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harvard deusto business review

estn excesivamente obsesionadas por el liderazgo


Martha E. Mangelsdorf
Editora senior de MIT Sloan Management Review.

Henry Mintzberg: Las empresas actuales

Henry Mintzberg siempre ofrece reflexiones que resultan algo discordantes con respecto a las opiniones ms extendidas. En esta entrevista, el titular de la Ctedra Cleghorn de Estudios de Gestin de la Desautels Faculty of Management de la McGill University, la gestin suele ser malinterpretada habitualmente y existen varias dimensiones en las que se suele dar una imagen equvoca de su funcin.

enry Mintzberg considera que hay ocasiones en las que la gestin se idealiza como un trabajo que debera consistir, bsicamente, en una planificacin y elaboracin de estrategias en abstracto, pero afirma que muchas de las estrategias ms interesantes surgen cuando los directivos se ocupan de las pequeas tareas cotidianas. Adems, la naturaleza del trabajo de gestin se centra en la accin y est llena de interrupciones. Tambin cree que se suele subestimar la importancia que tiene la gestin cuando se concibe como el equivalente menos elegante del liderazgo. En su nuevo libro, Managing, Mintzberg trata de corregir esos malentendidos. Ofrece una imagen de la gestin como trabajo que, necesariamente, entraa una amplia variedad de funciones y acciones, en el que establecer vnculos con colegas de otras reas de la organizacin, y con asociados ajenos a la organizacin, suele ser una parte tan importante como la de gestionar a los subordinados. Considera que los directivos hacen

las cosas en tres planos: accin, personal e informacin, y que ocupan puestos que varan mucho en funcin del tipo de organizacin en el que trabajen. Martha E. Mangelsdorf: Usted considera que las empresas actuales estn excesivamente obsesionadas por el liderazgo. A qu cree que se debe este hecho? Henry Mintzberg: Bueno, desde que se estableci la distincin entre liderazgo y gestin, de una u otra manera se asumi que el liderazgo era lo importante y que la gestin consista en las tareas montonas y rutinarias, con lo que la atencin se centr en el liderazgo. Mi opinin es que la gestin sin liderazgo es desalentadora o descorazonadora. El liderazgo sin gestin, por su parte, es inconexo, porque si se lidera sin gestionar no se sabe qu est pasando. La gestin es la que establece el vnculo entre la persona y lo que est pasando. Conceptualmente, es posible establecer las diferencias entre liderazgo y gestin, pero en la prctica es mejor no hacerlo.

enero 2010

HEnry MintzbErg: Las EMprEsas actuaLEs Estn ExcEsivaMEntE obsEsionadas por EL LidErazgo

En otras palabras, lo que est diciendo es que la gestin y el liderazgo son, en realidad, dos caras de la misma moneda. S, indudablemente, por lo menos en lo relativo a las organizaciones. Incluso en la esfera poltica, sospecho, pero no nos adentremos en ese terreno. Y, adems, son protagonizadas por las mismas personas. S, absolutamente. Una de las cosas que seala en su nuevo libro es su creencia de que en este momento, en el mundo de los negocios, estamos excesivamente liderados y deficientemente gestionados. Qu puede ocurrir cuando una empresa est excesivamente liderada e insuficientemente gestionada? Lo que se produce es la desconexin entre la alta direccin y la direccin intermedia. Se supone que la alta direccin percibe la imagen de conjunto pero, en los

Creo que con toda la presin que se ha puesto en las cifras y los informes trimestrales de las sociedades cotizadas, la alta direccin puede llegar a desconectarse de los aspectos especficos. Los mandos intermedios pueden tener ms contacto con los detalles, pero, con una alta direccin desconectada de los datos, sufren presiones de la estructura jerrquica que dificultan mucho su tarea de gestionar a su propio nivel. Con las reducciones de plantilla y los recortes de personal que afectan a estos directivos intermedios, se ven sometidos a muchas ms presiones, puesto que cada vez quedan menos y estn atemorizados. Para los mandos intermedios que se encuentran en esa situacin, el objetivo no es hacer el trabajo bien, sino que, cuando se produzca la siguiente reestructuracin, su nombre no aparezca en la lista de despedidos. En esta situacin, lo primero es no llamar la atencin; que nadie se fije en ti. Limitarte a hacer el trabajo que te han asignado, bajar la mirada y esperar que todo salga bien.

Se suele subestimar la importancia que tiene la gestin cuando se concibe como el equivalente menos elegante del liderazgo
casos disfuncionales, no entra en contacto con los detalles. Konosuke Matsushita, fundador de Panasonic, deca: Mi trabajo son las cosas grandes y las pequeas. Lo intermedio es lo que se puede delegar. En otras palabras, la imagen de conjunto se construye a partir de los pequeos detalles. Es como pintar un cuadro; se pinta pincelada a pincelada.

Henry Mintzberg: Las empresas actuales estn excesivamente obsesionadas por el liderazgo. Massachusetts institute of technology. Este artculo ha sido publicado anteriormente en MIT Sloan Management Review con el ttulo debunking Management Myths. referencia n.o 3537.

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