) DE AGREGADOS POR TAMAO
TAMIZADO
5 - 3 3 - 2 2 - 1 1 - 0.5 0.5 - 0.25 < 0.25
HMEDO 63.877 0.825 2.223 5.722 6.705 27.684
SECO 110.644 14.185 10.240 1.017 0.138 0.135

Definir, con ayuda de los ndices de evaluacin estudiados, cmo es la estabilidad estructural del suelo
analizado. (R: Hmedo: DPM=2.5331 mm, DGM=1.2569 mm, IE=15.84 %, AE=86.313 %,
AF=32.11 %. Seco: DPM=3.6244 mm, DGM=3.4754 mm, IE=9.1186 %, AE=91.6434 %, AF=0.2002
%).















EL COLOR DEL SUELO


CAPTULO 4


CONTENIDO

v Importancia

v Determinacin
Diseo de la Tabla de colores Munsell
El matiz
La claridad
La pureza
La tabla de colores
Determinacin y descripcin del color del suelo
Factores que influyen en la determinacin del color

v Patrones especiales de color en el suelo


OBJETIVOS

v Conocer una de las propiedades ms visibles del suelo

v Aprender a describir el color del suelo utilizando la Tabla de Colores Munsell

v Relacionar el color del suelo con procesos pedogenticos

v Relacionar el color del suelo con algunas de sus propiedades fsico qumicas


119


l color es una de las caractersticas morfolgicas ms notorias del suelo. Guarda una
estrecha relacin con sus principales componentes slidos.

1. IMPORTANCIA

Como se ha mencionado anteriormente, el color del suelo se relaciona fuertemente con los
componentes slidos del mismo. Entre las principales relaciones que se han encontrado entre el
color y sus componentes, pueden destacarse las siguientes:
q Schulze et al (1993) obtuvieron una relacin estrecha e inversa entre el value del color y
el contenido de materia orgnica de los horizontes superiores de suelos ubicados en el
mismo paisaje y sin contrastes texturales muy amplios; tambin encontraron que la
fraccin orgnica que ms influye sobre el color oscuro del suelo es la de los cidos
hmicos. Cuando extrajeron estos cidos el suelo present un mayor cambio en el value,
que cuando extrajeron los cidos flvicos.
q Schwertmann (1993) encontr varias relaciones entre el contenido de xidos de hierro en
el suelo y su color. Asoci estas relaciones a varios ambientes de evolucin de esos
suelos, como puede verse en la Tabla 4.1.
q Schwertmann (1993) advierte que, de todas formas, los colores mencionados pueden ser
alterados debido al contenido de cada xido que se presente en el suelo, al tamao de los
cristales, al grado de cristalinidad que ellos presenten, al grado de cementacin y a
posibles sustituciones isomrficas que se presenten en ellos. La pobre cristalinidad, la baja
cantidad, el tamao pequeo de los cristales y la cementacin hacen los colores ms claros
que las condiciones contrarias.

TABLA 4.1. xidos de hierro y colores ms frecuentes que le imprimen al suelo, as como pedoambientes para su
formacin y tipo de suelos donde se presentan, segn Schwertmann (1993).

XIDO (FRMULA) COLOR EN EL SUELO PEDOAMBIENTE TIPO DE SUELO

Goetita ( - FeOOH)

7.5YR 2.5Y
Donde se presente
meteorizacin.
Todos los que presenten
liberacin de Fe.



Hematita ( - Fe
2
O
3
)



7.5R 5YR
Alta temperatura, baja
actividad del agua,
rpida incorporacin de
materia orgnica, alta
liberacin de Fe de las
rocas.
Aerbicos, tropicales y
subtropicales con estacin
seca.
Lepidocrocita
( - FeOOH)

5YR 7.5YR, value 6
Sistemas no calcreos
redoximrficos.
Subgrupos Aquic de zonas
subtropicales.

Ferrhidrita (Fe
5
O
8
.4H
2
O)

5YR 7.5YR, value 6
Oxidacin rpida en
ambientes hmicos.
Horizontes B espdicos
gleizados.

Maghemita ( - Fe
2
O
3
)

2.5YR 5YR
Usualmente producto de
quemas e incendios.
Tropicales y subtropicales.

Montenegro y Malagn (1990) tambin apuntan otras caractersticas del suelo, que pueden
relacionarse con el color, como:
E
120
q Los colores oscuros, en suelos con bajo contenido de materia orgnica, pueden indicar la
presencia de complejos de materia orgnica con xidos de hierro, de carbn, de xidos de
manganeso y/o de magnetita.
q Los colores rojos indican buen drenaje y buena aireacin, as como intensas meteorizacin
y evolucin, la mayora de las veces (ver numeral 5 del Captulo 1).
q Los colores grises a blancos pueden mostrar contenidos importantes de cuarzo, caolinita u
otras arcillas silicatadas, carbonatos de Ca y/o Mg, yeso, sales y/o xido ferroso y pueden
indicar condiciones de mal drenaje; tambin pueden indicar muy bajos contenidos de
coloides en el suelo (materia orgnica, arcillas y/o sesquixidos de Fe y Al),
caractersticos de horizontes sometidos a procesos intensos de eluviacin.
q Los moteos, generalmente, se presentan en suelos con problemas de mal drenaje.

Aparte de lo anterior, algunas veces el suelo presenta el color del material parental, es decir,
presenta colores litocrmicos. Este fenmeno puede estar relacionado con un bajo grado de
alteracin del material original del suelo o con la presencia de materiales parentales muy oscuros,
como en el caso de lutitas negras, que le trasmiten al suelo este color o con una baja
incorporacin de materia orgnica. Los climas secos favorecen la expresin de colores
litocrmicos en el suelo.

El color del suelo, tradicionalmente, se ha utilizado como criterio de clasificacin y el sistema
taxonmico americano (Soil Survey Staff, SSS, 1999, 1998) no ha sido la excepcin. En la
taxonoma se usa el color para definir algunas caractersticas diagnsticas, as como algunos taxa:
q Los epipedones como mlico, mbrico, antrpico, melnico y crico deben cumplir
requisitos de color en su definicin y diferenciacin.
q Algunos endopedones (grico) o los materiales que los caracterizan (materiales espdicos,
lbicos, etctera) estn definidos por color.
q El rgimen cuico y las condiciones de reduccin imprimen al suelo caractersticas
particulares de color: colores grises y/o moteos.

En la nomenclatura de la clasificacin taxonmica de los suelos (SSS, 1999, 1998), hay bastantes
partculas en los nombres que se definen, entre otras caractersticas, con base en el color; por
ejemplo:
q Al nivel de suborden: Alb, Aqu.
q Al nivel de gran grupo, en algunos rdenes, se presentan: Alb, Fulv, Fulvi, Rhod, Umbr.
q En los subgrupos se han establecido: Aeric, Albaquic, Aquandic, Aqueptic, Aquertic,
Aquic, Aquollic, Aquultic, Chromic, Fluvaquentic, Humaqueptic, Mollic, Rhodic, Spodic,
Umbreptic, Umbric, Xanthic.
q La familia Ferrihmica de los Histosoles se define, entre otras propiedades, por el color.

2. DETERMINACIN

El color del suelo puede caracterizarse en forma precisa mediante el uso de los
espectrofotmetros. Estos equipos registran la cantidad de luz que refleja el suelo en todas las
longitudes de onda del espectro visible (entre 400 y 700 nm), produciendo unas curvas de
pendiente positiva llamadas curvas de reflectancia espectral. La transformacin de los valores
de reflectancia del suelo a color se puede hacer mediante procesos matemticos y/o
computacionales (Torrent y Barrn, 1993).
121
Para fines prcticos, el color del suelo se determina por comparacin del color del suelo (un
fragmento de ste) con un catlogo de colores ordenados en unas secuencias especficas,
contenidas en una libreta conocida comnmente como La tabla de colores Munsell (Munsell
Color, 1990) de amplio uso a escala mundial y de fcil manejo en el campo.

2.1. DISEO DE LA TABLA DE COLORES MUNSELL

Como ya se mencion, la tabla Munsell es un catlogo que agrupa una serie de colores que sirven
para calificar el color del suelo. En este sistema de evaluacin del color, este atributo se
caracteriza mediante tres parmetros: Matiz (Hue), Claridad o brillo (Value) y Pureza
(Chroma).

2.1.1. El matiz (Hue)

El matiz o hue es, segn Soil Survey Division Staff (SSDS, 1993), una medida de la composicin
cromtica de la luz que llega al ojo, es decir, establece el color dominante del suelo. El sistema
Munsell se basa en 5 matices bsicos: rojo (R), amarillo (Y), verde (G), azul (B) y prpura (P),
as como en 5 matices combinados de los anteriores: Amarillo rojo (YR), verde amarillo
(GY), azul verde (BG), prpura azul (PB) y rojo prpura (RP) (Munsell Color, 1990).

Las letras resaltadas en el prrafo anterior corresponden a la primera letra del color que las
precede, en ingls, por ejemplo, Y de Yellow (amarillo). Cada uno de los matices tiene diferentes
tonalidades que se especifican mediante nmeros entre cero (0) y diez (10) colocados antes de la
letra correspondiente. As, un suelo rojo puede tener diferentes cantidades de rojo: 2.5R, 5R, 7.5R
o 10R, por ejemplo; de 0 a 10 aumenta la intensidad del color respectivo, es decir, 7.5R es ms
rojo que 2.5R.

En la escala de matices, el color correspondiente a cero, es equivalente al 10 del matiz que est a
continuacin de l; tomando el ordenamiento de algunos matices: Rojo (R), rojo amarillento
(YR) y amarillo (Y), se tiene entonces que el matiz 0Y es equivalente al matiz 10YR; por esta
razn, el color con matiz de cero no se considera al momento de hacer la descripcin del mismo.

2.1.2. La claridad (Value)

La claridad define el grado de oscuridad del color, en trminos de la cantidad de blanco o de
negro que l tenga; es una medida de la cantidad de luz que llega al ojo, bajo condiciones
estndar de iluminacin. La cantidad de negro o de blanco se especifica mediante una escala que
va de cero (0) a diez (10), en la cual el cero corresponde al negro puro y el 10 al blanco puro; los
colores oscuros tienen value entre 0 y 5 y los claros entre 5 y 10 (SSDS, 1993).

2.1.3. La pureza (Chroma)

La pureza indica la magnitud de la dilucin que tiene el color, debida a la presencia de colores
grises; los valores que puede tomar este atributo van, segn Munsell Color (1990), desde cero (0)
para el gris neutro, hasta 20 para aquella situacin de ausencia de gris. Sin embargo, para los
suelos, este rango se restringe a valores comprendidos entre 0 y 8 (SSDS, 1993). Este parmetro
est directamente relacionado con la cantidad de materia orgnica acumulada en el suelo.
122
2.1.4. La tabla de colores

Con la combinacin de los componentes mencionados, anteriormente, se disearon las diferentes
cartas de color Munsell. En ellas cada pgina corresponde a un Hue (matiz) especfico que
aparece en la parte superior derecha de dicha pgina. En cada una de las pginas estn las
divisiones correspondientes al Value (claridad) y al Chroma (pureza). Las divisiones del value se
presentan en la vertical de la hoja, incrementando su valor, es decir, tornando ms claro el color,
en la direccin de abajo hacia arriba. Las variaciones que presenta el color en chroma se
encuentran sealadas en la parte inferior de la hoja y los valores que toma se incrementan desde
el extremo izquierdo hacia el derecho.

En cada carta de hue, en la interseccin de los values con los chromas, se encuentra una plaquita
rectangular de papel, con el color correspondiente a cada combinacin value chroma del hue
correspondiente; entre cada dos placas consecutivas, verticalmente, se encuentra una perforacin
circular que funciona, a manera de ventana, para asomar por ella la muestra del suelo al cual se le
quiere determinar el color. En la Figura 4.1 se presenta la distribucin de los colores
correspondientes al matiz 10R, tal como aparece en la tabla Munsell de color (Munsell Color,
1990).

2.2. DETERMINACIN Y DESCRIPCIN DEL COLOR DEL SUELO

La determinacin del color de un suelo se lleva a cabo mediante la comparacin de una muestra
del mismo con las plaquitas de colores que componen cada una de las cartas de hue disponibles
en la tabla; esta comparacin se hace colocando la muestra en la ventana que se encuentra entre
las placas coloreadas, estudiando varias alternativas, hasta que se encuentre la plaquita que
coincida, lo ms cerca posible, con el color que tiene el suelo.

En la descripcin del color del suelo se utilizan dos parmetros: La notacin Munsell y el color
Munsell. La notacin define los valores para los parmetros hue, value y chroma del color del
suelo. El color Munsell asigna un nombre de color a una determinada notacin, con el fin de
uniformizar la nomenclatura que se d a los colores y ellos se encuentran en la pgina opuesta a
la pgina donde se presentan las plaquitas de color correspondientes a cada hue.

Cuando se ha encontrado el color del suelo en la tabla, se procede a establecer su notacin
Munsell; en la parte superior derecha de la hoja respectiva se busca el hue correspondiente; en la
margen izquierda se encuentran los numeradores de una fraccin que corresponden al value; se
toma el value que identific el color del suelo y se coloca a continuacin del hue; luego, en la
parte inferior de la hoja se encuentran los chromas, en forma de denominadores de fracciones; se
toma el que corresponde al color de la muestra y se coloca como denominador de la fraccin que
se inici con el value, completando as la notacin del color buscado. En la pgina opuesta a la de
las notaciones de los colores se ubica la notacin que result elegida y se toma el nombre del
color Munsell que le corresponde, queda identificado as el color del suelo.


1
2
3




FIGURA 4.1. Colores de la tabla correspondientes al matiz 10R (Adaptada de Munsell Color, 1990).

124
La descripcin del color del suelo est compuesta, entonces, de una notacin de la forma hue
value/chroma, seguida de un nombre; por ejemplo, si el suelo present un hue 10R (ver Figura
4.1), el value fue de 3 y el chroma de 2, la notacin Munsell de su color es: 10R3/2; el nombre
Munsell de esta notacin es rojo oscuro; la descripcin completa y correcta de este color, segn
el SSDS (1993) es: 10R3/2 (rojo oscuro).

Hay suelos que no presentan valor de pureza, es decir, el chroma en la tabla corresponde a cero
(0). En estos casos los colores corresponden al negro puro, al blanco puro o al gris puro, por lo
que se consideran acromticos. Cuando se da esta situacin, el suelo tampoco tiene matiz y ste
es reemplazado por la letra N (de Neutro). El color del suelo en este caso, se describe con dicha
letra, seguida por el valor de la claridad del color, quedando una fraccin sin denominador; por
ejemplo, en la tabla de colores se encuentra, en el matiz 2.5YR, una columna de colores con
chroma de cero y con values entre 2.5 y 6. El color ms oscuro de esta columna se identifica con
la notacin y el color N2.5/ (negro).

Debe tenerse en cuenta que las escalas utilizadas para cuantificar los parmetros del color en la
tabla Munsell, admiten divisiones con decimales. Lo anterior quiere decir que, aunque en la tabla
no se encuentre especificada la claridad correspondiente a 3.5, ella existe y es posible encontrar
un suelo que se ubique, en la tabla, exactamente en un color cuyo value sea intermedio entre 3 y
4, teniendo que definirlo como 3.5; igual puede ocurrir para el matiz y para la pureza (Munsell
Color, 1990).

2.3. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA DETERMINACIN DEL COLOR

El color que es percibido por el ojo es la cantidad de energa de una longitud de onda definida
que llega a l. sta ha sido reflejada por el objeto que se est observando, despus de que l ha
absorbido parte del total de la energa que le lleg.

Aparte de aquellos factores fsicos relacionados con la luz y el color, la determinacin del color
en el suelo se ve afectada por varios factores, como:
q Cantidad y tipo de luz que cae sobre la muestra, ya que de ella depende la que se va a
reflejar hacia el ojo; el color determinado en campo abierto con luz natural es diferente al
que se obtiene bajo la luz de una lmpara fluorescente.
q La superficie del suelo que se mira: superficies muy rugosas dispersan ampliamente la luz
que reflejan, reduciendo la cantidad de ella que llega al ojo; este efecto es ms intenso en
la medida en que el ngulo de incidencia de la luz sea ms agudo.
q La humedad de la muestra: a mayor contenido de humedad en la muestra, ms oscuro se
torna el color.

Las consideraciones anteriores han llevado a recomendar que el color del suelo se debe tomar en
condiciones de luz natural directa sobre la muestra y en estado hmedo; cuando se toma el color
en muestras secas, se debe hacer constar esta situacin en la descripcin del mismo.

3. PATRONES ESPECIALES DE COLOR EN EL SUELO

No siempre el suelo o sus horizontes presentan colores homogneos en todo su espesor, sino que
manifiestan patrones en la distribucin de varios colores en ellos; la manera ms comn en que se
125
presentan estos rasgos en el suelo corresponde a manchas de diversos colores inmersas dentro de
un color dominante y homogneo, que se denomina el color de la matriz del suelo.

La presencia de moteos debe hacerse notar siempre, puesto que ellos pueden ser indicativos de la
presencia de condiciones reductoras en el ambiente de evolucin del suelo o de bajo grado de
meteorizacin del material parental del mismo.

Para describir la situacin planteada anteriormente, primero se establece el color de la matriz del
suelo, como se indic en el numeral 2.2. Luego se describen las caractersticas de los moteos as:
Su color, el cual se determina en la misma forma que en la matriz; la forma que presentan
(puntos, rayas, bandas, etc.), la abundancia relativa, el tamao y el contraste que presentan con
la matriz.

Con relacin a la abundancia, el SSDS (1993) establece las siguientes divisiones:
q Abundantes: Si se presentan en ms del 20% de la superficie expuesta del horizonte.
q Comunes: Si los moteos ocupan entre el 2 y el 20% de la superficie expuesta del
horizonte.
q Pocos: Si ocupan menos del 2% de la superficie expuesta en el horizonte.

Segn el tamao que presenten, los moteos los clasifica el SSDS (1993) como:
q Gruesos: Si tienen dimetro mayores a 15 mm.
q Medianos: Si tienen dimetro entre 5 y 15 mm.
q Finos: Cuando el dimetro es menor de 5 mm.

Con respecto a la nitidez (contraste) no hay definiciones tan precisas como para las otras
caractersticas y pueden utilizarse los trminos tenues, definidos y prominentes para describirla,
pasando de menor a mayor contraste, respectivamente (SSDS, 1993).


RECORDAR

El color refleja buena parte de la composicin de slidos que tiene el suelo.
El color ayuda a identificar la accin de algunos procesos pedogenticos.
El color del suelo se determina, por comparacin, con una tabla de colores, en muestras
hmedas y bajo la luz natural directa.
El color se describe con tres parmetros, presentados de la siguiente manera: Matiz
Claridad/Pureza.
A menor claridad y menor pureza, ms oscuro es el color.
El color no siempre es homogneo en todo un horizonte del suelo, pueden presentarse
manchas de otros colores, con diversas formas y tamaos, dentro de un color de fondo,
homogneo.




126
BIBLIOGRAFA

MONTENEGRO, H y D. MALAGN. 1990. Propiedades fsicas de los suelos. Instituto Geogrfico Agustn
Codazzi (IGAC). Bogot. 813 p.

MUNSELL COLOR. 1990. Munsell soil color chart. Baltimore.

SCHULZE, D. G. et al. 1993. Significance of organic matter in determining soil color. In: Soil color. J. M. Bigham y
E. J. Ciolkosz editores. SSSA special publication No. 31. Madison. pp: 71-90.

SCHWERTMANN, U. 1993. Relations between iron oxides, soil color and soil formation. In: Soil color. J. M.
Bigham y E. J. Ciolkosz editores. SSSA special publication No. 31. Madison. pp: 51-69.

SOIL SURVEY DIVISION STAFF (SSDS). 1993. Soil survey manual. Handbook No. 18. United States Department
of Agriculture (USDA). Washington D. C. 437 p.

SOIL SURVEY STAFF. (SSS) 1999. Soil Taxonomy. A Basic System of Soil Classification for Making and
Interpreting Soil Surveys. 2
a
. Ed. Agriculture Handbook N 436. USDA. Washington D. C. 869 p.

SOIL SURVEY STAFF (SSS). 1998. Keys to soil taxonomy. 8. Ed. USDA. Washington D. C. 326 p.

TORRENT, J. and V. BARRON. 1993. Laboratory measurement of soil color: Theory and practice. In: Soil color. J.
M. Bigham y E. J. Ciolkosz editores. SSSA special publication No. 31. Madison. pp: 21-33.

AUTOEVALUACIN

1. Por qu la porcin superficial del suelo presenta los colores ms oscuros, en la mayora de los casos?.
2. Por qu se presentan cambios de color entre diferentes porciones dentro del suelo?.
3. Qu son colores litocrmicos y qu puede indicar su presencia en el suelo?.
4. Diga 5 caractersticas diagnsticas de la taxonoma de suelos que se definan con el color.
5. Qu es una Tabla Munsell?. Con cules parmetros se caracteriza el color del suelo y qu significa
cada uno?. Cmo se describe el color de un suelo que tiene chroma igual a cero?.
6. Con qu condiciones se debe determinar el color del suelo?.
7. Cul de los siguientes colores es ms oscuro: 10YR6/6 o 10YR3/2 ?.
8. Qu pueden indicar los siguientes colores en el suelo?:
a. Rojo.
b. Gris.
c. Moteado.
d. Azul.
e. Blanco.

EVALUACIN

1 Qu notacin de color le corresponde a un suelo que se encuentra en la mitad de 5Y5/3 y 5Y5/4?.
2. Enumere 4 procesos pedogenticos especficos que afecten directamente el color del suelo y diga qu
color o caracterstica produce en l cada uno (Ayudarse consultando el Captulo 2).
3. Seleccionar algunos perfiles de suelos en algn informe de levantamiento de suelos y analizar cul de
los parmetros que caracterizan el color cambia ms sistemticamente con la profundidad del suelo y
cmo se relaciona con el cambio en el contenido de materia orgnica.







EL PERFIL DEL SUELO


CAPTULO 5


CONTENIDO

v Los horizontes y capas maestros del suelo
Horizontes y capas O
Horizontes A
Horizonte E
Horizontes B
Horizontes y capas C
Capas R

v Horizontes combinados
Horizontes transicionales
Horizontes mezclados

v Caractersticas subordinadas de los horizontes y capas maestros del suelo

v Subdivisiones verticales

v Discontinuidades litolgicas

v Las secuencias de horizontes y capas

v Descripcin del perfil del suelo


OBJETIVOS

v Aprender a diferenciar los horizontes y capas que se presentan en el suelo

v Aprender a nombrar correctamente los horizontes y capas del suelo y a describir
sus caractersticas

v Aprender a interpretar, desde un punto de vista gentico y de limitaciones para el
uso, los horizontes y capas que presente un suelo

129


omo se defini al inicio de esta parte del texto, el suelo es un cuerpo tridimensional y
para poder comprender su evolucin debe observarse todo el conjunto. sto implica
que se debe exponer a la observacin el interior del suelo.

Para observar el interior del suelo se debe realizar un corte vertical en l, exponindolo hasta una
profundidad mxima de 2 m, para la mayora de las aplicaciones prcticas, si antes no se
encuentra el material parental fresco; el mnimo espesor del corte que es adecuado, es aquel que
permita observar el solum (horizontes A y B), puesto que l es el que guarda el registro de la
pedognesis; el corte vertical mencionado se denomina perfil del suelo.

Cuando se expone el perfil de un suelo, la mayora de las veces aparece una serie de porciones
aproximadamente paralelas entre s y a la superficie del terreno; cuando estas porciones se estn
diferenciando entre s, debido a que sus caractersticas son el resultado de la pedognesis, reciben
el nombre de horizontes genticos, o simplemente horizontes del suelo; si la diferenciacin
observada no se debe a la pedognesis, las porciones observadas se nombran capas.

1. LOS HORIZONTES Y CAPAS MAESTROS DEL SUELO

El Soil Survey Division Staff (SSDS,1993) define 6 horizontes o capas maestros en el suelo, los
cuales simboliza con las letras maysculas: O, A, E, B, C y R. Recientemente, el Soil Survey
Staff (SSS, 1998) adicion el smbolo W a la lista anterior para indicar la presencia de capas de
agua dentro del suelo; este smbolo no se usa para capas de agua, hielo o nieve que estn sobre la
superficie del suelo.

1.1. HORIZONTES Y CAPAS O

Son porciones del suelo dominadas por materiales orgnicos; no importa si estos materiales han
estado o no saturados con agua; tampoco importa el grado de descomposicin que tengan dichos
materiales orgnicos para merecer el smbolo O.

En los horizontes o capas O, los materiales minerales representan un mnimo porcentaje del
volumen de ellos y mucho menos de la mitad de su masa; generalmente, ellos se encuentran en la
superficie de suelos minerales, aunque pueden presentarse enterrados por horizontes o capas
minerales; tambin hay suelos donde todos los horizontes y capas son O.

1.2. HORIZONTES A

Son horizontes minerales que se encuentran en la superficie del terreno o por debajo de un
horizonte o capa O, si no son enterrados. Adems, presentan:
q Acumulacin de materia orgnica humificada, ntimamente mezclada con la fraccin
mineral del suelo y que no est dominado por caractersticas de horizontes E o B, y/o
q Propiedades resultantes de actividades de disturbacin como laboreo, pastoreo, etc.



C

130
1.3. HORIZONTE E

Es un horizonte mineral que se caracteriza por presentar prdidas de arcillas y/o sesquixidos de
Fe y Al, generando una acumulacin de partculas de arena y limo; generalmente est debajo de
horizontes o capas O y A y sobre horizontes B; normalmente, presenta colores ms claros y
texturas ms gruesas que los horizontes A y B, que lo confinan.

1.4. HORIZONTES B

Son horizontes minerales que se desarrollan por debajo de alguno de los horizontes descritos
anteriormente. En stos se ha perdido casi todo vestigio de la estructura original del material
parental y se observa alguno de los siguientes rasgos pedolgicos, solo o combinado con otros:
q Acumulacin iluvial de arcillas, hierro, aluminio, humus, carbonatos, yeso y/o slice.
q Remocin de carbonatos.
q Acumulacin residual de sesquixidos.
q Recubrimientos con sesquixidos.
q Formacin de arcilla y/o liberacin de xidos.
q Formacin de estructura prismtica, blocosa o granular.

Estos horizontes son siempre subsuperficiales, a menos que hayan sido expuestos en la superficie
por procesos erosivos que hayan eliminado horizontes superficiales como O, A y/o E, es decir,
que se trate de suelos decapitados; no se consideran horizontes B aquellas capas de materiales no
consolidados que presentan recubrimientos de arcilla sobre fragmentos de roca o estn en
sedimentos finamente estratificados; tampoco son horizontes B las capas de acumulacin de
carbonatos que no estn contiguas a otros horizontes genticos, ni las capas donde el nico
proceso que ha actuado ha sido la gleizacin.

1.5. HORIZONTES Y CAPAS C

Son horizontes o capas que han sido muy poco afectados por procesos pedogenticos; en las
capas C se incluyen sedimentos, saprolitos y fragmentos de roca poco consolidados, que exhiben
baja a moderada resistencia a la excavacin; en los horizontes C se incluyen aquellas porciones
del suelo que tienen acumulaciones de slice, carbonatos, yeso o sales ms solubles, an
endurecidas, que no presenten relacin gentica con los horizontes suprayacentes.

1.6. CAPAS R

Este concepto se reserva para las rocas duras, las cuales dificultan excesivamente su excavacin,
aunque pueden ser fragmentadas con equipos pesados. En la Figura 5.1 se presentan algunos
perfiles de suelos en los que pueden verse varios de los horizontes maestros ms comunes en
nuestros suelos.

2. HORIZONTES COMBINADOS

En ocasiones, se presentan porciones dentro de los suelos que no tienen propiedades homogneas
en todo su espesor, sino que presentan caractersticas de dos horizontes o capas diferentes; en este
caso, esta porcin del suelo no puede identificarse con una sola letra, como en los horizontes

131
maestros simples, sino que debe recurrirse a la mezcla de dos letras maysculas para hacerlo. De
acuerdo con la forma en que se combinan las propiedades, el SSDS (1993) define los horizontes
transicionales y los mezclados.



a. Entisol b. Andisol c. Andisol



d. Inceptisol e. Inceptisol f. Inceptisol


FIGURA 5.1. Perfiles y horizontes maestros comunes en el suelo. (Las fotos de los perfiles e y i fueron facilitadas
por los profesores Alberto Arias y Luis Hernn Gonzlez de la Universidad Nacional de Colombia,
Sede Medelln).


132




g. Alfisol h. Alfisol i. Oxisol




j. Entisol k. Andisol l. Andisol

FIGURA 5.1. Continuacin.




133
2.1. HORIZONTES TRANSICIONALES

Son aquellos horizontes dominados por las propiedades de alguno de los horizontes maestros,
pero con propiedades subordinadas de otro; se simbolizan con dos letras maysculas, la primera
de las cuales indica el horizonte maestro cuyas caractersticas son dominantes; la segunda letra
indica el horizonte maestro que aporta las dems caractersticas del horizonte; ejemplo: Un
horizonte AB tiene propiedades dominantes de un horizonte A, pero tambin tiene algunas del
horizonte B que lo subyace. Tambin se presentan con frecuencia horizontes BA, EB, BE, BC y
CB.

Este tipo de horizontes puede ser reemplazado por un lmite difuso, ya que el SSDS (1993)
define este lmite como una zona de cambio entre dos horizontes o capas de ms de 15 cm de
espesor. La utilizacin de esta opcin depende, obviamente, de las necesidades del estudio que se
lleva a cabo.

2.2. HORIZONTES MEZCLADOS

Son aquellos en los cuales hay porciones especficas de un horizonte rodeadas por porciones de
otro horizonte maestro. Se simbolizan por una fraccin de dos letras maysculas, en la cual el
numerador indica el horizonte maestro cuyas propiedades ocupan el mayor volumen del
horizonte mezclado y, la del denominador, indica el horizonte que aporta menos volumen a
aquel; por ejemplo, en un horizonte A/B, las propiedades del horizonte A ocupan ms espacio
que las del B, dentro del horizonte A/B.

En la Figura 5.2 se representa esquemticamente la diferencia entre los dos grupos de horizontes
combinados definidos anteriormente. Los colores representan las propiedades de cada horizonte
y, en los dos casos del ejemplo, los horizontes combinados tienen propiedades dominantes del
horizonte A (ms cantidad de color caf que de amarillo).















MEZCLADO TRANSICIONAL

FIGURA 5.2. Diferencia entre un horizonte transicional y uno mezclado.


134
La nomenclatura de los horizontes y capas maestros que se utilizaba, hasta buena parte de la
dcada de los 80s, era distinta a la que se utiliza actualmente, como puede verse en la Tabla 5.1.

TABLA 5.1. Nomenclatura de los horizontes y capas maestros del suelo, segn SSS (1975, 1998)

HORIZONTES SEGN SSS
1975 1998

SIGNIFICADO ABREVIADO
01 0i Residuos orgnicos muy poco descompuestos

02

0a - 0e
Residuos orgnicos fuerte y moderadamente descompuestos,
respectivamente

A1

A
Horizonte superficial con materia orgnica humificada y mezclada
con la fraccin mineral disturbado por el uso
A2 E Eluvial de coloides del suelo
A3 - AB AB - EB Transicional entre A y B o entre E y B
A & B E/B Mezclado de E y B
AC AC Transicional entre A y C
B1 BA - BE Transicional entre B y A o entre B y E
B & A B/E Mezclado de B y E
B2 B Horizonte B caracterstico
B3 BC - CB Transicional entre B y C o entre C y B
C C Sedimentos, roca fragmentada y saprolitos
R R Sustrato rocoso duro y continuo
- W Capa de agua en el suelo
II, III, IV, etc. 2, 3, 4, etc. Discontinuidad litolgica

3. CARACTERSTICAS SUBORDINADAS DE LOS HORIZONTES Y CAPAS
MAESTROS DEL SUELO

Algunos procesos pedogenticos especficos o los efectos ms notorios de ellos pueden hacerse
resaltar en la nomenclatura de los horizontes y capas maestros del suelo, mediante la utilizacin
de subndices literales minsculos que se adicionan a los smbolos de los primeros.

El USDA (SSS, 1998) ha definido una buena cantidad de smbolos para estos efectos, los cuales
se presentan en la Tabla 5.2, con una definicin simplificada en la mayora de ellos; como los
smbolos utilizados en esta publicacin modifican los que se utilizaban anteriormente, tambin se
presentan los que se definieron en aquella poca (SSS, 1975), ya que hay mucha literatura escrita
con ellos.

Para el uso de los subndices literales mencionados, se han establecido algunas convenciones para
su uso, entre las que se destacan:
q Cuando se usan las letras a, e, h, i, r, s, t, w, con otros subndices, las expuestas aqu se
colocan en primer lugar; solamente en los horizontes Bhs o Crt se combinan entre ellas.
q Cuando se usan las letras c, d, f, g, m, v, x, con otros subndices, excepto con b, aquellas
se colocan en ltimo lugar.
q Cuando hay horizontes enterrados, la letra b se coloca al final; slo se usa la b para suelos
minerales enterrados.
q La letra t tiene precedencia sobre cualquier otro subndice posible.


135
TABLA 5.2. Smbolos utilizados para identificar las caractersticas subordinadas de los horizontes y capas maestros
del suelo, segn el SSS (1975, 1998).

SMBOLO SEGN SSS
1975 1998

SIGNIFICADO ABREVIADO
- a Materia orgnica muy descompuesta
b b Horizonte sepultado

cn

c
Concreciones o ndulos (Cuerpos cementados discretos, de composicin variada, con o
sin organizacin concntrica interna, respectivamente)
- d Restriccin fsica a la raz
- e Materia orgnica con un grado de descomposicin medio
f f Horizonte con hielo permanente
- ff Presencia de permafrost (Temperatura < 0C) seco (Sin congelamiento de agua)
g g Gleizacin
h h Acumulacin de materia orgnica iluvial
- i Materia orgnica poco descompuesta
- j Presencia de jarosita (Sulfato de Fe, amarillo)
- jj Crioturbacin
ca k Acumulacin de carbonatos, principalmente de Ca
m m Cementacin
sa n Acumulacin de sodio
- o Acumulacin residual de sesquixidos
p p Disturbacin por arado o similar
si q Acumulacin de slice
r r Roca meteorizada restrictiva para la raz
ir s Acumulacin iluvial de complejos de materia orgnica y sesquixidos
- ss Presencia de slickensides (Superficies de agregados pulidas y estriadas).
t t Acumulacin iluvial de arcilla silicatada
- v Presencia de plintita (Cuerpos discretos, muy duros en seco, rojizos, enriquecidos en Fe).
- w Horizonte B con desarrollo de color y/o de estructura
x x Fragipn (Ver Numeral 2.5.2.3 del Captulo 20)
cs y Acumulacin de yeso
sa z Acumulacin de sales ms solubles que el yeso

4. SUBDIVISIONES VERTICALES

Dentro de un mismo horizonte o capa pueden presentarse algunos cambios morfolgicos que,
aunque no cambian su definicin, son lo suficientemente notorios e importantes como para
resaltarlos, lo cual se hace mediante subdivisiones verticales del mismo; estas subdivisiones
verticales se simbolizan con subndices numricos arbigos continuos, empezando con 1. stos se
colocan a continuacin de los smbolos literales que identifican el horizonte; ejemplo: Ap - Bt
1
-
Bt
2
- C.

Al establecer estas subdivisiones es importante hacerlas con el propsito de mejorar el
conocimiento del suelo, pues ellas definen nuevos horizontes en el perfil. sto incrementa el
trabajo de campo para describirlos y de laboratorio para caracterizarlos.

Cuando se hacen subdivisiones verticales, se realizan con la misma secuencia numrica slo en
aquel horizonte o capa que presente los mismos smbolos, incluyendo los subndices literales de
las caractersticas subordinadas; cuando cambie la nomenclatura de los horizontes o capas que se
estn subdividiendo, si los que siguen requieren subdivisiones, se debe empezar una nueva serie
de numeracin; ejemplo: Ap Bth
1
Bth
2
Bt
1
Bt
2
C y no Ap Bth
1
Bth
2
Bt
3
Bt
4
C.

136
Cuando en el perfil del suelo que se analiza se encuentran discontinuidades litolgicas, estas no
interrumpen la secuencia de la numeracin de las subdivisiones verticales, siempre que se trate de
los mismos horizontes o capas en todos los materiales diferentes; ejemplo: Ap - Bw
1
Bw
2

2Bw
3
2C es la nomenclatura correcta y no Ap Bw
1
Bw
2
2Bw
1
2C.

En algunos estudios especiales de suelos, como por ejemplo para drenaje o riego, o cuando los
horizontes o capas definidos en el perfil son muy gruesos y no pueden hacerse subdivisiones
verticales en ellos, se requiere hacer un muestreo estratificado, en ellos, para realizar los
respectivos anlisis de laboratorio; en estos casos, las subdivisiones verticales son completamente
arbitrarias, pero se manejan como si fueran iguales a las que se han descrito anteriormente.

Si un horizonte Bt tiene 40 cm de espesor y se debe hacer un muestreo cada 10 cm, el horizonte
se subdivide en 4 porciones arbitrarias de 10 cm de espesor cada una y la nomenclatura queda:
Bt
1
Bt
2
Bt
3
Bt
4
; si se presenta la situacin planteada en un horizonte que ya se hubiera
dividido verticalmente, se adiciona otro subndice para diferenciar las nuevas porciones; si el
horizonte es un Bs
2
de 30 cm de espesor, la nueva nomenclatura ser: Bs
21
Bs
22
Bs
23
.

5. DISCONTINUIDADES LITOLGICAS

Una discontinuidad litolgica, en el suelo, se presenta cuando hay un cambio en el tipo de
materiales litolgicos dentro del perfil del suelo o una diferencia de edad considerable entre los
materiales que han dado origen a los horizontes del suelo; estas discontinuidades se manifiestan
comnmente como cambios texturales o mineralgicos importantes entre las porciones del suelo
que han evolucionado a partir de los diferentes materiales y, con frecuencia, presentan lmites
abruptos entre ellas.

Las discontinuidades litolgicas se simbolizan colocando nmeros arbigos como prefijos a las
letras maysculas, que identifican los horizontes o capas maestros correspondientes. Se empieza
con el nmero 2 donde se presente el primer cambio de material y se omite el numero 1. Los
prefijos mencionados se pueden utilizar con cualesquiera de los smbolos de los horizontes y
capas maestros. Todos los que se consideren desarrollados a partir del mismo material litolgico
llevan el mismo prefijo numrico.

La presencia de discontinuidades litolgicas es frecuente en las terrazas aluviales antiguas del
oriente antioqueo cercano (cercanas a la cabecera municipal de Marinilla, quebrada La Mosca),
como puede verse en el siguiente perfil de suelos: Ap Bw C
1
2C
2
2C
3
3C
4
, donde el
primer material (el superior, el que est en la superficie del terreno) corresponde a un depsito de
cenizas volcnicas; la primera discontinuidad, es decir, el segundo material, corresponde a un
depsito aluvial formado por una capa de arena gruesa sobre una capa de cascajo y la segunda
discontinuidad corresponde al saprolito de la cuarzodiorita del batolito antioqueo.

Segn el SSDS (1993), cuando se presentan suelos enterrados, que se han desarrollado a partir de
materiales litolgicos que han tenido el mismo origen geolgico geomorfolgico, no se tienen
en cuenta las discontinuidades litolgicas para identificar los horizontes o capas formados; as por
ejemplo, en una secuencia de tres suelos enterrados en una terraza aluvial, todos desarrollados de
aluviones, se tendr la siguiente nomenclatura: Ap Bw C Ab
1
Bwb - Ab
2
Cb; las capas
de materiales aluviales sin desarrollo pedogentico apreciable, aunque sean granulomtricamente

137
contrastantes, no deben tratarse como discontinuidades litolgicas. Solamente en el caso en que
se mejore la descripcin del perfil y se comprenda mejor la gnesis del suelo se puede hacer caso
omiso de esta recomendacin.

6. LAS SECUENCIAS DE HORIZONTES Y/O CAPAS

En algunos perfiles de suelos pueden encontrarse grupos de dos o ms horizontes o capas que
llevan los mismos smbolos y que estn separados por otros diferentes; en este caso se habla de la
existencia de secuencias (sequum) de horizontes o capas; cuando se presenta, a los horizontes o
capas iguales se les colocan smbolos prima para relacionarlos; ejemplo: Ap E Bh C E
Bt E Bt.

7. DESCRIPCIN DEL PERFIL DEL SUELO

La descripcin del perfil de un suelo es un proceso sistemtico de observacin, calificacin y/o
cuantificacin de algunas de sus propiedades, con la intencin primordial de:
q Caracterizar una poblacin de suelos, y/o
q Apreciar su variabilidad espacial, y/o
q Establecer su gnesis y su clasificacin taxonmica, y/o
q Definir sus limitantes de uso y establecer su uso y manejo ms racional.

El primer paso para llevar a cabo la descripcin consiste en encontrar un corte de suelo fresco con
un espesor de 1.5 a 2 m, aproximadamente, desde la superficie del terreno; en caso de no
encontrarse cortes ya hechos en el sitio (taludes de carretera, canales, etc.), se debe abrir un hueco
con la profundidad indicada y de 1 m de ancho por 1 m largo (calicata); se procede luego a pulir
la superficie del perfil con un cuchillo, evitando dejar superficies brillantes en l por efecto del
raspado.

Se pasa luego a determinar los horizontes y/o capas maestros presentes en el suelo y a comprobar
la presencia de discontinuidades litolgicas en l, observando las caractersticas morfolgicas
macroscpicas que presenta el perfil (color, estructura, etc.); se sealan en este perfil los sitios
donde se producen cambios en las propiedades morfolgicas macroscpicas.

Cuando se tienen definidos los horizontes y capas maestros, se definen en ellos las caractersticas
subordinadas que tengan, as como las subdivisiones verticales que se detecten; se marcan los
sitios donde se producen cambios en los horizontes y se establece la nomenclatura definitiva para
cada uno de los horizontes separados (Ap, Ah, Bt, Bt2, etc).

Una vez definidos los horizontes y capas que tenga el suelo, se procede a cuantificar o calificar,
segn el caso, las propiedades fsico qumicas de cada uno de ellos, que puedan definirse en
campo, utilizando los trminos y definiciones del SSDS (1993), que se dan en los cuadros
resumen de la Tabla 5.3; la textura se describe con las clases texturales expuestas en el tringulo
textural (Captulo 7) y la estructura como en la Tabla 3.1; el resultado de estas observaciones se
va registrando en formularios especiales como los que se muestran en las Figuras 5.3 y 5.4; el
tratamiento de las propiedades fsico qumicas, mencionadas, es tema de los prximos captulos
y en ellos se plantear como se describen, cuantifican y califican.

138
TABLA 5.3. Cuadros resumen donde se presenta la terminologa utilizada para describir variables ambientales y
para caracterizar algunas propiedades fsico qumicas del suelo, en el campo, con fines de
descripcin de perfiles de suelos (La mayora sintetizados de SSDS, 1993).


Clasificacin del gradiente de la pendiente
CLASE INCLINACIN (%)
Plana o casi plana < 3
Ligeramente inclinada 3 7
Fuertemente inclinada 7 12
Moderadamente escarpada 12 25
Escarpada 25 50
Muy escarpada > 50


Pisos altitudinales
PISO CLIMTICO ALTITUD (msnm)
Clido 0 1000
Medio 1000 2000
Fro 2000 3000
Muy fro 3000 3600
Paramuno 3600 4200
Subnival y nival > 4200


Clases de humedad (ndice de thorntwaite, ver numeral 1.2 del Captulo 1, pgina 16)
CLASE DE HUMEDAD DISPONIBLE NDICE DE HUMEDAD
Muy hmeda > 100
Hmeda 60 a 100
Semihmeda 20 a 60
Subhmeda 0 a 20
Semirida -20 a 0
rida -40 a -20
Muy rida o Desrtica < -40


Rgimen de humedad del suelo
RGIMEN DEFINICIN
Ardico o Trrico Seco la mayor parte del ao y hmedo menos de 90 das consecutivos

stico
Seco 90 das o ms acumulativos; hmedo 90 das o ms consecutivos o 180 das o ms
acumulativos al ao
dico El suelo no est seco ms de 90 das acumulativos al ao
Perhmedo La evapotranspiracin es menor que la precipitacin durante todos los meses del ao

cuico
Saturado con agua y sin oxgeno durante un tiempo suficiente para producir condiciones
de reduccin
Percuico Nivel fretico en o cerca a la superficie permanentemente


Rgimen de temperatura del suelo
RGIMEN TEMPERATURA (C)
Isofrgido < 8
Isomsico 8 y 15
Isotrmico 15 y 22
Isohipertrmico > 22

139
TABLA 5.3. Continuacin.


Clases de erosin hdrica
CLASE PRDIDA DE HORIZONTE SUPERFICIAL (%)
1 < 25
2 25 - 75
3 > 75
4 Todo y algo o todos los horizontes o capas subyacentes.


Cobertura vegetal natural
FORMACIN CARACTERSTICAS
Selva basal 0 - 1000 msnm; 23 - 30
o
C; >1800 mm; bosque.
Selva subandina 1000 - 2400 msnm; 16 - 23
o
C; >1000 mm; bosque.
Selva andina 2400 - 3800 msnm; 6 - 15
o
C; 1000 mm; nubosidad y niebla altas; bosque.

Pramo
3800 - 4700 msnm; 2 y 12
o
C, reas desarboladas con Poaceaes, arbustos
pequeos y plantas cespitosas, almohadilladas y arrosetadas.

Sabana
Llanuras cubiertas por vegetacin baja de Poaceaes y algunos arbustos y
rboles muy esparcidos en regiones bajas y clidas.

Xerfitas
Zonas muy secas con rboles pequeos y arbustos achaparrados, de hojas
coriceas y cutcula gruesa; son abundantes las plantas espinosas y las
cactceas.

Manglares
rboles y arbustos perennifolios y halfitos en reas costeras tropicales y
cerca a los estuarios de los ros

De mrgenes de ros
Vegetacin helifila compuesta principalmente por gramneas
monoespecficas de tallos rastreros y estolonferas, a los lados de los ros.


Frecuencia de inundaciones
CLASE FRECUENCIA
Ninguna No hay
Rara 1 a 5 veces cada 100 aos
Ocasional 6 a 50 veces cada 100 aos
Frecuente Ms de 50 veces en 100 aos


Duracin de las inundaciones
CLASE DURACIN
Extremadamente breve Menos de 4 horas
Muy breve Entre 4 y 48 horas
Breve Entre 2 y 7 das
Larga Entre 1 y 4 semanas
Muy larga Ms de un mes


Pedregosidad superficial
DISTANCIA (m) ENTRE
CLASE

SUPERFICIE CUBIERTA (%)
PIEDRAS BLOQUES
1 < 0.1 > 8 > 20
2 0.1 - 3 1 - 8 3 - 20
3 3 - 15 0.5 - 1 1 - 3
4 15 - 50 0.3 - 0.5 0.5 - 1
5 > 50 0.03 - 0.3 0.05 - 0.5

140
TABLA 5.3. Continuacin.


Afloramientos rocosos
CLASE % DE LA SUPERFICIE AFECTADA
1 < 0.1
2 0.1 - 2
3 2 - 10
4 10 - 25
5 25 - 50
6 50 - 90
7 > 90


Condicin de drenaje
CLASE CARACTERSTICAS

Excesivamente drenado
Agua removida muy rpido; nivel fretico muy profundo; textura gruesa;
conductividad hidrulica saturada muy alta
Algo excesivamente drenado Conductividad hidrulica saturada alta; lo dems como en la clase anterior
Bien drenado Agua es removida fcilmente; el suelo no presenta rasgos de condiciones redox

Moderadamente bien drenado
Evacuacin del agua algo lenta; nivel fretico moderadamente profundo; hay
alguna capa con conductividad hidrulica saturada moderadamente baja o ms
lenta, en el primer metro del suelo

Algo pobremente drenado
Evacuacin del agua es lenta; nivel fretico superficial a moderadamente
profundo y permanente a transitorio; se requiere drenaje artificial

Pobremente drenado
El suelo permanece mojado hasta poca profundidad por perodos largos de
tiempo; el nivel fretico es superficial a muy superficial y permanece cerca a la
superficie largos perodos; se requiere drenaje artificial

Muy pobremente drenado
Nivel fretico muy superficial y puede estar sobre la superficie durante largos
perodos; generalmente se presenta en reas depresionales


Profundidad efectiva (hasta donde pueden penetrar las races libremente)
CLASE PROFUNDIDAD DEL SUELO (cm)
Muy superficial < 25
Superficial 25 - 50
Moderadamente profunda 50 - 100
Profunda 100 - 150
Muy profunda > 150


Abundancia y tamao de los moteos
ABUNDANCIA TAMAO
CLASE (%) CLASE (mm)
Pocos < 2 Finos < 5
Comunes 2 a 20 Medios 5 a 15
Muchos > 20 Gruesos > 15


Nitidez de los moteos
CLASE ESPESOR DE LA GRADACIN DEL COLOR (mm)
Difuso > 2
Claro < 2
Abrupto No hay

141
TABLA 5.3. Continuacin.


Clases de fragmentos de roca
EQUIDIMENSIONALES ALARGADOS
DIMETRO (mm) NOMBRE LARGO (mm) NOMBRE
2 75 Gravilla 2 - 150 Channer
75 250 Grava 150 - 380 Laja
250 600 Piedra 380 - 600 Piedra
> 600 Bloque > 600 Bloque


Abundancia de fragmentos de roca en el suelo
% VOLUMTRICO MODIFICADOR DE TEXTURA
< 15 No se usa ninguno.

15 - 35
Nombre adjetivado de la clase por tamao para modificar la clase textural.
Ejemplo: Franco gravoso.

35 - 60
Al nombre adjetivado de la clase por tamao se le coloca la partcula
muy para modificar la clase textural. Ejemplo: Franco muy gravoso.

60 - 90
Al nombre adjetivado de la clase por tamao se le coloca la partcula
extremadamente para modificar la clase textural. Ejemplo: Franco
extremadamente gravoso.


> 90
Cuando hay tan poco material de tamao menor a 2 mm (tierra fina) no se
puede determinar la textura confiablemente; en este caso la clase por
tamao de fragmentos de roca reemplaza la clase textural. Ejemplo:
Gravas.


Grado de desarrollo estructural
CLASE DEFINICIN
Suelta No hay ninguna unin entre las partculas del suelo
Masiva Todas las partculas del suelo estn unidas entre s
Dbil Poco desarrollo de agregados, casi no se ven
Moderada Agregados bien formados y diferenciables
Fuerte Agregados muy bien formados, duraderos y diferenciables entre s, aun con el suelo sin disturbar


Consistencia (ver Captulo 10) del suelo en mojado
PLASTICIDAD
CLASE ROLLO (espesor)

PEGAJOSIDAD
No plstico No puede hacerse No pegajoso
Ligeramente plstico 6 mm Ligeramente pegajoso
Moderadamente Plstico 4 mm Moderadamente pegajoso
Muy plstico 2 mm Muy pegajoso


Consistencia del suelo en hmedo
CLASE PRESIN PARA DESMENUZAR LOS AGREGADOS
Suelta El material no es coherente
Muy friable Muy poca entre los dedos
Friable Dbil entre los dedos
Firme Moderada con los dedos
Muy firme Muy fuerte entre los dedos
Extremadamente firme No se dejan desmenuzar entre los dedos

142
TABLA 5.3. Continuacin.


Consistencia del suelo en seco
CLASE FUERZA NECESARIA PARA ROMPER LOS PEDS
Suelta Material no coherente
Blanda Muy dbil entre los dedos
Ligeramente dura Ligera entre los dedos
Dura Moderada a fuerte entre los dedos
Muy dura Hay que utilizar las dos manos para romperlo
Extremadamente dura No rompe ni utilizando las dos manos


Tamao de los poros y races del suelo
CLASE DIMETRO ( mm )
Muy gruesos > 10
Gruesos 10 - 5
Medios 5 - 2
Finos 2 - 0.5
Muy finos < 0.5


Abundancia de poros y races en el suelo, en un rea de 1 dm
2

CANTIDAD SEGN TAMAO
CLASE
MUY FINOS Y FINOS MEDIOS Y GRUESOS MUY GRUESOS
Pocos < 100 < 1 < 0.01
Comunes 100 - 500 2 - 5 0.02 - 0.05
Muchos > 500 > 5 > 0.05


Cantidad y nitidez de los cutanes (pelculas de diversos materiales que recubren superficies de peds y/o de
poros)
CANTIDAD NITIDEZ
CLASE (%) CLASE VISIBILIDAD
Muy pocos 5 Tenue Con lupa de 10x
Pocos 5 a 25 Definidos A ojo y con lupa 10x
Comunes 25 a 50 Prominentes A ojo
Muchos 50


Concreciones y los ndulos del suelo.
TAMAO ABUNDANCIA
CLASE mm

FORMA
(%) CLASE
Fino < 2 Redondeados < 2 Pocos
Medio 2-5 Cilndricos 2-20 Comunes
Grueso 5-20 Aplanados > 20 Abundantes
Muy grueso 20-75 Irregulares
Extremadamente grueso > 75







143
TABLA 5.3. Continuacin.


Nitidez y topografa de los lmites entre horizontes o capas del suelo
NITIDEZ
CLASE TRANSICIN (cm)

TOPOGRAFA
Abrupto < 2 Plano
Claro 2 - 5 Ondulado
Gradual 5 - 15 Irregular
Difuso > 15 Quebrado

A continuacin, a manera de ejemplo, se presenta la descripcin de un perfil de suelo, tomada de
Jaramillo (1989):

Unidad cartogrfica: Complejo Riachn Bodega (R).
Unidad Taxonmica: Conjunto Esperanza: Paralithic Dystropept.
Describi: Daniel F. Jaramillo J.
Fecha: Marzo 28 de 1988.
Localizacin: Hacienda Los Suribios, municipio de Amalfi (Antioquia), a 30 m al norte de
la estacin meteorolgica ubicada en la margen izquierda del ro Riachn.
Altitud: 1470 msnm.
Posicin fisiogrfica: Terraza antigua del ro Riachn, centro de la parte plana.
Topografa: Plana con pendiente menor de 3% y recta.
Material parental: Aluvin medio.
Uso actual: Ganadera extensiva.
Rgimen de humedad del suelo: dico.
Rgimen de temperatura del suelo: Isotrmico.
Profundidad efectiva: Profundo.
Drenaje natural: Bien drenado.
Evidencias de erosin: Severa degradacin de la unidad por antigua minera de oro de
aluvin.
Epipedn: crico.
Horizontes subsuperficiales: Cmbico.
Otras caractersticas diagnsticas: Presencia de un aluvin grueso a poca profundidad,
funcionando como un contacto paraltico.

Descripcin del perfil:

Ap 0 - 30 cm; color en hmedo pardo grisceo muy oscuro (10 YR 3/2); franco
arenoso con 20% de gravilla fina, angulosa, cuarctica; con estructura granular,
fina, dbil; muy friable, no plstico, no pegajoso; abundantes poros gruesos,
continuos, redondeados; poca actividad biolgica; abundantes races gruesas y
medias; pH 5.0; lmite claro, plano.

Bw 30 - 45 cm; color en hmedo amarillo parduzco (10 YR 6/8); franco arcillo
arenoso con 10% de gravilla media, angulosa, cuarctica; estructura en bloques
subangulares, medios dbiles; friable, ligeramente plstico, ligeramente pegajoso;
abundantes poros gruesos, continuos, redondeados; pocas races finas; pH 5.0;
lmite abrupto, plano.

144
C 45 105 - + cm; capa de gravas y gravillas aluviales con una matriz franco
arcillosa, de color en hmedo pardo fuerte (7.5 YR 5/8); plstica y pegajosa, con
pH de 5.3.

Unidad cartogrfica Perfil No.
Describi Fecha
Departamento Municipio
Localizacin geogrfica


Altitud msnm
Unidad fisiogrfica


Localizacin del perfil en la unidad fisiogrfica


Relieve Pendiente %
Topografa vecina
Temperatura: Edfica
o
C Ambiental
o
C Nivel fretico cm
Precipitacin promedia anual mm Distribucin
Rgimen de temperatura Rgimen de humedad
Material parental
Material geolgico
Vegetacin natural

Uso actual de la tierra e intensidad

Evidencias de erosin

Profundidad efectiva
Limitante de profundidad

Inundaciones: Tipo Frecuencia 1 cada aos
Drenaje: Externo Interno Natural
Epipedn
Horizontes diagnsticos:
Endopedones
Clasificacin taxonmica del suelo
Identificar factores y procesos pedogenticos ms importantes


Identificar principales limitantes para varios uso







FIGURA 5.3. Modelo de formulario para caracterizar los factores de formacin que estn actuando en un suelo
cuyo perfil se describe.


145




CARACTERSTICAS HORIZONTES
Nomenclatura
Espesor (cm)
Textura
Notacin
Color Munsell
Nombre
Tipo
Clase

Estructura
Grado
Seco
Hmedo

Consistencia
Mojado
Tamao
Poros
Cantidad
Tamao
Races
Cantidad
Actividad de macroorganismos
Formaciones especiales
NaF
HCl

Reacciones
H
2
0
2

pH
Nitidez
Lmites
Topografa
Observaciones especiales y croquis de ubicacin del perfil en el paisaje.



FIGURA 5.4. Modelo de formulario para registrar las propiedades morfolgicas y fsico qumicas durante la
descripcin del perfil de un suelo.



146
En la Tabla 5.4 se presentan algunos horizontes comunes con las caractersticas que sirven para
su identificacin en el campo; adems, se dan algunos de sus principales limitantes para el uso y
manejo del suelo.

TABLA 5.4. Horizontes comunes en suelos colombianos: Nomenclatura, caractersticas y limitantes ms frecuentes
para su uso agropecuario.

HORIZON-
TES

CARACTERSTICAS

LIMITANTE PARA USO
PRCTICAS GENERALES DE
MANEJO
Ab Horizonte oscuro a cierta
profundidad en el suelo.
Acidez y baja fertilidad, en
climas hmedos.

Ag, Bg o Cg Colores neutros con o sin
moteos; poco desarrollo o
ausencia de estructura.
Si estn poco profundos
pueden indicar problemas de
mal drenaje.
Drenar, usar sistemas especiales de
siembra (caballones), plantar
cultivos tolerantes a mal drenaje.
Ah o Bh Oscuro; buen desarrollo
estructural; pH bajo.
Acidez y baja fertilidad, en
climas hmedos.
Conservar la materia orgnica;
fertilizar y encalar racionalmente.
Bk o Ck Puede presentar partculas
blancas distribuidas en el
horizonte; pH alto; reacciona
con HCl al 10%
Problemas asociados a pH
alcalino.
Lavar y drenar, plantar cultivos
tolerantes a la salinidad.
Horizontes
con m.
Duros en seco, con estructura
masiva.
Si estn poco profundos
pueden afectar el drenaje e
impedir la penetracin de
races en el suelo;
qumicamente dependen del
tipo de cementante (Si, Ca, Fe,
etc.); pueden ocasionar
problemas graves de erosin.
Realizar prcticas mecnicas como
arada profunda o subsolado; adicin
de materia orgnica; plantar
cultivos. de raz superficial.
Bn o Cn Estructura generalmente
columnar a masiva; pH alto.
Si estn a poca profundidad
limitan la profundidad
efectiva del suelo y su drenaje;
qumicamente presenta
problemas asociados a
sodicidad.
Remover el Na del complejo de
cambio por adicin de sales, o
cidos y/o materia orgnica; lavar y
drenar; realizar prcticas mecnicas;
plantar cultivos tolerantes a
alcalinidad.
Bo o Bs Estructura muy bien
desarrollada; colores rojos.
Baja fertilidad; acidez, alta
retencin de fosfatos.
Fertilizar y encalar racionalmente.
Ap Muy suelto y poroso. Susceptible de erosionarse. Mantener humedad, cobertura y
materia orgnica.
Bt Textura pesada; estructura bien
desarrollada; revestimiento de
peds y poros.
Puede limitar la penetracin
de races y el drenaje del
suelo.
Realizar riego y poca labranza;
subsolar o arar profundo; plantar
cultivos de raz superficial.
Bw Cambio de color, estructura
y/o textura, con respecto a los
horizontes suprayacentes.
Baja fertilidad y acidez, en
climas hmedos.
Fertilizar y encalar racionalmente si
no est muy profundo.
Bx o Cx Poca porosidad; estructura con
tendencia masiva.
Se comportan como
horizontes poco cementados.
Ver horizontes con m


Muchos de los horizontes de la tabla anterior pueden presentar combinaciones de las
caractersticas de stos. En este caso, los limitantes de uso y su manejo sern la acumulacin de
limitantes y de prcticas de manejo establecidos para los horizontes simples, relacionados con
ellos; ejemplo: Btm, Ckm, Btkb, etc.


147


RECORDAR

La mayora de los procesos pedogenticos especficos producen horizontes en el suelo.
Los horizontes maestros del suelo se simbolizan con las letras maysculas: A, B, E, C, R,
O y W.
La presencia de procesos pedogenticos especficos puede hacerse notar adicionando a
las maysculas, letras minsculas con un significado predefinido.
El conjunto de horizontes y capas presentes en el suelo componen el Perfil del Suelo.
El perfil del suelo se describe, en campo, hasta una profundidad mxima cercana a los 2
m.
La descripcin del perfil del suelo permite: Caracterizar sus propiedades y la
variabilidad de ellas, establecer su gnesis y su clasificacin taxonmica, identificar
limitantes de uso y definir prcticas de manejo.


BIBLIOGRAFA

JARAMILLO, J. D. F. 1989. Estudio general de suelos, erosin y uso potencial agropecuario del rea de influencia
del proyecto hidroelctrico Riachn, Amalfi, Antioquia. Empresas Pblicas de Medelln. Medelln. 65 p.

SOIL SURVEY DIVISION STAFF (SSDS). 1993. Soil survey manual. Handbook No. 18. United States Department
of Agriculture (USDA). Washington D. C. 437 p.

SOIL SURVEY STAFF (SSS). 1998. Keys to soil taxonomy. 8. Ed. USDA. Washington D. C. 326 p.

SOIL SURVEY STAFF (SSS). 1975. Soil Taxonomy: A basic System of making and interpreting soil surveys.
Agriculture Handbook No. 436. USDA. Washington D. C. 754 p.

AUTOEVALUACIN

1. Definir los siguientes trminos: solum, perfil de suelo, horizonte gentico, capa.
2. Con qu criterios se definen los horizontes A, E, B?.
3. Qu son caractersticas subordinadas en los horizontes del suelo?. Cmo se simbolizan en la
nomenclatura de los horizontes?.
4. Qu es una discontinuidad litolgica y cmo se simboliza?.
5. En qu consiste describir un perfil de suelo y para qu se hace?.
6. Enumere 20 variables que se caractericen en la descripcin de un perfil de suelo.
7. Cmo se denomina el horizonte del suelo que est disturbado por las prcticas de manejo?.
8. En cul horizonte del suelo se espera el menor desarrollo pedogentico?.
9. Cmo es la nomenclatura de los horizontes del suelo que presenten las siguientes caractersticas?:
a. Iluviacin de materia orgnica.
a. Iluviacin de xidos de hierro.
b. Acumulacin residual de xidos de hierro.
c. Iluviacin de arcillas silicatadas.
d. Mal drenaje en el horizonte B.
e. Horizonte A enterrado.
10. Para cada uno de los horizontes definidos en el punto anterior, establecer, al menos, dos limitantes
para su uso en actividades agropecuarias.

148
11. Se tienen los siguientes perfiles de suelos:
a. Ap A Bs
1
Bs
2

b. Oi A C Cg
1
Cg
2
Cg
3

c. Ap Bsg
1
Bsg
2
BCg
d. Ap A Bh Ab 2Cg
e. E Bt Btm 2Btmk 2BCk 3BC 3C
Para cada uno de los suelos correspondientes a los perfiles esquematizados, responda:
i. Cules tienen mal drenaje?. Por qu?.
ii. Cules tienen baja permeabilidad?. Por qu?.
iii. Cmo es la fertilidad de cada uno y por qu?.
iv. Cul es el suelo, pedogenticamente, ms evolucionado y por qu?.
v. Para cada suelo diga cuantos horizontes, cuantos horizontes maestros y cuantas
discontinuidades litolgicas hay.
vi. Para cada suelo defina por lo menos dos procesos pedogenticos especficos que puedan
deducirse de la nomenclatura de los horizontes.
vii. En cules suelos hay horizontes iluviales?. Eluviales?.

EVALUACIN

Ubicar dos suelos en sitios contrastados fisiogrficamente, describir los perfiles correspondientes a cada
uno de ellos y definir:
a. Cul ha sido el aporte de los diferentes factores de formacin al desarrollo de cada suelo?.
b. Los procesos pedogenticos especficos que han determinado sus caractersticas.
c. Comparar, en trminos de desarrollo, los dos suelos estudiados.
d. Cules son los limitantes de uso agropecuario ms sobresalientes que tienen los suelos
estudiados?.

Tenga presente que realizar las actividades propuestas en equipo, con varios compaeros, es ms
productivo.














LAS PROPIEDADES
FSICAS DEL SUELO
























PARTE 3














LAS PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO




EL MEDIO FSICO EDFICO

v Composicin volumtrica del suelo

v Relaciones bsicas

LA TEXTURA DEL SUELO

v Definiciones

v Evaluacin

v La arcilla dispersa en el suelo

DENSIDAD Y POROSIDAD DEL SUELO

v Densidad real

v Densidad aparente

v Porosidad

LA FASE LQUIDA DEL SUELO

v Contenido de humedad del suelo

v Retencin de la humedad del suelo

v Constantes de humedad

v Determinacin

v La curva de retencin de humedad

v Movimiento del agua en el suelo
152


LA CONSISTENCIA DEL SUELO

v Estados de consistencia en el suelo

v Evaluacin

v Interpretacin

MANEJO DEL MEDIO FSICO DEL SUELO

v Degradacin fsica del suelo

v Recuperacin del medio fsico edfico














153










l suelo, segn Hillel (1998)
1
, es un sistema heterogneo, polifsico, particulado,
disperso y poroso en el cual el rea interfacial por unidad de volumen puede ser muy
grande.

Las tres fases que componen el sistema suelo son:
q La fase slida, compuesta por el conjunto de las partculas inorgnicas (cristalinas y no
cristalinas) y las orgnicas.
q La fase lquida, que la componen el agua y los solutos que estn disueltos en ella, es
decir, la fase lquida es, en realidad, una solucin: la solucin del suelo.
q La fase gaseosa: o atmsfera del suelo, formada por todos aquellos compuestos que se
presentan en forma gaseosa y cuyos representantes ms abundantes, en condiciones de
aireacin adecuada del suelo son el CO
2
, O
2
y vapor de agua.

La manera como interactan las fases mencionadas define el campo de actividad de la Fsica de
suelos: al definir la composicin y la organizacin de la fase slida, queda definido, tambin, el
espacio que van a ocupar las otras dos fases.

Al entender las relaciones planteadas se puede, entonces, hacer un uso y un manejo racionales del
agua, de la aireacin y del espacio para las races, evitndose problemas de compactacin y de
erosin, es decir, de degradacin fsica del suelo.








1
HILLEL, D. 1998. Environmental soil physics. Academic Press. San Diego. 771 p.

E





EL MEDIO FSICO EDFICO


CAPTULO 6


CONTENIDO

v Composicin volumtrica del suelo

v Relaciones bsicas


OBJETIVOS

v Conocer los componentes del suelo y su organizacin ideal

v Conocer algunas relaciones matemticas que pueden establecerse entre los
componentes del suelo

v Aprender a manipular algunas relaciones matemticas para efectuar clculos
sencillos



157


asi todos los suelos son mezclas de partculas minerales, materia orgnica en varios
grados de descomposicin, iones y elementos qumicos, agua y aire, en proporciones
variables.

1. COMPOSICIN VOLUMTRICA DEL SUELO

Fsicamente, el suelo es un medio poroso compuesto por tres fases: slida, lquida y gaseosa. La
proporcin idealizada en que deben estar las tres fases del suelo, para ofrecer un medio adecuado
al crecimiento de las plantas, se esquematiza en la Figura 6.1.


FIGURA 6.1. Composicin fsica ideal del suelo.

En la conceptualizacin clsica de la edafologa se cuantifica la relacin presentada en la Figura
6.1. Se asigna a la fase slida un valor de 50% del volumen del suelo, repartido en 45% de
componente mineral y 5% de componente orgnico; el volumen restante se reparte en cantidades
iguales entre las fases lquida y gaseosa.

Para tener una adecuada fertilidad fsica en el suelo, no slo se requiere estar cerca de la
composicin ideal mencionada, sino que, adems, los diferentes componentes deben estar
distribuidos equilibradamente en el espacio; de acuerdo con esta observacin, el medio fsico del
suelo puede idealizarse como se muestra en la Figura 6.2.

La situacin que se presenta en la Figura 6.2 pierde su carcter de ideal, para convertirse en una
necesidad, cuando se quiere utilizar el suelo como un recurso de produccin agropecuaria, ya que
este no debe permanecer ni inundado (salvo casos muy especiales), ni totalmente seco; lo anterior
implica que debe haber un rango de situaciones en las cuales se d una relacin entre fases que
proporcione un medio fsicamente adecuado para suplir las necesidades de la planta.

Dicha situacin de relativo equilibrio puede presentarla el suelo en condiciones naturales o puede
crearse artificialmente; en el primer caso, la evolucin del suelo lo lleva a esa condicin cuasi-
MINERALES
AGUA
AIRE
MATERIA ORGNICA
C
158
estable; en el segundo, el hombre puede acondicionarlo a sus necesidades, mediante el laboreo;
en cualesquiera de los casos, el comportamiento fsico edfico obedecer a la presencia de ciertas
propiedades fsicas y a la interaccin entre ellas, como se muestra esquemticamente en la Figura
6.3; se observa en esta representacin que hay dos propiedades que prcticamente controlan la
dinmica fsica del suelo que son la textura y la estructura, ambas dependientes de la fase slida.













FIGURA 6.2. El medio fsico ideal del suelo.

FIGURA 6.3. Las propiedades fsicas del suelo y sus principales inter-relaciones.

159
En los captulos siguientes se har una breve descripcin de casi todas las propiedades fsicas del
suelo representadas en la Figura 6.3. Se trata de abarcar en ella la definicin, los mtodos
estandarizados para evaluarla y algunas interpretaciones tiles para su manejo.

2. RELACIONES BSICAS

Si se separan las diferentes fases del suelo, entre ellas se pueden establecer algunas relaciones
bsicas, tanto gravimtricas como volumtricas, las cuales se convierten en la manera ms
sencilla y comn de establecer los valores de algunas propiedades fsicas del mismo; para
entender dichas relaciones, se recurre al apoyo de la Figura 6.4.





















FIGURA 6.4. Componentes gravimtricos y volumtricos bsicos del suelo.

En la Figura 6.4, las magnitudes peso de slidos, peso del agua y peso del aire, se representan con
los smbolos Ps, Pw y Pa, respectivamente. Las magnitudes volumen de slidos, volumen de
agua y volumen de aire, tienen los smbolos Vs, Vw y Va, respectivamente.

El volumen total del suelo (Vt), es la suma de Vs + Vw + Va; a su vez, Vw + Va constituyen el
volumen del espacio poroso total del suelo (Vp). Para clculos prcticos, el valor de Pa es
despreciable. Con las magnitudes mencionadas se pueden establecer las siguientes relaciones:

q La densidad de la fase slida (densidad real) del suelo se define como:

Vs
Ps
Dr
[6.1]

160
q La densidad del suelo teniendo en cuenta su organizacin (Densidad aparente), ser:

Vs Vw Va
Ps
Vp Vs
Ps
Vt
Ps
Da
+ +

+

[6.2]

q El espacio poroso del suelo (porosidad), en volumen, es:

100 100 x
Vt
Vs Vt
x
Vt
Vp
P


[6.3]

q El contenido de humedad del suelo, en trminos porcentuales de peso de agua:
gravimtrico, se calcula como:

100 (%) x
Ps
Pw
W
[6.4]

q El contenido de humedad del suelo, en trminos porcentuales de volumen de agua:
volumtrico, es:

100 (%) x
Vt
Vw
q
[6.5]

q Los contenidos de humedad gravimtrico y volumtrico se pueden relacionar mediante la
expresin:

Da x W q
[6.6]

q El grado de saturacin con agua que presenta el suelo se evala con la relacin:

100 (%) x
Vp
Vw
S
[6.7]



RECORDAR

El suelo es un sistema trifsico compuesto por slidos (minerales y orgnicos), agua y
aire.
Debe haber un equilibrio entre las fases del suelo; lo ideal es que se presente 50% del
volumen ocupado por los slidos y 50% de espacio poroso para el agua y el aire.
La textura y la estructura son las propiedades que mayor control ejercen sobre el medio
fsico del suelo.

161
AUTOEVALUACIN

1. Cules son las fases del suelo?.
2. Cules son las proporciones ideales en que deben estar las fases del suelo?.
3. El hombre puede modificar la relacin en que se encuentren las fases del suelo?. Cmo?.
4. Enumerar 4 propiedades del suelo que sean controladas por la textura y por la estructura del mismo.
5. Qu se entiende por determinacin gravimtrica?. Y volumtrica?.

EVALUACIN

1. Una muestra de 1 ft
3
de suelo present la siguiente composicin gravimtrica:
q Material mineral: 70 lb
q Material orgnico: 5 lb
q Agua: 13 lb
q Aire: 10 g
Representar grficamente la anterior composicin en forma volumtrica y compararla con la de un
suelo ideal. (R: Minerales: 42.43%, Materia Orgnica: 5.86%, Agua: 20.88%, Aire: 30.83%).
2. Calcular la saturacin con agua que presenta el suelo del punto anterior (R: 40.86%).
3. Representar grficamente la distribucin de las tres fases del suelo utilizado para el ejemplo
de la Pgina 218 en el Captulo 9; asumir la densidad de partculas promedia donde sea
necesaria. (R: Primer horizonte: Slidos: 37.74%, Agua: 39.6%, Aire: 22.66%; Segundo
horizonte: Slidos: 45.28%, Agua: 26.8%, Aire: 27.92%; Tercer horizonte: Slidos:
49.06%, Agua: 12.1%, Aire: 38.84%).

157

LAS PROPIEDADES.............................................................................................Error! Marcador no definido.
LAS PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO....................................................................................................................151
LA TEXTURA DEL SUELO.......................................................................................................................................151
DENSIDAD Y POROSIDAD DEL SUELO.............................................................................................................151
LA FASE LQUIDA DEL SUELO............................................................................................................................151
LA CONSISTENCIA DEL SUELO ...........................................................................................................................152
MANEJO DEL MEDIO FSICO DEL SUELO......................................................................................................152
EL MEDIO FSICO EDFICO................................................................................................................155
CAPTULO 6...............................................................................................................................................................155
CONTENIDO.....................................................................................................................................................155
OBJETIVOS........................................................................................................................................................155
1. COMPOSICIN VOLUMTRICA DEL SUELO..............................................................................................157
2. RELACIONES BSICAS...........................................................................................................................................159
AUTOEVALUACIN......................................................................................................................................................161
EVALUACIN...................................................................................................................................................................161














LA TEXTURA DEL SUELO


CAPTULO 7


CONTENIDO

v Definiciones

v Evaluacin de la textura del suelo
Determinacin de la textura del suelo por sedimentacin

Bases tericas

Determinacin por el mtodo de Bouyoucos
Evaluacin de la textura del suelo en el campo

Propiedades del separado arena

Propiedades del separado limo

Propiedades del separado arcilla

Procedimiento

Limitaciones del mtodo del tacto para determinar la textura del suelo

v La arcilla dispersa en el suelo


OBJETIVOS

v Conocer la textura como propiedad fsica fundamental del suelo

v Conocer los mtodos ms comunes existentes para determinar la textura del suelo, as
como sus limitaciones

v Conocer las propiedades y la importancia de las diferentes partculas del suelo



165


a textura es una propiedad exclusiva de la fase slida del suelo y, ms especficamente, de la
fraccin inorgnica de aquella. Es, adems, una propiedad fuertemente dependiente del
material parental del suelo.

1. DEFINICIONES

La textura es aquella propiedad que establece las cantidades relativas en que se encuentran las
partculas de dimetro menor a 2 mm, es decir, la tierra fina, en el suelo; estas partculas, llamadas
separados, se agrupan en tres clases, por tamaos: Arena (A), Limo (L) y Arcilla (Ar) y son
definidas como se muestra en la Tabla 7.1, segn varias instituciones internacionales.

TABLA 7.1. Definicin de los separados del suelo. (Generalizado parcialmente de Montenegro y Malagn, 1990).

RANGO DE DIMETRO DE PARTCULA ( mm )
SEPARADO
USDA ISSS* DIN y BSI**
ARENA 2 - 0.05 2 - 0.02 2 - 0.08
LIMO 0.05 - 0.002 0.02 - 0.002 0.08 - 0.002
ARCILLA < 0.002 < 0.002 < 0.002
* Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo.
** DIN: Instituto Alemn de Estndares; BSI: Instituto Britnico de Estndares.

En la tabla anterior, se observa la coincidencia que hay entre los diferentes sistemas, al establecer el
lmite de tamao para las arcillas. sto obedece a las notorias diferencias de comportamiento fsico-
qumico de estas partculas, con respecto a las de la arena y el limo, pues stas son prcticamente
inertes, desde el punto de vista qumico, en tanto que las arcillas se comportan como coloides cargados
elctricamente; tambin, se observa que no hay un lmite estandarizado entre la arena y el limo, lo cual
demuestra que su definicin es, hasta cierto punto, arbitraria y que tiene un objetivo eminentemente
prctico. El sistema de clasificacin ms aceptado en nuestro medio es el que propone el USDA, el cual
subdivide los separados en los rangos que se exponen en la Tabla 7.2.

TABLA 7.2. Clasificacin de los separados del suelo, segn el sistema USDA. (Tomada parcialmente de Meja, 1983).

RANGO DE DIMETRO DE PARTCULA
SEPARADO
mm

m
Arena muy gruesa 2 - 1 2000 - 1000
Arena gruesa 1 - 0.5 1000 - 500
Arena media 0.5 - 0.25 500 - 250
Arena fina 0.25 - 0.1 250 - 100
Arena muy fina 0.1 - 0.05 100 - 50
Limo grueso 0.05 - 0.02 50 - 20
Limo medio 0.02 - 0.005 20 - 5
Limo fino 0.005 - 0.002 5 - 2
Arcilla gruesa 0.002 - 0.0002 2 - 0.2
Arcilla fina < 0.0002 < 0.2
L
166
El tamao de las partculas que predominan determina la textura del suelo; se dice que un suelo es de
textura gruesa cuando las partculas predominantes son de tamao grande; en cambio, los suelos de
textura fina son aquellos cuyas partculas predominantes son las de menor tamao; adems, las
distintas partculas difieren bastante en cuanto a sus propiedades fsico-qumicas, por lo cual, la
naturaleza de los suelos minerales est determinada, en gran parte, por el grupo de separados que
predominan en l.

La textura del suelo tiene especial significado en: aireacin, movimiento del agua, retencin de humedad,
retencin y liberacin de iones, disponibilidad de nutrientes y con ellos en su productividad,
erodabilidad, uso y manejo.

2. EVALUACIN DE LA TEXTURA DEL SUELO

Existen dos mtodos generales para la determinacin de la textura del suelo: a) por sedimentacin y b)
al tacto.

2.1. DETERMINACIN DE LA TEXTURA DEL SUELO POR SEDIMENTACIN

2.1.1. Bases tericas

Este mtodo consiste en dejar sedimentar una muestra de suelo en un medio lquido durante un
determinado tiempo, al cabo del cual se cuantifica la cantidad de partculas de un determinado tamao
que hay en suspensin; la medida de las partculas en suspensin se hace directamente en el lquido, por
medio de un hidrmetro (que es un densmetro), o muestreando aquella con una pipeta y cuantificando,
posteriormente, la cantidad de material extrado.

La textura del suelo, para los fines prcticos normales, se determina por el mtodo del hidrmetro o de
Bouyoucos, el cual consiste en determinar los porcentajes en que se encuentran los diferentes
separados del suelo, de acuerdo con el peso de una muestra seca del mismo; este mtodo se
fundamenta en la Ley de Stokes, la cual establece que la velocidad de cada de las partculas
pequeas, en un medio lquido, es directamente proporcional a su tamao, segn la siguiente relacin:

9
r g w) - (Dr 2
= V
2
[7.1]

Donde: V: Velocidad de cada: cm s
-1
.
Dr: Densidad de partculas: g cm
-3
.

w: Densidad del lquido (agua en este caso): g cm


-3
.
g: Aceleracin de la gravedad: cm s
-2
.
r: Radio de la partcula: cm.

: Viscosidad del lquido: g cm


-1
s
-1
.

167
Para que la relacin anterior tenga validez, deben cumplirse algunas condiciones como:
q
Total dispersin de las partculas del suelo durante todo el tiempo que dure el proceso de
sedimentacin, es decir, que no se presente floculacin durante la determinacin.
q
Que todo el proceso de sedimentacin se lleve a cabo a temperatura constante.
q
Que la concentracin de la suspensin sea lo suficientemente diluida, de modo que no afecte
significativamente la viscosidad.
q
Que el recipiente en el cual se efecta la sedimentacin, tenga un dimetro lo suficientemente
grande, como para evitar la atraccin de sus bordes sobre las partculas.

Las condiciones anteriores llevaron, entonces, a calibrar un hidrmetro que permitiera estandarizar el
mtodo y establecer correcciones en aquellos casos en que se presentaran desviaciones en las
condiciones experimentales ideales; estas condiciones de calibracin se basan en varios supuestos:
q
Las partculas del suelo son esfricas y presentan igual densidad.
q
Se asume una densidad de partculas igual a 2.65 g cm
-3
.
q
Las partculas se sedimentan en cada libre.
q
No se presenta turbulencia en la suspensin.
q
Todas las partculas que estn sedimentando, tienen tamaos mayores al tamao de las
molculas de agua.

El hidrmetro estandarizado para este anlisis es el ASTM-152H (Forsythe, 1975) y las condiciones
analticas para las cuales fue calibrado son:
q
Temperatura de 19.4
o
C.
q
Densidad de partculas de 2.65 g cm
-3
.
q
El medio de suspensin es agua pura, por lo cual

w = 1 g cm
-3
y que

= 0.01 g cm
-1
s
-1
.

Cuando se utilizan otros hidrmetros y/u otras condiciones de trabajo, diferentes a las expuestas, se
deben hacer las respectivas correcciones; para ampliar los criterios expuestos, anteriormente, pueden
consultarse algunos textos como Baver et al (1973), Forsythe (1975), Bowles (1982), Arango (1985),
Montenegro y Malagn (1990), entre otros.

2.1.2. Determinacin por el mtodo del hidrmetro o de Bouyoucos

2.1.2.1. Procedimiento

Para establecer la textura del suelo por este mtodo, en anlisis de rutina y con suelos que tengan bajo
contenido de materia orgnica (< 5%), se llevan a cabo las siguientes acciones (ver implementos en la
Figura 7.1):


Se pesan 50 g de suelo, cernido por tamiz de 2 mm y seco al aire, siempre que no se note arenoso,
caso en el cual se pesan 100 g de suelo.
Se coloca el suelo en el vaso de una batidora (especialmente diseada para no moler el suelo), se le
agregan 10 a 20 mL de dispersante y se bate durante 10 minutos.
168
Se transfiere la suspensin anterior a un cilindro graduado de 1000 mL, se lava el vaso con agua
destilada y se completa el volumen del cilindro.


Se agita la suspensin unas 10 veces, vigorosamente, con un mbolo de caucho y se deja reposar,
tomando registro del tiempo a partir del momento en que se retire el mbolo.
A los 40 s de reposo se hace la primera lectura con el hidrmetro apuntando, adems, la
temperatura de la suspensin; con esta lectura se calcula el contenido de arena (A%) con la Frmula
[7.2].
Al terminar la lectura de los 40 s, se retira el hidrmetro y se deja en reposo la suspensin hasta
completar 2 horas. Al cabo de stas, se introduce nuevamente el hidrmetro y se hace otra lectura;
se toma tambin la temperatura; con esta lectura se calcula el contenido de arcilla (Ar%), utilizando la
Frmula [7.3].
A continuacin, se calcula el contenido de limo (L%) con la Frmula [7.4].
Los porcentajes obtenidos se llevan al tringulo textural (ver Figuras 7.4 y 7.5) y se define la clase
textural correspondiente a la muestra tratada.
En las Figuras 7.2 y 7.3 se presentan dos modelos de formulario para consignar los resultados que
se van obteniendo en este anlisis textural.



169



FIGURA 7.1. Implementos utilizados para la determinacin de la textura del suelo por el mtodo del hidrmetro.

Las frmulas a utilizar para establecer los contenidos de los separados del suelo, son:

( )

,
_

100
40
100 % x
muestra Peso
s corregida Lectura
A
[7.2]

( ) 100
2
% x
muestra Peso
h corregida Lectura
Ar
[7.3]

( ) ( ) ( ) [ ] % % 100 % Ar A L +
[7.4]


Lectura a los 40 s Lectura a las 2 h
Cdigo de la
muestra

Hidrmetro
Temperatura
(
o
C)
Hidrmetro
corregida

Hidrmetro
Temperatura
(
o
C)
Hidrmetro
corregida


170




FIGURA 7.2. Formulario para consignar los resultados de la determinacin de la textura del suelo por el mtodo del
hidrmetro.

Contenido de los separados (%) Cdigo de la
muestra Arena Limo Arcilla
Clase
Textural





FIGURA 7.3. Formulario para registrar la informacin requerida para establecer la clase textural de un suelo.

Para llevar a cabo la dispersin de la muestra se utilizan sales de sodio; en casos especiales de suelos
con altos contenidos de materia orgnica, de xidos de hierro, de carbonatos de calcio o de
compuestos hidrofbicos, hay que someter la muestra a pretratamientos para eliminar dichos
componentes; para esto, se utilizan diferentes compuestos qumicos y/o procedimientos mecnicos, cuya
descripcin escapa a los objetivos de estas notas, pero que pueden consultarse en Forsythe (1975),
Surez y Gmez (1976), Montes y Delgado (1977), Escorcia y Gaviria (1981), Giovannini et al (1983),
entre otros.

Las lecturas del hidrmetro corresponden a la cantidad de material slido que se encuentra en
suspensin, a la altura del centro de volumen del hidrmetro, en g L
-1
, es decir, mide una densidad;
como la temperatura afecta la densidad, el hidrmetro ha sido calibrado previamente para trabajar a
temperatura de 19.4
o
C (67
o
F). Cuando esta condicin de temperatura no se cumple, hay que corregir
la lectura, agregndole o restndole 0.2 unidades a ella, por cada grado centgrado de temperatura, por
encima o por debajo de la temperatura de calibracin que se registre, respectivamente.

2.1.2.2. Manejo de los resultados

Para facilitar el manejo de la informacin obtenida en el anlisis textural descrito anteriormente, las
diferentes cantidades en que se presentan los separados del suelo han sido agrupadas en doce (12)
clases texturales. Se trata de incluir en cada clase aquellos suelos que, aunque presentan diferentes
cantidades de arena, limo y arcilla, las presentan en proporciones tales que su comportamiento fsico,
qumico y mecnico no difiere apreciablemente entre ellos.

Los rangos de variacin de las clases texturales se presentan en la Tabla 7.3 y estn representados en el
tringulo textural (Figura 7.4). La nomenclatura utilizada para nombrar las clases texturales ha sido
establecida por el USDA (Soil Survey Division Staff, SSDS, 1993). Para determinar la clase que le
corresponde a un suelo dado, se ubican los porcentajes de arena, limo y arcilla en el respectivo eje del
tringulo, se proyecta en l dicho valor, siguiendo la direccin indicada por la flecha, hasta que las tres
lneas se intercepten determinando un punto; la clase en la cual queda comprendida dicha interseccin es
171
la clase textural del suelo analizado; as por ejemplo, a un suelo que presente 40% de arena, 30% de
limo y 30% de arci1la, le corresponde la clase textural Franco arcillosa.

El trmino utilizado para definir una clase textural implica el separado dominante en la textura; as, en un
suelo Arcillo limoso, el separado dominante es la arcilla, ya que es el separado que encabeza el nombre
de la clase textural; el suelo Franco es aquel cuyos separados estn en una proporcin tal que ninguno
de ellos domina las propiedades del suelo; desde el punto de vista de la planta, esta clase textural es la
que presenta un mejor equilibrio entre sus separados.

TABLA 7.3. Rango de variacin de los contenidos de arena, limo y arcilla en las diferentes clases texturales de suelos.

RANGO (%) EN EL CONTENIDO DE
CLASE TEXTURAL
ARENA LIMO ARCILLA
Arenosa 100 85 15 0 10 0
Arenosa franca 90 70 30 0 15 0
Franco arenosa 85 43 50 0 20 0
Franca 52 23 50 32 27 7
Franco limosa 50 0 87 50 27 0
Limosa 20 0 100 80 12 0
Franco arcillo arenosa 80 45 28 0 35 20
Franco arcillosa 45 20 53 15 40 27
Franco arcillo limosa 20 0 73 40 40 27
Arcillo arenosa 67 45 20 0 55 35
Arcillo limosa 20 0 60 40 60 40
Arcillosa 45 0 40 0 100 40

El tringulo textural de la Figura 7.4 ha sido generalizado de varias formas, tratando de agrupar clases
texturales en familias texturales (Figura 7.5a) y stas, a su vez, en grupos texturales, con base en la
fraccin predominante en la textura (Figura 7.5b).

172

FIGURA 7.4. Tringulo de las clases texturales del suelo (Tomado de SSDS, 1993).


FIGURA 7.5. Generalizaciones de las clases texturales del suelo, segn el USDA. A: Familias texturales. B: Grupos
texturales.(Tomados de Meja, 1983)

2.1.2.3. Limitaciones del mtodo de Bouyoucos para determinar la textura del suelo
173

Aunque la determinacin de la textura del suelo por el mtodo de Bouyoucos es recomendada para los
anlisis de rutina, tiene algunas limitaciones en su aplicacin, para ciertos casos especiales, como son :
q
No permite establecer la curva granulomtrica de los suelos.
q
La dispersin de ciertos suelos, como los Andisoles y algunos Oxisoles, no se obtiene con el
mtodo estandarizado, por lo cual, los resultados del anlisis no son vlidos; sucede lo mismo
con suelos que presentan altos contenidos de materia orgnica; para obtener la dispersin en
estos suelos se requiere de un pretratamiento especial de la muestra, el cual no se efecta en los
anlisis de rutina.

2.2. EVALUACIN DE LA TEXTURA DEL SUELO EN EL CAMPO

Esta determinacin es bastante importante en trabajos de reconocimiento de suelos, donde hay que
realizar gran nmero de observaciones y de descripciones de perfiles de suelos, en perodos de tiempo
cortos, que no dan espera para llevar a cabo determinaciones en el laboratorio. Adems, los altos
costos implicados no hacen viable esa posibilidad.

Tambin, es importante este mtodo para caracterizar la textura de suelos difciles de dispersar, como
son los Andisoles o los Oxisoles; a este respecto, Meja (1983) considera que para muchos suelos de
estos rdenes la textura determinada al tacto es ms confiable, que la determinada en laboratorio por los
mtodos convencionales.

Este mtodo consiste en establecer la clase textural del suelo, basada en la observacin de la respuesta
de ste al ser sometido a manipulacin en diferentes estados de humedad, la cual est directamente
relacionada con la proporcin en que estn presentes los diferentes separados que lo componen. Las
principales propiedades de los separados del suelo, que resultan tiles para evaluar su textura al tacto,
son las siguientes:

2.2.1. Propiedades del separado arena (A)

q
Si est presente en grandes cantidades o lo est en granos muy gruesos, las partculas
individuales se pueden ver y separar fcilmente.
q
Cuando el suelo es frotado entre el pulgar y el ndice, se siente spero y grueso y cuando esta
operacin se repite cerca del odo, el ruido producido por la friccin de los granos de arena
entre s, se hace fcilmente audible.
q
Si un poco de suelo se mezcla con agua en la palma de la mano y se frota con el dedo ndice de
la mano opuesta, se sentir spero y grueso, esta prueba permite diferenciar pequeas
cantidades de arena en la muestra.
q
Se satura con poca cantidad de agua y se seca rpidamente al aire; cuando se seca se disgrega.
q
Se deja moldear slo en un rango muy estrecho de humedad.
q
No presenta pegajosidad.
q
Para que la arena domine las propiedades del suelo, debe presentarse en altas cantidades.
2.2.2. Propiedades del separado limo (L)
174

q
La cualidad ms caracterstica es su apariencia suave, sedosa en estado hmedo y su apariencia
polvosa en estado seco.
q
Al estrujar un poco de limo hmedo entre el pulgar y el ndice se nota como se enrolla al
secarse, dejando la superficie de la piel limpia.
q
El limo es muy fino para impartir una cualidad spera al suelo, excepto el limo grueso, el cual es
difcil de distinguir de la arena muy fina.
q
No es pegajoso y es muy poco plstico.
q
No retiene la humedad por largos perodos de tiempo.

2.2.3. Propiedades del separado arcilla (Ar)

q
Cuando se le agrega agua ligeramente en exceso, se siente jabonosa y resbaladiza.
q
Si se amasa y se trabaja en el estado plstico (ver Captulo 10), forma cintas y rollos finos,
firmes y dctiles.
q
Estrujando un poco de arcilla humedecida entre el pulgar y el ndice, se nota que aparece suave
y lisa; a medida que se seca se adhiere a la piel.
q
Es ms adhesiva, cohesiva, pegajosa y plstica que el limo.
q
La cualidad cohesiva de la arcilla puede descubrirse, an cuando sta se encuentre en pequeas
cantidades.
q
Retiene mucha humedad y se demora para secarse.
q
Cantidades relativamente pequeas de arcilla son suficientes para impartir cualidades plsticas al
suelo.

Algunas de las propiedades que se observan para establecer la clase textural de un suelo al tacto son: la
sensacin que se produce al frotar la muestra entre los dedos, la facilidad de formar cintas y bolas con la
muestra y la firmeza de ellas, as como la adhesividad o pegajosidad de la muestra al ser sometida a
compresin entre los dedos y posteriormente al ser liberada esta compresin; la definicin de estas
propiedades para las diferentes clases texturales se resume en la Tabla 7.4.

TABLA 7.4. Algunas caractersticas de las clases texturales del suelo, al tacto.

TEXTURA TACTO CINTA BOLAS ADHESIVIDAD*
A spero No No No
AF spero Muy mala Mala Muy poca
FA spero Mala Mala Poca
F Muy suave Mala Resistente Poca
FL Suave Rizada Buena Media
L Harinoso Rizada Regular Poca
FArA Poco spero Regular Buena Alta
FAr Suave Regular Buena Alta
FArL Suave Rizada Buena Alta
ArA Poco spero Buena Buena Alta
ArL Suave Buena Buena Alta
Ar Jabonoso Buena Firmes Muy alta
* Se determina con el suelo casi saturado de agua, las dems propiedades se determinan con el suelo hmedo.
175

2.2.4. Procedimiento

Para llevar a cabo la determinacin de la textura del suelo al tacto, se procede de la siguiente manera:


Se toma una muestra de suelo seco sobre la mano y se observa el tamao de los granos (grueso,
medio, fino); se frota una pequea cantidad entre el pulgar y el ndice y se observa como se siente al
tacto (suave, spera, sedosa, etc.); se frota luego cerca al odo y se establece si se produce ruido.
Se humedece la muestra anterior lentamente, sin llegar a tener exceso de agua, se amasa y se trata
de formar una bola, observando su comportamiento y estabilidad; se amasa nuevamente la muestra y
se frota entre la palma de la mano y una superficie slida para formar un rollo, se observa su espesor
y estabilidad; se estruja la muestra entre el pulgar y el ndice y se define su plasticidad (facilidad para
deformarse y conservar esa deformacin): plstico, no plstico.
Se agrega un poco ms de agua a la muestra, se estruja entre el pulgar y el ndice y se observa la
pegajosidad de ella en los dedos (alta, regular, baja, nula).
En la palma de la mano, se coloca una cantidad de muestra definida, se lava repetidamente,
eliminando el agua turbia hasta que el agua salga limpia; se establece un porcentaje aproximado de
los separados que posee la muestra.
En la Figura 7.6 se presenta un modelo de formulario. En ste se va registrando la calificacin
correspondiente a las diferentes propiedades evaluadas en las muestras, utilizando para ello trminos
relativos como buena, regular, mala, alta, media, baja, etc.



Muestra Seca Muestra Hmeda Cantidad estimada (%) de
Cdigo
de la
muestra
Tamao
de los
granos
Sensa-
cin al
tacto

Ruido

Cinta

Rollo

Pegajo-
sidad

A

L

Ar

Clase
textural









FIGURA 7.6. Modelo de formulario para registrar algunas propiedades de muestras analizadas al tacto para textura.

2.2.5. Limitaciones del mtodo del tacto para determinar la textura del suelo

Este mtodo para evaluar la textura del suelo, aunque es ms rpido y ms econmico que el mtodo de
laboratorio, tiene varios limitantes importantes para su aplicacin como:
176
q
Es difcil establecer las clases texturales de suelos que se encuentran cercanos a los lmites entre
clases.
q
Es difcil establecer la clase textural de suelos cuyos separados se encuentran cerca a sus lmites
de tamao; por ejemplo, es difcil establecer la diferencia entre el limo grueso y la arena fina.
q
En suelos con alto contenido de materia orgnica, sta puede producir sensaciones al tacto
parecidas a las que producen los separados ms finos del suelo.
q
El mtodo requiere de buena experiencia por parte de quien hace la determinacin para que ella
sea confiable y exige un intenso entrenamiento.
q
En suelos de estructuras bien desarrolladas, debe tenerse especial cuidado para lograr la
destruccin total de los agregados.
q
En suelos donde se presenten concreciones, stas pueden distorsionar la determinacin de los
separados ms gruesos del suelo.

3. LA ARCILLA DISPERSA EN EL SUELO

La cantidad relativa de arcilla que se encuentre dispersa, es decir, sin unirse a otras partculas del suelo,
da una idea del grado de agregacin y de la estabilidad de los agregados que tiene el suelo (Castillo et
al, 2000); si se mide este contenido en suelos que estn siendo sometidos a laboreo intenso, en
diferentes pocas, el incremento de su valor puede ser un indicador de degradacin fsica de aquellos y
de aumento de su susceptibilidad a la erosin.

Al comparar la cantidad de arcilla que se encuentra dispersa en el suelo, con la cantidad de arcilla que
se mide por el mtodo del hidrmetro, se puede establecer un coeficiente llamado coeficiente de
dispersin (CD). El procedimiento para hacer esta determinacin es el siguiente, tomado de Gonzlez
(1990):


Se toman 50 g de suelo seco al aire y tamizado por malla de 2 mm de dimetro de perforacin.
Se lleva la muestra a un cilindro de 1000 mL y se completa ese volumen con agua.
Se agita el cilindro, con la muestra, 20 veces y se deja reposar durante 2 horas.
Al cabo de las 2 horas, se succionan 25 mL de la suspensin con una pipeta, a una profundidad de
10 cm dentro de la suspensin en el cilindro.
Se coloca el material succionado en una tara adecuada y se lleva a secar en horno, a 105 C,
durante 24 a 36 horas. Al cabo de este tiempo, se pesa el material seco y se calcula el coeficiente de
dispersin con la Frmula [7.5].


La frmula para calcular el CD es:

100 x
b
a
CD
[7.5]

Donde: a: Porcentaje de arcilla en la muestra sin dispersante.
177
b: Porcentaje de arcilla obtenido por el mtodo del hidrmetro.
Para determinar el valor de a, se tiene la siguiente relacin:

100 x
PMI
PMF
a
[7.6]

Donde: PMF: Peso del material pipeteado a las 2h, seco al horno.
PMI: Peso del material que hay en 25 mL de la suspensin, al iniciar la
sedimentacin; se supone que todo el material est distribuido homogneamente
en todo el lquido, en ese momento.

Hay que tener en cuenta, como en todos los casos en que los resultados se deben referenciar a peso de
suelo seco, que se debe hacer una correccin por humedad a la muestra tomada para el anlisis,
siguiendo el procedimiento que se muestra en el ejemplo que se presenta a continuacin.

Ejemplo: Se tomaron 50 g de un suelo que tena 8% de humedad gravimtrica; el contenido de arcilla de
este suelo, por hidrmetro, fue de 30%. Para la determinacin del CD, el PMF fue de 0.012 g. Cul
es el CD de ese suelo?.

q
Correccin por humedad:

g
g
W
Psh
Pss 296 . 46
1
100
% 8
50
1
100
(%)

+


q
Clculo de a:

100
012 . 0
100 x
PMI
g
x
PMI
PMF
a

Clculo de PMI:

g
mL
mL x g
PMI 157 . 1
1000
25 296 . 46



% 037 . 1 100
157 . 1
012 . 0
x
g
g
a

q
Clculo de CD:

% . x x
b
a
CD 46 3 100
% 30
% 037 . 1
100
178
El valor encontrado para CD se considera bajo y puede esperarse que el suelo analizado no presenta
problemas de estructuracin ni alta susceptibilidad a la erosin. El nivel crtico para el CD corresponde
a un valor de 25%, segn Gonzlez (1990).


RECORDAR

La textura del suelo estudia la proporcin en que se encuentran las partculas inorgnicas
del mismo, que tienen tamaos menores a 2 mm.
Las partculas mencionadas se denominan separados y se agrupan, por tamao, en 3
categoras: Arena (2 a 0.05 mm), Limo (0.05 a 0.002 mm) y Arcilla (< 0.002 mm).
La textura se determina en el laboratorio por mtodos de sedimentacin y el ms utilizado
es el del hidrmetro.
En el campo es posible estimar la textura del suelo, examinando las caractersticas de
aspereza, plasticidad y pegajosidad que le transmiten a este los separados que contiene.
La manera ms comn de presentar los resultados de los anlisis de textura del suelo es
mediante el establecimiento de su clase textural.
Hay suelos cuyos componentes no permiten determinar la textura en el laboratorio porque
no dispersan con los mtodos normales: Aluminosilicatos amorfos (Andisoles) y
sesquixidos de Fe y Al (Oxisoles).
La clase textural agrupa suelos que tienen unas proporciones de arena (A), limo (L) y
arcilla (Ar) que le dan un comportamiento fsico similar.
Hay 12 clases texturales; el nombre de la clase implica el separado que mayor control
ejerce sobre el comportamiento fsico del suelo.
La clase textural franca (F) implica que ninguno de los separados domina las propiedades
del suelo; que hay un equilibrio entre ellos; no es la que tiene los separados en iguales
proporciones.
Cuando en el suelo hay ms de 35 % de Ar, este separado domina sus propiedades; en
cambio, para que la A haga lo mismo, debe estar en cantidades mayores a 70 %.
La textura del suelo se relaciona con propiedades tan importantes como: aireacin,
drenaje, retencin de humedad, fertilidad, susceptibilidad a la erosin, permeabilidad.
Del anlisis de la textura del suelo se puede derivar el coeficiente de dispersin (CD) del
suelo, el cual puede ser indicador de deterioro fsico del mismo.
El CD establece la cantidad de arcilla del suelo que se encuentra dispersa y su valor crtico
se presenta en 25 %.


BIBLIOGRAFA

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Facultad de Minas. Medelln. 276 p.

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de cenizas volcnicas. Cenicaf 27 (1): 34-44.

AUTOEVALUACIN

1. Qu se entiende por textura del suelo?. Por separado?. Cules son los separados bsicos del suelo?.
Cul es el tamao de las partculas de arcilla del suelo?.
2. Cules propiedades del suelo estn relacionadas directamente con la textura del mismo?.
3. Enuncie la ley de Stokes. Cmo se relaciona esta ley con la textura del suelo?.
4. Cmo interfiere la materia orgnica en la determinacin de la textura del suelo?.
5. Qu influencia tienen, sobre la determinacin de la textura del suelo, los materiales derivados de
ceniza volcnica?. Los carbonatos de calcio?. Los xidos de Fe y Al?.
6. Si se aumenta desproporcionadamente la cantidad de dispersante, qu pasar con las lecturas del
hidrmetro?.
7. Qu efecto tiene la temperatura de la suspensin sobre las lecturas hechas con el hidrmetro?.
8. Qu sucede en la determinacin de la textura, por el mtodo del hidrmetro, si no se agrega
suficiente dispersante?. (Analice a la luz de la Frmula [7.1]).
9. Qu relacin hay entre la floculacin y la determinacin de la textura del suelo por el mtodo del
hidrmetro?.
10. Defina una textura franca.
11. En cules suelos no es confiable la determinacin de la textura con el hidrmetro y por qu?.
12. Diga 3 caractersticas que le permitan identificar la arcilla manualmente.
180
13. Cmo ser una lectura con el hidrmetro en un suelo floculado con respecto al mismo suelo sin
flocular?. Por qu?.
14. La determinacin de la textura con el hidrmetro es gravimtrica o volumtrica?.
15. De 2 razones que justifiquen aprender a determinar la textura del suelo al tacto.
16. Diga 5 limitaciones que tenga el mtodo del tacto para determinar la textura del suelo.
17. Qu es arcilla dispersa del suelo?. Qu refleja?. Qu es coeficiente de dispersin del suelo?.

EVALUACIN

1. En un anlisis de textura por el mtodo del hidrmetro se obtuvieron los siguientes resultados:
a. Lectura con el hidrmetro a los 40 s: 42.
b. Temperatura a los 40 s: 21.5
o
C.
c. Lectura con el hidrmetro a las 2 horas: 14.
d. Temperatura a las 2 horas: 24
o
C.
Determinar:
i. La clase textural de ese suelo. (R: FArL).
ii. El peso de la arcilla contenida en ese suelo, por hectrea, hasta 20 cm de profundidad, si el
suelo tiene una densidad aparente de 1.4 Mg m
-3
?. (R: 835.52 Mg).
2. Mediante la ley de Stokes, calcular el tiempo requerido para tomar una muestra de partculas de 0.001
mm de dimetro equivalente, a una profundidad de 10 cm en un cilindro de 1000 mL, ubicado en una
localidad que presenta una temperatura media anual de 18
o
C. (R: 1 da, 8 h, 37 minutos y 49.44 s).
3. Para el suelo del problema 1, calcular el coeficiente de dispersin sabiendo que:
a. La muestra inicial tena 4.5 % de humedad gravimtrica.
b. El material pipeteado a las 2 horas, seco al horno, pes 0.013 g. (R: 3.64 %).
4. Determinar la clase textural para cada uno de los horizontes del suelo del problema 1, en la evaluacin
del Captulo 11. (R: Ar, F, FA y F, desde la superficie hacia el interior).








DENSIDAD Y POROSIDAD DEL SUELO


CAPTULO 8


CONTENIDO

v Densidad real
Determinacin
Interpretacin

v Densidad aparente
Determinacin
Mtodo del cilindro biselado
Mtodo de la cajuela
Interpretacin
Importancia

v Porosidad
Tipos de porosidad en el suelo
Determinacin
Interpretacin


OBJETIVOS

v Conocer las densidades que se pueden cuantificar en el suelo y los mtodos para
hacerlo

v Entender la diferencia entre la densidad aparente y la real y aprender a utilizarlas
adecuadamente

v Conocer la porosidad del suelo y la manera de calcularla


183


a densidad de un material se define como el peso que tiene dicho material, por unidad de
volumen. En el suelo, por ser ste un cuerpo poroso, se presentan dos situaciones diferentes
con respecto a la densidad: si se considera la masa de las partculas slidas, nicamente, se tiene la
densidad real, pero si, aparte de la masa de las partculas, se tiene en cuenta su organizacin, entonces
se tiene la densidad aparente.

En la Figura 8.1 se presenta, esquemticamente, la diferencia que induce el volumen de referencia entre
las densidades real y aparente del suelo; as mismo, con los parmetros definidos en ella, como ejercicio
aclaratorio, se desarrolla el clculo de ambas densidades:
q Cada cubo pequeo tiene 1 cm
3
de volumen y 2 g de peso y en conjunto representan las
partculas del suelo.
q El volumen del cubo grande es de 1000 cm
3
y de ste est ocupado solamente el volumen
correspondiente al de los cubos pequeos; este cubo representa la muestra total del suelo.
q Si se calcula la densidad real (Dr) de esta muestra, utilizando la Frmula [8.4], se tiene:

Pss = 3 cubos pequeos x 2 g = 6 g
Vs = 3 cubos pequeos x 1 cm
3
= 3 cm
3

Dr = 6 g / 3 cm
3
= 2 g cm
-3

q Si se calcula la densidad aparente (Da) de la misma muestra, haciendo Vc equivalente al
volumen del cubo grande en la Frmula [8.5], se tiene:

El peso de los slidos sigue igual que en el clculo de Dr, es decir:
Pss = 6 g
Vc = 1000 cm
3

Da = 6g / 1000 cm
3
= 0.006 g cm
-3


Aunque el ejemplo anterior es exagerado, queda claro que la diferencia fundamental entre las dos
densidades est determinada por el volumen de referencia tomado para cada uno de los clculos.

1. DENSIDAD REAL (Dr)

Como se dijo anteriormente, la densidad real es el peso de las partculas slidas del suelo, relacionado
con el volumen que ocupan, sin tener en cuenta su organizacin en el suelo, es decir, sin involucrar en el
volumen el espacio ocupado por los poros; se deduce, entonces, su dependencia de la composicin
mineral del suelo y del contenido de algunos slidos especiales en l, como la materia orgnica y los
xidos de hierro.

En la Tabla 8.1 se presentan las densidades correspondientes a algunos silicatos y xidos comunes en el
suelo. En ella se puede apreciar la alta variabilidad que puede presentarse en la densidad real del mismo,
si cambian la composicin mineralgica y/o la proporcin en que se presentan los diferentes minerales.
L
184



FIGURA 8.1. Representacin esquemtica de las densidades real y aparente del suelo.

1.1. DETERMINACIN

El mtodo ms recomendado para medir la densidad real del suelo es el del picnmetro. En l se
desarrollan los siguientes pasos:


Se pesa un picnmetro completamente seco (Pps).
Se llena el picnmetro con agua y se pesa (Ppw).
Se pesa una muestra de suelo seco al horno (Pss).
Se merma la mitad del agua del picnmetro, se vierte en l la muestra de suelo seco, se completa el
volumen y se pesa (Pt).
Se calcula el peso del agua desplazada por la muestra del suelo (Pw) mediante la Frmula [8.1].
185


Asumiendo una densidad para el agua de 1 g cm
-3
, el volumen del agua desplazada ser
numricamente igual a Pw y ste ser el valor del volumen que ocupa la muestra de suelo (Vs).
Se calcula la densidad real (Dr) con la Frmula [8.4].
En la Figura 8.2 se presenta un modelo de formato para registrar los resultados que se van
obteniendo en la determinacin de la densidad real del suelo.


Las frmulas a utilizar son:

2 1
Pw Pw Pw
[8.1]

Donde: Pw
1
: Es el peso del agua contenida en el picnmetro, sin el suelo.
Pw
2
: Es el peso del agua que hay en el picnmetro cuando se le adiciona el suelo;
estos pesos de agua se calculan con las siguientes relaciones:

Pps Ppw Pw
1
[8.2]

Pss Pps Pt Pw
2
[8.3]

Vs
Pss
= Dr
[8.4]

TABLA 8.1. Densidad de algunos materiales inorgnicos comunes en el suelo. (Tomado de Bowles, 1982).

MATERIAL DENSIDAD (g cm
-3
)
Gibsita 2.30 - 2.40
Montmorillonita 2.40
Ortoclasa 2.56
Illita 2.60
Cuarzo 2.60
Caolinita 2.60-2.63
Clorita 2.60-3.00
Plagioclasa 2.62-2.72
Calcita 2.80-2.90
Moscovita 2.80-2.90
Biotita 3.00-3.10
Hornblenda 3.00-3.47
Olivino 3.27-3.37
Limonita 3.80
Siderita 3.83-3.88
Hematita 4.90-5.30
Magnetita 5.17-5.18

186
Para la determinacin de la densidad real del suelo hay que tener presente que el aire debe ser eliminado
del sistema, razn por la cual debe efectuarse bajo condiciones de vaco; esta condicin hace que el
mtodo sea un poco dispendioso y lento; para ms detalles analticos acerca de esta determinacin
pueden consultarse Forsythe (1975), Motta et al (1990) y Montenegro y Malagn (1990), lo mismo
que para obtener otros mtodos de evaluacin de esta propiedad.


MUESTRA
CDIGO
Pps
( g )
Ppw
( g )
Pss
( g )
Pt
( g )
Pw
1

( g )
Pw
2

( g )
Pw
( g )
Vs
( cm
3
)
Dr*
(Mg m
-3
)






* Mg m
-3
es igual a g cm
-3
pero la primera expresin es la recomendada para usar en suelos.

FIGURA 8.2. Formulario para el registro de los resultados obtenidos en la determinacin de la densidad real del suelo
por el mtodo del picnmetro.

1.2. INTERPRETACIN

Para fines prcticos, se asume como un valor promedio adecuado de densidad real para suelos
minerales, 2.65 Mg m
-3
. Este valor ser apropiado para un suelo cuya composicin mineralgica est
equitativamente distribuida entre los filo y tectosilicatos expuestos en la Tabla 8.1, como podra ser
entre cuarzo, ortoclasa, plagioclasa, montmorillonita y caolinita, por ejemplo.

En un suelo cuya mineraloga est dominada por xidos de hierro se presentar una densidad real muy
por encima del valor promedio anotado anteriormente. De otro lado, los valores por debajo del
promedio pueden indicar la presencia de altos contenidos de materia orgnica y/o de aluminosilicatos no
cristalinos en el suelo.

2. DENSIDAD APARENTE

Es la densidad del suelo que se calcula teniendo en cuenta el espacio ocupado por los poros al
cuantificar el volumen de la muestra de suelo, razn por la cual depende de la organizacin que presente
la fraccin slida del mismo y est afectada por su textura, su estructura, su contenido de materia
orgnica, su humedad (en especial en suelos con materiales expansivos) y su grado de compactacin,
principalmente. En trminos prcticos, es la densidad que tiene la tierra fina del suelo, con la
organizacin que ella posea.

2.1. DETERMINACIN

La evaluacin de la densidad aparente se hace con el suelo a capacidad de campo (ver Captulo 9) y
los mtodos ms usados para hacerla son los siguientes:

187
2.1.1. Mtodo del cilindro biselado

Este mtodo es el ms conocido y aceptado. Se aplica en la mayora de los suelos agrcolas que
presentan poca o ninguna pedregosidad interna y/o que no son sueltos. Adems, en suelos que no
presentan abundante cantidad de races gruesas, como en el caso de suelos bajo bosques bien
desarrollados. Las condiciones mencionadas anteriormente impiden, o por lo menos dificultan, la
introduccin del cilindro y la extraccin de la muestra completa del suelo. Se llevan a cabo las siguientes
operaciones:


Se introduce el cilindro en la porcin del suelo que se desea muestrear. Si la muestra se requiere de
la parte superficial del suelo, el cilindro se introduce verticalmente; si se desea hacer un muestreo de
todo el suelo debe prepararse un perfil, determinar los horizontes que posee y en la parte central o en
varios puntos de cada uno de ellos, dependiendo de la precisin buscada, se introduce el cilindro
horizontalmente. En cualesquiera de los casos debe tenerse la precaucin de introducir
completamente el cilindro y hacerlo de forma que se disturbe lo menos posible la muestra.
Se retira el cilindro lleno con suelo, se enrasan sus bordes con una navaja, se coloca en una bolsa
plstica y se sella, para traerlo al laboratorio. Si se requiere tomar un elevado nmero de muestras no
es necesario utilizar un cilindro diferente para cada una de ellas; la muestra de suelo puede retirarse
del cilindro en el campo y empacarse sola en la bolsa para reutilizar el cilindro con otras muestras.
Identificar muy bien el cilindro que se utilice con cada muestra para evitar errores en el volumen que
le corresponde para los clculos.
Se coloca el cilindro con la muestra de suelo a secar en horno a 105
o
C, durante 24 a 36 horas, al
cabo de las cuales se retira el conjunto del horno, se deja enfriar y se pesa (Pt).
Se retira el suelo del cilindro y se pesa ste (Pc). Adems, al cilindro se le toman las medidas de su
longitud (h) y de su dimetro interno (d), con las cuales se calcula el volumen de ste (Vc), utilizando
la Frmula [8.6].
Se calcula la densidad aparente (Da), utilizando la Frmula [8.5].
Los resultados que se obtengan pueden consignarse en un formulario como el que se presenta en la
Figura 8.3.


Las frmulas necesarias para esta determinacin son:

Vc
Pss
Da
[ 8.5 ]

Donde: Da: densidad aparente: Mg m
-3
.
Pss: peso del suelo seco en el horno: = Pt Pc: g.
Vc: volumen del cilindro: cm
3
.

188
h r
h d
Vc
2
2
4


(r: radio) [8.6]

El proceso de introducir el cilindro en el suelo es ms eficiente, en el sentido de que perturba menos la
muestra, si se realiza con un barreno diseado para tomar muestras de suelos sin disturbar, como el que
se presenta en la Figura 8.4. Con este equipo, los cilindros para tomar la muestra se introducen en otro
cilindro portador que, a su vez, se atornilla en la parte inferior del brazo del barreno; la masa disponible,
que est unida a una varilla metlica que se introduce en el tubo del brazo, se utiliza para golpear el
barreno e introducirlo en el suelo, dejndola caer desde una altura adecuada sobre la manija del brazo;
lo anterior permite evitar al mximo la compactacin de la muestra que se va a tomar.

MEDIDAS CILINDRO MUESTRA
MUESTRA
CDIGO
Altura
( cm )
Dimetro
( cm )
Radio
( cm )
Volumen
( cm
3
)
Peso
( g )
Pt
( g )
Pss
( g )
Da
( Mg m
-3
)









FIGURA 8.3. Formulario para el registro de los resultados obtenidos en la determinacin de la densidad aparente del
suelo, por el mtodo del cilindro biselado.



189



FIGURA 8.4. Barreno para tomar muestras de suelo sin disturbar.

En el laboratorio tambin puede medirse la densidad aparente por otros mtodos, como el del terrn
parafinado, el del terrn en petrleo o el del picnmetro de arena, los cuales pueden consultarse en
Olarte et al (1979), Motta et al (1990) y Montenegro y Malagn (1990).

2.1.2. Mtodo de la cajuela

Para suelos que presentan alto contenido de gravillas, gravas, piedras, concreciones u otra caracterstica
similar, es decir, aquellos donde no puede utilizarse el cilindro, es recomendable utilizar este mtodo
para determinarles su densidad aparente. Tambin es el mtodo a utilizar cuando se quiere determinar la
densidad aparente de materiales orgnicos como turbas o capas de litter. Para hacer la determinacin se
procede de la siguiente manera:


Se abre un hueco en el terreno de aproximadamente 20 cm x 20 cm, con la profundidad necesaria,
teniendo la precaucin de no compactar las paredes, ni el fondo del hueco al abrirlo.
Se recoge todo el suelo extrado en una bolsa plstica y se recubre el hueco con plstico,
procurando el mayor ajuste de ste a las paredes de aquel. Si el suelo tiene fragmentos de roca, lo
que se extrae se pasa por un tamiz con malla de 2 mm y lo que queda retenido por l se regresa al
hueco, sobre el plstico que lo recubre, puesto que la densidad aparente que interesa en el suelo es
la de su tierra fina. Ntese que dichos fragmentos reducen el volumen de suelo.
190
Se llena el hueco completamente con agua, controlando los volmenes que se van adicionando y se
mide el volumen total de lquido que se gast para el llenado.
Se pesa el suelo extrado del hueco y se toma una submuestra del mismo para determinar el
contenido de humedad gravimtrica del suelo, con la Frmula [9.7] y el formulario de la Figura 9.7.
Se determina el peso del suelo seco al horno (Pss), haciendo la correccin por humedad para el
peso total del suelo extrado del hueco, como se hizo en el ejemplo del numeral 3 del Captulo 7, en
la pgina 176.
Se calcula la densidad aparente, con la Frmula [8.5], indicada en el numeral anterior, haciendo Vc
igual al volumen de lquido gastado en la determinacin.
Los resultados se registran en un formulario como el de la Figura 8.5.



MEDIDAS HUECO ( cm ) MUESTRA
CDIGO LARGO ANCHO PROFUNDIDAD
VOLUMEN
LQUIDO ( cm
3
)
Pss
( g )
Da
( Mg m
-3
)







FIGURA 8.5. Formulario para registrar los resultados de la determinacin de la densidad aparente del suelo por el
mtodo de la cajuela.

2.2. INTERPRETACIN

Como referencia para interpretar la densidad aparente del suelo, desde un punto de vista netamente
prctico, se ha establecido el valor de 1.3 Mg m
-3
, como densidad aparente promedia para los suelos
minerales, diferentes a los Andisoles, cuyo valor es menor de 0.90 Mg m
-3
(Soil Survey Staff, SSS,
1999, 1998). Para los materiales orgnicos, Rawls (1983) propone un valor promedio de 0.224 Mg
m
-3
, aunque, dependiendo del grado de descomposicin que ellos presenten, puede variar entre menor
de 0.1 Mg m
-3
, para materiales fibrosos, hasta mayor de 0.2 Mg m
-3
, para materiales spricos
ms descompuestos (SSS, 1998). Jaramillo y Hendrickx (2000), determinaron una densidad aparente
de 0.0474 Mg m
-3
, para acculas de pino muy poco descompuestas de plantaciones de 27 aos de
edad, en el oriente antioqueo, por el mtodo de la cajuela (resultados sin publicar). En este valor
puede haber un pequeo error que subestime la densidad, debido a la posible volatilizacin de azufre al
secar la submuestra tomada para establecer la humedad.

Teniendo en cuenta la textura, Corts y Malagn (1984) consideran como valores altos para la
densidad aparente, aquellos que sean superiores a 1.3 Mg m
-3
, en suelos con texturas finas; los
mayores a 1.4 Mg m
-3
, en suelos con texturas medias y los mayores a 1.6 Mg m
-3
, en suelos con
texturas gruesas.

191
2.3. IMPORTANCIA DE LA Da

El valor de la densidad aparente es un parmetro necesario en varios clculos relacionados con el suelo,
como son:
q Calcular el peso de un determinado volumen de suelo.
q Transformar el contenido de humedad gravimtrico del suelo, a contenido volumtrico.
q Calcular la porosidad total del suelo, cuando se conoce su densidad real.

Aparte de lo anterior, es un estimador del grado de compactacin del suelo, ya que si se est
presentando este problema, la densidad aparente se incrementa; tambin es un indicador de altos
contenidos de materia orgnica en el suelo, puesto que ellos reducen el valor de dicha densidad.

Debido a la facilidad con la cual se puede medir esta propiedad, se ha utilizado como parmetro para
estimar el grado de deterioro del suelo, teniendo en cuenta que a medida que aumenta su valor, se est
produciendo una degradacin de la estructura del mismo, bien sea por compactacin o por prdida de
materia orgnica.

Cabe aclarar, sin embargo, que la compactacin del suelo no siempre es perjudicial, como lo
demuestran los resultados obtenidos por Silva et al (1986); ellos encontraron que a medida que se iba
compactando el horizonte A de un Latosol rojo arcilloso del Brasil, tambin se iba incrementando el
contenido de humedad en l, tanto en bosque como en cultivo; sto se debe, probablemente, a que la
compactacin ejercida disminuy el tamao natural de los poros, mejorando la capacidad de
almacenamiento de agua por parte del suelo. Tambin en estudios realizados en Vertisoles del Valle del
Cauca (Cenicaa, 1996), se encontr que la eficiencia del riego por surcos alternos aumentaba a
medida que el suelo se iba compactando naturalmente debido al trfico de maquinaria.

Como parmetro til para estimar el deterioro del suelo, es conveniente analizar su variacin a travs del
perfil del suelo, ya que sta puede indicar horizontes que estn siendo compactados; en la Figura 8.6 se
observa la variacin que puede presentar esta propiedad, cuando es evaluada en todo el perfil del suelo;
la curva a, representa la distribucin de la densidad aparente en un suelo clasificado como Typic
Humitropept, el cual presenta un perfil bastante homogneo y prcticamente sin problemas de densidad;
en cambio, la grfica b, representa la distribucin en un suelo Typic Durustalf, la cual evidencia la
presencia de dos horizontes compactados dentro del suelo, uno alrededor de los 60 cm de profundidad
y otro que empieza a los 140 cm, lo cual lleva a esperar comportamientos fsicos y qumicos especiales
en este suelo. Los datos analticos utilizados para elaborar los grficos, fueron tomados de Instituto
Geogrfico Agustn Codazzi (IGAC, 1977).

192

FIGURA 8.6. Variacin de la densidad aparente con la profundidad en dos suelos. a. Typic Humitropept. b. Typic
Durustalf. (Con base en datos de IGAC, 1977).
3. POROSIDAD

La porosidad total del suelo es el volumen de ste que no est ocupado por slidos; es el volumen que
hay disponible en el suelo para los lquidos y los gases.

3.1. TIPOS DE POROSIDAD EN EL SUELO

La distribucin del espacio poroso depende de la composicin y arreglo de la fraccin slida, es decir,
de la textura, del contenido de materia orgnica y de la estructura, definindose dos tipos de espacios
porosos:
q Microporosidad o Porosidad textural, est compuesta por el volumen de los poros ms finos
que tiene el suelo y que, en su mayor cantidad se encuentran en el interior de los peds.
q Macroporosidad o Porosidad estructural, es el volumen de poros grandes del suelo, los
cuales se encuentran, en mayor proporcin, ubicados entre los peds.
193

La diferenciacin anterior tiene su mxima importancia, cuando se considera la funcin especfica de
cada tipo de porosidad, ya que los macroporos son los responsables de la circulacin del agua,
sobretodo cuando est en exceso, y del aire en el suelo, en tanto que los microporos son los encargados
de almacenar agua dentro del mismo.

De las consideraciones anteriores se deduce que, ms importante que conocer la porosidad total del
suelo, es conocer la distribucin de los poros de diferentes tamaos. La proporcin en que se
encuentren los diferentes tamaos es la que controla las relaciones fundamentales entre las fases slida -
lquida - gaseosa, influyendo grandemente en cualidades edficas como drenaje, infiltracin,
almacenamiento de agua, aireacin, temperatura, etc.

Para agrupar los poros del suelo, de acuerdo al tamao que presenten, se han propuesto varias
clasificaciones, como la que puede verse en la Tabla 8.2, propuesta por el Soil Survey Division Staff
(SSDS, 1993).

TABLA 8.2. Clasificacin de los poros del suelo, segn su tamao, propuesta por SSDS (1993).

TIPO DE POROS DIMETRO ( mm )
Muy gruesos > 10
Gruesos 10 5
Medios 5 2
Finos 2 0.5
Muy finos < 0.5

3.2. DETERMINACIN

Debido a que la porosidad del suelo depende de las caractersticas de su fraccin slida, ella se estima
con base en las densidades real y aparente, segn la relacin:


100 1 x
r D
a D
P

,
_


[8.7]

Donde: P: Porosidad total: %.
Da: Densidad aparente: Mg m
-3
.
Dr: Densidad real: Mg m
-3
.

Para calcular el volumen de microporos se han desarrollado frmulas aproximadas, como:

m =
cc
(Pizarro, 1978) [8.8]

f x Da x He = m
(Olarte et al, 1979) [8.9]
194

Donde: m: volumen de microporos: %.

cc
: Humedad volumtrica a capacidad de campo: %.
He: Humedad equivalente: Porcentaje de humedad que queda en el suelo despus
de centrifugarlo por media hora, a 1000 veces la fuerza de gravedad: %.
Da: Densidad aparente: Mg m
-3
.
f: Tierra fina (< 2 mm) del suelo: %/100.

Calculando la microporosidad, la macroporosidad puede calcularse por diferencia con la porosidad
total, segn la relacin:

m P M
[8.10]

Donde M el volumen de macroporos: %.

Para ilustrar el uso de las relaciones anteriores, se desarrolla el siguiente ejemplo:

Dr = 2.7 Mg m
-3
; He = 29.7 %; f = 100 %; Da = 1.3 Mg m
-3
; Wcc = 33.4 %

P x ( % ) = 1 -
1.3 Mg m
2.7Mgm
-3
-3

_
,
100 519 . %

m =
cc
= Wcc x Da = 33.4 % x 1.3 Mg m
-3
= 43.42 %
M = P m = 51.9 % - 43.42 % = 8.48 %

o tambin

m = He x Da x f = 29.7 x 1.3 x 1 = 38.01 %

M = P m = 51.9 % - 38.01 % = 13.29 %
En el ejemplo anterior se puede ver lo aproximados que son los clculos realizados; si se requieren
clculos ms precisos, se debe recurrir a otros mtodos, como el de curvas de tensin de humedad vs
volumen de agua desplazado (Corts y Malagn, 1984), el mtodo de Kubiena del analizador
granulomtrico (Meja, 1980), al anlisis micromorfolgico de suelos (Bullock et al, 1985) o al mtodo
del porosmetro de mercurio (Pinzn, 2000).

Pla (1977) considera que un tamao de poro de 15 de radio, cuando se presenta en cantidades
menores a 10%, puede generar problemas para la evacuacin rpida de un exceso de agua en el suelo.
Propone un mtodo de laboratorio para determinar el contenido de este tipo de porosidad, midiendo el
contenido de poros que pierde o no el agua, cuando el suelo es sometido a una succin de 100 cm de
columna de agua; el procedimiento para llevar a cabo esta determinacin es el siguiente:

195

Se toman en el campo muestras de suelo sin disturbar con cilindros, metlicos o de PVC, de 5 cm
de altura y 5 cm de dimetro.
En el laboratorio se coloca en el extremo inferior de cada cilindro una cubierta de liencillo amarrada
con una bandita de goma. Los cilindros as preparados se ponen a saturar, por capilaridad, en una
bandeja con un soporte con malla, de manera que el agua alcance a subir hasta 1 cm por encima del
fondo del cilindro.
Se satura con agua un plato de porcelana y se mantiene su saturacin unindolo a un frasco
nivelador lleno de agua con una manguera fina. El frasco se coloca de tal manera que el nivel de agua
est 2.5 cm por encima del nivel del plato. Se debe confirmar que pase agua continuamente del
frasco nivelador al plato. La saturacin completa del plato y la eliminacin del aire atrapado suelen
lograrse en 3 4 horas. Debe asegurarse la reposicin continua del agua que va saliendo del frasco
nivelador.
Una vez saturados con agua el plato y los cilindros con el suelo (se comprueba por el aspecto
brillante de la superficie del suelo en el extremo superior) se colocan los cilindros con suelo sobre el
plato, presionando bien para establecer un ntimo contacto entre el suelo, la malla de liencillo y la
porcelana porosa.
Se deja el conjunto anterior en reposo por unas 3 4 horas, manteniendo el nivel del agua en el
frasco, y al cabo de este tiempo se remueven y pesan los cilindros con el suelo saturado con agua
(Pt).
Despus de pesados se vuelven a colocar en la misma forma sobre el plato de porcelana, luego se
baja el frasco nivelador a una altura tal que el nivel del agua en l se mantenga 97.5 cm por debajo
del nivel del plato; esto provoca una succin de 100 cm en el suelo que se encuentra en la parte
central de los cilindros.
Se coloca y satura con agua un papel secante por debajo del plato y se puede colocar una tapa,
dejando siempre entrada del aire para mantener presin atmosfrica; con sto se reducen al mnimo
las prdidas de agua por evaporacin.
El equilibrio suele alcanzarse antes de las 48 horas; es conveniente realizar 2 3 pesadas de los
cilindros con el suelo en equilibrio a 100 cm de columna de agua, hasta obtener peso constante
(Psh).
Alcanzado el equilibrio, se remueve la malla, la banda de goma y el cilindro y se pesan estos
componentes secos (Pc); se calcula el volumen del cilindro utilizado (V), utilizando la Frmula [8.6];
luego se seca el suelo en el horno a 105
o
C durante 24 a 48 horas y se pesa (Pss).
Se calcula la porosidad total (P) y la porosidad con radio equivalente menor a 15 (P
15
) con las
Frmulas [8.11] y [8.12] respectivamente.


( )
100 x
V
Pss Pc Pt
P
+

[8.11]


196
100
15
x
V
Psh Pt
P

[8.12]


3.3 INTERPRETACIN

Tericamente se acepta como buena una porosidad total promedia de alrededor de 50%. Kaurichev
(l984), califica la porosidad total del suelo como se presenta en la Tabla 8.3.

TABLA 8.3. Calificacin de la porosidad total del suelo (Kaurichev, 1984)

POROSIDAD TOTAL ( % ) CALIFICACIN
> 70 Excesiva
55 - 70 Excelente
50 - 55 Satisfactoria
40 - 50 Baja
< 40 Muy baja

Con relacin a la distribucin de poros, Baver et al (1973) consideran como ideal, aquella en la cual,
macro y microporos se encuentran en igual proporcin y agrega que, cuando la macroporosidad es
menor del 10 %, se restringe la proliferacin de races, valor tambin establecido por Pla, citado por
Corts y Malagn (1984). Pla (1977) establece que con aportes controlados de agua (riego) dicho
valor lmite podra bajarse a 6 u 8 %.

Tambin, es importante analizar, como en el caso de la densidad aparente, la distribucin de la
porosidad a travs del perfil, para identificar posibles horizontes limitantes del drenaje, de la aireacin,
del aporte de humedad a la planta y/o del crecimiento de las races; en la Figura 8.7 se presenta una
grfica que muestra una de las formas de hacer este anlisis, elaborada a partir de datos tomados de
IGAC (1977), para un Typic Dystrandept medial isomsico, de la Sabana de Bogot.

Al interpretar la porosidad del suelo, debe tenerse en cuenta que si predominan los macroporos, se va a
presentar un drenaje y una aireacin excesivos y una baja capacidad de almacenamiento de agua, en
tanto que, si predomina la microporosidad, se presentarn problemas de drenaje y aireacin y
aumentar la posibilidad de compactacin del suelo y de produccin de compuestos txicos para la
planta por efecto de las condiciones reductoras que pueden generarse.

La distribucin interna de la porosidad del suelo es un parmetro que debe ser evaluado
peridicamente, sobre todo en suelos sometidos a usos intensivos. Los cambios en esta propiedad
pueden ser indicativos de deterioro fsico del suelo, como lo muestran los resultados presentados por
Boels (1982), Klute (1982) y Centurion y Dematt (1985), as como los encontrados por Garca
(1991), en suelos franco limosos del Valle del Sin, sometidos a laboreo con discos durante 25 aos,
con base en los cuales se elabor la Figura 8.8.

197

FIGURA 8.7. Variacin de la distribucin de la porosidad en un Typic Dystrandept medial isomsico, con la
profundidad del suelo. (Con base en datos de IGAC, 1977).

En la Figura 8.8 se observa un decrecimiento apreciable en la porosidad subsuperficial del suelo,
prcticamente desde el momento en que es sometido a laboreo; adems, hay un incremento permanente
de la porosidad en el horizonte superficial hasta los 17 aos de laboreo, presentndose una disminucin
en ella a partir de este tiempo. El comportamiento de la densidad aparente es completamente contrario
al de la porosidad, obviamente por la relacin inversa que existe entre estas dos propiedades del suelo.

Lo anterior est resaltando el hecho de que el suelo trabajado probablemente ha desarrollado un piso
de arado (banda de suelo compactada a la profundidad de arada) cerca de la superficie del suelo, como
consecuencia del laboreo intenso con discos a que ha estado sometido por tanto tiempo. Ntese que a
partir de los 17 aos de laboreo, la prdida de porosidad y la compactacin se empiezan a manifestar,
tambin, en el horizonte superficial.














20
30
40
50
60
70
0 5 17 20 25
Aos de laboreo
P
o
r
o
s
i
d
a
d

t
o
t
a
l

(
%
)
0
0.5
1
1.5
2
D
a

(
M
g

m
-
3
)
Porosidad superficial Porosidad subsuperficial
198









FIGURA 8.8. Efecto del tiempo de laboreo con discos, sobre la Da y la porosidad de un suelo Franco Limoso del Valle
del Sin (elaborada con base en resultados de Garca, 1991).



RECORDAR

El suelo presenta dos tipos de densidad, dependiendo del volumen de referencia que se
tome para calcularla.
Si la muestra del suelo se toma sin disturbar, es decir, incluyendo el espacio poroso en el
volumen, se obtiene la densidad aparente; si se elimina el espacio poroso, se obtiene la
densidad real o de partculas.
Un alto contenido de materia orgnica, reduce la densidad del suelo, as como un alto
contenido de xidos de hierro la aumenta.
El estado de humedad en que se encuentre el suelo al momento de tomar la muestra
influye en el resultado que se obtenga; el suelo debe estar a capacidad de campo.
El mtodo de la cajuela se utiliza para determinar la densidad aparente en suelos arenosos,
pedregosos, orgnicos o con alto contenido de races gruesas.
La densidad aparente es la ms importante de las densidades del suelo porque puede ser
indicadora de deterioro fsico en l y porque es la que se usa para hacer los clculos que
involucran su peso.
La relacin entre las densidades aparente y real sirve para estimar la porosidad total del
suelo.
Los macroporos intervienen en el drenaje rpido del suelo y en su aireacin, mientras que
los microporos almacenan agua.
Una macroporosidad menor de 10% puede generar problemas de aireacin en buena parte
de las plantas de cultivo.

BIBLIOGRAFA

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a
. Ed.
Agriculture Handbook N 436. USDA. Washington D. C. 869 p.

200
SOIL SURVEY STAFF (SSS). 1998. Keys to soil taxonomy. 8. Ed. USDA. Washington D. C. 326 p.

AUTOEVALUACIN

1. Cuntas densidades se pueden establecer en el suelo?. Cmo se definen?. En qu se diferencian?.
2. De qu depende directamente la densidad real del suelo y cul es su valor promedio?.
3. Se puede modificar la densidad aparente de un suelo?. Cmo podra hacerse?.
4. Con las prcticas de manejo del suelo, cul de las dos densidades vara ms y por qu?.
5. Por qu la densidad real es numricamente mayor que la densidad aparente?.
6. Enumerar cinco propiedades del suelo que se relacionen con la densidad aparente.
7. En qu condiciones se recomienda utilizar el mtodo de la cajuela para determinar la densidad
aparente del suelo?.
8. Cmo afecta la presencia de fragmentos de roca la determinacin de la densidad aparente del suelo?.
9. La compactacin del suelo siempre es nociva para el mismo?. Comente su respuesta.
10. Cuntos tipos de espacio poroso hay?. Cmo se definen y cul es la funcin principal de cada uno
de ellos?.
11. Por qu la cantidad de macroporos tiende a disminuir con la profundidad del suelo?.
12. Se puede cambiar la distribucin del tamao de los poros del suelo, a una determinada profundidad
dentro de l?. Comente su respuesta.
13. Cul es el valor crtico de la macroporosidad del suelo?.

EVALUACIN

1. Demostrar que Mg m
-3
es igual a g cm
-3
.
2. Cmo influye la humedad en la determinacin de la densidad aparente del suelo?. En cules suelos
es ms importante este efecto?.
3. La densidad aparente de un suelo sdico ser mayor o menor que la densidad promedia para un suelo
mineral normal, con la misma textura?. Comente su respuesta.
4. Deducir la Frmula [8.7]. (Consulte la parte 2 del Captulo 6).
5. Con un cilindro de 6 cm de dimetro y 5 cm de altura, se obtuvo una muestra de un suelo, la cual, al
momento de tomarla, pes 120 g y present un contenido de humedad gravimtrica de 15 %; calcular
la densidad aparente del suelo muestreado. (R: 0.7381 Mg m
-3
).
6. Con un cilindro que tiene 5.2 cm de dimetro y 46 mm de altura y que pesa 184.45 g, se tom una
muestra de suelo que en la condicin de campo y con el cilindro pes 345.75 g; la muestra de suelo se
sec al horno y se volvi a pesar, tambin con el cilindro, obtenindose un valor de 317.67 g; se debe
calcular para ese suelo:
a. Densidad aparente. (R: 1.3637 Mg m
-3
).
b. Porosidad. (R: 48.5396 %).
c. El peso del horizonte A de 25 cm de espesor, representado por esa muestra, en una hectrea. (R:
3409.25 Mg ).
d. Si este suelo tuviera 15% de fragmentos de roca, cul sera su densidad aparente?. (R: 1.5566 g
cm
-3
).
7. Cul es la densidad real de un suelo en que el anlisis con picnmetro dio los siguientes resultados:
peso del picnmetro vaco y seco: 20.63 g; peso del picnmetro lleno con agua: 45.50 g; peso del
picnmetro con la muestra de suelo seco al horno: 25.63 g; peso del picnmetro con la muestra de
suelo seco al horno y con su volumen completado con agua: 48.58 g?. (R: 2.6042 g cm
-3
).
8. Un suelo que tiene 15% de gravilla present una densidad aparente de 1.35 g cm
-3
. Cul ser su
densidad aparente si, adems de la gravilla, tuviera 12% de piedras?. (R: 1.506 g cm
-3
).
201
9. Un suelo con 5% de gravilla present una densidad aparente de 1.42 g cm
-3
. Cul ser su densidad
aparente si la gravilla es reemplazada por suelo?. (R: 1.3585 g cm
-3
).
10. Representar grficamente, como en la Figura 8.7, la distribucin de la porosidad que presenta el suelo
del primer problema de la evaluacin del Captulo 11.
11. Para determinar la densidad aparente de un suelo de bosque se hizo un hueco y se recogi
cuidadosamente el material extrado de l. Para llenar el hueco, previamente forrado en plstico, con
agua, se gastaron 2.1 L y el material que se extrajo pes 3338.08 g. Se tom una submuestra de suelo
que pes, hmeda, 130.21 g y seca al horno, 91.8 g. Cul es la densidad aparente de dicho suelo?.
(R: 1.1218 g cm
-3
).
12. Cul es la porosidad de un suelo que tiene una humedad gravimtrica de 0.25 y una humedad
volumtrica equivalente de 0.35?. (R: 47.1698%).
14. Cul es la densidad aparente de un suelo que tiene la siguiente composicin volumtrica: slidos: 300
cm
-3
, agua: 250 cm
-3
y aire: 200 cm
-3
?. (R: 1060 kg m
-3
).









LA FASE LQUIDA DEL SUELO


CAPTULO 9


CONTENIDO

v Contenido de humedad del suelo

v Retencin de la humedad del suelo
Potencial gravitacional
Potencial osmtico
Potencial mtrico
Potencial de sobrecarga
Potencial de humedecimiento
Potencial de presin del aire
Potencial de presin hidrosttica
Medida de los potenciales del suelo

v Constantes de humedad del suelo

v Determinacin de la humedad del suelo
Determinacin del contenido de agua
Determinacin de la retencin de humedad en el campo
Tensimetro de mercurio
Tensimetro de vacumetro

v La curva de retencin de humedad

v Movimiento del agua en el suelo
Infiltracin
Factores que afectan la infiltracin
Determinacin de infiltracin del suelo
Conductividad hidrulica del suelo
Determinacin de la conductividad hidrulica saturada
Interpretacin de la conductividad hidrulica saturada

202




OBJETIVOS

v Adquirir los conocimientos bsicos relacionados con la humedad del suelo y con su
estado energtico

v Entender cmo se almacena el agua en el suelo

v Aprender a determinar el contenido de agua del suelo

v Saber cmo se mueve el agua en el suelo

v Conocer dos propiedades relacionadas con el flujo de agua en el suelo: La infiltracin y
la permeabilidad

v Aprender a medir la infiltracin y la permeabilidad del suelo

203


n este captulo se tratar lo relacionado con la fase lquida del suelo. Se entiende que al
hablar del agua del suelo, se hace referencia a una solucin y no al agua pura, ya que sta no
se presenta en l.

1. CONTENIDO DE HUMEDAD DEL SUELO

La cantidad de agua que posea el suelo es una de sus caractersticas ms especficas y est
determinada, fundamentalmente, por su textura, su contenido de materia orgnica, la composicin de sus
fracciones mineral y orgnica y el arreglo que presente el medio fsico edfico, por el aporte que se le
haga natural (lluvia) o artificialmente (riego) de ella, as como por el consumo causado por la
evapotranspiracin.

Con respecto a la influencia que tiene el contenido de coloides (arcilla y humus) sobre el contenido de
humedad del suelo, en la Figura 9.1 se observa que la cantidad de agua en l aumenta linealmente al
aumentar su contenido de arcilla y/o de materia orgnica, conservndose constantes las fuerzas de
retencin.















FIGURA 9.1. Relacin terica general entre el contenido de coloides y el contenido de humedad del suelo, a una
fuerza de retencin constante.

Debido a que el agua del suelo se adhiere a las partculas slidas del mismo, hay una estrecha relacin
entre la cantidad de agua que son capaces de retener estas partculas y su composicin; Jury et al
(1991) reportan que la capacidad de adsorcin de agua de la montmorillonita es mayor que la de la ilita
y que la de sta es mayor que la de la caolinita; as mismo, sostienen que se ha observado que las
arcillas saturadas con cationes divalentes, retienen ms agua que cuando estn saturadas con
monovalentes, excepto cuando este catin es el Li
+
.

E
204
Gonzlez y Garca (1987) encontraron diferencias notorias entre el contenido de humedad de arenas de
diferentes suelos (Andisol y Mollisol), atribuyndole la mayor acumulacin obtenida en el Andisol a la
presencia de caractersticas vesiculares en sus granos.
Snchez (1981) concluy que los Andisoles retienen ms agua a una misma tensin, que los Oxisoles,
debido a que los agregados de alofano y materia orgnica son ms porosos que los de caolinita y de
xidos de hierro; la Figura 9.2 ilustra el comportamiento descrito anteriormente.



FIGURA 9.2. Efecto del tipo de arcilla del suelo, sobre su capacidad de retencin de humedad (Contenido
gravimtrico de humedad; A.A: Agua aprovechable; C.C.: Capacidad de campo; P.M.P.: Punto de
marchitez permanente). (Adaptada y complementada de varios autores, citados por Snchez, 1981).

Es interesante notar en la Figura 9.2 el comportamiento de las curvas en el rango de bajas tensiones.
Tanto el Oxisol como el Andisol tienen un comportamiento similar al del suelo arenoso: en un rango
corto de tensin ceden un gran volumen de agua; en cambio, el Vertisol cede su humedad a una rata
muy baja y durante un intervalo de tensin muy amplio. Despus de pasar la capacidad de campo, el
Andisol y el Vertisol prcticamente se comportan de igual manera.

Lo expuesto en el prrafo anterior evidencia el efecto de la porosidad en la humedad del suelo. El
Oxisol puede tener tanta o ms arcilla que el Vertisol pero, en el primero, la composicin de xidos de
hierro genera una estructura bien desarrollada que deja un espacio de macroporos abundante. Lo
mismo que en el Oxisol ocurre en el Andisol con su estructura, cementada por complejos de alumino
silicatos no cristalinos con humus. Esta distribucin de poros hace que el suelo, por encima de
capacidad de campo, suministre altos volmenes de agua fcilmente.

205
En el Vertisol, en cambio, la porosidad es muy fina y homognea, producida por arcillas de tipo 2:1
expansivas, lo que hace que la humedad est sometida a una tensin alta que va liberando la humedad
suavemente.

En relacin con el arreglo fsico edfico, la distribucin de tamaos de poros y de agregados, tiene un
marcado efecto en el comportamiento hdrico del suelo; Snchez (1981) reporta los resultados de
Sharma y Uehara, quienes encontraron que en Oxisoles, a tensiones menores de -0.1 atm, la cantidad
de agua retenida a la misma tensin aumentaba, a medida que aumentaba el tamao de los agregados
del suelo; tambin atribuye el autor citado, la mayor capacidad de retencin de humedad de los
Andisoles a su mayor porosidad y al mayor tamao de sus agregados estables en agua.

Silva et al (1986) encontraron, en Latosoles arcillosos y de textura media del Brasil, incrementos en la
cantidad de agua retenida por el suelo, a bajas tensiones, al aumentar la compactacin, debido al
incremento en el porcentaje de microporos.

2. RETENCIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO

El agua del suelo se presenta adherida a las partculas slidas de ste en forma de pelculas y no est
libre en l, a no ser que se encuentre saturado; lo anterior implica que sobre el agua del suelo actan
una serie de fuerzas, de magnitud y direccin variadas, que definen el estado energtico del agua del
suelo en un determinado punto de l.

Jury et al (1991) indican que el agua del suelo est sometida a varias fuerzas, entre las que destacan la
atraccin vertical, hacia abajo, que ejercen el campo gravitacional de la tierra, el propio peso del agua y
el peso de las partculas slidas suspendidas en ella; el campo de fuerzas que generan, en todas
direcciones, las superficies de los slidos del suelo; las fuerzas que ejercen los iones disueltos en el agua,
atrayndola hacia ellos y las fuerzas de atraccin entre molculas de agua y el desbalance entre stas y
la interfase agua aire (ver Figura 9.3).

El estado energtico del agua del suelo depende, como el de cualquier cuerpo, de los dos tipos de
energa: La energa cintica y la energa potencial. La energa cintica (Ec) depende del movimiento
del cuerpo considerado y es proporcional a su velocidad al cuadrado (Ec = mv
2
: m: masa; v:
velocidad). En el suelo, el movimiento del agua es muy lento, por lo que su energa cintica es
despreciable (Hillel, 1998).

La energa potencial es la energa que tiene un cuerpo en virtud de su posicin en un campo de fuerzas
(Jury et al, 1991). Esta energa, segn Hillel (1998), es la que tiene especial importancia en la
determinacin del estado y del movimiento del agua en el suelo. Como no hay un valor absoluto de
energa, para poder definir el estado energtico del agua del suelo es indispensable definir una condicin
o estado de referencia con el cual poder comparar.

El estado de referencia o estado estndar para la energa potencial del agua del suelo, lo definen
Jury et al (1991) como el estado del agua pura (sin solutos) y libre (sin otras fuerzas diferentes a
206
la gravedad actuando sobre ella), sometida a una presin de referencia Po (la atmosfrica), a
una temperatura de referencia To y a una elevacin de referencia Zo. Al agua que se encuentra en
el estado anterior se le ha asignado, arbitrariamente, un valor de energa potencial de cero.

La energa potencial del agua del suelo se define, entonces, como la diferencia en energa por
cantidad unitaria de agua, comparada con el estado estndar (Jury et al, 1991). Esta diferencia en
energa potencial entre dos puntos, ms comnmente llamada potencial total del agua del suelo, en
sistemas isotrmicos, determina:
q La direccin del flujo del agua, y
q La cantidad de trabajo disponible para causar flujo, o
q La cantidad de trabajo que debe hacerse desde afuera, para generar flujo.

La Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo, citada por Hillel (1998), define el potencial total
del agua del suelo como la cantidad de trabajo que se debe hacer por cantidad unitaria de agua
pura para transportar, de forma reversible e isotrmica, una cantidad infinitesimal de agua,
desde un depsito de agua pura hasta el agua del suelo a una elevacin especificada, a presin
atmosfrica. Este potencial tiene varios componentes (ver Figura 9.3), los cuales se definen en los
siguientes numerales y que se expresan, segn Jury et al (1991), mediante la siguiente relacin:

Yt = Yg + Yo + Ytp [9.1]























p a
207




FIGURA 9.3. Representacin esquemtica de los potenciales componentes del potencial total del agua del suelo, en
un suelo no expansivo.

tp (potencial de presin tensiomtrica) abarca los efectos de los potenciales mtrico (m), de presin
de aire (a), de presin hidrosttica (p), de presin de sobrecarga (b) y del potencial de
humedecimiento (w); g es el potencial gravitacional y o es el potencial osmtico.

Los componentes del potencial total del agua del suelo tienen diferente grado de importancia,
dependiendo del tipo de suelo tratado, as como de la condicin de humedad en que aquel se encuentre.
Jury et al (1991) presentan diferentes posibilidades de estimar el potencial total del agua del suelo, en
variadas condiciones, de las cuales se destacan las siguientes:

En suelos no expansivos no saturados: t = g + o + a + m.
En suelos no expansivos saturados: t = g + o + p.
En suelos expansivos no saturados: t = g + o + a + m,
t = g + o + a + b + w.
En suelos expansivos saturados: t = g + o + p + b.

Obsrvese en las relaciones anteriores que:
q Los componentes b y w slo se tienen en cuenta cuando los suelos son expansivos, debido a
que en ellos hay, permanentemente, deformacin de su geometra y reorientacin de sus
partculas y esos dos componentes consideran dichas alteraciones.
q Los potenciales g y o aparecen en todos los suelos y condiciones de humedad.
q Las relaciones anteriores, para fines prcticos, se pueden simplificar aun ms, teniendo en cuenta
que el valor del a es tan bajo que puede ser ignorado.

A continuacin se hace una descripcin de los potenciales que se han mencionado.

2.1. POTENCIAL GRAVITACIONAL ( g)

Todos los cuerpos son atrados con una fuerza gravitacional proporcional a su masa. El potencial
gravitacional del agua del suelo en un punto est determinado por la elevacin de ste con relacin a un
nivel de referencia seleccionado arbitrariamente. En suelo no saturado su efecto no es muy importante.

El potencial gravitacional puede ser positivo, negativo o igual a cero, si el punto en evaluacin est por
encima, por debajo o en el nivel de referencia que se haya elegido para hacer la evaluacin. Su valor
corresponde a la distancia vertical que haya entre el punto de inters y el nivel de referencia
seleccionado (Jury et al, 1991).

208
2.2. POTENCIAL OSMTICO ( o)

La presencia de solutos en el agua del suelo disminuye la energa de sta, as como su presin de vapor.
En el agua del suelo este potencial siempre es negativo.

El potencial osmtico es importante en la interaccin entre las races de las plantas y el suelo, si se tiene
en cuenta que el agua se mueve desde una solucin diluida hacia una solucin ms concentrada, cuando
ambas soluciones estn separadas por una membrana permeable al agua. Este potencial tambin es
importante en procesos que involucren difusin de vapor (Hillel, 1998).

2.3. POTENCIAL MTRICO ( m)

Segn Stephens (1996), este subcomponente tiene en cuenta el efecto que ejercen los slidos del suelo,
sobre el agua, al atraerla hacia ellos mediante dos mecanismos diferentes:
q Las fuerzas de capilaridad, que actan cuando el suelo est hmedo, y
q Las fuerzas de adsorcin, que son ms importantes en suelos secos.

El agua que retiene el suelo capilarmente, se encuentra en los poros mayores del mismo, mientras que el
agua adsorbida se presenta en forma de pelcula, recubriendo las superficies cargadas de las partculas
slidas del suelo, gracias al carcter dipolar que tiene el agua (Stephens, 1996).

El efecto de la capilaridad es un fenmeno que solamente se observa en el suelo cuando ste est en
condiciones de no saturacin. Es la causa que obliga al agua a ascender cuando se coloca en contacto
con un suelo que se ha secado en parte.

Este potencial, en el suelo no saturado, es negativo, mientras que cuando el suelo est saturado, el
potencial mtrico es cero, pues los poros, al estar llenos de agua, no presentan el fenmeno de la
capilaridad.

El valor del potencial mtrico est relacionado con la altura que alcanza una columna de agua en el suelo
y sta altura vara inversamente con el radio del poro: A menor tamao de poro, mayor es la altura de la
columna de agua y mayor es la fuerza con la cual es retenida el agua por los poros del suelo; el tamao
de los poros est definido, fundamentalmente, por la estructura y por la textura del suelo; as, poros
grandes se asocian a suelos bien estructurados y/o con texturas gruesas, en tanto que los poros
pequeos se relacionan con texturas finas, suelos compactados y/o poco estructurados no arenosos.

El potencial mtrico, como se ha tratado hasta aqu, tiene validez en suelos que no presentan
expansibidad. En los suelos expansivos (con propiedades vrticas), los procesos de humedecimiento y
secamiento estn cambiando permanentemente la geometra del suelo y alteran la disposicin y la unin
entre las partculas del suelo. Por lo anterior, Jury et al (1991) recomiendan partir el potencial mtrico,
en los suelos expansivos, en dos componentes:

2.3.1. Potencial de sobrecarga ( b)
209

Es el potencial que describe el efecto que tienen, sobre el agua del suelo, aquellos materiales slidos del
mismo que no se encuentran soportados, al ejercer sobre ella una presin mecnica.

2.3.2. Potencial de humedecimiento ( w)

Este potencial describe el efecto de la geometra del suelo y es el valor del potencial mtrico cuando el
potencial de presin de sobrecarga y la presin externa del aire tienen un valor de cero.
2.4. POTENCIAL DE PRESIN DEL AIRE ( a)

Llamado potencial neumtico por Hillel (1998) y por Stephens (1996), se refiere a la presin que
ejerce la fase gaseosa al actuar sobre la fase lquida del suelo. Generalmente, en condiciones de campo,
su valor es despreciable, aunque, bajo condiciones de laboratorio puede llegar a tener valores altos.

2.5. POTENCIAL DE PRESIN HIDROSTTICA ( p)

Cuando el suelo est saturado se crea una carga hidrosttica sobre el agua que se encuentra en un
determinado punto del suelo, debida a la columna de agua que est sobre l. Este potencial es positivo y
proporcional a la altura que adquiere la lmina de agua sobre el punto en estudio. El potencial de
presin hidrosttica es cero cuando el suelo no est saturado.

A continuacin se representan, esquemticamente, los signos que pueden tomar los potenciales
gravitacional, mtrico y de presin, segn la posicin analizada en el suelo, con respecto al nivel de
referencia seleccionado (S.S.: superficie del suelo; N.F.: nivel fretico; N.R.: nivel de referencia).

POSICIN g p m


S.S. = N.R.

0

0





0





N.F.



0

0


+ 0




S.S.

+

0




+ 0





N.F. = N.R.

0

0

0


+ 0




S.S.

+

0




+ 0





N.R.

0

0



210

0





N.F.



0

0


+ 0



Generalizando las relaciones resaltadas en el recuadro de la pgina 207 se puede establecer una relacin
genrica de trabajo prctico, la cual cambia la Ecuacin [9.1] a la forma de las Ecuaciones [9.2],
utilizadas por autores como Stephens (1996) y por Hanks y Ashcroft (1980):

Yt = Yg + Yo + Ym Para suelo no saturado [9.2a]

Yt = Yg + Yo + Yp Para suelo saturado [9.2b]

El potencial del agua del suelo se puede expresar de varias maneras, siendo ms utilizadas las siguientes
(Hillel, 1998; Stephens, 1996; Jury et al, 1991; Hanks y Ashcroft, 1980):
q Como Energa/Volumen: Con dimensiones (ML
-1
T
-2
) y con unidades ergios cm
-3
, N m
-2
, dinas
cm
-2
, bar, atm o Pa.
q Como Energa/Peso: Tambin llamada Cabeza de Potencial o Cabeza Hidrulica; tiene
dimensiones longitudinales (L) y unidades cm o m.

La manera ms fcil de expresar los potenciales es la que los presenta en dimensiones de longitud y, si
se asume que no hay efecto osmtico importante en la solucin del suelo o, si se quiere mirar slo la
direccin del flujo de agua, caso en el que el potencial osmtico no interviene, todos los otros
potenciales de las Ecuaciones [9.2] pueden ser expresados como una distancia con respecto al nivel de
referencia establecido.

En trminos de cabeza de potencial total, las Ecuaciones [9.2] se presentan de la siguiente manera,
eliminando el potencial osmtico:

H = z + m Para suelo no saturado [9.3a]

H = z + h Para suelo saturado [9.3b]

Donde: H: Cabeza hidrulica.
z: Cabeza de potencial gravitacional.
m: Cabeza de potencial mtrico.
h: Cabeza de potencial de presin.

Para transformar medidas de potencial obtenidas en la forma de energa/volumen a la forma de
energa/peso, se debe dividir el potencial respectivo por el valor de la densidad del agua (
w
),
multiplicado por el valor de la aceleracin de la gravedad (g = 9.81 N kg
-1
) (Jury et al, 1991; Stephens,
211
1996); por ejemplo, si se tiene un potencial total del agua del suelo de 0.4 N m
-2
, la cabeza hidrulica
equivalente ser:

m
kg m N
kg m N
kg
N
x
m
kg
m
N
g
H
w
t
047 . 0
81 . 9
4 . 0
81 . 9 1
4 . 0
2
3
3
2

r


El potencial total del agua del suelo es negativo, ya que su valor es menor que el de la presin
atmosfrica y puede expresarse, como ya se mencion, en diferentes sistemas de unidades. Las ms
comunes, con sus equivalencias, son las que se dan a continuacin, tomadas de Thien y Oster (1981):

kPa Atm bar cm de agua Pa N m
-2


101.3 1 1.013 1000 101 300 101 300

El kilopascal (kPa) es la unidad recomendada por el Soil Survey Staff (SSS, 1998), como bsica para
describir la retencin de humedad en el suelo. Para efectos de transformacin de unidades, tener en
cuenta que:

N = m kg s
-2
; J = N m = kg m
2
s
-2
; ergio = 10
-7
J; dina = 10
-5
N

Con el fin de ilustrar el manejo de las cabezas de potencial, a continuacin se desarrolla el siguiente
ejemplo:

Se tiene un suelo homogneo cuyo nivel fretico se encuentra a 80 cm de profundidad. Cmo ser el
valor de las cabezas de los potenciales total (H), gravitacional (z), de presin (h) y mtrico (m), en
intervalos de profundidad de 10 cm y hasta una profundidad de 120 cm, cuando el agua del suelo est
en equilibrio, asumiendo que no hay efectos osmticos y que el nivel de referencia se establece a los 50
cm de profundidad en el suelo?.

En la Tabla 9.1 se muestra el balance entre las cabezas de potencial estudiadas, teniendo en cuenta que,
por estar el agua del suelo en equilibrio, el valor de la cabeza hidrulica (H) es constante e igual al valor
que tenga a la altura del nivel fretico, puesto que en este punto h y m tienen un valor de cero y z
equivale a la diferencia de altura entre el nivel de referencia y el nivel fretico. Adems, recurdese que
H = z + h + m. En la Figura 9.4 se representa el comportamiento de las cabezas de potencial
establecidas en la Tabla 9.1.

TABLA 9.1. Balance de las cabezas de potencial en un suelo hipottico cuya agua est en equilibrio.

CABEZAS DE POTENCIAL (cm) PROFUNDIDAD (cm)
z h m H
0 50 0 -80 -30
10 40 0 -70 -30
212
20 30 0 -60 -30
30 20 0 -50 -30
40 10 0 -40 -30
50 (N.R.) 0 0 -30 -30
60 -10 0 -20 -30
70 -20 0 -10 -30
80 (N.F.) -30 0 0 -30
90 -40 10 0 -30
100 -50 20 0 -30
110 -60 30 0 -30
120 -70 40 0 -30

















FIGURA 9.4. Comportamiento de las cabezas de potencial en un suelo hipottico cuya agua est en equilibrio. (Con
base en los datos de la Tabla 9.1).

En la grfica anterior es interesante notar que la presin del agua del suelo es un continuum como lo
indica la lnea inclinada que va del extremo superior izquierdo al extremo inferior derecho. Sin embargo,
obsrvese que en ese continuum los potenciales que intervienen en la retencin cambian, dependiendo
de que el suelo est o no saturado: Al anularse el efecto del potencial mtrico cuando el suelo se satura
con agua, el potencial de presin comienza a actuar, manteniendo el continuum mencionado. Hay que
puntualizar que para desarrollar el ejemplo anterior en condiciones en que el agua no est en equilibrio,
es necesario tener medidas o, por lo menos, estimaciones del potencial mtrico.

La cantidad de agua retenida por el suelo depende de las fuerzas que se desarrollan en ste. Dichas
fuerzas dependen, a su vez, de los factores que se discutieron en el numeral anterior, donde se analiz el
contenido de humedad; para ilustrar este comportamiento se presenta la Tabla 9.2.

TABLA 9.2. Comportamiento de la humedad del suelo con respecto a su contenido de materiales coloidales.
(Resultados tomados de IGAC, 1977).

0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
110
120
-90 -80 -70 -60 -50 -40 -30 -20 -10 0 10 20 30 40 50 60
POTENCIAL (cm)
P
R
O
F
U
N
D
I
D
A
D

(
c
m
)
z h m H
213

CONTENIDO ( % ) DE*
CONTENIDO GRAVIMTRICO DE
HUMEDAD ( % )**

SUELO

HORIZON-
TE

ESPESOR
( cm )
Ar M.O. C.C. P.M.P. A.A.
Ap 0 - 20 14 10.58 63.3 34.6 28.7
Andisol
Bs 55 - 76 10 3.10 34.6 17.4 17.2
E 0 - 22 14 1.74 32.6 8.8 23.8
Alfisol
Bt 32 - 60 19 0.81 31.4 16.6 14.8
Ah 0 - 28 14 13.72 55.1 30.5 24.6
Inceptisol
Bs 37 - 58 14 3.36 43.9 27.4 16.5
* Ar: Arcilla. M.O.: Materia orgnica.
** C.C.: Capacidad de campo. P.M.P.: Punto de marchitez permanente. A.A.: Agua aprovechable.
En la Tabla 9.2 se observar cmo cambia el contenido de humedad del suelo a una misma fuerza de
retencin, al presentarse cambios en sus contenidos de materia orgnica y de arcilla. Las diferencias que
se presentan entre los contenidos de humedad de horizontes que tienen contenidos similares de materia
orgnica y de arcilla, se explica por las diferencias que existen en la composicin de estos coloides en
los diferentes suelos.

Tambin en la Tabla 9.2 se aprecia que no hay diferencias importantes entre los contenidos de agua
aprovechable de los horizontes superficiales de los suelos analizados, as como entre los horizontes
subsuperficiales; lo que s presenta diferencias apreciables entre los mismos horizontes de los diferentes
suelos, es el contenido de humedad que deben tener, a C.C. y en el P.M.P., para llegar a suministrar la
cantidad de A.A. que se ha obtenido; sto puede implicar serias limitaciones en el uso de los suelos ms
exigentes en humedad, si ellos se encuentran en una regin que presente climas relativamente secos y
encarecera considerablemente los costos de produccin, si las deficiencias hdricas se van a suplir con
riego.

2.6. MEDIDA DE LOS POTENCIALES DEL SUELO

Los componentes del potencial total del agua del suelo pueden ser medidos de diferentes maneras. Hillel
(1998), Jury et al (1991) y Koorevaar et al (1983), exponen algunos de los mtodos utilizados
comnmente para hacer dichas medidas y de sus discusiones se extrae la informacin que se presenta a
continuacin. Se presentar el mtodo de determinacin que evala el potencial en la forma ms
frecuente de expresarlo (como cabeza o como potencial en unidades de energa por volumen).

El potencial gravitacional se establece midiendo directamente en el suelo la distancia que hay entre el
nivel de referencia y el punto de inters dentro del suelo.

El potencial de presin hidrosttica se establece midiendo la altura que hay entre el punto de inters
en el suelo y el punto donde se encuentra el nivel del agua libre que est por encima de l. Esta altura se
determina mediante la instalacin de piezmetros (tubos abiertos por ambos extremos) en el suelo,
hincados en l de modo que el extremo inferior del tubo quede en el nivel de referencia.

Al instalar piezmetros debe tenerse en cuenta que stos deben quedar en suelo saturado pues, de lo
contrario, el agua no puede entrar en el tubo (piezmetro 1 de la Figura 9.5). Cuando se instala un
214
piezmetro en un suelo no expansivo (piezmetro 2 de la Figura 9.5), el agua sube, dentro del tubo, a
una altura igual a la del nivel fretico y esa altura es la cabeza de presin hidrosttica (h) del suelo.

Cuando la instalacin de los piezmetros se hace en un suelo expansivo (nmero 3 de la Figura 9.5), el
agua asciende hasta una altura que sobrepasa la altura del nivel fretico, obtenindose dos cabezas de
potencial diferentes: una de potencial de presin hidrosttica (h), hasta la altura del nivel fretico y
otra, la de potencial de sobrecarga (b), que es la distancia entre la altura del nivel fretico y el lmite
superior de la columna de agua dentro del piezmetro. En la Figura 9.5 se ilustran las situaciones
mencionadas.
El potencial de presin del aire se establece midiendo la presin de aire que hay en el suelo, con un
barmetro, y restndola a la presin de aire de referencia. Recurdese que el valor de este potencial es
muy bajo y que, para efectos prcticos, puede ser ignorado.

El potencial osmtico puede calcularse extrayendo solucin del suelo y midiendo en ella la
concentracin de solutos, para luego aplicar la siguiente relacin:

Yo = - RTCs [9.4]

Donde: R: Constante universal de los gases: 8.32 bar cm
3
mol
-1
K
-1
.
T: Temperatura absoluta: K.
Cs: Concentracin de solutos: mol cm
-3
.

Porta et al (1994) presentan otra aproximacin al clculo del potencial osmtico, con base en la
medicin de la conductividad elctrica del extracto de la pasta de saturacin del suelo, utilizando la
siguiente relacin:

Yo = - aCEs [9.5]

Donde: o: Potencial osmtico: kPa.
a: Constante que depende del tipo de sal disuelta. Para fines prcticos se toma
igual a 36.
CEs: Conductividad elctrica del extracto de la pasta de saturacin del suelo: dS
m
-1
.


215


FIGURA 9.5. Cabezas de potencial que se determinan con piezmetros.

Para determinar el potencial mtrico en un determinado punto del suelo se puede utilizar el tensimetro
de mercurio (ver Figura 9.6). Segn Jury et al (1991) la lectura del tensimetro corresponde a la suma
del potencial mtrico (incluyendo el de sobrecarga si lo hay) ms el potencial de presin del aire y,
adems, dicha lectura es una funcin de la distancia entre la cpsula porosa y el reservorio de mercurio:
(H + L) en la Figura 9.6. Haciendo el potencial de presin del aire igual a cero y expresando el
potencial mtrico como cabeza de potencial, se tiene:

X L H m 6 . 12 +
[9.6a]

Igualando a cero la ecuacin anterior (m = 0) y despejando X se obtiene un valor de correccin que se
debe aplicar al tensimetro para que su lectura exprese el potencial mtrico del suelo en la vecindad de
la copa porosa:

6 . 12
) ( L H
X
+

[9.6b]

A la distancia X sobre el reservorio de mercurio se coloca el cero de la escala de lectura del
tensimetro y as, la lectura obtenida en el campo es la del potencial mtrico promedio del suelo en los
alrededores de la cpsula porosa.

216


FIGURA 9.6. Representacin esquemtica de un tensimetro de mercurio.
En suelos expansivos, la lectura del tensimetro equivale a la suma de los potenciales de sobrecarga y
de humedecimiento; por lo tanto, si se conoce el potencial de sobrecarga (se vio en prrafos anteriores),
por diferencia puede estimarse el potencial de humedecimiento del suelo.

3. CONSTANTES DE HUMEDAD DEL SUELO

De acuerdo con las fuerzas de retencin que estn actuando sobre la humedad del suelo, se han
definido, ms o menos arbitrariamente, ciertos estados y lmites de humedad de uso corriente en
edafologa. Los que se usan ms frecuentemente son los siguientes:
q Coeficiente higroscpico: contenido de humedad que retiene el suelo cuando se seca al aire;
esta humedad es retenida a una tensin de -30 atm, aproximadamente.
q Punto de marchitez permanente: contenido de humedad del suelo al cual la planta se marchita
irreversiblemente; el agua del suelo en este punto, est retenida a -15 atm, aproximadamente.
q Capacidad de campo: es el contenido de humedad con que queda el suelo, luego de que sus
macroporos han drenado completamente; se llega a esta condicin de humedad luego de dejar
drenar el suelo saturado, entre 48 y 72 horas; el agua en esta condicin est retenida a tensiones
comprendidas entre -0.1 y -0.3 atm.
q Agua aprovechable: Es la humedad que presenta el suelo retenida entre el punto de marchitez
permanente y la capacidad de campo.

Cabe recalcar, nuevamente, que las constantes de humedad definidas anteriormente son arbitrarias y
que no son aplicables, estrictamente, a todas las plantas ni a todos los suelos, puesto que hay factores
217
de tipo ambiental ygentico que intervienen en la eficiencia de la planta para utilizar el agua del suelo,
cuyo efecto no est considerado en las definiciones dadas; para mayor ilustracin al respecto, pueden
verse Kramer (1974) y Cassel (1981), entre otros muchos autores. En la Figura 9.7 se representan las
constantes mencionadas, adems de otros estados de humedad del suelo.

4. DETERMINACIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO

La humedad del suelo puede evaluarse midiendo el contenido de agua, midiendo la fuerza con que ella
est retenida o midiendo otras propiedades relacionadas con la humedad, como la capacidad de
transmitir calor o de transmitir una corriente elctrica.

4.1. DETERMINACIN DEL CONTENIDO DE AGUA

Se trata de establecer la cantidad de agua que contiene el suelo, expresada como porcentaje, con base
en el peso (contenido gravimtrico), o en el volumen (contenido volumtrico) de una muestra
representativa de aquel. La manera ms comn de medir la humedad del suelo es la gravimtrica y se
calcula con base en el suelo seco al horno, para tener un nivel de referencia igual en todos los suelos y
poderlos comparar, segn la siguiente expresin:

100 (%) x
Pss
Pss Psh
W

[9.7]
Donde: W: Porcentaje de humedad.
Psh: Peso del suelo hmedo.
Pss: Peso del suelo seco al horno.



ESTADO DE
HUMEDAD














atm -30 -15 -0.3 0
218


FIGURA 9.7. Representacin esquemtica de los estados de humedad del suelo.

El mtodo para hacer la determinacin del contenido de humedad gravimtrica consta de los siguientes
pasos:


Se pesa una caja para muestras, vaca (Pc).
Se coloca la muestra de suelo en la caja, se tapa y se pesa el conjunto (Pcsh).
Se coloca la caja con suelo en el horno, a 105
o
C, hasta que no se presenten cambios en el peso de
esos materiales; en la prctica se asume que esa condicin se obtiene con un tiempo de secado de
24 a 36 horas; al cabo de este tiempo, se retira la caja del horno y se pesa (Pcss).
Se calcula el porcentaje de humedad con la Frmula [9.7], con el apoyo de las Frmulas [9.8] y
[9.9].
En un formato como el que se muestra en la Figura 9.8 se registran los resultados que se van
obteniendo.


Psh = Pcsh Pc [9.8]

Pss = Pcss Pc [9.9]

MUESTRA Pc ( g ) Pcsh ( g ) Pcss ( g ) Psh ( g ) Pss ( g ) W (%)






FIGURA 9.7. Formulario para el registro de los resultados que se obtengan en la determinacin del contenido de
humedad del suelo, por el mtodo gravimtrico.

Si se conoce la densidad aparente del suelo (Da, Captulo 8), el valor de la humedad gravimtrica
puede ser expresado en trminos de humedad volumtrica (), en porcentaje, mediante la relacin:

w
Da x W
r
q
(%)
(%)
[9.10]

Donde
w
es la densidad del agua.

La humedad volumtrica [ (%)] puede ser expresada como una lmina de agua (L), es decir, como el
espesor que tendra esa cantidad de agua si se extendiera formando una capa continua de agua; la
transformacin se hace con la siguiente frmula:
219

h x L
100
(%) q

[9.11]

Donde h es el espesor del suelo, del horizonte o de la porcin del suelo que se est
caracterizando.

En caso de que se quiera conocer la lmina de agua compuesta de varios horizontes del suelo, se calcula
la lmina para cada uno de ellos y luego se suman todas estas lminas parciales para obtener la lmina
total del suelo. Esta manera de expresar la humedad del suelo como lmina tiene amplio uso en trabajos
de diseo de riegos y de drenajes. Con el siguiente ejemplo se ilustra el uso de las relaciones anteriores.

Ejemplo: Cul es el valor de la lmina de agua que est acumulada en un suelo que dio los siguientes
resultados para la determinacin de su humedad gravimtrica:

Espesor (cm) Da (Mg m
-3
) Pc (g) Pcsh (g) Pcss (g) Psh (g) Pss (g)
15 1.0 8.7 16.1 14.0 7.4 5.3
25 1.2 8.2 26.3 23.0 18.1 14.8
40 1.3 8.5 20.3 19.3 11.8 10.8

Los contenidos de humedad, gravimtricos, son:

% 6 . 39 100
3 . 5
) 3 . 5 4 . 7 (
(%)
1

x
g
g
W ; estos mismos clculos, para los otros dos horizontes, dan que
W
2
= 22.3 % y W
3
= 9.3 %.

Los contenidos de humedad, volumtricos, son:

% 6 . 39
0 . 1
0 . 1 % 6 . 39
(%)
3
3
1

m Mg
m Mg x
q ; haciendo los mismos clculos anteriores, para los otros dos
horizontes, se tiene que q
2
= 26.8 % y q
3
= 12.1 %.

Para transformar en lmina L, se tiene:

cm cm x L 9 . 5 15
100
% 6 . 39
1
; de igual manera, para los otros dos horizontes se tiene que L
2
= 5.6 cm y
L
3
= 3.7 cm.

Por lo tanto, la lmina de agua que tiene acumulada este suelo, en 80 cm, es:

Lt = (5.9 +5.6 + 3.7) cm = 15.2 cm.

220
4.2. DETERMINACIN DE LA RETENCIN DE HUMEDAD

Hay varios mtodos para realizar esta determinacin. Adems, puede llevarse a cabo en el campo o en
el laboratorio. En el campo, para fines de manejo agropecuario del suelo, lo ms comn es trabajar el
suelo en condiciones no saturadas (salvo pocas excepciones); aqu interesa conocer el estado
energtico del agua con fines de control de la humedad en la zona radicular y su relacin con el riego, lo
cual hace que el potencial tensiomtrico (tp) adquiera un gran valor, puesto que, en las condiciones de
humedad mencionadas, es el potencial que ms controla la retencin de la humedad en los suelos. Para
determinar ese potencial se utilizan, preferencialmente, los tensimetros.

En el laboratorio, lo ms comn es determinar el potencial total del agua del suelo, mediante el uso de
ollas y platos de presin; este mtodo de laboratorio se analizar posteriormente, cuando se trate el
tema de la curva de retencin de humedad.

Los tensimetros constan, bsicamente, de una copa de cermica conectada a un tubo que contiene
agua y que tiene adaptado un sistema de medida de presin; los diseos de estos equipos son muy
variados y van desde los tensimetros sencillos, de tubo de plstico trasparente (Camargo et al, 1982),
hasta los sofisticados equipos automticos electrnicos (Bottcher y Miller, 1982).

El principio con que funcionan estos equipos consiste en establecer un equilibrio esttico entre la
humedad que tiene el suelo y la humedad que alcanza la copa cermica que, por ser porosa, intercambia
agua con su entorno hasta alcanzar esa condicin de equilibrio. La entrada o la salida de agua del
tensimetro genera un cambio de presin en el equipo, con respecto a las condiciones de calibracin del
mismo, que es registrado por el instrumento que para el efecto tenga aquel y, generalmente, es
expresado en unidades de energa/volumen. Estos equipos dan lecturas confiables de potencial hasta
valores de -0.8 atm ( -800 cm). Para realizar las medidas con tensimetros, el procedimiento a seguir
depende del sistema de medida de presin que posea, as:

4.2.1. Tensimetros de mercurio


Se llena, hasta las 2/3 partes, el recipiente para el mercurio.
Se llena de agua el tubo que conecta la cpsula con el mercurio, evitando que quede aire en el
sistema.
Se tapa el tubo de agua y se espera hasta obtener una lectura entre -200 y -300 mbar, para
completar el agua.
Se coloca la cpsula porosa en agua, hasta cuando la columna de mercurio se estabilice.
Se desliza la escala longitudinalmente hasta que el cero coincida con el menisco de la columna de
mercurio; as queda calibrado el equipo. Si se requieren valores precisos de m, tener en cuenta la
correccin que debe hacerse con la Frmula [9.6b], pgina 215, para ubicar el cero de la escala.
Se instala el equipo calibrado, a la profundidad deseada, abriendo un hueco en el suelo con un
barreno; para obtener el mejor contacto entre la cpsula porosa y el suelo, se compacta un poco
alrededor de ella.
221
Se termina de llenar el hueco y se espera hasta que la columna de mercurio se estabilice para hacer
la primera lectura; se deja instalado el equipo para lecturas posteriores.


4.2.2. Tensimetros con vacumetro


Se llena el tubo del tensimetro con agua.
Se satura la cpsula con agua hasta que el manmetro marque el mximo porcentaje de humedad.
Se instala el tensimetro como se hace con el de mercurio.
Para hacer la primera lectura se espera hasta que el manmetro se estabilice; el equipo se deja en el
suelo para posteriores lecturas.


En la Figura 9.9 se muestra un modelo de estos equipos.

5. LA CURVA DE RETENCIN DE HUMEDAD DEL SUELO

Tambin es conocida como curva caracterstica de humedad del suelo. Es una grfica que representa
la relacin existente entre el potencial total del agua del suelo y el contenido de humedad del mismo, en
un amplio rango de tensiones. Esta relacin tiene una dependencia muy grande de la textura del suelo,
como puede verse en las grficas tericas que se presentan en la Figura 9.10. Es una herramienta
indispensable en el manejo de riegos y sirve para establecer controles en el campo, utilizando,
generalmente, los tensimetros.

Para establecer la curva, en el laboratorio, las muestras de suelos se someten a diferentes presiones
(0.1, 0.3, 1, 5, 10 y 15 atm, por ejemplo) y cuando se llega al equilibrio, se determina el contenido de
humedad que presenta la muestra por el mtodo gravimtrico, segn la Frmula [9.7], registrando los
resultados en un formulario como el que se presenta en la Figura 9.11. Con la Frmula [9.10] se
transforma el contenido gravimtrico a volumtrico.

Las tensiones se aplican a las muestras en ollas y platos de presin (ver Figura 9.12) y los resultados se
grafican en papel semilogartmico, colocando, en la escala logartmica, la tensin y, en la aritmtica, el %
de humedad, como puede verse en la Figura 9.2.

Teniendo definida la curva de retencin de humedad de un suelo, puede establecerse el contenido de
humedad que presenta ste en cualquier momento, al medir en el campo la tensin con que esa agua
est retenida.

222

a. b.

FIGURA 9.9. a. Tensimetro con vacumetro (Irrmetro). b. Detalle del vacumetro (unidades en centibares).



223
FIGURA 9.10. Efecto terico de la textura sobre el comportamiento de la curva de retencin de humedad del suelo
(Generalizada de Stephens, 1996).


MUESTRA
TENSIN
( atm )
Pc
( g )
Pcsh
( g )
Pcss
( g )
Psh
( g )
Pss
( g )
W
(%)







FIGURA 9.11. Formulario para el registro de los resultados correspondientes a la determinacin de la curva
caracterstica de humedad del suelo.

6. MOVIMIENTO DEL AGUA EN EL SUELO

Cuando el agua del suelo est en equilibrio, el potencial total en el sistema es constante y, por lo tanto,
no hay ningn movimiento de ella en el suelo. El movimiento de agua en el suelo se da cuando las
condiciones de equilibrio se rompen y se generan diferencias de potencial entre los diferentes puntos del
sistema.

Cuando se presenta flujo de agua en el suelo, el agua se desplaza obedeciendo a gradientes de
potencial total en el mismo: Ella se desplaza desde donde est retenida con un potencial menos negativo
(mayor potencial) hacia donde se presenta un potencial ms negativo (menor potencial); cuando el t en
los diferentes puntos del suelo se iguala en todos ellos, se suspende el movimiento de agua. Por ejemplo,
si un punto A est ubicado a 70 cm de profundidad en el suelo y tiene una cabeza hidrulica de -0.55 m
y otro punto B, a 120 cm de profundidad tiene una cabeza hidrulica de -0.65 m, el agua en ese suelo
se mover desde el punto A hacia el punto B, es decir, en el suelo habr un flujo de agua descendente.



224




FIGURA 9.12. Ollas y plato de presin utilizados en el laboratorio para determinar la curva caracterstica de humedad
del suelo.


El agua en el suelo puede moverse en forma lquida o en forma de vapor, dependiendo de la situacin
de humedad que se presente en l: Mientras el suelo no est saturado ni muy seco, el agua se mueve en
estado lquido y en forma de pelcula, rodeando las partculas slidas y las paredes de los poros;
cuando se llega a tensiones tan altas como las de P.M.P., se pierde la continuidad en la pelcula de agua
y el flujo se produce en forma de vapor (Kramer, 1974).

Adems, el agua lquida puede moverse en el suelo cuando ste presenta diferentes estados de
humedad, generndose flujo saturado o flujo no saturado. Los problemas especficos relacionados
con el flujo de agua en el suelo escapan al alcance de este texto y, por lo tanto, no se tratarn aqu. Sin
embargo, hay dos conceptos bsicos relacionados con el movimiento del agua en el suelo que, debido a
la importancia que tienen en el manejo de la humedad edfica y de cultivos, se analizan a continuacin.
Ellos son: La infiltracin y la permeabilidad, esta ltima medida por la conductividad hidrulica.


6.1. INFILTRACIN

Es la propiedad que evala la velocidad de entrada del agua al suelo. Es un parmetro crtico cuando se
estn haciendo diseos de riego, pues ella define cunto tiempo debe permanecer el agua sobre la
OLLAS
225
superficie del suelo para que haya un adecuado humedecimiento, si se trata de riego superficial, o limita
los caudales de aplicacin en sistemas de aspersin.

6.1.1. Factores que afectan la infiltracin

La velocidad con la cual pasa el agua del exterior al interior del suelo depende de varios factores como:
q El contenido de humedad que presente el suelo al momento de hacer la evaluacin: A mayor
contenido de humedad, menor ser la velocidad de infiltracin.
q La permeabilidad del suelo: La calidad del arreglo fsico del suelo facilita o dificulta el
movimiento de agua dentro de l, aumentando o disminuyendo, respectivamente, la velocidad
con la cual el suelo puede recibir nuevas cantidades de agua.
q La cantidad y tipo de coloides: Si en el suelo hay contenidos considerables de coloides
expansibles, a medida que el suelo se va humedeciendo se va reduciendo el tamao de los
poros, aumentando la friccin del agua en ellos y por tanto aumentando la dificultad para su
movimiento, lo cual reduce, a su vez, la infiltracin.
q El tipo de poros: Si en el suelo predominan los poros finos, la infiltracin ser baja; ste tipo de
poros puede estar relacionado con texturas finas y/o poco desarrollo estructural, as como con
problemas de compactacin.
q La homogeneidad del perfil del suelo: En suelos de perfil homogneo se presenta una alta
continuidad en el espacio poroso, la cual facilita el movimiento del agua y su infiltracin; cuando
hay contrastes texturales y estructurales en el interior del suelo, stos pueden generar
interrupciones en los poros, o reducciones drsticas en el tamao de ellos que desaceleran el
flujo del agua y la infiltracin.
q Las condiciones superficiales del suelo: La presencia de sellamiento y/o encostramiento
superficial del suelo reduce su infiltracin.
q La presencia de materiales hidrofbicos en el suelo: La velocidad de infiltracin se ve menguada
en la medida en que se presenten en el suelo materiales repelentes al agua, como lo han
confirmado varios investigadores, Ritsema et al (1996), por ejemplo, de quienes se presenta la
Figura 9.13 que ilustra dicho comportamiento.
q El tiempo que dure el suministro de agua al suelo, sea por riego o por lluvia.

6.1.2. Determinacin de la infiltracin del suelo

El mtodo ms utilizado para evaluar la infiltracin en el suelo es el llamado de los anillos
infiltrmetros; consiste en colocar en el suelo, en forma concntrica, dos anillos de lmina de hierro
con agua y medir la cantidad de agua que penetra en el suelo por unidad de tiempo, hasta que esa rata
de entrada se vuelva constante.



226

FIGURA 9.13. Cambio en el contenido de humedad en suelos arenosos y limosos, con una succin de 5 cm y con
diferente grado de hidrofobicidad. (Tomada de Ritsema et al, 1996).

Un juego de anillos lo conforman dos unidades, uno de 30 cm y otro de 50 cm de dimetro; los dos
anillos tienen entre 30 y 40 cm de altura; la prueba debe hacerse por triplicado, colocando 3 juegos de
anillos en tringulo, separados 5 m y puede hacerse con cabeza hidrulica constante o variable; Motta et
al (1990) describen el mtodo con cabeza variable de la siguiente manera:


Una vez seleccionado el sitio para la prueba en el campo, se introducen los cilindros verticalmente
en el suelo, de modo que penetren 15 cm en l, tratando de que queden puestos en forma
concntrica.
Se coloca un plstico en el cilindro interior que pueda admitir una columna de agua de 12 cm de
altura y se coloca sta cantidad de agua; seguidamente se instala la escala de medida en uno de los
bordes del cilindro, con graduacin en cm.
Se coloca agua en el espacio entre el cilindro exterior y el interior y se deja que penetre durante 3
minutos.
227
Al cabo del tiempo estipulado en el punto anterior, se retira el plstico del cilindro interior y se
empieza a contabilizar el tiempo para la prueba.

Al minuto de iniciada la penetracin de agua en el cilindro interno, se hace la primera lectura en la
escala para establecer cunto baj la lmina de agua.
En adelante, se continan haciendo lecturas de tiempo y de descenso de la columna de agua en el
cilindro interno, espaciando los intervalos de tiempo a medida que transcurre la prueba y teniendo la
precaucin de no dejar que la columna de agua baje de 7 cm; cuando llegue a ste punto, se repone
el agua hasta completar los 12 cm iniciales.
Las lecturas de tiempo y entrada de agua se realizan hasta que el agua entre a una rata ms o menos
constante en el suelo (dependiendo del suelo puede tardar hasta ms de 4 horas); las mediciones que
se van haciendo se pueden consignar en un formulario como el que se presenta en la Tabla 9.3.


Con la informacin obtenida se calculan las ecuaciones que caracterizan la infiltracin del suelo: La
infiltracin instantnea y la infiltracin acumulada y se determina la infiltracin bsica; las
ecuaciones pueden obtenerse de dos maneras:
q Ajustando los resultados de tiempo acumulado y de infiltracin instantnea y acumulada a
modelos tericos de tipo y = ax
b
, por procedimientos estadsticos de regresin, o
q Graficando los mismos resultados en un papel doble logartmico y ajustndolos visualmente a
una recta; cortando el eje de las ordenadas, se obtiene el valor del intercepto, el cual define la
constante a del modelo terico y calculando la pendiente de la recta se obtiene el valor de la
constante b del mismo modelo.

La infiltracin bsica la define Mercado (1989) como aquel valor que adquiere la infiltracin
instantnea cuando presenta la tendencia a ser constante; segn la definicin anterior y lo que se ha
discutido acerca de la infiltracin instantnea, si se grafican en escala aritmtica el tiempo acumulado vs
la infiltracin instantnea, se obtiene una curva de forma hiperblica, la cual, despus de un cierto
tiempo, empieza a ser asinttica al eje de las abscisas; si se proyecta esta lnea asinttica hasta cortar el
eje de las ordenadas, se obtiene un valor estimado de la infiltracin bsica, la cual refleja el movimiento
de agua en el suelo saturado, por lo que puede hacerse igual a la conductividad hidrulica saturada
del mismo.

En la Tabla 9.3, como ejemplo se presentan los resultados obtenidos en una prueba de infiltracin
llevada a cabo en un Typic Hapludand del oriente antioqueo (Colombia). La caracterizacin de la
infiltracin de este suelo se realiza por el mtodo de regresin; para el suelo estudiado se obtuvo un
valor de infiltracin bsica de aproximadamente 7 cm h
-1
.

Con los resultados de Infiltracin, Tiempo Acumulado e Infiltracin Acumulada de la Tabla 9.3 se
construye la Figura 9.14, en la cual se aprecia la forma hiperblica de las curvas que se generan;
adems, se puede ver cmo se determina la infiltracin bsica, utilizando la curva de infiltracin vs
tiempo acumulado. Con base en los procedimientos de regresin, se obtuvieron las siguientes
ecuaciones:
228

I = 497.556 t
-0.815531
(r = -0.94241) y D = 6.46869 t
0.547998
(r = 0.975452)

Donde: I: Infiltracin instantnea: cm h
-1
.
D: Infiltracin acumulada en forma de lmina: cm.
t: Tiempo: min.


TABLA 9.3. Resultados de una prueba de infiltracin de un Typic Hapludand medial isomsico del oriente
antioqueo (Colombia). (Resultados de Jaramillo, D. F., 1988, sin publicar).

TIEMPO (min) LECTURAS ESCALA (cm)
HORA
DIFERENCIA ACUMULAD
O
LECTURA DIFERENCIA ACUMULADO
INFILTRACIN
(cm h
-1
)**
3 pm 0 0 51.12 0 0 0
1 1 46.06 5.06 5.06 303.60
1 2 43.29 2.77 7.83 166.20
1 3 41.28 2.01 9.84 120.60
1 4 38.60 2.68 12.52 160.80
1 5 36.64 1.96 14.48 117.60
R* 5 49.47
2 7 44.43 5.04 19.52 151.20
2 9 40.23 4.20 23.72 126.00
2 11 36.49 3.74 27.46 112.20
2 13 33.06 3.43 30.89 102.90
R 13 50.05
2 15 46.89 3.16 34.05 94.80
2 17 43.91 2.98 37.03 89.40
2 19 41.75 2.16 39.19 64.80
2 21 39.95 1.80 40.99 54.00
2 23 38.12 1.83 42.82 54.90
2 25 37.05 1.07 43.89 32.10
2 27 36.13 0.92 44.81 27.60
R 27 50.55
3 30 48.50 2.05 46.86 41.00
3 33 46.90 1.60 48.46 32.00
3 36 45.80 1.10 49.56 22.00
3 39 44.73 1.07 50.63 21.40
3 42 43.78 0.95 51.58 19.00
5 47 42.49 1.29 52.87 15.48
5 52 41.17 1.32 54.19 15.84
5 57 40.15 1.02 55.21 12.24
5 62 39.15 1.00 56.21 12.00
R 62 51.20
10 72 47.99 3.21 59.42 19.26
10 82 45.68 2.31 61.73 13.86
10 92 43.86 1.82 63.55 10.92
10 102 42.36 1.50 65.05 9.00
10 112 41.09 1.32 66.37 7.92
* En ste momento hubo necesidad de recargar de agua el cilindro interno.

229
** Es la infiltracin instantnea I =
Tiempo Diferencia
x Escala Lectura Diferencia 60
.



0
100
200
300
0 7 19 33 57
Tiempo (min)
I
n
f
i
l
t
r
a
c
i

n

i
n
s
t
a
n
t

n
e
a

(
c
m

h
-
1
)
0
10
20
30
40
50
60
I
n
f
i
l
t
r
a
c
i

n

a
c
u
m
u
l
a
d
a

(
c
m
)
Inf. Inst. (cm/h) Inf. Acum. (cm)



FIGURA 9.14. Curvas de infiltracin instantnea e infiltracin acumulada de un Typic Hapludand medial isomsico
del oriente antioqueo (Colombia). (Con base en los datos de la Tabla 9.3).

Otra manera de evaluar la infiltracin de un suelo, aunque de una forma ms cualitativa que cuantitativa,
consiste en medir el tiempo que gasta un determinado volumen de agua en entrar completamente en un
volumen de suelo empacado en una columna de vidrio con una densidad aparente especfica; a travs
del tiempo que dure la prueba, se puede ir midiendo el avance del frente de humedecimiento y al final se
puede graficar este resultado, como se muestra en la Figura 9.15; este mtodo es til para comparar
suelos con respecto a su infiltracin.

Para interpretar los resultados de la infiltracin obtenida en un suelo, se puede evaluar la infiltracin
bsica del mismo con los parmetros que se tienen para evaluar la conductividad hidrulica saturada del
suelo, la cual se presenta en el prximo numeral.

6.2. LA CONDUCTIVIDAD HIDRULICA DEL SUELO

Esta cualidad es la que define las posibilidades que tiene el agua de moverse dentro del suelo; la
propiedad que se mide para evaluar dicha posibilidad se conoce como conductividad hidrulica del
230
suelo y se representa como Ks o simplemente K; por su definicin, es una cualidad que se relaciona
estrechamente con el drenaje del suelo.

La conductividad hidrulica del suelo es fuertemente dependiente de su contenido de humedad y puede
disminuir varios rdenes de magnitud al pasar del estado de saturacin a punto de marchitez permanente
(Hanks y Ashcroft, 1980). La conductividad hidrulica del suelo es mxima cuando est saturado, pues
todos los poros estn llenos con agua y actan como conductores; adems, a mayor tamao de poros,
mayor es la conductividad, por lo cual es una propiedad que depende fuertemente de la estructura, la
textura y la composicin mineralgica de las arcillas.

FIGURA 9.15. Avance del frente de humedecimiento en dos columnas de suelos de diferente grado de humectabilidad
(Adaptada de DeBano, 1971).

6.2.1. Determinacin de la conductividad hidrulica saturada

La conductividad hidrulica del suelo se determina, en laboratorio, midiendo el tiempo que gasta en
pasar un volumen determinado de agua a travs de una columna de l, saturado con agua; para hacer
esta prueba se utilizan los permemetros, los cuales pueden ser de cabeza constante (el ms comn;
ver representacin en la Figura 9.16) y de cabeza variable (especial para suelos de baja
permeabilidad).

231

FIGURA 9.16. Representacin esquemtica de un permemetro de cabeza constante.

Para llevar a cabo la determinacin, lo ms recomendable es tomar muestras, sin disturbar, en sentido
vertical y replicadas por lo menos 4 veces; pueden fabricarse los cilindros con tubera de PVC o de
metal, segn la dureza del suelo, de 20 a 30 cm de altura y de 10 12 cm de dimetro; se les debe
biselar uno de los bordes para facilitar su penetracin en el suelo; a unos 4 5 cm del borde no biselado
hacer dos perforaciones enfrentadas, pegando en ellas un tubito al cual se puedan adherir sendas
mangueras, una para entrada y la otra para salida de agua para poder mantener el nivel del agua
constante; luego, los procedimientos a seguir son:


Tomar las muestras en campo con cilindros que no las disturben, hasta la altura deseada.
En la parte inferior del cilindro se coloca una malla fina y se pone a saturar la muestra.
Se coloca el cilindro con el suelo saturado en un soporte; debajo del cilindro se coloca un recipiente
graduado para recoger el agua que pase a travs del suelo; se conecta la manguera que abastecer el
agua y se empieza a adicionar sta hasta que se alcance el nivel constante; observar el caudal que se
est aplicando para no sobrepasar el nivel que proveen los orificios en el cilindro.
Cuando se alcance el nivel constante, se empieza a contabilizar el tiempo; a ciertos intervalos de
tiempo, se anota el volumen de agua que se ha recogido; stas observaciones se hacen hasta que la
velocidad de paso del agua a travs de la columna de suelo sea ms o menos constante.
Al finalizar las observaciones anteriores, se calcula la conductividad hidrulica mediante la Frmula
[9.12].



H
L
x
A t
V
sat K
[9.12]

Donde: Ksat: Conductividad hidrulica saturada: cm h
-1
.
V: Volumen total de agua que pas a travs del cilindro: cm
3
.
232
t: Tiempo total empleado en la prueba: min.
A: rea transversal interna del cilindro: cm
2
.
L: Longitud de la columna de suelo: cm.
H: Longitud de la columna de agua: cm.

Aparte del mtodo descrito anteriormente hay otros, tanto de laboratorio como de campo, los cuales
pueden consultarse en Motta et al (1990) o en textos de Fsica de Suelos o de Drenajes.

6.2.2. Interpretacin de la conductividad hidrulica saturada

Para fines de interpretacin de los valores de Ksat que se obtengan, el Soil Suevey Division Staff
(SSDS, 1993) recomienda el uso de los lmites crticos que se presentan en la Tabla 9.4. Cabe recordar
que como la infiltracin bsica del suelo se asimila a la Ksat, la informacin de la tabla mencionada
tambin puede utilizarse para interpretar dicha infiltracin.


TABLA 9.4. Clases de conductividad hidrulica del suelo saturado. (Tomadas de SSDS, 1993).

RANGO DE VALORES DE Ksat
CLASE
m s
-1
cm h
-1
m da
-1

Muy alta > 100 > 36 > 864
Alta 10 100 3.6 36 86.4 864
Moderadamente alta 1 10 0.36 3.6 8.64 86.4
Moderadamente baja 0.1 1 0.036 0.36 0.864 8.64
Baja 0.01 0.1 0.0036 0.036 0.0864 0.864
Muy baja < 0.01 < 0.0036 < 0.0864


RECORDAR

La cantidad de agua que puede acumular un suelo depende directamente de la cantidad y
tipo de coloides que l tenga, as como de su arreglo espacial (estructura).
El agua en el suelo no est en forma libre sino que se encuentra retenida por unas fuerzas
que se conocen como el potencial total del agua del suelo.
El potencial total del agua del suelo tiene diferentes componentes, dependiendo del tipo de
coloides que tenga el suelo: expansivos o no, as como del hecho de estar o no saturado con
agua.
Para la mayora de las situaciones prcticas, el potencial total del agua del suelo lo
componen los potenciales parciales: mtrico, gravitacional y de presin. Tambin, en la
prctica, en suelos no salinos y no saturados, el potencial mtrico se toma como el potencial
total.
Cada suelo retiene una cantidad especfica de agua a un determinado potencial total.
La unidad en que se expresa el potencial es el kilo Pascal kPa .
La cantidad de agua disponible para las plantas es la que se encuentra entre capacidad de
campo (-33 kPa) y punto de marchitez permanente (-1500 kPa).
233
La forma ms recomendable de expresar el contenido de agua del suelo es el porcentaje
volumtrico.
La curva de humedad del suelo relaciona el potencial total del agua del suelo con su
contenido de humedad.
El agua en el suelo se mueve obedeciendo a diferencia de potencial y va desde donde hay
un potencial menos negativo hacia donde el potencial es ms negativo.
La infiltracin y la conductividad hidrulica son dos propiedades del suelo relacionadas con
el movimiento del agua.
La infiltracin bsica puede tomarse igual a la conductividad hidrulica saturada del suelo.


BIBLIOGRAFA

BAVER, L. D.; W. H. GARDNER y W. R. GARDNER. 1973. Fsica de suelos. 1. Ed. en espaol. U.T.E .H.A. Mxico.
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AUTOEVALUACIN

1. Cules factores determinan el contenido de agua de un suelo?.
2. Cules potenciales intervienen en la retencin del agua del suelo?.
3. Cules son los componentes ms importantes del potencial total del agua del suelo en los suelos
agrcolas normales?.
4. Cul es la unidad recomendada para expresar el potencial total del agua del suelo?.
5. Las unidades de medida del potencial total del agua del suelo son negativas. A qu se debe sto?.
6. Qu es un piezmetro? Cul potencial se puede medir con l?.
7. Qu es un tensimetro?. Describa uno. Cmo se usa para medir directamente el potencial mtrico
del suelo?.
8. Qu es la curva caracterstica de humedad del suelo?.
9. Cmo se definen capacidad de campo, punto de marchitez permanente, coeficiente higroscpico y
agua aprovechable del suelo?.
10. Por qu las determinaciones del contenido de humedad del suelo se deben hacer con base en el suelo
seco al horno?.
11. Dos suelos que se coloquen a igual t, deben tener el mismo contenido de humedad volumtrica.
Comente esta afirmacin.
12. Qu se requiere para que se presente movimiento de agua en el suelo?. En qu direccin se produce
ese movimiento?.
13. Expresar los siguientes valores de tensin de humedad en las unidades equivalentes indicadas:

TENSIN DE HUMEDAD EN
atm Mbar cm de agua kPa
1/10
235
1/3
5
10
15

14. Cul es la diferencia entre infiltracin y permeabilidad?.
15. Diga 5 factores que afectan la infiltracin.
16. Qu es infiltracin bsica?. Cmo se determina?.
17. Para qu condiciones de permeabilidad de suelos es recomendable usar el permemetro de cabeza
variable?. Diga el nombre de un orden taxonmico de suelo donde se tenga una alta probabilidad de
tener que utilizar este permemetro.

EVALUACIN

1. Con los datos del problema N 6 de la evaluacin del Captulo 8, calcular:
a. Contenido de humedad gravimtrica. (R: 21.0779 %).
b. Contenido de humedad volumtrica. (R: 28.744 %).
c. Saturacin de humedad. (R: 60.6167 %).
2. Para el horizonte A (20 cm) de un suelo con densidad aparente de 1.2 Mg m
-3
, se obtuvieron los
siguientes contenidos de agua gravimtrica para elaborar su curva caracterstica de humedad:

TENSIN ( atm ) HUMEDAD ( % )
0.1 31.3
0.3 27.6
5.0 16.5
10.0 10.5
15.0 8.8

Con los resultados anteriores se pide:
a. Expresar los contenidos de humedad en trminos volumtricos.
b. Determinar el porcentaje de humedad gravimtrica aprovechable para las plantas. (R: 18.8 %).
c. Calcular la lmina de agua aprovechable del horizonte. (R: 45.12 mm).
d. Cuntos m
3
ha
-1
de agua aprovechable tiene el horizonte?. (R: 451.2 m
3
).
e. Hacer la grfica de la curva caracterstica de humedad del suelo y determinar qu porcentaje de
humedad gravimtrica tendr el horizonte cuando el agua est retenida a una tensin de 8 atm?.
(R: 12.3 % ).
3. Un suelo tiene una densidad aparente de 1.32 Mg m
-3
hasta 20 cm de profundidad y de 1.52 Mg m
-3

entre 20 y 60 cm; el contenido de humedad es de 0.12 g de agua (g de suelo)
-1
en los primeros 20 cm
y de 0.10 g de agua (g de suelo)
-1
entre 20 y 60 cm; la capacidad de campo para cada una de las
profundidades estudiadas es de 0.20 y 0.18, como w, respectivamente.
a. Cunta es la humedad total del suelo, en cm?. (R: 9.248 cm).
b. Cunta es la humedad volumtrica en cada horizonte del suelo despus de un aguacero de 80
mm?. (R: 0-20 cm: 0.264; 20-60 cm: 0.2736).
4. Se tiene un lote cultivado de 12 ha y se riega con un gasto de 98.5 L s
-1
, durante 48 horas. Cunta
lmina de agua fue aplicada a este suelo?. (R: 14.184 cm).
5. El suelo del punto anterior, despus de regado qued con una humedad gravimtrica de 0.25 y despus
de 5 das esta humedad baj al 0.18; si la densidad aparente del suelo es de 1.3 Mg m
-3
, cul es el
valor de la lmina media evapotranspirada diariamente en ese suelo?. (R: 7.943 mm da
-1
).
6. El suelo de una parcela de 10 ha presenta las siguientes caractersticas en sus dos primeros horizontes:
a. 0-20 cm: Da = 1.4 Mg m
-3
Capacidad de campo (como w) = 17 %.
b. 20-80 cm: Da = 1.6 Mg m
-3
Capacidad de campo (como w) = 13 %.
236
Si se riega este suelo uniformemente con un gasto de 28 L s
-1
durante 40 horas, hasta qu
profundidad se humedecer este suelo, sabiendo que ambos horizontes tenan una humedad inicial (w)
igual de 0.10?. (R: 63.1667 cm).
7. Con los datos del problema 1 de la evaluacin del Captulo 11, calcular Cuntos m
3
de agua
aprovechable por hectrea almacena el suelo completo?. (R: 1686.5 m
3
de agua ha
-1
).
8. Graficar en papel doble logartmico los resultados de la Tabla 9.3 y definir de la grfica el valor de
los parmetros a y b de la ecuacin de infiltracin; compararlos con los obtenidos por regresin.
9. Repetir el balance que se presenta en la Tabla 9.1, pero cambiando la ubicacin del nivel de
referencia, primero a la superficie del suelo y, segundo, al nivel fretico.
10. Se quiere medir el potencial mtrico de un suelo a 40 cm de profundidad y se tiene un tensimetro
que mide 80 cm desde el centro de la copa porosa hasta el nivel de mercurio. A qu altura de este
nivel se debe colocar el cero de la escala de medida del tensimetro para hacer la determinacin
requerida?. (R: 6.35 cm).





LA CONSISTENCIA DEL SUELO


CAPTULO 10


CONTENIDO

v Estados de consistencia del suelo
Estado coherente
Estado de friabilidad o fragilidad
Lmite de soltura
Lmite inferior de plasticidad
Estado plstico
Estado de fluidez

v Compactacin

v Encostramiento superficial

v Cementacin

v Expansin y contraccin

v Evaluacin de la consistencia del suelo
Resistencia a la penetracin
Resistencia a la ruptura
Cambios de estado
Determinacin en el campo
Determinaciones en el laboratorio
Expansin y contraccin

v Interpretacin


OBJETIVOS

v Conocer la consistencia del suelo y los estados que ella genera en l

v Conocer algunos ndices de consistencia relacionados con el manejo fsico del
suelo y aprender a determinarlos en el campo y/o en el laboratorio
237


a consistencia es la propiedad que define la resistencia del suelo a ser deformado por
las fuerzas que se aplican sobre l. La deformacin puede manifestarse, segn Hillel
(1998), como ruptura, fragmentacin o flujo de los materiales del suelo y depende,
directamente, de los contenidos de humedad y de materia orgnica del suelo, as como de su
contenido y tipo de arcilla. Adems, como un componente importante de esta resistencia hay que
considerar la estabilidad estructural.

La consistencia se ha manejado tradicionalmente como una propiedad mecnica del suelo y en
este sentido ha tenido su mxima aplicacin en la Ingeniera Civil. Sin embargo, desde el punto
de vista agronmico, esta propiedad est ntimamente relacionada con el laboreo del suelo y, por
ende, sobre sus efectos en l como la compactacin, el encostramiento superficial y la
reduccin del espacio vaco disponible para el desarrollo de las races. Estos aspectos tambin
pueden considerarse manifestaciones de la deformacin del suelo, en adicin a las consideradas
por Hillel (1998) expuestas en el primer prrafo.

De acuerdo con el contenido de humedad, el suelo presenta varios estados de consistencia, los
cuales le dan ciertas propiedades especiales que definen su comportamiento mecnico; estos
estados reflejan la relacin en que se encuentran las fuerzas de cohesin (atraccin entre
partculas o molculas de la misma sustancia) y de adhesin (atraccin entre sustancias o
partculas heterogneas) en el suelo.

1. ESTADOS DE CONSISTENCIA DEL SUELO

Como se mencion anteriormente, estos estados dependen del contenido de humedad del suelo.
En la Figura 10.1 se representa grficamente la variacin de las fuerzas de cohesin y de
adhesin, con respecto al incremento de la humedad en el suelo, indicndose los diferentes
estados de consistencia que se producen, as como los ndices que los definen.

En la Figura 10.1 se puede observar como a medida que se incrementa el contenido de humedad
del suelo, van cambiando las fuerzas que determinan su comportamiento mecnico, lo cual se
manifiesta en las propiedades que va adquiriendo el suelo en sus diferentes estados de
consistencia.

1.1. ESTADO COHERENTE

Se presenta cuando el suelo est seco, manifestndose por una extrema dureza de los terrones del
suelo (suelo cohesivo), cuando este no es arenoso, o por partculas sueltas, en suelos arenosos
(suelo no cohesivo). En la mayora de los suelos agrcolas, cuando se someten a laboreo en este
estado de consistencia, se presenta aterronamiento grueso; hay particin y disgregacin mecnica
de partculas, formndose grandes nubes de polvo; en este estado no es posible volver a unir
terrones de suelo entre s, despus de haberlos separado por ruptura de otros de mayor tamao.

En la Figura 10.1 se observa que el estado coherente est determinado por las fuerzas de cohesin
del suelo y que se extiende hasta el contenido de humedad en el cual empiezan a desarrollarse las
fuerzas de adhesin en l.
L
238




FIGURA 10.1. Efecto de la humedad en la consistencia del suelo (comp lementado de Meja, 1980).

1.2. ESTADO DE FRIABILIDAD O DE FRAGILIDAD

Se presenta al aumentar el contenido de humedad del suelo hasta sobrepasar los lmites del estado
coherente, pero sin que se acumule tanta agua que las pelculas de ella que rodean las partculas
slidas creen fuerzas de adhesin dominantes en el sistema.

En este estado el suelo es blando, se disgrega fcilmente sin pulverizarse y en l se presenta el
rango de humedad ptimo para el laboreo, ya que se produce la menor alteracin de la
estructura. En los suelos agrcolas, dentro del estado de friabilidad, se presentan dos ndices de
consistencia importantes para su manejo:

1.2.1. Lmite de Soltura (LS)

Llamado tambin lmite de glutinosidad, lmite de pegajosidad o punto de detersin (Baver et
al, 1973), representa el contenido mximo de humedad que presenta un suelo, sin que se adhiera a
cuerpos extraos; este es el punto ptimo de labranza.


239
1.2.2. Lmite Inferior de Plasticidad o Lmite Plstico (LIP)

Es el contenido de humedad en el cual, las fuerzas de cohesin y adhesin se igualan.
Normalmente el valor de este lmite es ligeramente mayor que el valor del lmite de soltura y es
el lmite mximo de humedad que debe tener el suelo para ser sometido a laboreo con bajo riesgo
de deterioro fsico.

1.3. ESTADO PLSTICO

Es el rango de humedad del suelo en el cual se deja moldear y conserva las deformaciones que le
ocasionan fuerzas extraas. Como se ve en la Figura 10.1, est comprendido entre el lmite
inferior de plasticidad (LIP) y el lmite superior de plasticidad (LSP) o lmite lquido (LL) y es el
rango en el cual se presentan las mayores fuerzas de adhesin.

El Lmite Lquido se define como el contenido mnimo de humedad del suelo, en el cual ste
empieza a comportarse como un fluido, es decir, a deformarse bajo su propio peso.

En el estado plstico, el suelo no se pulveriza cuando es sometido a laboreo y, a medida que
aumente la humedad, ser mayor el riesgo de compactacin y se incrementarn los
requerimientos de potencia para el laboreo.

1.4. ESTADO DE FLUIDEZ

Se presenta cuando el suelo sobrepasa el contenido de humedad del lmite lquido y empieza a
fluir por su propio peso. En este estado se presenta saturacin de humedad y el laboreo se hace
prcticamente imposible, salvo casos especiales de cultivo y mquinas, como en el caso de
fangueo en el cultivo de arroz bajo inundacin.

2. COMPACTACIN

Segn Hillel (1998), un suelo se considera compactado cuando su macroporosidad es tan baja que
restringe la aireacin. El suelo se encuentra tan finamente empaquetado y el tamao de sus poros
es tan fino que se impiden la penetracin de las races, la infiltracin y el drenaje. La
compactacin tambin reduce el volumen y la continuidad de los macroporos con lo cual se
reduce la conductividad de aire y de agua.

La compactacin, segn Montenegro y Malagn (1990) se produce principalmente al someter el
suelo muy hmedo a laboreo y es mayor en aquellos suelos que tienen bajo contenido de materia
orgnica, que estn mal drenados o que presentan una alta variedad de tamaos de partculas.

El laboreo del suelo en condiciones inadecuadas de humedad, realizado a la misma profundidad
durante perodos de tiempo relativamente largos, va generando una zona de compactacin en el
fondo del surco de la labor por donde va rodando el implemento de labranza. Al cabo de cierto
tiempo se expresa un horizonte completamente compactado que se conoce como piso de arado o
pie de arado.

240
Tambin, el pastoreo de ganado vacuno en condiciones de humedad inadecuadas o con una
intensidad mayor a la aceptable para el suelo puede causar compactacin aunque, en este caso, no
es comn la presencia de capas o de horizontes compactados continuos. Una manifestacin muy
frecuente de este fenmeno es la microtopografa conocida como pista de pata de vaca.

Las capas u horizontes compactados se pueden formar tambin por procesos naturales como en el
caso de la formacin de los claypan que son capas u horizontes subsuperficiales compactados,
con alto contenido de arcilla. Estos claypanes se pueden originar como capas sedimentarias, en
depsitos aluviales o como horizontes iluviales de arcilla (algunos horizontes ntricos, ver
Captulo 20). En todos los casos, el desarrollo estructural es pobre y la mayor parte de la arcilla
se encuentra dispersa (Hillel, 1998; Soil Survey Staff, SSS, 1999). El SSS (1999) le da el nombre
genrico de materiales densos a todos los materiales que se encuentran compactados en el suelo.

3. ENCOSTRAMIENTO SUPERFICIAL

Otra manifestacin de alteracin importante del medio fsico del suelo, que se observa por
cambios en la consistencia del mismo, es la formacin de costras en su superficie (ver Figura
14.4).

El encostramiento superficial del suelo es un proceso que comprende el desprendimiento, el
transporte y la acumulacin de partculas finas del suelo por accin del agua que le llega desde
cierta altura, como lluvia o como riego por aspersin, formando capas delgadas y superficiales de
material. Segn Porta et al (1994), las acciones mencionadas conllevan el relleno de los poros y
el secado del suelo consolida la costra.

Segn Montenegro y Malagn (1990), la formacin de costras es frecuente en aquellos suelos que
tienen bajo grado de estructuracin y baja estabilidad estructural. Las costras limitan la
emergencia de plntulas, aumentan la escorrenta y reducen el intercambio gaseoso en el suelo.

Para controlar la formacin de costras superficiales en el suelo Porta et al (1994) recomiendan
tener precauciones especiales con el riego, si hay que hacerlo: se debe evitar la cada de gotas de
agua desde alturas considerables (superiores a los 2 m en Andisoles muy deteriorados), se debe
evitar la formacin de gotas grandes y debe evitarse el secado del suelo. Una alternativa de
manejo del riego propuesta por los autores citados es la utilizacin de riegos de baja intensidad,
con alta frecuencia y con tamao de gota pequeo, para lo que sugieren el uso de nebulizadores
como solucin ideal. Tambin ayuda el uso del mulch (ver Captulo 17).

4. CEMENTACIN

Aunque muy similar en sus efectos fsicos a la compactacin, se diferencia de sta en que la
prdida de espacio poroso en la cementacin se debe a la unin de partculas mediante sustancias
qumicas que se ubican a su alrededor y que llegan a formar una fase casi continua con los
slidos del suelo.

En este caso se genera una consistencia dura en el suelo, a veces quebradiza, cuyas propiedades
dependen mucho del tipo de sustancia que acta como cementante. Segn Montenegro y
Malagn (1990), en esta situacin en particular, la arcilla no se considera como cementante.
241
Teniendo en cuenta el tipo de cementante que est actuando, el SSS (1999) define los siguientes
horizontes diagnsticos para la clasificacin taxonmica de los suelos (ver Captulo 20):
q Duripn: Horizonte cementado por slice, tiene consistencia firme o ms fuerte en
hmedo y puede llegar a ser friable despus de un humedecimiento prolongado.
q Fragipn: Similar al anterior pero friable en hmedo, aunque es duro o muy duro en seco.
q Petroclcico: Horizonte cementado por carbonato de calcio y por otros carbonatos.
q Petrogypsico: Horizonte cementado por yeso.
q Plcico: Horizonte cementado por Fe y/o Mn, con materia orgnica.
q Orstein: Horizonte de materiales espdicos cementado con materia orgnica y Al.

5. EXPANSIN Y CONTRACCIN

Cuando en la fraccin de tamao arcilla del suelo hay una cantidad alta de minerales expansibles,
el suelo mismo adquiere esta propiedad y la manifiesta con los cambios de humedad que sufre: a
medida que el suelo recibe agua se va expandiendo y, cuando se va secando, se va contrayendo,
reduciendo el volumen ocupado por sus slidos y formando grietas.

Aunque esta caracterstica es un limitante muy fuerte para utilizar el suelo como soporte de obras
civiles y sanitarias, en agricultura tambin tiene sus efectos nocivos:
q El agua disponible para las plantas se presenta a unos niveles de humedad muy altos en el
suelo, lo que implica, en zonas con suelos bajo riego, que se deben hacer aportes altos de
agua para suplir las necesidades de las plantas con el consiguiente incremento en los
costos de produccin.
q Los niveles ptimos de laboreo son altos y se requieren equipos con alta potencia para
llevarlo a cabo.
q El suelo mojado es muy pegajoso y seco es duro.
q El suelo tiene muy baja permeabilidad: es muy susceptible a encharcamiento y a
problemas de mal drenaje y de acumulacin de sales y de Na.
q Se presenta una alta incidencia de dao mecnico y muerte en las races por efecto de la
trituracin a que son sometidas cuando el suelo se seca.

Las propiedades mencionadas en el prrafo anterior son tpicas de los suelos del orden Vertisol
(ver Captulo 20) pero no exclusivas de ellos; en muchos otros rdenes se encuentran suelos que
no cumplen estrictamente con las caractersticas de los Vertisoles pero que tienen los minerales
expansibles en cantidades suficientes como para expresar expansibilidad: stos suelos son los
intergrados vrticos.

Adems, en los Andisoles e intergrados ndicos es frecuente encontrar que se presenta
expansibilidad considerable y agrietamiento al secarse, aunque en este caso no es debida a la
presencia de minerales silicatados expansivos, sino a cambios irreversibles en la organizacin de
los materiales no cristalinos que componen buena parte de la mineraloga de estos suelos
(Nanzyo et al, 1993; Warkentin, 1992 y Maeda y Soma, 1992). Abril y Ortiz (1996) encontraron
valores promedios, entre 82 determinaciones, de 34.67% de porcentaje de contraccin absoluto
(con base en suelo seco al horno) en Andisoles del oriente antioqueo, con rango de variacin
entre 9.8 y 53.64%. Como se observa en los valores anteriores, estos suelos tienen una gran
capacidad de retraccin con el secado.

242
6. EVALUACIN DE LA CONSISTENCIA DEL SUELO

Segn Montenegro y Malagn (1990), evaluar la consistencia de un suelo es establecer su
resistencia a la penetracin, su resistencia a la ruptura y determinar los contenidos de humedad
que lo hacen cambiar de estado. Por lo que se ha discutido en prrafos anteriores, debe
adicionarse, adems, la evaluacin de la expansibilidad que tenga el suelo. Las unidades ms
adecuadas para definir las resistencias a la penetracin y a la ruptura son bar o kPa, aunque
tradicionalmente se usan con frecuencia kg cm
-2
y PSI (lb in
-2
: libras por pulgada cuadrada).

6.1. RESISTENCIA A LA PENETRACIN

Esta propiedad se determina en campo y sobre suelo sin disturbar, con unos implementos
llamados penetrmetros, los cuales miden la fuerza que se debe hacer sobre el instrumento para
introducir su punta en el suelo hasta una determinada profundidad. Hay penetrmetros de bolsillo
(ver Figura 10.2) y de mayor tamao como el penetrmetro de cono, aunque el de bolsillo es ms
utilizado por la facilidad para transportarlo.







FIGURA 10.2. Penetrmetro de bolsillo.

Esta prueba, hecha en la superficie del suelo, estima la resistencia que ste opone a la emergencia
de las plntulas y, midiendo la resistencia a su penetracin en forma continua a lo largo del perfil
del suelo, se puede detectar la presencia de horizontes compactados o cementados en l.

243
Obando (2000), haciendo determinaciones de resistencia a la penetracin con un penetrmetro
electrnico a intervalos de 3.5 cm hasta una profundidad de 52 cm, detect encostramiento
superficial y un piso de arado a 25 cm de profundidad en un Entic Dystropept cultivado con
maz-soya en la llanura aluvial del ro Ariari, llanos orientales de Colombia. Tambin, en la
misma regin y con la misma metodologa, detect pisos de arado a 18 y a 30 cm de profundidad
en varios suelos Aquic Dystropepts, con diferencias en textura, pero sometidos a una
mecanizacin intensa para cultivos de maz o de maz-arroz, durante ms de 20 aos.

La determinacin de la resistencia a la penetracin con el fin de estimar si hay restriccin para el
crecimiento radicular, debe hacerse, segn el Soil Survey Division Staff (SSDS, 1993), en suelo
hmedo. Para determinar la resistencia a la penetracin con el penetrmetro de bolsillo se
procede de la siguiente manera:


Se selecciona un sitio que sea representativo de las condiciones estructurales del suelo que se
evala para hacer la determinacin.
Se coloca en cero (0) el anillo de calibracin.
Se coloca la punta de la aguja perpendicular a la superficie sobre la cual se trabaja.
Se empuja firme y uniformemente el penetrmetro en el suelo hasta que la aguja llegue a la
marca indicadora que posee.
Se lee el valor indicado por el anillo de calibracin en la escala de medida; ste es el valor de
la resistencia del suelo a la penetracin, en kg cm
-2
.


6.2. RESISTENCIA A LA RUPTURA

Con esta prueba se trata de establecer la resistencia que opone un suelo seco y remoldeado en una
figura geomtrica definida, a ser partido por la fuerza que se le aplica en una de sus caras. El
mtodo para llevar a cabo esta determinacin es el del mdulo de ruptura, diseado por
Richards (1953) para evaluar la resistencia que oponan las costras superficiales a la emergencia
de las plntulas.

Tanto los procedimientos como el equipo para llevarlos a cabo fueron diseados por el autor
citado en el prrafo anterior y se encuentran descritos en Laboratorio de Salinidad (1974) y en
Motta et al (1990). Esta determinacin se hace con un dispositivo especial de 2 cuchillas
inferiores, separadas 5 cm, y una tercera cuchilla superior, todas paralelas y alineadas, entre las
cuales se coloca la muestra del suelo remoldeando en un molde rectangular montado en una
balanza de brazo (ver Figura 10.3).

Tambin puede establecerse el mdulo de ruptura con un equipo para medir compresin no
confinada del suelo, con ayuda de una prensa o de un gato hidrulico o con un dispositivo como
el que se muestra en la Figura 10.4 en el cual el dial de un penetrmetro de cono se ha montado
en un soporte especial para presionar el suelo
1
. En estas ltimas variantes el suelo es remoldeando
en un cilindro como los que se utilizan para la determinacin de la densidad aparente y, en todos

1
Adaptacin hecha por Zapata, R. (1999). Profesor Universidad Nacional de Colombia. Medelln.
244
los casos, se trabaja con suelo tamizado a 2 mm, saturado con agua en los moldes y secado en el
horno a 50C hasta peso constante o al aire durante 8 das.



FIGURA 10.3. Representacin de la disposicin de los materiales utilizados para determinar el mdulo de ruptura
del suelo por el mtodo de Richards.




FIGURA 10.4. Equipo para determinar mdulo de ruptura, adaptado con el dial de un penetrmetro de cono.

245
Segn Porta et al (1994) el mdulo de ruptura tambin es un indicador del grado de
estructuracin que tiene el suelo, ya que su valor depende de la cantidad de arcilla dispersable y
del grado de dispersin que l posea.

Mediante la utilizacin de una prensa hidrulica, Rivera y Gmez (1991) determinaron la
resistencia a la ruptura en algunos suelos de la zona cafetera colombiana, a 10 cm de
profundidad, encontrando valores entre 0.06 y 4.15 kg cm
-2
en Andisoles (Dystrandepts) y entre
0.66 y 13.42 kg cm
-2
en Mollisoles (Argiudolls). Jaramillo (1990, sin publicar), con este mismo
mtodo encontr una resistencia a la ruptura de 44.19 kg cm
-2
para un Haplustalf del Valle del
Cauca.

Rivera y Gmez (1991) encontraron, en los suelos que trabajaron en la zona cafetera colombiana,
coeficientes de correlacin significativos estadsticamente, al nivel del 99%, entre la resistencia a
la ruptura y el contenido de materia orgnica, la densidad aparente, la permeabilidad
(conductividad hidrulica saturada), el contenido de arena, el contenido de arcilla, el contenido de
arena mas limo y el contenido de limo mas arcilla. El coeficiente de correlacin fue positivo con
la densidad aparente, con el contenido de arcilla y con el contenido de limo mas arcilla y con las
dems variables fue negativo.

Para determinar la resistencia a la ruptura, utilizando una prensa hidrulica para medir el mdulo
de ruptura, se ha utilizado el siguiente mtodo (Gonzlez, 1990):


Se tamiza el suelo a 2 mm y se amasa mojado; se rellena un cilindro metlico, con la pasta
formada y se deja secar al aire durante 8 das a la sombra.
Una vez que el suelo est seco se retira del cilindro y se le determina su dimetro.
Se coloca el cilindro de suelo sobre la plataforma de la prensa, en forma vertical.
Se ejerce presin sobre el cilindro de suelo hasta que este se fracture por algn lado y cuando
esto pase se registra el valor que marcaba el manmetro de la prensa: ste es el mdulo de
ruptura del suelo.
Se calcula la resistencia a la ruptura del suelo con la Frmula [10.1].


La frmula a utilizar es:

A
c x S
F
[10.1]

Donde: F: Resistencia a la ruptura: kg cm
-2
.
S: Mdulo de ruptura: kg cm
-2
.
c: Constante del equipo: cm
-2
.
A: rea de la base del cilindro: cm
-2
.




246
6.3. CAMBIOS DE ESTADO

La evaluacin de esta caracterstica de la consistencia del suelo puede llevarse a cabo en forma
cualitativa, en el campo, o puede ser realizada cuantitativamente estableciendo los Lmites de
Atterberg en el laboratorio

6.3.1. Determinacin en el campo

En el campo, la consistencia del suelo se evala estableciendo la resistencia que opone ste a ser
desmenuzado, tanto en estado seco como en estado hmedo; adems, se comprueban su
pegajosidad y plasticidad, en mojado.

En seco, la consistencia se define en trminos relativos de dureza, desde blanda hasta
extremadamente dura; en hmedo, en trminos de friabilidad y firmeza y en mojado, en
trminos de pegajosidad (no pegajoso a muy pegajoso) y de plasticidad (no plstico a muy
plstico), como se muestra en el Tabla 10.1, elaborada con base en recomendaciones del SSDS
(1993).

TABLA 10.1. Calificacin de la consistencia del suelo en el campo, segn SSDS (1993).

CONSISTENCIA DEL SUELO EN ESTADO
Seco Hmedo Mojado
Suelta Suelta Pegajosidad Plasticidad
Blanda Muy friable No pegajoso No plstico
Ligeramente dura Friable Ligeramente pegajoso Ligeramente plstico
Dura Muy firme Moderadamente pegajoso Moderadamente plstico
Muy dura Extremadamente firme Muy pegajoso Muy plstico
Extremadamente dura

6.3.2. Determinaciones en el laboratorio

Con los lmites de Atterberg se mide el contenido de humedad caracterstico de los lmites
superior e inferior de plasticidad y del lmite de soltura; los mtodos estandarizados para llevar a
cabo estas determinaciones se describen a continuacin, adaptados de Motta et al (1990) los dos
primeros y tomado de Jaramillo y Gmez (1986) el del lmite de soltura. Los procedimientos son
los siguientes:

6.3.2.1. Determinacin del Lmite Superior de Plasticidad


Se toma una muestra de suelo de aproximadamente 100 g y se coloca en un recipiente
adecuado (beaker grande, por ejemplo).
Se aade agua hasta llevar la muestra por encima de su lmite plstico (que forme una pasta).
Se toma una porcin de la pasta y se coloca en la taza del equipo de Casagrande (Ver Figura
10.5).
Se enrasa con una esptula la pasta en la taza, de modo que su espesor mximo sea de 1 cm.
Se hace una zanja en la pasta por el centro, con la esptula especial provista para el efecto.

247

Se enciende el motor y se deja golpear la taza hasta que los bordes inferiores de la pasta se
unan nuevamente y se cuentan los impactos necesarios para lograrlo. Si el equipo no tiene
motor, se le dan vueltas al labe (manivela), a un ritmo de 2 por segundo, hasta que se una la
pasta y se cuentan las vueltas que se necesitaron para lograrlo.
Cuando se llegue a producir la unin, se determina la humedad de la pasta por el mtodo
gravimtrico, segn la Frmula [9.7].
Se repite el procedimiento, sin adicionar ms agua, otras cuatro veces y se grafican los
resultados en papel semilogartmico, colocando en la escala logartmica, el nmero de golpes
y en la aritmtica el % de humedad.
De la grfica se determina el % de humedad correspondiente a 25 golpes y ste es el lmite
superior de plasticidad o lmite lquido del suelo analizado.
Los resultados obtenidos se van registrando en un formulario como el de la Figura 10.6.








FIGURA 10.5. Cazuela de Casagrande para determinar el Lmite Superior de Plasticidad (LSP).

248
PUNTO
NMERO
NMERO DE
GOLPES

Pc ( g )

Pcsh ( g )

Psh ( g )

Pcss ( g )

Pss ( g )
W
( % )
1
2
3
4
5
LSP 25

FIGURA 10.6. Formulario para el registro de los resultados obtenidos en la determinacin del Lmite Superior de
Plasticidad del suelo.

6.3.2.2. Determinacin del Lmite Inferior de Plasticidad


Se toma una muestra de 5 a 10 g de suelo seco al aire y se humedece, sin saturarla.
Se coloca la muestra sobre una placa de vidrio o de metal y se desliza con la mano, hasta
formar un rollo de unos 3 mm de dimetro.
Cada que se forme el rollo de las dimensiones mencionadas, se unen sus puntas para formar un
anillo.
Si el rollo, al formar el anillo no se rompe se repite el procedimiento desde el principio.
Cuando el rollo al formar el anillo se rompa, se determina la humedad de la muestra por el
mtodo gravimtrico, como se indic en el numeral anterior. ste es el lmite plstico del
suelo analizado.


6.3.2.3. Determinacin del Lmite de Soltura


Se toma una muestra de unos 15 g de suelo y se coloca en una caja metlica.
Se le agrega agua hasta que se vuelva plstica.
Se empareja la mezcla anterior, se introduce en un extremo una esptula y se desliza a travs
de la muestra cortndola.
Se retira la esptula por el otro extremo de la muestra y se observa si sale suelo adherido a
ella.
Si sale suelo adherido, se adiciona un poco ms de suelo seco a la mezcla y se repite el
procedimiento hasta que la esptula salga limpia.
Cuando la esptula salga limpia, se determina gravimtricamente el contenido de humedad de
la muestra como se ha indicado. ste ser su lmite de soltura, o sea, la humedad a la cual debe
ser sometido a laboreo el suelo que se analiz.
En la Figura 10.7 se presenta un formulario en el cual pueden registrarse los resultados
obtenidos, tanto para el lmite inferior de plasticidad como para el lmite de soltura del suelo.


Con base en los lmites superior e inferior de plasticidad se genera un ndice que es ampliamente
utilizado como parmetro de evaluacin de suelos para aplicaciones en ingeniera llamado ndice
249
de Plasticidad, el cual establece el rango de humedad en el cual el suelo es plstico y se calcula
con la siguiente relacin:

LIP LSP P I
[10.2]

Donde: IP: ndice de Plasticidad: %.
LSP: Lmite Superior de Plasticidad: %.
LIP: Lmite Inferior de Plasticidad: %.

MUESTRA
CDIGO
Pc
( g )
Pcsh
( g )
Psh
( g )
Pcss
( g )
Pss
( g )
W
( % )










FIGURA 10.7. Formulario para registrar los resultados obtenidos en la determinacin del Lmite Inferior de
Plasticidad y del Lmite de Soltura del suelo.

6.4. EXPANSIN Y CONTRACCIN

La capacidad que tiene un suelo de expandirse y de contraerse obedeciendo a cambios de
humedad se evala determinando el coeficiente de extensibilidad lineal o COLE (SSS, 1999). El
Soil Survey Laboratory (1996) advierte que el concepto de COLE no se aplica a suelos que
presenten contraccin irreversible como en algunos Andisoles y suelos orgnicos. El mtodo
utilizado en dicho laboratorio, para determinar el COLE en suelos que no tienen fragmentos de
roca, consiste en evaluar la densidad aparente del suelo a capacidad de campo y seco al horno y
luego calcular el COLE con la siguiente relacin:


1
3
1

cc Da
ss Da
COLE
[10.3]


Donde: Da cc: Densidad aparente del suelo a capacidad de campo: Mg m
-3
.
Da ss: Densidad aparente del suelo seco al horno: Mg m
-3
.

El COLE se expresa en cm cm
-1
. El SSS (1999) propone el siguiente mtodo alternativo para
estimar el COLE con medidas lineales:



250

Se hace una pasta con el suelo a capacidad de campo.
Se rellena una jeringa plstica, a la cual se le ha cortado la punta donde se coloca la aguja,
con el suelo preparado en el punto anterior (Motta et al, 1990).
Con el mbolo de la jeringa se saca el rollo de suelo formado y se le mide la longitud (Lcc).
Se pone a secar el rollo de suelo al horno, a 105C, hasta peso constante, se retira del horno y
se mide nuevamente su longitud (Lss).
Se calcula el COLE con la Frmula [10.4].


ss L
ss L cc L
COLE

[10.4]

El mtodo lineal subestima bastante el valor del COLE por lo que, siempre que sea posible, debe
utilizarse el mtodo que tiene como base las densidades. Con el valor del COLE se han propuesto
dos estimaciones:
q El SSS (1999) propone calcular la extensibilidad lineal (EL) para predecir el potencial
de expansin y de contraccin que tiene un horizonte (Elh) o todo el suelo (Els). Se
calcula de la siguiente manera:

h x COLE ELh
[10.5]

Donde h es el espesor del horizonte en cm. Sumando los EL de cada uno de los horizontes
que componen el suelo (ELh
i
) se obtiene el EL total del mismo (ELs), mediante la
siguiente frmula:

n
i
i
ELh ELs
1
[10.6]

q Gonzlez (1990) referencia una propuesta de Franzmeier y Ross (1968) para calcular el
cambio de volumen del suelo (Vn) con la frmula:


[ ] 100 1 ) 1 (
3
x COLE Vn +
[10.7]


7. INTERPRETACIN

Desde el punto de vista agrcola, el ndice ms importante es el lmite de soltura, ya que es el
que define el estado ptimo de humedad del suelo para que sea sometido a laboreo, con el menor
perjuicio de su estructura y con la mayor eficiencia de la labor. Aunque no hay un valor crtico
especfico para el este lmite, dicho valor ser menor en la medida en que el suelo presente una
textura ms gruesa y/o un menor contenido de materia orgnica.
251
Segn Forsythe (1975), lo ideal es que el suelo presente una capacidad de campo menor que el
lmite de soltura, pero, en caso de que sea mayor, la diferencia entre estas dos humedades debe
ser mnima, ya que sto implica un secamiento ms rpido del suelo hasta el lmite de soltura,
despus de un aguacero o de un riego.

Con respecto a la interpretacin de los valores obtenidos para la resistencia a la ruptura se han
propuesto las clases de mdulo de ruptura que se presentan en la Tabla 10.2.

TABLA 10.2. Interpretacin de los valores del mdulo de ruptura del suelo (Tomados de Montenegro y Malagn,
1990).

MDULO DE RUPTURA FUERZA (mbar)
Bajo < 0.05
Moderadamente bajo 0.05 0.1
Medio 0.1 0.15
Moderadamente alto 0.15 0.2
Alto > 0.2

Porta et al (1994) dicen que, en trminos generales, cuando se tiene un mdulo de ruptura
superficial en el suelo, < 10 kPa, no hay problemas para la emergencia de las plntulas en l.
Adems, Gonzlez (1990) puntualiza que en la literatura se establece frecuentemente el valor de
270 PSI, ledo con el penetrmetro, como lmite crtico para la penetracin de races en el suelo.

El SSDS (1993) propone interpretar la resistencia a la penetracin del suelo mediante los niveles
que se presentan en la Tabla 10.3. Garca y Durn (1998) reportan que un valor de resistencia a la
penetracin mayor a 35.5 kg cm
-2
, es limitante para el desarrollo radicular de la mayora de los
cultivos.

TABLA 10.3. Interpretacin de la resistencia a la penetracin del suelo (Tomada de SSDS, 1993).

CLASE DE RESISTENCIA RESISTENCIA A LA PENETRACIN (MPa)
Baja < 0.1
Media 0.1 2
Alta 2 8
Muy alta > 8

La capacidad expansiva del suelo puede evaluarse de acuerdo con los valores propuestos en la
Tabla 10.4.

TABLA 10.4. Interpretacin de la capacidad de expansin del suelo segn McCormick y Wilding (1975) citados
por Gonzlez (1990).

EXPANSIBILIDAD COLE (cm cm
-1
) CAMBIO DE VOLUMEN (%)
Baja < 0.03 < 10
Media 0.03 0.06 10 20
Alta 0.06 0.09 20 30
Muy alta > 0.09 > 30

El sistema taxonmico norteamericano (SSS, 1999) ha establecido que suelos que presenten en
sus primeros 100 cm de espesor una extensibilidad lineal (Els) de 6 cm o ms, se consideran
252
intergrados Vertic (ver Captulo 20), es decir, son suelos que presentan propiedades vrticas: alto
potencial de expansin y contraccin.

En relacin con los lmites de Atterberg, Mrquez (1985), reporta como valores frecuentes de
ellos los siguientes:
q Lmite Superior de Plasticidad:
40 - 60% para arcillas
25 - 50% para limos
q Lmite Inferior de Plasticidad:
5 - 30% para arcilla y limo
q ndice de Plasticidad:
20 - 40% para arcillas en general
70 - 80% para las arcillas ms plsticas
10 - 20% para limos.

Como valores crticos para el ndice de plasticidad Mrquez (1985) cita los valores recomendados
por Burmister y presentados en la Tabla 10.5.

TABLA 10.5. Calificacin del grado de plasticidad del suelo, segn Burmister (Tomado de Mrquez, 1985).

IP (%) GRADO DE PLASTICIDAD
0 No presenta
1 5 Ligera
5 10 Baja
10 - 20 Media
20 - 40 Alta
> 40 Muy alta


RECORDAR

La consistencia del suelo estudia la resistencia de ste a ser deformado y depende de los
coloides y de la humedad.
De los estados de consistencia del suelo, el ms importante, desde el punto de vista
agrcola, es el estado de friabilidad.
La consistencia se relaciona ampliamente con el laboreo del suelo.
El contenido de humedad ptimo para mecanizar un suelo es el que tiene en el lmite de
soltura.
Otras propiedades que estudia la consistencia son la compactacin, la cementacin y la
expansibilidad del suelo.


BIBLIOGRAFA

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AUTOEVALUACIN

1. Diga 4 formas en que puede manifestarse la deformacin de un suelo.
2. Cules fuerzas controlan la consistencia del suelo?. Cmo se definen?. Cul es el agente que las
controla a ellas?.
3. Definir los 4 estados de consistencia que se pueden presentar en el suelo y decir bajo qu condiciones
de humedad se presenta cada uno.
4. Qu condiciones favorecen la compactacin del suelo?. Slo se produce compactacin por laboreo o
puede haber otro agente que la haga?.
5. Cules condiciones favorecen la formacin de costras superficiales en el suelo?.
6. Cmo se define la cementacin del suelo y cmo se diferencia de la compactacin?.
7. Diga 4 efectos nocivos de la expansin y contraccin del suelo.
8. Qu es un penetrmetro?. En qu condiciones de suelo se utiliza?.
9. Definir mdulo de ruptura.
10. En qu se diferencia el lmite inferior de plasticidad del lmite superior de plasticidad?.
11. Por qu es importante conocer el lmite de soltura del suelo?.
12. Qu le sucede al suelo si es sometido a laboreo en estado seco?. Y en estado casi saturado?.
13. Qu es el COLE?.
14. Cmo afecta el contenido de materia orgnica la consistencia del suelo?.

EVALUACIN

1. En cul suelo ser ms fcil el laboreo: en uno de textura gruesa o en uno de textura fina?. Por qu?.
2. A cuntos kPa equivalen 270 PSI?. (R: 1861.65 kPa).
3. Se debe arar un lote de 4 ha hasta 20 cm de profundidad. El lmite de soltura de este suelo es
equivalente al 75 % de su lmite inferior de plasticidad que es de 25 %; sabiendo que el suelo es un
Andisol (Da = 0.8 Mg m
-3
) y que el peso del agua que tiene es de 3 832 t, se podr arar el lote en la
condicin de humedad en que se encuentra sin deteriorarlo?. Sustente su respuesta con los clculos
correspondientes. (R: No; lmite de soltura = 1200 t de agua, contenido actual de agua = 3832 t).
4. Con el fin de determinar si un suelo era un intergrado Vertic se muestre su perfil cuando el suelo
estaba a capacidad de campo, con cilindro; hechos los anlisis, se obtuvieron los siguientes
resultados:



Horizonte


Espesor
del
horizonte
(cm)


Altura del
cilindro
metlico
(cm)

Dimetro
del
cilindro
metlico
(cm)


Peso del
cilindro
metlico
(g)
Peso del
cilindro
metlico
mas el
suelo
hmedo
(g)
Peso del
cilindro
metlico
mas el
suelo seco
al horno
(g)
Altura del
cilindro
de suelo
seco al
horno
(cm)
Dimetro
del
cilindro
de suelo
seco al
horno
(cm)
Ap 25 6 5.33 162.85 354.56 305.70 5.91 5.13
Bw1 42 6 5.39 158.79 293.32 241.81 5.83 5.17
Bw2 43 6 5.39 145.99 314.29 261.18 5.94 5.12
a. Corresponde el suelo estudiado a un intergrado Vertic?. (R: No es Vertic, Els = 3.6391 cm).
b. Cunto es el cambio de volumen que presenta cada horizonte, segn frmula y segn una relacin
aritmtica simple?.Discutir los valores obtenidos. (R: Vn: Ap = 9.59%, Bw1 = 11.87%, Bw2 =
11.94%; Relacin aritmtica: Ap = 8.747%, Bw1 = 10.606%, Bw2 = 10.671%).





MANEJO DEL MEDIO FSICO DEL SUELO


CAPTULO 11


CONTENIDO

v Degradacin fsica del suelo
El laboreo del suelo
Objetivos
Principales operaciones de labranza del suelo
Tipos de labranza
Problemas ocasionados por la mala labranza
El pastoreo
Sistemas de pastoreo
Efectos del pastoreo sobre el medio fsico edfico
El riego
Sistemas de riego
Efectos nocivos del riego en el suelo
El drenaje
Efectos del mal drenaje
Beneficios del drenaje
El uso de la tierra


v Recuperacin del medio fsico edfico
Rotacin de cultivos
Uso de acondicionadores fsicos
Acondicionadores fsicos naturales
Acondicionadores fsicos sintticos

256


OBJETIVOS

v Conocer las prcticas de manejo de suelos que ms afectan el medio fsico de ste

v Conocer los efectos nocivos que con mayor frecuencia se presentan en el suelo,
como consecuencia de las malas prcticas de manejo que se realizan en l

v Conocer algunas prcticas orientadas a mantener y/o a recuperar el medio fsico
edfico




257


n este captulo se quiere ilustrar el efecto general que tienen algunas prcticas de
manejo sobre las propiedades fsicas del suelo, en una forma integral.

1. DEGRADACIN FSICA DEL SUELO

Segn el concepto de Pla, citado por Alfaro et al (1995), la degradacin del suelo comprende
aquellos procesos que lo conducen a una reduccin gradual o acelerada, temporal o permanente,
de su capacidad productiva y/o al incremento de los costos de produccin.

Aunque hay situaciones naturales que no permiten el desarrollo de un buen espacio fsico en el
suelo como las condiciones de drenaje impedido o de sequa por largos perodos de tiempo, en
este captulo se har nfasis en el deterioro edfico provocado por el uso inadecuado de este
recurso.

Castro (1995) identifica como las principales causas del deterioro fsico del suelo las siguientes:
q
Exceso de mecanizacin.
q
Monocultivo.
q
Prdida de la materia orgnica.
q
Problemas de mal drenaje.

Amzquita (1998) considera que los principales problemas fsicos del suelo que restringen la
produccin vegetal y que se relacionan con el laboreo del mismo son:
q
Impedancia mecnica.
q
Estrs de agua (dficit).
q
Estrs de aireacin (exceso de agua).
q
Escorrenta y erosin.

A los anteriores problemas se les podra agregar el uso del suelo en explotaciones que no estn de
acuerdo con su aptitud, as como alteraciones graves producidas por el mal manejo del riego. A
continuacin se har una discusin corta de los aspectos ms relevantes de las causas de la
degradacin fsica del suelo.

1.1. EL LABOREO DEL SUELO

Se entiende por laboreo, labranza o mecanizacin del suelo todas aquellas prcticas de manejo
del suelo o del cultivo o explotacin que tenga aquel, que se llevan a cabo con mquinas que se
desplazan sobre l; cabe aclarar en este punto que en los siguientes apartes se har referencia
nicamente a aquellas labores que se hacen bajo condiciones de uso intensivo del suelo,
excluyendo las reas de ladera.

1.1.1. Objetivos del laboreo del suelo

La labranza del suelo tiene como objetivos fundamentales mejorar el espacio fsico del suelo en
el cual van a estar las races de las plantas y combatir algunas malezas, plagas y enfermedades
que puedan atacar al prximo cultivo.
E
258
Montenegro y Malagn (1990) establecen como objetivos especficos del laboreo del suelo los
siguientes:
q
Facilitar la germinacin de las semillas.
q
Facilitar el crecimiento de las races de las plantas.
q
Incorporar materia orgnica.
q
Favorecer la entrada y acumulacin de agua para las plantas.
q
Mejorar las condiciones de aireacin.

Siempre que se haga un correcto uso de la maquinaria, es posible alcanzar los objetivos
propuestos, conservando la productividad y sostenibilidad del suelo laborado.

1.1.2. Principales operaciones de labranza del suelo

Las labores bsicas de preparacin del suelo para su explotacin agropecuaria pueden resumirse
en:

1.1.2.1. Arada

Es la labor ms pesada que se hace en el suelo y consiste en romper la porcin superficial del
mismo, a veces con inversin de ella, incorporando, de paso, la materia orgnica de la vegetacin
que est sobre l o de lo que queda de ella; generalmente es una labor que se lleva a cabo hasta
una profundidad no mayor de 15 a 20 cm.

1.1.2.2. Rastrillada

Consta de una serie de pasadas que se hacen sobre el suelo arado con implementos de discos o de
cinceles, cuyo objetivo principal es desmenuzar los terrones que han quedado de la arada.
Algunas veces, tambin, hace una nivelacin del terreno listo para la siembra as como un control
de malezas; generalmente es una labor ms superficial que la arada. Tanto esta labor como la
arada pueden llevarse a cabo con un rotavator o arado rotatorio, haciendo los ajustes pertinentes
al implemento, segn la labor deseada.

1.1.2.3. Subsolada

Tambin llamada arada profunda. Consiste en roturar al suelo en profundidad (35 a 40 cm,
generalmente) con subsolador o con arados de cinceles. Es una labor especial para romper capas
compactadas que se encuentran a profundidades donde no llega la arada comn. En suelos
pesados esta labor puede mejorar el drenaje de los mismos.

1.1.2.4. Cultivada

Esta labor se realiza para controlar malezas y aflojar un poco el suelo cuando ya el cultivo est
establecido; puede llevarse a cabo con cinceles o con escarificadores diseados especialmente
para trabajar en los primeros centmetros del suelo sin afectar el cultivo; puede mejorar, de paso,
la infiltracin de agua en el suelo.


259
1.1.2.5. Otras labores mecanizadas

Aparte de las descritas anteriormente, sobre el suelo se llevan a cabo otras actividades
mecanizadas que pueden o no realizarse directamente con l, pero que de todas formas lo afectan
en alguna medida.

Es frecuente que en zonas que requieren riego, los suelos que van a ser explotados
agropecuariamente requieran una nivelacin del terreno que garantice unas condiciones mnimas
para que aquella prctica sea eficiente; dicha nivelacin implica el movimiento de grandes
volmenes de suelo y el trfico de gran cantidad de mquinas sobre l, lo que puede afectar
enormemente sus condiciones fsicas.

La nivelacin generalmente se realiza en el subsuelo, sobre todo en aquellos casos en los cuales
el horizonte A tiene poco espesor, lo que implica remover y recoger completamente el material
de este horizonte en algn sitio mientras se efecta dicha operacin, para luego volverlo a
distribuir sobre la superficie nivelada. Tanta manipulacin tiene que afectar el medio fsico
edfico; sin embargo, hay que tener en cuenta que sta es una labor que se realiza slo una vez,
en muchos aos, en el suelo y por lo tanto, ste recupera un estado fsicamente adecuado.

Labores como la aplicacin de enmiendas, fertilizantes y agroqumicos, en general, as como la
renovacin de pastizales y la siembra de cultivos, suelen hacerse mecanizadamente en suelos
sometidos a explotacin intensiva, lo que puede generar reas con problemas de compactacin
superficial en las zonas de trfico.

La cosecha es tambin una labor bastante mecanizada, sobre todo en cultivos de cereales, aunque
por llevarse a cabo en condiciones de suelo con poca humedad, su efecto nocivo sobre las
propiedades fsicas de ste no es tan dramtico como las dems.

1.1.3. Tipos de labranza

Los tipos de labranza que se hacen en el suelo se pueden agrupar desde diferentes puntos de vista;
Montenegro y Malagn (1990), Castro (1996) y Amzquita (1998), entre otros, definen los tipos
de labranza que se presentan a continuacin.

1.1.3.1. Segn el objetivo principal de la labranza

1.1.3.1.1. Labranza primaria

Es la labranza que se hace para roturar el suelo y/o para descompactar capas endurecidas o densas
(adensadas), as como para incorporar materia orgnica en el suelo. Se hace con implementos
pesados como arados de discos, de vertedera o de cinceles, subsoladores y rastras pesadas. Es la
labranza ms agresiva, puede afectar hasta 35 cm de profundidad y produce alta rugosidad
superficial en el suelo. En la Figura 11.1 se presentan algunos de los implementos utilizados en
las labores de mecanizacin del trabajo en los suelos.



260

a. Arado de discos. b. Arado de vertedera.


c. Arado de cinceles rgidos. d. Arado de cinceles vibratorio.


e. Rotavator o arado rotatorio. f. Subsolador.

FIGURA 11.1. Algunos implementos utilizados para el laboreo del suelo.

261
1.1.3.1.2. Labranza secundaria

El principal objetivo de esta labor es remover el suelo superficialmente para producir un mayor
fraccionamiento de los terrones que deja la labranza primaria, as como para nivelar algo el
terreno. Se hace con rastra de discos y afecta, generalmente, los primeros 15 cm del suelo.

1.1.3.2. Segn la intensidad o cantidad de labores que se hacen

1.1.3.2.1. Labranza convencional

Es la de mayor intensidad. En Colombia este sistema se caracteriza por la realizacin de uno o
dos pases de arado pesado, seguidos de dos, tres o cuatro pases de rastrillo, ms un pase de
pulidor, hasta dejar el suelo completamente pulverizado.

Los implementos que ms se han utilizado en este sistema son los arados y rastrillos de discos.
Con este tipo de preparacin se causa el mayor grado de deterioro al suelo, por el tipo de
implementos utilizados, porque se voltea el horizonte superficial del suelo y se pulveriza el
mismo y por el exceso de labor que generalmente se hace, segn observa Fenalce (1987).

1.1.3.2.2. Labranza reducida

Labranza en la cual se minimiza el nmero de operaciones de l a labranza secundaria, bien porque
se han hecho modificaciones a la labranza primaria o bien porque se usan sistemas especiales de
siembra.

1.1.3.2.3. Labranza mnima

Este sistema consiste en realizar el menor nmero de labores posible en el suelo, de modo que se
garantice, de una parte, la consecucin de un rea adecuada para la germinacin y el
establecimiento de la planta, y de otra, favorecer la entrada de agua al suelo y su aireacin. El
suelo debe ser friable y estar en una condicin ptima de humedad para que la labor tenga la
mxima eficiencia.

En este sistema las labores de arada se hacen, generalmente, con arado de vertedera; el rea
donde irn las semillas se pulveriza un poco mediante herramientas livianas, para dejar la zona
entre hileras de cultivo tal como queda despus de la arada.

1.1.3.2.4. Labranza cero

Con este sistema de trabajo, slo se prepara el sitio donde va a colocarse la semilla o la plntula a
trasplantar, dejando el resto del suelo sin manipular. Para que este sistema funcione
adecuadamente, se requiere que el suelo tenga unas excelentes condiciones fsicas y que se haga
un estricto control de malezas que generalmente se lleva a cabo con herbicidas.

Segn Fenalce (1987), el sistema de labranza cero requiere unas condiciones excelentes de
drenaje y no es recomendable para suelos arcillosos; adems, es un sistema adecuado para zonas
de ladera.
262
En el sistema descrito puede producirse una alta acumulacin de materia orgnica en la superficie
del suelo por la falta de manipulacin de dicho material que favorezca su oxidacin; sta
condicin puede causar hidrofobicidad en el suelo, como lo confirm Chan (1992), cuya
manifestacin depende, obviamente, del tipo de material que se est acumulando.

1.1.3.3. Segn el volumen de suelo afectado con la labor

1.1.3.3.1. Labranza vertical

Este sistema se aplica a suelos con limitaciones fsicas internas, principalmente presencia de
capas endurecidas o compactadas. El suelo se rotura a profundidades entre 30 y 40 cm,
generalmente con subsolador o con arado de cinceles, siguiendo una lnea en el terreno, por lo
cual se afecta un volumen de suelo adyacente a la lnea por donde corre el implemento.

Con este tipo de labranza se aumenta la infiltracin del suelo, se aumenta la capacidad de
almacenamiento de agua en el mismo, se favorece el crecimiento radicular y se incorpora materia
orgnica en profundidad al suelo. Algunos autores llaman a este tipo de laboreo labranza
profunda.

1.1.3.3.2. Labranza horizontal

Es la que se hace con implementos que poseen discos o vertederas. En ella se afecta todo el
volumen del suelo, hasta la profundidad de trabajo.

En cualesquiera de los sistemas mencionados anteriormente hay que tener algunas precauciones
para evitar los daos que pueda producir su uso indebido; la profundidad a la cual se hagan las
labores est controlada por aquellos factores que limiten el desarrollo de la raz y por el mismo
volumen de ella; Castro (1996) establece los criterios edafolgicos a tener en cuenta para
seleccionar algunos de los tipos de labranza mencionados, los cuales se presentan en la Tabla
11.1.

Jen y Quintero (1987) concluyeron de sus trabajos en suelos arcillosos del Valle del Cauca, que
slo en aquellos suelos que presentaban capas compactadas, dentro del perfil, que restringan el
desarrollo de la raz, se obtenan beneficios con el subsolado en la produccin de caa de azcar;
as mismo, no encontraron ningn mejoramiento de la produccin cuando subsolaron suelos
arcillosos bien estructurados.

Castro (1996) tambin recomienda que antes de utilizar labranza se deben conocer muy bien
propiedades del suelo como espesor total y de enraizamiento, contenido de materia orgnica,
textura, estructura, densidad aparente, condicin de drenaje, nivel fretico, consistencia y
limitantes qumicos.

Castro y Amzquita (1991) no recomiendan que cada semestre se lleven a cabo prcticas de
labranza en el suelo con cincel; antes deben hacerse evaluaciones fsicas, siquiera anualmente
para decidir cundo se justifica su utilizacin, sobre todo desde el punto de vista de la infiltracin
del agua en el suelo.

263
TABLA 11.1. Algunos criterios para seleccionar sistemas de labranza apropiados, desde el punto de vista de la
conservacin del medio fsico edfico. (Segn Castro, 1996).

CONDICIN DE LAS CARACTERSTICAS SEGN SISTEMA DE LABRANZA CARACTERSTICA
DEL SUELO CERO CONVENCIONAL PROFUNDA
Profundidad efectiva > 60 cm > 60 cm Limitante (compactacin)
Cambio textural
abrupto (en 60 cm)

No hay

Leve a moderado

Abrupto
Grado de estructura Fuerte Moderado a fuerte Dbil
Consistencia en
hmedo

Friable

Friable a firme

Muy firme
Porosidad total (%) 50 a 60 40 a 50 < 35
Drenaje interno Moderado a rpido Moderado a rpido Lento a moderado
Densidad aparente
(Mg m
-3
)

< 1.2

< 1.5

> 1.5
Macroporos (%) 10 a 12 10 a 12 < 10
Materia orgnica (%) Alta Media a alta Baja
Presencia de races
(en 60 cm)

Abundantes

Regulares

Pocas

Amzquita (1998) recomienda que antes de decidir el sistema de laboreo que se vaya a utilizar en
un determinado suelo, se haga un diagnstico de la condicin fsica de l y evaluar sus
posibilidades de soportar el desarrollo de las plantas que se piensan tener; en minicalicatas de 40
o ms centmetros de profundidad, segn el tipo de suelos, cuyo nmero depende de la
variabilidad de los suelos presentes, se debe estudiar:
q
Espesor del horizonte superficial
q
Distribucin y tipo de horizontes
q
Textura y estructura
q
Presencia de capas u horizontes endurecidos y su espesor
q
Continuidad del espacio poroso
q
Distribucin del sistema radicular de la vegetacin existente y profundidad en la cual es
mayor su volumen
q
Cambios en el contenido de humedad

1.1.4. Problemas ocasionados por la mala labranza

Cuando se est sometiendo un suelo a laboreo, si no se tienen las precauciones debidas como el
contenido de humedad del suelo, el tipo e intensidad de la labranza y todas las propiedades fsicas
del suelo, incluyendo su espesor, se generan problemas como:
q
Prdida de estructura
q
Compactacin
q
Encostramiento y sellamiento superficiales
q
Prdida en la porosidad de aireacin
q
Prdida de materia orgnica
q
Bajo almacenamiento de agua en el subsuelo
q
Incremento en la escorrenta y en la prdida de suelo por erosin
q
Poco desarrollo radicular y baja produccin en la explotacin que se tenga

264
En los apartes siguientes se presentarn algunos resultados que ilustran los efectos de la labranza
sobre algunas propiedades del suelo.

Una de las propiedades del suelo que ms se afectan con el laboreo es la estructura, cuyo cambio
conlleva alteraciones en la porosidad del mismo, tanto en su contenido total como en la
proporcin en que se encuentran sus diferentes tamaos; estos cambios afectan, por ende, la
densidad aparente del suelo.

En las Figuras 11.2 y 11.3 pueden observarse los efectos que tienen diferentes sistemas de
laboreo sobre la densidad aparente, la porosidad total y la macroporosidad de los horizontes A y
Bt de un suelo Arenic Haplustalf del valle del Magdalena, en el Tolima; se aprecia como el
laboreo con cincel (labranza profunda) mejora las condiciones fsicas del suelo, con respecto a la
labranza convencional.


FIGURA 11.2. Efecto de diferentes mtodos de labranza sobre la densidad aparente de los horizontes A (0-18 cm) y
Bt (18-40 cm) de un Arenic Haplustalf de El Espinal (Tolima). C: Labranza convencional; CIM:
Labranza profunda con cincel, incorporando cascarilla de arroz; CIQ: Labranza reducida profunda
con cincel y control de malezas con herbicida. (Con base en resultados de Castro y Amzquita,
1991).

En la Figura 11.4 puede verse el efecto que tiene sobre la produccin de los cultivos de algodn y
sorgo el mejoramiento de las condiciones fsicas del Alfisol del Tolima, mencionado
anteriormente. En los dos cultivos se presentaron diferencias significativas en produccin entre el
sistema convencional y los otros dos sistemas, pero no se encontraron diferencias significativas
entre los tratamientos que incluan laboreo con cincel (Castro y Amzquita, 1991).

1,7
1,8
1,56
1,69
1,48
1,55
0
0,5
1
1,5
2
D
a

(
M
g

m
-
3
)
C CIM CIQ
TRATAMIENTO
HORIZONTE A HORIZONTE Bt
265



FIGURA 11.3. Efecto de diferentes tipos de labranza sobre la porosidad total y de aireacin del horizonte A (18
cm) de un Arenic Haplustalfs de El Espinal (Tolima). Para significado de los tratamientos, ver
Figura 11.2. (Con base en resultados de Castro y Amzquita, 1991).



FIGURA 11.4. Efecto de diferentes sistemas de labranza de un Arenic Haplustalfs de EL Espinal (Tolima), sobre la
produccin promedia de dos semestres de algodn y sorgo sembrados en l. Para significado de los
tratamientos, ver Figura 11.2. (Con base en resultados de Castro y Amzquita, 1991).

C
CI M
CI Q
P O R O S I D A D T O T A L
E S P A C I O A R E O
3 5
4 0
4 2
10, 2
16, 2
17, 6
0
1 0
2 0
3 0
4 0
5 0
P
O
R
C
E
N
T
A
J
E

(
%
)
T R A T A MI E N T O
C
CIM
CIQ
ALGODN
SORGO
3120
3868
4064
2179
2760
2677
2000
2500
3000
3500
4000
P
R
O
D
U
C
C
I

N

(
k
g
/
h
a
)
TRATAMIENTO
266
La Figura 11.5 muestra el efecto que tuvieron los sistemas de labranza sobre la infiltracin bsica
del Alfisol del Tolima, cuando se le hizo un seguimiento a esta propiedad durante tres semestres
consecutivos de cultivo.




FIGURA 11.5. Efecto de diferentes sistemas de labranza, en el tiempo, sobre la infiltracin bsica de un suelo
arenoso franco compactado de El Espinal (Tolima). (Con base en resultados de Castro y Amzquita,
1991).

Se puede notar en la Figura 11.5 que el laboreo permanente y frecuente con cincel puede llevar al
suelo a adquirir unas caractersticas indeseables de excesiva infiltracin, las cuales pueden
producir demandas exageradas de agua para mantener un adecuado suministro de humedad para
las plantas, como lo apuntan Castro y Amzquita (1991). Se observa, adems, que el laboreo
convencional deteriora la capacidad de infiltracin del suelo hasta el segundo semestre pero en el
tercero el suelo vuelve a recuperar esta propiedad, incluso a un nivel superior al inicial.

Aparte de los efectos sobre la demanda de agua, puede producirse un lavado intenso de bases por
percolacin profunda y/o un ascenso peligroso del nivel fretico, con todos los posibles
problemas de manejo de la fertilidad y de sales que ellos conllevan.

Garca y Durn (1998) evaluaron el efecto de 6 sistemas de laboreo utilizados durante 3 aos,
sobre algunas propiedades fsicas de un suelo del valle del Cesar, con una rotacin sorgo
algodn y encontraron, entre otros, los resultados que se presentan en la Tabla 11.2. Los sistemas
evaluados fueron:
q
Labranza tradicional (LT): 1 pase de arado de disco + 1 pase de rastrillo + 2 pases
cruzados de pulidor
q
Labranza convencional (LC): 2 pases de rastra pesada de discos + 2 pases de pulidor
q
Labranza profunda (LP): 2 pases cruzados de cincel rgido
q
Labranza combinada (LB): Cincel + rastra pesada + pulidor
0
10
20
30
40
50
60
70
80
I
b

(
m
m

h
-
1
)
A
N
T
E
S
L
A
B
R
A
N
Z
A
D
E
S
P
U

S
L
A
B
R
A
N
Z
A
S
E
M
E
S
T
R
E
1
S
E
M
E
S
T
R
E
2
S
E
M
E
S
T
R
E
3
CINCEL CONVENCIONAL
267
q
Labranza reducida (LR): 1 pase de rastra pesada + 1 pase de pulidor
q
Labranza cero (SD): Ningn implemento

TABLA 11.2. Cambios en algunas propiedades fsicas de un suelo franco arcilloso del valle del Cesar, en dos
profundidades, y en la produccin y desarrollo radicular de algodn, debidos al uso de diferentes
sistemas de labranza durante 3 aos consecutivos; promedios de 3 replicaciones del ltimo ao del
estudio (1996). (Resultados de Garca y Durn, 1998).

SISTEMA DE LABRANZA
PROPIEDAD
CONDICIN
INICIAL LT LC LP LB LR SD
Da (Mg m
-3
)* 1.72 - 1.84 1.61-1.76 1.64-1.79 1.64-1.67 1.63-1.72 1.67-1.80 1.71-1.83
Porosidad (%)* 33.6 - 28.9 37.9-32.0 36.8-30.8 37.1-35.4 37.5-33.5 35.6-30.5 34.2-29.2
Profundidad radicular (cm)
1
- 35.7bc 28.6cd 50.7a 43.0ab 28.3cd 21.0d
Produccin (kg/ha)
1
- 3034ab 2732b 3282a 2895ab 2782b 2009c
* El primer valor corresponde a la profundidad de 0 a 25 cm y el segundo a la de 25 a 50 cm.
1
Valores con igual letra no presentan diferencia significativa al 95%.

En la Tabla 11.2 se aprecia que cualesquiera de los sistemas de labranza utilizados, tiende a
mejorar las condiciones fsicas evaluadas; el sistema de labranza cero fue el que ms bajos
resultados produjo, tanto en adecuacin fsica del suelo como en las variables relacionadas con la
planta, probablemente por tratarse de un suelo de textura pesada. Obsrvese que el sistema de
labranza profunda fue el que mejores resultados de produccin arroj, debido a un mejoramiento
del medio fsico a una mayor profundidad, situacin que le da mayores posibilidades a la planta
para absorber agua y nutrientes.

En la Tabla 11.3 se puede ver el efecto que tiene el empleo del mismo sistema de labranza en el
tiempo y sobre los dos primeros horizontes de un suelo de textura media del valle del Sin; es
notorio el deterioro que sufren las propiedades fsicas del suelo, a medida que aumenta el tiempo
de laboreo, probablemente utilizado siempre a la misma profundidad, sobre todo en el subsuelo,
observndose la compactacin del mismo y la posible generacin de un pie de arado.

TABLA 11.3. Efecto del tiempo de laboreo (1 arada con discos y 2-3 rastrilladas) en algunas propiedades fsicas de
un suelo franco limoso algodonero del valle del Sin. (Resultados de Garca, 1991).

AOS DE
LABOREO
PROFUNDIDAD DEL
HORIZONTE (cm)
Da
(Mg m
-3
)
POROSIDAD
TOTAL (%)
INFILTRACIN
BSICA (cm h
-1
)
0 - 12 1.49 43.7 3.5
Testigo (0 aos)
12 - 50 1.22 53.9 2.0
0 - 25 1.40 47.2 4.0
5
25 - 50 1.65 37.7 2.0
0 - 15 1.08 59.2 6.0
17
15 - 34 1.67 36.9 2.5
0 - 12 1.22 53.9 10.0
20
12 - 50 1.70 35.8 1.0
0 - 19 1.46 44.9 3.0
25
19 - 50 1.73 34.7 0.1

Preciado (1998) encontr un grado de deterioro dramtico en un suelo del Casanare, debido al
uso prolongado del mismo bajo cultivo intensivo de arroz; algunos de los resultados ms
sobresalientes de este investigador se presentan en la Tabla 11.4.
268
TABLA 11.4. Cambios producidos en algunas propiedades fsicas de un suelo del Casanare por efecto de su uso
intensivo en cultivo de arroz durante 20 aos. Promedios de 3 repeticiones. (Resultados de Preciado,
1998).

TIEMPO DE USO EN ARROZ (aos)
PROPIEDAD
0 20
Da (Mg m
-3
) 1.06 1.54
Porosidad total (%) 62.81 41.13
Volumen de macroporos (%) 10.35 5.62
D50 (mm)* 2.87 Masivo
Resistencia a la penetracin (kg cm
-2
) 0.5 3.71
* Dimetro estimado para el 50% de los agregados del suelo, despus de tamizarlos en agua.

La compactacin del suelo, por efecto de la labranza, se produce a diferentes profundidades en l
y consecuentemente tiene diferentes efectos sobre sus propiedades y sobre los cultivos.
Amzquita et al (1997a) estudiaron el efecto de la compactacin del suelo a diferentes
profundidades, creando artificialmente una capa compactada, de 2 cm de espesor, en un Dystric
Haplustand medial isomsico de la Sabana de Bogot, a profundidades de 5, 10 y 15 cm; algunos
de los resultados de este trabajo se presentan en las Tablas 11.5 y 11.6

TABLA 11.5. Efecto de la compactacin de un Andisol de la Sabana de Bogot sobre su densidad aparente y
porosidad total y de la ubicacin de las capas compactadas dentro del perfil sobre la produccin de
tres hortalizas en ese suelo (Resultados de Amzquita et al, 1997a).

Da (Mg m
-3
) DE LA CAPA
COMPACTADA
POROSIDAD TOTAL DE LA
CAPA COMPACTADA (%)

PRODUCCIN
PROFUNDIDAD
DE LA CAPA
COMPACTADA
(cm)
ANTES
SIEMBRA
DESPUS
COSECHA
ANTES
SIEMBRA
DESPUS
COSECHA

kg ha
-1

% DEL
MEJOR


CULTIVO
Testigo 1.07 1.07 48.2 48.2 41.8 100
5 1.77 1.38 23.7 40.5 15.5 37
10 1.90 1.39 15.9 38.8 21.3 50
15 1.90 1.39 13.2 30.0 34.6 82


ACELGA
Testigo 1.07 1.07 48.7 48.7 64.5 100
5 1.78 1.44 23.3 37.9 21.2 32.9
10 1.90 1.44 15.0 36.6 30.0 46.6
15 1.89 1.44 16.7 36.6 38.3 59.4


REPOLLO
Testigo 1.07 1.07 47.3 47.3 62.3 100
5 1.85 1.42 20.3 38.8 12.6 20
10 1.83 1.42 19.4 36.6 23.8 38.2
15 1.90 1.41 12.8 37.9 51.6 82.8


ZANAHORIA

TABLA 11.6. Crecimiento de la raz de tres hortalizas en un Andisol compactado a diferentes profundidades en la
Sabana de Bogot y en diferentes t iempos. (Resultados de Amzquita et al, 1997a).

Longitud de la raz (cm) a los das despus de la siembra
Acelga Repollo Zanahoria
Profundidad
de la capa
compactada
(cm)

45

90

135

45

90

135

45

90

135
Testigo 9.33 28.36 28.79 8.85 19.63 21.60 6.99 17.66 15.53
5 5.30 14.83 16.43 4.74 9.36 11.35 3.42 10.10 11.53
10 6.66 17.80 19.92 5.23 12.36 12.76 3.84 12.63 13.50
15 7.58 21.46 21.88 6.07 16.53 16.60 4.48 15.70 14.50

269
En la Tabla 11.5 se observa que tanto la densidad aparente como la porosidad de la capa que fue
sometida a la compactacin mejoraron notablemente, por efecto de haber estado sometida a la
accin de las races de las plantas que estaban creciendo en el suelo, as como por su cosechada.

Tambin es evidente en la Tabla 11.5 que, con todos los cultivos utilizados en el ensayo, el
mximo efecto nocivo de la compactacin sobre la produccin se produjo cuando la capa
compactada estuvo ubicada a 5 cm de profundidad dentro del suelo; adems, en todos los casos el
repollo fue la planta que ms se afect por la compactacin del suelo, posiblemente debido a que
su sistema radicular fibroso no tiene la suficiente fortaleza para atravesar la capa compactada y
poder, as, explorar un mayor volumen de suelo.

Con relacin al crecimiento radicular, los resultados de la Tabla 11.6 muestran que la acelga tuvo
un mejor desarrollo radicular, el cual Amzquita et al (1997a) atribuyen a su fuerte raz pivotante,
capaz de atravesar la capa compactada; el repollo no se vio tan afectado en el desarrollo radicular
porque se extendi ampliamente en el suelo que estaba por encima de aquella capa; en este caso
la zanahoria fue la ms afectada, tanto en cantidad como en calidad, pues se present abundante
bifurcacin de ellas, lo que indica que es un cultivo bastante susceptible al deterioro fsico del
suelo.

El exceso de mecanizacin produce una pulverizacin elevada en el suelo, la cual es la causante
de problemas de encostramiento y sellamiento superficiales cuando se ve sometido a la accin
de gotas de agua que caen sobre l, sean de lluvia o de riego, ya que se produce un taponamiento
de sus poros.

El sellamiento de la superficie del suelo reduce su capacidad de infiltracin y de aireacin y
aumenta la escorrenta del agua, incrementando as su susceptibilidad a la erosin; tambin, el
encostramiento superficial se convierte en un impedimento para la germinacin de las semillas.

Para ver la relacin entre la labranza y la erosin, Almansa y Argello (1998) estudiaron la
cantidad de escorrenta y de prdida de suelo que se produca en parcelas ubicadas en terrazas,
cercanas a Villavicencio, con suelos Tropeptic Haplorthox y pendiente entre 3 y 4 %, por efecto
del uso de diferentes tratamientos de labranza en ellos; los sistemas de labranza estudiados
fueron:
q
Labranza convencional (LC): 2 pases de rastra
q
Labranza reducida (LR): 1 pase de cincel rgido + 1 pase de cincel vibratorio
q
Labranza cero (SD): Herbicida y siembra con mquina
Algunos de los resultados de este estudio se presentan en la Tabla 11.7.

TABLA 11.7. Efecto de diferentes sistemas de labranza sobre la escorrenta y la prdida de suelo en un Oxisol de
Villavicencio. (Resultados de Almansa y Argello, 1998).


SISTEMA DE LABRANZA
ESCORRENTA
(mm)
PRDIDA DE SUELO
(t ha
-1
)
LR 209.72 (19.4)* 6.79
LC 123.39 (11.4) 4.99
SD 67.63 (6.2) 3.54
* Entre parntesis el % de la precipitacin cada en 120 das que se transform en escorrenta.
270
Cabe anotar, para el estudio anterior, que la precipitacin generada en los 120 das fue de 1082.2
mm. Tanto la escorrenta como la prdida de suelo tienden a igualarse en todos los sistemas de
labranza a los 60 das despus de sembrado el cultivo de arroz y los valores de ellas son mnimos.

Otro de los efectos importantes que tiene el exceso de mecanizacin del suelo es la prdida de
materia orgnica en el mismo, originada por el exceso de aireacin y oxidacin, que se genera
por su uso a corto plazo; a largo plazo, pueden presentarse tambin efectos como prdidas por
erosin, mineralizacin de materia orgnica nativa y/o deterioro de la actividad biolgica del
suelo, debido a la compactacin y pobre aireacin en l.

Castro (1996) ilustra el proceso de prdida de materia orgnica, con resultados recopilados en
suelos del Tolima en los cuales puede verse como el contenido de materia orgnica de una
pradera natural era de 3.5 % en 1963 y en 1993, por efecto de la mecanizacin (mayor
mineralizacin) y del cambio de uso a cultivo de arroz en fangueo (menor aporte), baj a 1.2 %.

Almansa y Argello (1998), ya citados anteriormente, tambin evaluaron las prdidas de materia
orgnica en los Oxisoles de Villavicencio que trabajaron y encontraron prdidas de 218, 156 y
126 kg/ha de este material, cuando utilizaron los sistemas de labranza reducida, convencional y
cero, respectivamente. Aparte de sto, tambin observaron que en ese mismo orden de laboreo se
presentaban las prdidas de fsforo, calcio, magnesio y potasio, medidos en los erodados de los
suelos.

1.2. EL PASTOREO

El proceso de alimentacin de los ganados puede alterar negativamente el medio fsico del suelo.
Este efecto depende, bsicamente, del sistema de pastoreo que se tenga y del tiempo durante el
cual se utilice dicho sistema.

1.2.1. Sistemas de pastoreo

Bernal (1988) define los sistemas que se describen a continuacin.

1.2.1.1. Pastoreo continuo

Con este sistema los animales estn permanentemente en el mismo potrero hasta que salen al
mercado; es el sistema ms ineficiente en produccin por hectrea; fcilmente se puede producir
sobrepastoreo, el cual genera calvas en los potreros y erosin laminar; generalmente se utiliza en
suelos de baja fertilidad o en zonas donde el costo de la tierra es bajo.

1.2.1.2. Pastoreo alterno

ste es una variante del sistema anterior. El lote se divide en dos potreros que se van utilizando
alternativamente con todo el ganado, hasta agotar la disponibilidad del pasto; tambin se utiliza
en suelos similares a los del sistema anterior, pero es un poco ms conservacionista que aquel.



271
1.2.1.3. Pastoreo en rotacin

En este sistema todo el lote disponible para el pastoreo se divide en pequeos potreros que van a
estar ocupados por el ganado unos pocos das; con este pastoreo se pueden tener perodos largos
de recuperacin de los potreros; el sistema de rotacin se aplica en reas donde se tienen suelos
de buena calidad y/o tierra de alto costo y generalmente va acompaado de sistemas
semiintensivos o intensivos de la explotacin ganadera.

1.2.1.4. Pastoreo en fajas

Esta es una variante del sistema de pastoreo en rotacin, en la cual cada potrero es dividido, con
ayuda de cercas elctricas, en fajas que son utilizadas un solo da; el uso de este sistema implica
un tipo de explotacin intensivo de la ganadera y del suelo.

1.2.1.5. Confinamiento

En esta condicin el forraje es cosechado, picado y suministrado al ganado en establos; en la
mayora de estos sistemas los animales no van a los potreros, aunque algunas veces se combina el
confinamiento con un pastoreo en fajas durante algunas horas diarias.

En el orden en el cual se han presentado los diferentes sistemas de pastoreo va disminuyendo el
efecto nocivo de stos sobre el suelo y va aumentando la eficiencia del sistema, con respecto a la
produccin ganadera.

1.2.2. Efectos del pastoreo sobre el medio fsico edfico

Herrera et al (1991), estudiaron los efectos del laboreo en un Andic Eutropept mezclado
isomsico de la Sabana de Bogot, utilizaron como testigo potreros que tenan pastoreo continuo
desde haca 15 aos. Con relacin a la compactacin, las medidas de la resistencia a la
penetracin mostraron que el lote testigo present una resistencia mucho mayor que los
sometidos a laboreo reducido y a labranza cero, durante 6 aos; a 25 cm de profundidad present
una resistencia de 50 kg, evidenciando una compactacin considerable.

La compactacin del lote testigo, sin embargo, fue menor que la que tuvo el lote con labranza
convencional durante 6 aos, confirmndose, de paso, lo nocivo que es aquel sistema de laboreo
(Herrera et al, 1991); puede verse la Tabla 11.3 para corroborar lo dicho.

Herrera et al (1993) compararon sistemas de labranza con sistemas de pastoreo en suelos de los
Llanos Orientales de Colombia y encontraron que bajo el sistema de pastoreo continuo, durante
12 aos, el efecto del pisoteo del ganado es menor cuando se tienen potreros con pastos
mejorados que cuando se tiene sabana nativa, debido a que aquellos tienen una mayor produccin
de biomasa que genera agregados de mayor tamao y ms estables y a que el mayor volumen de
races que producen mejora la aireacin y el movimiento de agua en el suelo.

Perea et al (1991) estudiaron el efecto del tiempo de uso de un determinado sistema de pastoreo
en un suelo franco arcillo arenoso, en relieve escarpado; los resultados obtenidos en sta
investigacin, para los primeros 5 cm del suelo, se presentan en la Tabla 11.8.
272
TABLA 11.8. Efecto de diferentes tiempos de pastoreo sobre algunas propiedades de los primeros 5 cm de un suelo
franco arcillo arenoso, en relieve escarpado, de la cuenca alta de la quebrada Las Ceibas (Huila).
(Resultados de Perea et al, 1991).


TRATA-
MIENTO*
MATERIA
ORGNICA
( %)

Da
(Mg m
-3
)
POROSIDAD
TOTAL
( %)
RESISTENCIA A
LA PENETRACIN
(lb ft
-2
)
INFILTRACIN
BSICA
(cm h
-1
)
BIOMASA
RADICULAR
(t ha
-1
)
TESTIGO 4.8 1.6 38 7.3 13.1 11.0
GRUPO I 6.3 1.6 39 5.9 11.9 9.5
GRUPO II 10.3 1.4 42 3.7 29.4 11.1
GRUPO III 14.2 1.3 50 3.5 36.5 13.5
* Pastos elefante (Pennisetum purpureum) y king grass (Saccharum sinense) en los grupos y puntero (Hyparrenia
rufa) en el testigo. En los grupos, pastoreo 24 horas cada 20 a 35 das, durante 3 o menos aos (grupo I), entre 4 y 6
aos (grupo II) y entre 7 y 10 aos en el grupo III; en el testigo pastoreo intensivo y tradicional ms de 20 aos

En la Tabla 11.8 se aprecia como, al utilizar adecuadamente el tipo de pastoreo y los tiempos de
recuperacin de los potreros, se obtienen mejoras sustanciales en las propiedades fsicas de los
suelos que estn siendo sometidos a explotacin ganadera.

Otros efectos nocivos que pueden generarse con el uso inadecuado de la ganadera estn
relacionados con los movimientos en masa que llegan a producirse a partir de las terracetas
formadas por el trfico del ganado, a travs de la direccin de la vertiente.

Las terracetas mencionadas van formando un escalonamiento en las laderas cuya parte plana
(zona de trfico) se va compactando y va perdiendo capacidad de infiltracin; el agua en la
terraceta se infiltra entonces por el respaldo y, si el suelo es poco profundo o tiene un horizonte
de textura pesada y contrastante a poca profundidad, llega a saturarse en su horizonte superficial,
pudiendo originar deslizamientos, solifluxin o reptacin, dependiendo del gradiente de las
pendientes y del suelo.

1.3. EL RIEGO

Esta prctica consiste en suministrarle a la planta el agua que le hace falta, debido a que las
condiciones de precipitacin en la regin no alcanzan a satisfacer su demanda hdrica. El agua se
le puede suministrar a la planta de diversas maneras, las cuales dependen, fundamentalmente, del
clima, del cultivo y del suelo.

1.3.1. Sistemas de riego

Aunque hay bastantes variantes, los sistemas de riego pueden agruparse en tres categoras
bsicas: superficial, por aspersin y localizado.

1.3.1.1. Riego superficial

En este sistema, el agua se coloca en la superficie del suelo corriendo o estancada, dejndola en
contacto con l un determinado tiempo, de modo que pueda penetrar. El ms comn es el que se
aplica con agua corriente en surcos. A ste sistema se refiere la informacin que se presenta a
continuacin.

273
1.3.1.1.1. Caractersticas

Las principales condiciones para la aplicacin de este sistema de riego son:
q
Pendiente < 1%.
q
Unidades de riego grandes.
q
No recomendable para suelos arenosos o arcillosos.
q
Preferible en suelos profundos.
q
Aplicable en cualquier cultivo, excepto arroz.
q
Requiere regadores bien adiestrados.

1.3.1.1.2. Ventajas

Con este sistema:
q
Se pueden regar campos largos.
q
Se requieren pocas zanjas.
q
El drenaje superficial es fcil.
q
Hay poca prdida de tierra utilizable.
q
Puede utilizarse ms eficientemente la maquinaria.

1.3.1.1.3. Desventajas

q
Requiere personal con buenas habilidades.
q
Tiene un riesgo considerable de producir erosin.
q
Puede tener prdidas altas de agua por escorrenta y por percolacin.
q
Requiere buena nivelacin del terreno.
q
Requiere de altos caudales disponibles.

1.3.1.2. Riego por aspersin

Segn Hernndez (1992), con este sistema se trata de aplicar el agua simulando una lluvia; tiene
las caractersticas, ventajas y desventajas que se apuntan a continuacin.

1.3.1.2.1. Caractersticas

q
Muy adecuado para suelos livianos, pero puede aplicarse en cualquier tipo de suelo,
aunque en suelos pesados no es muy satisfactorio.
q
Aplicable a todos los cultivos, excepto arroz; en cultivos susceptibles a enfermedades
fungosas, favorecidas por la alta humedad del aire, tampoco es recomendable.
q
Adecuado para zonas con agua escasa.
q
Su eficiencia disminuye bastante por la presencia de vientos fuertes y/o alta evaporacin.

1.3.1.2.2. Ventajas

Con respecto al riego superficial presenta las siguientes:
q
Tiene mayor eficiencia de aplicacin y mejor uniformidad en la penetracin del agua en el
suelo.
q
Aplicable a suelos con alta infiltracin o poco profundos.
274
q
Menor peligro de erosin.
q
No requiere nivelacin y soporta mayor pendiente y ms irregularidades en la superficie
del terreno.
q
Permite la aplicacin de abonos lquidos o solubles con l.
q
Requiere menos mano de obra.
q
Hay mejor distribucin de agua en el cultivo.
q
No hay escorrenta.
q
Tiene bajos costos de operacin.

Con respecto a los sistemas localizados, tiene las siguientes:
q
Menor costo inicial.
q
Mayor versatilidad de los equipos.
q
Impone menos obstculos sobre el terreno, facilitando las labores mecanizadas.

1.3.1.2.3. Desventajas

En relacin con los sistemas superficiales:
q
Tiene elevado costo inicial.
q
Hay mayor prdida de agua por evaporacin.
q
En zonas con vientos fuertes, puede ser menos eficiente la aplicacin y distribucin del
agua.
q
Puede favorecer enfermedades fungosas en la planta.
q
Exigente en calidad de agua: No debe tener materiales en suspensin.

Comparado con los sistemas localizados:
q
Presenta mayor consumo de agua.
q
Tiene mayores requerimientos de presin para su funcionamiento, lo que aumenta el
consumo de energa y el riesgo de averas.

1.3.1.3. Riego localizado

Prez (1982) incluye, en este tipo de riego, todos aquellos sistemas que aplican el agua slo a
aquella porcin del suelo ocupada por las races; el riego por goteo es el ms conocido de este
sistema.

1.3.1.3.1. Caractersticas

q
Utiliza bajos caudales.
q
Tiene alta frecuencia de riego.

1.3.1.3.2. Ventajas

q
Alto rendimiento por trabajador.
q
Se ajusta a cualquier pendiente.
q
Aplicable a casi todos los suelos, excepto los arenosos.
q
Es el mtodo ms eficiente en el uso del agua.

275
q
Propicia un buen control de malezas en el cultivo.
q
Se ajusta a cualquier cultivo que se siembre en hileras.
q
En algunos cultivos se puede aumentar la densidad de siembra, si se utiliza este sistema de
riego.

1.3.1.3.3. Desventajas

q
Requiere personal calificado para su manejo.
q
Es el sistema ms costoso en equipos por hectrea regada.
q
Requiere una alta frecuencia de riego.
q
Es de alta rigidez en las instalaciones.

1.3.2. Efectos nocivos del riego en el suelo

Como el riego se aplica con la finalidad de mejorar las condiciones nutricionales del cultivo, al
suministrarle la cantidad de agua que no es capaz de suplir la precipitacin, se espera que se
mejore la produccin de aquel; sin embargo, los resultados de Santamara y Gallardo (1992)
expuestos en la Tabla 11.9, muestran que no siempre se logra este objetivo.

TABLA 11.9. Efecto del riego sobre algunas propiedades relacionadas con la produccin de soya, variedad Valluna
5, en un suelo del Valle del Cauca (Resultados de Santamara y Gallardo, 1992).

NIVEL DE
RIEGO*
CONSUMO DE AGUA
EN 110 DAS (mm)
RENDIMIENTO
(kg ha
-1
)
PESO DE 100 SEMILLAS
(g)
1 361.18 a** 2837.3 a 21.14 a
2 335.03 b 2120.8 b 17.50 b
3 300.51 c 1766.2 b 15.81 b
* La cantidad aplicada aumenta de 1 a 3.
** Valores seguidos por la misma letra no presentan diferencia significativa estadsticamente entre ellos.

Los efectos nocivos que puede tener el riego sobre algunas de las propiedades del suelo y/o sobre
el rendimiento de los cultivos, pueden ser ocasionados por errores de diseo del sistema
(incluyendo el drenaje inadecuado) o por el uso de aguas inadecuadas para llevar a cabo esta
prctica.

Los errores de diseo pueden estar relacionados con errores en los clculos de la cantidad de agua
que se debe aplicar (sto puede explicar parte de los resultados de la Tabla 11.9). Un exceso de
agua aplicado al suelo puede elevar el nivel fretico del mismo, lo cual puede conllevar
incrementos en el aporte de sales y/o sodio a la zona donde se encuentran las races de las
plantas; los problemas relacionados con dichos incrementos se exponen en el Captulo 14.

Tambin, la aplicacin excesiva de agua al suelo, dependiendo del sistema de riego que se utilice,
puede incrementar la percolacin profunda de agua. sta produce una intensa lixiviacin, o puede
generar unos altos excedentes que se evacuan superficialmente, como escorrenta, que aumentan
los riesgos de erosin del suelo.

Por el contrario, si se aplica menor cantidad de agua de la requerida, aparte de que la planta va a
sufrir estrs hdrico, en el suelo habr solubilizacin de sales y de otros compuestos que no
276
podrn ser lavados de l y que se irn acumulando a cierta profundidad generando horizontes
salinos, sdicos, gpsicos, etc., que pueden convertirse en limitantes qumicos para el desarrollo
radicular.

Otro error, relacionado con los riegos, es no considerar el drenaje en su diseo; es indispensable
disear aquellas obras que permitan eliminar los excesos de agua que se apliquen al suelo, as
como las lminas de agua que se aplican para el lavado de las sales que se disuelven con l.

Con respecto a la calidad de las aguas que se utilicen para riego, Garca (1991) recopila los
criterios propuestos por la FAO para hacer la evaluacin de aquella, como se muestra en la Tabla
11.10.

TABLA 11.10. Algunos criterios propuestos por la FAO para evaluar la calidad de las aguas para riego. (Tomada
parcialmente de Garca, 1991).

GRADO DE RESTRICCIN PARA EL USO
PROPIEDAD*

UNIDADES
NINGUNO LEVE A MODERADO SEVERO
CE dS m
-1
< 0.7 0.7 a 3 > 3
TDS Mg L
-1
< 450 450 a 2000 > 2000
TOXICIDADES
Con Na
+

Riego Superficial meq L
-1
< 3 3 a 9 > 9
Riego Aspersin meq L
-1
< 3 > 3** -
Con Cl
-

Riego Superficial meq L
-1
< 4 4 a 10 > 10
Riego Aspersin meq L
-1
< 3 > 3** -
Con Boro meq L
-1
< 0.7 0.7 a 3 > 3
Con NO
3
-
meq L
-1
< 5 5 a 30 > 30
Con HCO
3
-
meq L
-1
< 1.5 1.5 a 8.5 > 8.5
pH: Rango Normal 6.5 a 8.4
* CE: Conductividad elctrica (ver numeral 3.3.1 del Captulo 14). TDS: Total de slidos disueltos.
** Con esta condicin se producen daos en el follaje (quemazn), no en el suelo.

1.4. EL DRENAJE

Gavande (1987) define el drenaje como aquel conjunto de tcnicas que permiten eliminar en
forma rpida y segura el agua libre de la superficie del suelo y/o de la zona radicular del mismo,
para evitar daos a la planta y mantener unas condiciones adecuadas en el suelo.

Cuando se elimina el exceso de agua que se aplic en un riego o que cay en un aguacero y que
qued estancada en la superficie del terreno, se est haciendo drenaje superficial; cuando se
quiere controlar el nivel fretico del suelo, se hace drenaje subterrneo.

1.4.1. Efectos del mal drenaje

Pizarro (1978) comenta los siguientes efectos producidos por la deficiencia de drenaje en el
suelo:
q
Aireacin deficiente, reducindose el O
2
y aumentando el CO
2
, lo que reduce la
respiracin de la planta y, por ende, la absorcin y traslocacin de nutrientes y de agua.
277
q
Transformacin de algunos elementos y compuestos a formas txicas para plantas y
microorganismos.
q
Alteracin de la poblacin microbiana.
q
Incremento en las prdidas de nitrgeno por volatilizacin.
q
Deterioro de la estructura del suelo porque se dificulta la cementacin de los agregados;
sto, a su vez, facilita la compactacin y reduce el desarrollo radicular y la permeabilidad.
q
Los suelos hmedos son ms fros; sto reduce la germinacin de semillas y el desarrollo
radicular.

1.4.2. Beneficios del drenaje

Aparte de mejorarse las propiedades que se afectan cuando el drenaje es malo, como las
enumeradas anteriormente, Gavande (1987) anota los siguientes beneficios del buen drenaje:
q
Se facilita el laboreo del suelo.
q
Se aumenta el tiempo de uso del suelo en explotacin.
q
Aumenta el volumen aprovechable del suelo.
q
Ayuda a eliminar sales del perfil y se evita su ascenso futuro por capilaridad.
q
Mejoran las condiciones fitosanitarias de los cultivos.

1.5. EL USO DE LA TIERRA

El suelo va evolucionando bajo el control de unos determinados factores de formacin, entre los
cuales se cuenta la vegetacin. Dichos factores le van imprimiendo una serie de caractersticas,
las cuales sufren cambios importantes cuando alguno de los factores es alterado con respecto a su
situacin original.

Los cambios que se generan en el suelo, al cambiar su cobertura vegetal original por otra, se
producen en las propiedades qumicas y en las fsicas del mismo, como lo demuestran los
resultados obtenidos por Ordez et al (1992) al evaluar las propiedades de suelos del Guaviare
(Colombia), cuando cambiaron su cobertura original de bosque por cultivos o por pastos.

Segn los resultados de Ordez et al (1992), la densidad aparente se incrementa y la porosidad
total y el almacenamiento de agua disminuyen, al comparar los valores obtenidos en suelos bajo
bosque con los mismos suelos con cultivos y, en mayor proporcin, cuando se comparan con
suelos de potreros de ms de 5 aos de establecidos, con pastoreo continuo; el efecto nocivo del
uso pecuario fue mucho mayor que el de los cultivos en estos suelos, en todos los paisajes
estudiados.

Ejemplos del efecto protector que tiene la cobertura de bosque sobre las propiedades fsicas del
suelo los suministran Escobar et al (1993), quienes encontraron los resultados que se presentan en
la Figura 11.6 y en la Tabla 11.11; obsrvese la baja escorrenta que se genera en el suelo bajo
bosque, as como las pocas prdidas de suelo y agua que se producen en l, en comparacin con
las originadas en suelo desnudo.

En la Figura 11.6 se aprecia como el bosque es la cobertura que le da mayor infiltracin y menor
escorrenta al suelo, situacin que tambin se refleja en las menores prdidas de suelo y de agua
que se presentan bajo esta cobertura.
278
Los resultados de los trabajos de Amzquita et al (1997b) tambin ponen de manifiesto la
importancia de la cobertura vegetal natural en el mantenimiento de unas adecuadas condiciones
fsicas en el suelo.


FIGURA 11.6. Efecto de la cobertura de un Ultisol de Florencia (Caquet) sobre su relacin infiltracin
escorrenta, con respecto a la precipitacin promedia anual (2900 mm); promedios de 12 aos de
observaciones. (Con base en resultados de Escobar et al, 1993).

TABLA 11.11. Efecto de la cobertura del suelo sobre las prdidas de material slido y de agua en un Ultisol del
Caquet (Colombia); promedio anual con 12 aos de registro. (Resultados de Escobar et al, 1993).

COBERTURA PRDIDA DE SUELO (t ha
-1
) PRDIDA DE AGUA POR ESCORRENTA (mm)
Bosque 0.281 135
Rastrojo 0.327 187
Suelo + mulch* 1 281
Suelo desnudo 27.7 1176
* Mulch: Ver numeral 2.3 del Captulo 17.

En un Typic Haplustox caolintico isohipertrmico de los Llanos Orientales de Colombia,
sometido al mismo manejo durante 7 aos, Amzquita et al (1997b) estudiaron la distribucin de
agregados y su estabilidad en los primeros 25 cm del suelo. Encontraron los resultados que se
presentan en las Figuras 11.7 y 11.8.

La Figura 11.7 muestra la distribucin que presentaron los agregados mayores y menores a 2 mm
de dimetro, como resultado de los diferentes manejos del suelo; se observa como en el
tratamiento testigo (sabana natural) hay un equilibrio en la distribucin de los tamaos de los
agregados, lo que favorece un adecuado espacio poroso y unas buenas relaciones hdricas en los
suelos que estaban bajo este sistema de manejo.
0
2 0
4 0
6 0
8 0
1 0 0
1 2 0
B
O
S
Q
U
E
R
A
S
T
R
O
J
O
M
U
L
C
H
D
E
S
N
U
D
O
%
I N F I L T R A C I N E S C O R R E N T A
279
Por el contrario, cuando se implant en aquel suelo el monocultivo del arroz, la proporcin de
agregados mayores a 2 mm decreci drsticamente, dando paso a la dominancia de agregados
finos en el suelo que no garantizan un adecuado funcionamiento de la porosidad en aquel; efectos
similares a los anteriores ha reportado Castro (1995) para suelos del valle del Magdalena, en el
Tolima, como consecuencia del monocultivo del arroz en esa regin.


FIGURA 11.7. Contenido de agregados mayores y menores de 2 mm en un Typic Haplustox caolintico,
isohipertrmico de los Llanos Orientales de Colombia, despus de 7 aos de estar sometidos al
mismo sistema de manejo. A: Arroz continuo. B: Brachiaria solo. BL: Brachiaria con leguminosas
y rastrillada dos veces. T: Sabana nativa como testigo. (Con base en resultados de Amzquita et al,
1997b).


FIGURA 11.8. Estabilidad de los agregados de un Typic Haplustox caolintico isohipertrmico de los Llanos
Orientales de Colombia, despus de 7 aos de estar sometido al mismo manejo. Para el significado
de los tratamientos, ver Figura 11.7. (Con base en resultados de Amzquita et al 1997b).

73,32
26,68
58,73
41,27
53,04
46,96 46,64
53,36
0
10
20
30
40
50
60
70
80
C
O
N
T
E
N
I
D
O

D
E

A
G
R
E
G
A
D
O
S

(
%
)
A B BL T
TRATAMIENTO
< 2 mm > 2 mm
9 3 , 4 2
8 3 , 9 6
7 9 , 3 9
7 5 , 4 7
0 2 0 4 0 6 0 8 0 1 0 0 1 2 0
T
A
B L
B
T
R
A
T
A
M
I
E
N
T
O
( % )
> 2 0 , 5 - 2 0 , 1 2 5 - 0 , 5 < 0 , 1 2 5
280
Al evaluar la estabilidad de los agregados, la Figura 11.8 muestra con claridad la gran estabilidad
estructural que presentan los suelos que se encuentran bajo sabana nativa, evidenciando que este
sistema de manejo, no slo produce el mejor equilibrio en la distribucin de los agregados, sino
que, adems, dichos agregados son resistentes al agua.

Forero et al (1998) estudiaron el efecto de 7 sistemas de uso de la tierra sobre algunas
propiedades fsicas de los primeros 10 cm del suelo en un rea aproximada de 20000 ha en el
departamento del Meta (Colombia); obtuvieron los resultados que se exponen en la Tabla 11.12.
Los usos evaluados fueron:
q
BS: Bosque secundario de ms de 15 aos
q
PM: Pradera mejorada de 4 aos
q
AB: Arroz barbecho; 2 aos de descanso y 5 aos de arroz antes
q
AP: Arroz con pastoreo de soca durante 20 aos
q
LA: Lotes abandonados 4 aos; antes arroz por ms de 20 aos; al hacer el trabajo estaban
con ganadera intensiva con gramas nativas
q
AR1: Arroz riego monocultivo por 10 aos
q
AR2: Arroz riego monocultivo por 20 aos

TABLA 11.12. Efecto de diferentes tipos de uso de la tierra sobre algunas propiedades fsicas en los primeros 10 cm
de suelos del departamento del Meta (Resultados de Forero et al, 1998).

SISTEMA DE MANEJO
PROPIEDAD
BS PM AB AP LA AR1 AR2
Da (Mg m
-3
) 1.18 1.24 1.22 1.42 1.55 1.19 1.51
Ksat (cm h
-1
) 17.5 3.28 0.58 0.78 0.21 0.60 0.32
Porosidad total (%) 56.13 54.07 54.14 47.71 42.16 55.26 42.37
Macroporos (%) 16.34 14.22 22.33 11.14 1.43 11.29 0.69
Mesoporos (%) 15.94 3.22 2.79 2.96 6.12 5.28 5.89
Microporos (%) 23.85 36.63 29.02 33.31 34.61 38.69 35.79

En la Tabla 11.12 se observa como los usos intensivos en arroz durante ms de 10 aos son los
que mayor dao han hecho a los suelos estudiados. Tambin es notable el mejoramiento de las
propiedades fsicas de los suelos que han estado bajo vegetacin de bosque durante los 15 aos
anteriores al estudio.

Ortiz (1998) estudi el efecto que tena el cambio de cobertura vegetal y de uso, de bosque de 20
aos a caa de azcar, sobre algunas propiedades fsicas de un Ferrasol de Cuba y obtuvo los
resultados de la Tabla 11.13. Se aprecia en ella como se incrementa la susceptibilidad del suelo a
la erosin por efecto del intenso laboreo a que es sometido cuando se usa en cultivo.

Finalmente, es bueno destacar como se van extendiendo, en rea, los cambios que se producen
por el efecto del uso del suelo bajo los mismos sistemas de manejo durante perodos de tiempo
prolongados; Torrente et al (1998) estudiaron los cambios que se han producido en algunas
propiedades de los suelos del distrito de riegos del Juncal, departamento del Huila; calificaron el
estado de las propiedades analizadas y determinaron el rea ocupada por cada clase de propiedad.
Compararon estos resultados con las condiciones iniciales de los suelos y encontraron los
resultados que se exponen en la Tabla 11.14.

281
TABLA 11.13. Cambios en algunas propiedades fsicas de un Ferrasol de Cuba, por efecto del cambio de bosque a
cultivo de caa de azcar (Resultados de Ortiz, 1998).

PROPIEDAD BOSQUE DE 20 AOS CAA DE AZCAR
Coeficiente de dispersin (%) 18.55 32.56
Agregados estables al agua > 0.25 mm (%) 90.14 72.60
Capacidad de campo (%) 35.77 27.00
Lmite lquido (%) 40.12 33.28
Lmite plstico (%) 29.79 23.05
Da (Mg m
-3
) 1.15 1.32

El distrito de riegos del Juncal tiene un rea de 3965 ha; el uso de la tierra antes de l era
ganadera extensiva y despus cambi a cultivos intensivos, principalmente de arroz en
monocultivo; hay unas pequeas reas que se explotan con arroz en rotacin con sorgo, maz y/o
algodn. La fuente de agua para el distrito es el ro Magdalena, del cual se toma mediante
bombeo. Los resultados expuestos en la Tabla 11.14 muestran los cambios producidos despus de
25 aos de funcionamiento del distrito (Torrente et al, 1998).

TABLA 11.14. Algunos cambios producidos en propiedades fsico qumicas de suelos del distrito de riegos del
Juncal, departamento del Huila, por efecto del uso de prcticas de manejo de suelos y de aguas
intensivas, despus de 25 aos (Con base en resultados de Torrente et al, 1998).

REA AFECTADA (%)
PROPIEDAD

CONDICIN
INICIAL (EN 1968) EN 1994
Media 9.8 40.9
Textura
Pesada 90.2 59.1
Moderada 21.9 0
Infiltracin
Lenta 78.1 100
Moderada 10.8 7.0
Ksat
Lenta 89.2 93.0
Alta (> 1.6) 93.0 100
Da
Baja (< 1.0) 7.0 0
Muy baja 14.5 76.2
Baja 75.7 0

Agua aprovechable
Media 9.8 23.8
Extremadamente cido 36.7 0
Muy fuertemente cido 41.9 0
Medianamente cido 21.4 30.6
Ligeramente cido 0 34.4


pH
Neutro 0 35.0
Alto 0 7.4
Medio 0 57.6

Contenido de materia
orgnica
Bajo 100 35.0

En la Tabla 11.14 se observa una tendencia en los suelos a tornarse de texturas ms gruesas,
probablemente debido a la prdida de partculas finas por erosin y/o al aporte de partculas
gruesas en el agua de riego. Se aprecia, adems, que la densidad aparente ha incrementado con el
tiempo, evidenciando procesos de compactacin en los suelos, lo que concuerda, tambin, con el
deterioro en la infiltracin y en la conductividad hidrulica y con la prdida de capacidad de
almacenamiento de agua en ellos.
282
Desde el punto de vista qumico, se ha producido un mejoramiento en la reaccin de los suelos
puesto que aquellos ms cidos han pasado a otras categoras ms cercanas a la neutralidad; este
comportamiento obedece, probablemente, a la adicin continua de enmiendas a los suelos como
parte del manejo de su fertilidad. Tambin se ha mejorado el nivel de materia orgnica en los
suelos, posiblemente debido a un manejo adecuado de los residuos de cosecha, mediante su
incorporacin a los suelos.


RECORDAR

Las causas ms frecuentes de deterioro fsico del suelo son la mecanizacin, el pastoreo,
el riego, el drenaje y el uso de la tierra, obviamente cuando se hacen inadecuadamente.
Los tipos de labranza ms comunes son: convencional, reducida, mnima y cero.
Los problemas ms comunes producidos por mala labranza son: aumento de la Da;
prdida de macroporosidad; compactacin; reduccin en la infiltracin, la conductividad
hidrulica, el almacenamiento de agua y en la estabilidad estructural; aumento de la
escorrenta y de la erosin.
Antes de seleccionar un sistema de labranza se debe hacer un estudio de los suelos que
se van a laborar.
La labranza mnima y la cero exigen suelos con buenas propiedades fsicas y son ms
adecuadas para suelos livianos y/o bien estructurados; en los suelos pesados se requiere
labranza completa.
El principal efecto nocivo del pastoreo es la compactacin del suelo y, en zonas de
pendientes pronunciadas, es el incremento de la susceptibilidad del suelo a los
movimientos en masa.
Hay 3 sistemas bsicos de riego: superficial, por aspersin y localizado; la seleccin de
cualesquiera de ellos exige estudios de suelos, de aguas y de costos, as como
conocimiento del cultivo a regar.
Los errores que pueden cometerse con el riego, que afecten el suelo, son de diseo,
incluyendo mal diseo u omisin del drenaje, y de calidad de agua.
El monocultivo intensivo por tiempo prolongado es una causa importante de deterioro
fsico del suelo.
El cambio de cobertura vegetal del suelo, de bosque natural a uso agropecuario,
disminuye la calidad del medio fsico edfico.


2. RECUPERACIN DEL MEDIO FSICO EDFICO

Para mantener un adecuado medio fsico en el suelo, se deben implementar aquellas prcticas de
manejo que garanticen que no se va a hacer un uso abusivo del mismo. stas se refieren a la
utilizacin de la labranza y a la seleccin adecuada de los implementos de acuerdo con el suelo y
el cultivo; adems, llevarla a cabo en las condiciones de humedad ptimas para el suelo y en la
cantidad justa. El mantenimiento de las condiciones de humedad apropiadas para el cultivo se
logra con la ayuda de sistemas adecuados de riego y drenaje, as como con el manejo de
coberturas en el suelo, etc.

283
Existen prcticas que favorecen la permanencia de la materia orgnica del suelo en l: evitar la
erosin, las quemas, el sobrepastoreo, la sobremecanizacin, etctera. Adems, aquellas prcticas
que aportan este valioso material al suelo deben llevarse a cabo; a continuacin se analizan
brevemente algunos manejos de suelos que ayudan a mantener y/o recuperar la estructura del
mismo, propiedad que es indispensable para tener un medio fsico adecuado en el suelo.

2.1. ROTACIN DE CULTIVOS

Esta prctica consiste en sembrar diferentes cultivos alternadamente en el mismo suelo. Es una
manera de manejar racionalmente la fertilizacin, cuando para la rotacin se seleccionan los
cultivos teniendo en cuenta sus diferentes exigencias nutricionales. Aparte de los beneficios que
se obtienen sobre la fertilidad, las rotaciones tambin generan mejoras en algunas propiedades
fsicas del suelo, como puede apreciarse en las Figuras 11.9 y 11.10.


FIGURA 11.9. Efecto de diferentes rotaciones de cultivos sobre la densidad aparente del horizonte A de un Arenic
Haplustalf de El Espinal (Tolima), despus de dos aos de establecidas. A: Arroz; AL; Algodn; C:
Caup; CR: Crotalaria; S: Sorgo; SY: Soya. (Con base en resultados de Gutirrez, 1988).

En la Figura 11.9 es notable la reduccin que se presenta en el valor de la densidad aparente del
suelo despus de que estuvo sometido a 2 aos de rotacin con una leguminosa incorporada en
ella como abono verde (tratamiento S CR A); tngase en cuenta que la densidad aparente
inicial del suelo era de 1.65 Mg m
-3
.

Se observa tambin en la Figura 11.9 que el efecto de la leguminosa est condicionado por los
cultivos con los cuales se acompaa en la rotacin, pues cuando sta fue con algodn en lugar de
sorgo, la densidad aparente obtenida fue la mayor de todas (AL CR A).

En la Figura 11.10 se observa que tambin el tratamiento S CR A es el que le da al suelo la
mayor porosidad total, situacin perfectamente lgica debido a la dependencia que tiene esta
1 , 5 3
1 , 5 1
1 , 4 9
1 , 4 8
1 , 3 7
1 , 4
1 , 4 8
1 , 2 5 1 , 3 1 , 3 5 1 , 4 1 , 4 5 1 , 5 1 , 5 5
S - A
S - C - A
S - C R - A
A L - A
A L - C - A
A L - C R - A
S Y - A
R
O
T
A
C
I
O
N
E
S
D a ( g c m
- 3
)
284
propiedad de la densidad aparente; tambin en esta figura se presentan las inconsistencias
mencionadas, con respecto al comportamiento de las leguminosas, en el prrafo anterior; Castro
(1996) obtuvo resultados errticos con la aplicacin de abonos verdes de leguminosas en los
mismos suelos, lo que pone de manifiesto la necesidad de estudiar mejor esta prctica de manejo
de suelos con deterioro fsico.


FIGURA 11.10. Efecto de diferentes rotaciones de cultivos sobre la porosidad total del horizonte A de un Arenic
Haplustalf de El Espinal (Tolima), despus de 2 aos de establecidas. Para significado de smbolos,
ver Figura 11.9. (Con base en resultados de Gutirrez, 1988).

Si se observan los resultados de las Tablas 11.5 y 11.6 tambin se obtienen buenos ejemplos de lo
que podra ser una alternativa de manejo de suelos compactados a poca profundidad; si se
establecen rotaciones con diferentes hortalizas, teniendo en cuenta las diferencias en sus sistemas
radiculares, puede obtenerse una recuperacin paulatina del medio fsico del suelo.

2.2. USO DE ACONDICIONADORES FSICOS

Los acondicionadores fsicos de suelos son compuestos o materiales que se le adicionan a aquel
para que formen agregados y contribuyan a estructurarlo, mejorando, de paso, aquellas
propiedades del suelo relacionadas con la porosidad. Los acondicionadores pueden ser naturales o
sintticos.

43
42
43
48
46
42
35,5
43
0
10
20
30
40
50
60
I
N
I
C
I
A
L
S

-

A
S

-

C

-

A
S

-

C
R

-

A
A
L

-

A
A
L

-

C

-

A
A
L

-

C
R

-

A
S
Y

-

A
TRATAMIENTOS
(%)
285
2.2.1. Acondicionadores fsicos naturales

A este grupo pertenecen aquellos materiales inorgnicos como las arcillas y las sales floculantes,
as como una gran variedad de elementos y compuestos orgnicos que tienen una capacidad de
humificacin relativamente alta. Entre todos los componentes posibles de utilizar, los que ms
frecuentemente se usan son los orgnicos y, en trminos generales, se pueden considerar en ste
grupo la mayora de los materiales orgnicos descritos en el Captulo 17.

El efecto de algunos acondicionadores naturales orgnicos puede verse en los resultados que se
presentan en las Tablas 11.15 y 11.16, las cuales recogen la informacin obtenida por Castro
(1988) acerca del efecto de mezclar diferentes dosis de cisco de caf, tamo de arroz, cascarilla de
arroz, cascarilla de man y estircol de vacuno con materiales provenientes de los lodos
volcnicos de Armero, sobre la percolacin y la produccin de forraje verde de arroz en ensayos
preliminares de invernadero. Se observa en todos los casos que la percolacin del agua y la
produccin de forraje fue muy superior a lo obtenido en el testigo. En este caso, la mejora se dio
en porosidad ya que el tiempo de duracin de los ensayos no fue suficiente para generar
estructura.

TABLA 11.15. Efecto de diferentes materiales orgnicos sobre la percolacin de agua en lodos volcnicos de
Armero en ensayos de invernadero. (Con base en resultados de Castro, 1988).

MATERIAL MEJOR DOSIS (t ha
-1
) PERCOLACIN (mm h
-1
)
Tamo de arroz 50 58
Cisco de caf 50 58
Cascarilla de arroz 200 58
Cascarilla de man 12.5 38
Estircol de vacuno 200 22
Testigo - 3

TABLA 11.16. Efecto de diferentes materiales orgnicos sobre la produccin de forraje verde de arroz en 30 das, en
lodos volcnicos de Armero, en invernadero. (Con base en resultados de Castro, 1988).

MATERIAL MEJOR DOSIS (t ha
-1
) PRODUCCIN FORRAJE (t h
-1
)
Cascarilla de man 200 5.65
Estircol de vacuno 100 5.38
Cascarilla de arroz 200 4.88
Tamo de arroz 25 4.15
Cisco de caf 12.5 3.1
Testigo - 1.7
Produccin de un cultivo de arroz en un suelo normal de la zona 9

La caracterizacin fsica de los lodos volcnicos de Armero, realizada en 1986 por Frye (1993),
estableci que estos materiales presentaban una textura franco arenosa, con 40 a 50 % de gravas y
cascajos; masivos (sin estructura); con bajas infiltracin y permeabilidad y baja capacidad de
retencin de humedad; como se ve, son materiales con serias limitaciones fsicas para su uso
agropecuario.



286
2.2.2. Acondicionadores fsicos sintticos

Son sustancias que cumplen el papel de mejorar las condiciones fsicas del suelo y que se
producen artificialmente o que son subproductos industriales; los efectos ms importantes que
producen en el suelo son evitar el encostramiento superficial, producir y mantener estructura,
mejorar la infiltracin y, en general, mejorar aquellas propiedades que se relacionan con la
estructura.

Los productos que ms comnmente se utilizan como acondicionadores sintticos son polmeros
orgnicos de alto peso molecular, existiendo tambin emulsiones, espumas y algunos silicatos
amorfos y otras sales inorgnicas. Adems, se producen con caractersticas hidroflicas o
hidrofbicas, catinicas o aninicas; entre el primer grupo, los ms conocidos son las
poliacrilamidas (PAM), el alcohol polivinlico (PVA) y el acetato de polivinilo (PVAc); entre
las emulsiones son comunes las asflticas o bitmenes; los mecanismos por los cuales
interactan con los slidos del suelo comprenden la formacin de enlaces o puentes, adsorcin,
reaccin qumica o formacin de complejos.

Estos materiales se pueden aplicar al suelo en seco, mezclando ambos con maquinaria, o en
solucin, adicionndolo a la superficie con el agua de riego e incorporndolo 1 2 das despus,
siendo este ltimo el mtodo ms comn; los acondicionadores sintticos actan en el suelo a
concentraciones tan bajas como del 0.1%, con base en el peso del suelo.

Varios investigadores han encontrado que la aplicacin diluida en el agua de riego es ms
eficiente que la aplicacin del material seco (Mitchell, 1986; Wallace et al, 1986b); sin embargo,
Madrin y Gonzlez (1991) encontraron que dicho comportamiento era cierto en suelos de
texturas livianas del Valle del Cauca, pero que operaba al contrario cuando los suelos se tornaban
de textura media a fina; Wallace y Wallace (1986) tampoco encontraron consistencia en sus
resultados al cambiar el sistema de aplicacin del acondicionador.

Madrin y Gonzlez (1991) establecen algunas ventajas de los acondicionadores sintticos,
frente a los naturales, como:
q
Efecto inmediato.
q
Efecto residual largo.
q
Se deben utilizar en dosis muy bajas, lo cual disminuye costos de transporte y aplicacin.
q
Hay una reduccin considerable en el consumo de agua.

La principal desventaja de estos materiales es su elevado costo, el cual ha hecho, hasta la fecha,
que no sea un material de uso comn en los procesos de recuperacin o de mejoramiento fsico de
los suelos, aparte de que explica, al menos parcialmente, la falta de investigacin que hay sobre
este tema.

Terry y Nelson (1986) aplicaron PAM en un suelo franco arcilloso (Calcic Argixerolls franco
fino, mezclado, msico), a razn de 650 kg ha
-1
y al cabo de 10 y 60 das de iniciado el
experimento encontraron los resultados que se muestran en la Tabla 11.17. En dicha tabla se ve
como los efectos nocivos que puede tener el riego por inundacin sobre el medio fsico del suelo,
pueden ser contrarrestados por la aplicacin de riego por aspersin o por la aplicacin de
acondicionadores fsicos de suelos.
287
TABLA 11.17. Efecto de la aplicacin de PAM y del sistema de riego sobre algunas propiedades fsicas de los
primeros 5 cm de un suelo franco arcilloso de Utah (USA). (Resultados de Terry y Nelson, 1986).

Da (Mg m
-3
) Resistencia a la penetracin (Mg m
-2
)
Acondicionador

Riego
12 de Julio 30 de Agosto 12 de Julio 30 de Agosto
Ninguno Inundacin 1.17 1.20 10.7 19.6
PAM Inundacin 1.06 1.02 1.0 5.3
Ninguno Aspersin 1.08 1.05 6.0 4.5

En el trabajo citado en la Tabla 11.17 tambin se encontr que la estabilidad de los agregados, de
los suelos que recibieron PAM, fue de 3 a 4 veces mayor que la de aquellos suelos que no
recibieron el acondicionador y que la infiltracin, despus de 130 minutos, en los suelos con
PAM y con riego por aspersin fue aproximadamente el doble de la del testigo.

Wallace y Wallace (1986) lograron reducir las prdidas de suelo por erosin, en ms del 90%, en
un Xerorthent franco de California (USA), mediante la aplicacin de PAM, en dosis tan bajas
como de 11.2 kg ha
-1
, dependiendo de la forma de aplicacin y del tipo de poliacrilamida que
utilizaron.

Wallace et al (1986b) aplicaron una poliacrilamida aninica a un suelo franco de Los ngeles
(California, USA), en una concentracin de 0.044% del peso del suelo seco, equivalente a 977 kg
ha
-1
de material y obtuvieron los resultados que se aprecian en la Tabla 11.18.

TABLA 11.18. Efecto de la aplicacin de PAM aninica en algunas propiedades fsicas de los primeros 15 cm de un
suelo franco de Los ngeles (USA). (Tomados parcialmente de Wallace et al, 1986b).

PROPIEDAD SUELO SIN TRATAR SUELO TRATADO
Da (Mg m
-3
) 1.95 1.24
Porosidad total (%) 24.4 51.9
Rata de infiltracin de agua (mm h
-1
) 41 328

Wallace et al (1986a) lograron mejorar las condiciones fsicas de un suelo sdico (Natrargid)
mediante la adicin de PAM aninica; como consecuencia de este mejoramiento, se increment
la emergencia y la produccin de materia seca de plantas de tomate sembradas en l; en la Tabla
11.19 se aprecia el efecto de la aplicacin del acondicionador sobre la capacidad de infiltracin
de agua en el suelo.

TABLA 11.19. Efecto de la aplicacin de diferentes dosis de PAM aninica sobre la capacidad de infiltracin de
agua de un suelo sdico de California (USA). (Tomada parcialmente de Wallace et al, 1986a).

DOSIS DE PAM (kg ha
-1
) TIEMPO PARA INFILTRAR 25 mL DE AGUA EN 25 g DE SUELO (s)
0 270
28 95
56 70
112 45
168 45
224 45

No siempre la aplicacin de acondicionadores sintticos produce mejoras en el suelo en el cual se
aplican; Hartmann et al (1976) encontraron que la aplicacin de PAM, de PVA y de emulsiones
288
asflticas, en suelos arenosos, produjo decrecimientos en la infiltracin y en la penetracin del
frente de humedecimiento en ellos, debido a que le imprimieron algn grado de hidrofobicidad al
suelo, el cual afect sus relaciones hdricas.

La evidencia del comportamiento expuesto en el prrafo anterior la obtuvieron al calcular el
ngulo de contacto entre el agua en ascenso capilar y el suelo contenido en columnas de vidrio,
como se muestra en la Tabla 11.20; este comportamiento obedeci a un efecto de superficie
especfica, pues al cambiar el suelo a uno de textura franco limosa la hidrofobicidad no fue
inducida por los acondicionadores.

TABLA 11.20. Angulo de contacto (grados) entre el agua y dos suelos arenosos tratados con acondicionadores
fsicos sintticos, en columnas de ascenso capilar. (Tomada parcialmente de Hartmann et al, 1976).

MUESTRA TESTIGO CON PVA CON PAM
SUELO 1 38 60 76
SUELO 2 54 57 81
* Con emulsin asfltica no se pudo medir el ngulo porque el suelo se torn completamente repelente al agua.

Para ilustrar el empleo de acondicionadores sintticos en Colombia, se pueden mencionar los
resultados obtenidos por Fandio et al (1993) en un Andisol de la Sabana de Bogot sometido a
laboreo convencional durante 9 aos, con emulsiones asflticas cidas y catinicas; en la Tabla
11.21 se presenta la distribucin de macro y microagregados en el suelo por efecto de la
aplicacin de diferentes dosis de emulsin, evaluados en diferentes tiempos despus de la
incorporacin de aquella.

TABLA 11.21. Cambios en el contenido de macro y microagregados de un Dystric Haplustand medial isomsico de
la Sabana de Bogot, producidos en 3 meses, despus de la aplicacin de diferentes dosis de
emulsiones asflticas. (Resultados de Fandio et al, 1993).

CONCENTRACIN DE LA EMULSIN (%)
0.5 1 1.5
SEMANA SEMANA SEMANA
DIME-
TRO DE
AGRE-
GADOS
(mm)

0

1

12

0

1

12

0

1

12
8 4 8.64 16.26 43.06 9.41 26.66 41.61 10.05 27.71 37.90
4 2 7.85 10.02 9.68 6.83 10.81 8.03 7.32 10.16 7.62
< 0.25 63.47 52.98 34.56 66.15 45.73 39.80 65.17 47.92 44.21

En la Tabla 11.21 se observa como se va incrementando la cantidad de agregados grandes en el
suelo, a medida que transcurre el tiempo de accin de la emulsin, en todas las concentraciones
utilizadas. As mismo, hay una reduccin importante en el contenido de microagregados; cabe
aclarar que no se obtuvieron diferencias significativas entre los diferentes tratamientos, en la
formacin de agregados mayores de 2 mm.

En los mismos suelos, del trabajo mencionado en el prrafo anterior, Gonzlez et al (1993)
evaluaron el efecto que tena la aplicacin de las emulsiones asflticas sobre las prdidas de suelo
por erosin y de agua por escorrenta, obteniendo los resultados que se exponen en las Figuras
11.11 y 11.12.
289


FIGURA 11.11. Efecto de la aplicacin de emulsin asfltica en la prdida de suelo por escorrenta superficial en un
Dystric Haplustand medial isomsico de la Sabana de Bogot, sometido a una lluvia artificial de 68
mm h
-1
de intensidad, durante 30 minutos. (Con base en resultados de Gonzlez et al, 1993).

Para el estudio mencionado en el prrafo anterior se utiliz un simulador de lluvia que suministr
un aguacero con una intensidad de 68 mm h
-1
durante 30 minutos; adems, se estudiaron tres
pendientes diferentes para hacer las evaluaciones.

En la Figura 11.11, como era de esperarse, se presentaron las menores prdidas de suelo cuando
se presentaba la menor pendiente, en cualesquiera de los tratamientos; tambin se observa que a
medida que se incrementa la concentracin de emulsin aplicada, se reduce la prdida de suelo.
Es claro, tambin, en dicha figura, que al irse incrementando la concentracin de la emulsin, el
peso que tiene la pendiente en la prdida de suelo tambin disminuye.

En la Figura 11.12 tambin es evidente el efecto que tiene la pendiente sobre las prdidas de agua
por escorrenta, pero, adems, tambin lo es el efecto que ejerce la aplicacin de las emulsiones
en reducir dichas prdidas.

La reduccin observada en las prdidas de suelo y de agua de los suelos analizados en el ltimo
prrafo obedece al mejoramiento que ha tenido la estructura del suelo por la adicin de los
acondicionadores y, de paso, a la adecuacin que ganaron, como consecuencia, la porosidad total
y la macroporosidad del mismo, lo que mejor la resistencia de los agregados al impacto de las
gotas de lluvia y la capacidad de infiltracin del agua.
0
50
100
150
200
0. 0 0. 5 1. 0 1. 5
CONCENTRACI N DE LA EMULSI N ( %)
P

R
D
I
D
A

D
E

S
U
E
L
O

(
k
g

h
a
-
1
)
3% 12% 25% PENDI ENTE
290



FIGURA 11.12. Efecto de la aplicacin de emulsiones asflticas sobre la cantidad de escorrenta producida en un
Dystric Haplustand medial isomsico de la Sabana de Bogot, sometido a una lluvia artificial de 68
mm h
-1
de intensidad, durante 30 min. (Con base en resultados de Gonzlez et al, 1993).



RECORDAR

Para mantener un adecuado medio fsico en el suelo, las prcticas de manejo del mismo
deben hacerse en la cantidad justa y en las condiciones de humedad adecuadas para el
suelo.
Las prcticas que promuevan la acumulacin de materia orgnica en el suelo deben
llevarse a cabo: evitar erosin, quemas, sobrepastoreo, sobremecanizacin; utilizar el
suelo segn sus posibilidades de uso.
Cuando el medio fsico edfico est deteriorado, la rotacin de cultivos y/o la adicin de
acondicionadores fsicos son alternativas disponibles para recuperar dicha calidad fsica.
Los acondicionadores fsicos que se utilizan con ms frecuencia son de composicin
orgnica, tanto si son naturales como si son sintticos.
El principal efecto de los acondicionadores fsicos consiste en aglutinar y mantener
unidas partculas de suelo y formar una pseudoestructura que, a su vez, mejora la
infiltracin y la resistencia a la erosin.
El uso de los acondicionadores sintticos se ve limitado por los altos costos que tienen,
aunque tienen un efecto inmediato y relativamente duradero.

0
1
2
3
4
5
6
7
L

M
I
N
A

D
E

A
G
U
A


D
E

E
S
C
O
R
R
E
N
T

A
(
m
m
)
0 0,5 1 1,5
CONCENTRACIN DE LA EMULSIN (%)
3% 12% 25%
PENDIENTE
291
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AUTOEVALUACIN

1. Cundo se dice que un suelo est degradado?.
2. Diga cuatro causas de deterioro fsico del suelo.
3. Para qu se somete un suelo a laboreo?.
4. Cules son las principales operaciones de labranza de un suelo?. En qu consisten?.
5. Cules son los principales tipos de labranza que se aplican al suelo y en qu consiste cada uno?.
6. Cundo es recomendable el uso de la labranza cero?.
7. Cules propiedades del suelo se deben caracterizar para seleccionar un determinado sistema de
labranza en l?.
8. Enumere 7 problemas que se pueden ocasionar en el suelo por efecto de una mala labranza.
9. Por qu la sobremecanizacin puede producir encostramiento superficial en el suelo?.
10. Enumere los sistemas de pastoreo descritos en el texto y diga en qu consiste cada uno.
11. Mencionar dos acciones de manejo que ayuden a disminuir los riesgos de deterioro del suelo por el
pastoreo.
12. Enumere los sistemas de riego descritos y diga en qu condiciones se debe utilizar cada uno.
13. Qu puede suceder en el suelo si se aplica exceso de riego?. Y si se aplica menor cantidad de la
requerida?.
14. A qu se llama drenaje en suelos?.
15. Enumere 5 efectos que tenga el mal drenaje en el suelo.
16. Enumere cuatro prcticas de manejo del suelo que ayuden a recuperarlo fsicamente.
17. En qu consiste la rotacin de cultivos?.
18. Qu son acondicionadores fsicos de suelos?. Qu origen tienen?.
19. Qu ventajas tienen los acondicionadores fsicos sintticos sobre los naturales?.
20. Cul es el principal limitante para utilizar los acondicionadores fsicos sintticos?. Su aplicacin
debe hacerse en altas dosis?.

EVALUACIN

1. Con los datos que se dan a continuacin establezca a qu profundidad se presenta la mayor restriccin
para el desarrollo radicular de la planta, teniendo en cuenta lo relacionado con la humedad y con la
aireacin; sustente su respuesta y presente los clculos necesarios.




294

Mg m
-3
Contenido de (%) % W a las atm Prof.
(cm) Da Dr A L Ar 0.1 0.3 5 10 15
0 - 17 1.1 2.5 30 29 41 49 40 26 23 21
17 - 37 1.6 2.7 58 17 25 34 24 13 12 11
37 - 45 1.6 2.7 64 28 8 18 13 6 5 4
45 - 95 1.0 2.6 47 40 13 47 35 23 19 19
(R: El horizonte ms limitante para el desarrollo radicular es el segundo ya que tiene la menor
cantidad de agua aprovechable: 13% y la menor macroporosidad: 2.3%. Adems, tiene una Da muy
alta con relacin a la textura que presenta, lo que implica una alta probabilidad de que ese horizonte
est compactado).
2. Si en el suelo anterior se van a sembrar rboles frutales, qu prcticas recomendara hacer para que
esta siembra tuviera xito?. Se debe consultar bibliografa.
3. Analizar los resultados expuestos en la Figura 11.9 y explicar por qu ellos son mejores en las
rotaciones en las cuales interviene el sorgo, en comparacin con aquellas en las cuales el sorgo es
reemplazado por algodn.
















LAS PROPIEDADES
QUMICAS DEL SUELO
























PARTE 4














LAS PROPIEDADES QUMICAS DEL SUELO




PRINCIPIOS DE QUMICA Y COLOIDES DEL SUELO

v Conceptos bsicos

v Soluciones

v El enlace qumico

v Los coloides del suelo

EL INTERCAMBIO INICO

v Factores que controlan el intercambio inico

v Capacidad de intercambio catinico (CIC)

v Capacidad de intercambio aninico (CIA)

v Adsorcin especfica o selectiva

v La doble capa difusa

LA REACCIN DEL SUELO

v El pH

v Suelos cidos

v Suelos bsicos

299










assbender (1982)
1
define la qumica de suelos como aquella parte de la ciencia del suelo
que estudia la composicin, las propiedades y las reacciones qumicas de los suelos.

Los esfuerzos mayores de aplicacin de esta parte de la ciencia del suelo han estado dirigidos a tratar
de explicar y/o resolver problemas relacionados con la dinmica de los nutrientes vegetales y con la
fertilidad del suelo. Estos aspectos escapan al alcance de este texto, que est dedicado a explorar reas
ms bsicas del conocimiento de los suelos, por lo cual no debe esperarse que aqu se resuelvan dichos
problemas.




1
FASSBENDER, H. W. 1982. Qumica de suelos con nfasis en suelos de Amrica Latina. IICA. San Jos. Costa Rica.
398p.
F





PRINCIPIOS DE QUMICA Y COLOIDES DEL SUELO


CAPTULO 12


CONTENIDO

v Conceptos bsicos

v Soluciones
Concentracin de una solucin
Porcentaje (%)
Molaridad
Molalidad
Normalidad
Partes por milln o por billn
Solvatacin

v El enlace qumico
Enlace inico
Enlace covalente
Enlace de van der Waals

v Los coloides del suelo
La carga permanente
La carga variable
Importancia de la carga de los coloides del suelo


OBJETIVOS

v Repasar algunos conceptos bsicos de qumica

v Entender el comportamiento de los coloides en el suelo

303


e har, en esta parte, el repaso de algunos conceptos fundamentales de la qumica aplicables
al estudio de las propiedades qumicas del suelo.

1. CONCEPTOS BSICOS

De Keenan y Wood (1971) se extraen las siguientes definiciones:
q tomo: Es la mnima parte de un elemento que conserva las propiedades de ste; el tomo est
compuesto de partculas subatmicas, de las cuales las ms conocidas son los electrones:
Partculas cargadas negativamente; los protones: Partculas cargadas positivamente y los
neutrones: Partculas neutras.
q In: Son tomos o molculas que pierden o ganan electrones por lo cual adquieren una
determinada carga; si ganan electrones, adquieren carga negativa y se denominan aniones (Cl
-
,
NO
3
-
); si pierden electrones, adquieren carga positiva y se llaman cationes (Na
+
, NH
4
+
).

Los principales cationes que se encuentran en el suelo, en orden ascendente de magnitud de su
carga, son: H
+
, K
+
, Na
+
, NH
4
+
, Ca
2+
, Mg
2+
, Mn
2+
, Cu
2+
, Zn
2+
, Al
3+
, Fe
3+
, Si
4+
. Los aniones ms
frecuentes en el suelo, tambin en orden ascendente de la magnitud de su carga, son: OH
-
, NO
3
-
, Cl
-
, HCO
3
-
, H
2
PO
4
-
, H
2
BO
3
-
, F
-
, SO
4
2-
, CO
3
2-
, HPO
4
2-
, MoO
4
2-
, SeO
4
2-
.
q Molcula: Es la mnima parte de una sustancia que est compuesta de un arreglo especfico de
tomos.
q Sustancia inica: Sustancia que est compuesta de un arreglo especfico de iones (Restrepo,
2001).
q Nmero de oxidacin : Tambin llamado valencia, es una medida de la capacidad que tiene
un tomo para combinarse; su valor para un determinado tomo puede establecerse como el
nmero de hidrgenos con los cuales se puede combinar o como el nmero de hidrgenos que
fueron reemplazados en la molcula por otros tomos; por ejemplo, en el HCl, el Cl tiene un
nmero de oxidacin de 1 puesto que est combinado con un solo hidrgeno.
q Mol: Es el equivalente de tener 6.02 x 10
23
unidades: tomos, iones o molculas, de una
sustancia; para expresarlas en unidades de masa, se hace igual al peso atmico, al peso frmula
o al peso molecular, respectivamente, expresados en gramos.
q Peso atmico: Es el peso promedio de todos los istopos que tiene un tomo; se encuentra
definido en la tabla peridica de los elementos qumicos; se acepta que el peso de un tomo es
igual al de los iones que forma, ya que la masa de los electrones es despreciable.
q Peso frmula: Es la suma de los pesos atmicos de los iones que componen una sustancia
inica, expresado en gramos; si la sustancia es una molcula, el peso frmula se llama peso
molecular (Restrepo, 2001).
q Equivalente: Es el peso atmico o inico, en gramos, dividido por el nmero de oxidacin del
tomo o del in correspondiente; por ejemplo, el peso de un equivalente de Ca
2+
es: 40 (peso
atmico) 2 (nmero de oxidacin) = 20 g.

S
304
En la Tabla 12.1 se presentan los valores de algunas de las propiedades definidas anteriormente, para
los principales iones que se encuentran en el suelo.

TABLA 12.1. Algunas caractersticas qumicas de los iones ms frecuentes del suelo.

ION PESO (g)
SMBOLO NOMBRE
NMERO DE
OXIDACIN INICO DE 1 EQUIVALENTE
H
3
O
+
, (H
+
)
Hidronio 1 1.00 1.00
K
+

Potasio 1 39.10 39.10
Na
+

Sodio 1 22.99 22.99
NH
4
+

Amonio 1 18.00 18.00
Ca
2+

Calcio 2 40.08 20.04
Mg
2+

Magnesio 2 24.31 12.16
Mn
2+

Manganeso (II) 2 54.94 27.47
Cu
2+

Cobre (II) o Cprico 2 63.54 31.77
Zn
2+

(Zinc) Cinc (II) 2 65.37 32.69
Fe
2+
Hierro (II) o Ferroso 2 55.85 27.93
Al
3+

Aluminio 3 26.98 8.99
Fe
3+

Hierro (III) o Frrico 3 55.85 18.62
Si
4+

Slice 4 28.09 7.02
OH
-

Hidroxilo 1 16.99 16.99
NO
3
-

Nitrato 1 62.00 62.00
Cl
-

Cloruro 1 35.45 35.45
HCO
3
-

Bicarbonato 1 61.01 61.01
F
-

Fluoruro 1 19.00 19.00
SO
4
2-

Sulfato 2 96.06 48.03
CO
3
2-

Carbonato 2 60.01 30.01
BO
3
3-

Borato 3 58.81 19.60
PO
4
3-

Fosfato 3 94.97 31.66

2. SOLUCIONES

La qumica del suelo se desarrolla fundamentalmente obedeciendo a los principios de las soluciones.
Una solucin es una mezcla homognea de molculas, tomos o iones de dos o ms sustancias
diferentes; el hecho de que sea una mezcla homognea implica que sus componentes no se separan en
fases y que, por lo tanto, no pueden identificarse a simple vista.

Las soluciones adquieren propiedades diferentes a las de los componentes individuales que las
formaron, aunque pueden conservar semejanzas con algunas de las propiedades del componente
principal de la solucin.

Las soluciones ms comunes son las binarias, es decir, formadas por dos componentes; en ellas se
presentan dos sustancias bsicas: El soluto y el solvente; el soluto es la sustancia que se est disolviendo
y el solvente es la sustancia que disuelve el soluto, es decir, es el medio de dispersin de la solucin.
305

2.1. CONCENTRACIN DE UNA SOLUCIN

Una de las caractersticas que hay que definir de una solucin es su concentracin, es decir, determinar
la cantidad de soluto que hay en una determinada cantidad de solvente; esta relacin puede expresarse
en trminos gravimtricos (en peso) o volumtricos y hay varias formas de hacerlo.

2.1.1. Porcentaje (%)

Expresado gravimtricamente (P/P), establece el peso que hay de soluto, con respecto al peso que se
requiere de solvente, para ajustar un peso de 100; en una solucin acuosa de NaCl al 10%, por peso,
habrn 10 g de NaCl disueltos en 90 gramos de agua, por cada 100 g de solucin.

Volumtricamente (V/V), es el mtodo ms empleado para hacer soluciones con sustancias lquidas,
ya que es ms fcil medir sus volmenes que sus pesos; en este caso, el porcentaje indica el volumen de
soluto que hay en 100 volmenes de solucin; por ejemplo, en una solucin acuosa de isopropanol al
10% hay 10 mL de alcohol por cada 100 mL de solucin.

Tambin se pueden expresar los porcentajes combinando peso y volumen. Se expresa como (P/V) o
como (V/P); en el primer caso es el peso de soluto por 100 volmenes de solucin: por ejemplo, una
solucin de NaCl al 10% (P/V) indica que hay 10 g de la sal en 100 mL de solucin. La relacin (V/P)
indica que hay un determinado volumen de soluto por 100 g de solucin: una solucin de cido actico
al 10% (V/P) dice que hay 10 mL de cido en 100 g de solucin.

2.1.2. Molaridad (M)

Determina la concentracin como el nmero de moles de soluto que hay en un litro de solucin; en una
solucin acuosa 1 M de NaCl hay 1 mol de NaCl por litro de solucin, es decir, hay 58.44 g de sal en
un litro de solucin; tambin puede decirse que en ese litro de solucin se encuentran disueltos 6.02 x
10
23
molculas de NaCl o 6.02 x 10
23
iones de Na
+
y 6.02 x 10
23
iones de Cl
-
.

2.1.3. Molalidad (m)

Determina la concentracin como el nmero de moles de soluto que hay disueltas en un kilogramo de
solvente. En una solucin acuosa 1 m de NaCl hay 1 mol (58.44 g) de NaCl disuelta en 1 kg de agua
que es el solvente.

2.1.4 Normalidad (N)

Indica los equivalentes de soluto que hay disueltos en un litro de solucin; una solucin acuosa 1 N de
NaCl tendr 1 equivalente (58.44 g) de sal disuelto en 1 L de solucin. Una solucin acuosa 1 N de
CaCl
2
tiene 1 equivalente (110.98 g 2 = 55.49 g) de cloruro por cada litro de solucin.

306


2.1.5. Partes por milln (ppm) o por billn (ppb)

Estas unidades se utilizan para expresar bajas concentraciones; ellas implican que hay un determinado
nmero de partes de soluto por un milln (10
6
) o por un billn (10
12
) de partes de solucin; si en un
suelo hay 10 ppm de fsforo, quiere decir que hay 10 kg de fsforo en 10
6
kg de suelo. En soluciones
acuosas, ppm es equivalente a mg L
-1
; si se tiene una solucin acuosa con 2 ppm de KCl, se tienen 2
mg de KCl disueltos en 1 L de solucin.

2.2. SOLVATACIN

ste es el fenmeno mediante el cual interactan las molculas del solvente con las del soluto en una
solucin para formar unos arreglos cuyos componentes no estn unidos muy firmemente; este
mecanismo de formacin de soluciones es muy importante en compuestos que forman iones al
disociarse o en molculas polares: molculas con un extremo con carga + y el otro con carga -.

Cuando se est trabajando con soluciones acuosas, el fenmeno de solvatacin se conoce como
hidratacin, pudindose considerar un in hidratado como una esfera rodeada por una capa de
molculas de agua.

Segn Fassbender (1982), la cantidad de molculas de agua que atrae un in al hidratarse depende del
tamao de su carga (a mayor cantidad de cargas, mayor cantidad de hidratacin) y, dentro de un grupo
de iones con igual cantidad de cargas, el radio inico define la cantidad de molculas de hidratacin que
puede tener el in, siendo mayor el nmero de molculas en aquellos iones de menor tamao, como
puede comprobarse con los datos de la Tabla 12.2.

TABLA 12.2. Tamao de diferentes iones y cantidad de agua de hidratacin que pueden retener.


ION
RADIO
(nm)*
MOLCULAS DE
AGUA POR ION**

ION
RADIO
(nm)*
MOLCULAS DE
AGUA POR ION**
Li
+
0.068 6 Mg
2+
0.066 9 a 13
Na
+
0.097 4 Ca
2+
0.099 8 a 10
K
+
0.133 2.5 Ba
2+
0.134 6 a 8
* Tomados de Bohn et al (1993). ** Tomados de Scheffer y Schachtschabel, citados por Fassbender (1982).

El proceso de hidratacin de los iones convierte la solucin del suelo en una fina pelcula acuosa que
rodea las partculas slidas del mismo, teniendo importantes efectos sobre los procesos de intercambio
ya que, como puntualiza Fassbender (1982), a mayor agua de hidratacin, menor es la fuerza de
atraccin que pueden ejercer los cambiadores (coloides) sobre los iones.

3. EL ENLACE QUMICO

307
Como se mencion al principio de este captulo, los tomos estn compuestos de electrones, protones y
neutrones, principalmente; debido a la presencia de cargas elctricas diferentes en aquellas partculas,
ellas se distribuyen ordenadamente en el tomo: En el centro (ncleo) se encuentran los protones y
neutrones y, girando alrededor de ese ncleo, los electrones.

Los electrones se distribuyen alrededor del ncleo ocupando regiones especficas que se conocen como
niveles de energa, los cuales son 7 como mximo; los niveles se subdividen en subniveles que se
identifican con las letras minsculas s, p, d y f; cada subnivel est compuesto por un nmero variable de
orbitales, cuya cantidad mxima es 1, 3, 5 y 7 respectivamente; el nmero mximo de electrones que
pueden acomodarse en cada subnivel es 2, 6, 10 14, respectivamente (Keenan y Wood, 1971).
Segn Restrepo (2001), un orbital es la regin del espacio donde hay una alta probabilidad de
encontrar un electrn; l tiene energa y forma caractersticas.

Los electrones van ocupando los subniveles de adentro hacia fuera, completando los cupos mximos
permisibles en cada uno de ellos y solamente los gases nobles: Helio (He), Nen (Ne), Argn (Ar),
Criptn (Kr), Xenn (Xe) y Radn (Rn) tienen su ltimo subnivel lleno con el nmero mximo de
electrones permisible, caracterstica que los hace prcticamente inertes desde el punto de vista de su
reactividad qumica.

Con los dems tomos, quedan subniveles externos que no alcanzan a completar el nmero de
electrones permisible, por lo cual tienen la posibilidad de reaccionar con otros tomos por medio de
estos electrones externos; esta interaccin de electrones genera unas fuerzas de atraccin conocidas
como enlaces qumicos, que son las que mantienen unidos los tomos en los compuestos; los
electrones involucrados en el enlace se llaman electrones de valencia (Restrepo, 2001).

Cuando dos tomos se combinan se genera una interaccin entre los electrones de sus orbitales
externos, lo cual conduce a la formacin de un compuesto con mayor estabilidad qumica que la de sus
componentes individuales; para lograr esta estabilidad, los tomos pueden compartir o pueden transferir
los electrones externos, produciendo diferentes tipos de enlaces.

3.1. ENLACE INICO

Es el enlace qumico que se produce por transferencia de electrones de un ion a otro, es decir, que un
ion pierde electrones y el otro los gana, con lo cual se genera la sustancia inica final; tambin se le llama
enlace electrovalente, ya que su formacin obedece a la diferencia de carga elctrica.

Segn Keenan y Wood (1971), cuando un elemento metlico se combina con uno no metlico, los
tomos del metal pierden los electrones y los del no metal los ganan. En la formacin de NaCl, desde el
punto de vista de los enlaces qumicos, se puede escribir la siguiente reaccin:

Na + Cl Na
+
+ Cl
-
NaCl
tomo tomo Ion de Ion Cloruro de sodio
308
de sodio de cloro sodio cloruro (con enlace
inico)

Segn Bohn et al (1993), la fuerza de estos enlaces es alta y carece de orientacin, es decir, que se
ejerce uniformemente en todas las direcciones; adems, este tipo de enlace predomina en una alta
cantidad de cristales inorgnicos. Segn Besoain (1985) este tipo de enlace es frecuente en filosilicatos
que presentan carga negativa que se encuentra balanceada por cationes ubicados en la entrecapa, como
en las micas que tienen K
+
o Ca
2+
en dicho espacio.
Bohn et al (1993) establecen una variante de los enlaces inicos cuando en este enlace participa el
hidrgeno con otros dos tomos de alta electronegatividad (capacidad de un tomo para atraer
electrones) como oxgeno, fluor o nitrgeno, por ejemplo. Este enlace, llamado enlace de hidrgeno,
es dbil y participa en las estructuras cristalinas de los filosilicatos uniendo lminas de tetraedros con las
de octaedros ubicndose entre los planos de los oxgenos y de los OH
-
(Besoain, 1985).

3.2. ENLACE COVALENTE

Es el tipo de enlace que se forma entre tomos que comparten electrones; este enlace se produce,
segn Bohn et al (1993), entre tomos iguales, como en el caso del F
2
, o entre tomos de
caractersticas elctricas similares, como en FCl.

Bohn et al (1993) tambin apuntan que el enlace covalente es fuerte y que tiene orientacin; adems,
aquellas molculas unidas por este tipo de enlace tienen poca tendencia a ionizarse, aunque es comn en
radicales inicos, como por ejemplo en el SO
4
2-


3.3. ENLACE DE van der WAALS

ste es un enlace ms entre molculas que entre tomos. Se presenta entre molculas que estn en
contacto pero que no estn qumicamente entrelazadas y es importante slo cuando las molculas estn
muy cercanas unas de otras: distancia < 5 (Besoain, 1985).

Segn Bohn et al (1993) es un enlace dbil que se origina por cargas residuales de las molculas; es
frecuente entre molculas orgnicas y es escaso entre los minerales del suelo, aunque puede presentarse
en algunos filosilicatos uniendo las lminas que los componen.

Bohn et al (1993) y Besoain (1985) coinciden en afirmar que en la naturaleza se presentan, aparte de
los enlaces definidos anteriormente, todas las posibles combinaciones entre ellos; adems, la
combinacin de enlaces es la manera como se definen las estructuras de los minerales.

4. LOS COLOIDES DEL SUELO

Una partcula coloidal es aquella que posee un tamao menor de 0.001 mm de dimetro (1000 nm),
dimensiones responsables de la alta superficie especfica que las caracteriza; poseen, adems, carga
elctrica que les confiere una alta reactividad qumica.
309

La superficie especfica de un cuerpo es el rea total que expone, es decir, es el rea externa que posee
ese cuerpo por unidad de peso del mismo; as, la superficie especfica de un cubo de 1 g de peso, ser
la suma de las reas de las seis caras externas que posee ese cubo: 6L
2
(cm
2
g
-1
), donde L es el lado del
cubo.

En el suelo, los coloides estn representados por las partculas de tamao arcilla y por los
compuestos hmicos. Son los responsables de la actividad qumica que se desarrolla en aquel, as
como de buena parte de su comportamiento fsico.
Los coloides del suelo pueden poseer dos tipos de carga: Permanente o Variable, mediante la accin
de diferentes mecanismos y, segn Yu (1997), los componentes del suelo que pueden aportar carga
superficial son los minerales silicatados laminares, los xidos libres y el humus. Los silicatos aportan
principalmente carga permanente y negativa, excepto cuando son del tipo de arcillas 1:1; los xidos de
Fe, Al y Mn aportan carga variable, tanto negativa como positiva y el humus aporta carga variable,
principalmente negativa.

4.1. LA CARGA PERMANENTE

La carga permanente es aquella carga que est presente siempre en el coloide, sin importar las
condiciones del medio en el cual se encuentre, debido a que dicha carga la adquiere durante su proceso
de formacin.

El mecanismo que interviene en la produccin de este tipo de carga es el de la sustitucin isomrfica,
el cual consiste en reemplazar el catin central de las unidades estructurales bsicas de los filosilicatos
(tetraedros y octaedros) por otros cationes de tamao similar. La carga se genera cuando la sustitucin
se hace por un ion que tiene menor carga que el que es reemplazado.

Segn Bohn et al (1993), la sustitucin isomrfica se presenta entre iones cuya diferencia de tamao
entre los respectivos radios inicos est entre 10 y 15%. Segn Yu (1997), las sustituciones ms
frecuentes son las de Si
4+
por Al
3+
en tetraedros y las de Al
3+
por Mg
2+
, Fe
2+
o por Fe
3+
, en los
octaedros.

Se observa, en el prrafo anterior, que en algunas sustituciones el catin sustituido tiene mayor carga
que el catin que lo reemplaz, generndose un remanente de carga en la unidad estructural que fue
sometida al proceso de sustitucin, como se aclar antes.

La carga permanente es el tipo de carga que predomina en los silicatos laminares 2:1 y 2:1:1, estando
prcticamente ausente en los 1:1 y en los dems coloides del suelo. El tipo de minerales que produce
carga permanente es dominante en los suelos de regiones templadas y, en estas regiones son escasos los
contenidos de xidos y de humus por lo que los suelos son de carga permanente. Este tipo de carga es
caracterstico de suelos de los rdenes Vertisol, Mollisol y de buena parte de los Alfisoles.

310
A continuacin se ilustra con un ejemplo la produccin de carga en un filosilicato mediante el mecanismo
de la sustitucin isomrfica producida en media celda unitaria de pirofilita (filosilicato 2:1 dioctadrico),
cuya frmula para media celda unitaria es: Al
2
Si
4
O
10
(OH)
2
. Si se realiza el balance de cargas del
mineral anterior, se tiene:


ION
CARGA UNITARIA DEL
ION
CARGA TOTAL POR ION CARGA TOTAL POR MEDIA CELDA
Al
2
3+ 6+
Si
4
4+ 16+ 22+ (carga por cationes)
O
10
2- 20-
(OH)
2
1- 2- 22- (carga por aniones)
TOTAL 0 (carga neta por media celda)
Se aprecia en el balance anterior que la pirofilita es un mineral que no presenta ningn tipo de carga; si
en este mineral se produce una sustitucin isomrfica del 25 % del Al por Mg, se obtiene un nuevo
mineral que corresponde a la siguiente composicin:

Al
1.5
Mg
0.5
Si
4
O
10
(OH)
2


Realizando nuevamente el balance de cargas se obtiene lo siguiente:


ION
CARGA UNITARIA DEL
ION
CARGA TOTAL POR ION CARGA TOTAL POR MEDIA CELDA
Al
1.5
3+ 4.5+
Mg
0.5
2+ 1+
Si
4
4+ 16+ 21.5+ (carga por cationes)
O
10
2- 20-
(OH)
2
1- 2- 22- (carga por aniones)
TOTAL 0.5- (carga neta por media celda)

El balance anterior muestra como el hecho de sustituir 25 % del Al presente en los octaedros de media
celda de pirofilita produce un mineral con 0.5 cargas negativas en esa mitad de celda. De acuerdo con el
tamao y ubicacin de la carga acumulada, el mineral resultante corresponde a una montmorillonita,
filosilicato de tipo 2:1 del grupo de las esmectitas (ver Figura 1.9).

Aunque existe la posibilidad de que la sustitucin isomrfica genere cualquier tipo de carga en los
coloides en los cuales se produce, lo ms comn es que produzca una carga neta negativa en ellos.

4.2. LA CARGA VARIABLE

Este tipo de carga corresponde a aquella que se desarrolla en el coloide cuando cambian las
condiciones ambientales del medio en el cual se encuentra.

La propiedad que ms afecta los coloides del suelo, con respecto a su carga, es el pH por lo cual a esta
carga variable tambin se la conoce como carga dependiente del pH, pues son los cambios en l los
que la generan en mayor proporcin.
311

En este tipo de carga hay tambin la posibilidad de generar cargas positivas o negativas, dependiendo
del valor de pH que haya en el medio (solucin del suelo), con respecto a un determinado valor de pH
en el cual las partculas slidas del suelo de carga superficial variable, no tienen carga neta; el valor del
pH que produce dicha condicin de carga se llama punto de carga cero: PCC o, en literatura en ingls,
PZC (Juo y Adams, 1986; Zhang y Zhao, 1997).

La variacin de la carga superficial de coloides de carga superficial variable se estudia mediante
titulaciones potenciomtricas como una funcin del pH y de la concentracin de electrolitos; al graficar
los resultados obtenidos con las titulaciones anteriores se obtienen curvas como las que se representan
en la Figura 12.1.

En la Figura 12.1, el valor de pH que corresponde al punto de interseccin entre las dos curvas de pH
Carga, se denomina Punto de cero efecto de sales (PCES) y, el pH que corresponde con la
interseccin de las curvas con el eje de cero carga se llama Punto de carga neta cero (PCNC).

En los sistemas donde no hay coloides con carga permanente, no hay efecto de la concentracin de los
electrolitos y la interseccin de las dos curvas pH carga se produce sobre el eje de carga cero, con lo
que se obtiene el PCC (Figura 12.1 b). Cuando en el sistema hay presencia de coloides con carga
permanente, positiva o negativa, el punto de interseccin se desplaza por encima o por debajo de dicho
eje (Figuras 12.1a y 12.1c); en estos casos, Juo y Adams (1986) proponen llamar al PCES como PCC
aparente. Segn Zhang y Zhao (1997), entre mayor sea la diferencia entre los valores de PCNC y
PCC, mayor cantidad de carga superficial permanente hay en el sistema.

Si el pH del medio se encuentra por encima del PCC, los coloides generarn cargas negativas
y, si el pH es menor que el PCC, entonces se producirn cargas positivas en los coloides.

La carga variable es la que predomina en los minerales silicatados de tipo 1:1, en los sesquixidos de Fe
y de Al, en los aluminosilicatos no cristalinos y en los coloides orgnicos. Por lo anterior, es dominante,
en general, en los rdenes Oxisol, Ultisol, Andisol y Espodosol; en Colombia tambin es frecuente en
los Inceptisoles.

312

FIGURA 12.1. Representacin de diferentes puntos de carga cero en el suelo (C: Concentracin del electrolito)
(Adaptada de Sposito, citado por Juo y Adams, 1986).

Segn Zhang y Zhao (1997), la carga variable puede producirse mediante los siguientes mecanismos:
q En el humus, los grupos carboxilo e hidroxilo representan alrededor de 50% y 30% de los
grupos funcionales totales, respectivamente y la carga que produce el humus es
predominantemente variable y negativa, debida a la disociacin de dichos grupos. Cuando el
suelo presenta pH alto se puede presentar un aporte adicional de carga negativa por disociacin
de grupos amino.
q Las superficies de xidos y de xidos hidratados de Fe, Al y Si, poseen grupos hidroxilo unidos
directamente al Fe, al Al o al Si, formando los grupos ferrol (Fe OH), aluminol (Al OH) y
silanol (Si OH), respectivamente, o pueden estar unidos a molculas de agua mediante
enlaces de hidrgeno. La carga superficial en dichos xidos e hidrxidos se genera por
disociacin y prdida del H
+
de los grupos hidroxilo: carga negativa, o por combinacin de los
grupos hidroxilo con iones H
+
de la solucin del suelo: carga positiva.
q El alofano puede generar carga superficial negativa a altos valores de pH, por disociacin de
iones H
+
de los grupos silanol, as como carga superficial positiva, a bajo pH, por protonacin
de grupos aluminol. La ferrihidrita puede producir carga positiva por protonacin de los grupos
ferrol a pH bajo (Wada, citado por Nanzyo et al, 1993).
q En silicatos laminares tipo 1:1 (arcillas LAC, Captulo 1), en los bordes y en las superficies
externas de las lminas se puede generar carga variable, positiva o negativa. Bajo condiciones
de pH < PCC, los grupos aluminol se protonan generndose una carga positiva por cada grupo.
Bajo condiciones de pH > PCC, los dos OH unidos al Si se disocian produciendo dos cargas
313
negativas. En la Figura 12.2, se representan los mecanismos de produccin de carga variable
descritos anteriormente.

De todos los coloides que generan carga predominantemente variable, los coloides orgnicos son los
que producen una mayor cantidad de carga, la cual es netamente negativa; con respecto a los coloides
minerales, los aluminosilicatos no cristalinos son los coloides de mayor produccin de carga variable, la
cual es tambin netamente negativa; los sesquixidos de Fe y de Al son los que menos carga variable
negativa desarrollan, sobre todo si son cristalinos, pero son los que ms carga positiva aportan al suelo,
aunque con amplias variaciones en la cantidad debidas a la composicin y al grado de cristalinidad que
tengan.

Zhang y Zhao (1997) y Juo y Adams (1986) reportan los valores de PCC para algunos coloides
inorgnicos comunes del suelo, los cuales se presentan en la Tabla 12.3. Obsrvese como en los
sesquixidos de Fe y de Al es relativamente fcil producir carga positiva, puesto que su PCC tiene
valores que se encuentran muy por encima de los valores de pH que se presentan en los suelos donde
ellos son comunes. Caso contrario ocurre con las esmectitas, pues el valor de PCC que tienen
prcticamente no se obtiene en suelos minerales y, menos aun, en los que ellas se presentan en altas
cantidades.

Los suelos con carga predominantemente variable son caractersticos de las regiones tropicales y de
algunas subtropicales. En stos predominan las canditas entre los filosilicatos y se presentan altas
cantidades de xidos de Fe y de Al, as como de humus, que aportan altas cantidades de carga
variable.



Si O - 1 Si OH Si OH
| | | | | |
O - OH + OH +
| | | | | |
Al Al Al
| | | | | |
OH - OH - OHL LH +
_____________ _____________ ______________
- 2 0 + 1

pH > PCC






+ 2OH


pH = PCC






+ H
+

pH < PCC

a. Generacin de carga variable de borde, en sistemas de silicatos laminares tipo 1:1 (Adaptado de Zhang y Zhao,
1997).


Si O
-
- 1 Si OH 0 Si OHL LH
+
+1









314
Al O
-
- 1 Al OH 0 Al OHL LH
+
+1

Fe O
-
- 1 Fe OH 0 Fe OHL LH
+
+1

pH > PCC

+ OH


pH = PCC

+ H
+

pH < PCC

b. Generacin de carga variable en sesquixidos (Adaptado de Zhang y Zhao, 1997).


R COO
-
- 1 R COOH 0
Generalmente no produce carga +

R O
-
- 1 R OH 0
Generalmente no produce carga +

R NH
-
- 1 R NH
2
0 R NH
2
L LH
+
+ 1

pH > PCC




+ OH


pH = PCC




+ H
+

pH < PCC

c. Generacin de carga variable en compuestos hmicos. R representa el resto de la molcula orgnica.

FIGURA 12.2. Representacin esquemtica de los mecanismos de produccin de carga variable en los coloides del
suelo.

4.3. IMPORTANCIA DE LA CARGA DE LOS COLOIDES DEL SUELO

En primer lugar, la presencia de cargas electrostticas en la superficie de las partculas coloidales del
suelo hace que stas traten de neutralizarse atrayendo iones con carga contraria a la suya de la solucin
del suelo; con este mecanismo se evita que dichos iones sean lavados del suelo y, en el caso de que
sean nutrientes para la planta, se le garantiza a sta un buen abastecimiento nutricional.

Zhang y Zhao (1997) apuntan que las caractersticas de la carga superficial de los suelos afectan
procesos del mismo como migracin de iones, dispersin, floculacin, hinchamiento y contraccin.

TABLA 12.3. Punto de carga cero de algunos coloides inorgnicos comunes en el suelo, segn varios autores
citados por Zhang y Zhao (1997) y por Juo y Adams (1986).

COLOIDE PCC
Gibsita 9.5
Goetita 8.1
Hematita 7.5
Ferrihidrita 6.9
Alofano 6.5
Caolinita 4.6
TiO
2
4.5
MnO
2
4
Esmectita 2.5
SiO
2
2

315
Tratando especficamente de los suelos de carga variable, Yu (1997) sostiene que estos suelos tienen la
capacidad de retener aniones como nitratos y sulfatos, protegindolos contra la lixiviacin, cosa que no
es posible en los suelos de carga permanente.

Al observar los valores de PCC de los xidos y de los aluminosilicatos no cristalinos en la Tabla 12.3 se
puede apreciar que estos coloides generan principalmente carga positiva en las condiciones comunes de
pH de la mayora de los suelos; este comportamiento se encuentra relacionado con la fijacin de
algunos aniones como fosfatos, en los suelos en que son predominantes dichos coloides. Ntese
tambin lo difcil que es producir carga positiva en un suelo dominado por arcillas 2:1.

Finalmente, las cargas electrostticas superficiales presentes en los coloides del suelo no siempre son
neutralizadas con iones benficos para las plantas y/o los otros organismos que viven en o del suelo.
Algunas veces son retenidos, por efecto de esas cargas, iones que pueden llegar a ser txicos para
aquellos organismos como Cu, Pb, Ni, Cd, Co y V, hecho confirmado en suelos de la Sabana de
Bogot por Matamoros et al (1999), o como Se y Mo observados por Garca et al (1999) en suelos
del municipio de Puerto Salgar, Cundinamarca.


RECORDAR

Un anin es un ion que tiene carga negativa y un catin es un ion que tiene carga positiva.
Las formas ms frecuentes de expresar la concentracin de las soluciones, en la ciencia
del suelo, son: normalidad, ppm, molaridad y porcentaje.


En los componentes del suelo se presentan enlaces inicos, covalentes, de hidrgeno y de
van der Waals.
Los coloides del suelo corresponden a las partculas de tamao arcilla y pueden ser de
composicin orgnica (humus) o inorgnica (minerales de arcilla y sesquixidos de varios
metales).
Las propiedades ms importantes de los coloides son: poseer alta superficie especfica y
tener carga superficial.
La carga de los coloides del suelo puede ser permanente o variable.
La carga permanente es principalmente negativa y es caracterstica de filosilicatos tipo 2:1
y 2:1:1; es el tipo de carga dominante en Vertisoles, Mollisoles y muchos Alfisoles.
La carga variable depende del pH del medio, puede ser negativa o positiva, es
caracterstica de filosilicatos tipo 1:1, de sesquixidos, de aluminosilicatos no cristalinos y
del humus y es el tipo de carga dominante en Oxisoles, Ultisoles, Andisoles, Espodosoles y
muchos Inceptisoles.


BIBLIOGRAFA

316
BESOAIN, E. 1985. Mineraloga de arcillas de suelos. Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura
(IICA). San Jos. Costa Rica. 1205 p.

BOHN, H.L., B.L. McNEAL y G.A. O'CONNOR. 1993. Qumica del suelo. Limusa. Mxico. 370 p.

FASSBENDER, H. W. 1982. Qumica de suelos con nfasis en suelos de Amrica Latina. IICA. San Jos. Costa Rica.
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GARCA, C.; D. CABRERA; L. MEJA y A. ROJAS. 1999. Evaluacin del contenido de selenio y molibdeno en suelos
y pastos de dos fincas ganaderas de Puerto Salgar (Cundinamarca) y de sus posibles efectos en la poblacin
pecuaria. Suelos Ecuatoriales 29 (2): 150-154.

JUO, A. S. R. and F. ADAMS. 1986. Chemistry of LAC soils. In: Proceedings of a Symposium on Low Activity Clay
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York. pp: 3-16.
ZHANG, X. N. y A. Z. ZHAO. 1997. Surface charge. In: Chemistry of Variable Charge Soils. Yu T. R. editor. Oxford
University Press Inc. New York. pp: 17-63.

AUTOEVALUACIN

1. Enumere 5 aniones y 5 cationes del suelo.
2. Cul es la diferencia entre elemento y molcula?.
3. Qu es una solucin?. Cul es su principal caracterstica y qu implica ella?.
4. Definir molaridad, normalidad y partes por milln.
5. Cundo una solucin normal y una molar, de los mismos solutos y solventes, tienen iguales cantidades
de soluto en un determinado volumen de solucin?.
6. De qu depende la cantidad de molculas de hidratacin que pueda tener un in?.
7. Definir los tres tipos generales de enlace qumico descritos.
8. Qu es un coloide y cules son sus propiedades ms importantes?.
9. Qu es la sustitucin isomrfica y cul es su importancia en los coloides del suelo?.
10. Qu es el punto de carga cero?.
11. Cmo se relaciona el pH del medio con la formacin de carga positiva en los coloides del suelo?.
12. Cules coloides del suelo presentan carga permanente y cules carga variable?.
13. Qu mecanismos producen carga variable en los coloides del suelo?.
14. Cul grupo de coloides del suelo es el que produce mayor cantidad de carga variable?.
15. Diga tres rdenes de suelos donde sea importante la carga variable y dos donde lo sea la carga
permanente.
317

EVALUACIN

1. Cul es el peso molecular del cido sulfrico?. (R: 98 g).
2. Una solucin acuosa contiene 4 g de H
2
SO
4
en 200 mL. Cul es la molaridad y la normalidad de
dicha solucin? (R: 0.2 M, 0.41 N).
3. Cul es la molaridad de una solucin 0.15 N de H
3
PO
4
y la de una solucin 0.15 N de H
2
PO
4
-
?. (R:
0.05 M, 0.075 M, respectivamente).
4. Cuntos mL de etanol comercial se deben utilizar para preparar 500 mL de una solucin de etanol 5
M?. (R: 145.5696 mL).
5. De una solucin 10 M de etanol, cuntos mL se deben tomar para preparar 300 mL de una nueva
solucin de etanol 6 M?. (R: 180 mL).
6. Cuntos gramos de urea se deben pesar para preparar 600 L de una solucin al 4 % de N?. (R:
51428.6 g).
7. En los primeros 20 cm de un Andisol (Da = 0.8 Mg m
-3
), cuntos kg ha
-1
hay de P si el anlisis de
laboratorio reporta un contenido de 16 ppm de P
2
O
5
?. (R: 11.1714 kg).
8. Un Andisol (Da = 0.8 Mg m
-3
) se caracteriza por una muy alta capacidad de fijar el fsforo, a tal
punto que para un cultivo retirar 10 a 15 kg de este nutrimento, se requieren fertilizaciones hasta de
400 kg ha
-1
ms. En cunto cambia la cantidad de P disponible en el suelo, en los primeros 20 cm,
cuando se aplican 400 kg de cido fosfrico (H
3
PO
4
), si el poder de fijacin de fsforo del mismo es
del 95 %?. (R: Se incrementa en 3.9514 ppm).
9. Calcular el incremento en superficie especfica que se produce al fraccionar una partcula de arena, de
forma cbica, con 2 mm de lado, hasta llevarla a partculas de tamao arcilla, tambin cbicas, con 2
m de lado. (R: 23 976 mm
2
). Realizar el mismo clculo pero tomando las partculas esfricas, con
dimetro de 2 mm y 2 m para la arena y la arcilla, respectivamente. (R: 12 553.4336 mm
2
).







EL INTERCAMBIO INICO


CAPTULO 13


CONTENIDO

v Factores que controlan el intercambio inico
Las propiedades del cambiador
Las propiedades del in

v Capacidad de intercambio catinico (CIC)
Determinacin de la CIC del suelo
Determinacin de la CIC a pH 8.2
Determinacin de la CIC a pH 7
Determinacin de la CIC al pH del suelo
Determinacin de la CIC por colorimetra
Aplicaciones de la CIC del suelo
En la caracterizacin general de la carga del suelo
En la fertilidad de suelos
En la clasificacin de suelos

v Capacidad de intercambio aninico (CIA)

v Adsorcin especfica o selectiva

v La doble capa difusa


OBJETIVOS

v Conocer el fenmeno del intercambio inico en los suelos

v Conocer los mtodos ms utilizados para evaluar la CIC del suelo

v Aprender a manipular informacin relacionada con la CIC del suelo y con sus
aplicaciones
319


l intercambio inico es un proceso reversible, estequiomtrico y rpido mediante el cual
la fase slida retira y retiene algunos iones de la solucin del suelo, al tiempo que le entrega
cantidades equivalentes de otros, para establecer un nuevo equilibrio entre las 2 fases.

Los procesos de intercambio mencionados se dan tanto con cationes como con aniones y la retencin
se lleva a cabo debido a la presencia de cargas electrostticas en los coloides del suelo y en los iones
presentes en la solucin del mismo, los cuales se atraen hacia los sitios de carga contraria para
neutralizarse. Este tipo de atraccin electrosttica se llama adsorcin.

1. FACTORES QUE CONTROLAN EL INTERCAMBIO INICO

La cantidad de iones que pueden adsorber los coloides del suelo depende de la cantidad de carga
superficial que ellos tengan y la fuerza con que son retenidos depende de la densidad de carga del
coloide (Zhang y Zhao, 1997). Recurdese, adems, del captulo anterior cmo el pH controla la carga
superficial generada por los coloides del suelo. Los procesos de intercambio inico se ven afectados,
tanto por las propiedades del cambiador, como por las del ion.

1.1. LAS PROPIEDADES DEL CAMBIADOR

El cambiador en el suelo corresponde a las partculas slidas del mismo que tienen la posibilidad de
intervenir en los procesos de intercambio, es decir, a los coloides minerales y orgnicos de aquel.

Las propiedades de los coloides que afectan el intercambio inico en el suelo son, segn Zhang y Zhao
(1997):
q Cantidad y Tipo de aquellos presentes en el suelo, es decir, la cantidad (concepto textural) y
tipo de arcilla (concepto mineralgico) y la cantidad y tipo de materia orgnica activa del mismo.
Lo relacionado con estos tpicos se ampliar en numerales posteriores.
q Superficie especfica que presenten los coloides.
q Densidad de carga de los coloides.

La superficie especfica, como se vio en el Captulo 12, es funcin directa del tamao de las partculas,
lo que supone que los coloides deben presentar un alto valor en esta propiedad; el efecto que tiene el
tamao de las diferentes partculas del suelo en sus propiedades fue analizado en el Captulo 7: la
textura del suelo.

La densidad de carga, o sea la cantidad de carga que tiene una partcula por unidad de superficie que
posea (Fassbender, 1982; Zhang y Zhao, 1997), se determina con la siguiente relacin:

especfica Superficie
a arg c de Cantidad
a arg c de Densidad
[13.1]
E
320

Las unidades en las cuales se expresa la densidad de carga son: cmol m
-2
o meq m
-2
. En la Tabla 13.1
se presentan los valores de cantidad de carga y de superficie especfica que presentan algunos
componentes coloidales comunes en el suelo, tomados de Fassbender (1982), de Bohn et al (1993) y
de Zhang y Zhao (1997).

TABLA 13.1. Valores de cantidad de carga, superficie especfica y densidad de carga (la ms frecuente) de algunos
coloides del suelo. (Tomados de Fassbender, 1982; Bohn et al, 1993 y Zhang y Zhao, 1997).


COLOIDE
CANTIDAD DE CARGA*
[cmol kg
-1
]
SUPERFICIE ESPECFICA
(m
2
g
-1
)
DENSIDAD DE CARGA
(cmol m
-2
)x10
-7

Caolinita 9 7 a 30 1.286 a 0.3
Montmorillonita 100 766 a 810 0.131 a 0.124
Vermiculita 125 750 0.167
Illita 30 67 a 100 0.448 a 0.3
Clorita 30 100 0.3
Alofano 80 260 a 450 0.308 a 0.178
* Puede tomarse como promedia y en los coloides mencionados la carga es negativa.

Zhang y Zhao (1997) diferencian dos tipos de superficies en las que se pueden ubicar las cargas de los
coloides: una interna, que corresponde a la superficie de las caras de las lminas de los paquetes
cristalinos de minerales de arcilla expansibles y otra externa, que corresponde a las superficies de los
otros slidos del suelo. La cantidad de superficie interna puede ser tan grande como 700 m
2
g
-1
de
material, en la montmorillonita o 400 m
2
g
-1
en la halloysita hidratada. La superficie activa de los
filosilicatos de tipo 1:1, de la illita y del alofano es toda externa.

1.2. LAS PROPIEDADES DEL IN

Ji y Li (1997) destacan que la fuerza de atraccin entre una superficie cargada y un in es directamente
proporcional a la carga del in e inversamente proporcional a la distancia al cuadrado que hay entre la
superficie adsorbente y el centro del in. Adems, llaman la atencin acerca del hecho de que los iones
en el suelo se encuentran hidratados y que, por lo tanto, la cantidad de molculas de agua que rodea el
in puede alterar el comportamiento de la fuerza de adsorcin que ejerce la superficie cargada sobre el
in.

La energa de hidratacin en un in es directamente proporcional al cuadrado de la carga del in e
inversamente proporcional a su tamao (Ji y Li, 1997). De lo expuesto anteriormente se puede decir
entonces que las propiedades de los iones que ms intervienen en los procesos de intercambio son:
q La carga del in: Aquellos iones con carga mayor son retenidos con mayor firmeza por los
cambiadores del suelo, cuando tienen igual tamao.
q El tamao del radio hidratado del in: Al aumentar la cantidad de molculas de agua que rodean
el in disminuye la fuerza de la retencin que ejerce sobre l el coloide.
q El tamao del radio cristalogrfico del in: Hay una relacin inversa entre este tamao y el
tamao del in hidratado por lo cual, a mayor tamao del in deshidratado, mayor es la fuerza
con la cual es retenido el in, puesto que hay menor cantidad de molculas de agua interpuestas
321
entre el cambiador y el in; el radio cristalogrfico de algunos iones comunes en el suelo se
presenta en la Tabla 13.2.
q Adicionalmente, la concentracin del in: Debido a la ley de accin de masas, aquel in que se
encuentre en mayor cantidad, ser el que se retendr preferencialmente en el suelo, en ausencia
de adsorcin selectiva.

TABLA 13.2. Radio cristalogrfico y radio hidratado de algunos iones comunes en el suelo (Tomados de Bohn et al,
1993 y de Ji y Li, 1997).

IN RADIO CRISTALOGRFICO (nm) RADIO HIDRATADO (nm)
Na
+
0.097 0.358
K
+
0.133 0.331
NH
4
+
0.143 -
Mg
2+
0.072 0.428
Fe
2+
0.076 -
Ca
2+
0.099 0.412
Al
3+
0.054 0.475
Fe
3+
0.064 -
Si
4+
0.042 -
O
2-
0.132 -
F
-
0.136 0.352
Cl
-
0.181 0.332
NO
3
-
0.264 0.335
SO
4
2-
0.290 0.379

2. CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATINICO (CIC)

Es la medida de la capacidad que posee un suelo de adsorber cationes y es equivalente a la carga
negativa del suelo. Esta propiedad es la que define la cantidad de sitios disponibles para almacenar los
cationes en el suelo. Los cationes que son sometidos a esta retencin quedan protegidos contra los
procesos que tratan de evacuarlos del suelo, como la lixiviacin, evitando as que se pierdan nutrientes
para las plantas. Adems, como la retencin se hace superficialmente obedeciendo a deferencias de
carga electrosttica, los cationes adsorbidos pueden ser intercambiados por otros de la solucin del
suelo, convirtindose en cationes intercambiables, necesarios en los procesos de nutricin de la
planta.

Los cationes ms importantes en los procesos de intercambio catinico, por las cantidades de ellos que
participan en dichos procesos, son Ca
2+
, Mg
2+
, K
+
y Na
+
(las bases del suelo) y NH
4
+
; en suelos
cidos, a partir de ciertos valores de pH, como se ver ms adelante, el Al
3+
juega un papel muy
importante en el complejo de intercambio catinico del suelo constituyendo, junto con el H
+
, la acidez
intercambiable del mismo.

La CIC del suelo se expresa en cmol (+) kg
-1
de suelo o en meq (100 g de suelo)
-1
(ambas unidades
son numricamente iguales) y depende de la cantidad y tipo de coloides que tiene:

CIC del suelo = CIC de la arcilla + CIC de la materia orgnica
322

Como puede verse en la Tabla 13.3, la CIC de los diferentes coloides del suelo es muy variable. El
efecto mencionado se observa al comparar las Figuras 13.1 y 13.2, las cuales representan la cantidad y
tipos de CIC evaluadas en dos suelos: un Mollisol (Fluventic Haplustoll) y un Andisol (Typic
Placudand), respectivamente; el Mollisol es de clima clido seco (Santaf de Antioquia), con alto
contenido de esmectitas y bajo contenido de materia orgnica, en tanto que el Andisol es de clima fro
hmedo (Alto de Minas, Antioquia), con abundante alofano y alto contenido de materia orgnica.

El valor que toma la CIC de un suelo tambin est fuertemente afectado por el valor del pH al cual se
hace la determinacin, aumentando el valor de aquella al aumentar el pH, como puede verse en la Figura
13.3 y en la Tabla 13.4; Uehara y Keng (1974) encontraron que cuando el contenido de arcilla y de
sesquixidos de Fe y Al aumenta en el suelo, hay un mayor aumento de la CIC del mismo por unidad de
cambio que se de en el pH por encima del PCC.

TABLA 13.3. Valores de CIC de diferentes coloides comunes en suelos (Datos tomados de Snchez, 1981;
Fassbender, 1982; Galiano, 1991 y Bohn et al 1993).

CIC [ cmol (+) kg
-1
de material ]
COLOIDE
RANGO DE VALORES VALOR PROMEDIO
Vermiculita 100 - 150 125
Montmorillonita 80 - 120 100
Ilita 20 - 40 30
Clorita 10 - 50 30
Caolinita 3 - 15 9
Haloisita 5 - 10 7.5
Sesquixidos de Fe y Al amorfos 3 - 10 6.5
Alofano 10 - 150 80
Coloide orgnico 100 - 300 200


8,04
13,23
15
0
5
10
15
20
25
30
Ap A Ab
HORIZONTE
c
m
o
l

(
+
)

k
g
-
1

d
e

s
u
e
l
o
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
(
%
)
CIC 7 CICE CICV CICV (%)
323

FIGURA 13.1. Caracterizacin de la capacidad de intercambio catinico de un Fluventic Haplustoll de clima clido
seco en el departamento de Antioquia (Resultados de Jaramillo, D. F. 1998, sin publicar).

FIGURA 13.2. Caracterizacin de la capacidad de intercambio catinico de un Typic Placudand de clima fro hmedo
del departamento de Antioquia (Resultados de Jaramillo, D. F. 1998, sin publicar).


FIGURA 13.3. Valores de CIC de los horizontes Bw (28% de Ar y 0.8% de materia orgnica) y C (17% de Ar y 0.2% de
materia orgnica) de un Typic Eutropepts isotrmico derivado de anfibolita, determinados con
NH
4
OAc 1N, a diferentes valores de pH (promedios de 3 determinaciones) (Resultados de Jaramillo,
D. F. 1990, sin publicar).

0
10
20
30
40
4 5 6 7
pH
C
I
C

[
c
m
o
l

(
+
)

k
g
-
1

d
e

s
u
e
l
o
]
HORIZONTE Bw HORIZONTE C
94,91
99,34
98,95
0
10
20
30
40
50
60
Ap AB Bw
HORIZONTES
c
m
o
l

(
+
)

k
g
-
1

d
e

s
u
e
l
o
0
20
40
60
80
100
(
%
)
CIC 7 CICE CICV CICV (%)
324
Al observar las grficas de las Figuras 13.1 y 13.2 se puede apreciar la gran diferencia que hay entre las
cargas variables que presentan los suelos analizados; mientras que en el Mollisol la carga variable
representa, en el peor de los casos, un 15% de la CIC 7 del suelo, en el Andisol ese porcentaje es
mayor al 95% en todos los horizontes.

En la Tabla 13.4 puede verse el efecto simultneo que tienen el tipo y contenido de coloides y el cambio
de pH en el comportamiento de la CIC del suelo. Como se demostr antes, la CIC del suelo es
afectada fuertemente por el pH al cual se hace la determinacin, razn por la cual se han estandarizado
varios mtodos para evaluar esta propiedad.

TABLA 13.4. Relacin entre la CIC y el pH en un Typic Hapludults arcilloso fino, mezclado, isohipertrmico de la
Amazonia colombiana (Resultados inditos suministrados por el doctor Leonidas Meja, quien fue uno
de los que describieron el perfil del suelo en 1972).

CONTENIDO (%) DE : CIC [cmol (+) kg
-1
de suelo] AL pH: PROFUN-
DIDAD
(cm)
pH EN
AGUA 1:1
V:V

Arcilla
Materia
orgnica
CONTENIDO Y
TIPO DE
ARCILLA*

Del suelo**

7.0

8.2
0 - 13 4.4 23.5 2.43 K3M1V1 6.5 9.2 12.7
13 - 52 4.6 23.6 0.50 K4M1V1 5.0 6.2 8.0
52 - 105 4.7 40.9 0.22 K3M1V1 9.7 11.5 13.2
105 - 142 4.8 46.3 0.17 K3M1V1 13.3 16.0 17.2
142 - 200 5.0 38.6 0.12 K3M2V1 16.9 19.5 20.4
* K: Caolinita 1: < 10 % ** Equivale a la CICE.
M: Montmorillonita 2: 10 - 25 %
V: Vermiculita 3: 25 - 50 %
4: > 50 %

2.1. DETERMINACIN DE LA CIC DEL SUELO

Como se mencion anteriormente, hay una fuerte dependencia de la CIC del pH del suelo y, por lo
tanto, en el mbito del laboratorio, del pH de la solucin con la cual se hace la saturacin inicial del
suelo. Para obviar este problema se han estandarizado varios mtodos para determinar la CIC del
suelo, tratando de tener alternativas para la amplia variedad de suelos que se pueden encontrar.

Fundamentalmente se han establecido tres condiciones para hacer la determinacin de la CIC del suelo,
dependiendo de su pH:
q A pH 8.2, til para suelos alcalinos.
q A pH 7, para suelos que presentan una reaccin entre ligeramente cida y ligeramente alcalina,
muy adecuada para suelos con carga permanente.
q Al pH del suelo para aquellos suelos que son cidos y cuya carga es predominantemente
variable.