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Compte rendu

Ouvragerecens :
Regis Debray, Critique de la raison politique, Paris, Gallimard, Bibliothque des Ides, 1981, 473p.

par Yoland Sncal


Politique, n 3, 1983, p. 152-156.

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Regis Debray, Critique de la raison politique, mard, Bibliothque des Ides, 1981, 473 p.

Paris, Galli-

Le fondement du politique est constitu par le religieux, c'est--dire le symbolique, le transcendant, le sacr, la croyance. C'est la conclusion laquelle aboutit Rgis Debray dans sa longue Critique de la raison politique. Voil une proposition qui, venant d'un homme de gauche comme Rgis Debray, ancien compagnon du Che, peut surprendre. La plupart des intellec-

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tuels de gauche, suivant en cela la pense de Marx, affirment que l'conomie plus prcisment les rapports de productions et de classes est la base essentielle, de laquelle dpend le politique, le culturel, le religieux: c'est le rapport de dpendance de la superstructure vis--vis de l'infrastructure conomique. Toutefois, l'volution de Debray tait dj perceptible dans son prcdent livre, Le scribe, (Paris, Grasset, 1980) Nous y reviendrons plus loin. Ce livre vise appliquer la raison pour comprendre ce qui, dans les ides, croyances et comportements collectifs la dfie. Cette Critique, d'ailleurs, ne prtend nullement redresser le cours des choses en donnant le pouvoir une thorie du politique enfin dcouverte, mais au contraire placer toute thorie politique passe et venir sous la juridiction des pratiques existantes, rendues leur logique propre et restaures dans leurs droits propres. (65) Il ne saurait tre question d'entrer ici dans le dtail du cheminement de cette Critique, uvre ardue, rsultant de dix annes de rflexions et faisant appel une pluralit de discipline, quoique philosophique par essence. L'auteur nous instruit d'abord de son volution personnelle. Le corps du texte se divise, selon la tradition kantienne, en une dialectique et une analytique, cette dernire constituant l'essentiel de la dmarche. Une critique de la raison politique doit commencer par une critique de la notion d'idologie. C'est pourquoi Debray se penche sur la fonction, le pass et l'anatomie de ce que le marxisme a considr comme une illusion , non opratoire sur le rel. Par ce biais l'auteur s'en prend la distinction infrastructure/superstructure. Ce prclassement fatal aura t dsastreux pour le marxisme. Pour autant, il ne faudrait pas croire que la base de la croyance en une idologie est purement rationnelle; au con-

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traire elle est surtout affective, elle est relie un impratif d'appartenance un groupe humain, quel qu'il soit. Cet impratif d'appartenance nous conduit l'essentiel de la dmarche de l'auteur, comprise dans son analytique. Sa critique procde d'une tude des conditions d'organisation et de fonctionnement des groupes humains stables. (43): il dcouvre un lien entre la force des croyances, dans un ensemble donn, et la cohsion et stabilit de celui-ci. Mais pourquoi faut-il qu'il y ait de la croyance dans le groupe? cette question essentielle, Debray va tenter de rpondre par le biais de la notion d'incompltude. Il s'en est expliqu dans une entrevue au Nouvel Observateur: Avec la notion d' incompltude , je gnralise l'ordre politique ce que dit le thorme de Godel dans l'ordre logique. Or ce thorme dmontre qu' aucun systme ne peut fonder sa vrit sans recourir un lment qui lui est extrieur. Autrement dit, aucun systme n'est dmonstratif de lui-mme. J'essaie donc d'clairer cette lumire le systme social: puisqu'il y a l une nature de systme, quel est donc l'lment extrieur qui va permettre de fonder sa vrit? D'o la figure du Mdiateur, c'est--dire du chef charismatique (10 octobre 1981, 66) Ainsi, le groupe ne saisit son identit qu' travers des reprsentations ou, mieux, travers une personne: Le groupe n'en finira jamais avec la figure du Mdiateur puisqu'il lui doit son identit et sa permanence. Tout est l, et c'est sur ce point que j'ai voulu insister et fonder ma dmonstration (ibid, 65) De l'incompltude se dduit la religion naturelle inhrente toute collectivit dans la mesure ou le religieux, ici, n'est pas pris comme un systme de croyances dtermin mais comme un procd de gestion du sacr social. Cette nature religieuse du collectif s'impose toutes les socits, mme et surtout celles qui la mconnaissent, en l'occurrence les socits socialistes. Cependant la croyance, lment naturel, se transforme

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souvent en une orthodoxie que Debray considre comme un systme de dfense. C'est pour illustrer cet tat de fait que l'auteur, dans des pages qui sont parmi les plus brillantes de son livre, s'adonne une analyse des motivations profondes de la politique de l'empereur Constantin le Grand: fondation de Byzance, adoption du Christianisme comme religion officielle de l'Empire, rcusation de l'arianisme au Concile de Nice. Ce que Debray nomme le complexe de Constantin, c'est l'indivision originelle du politique, du militaire et du religieux, dont l'unit conceptuelle, ici porte l'incandescence, prend la forme tangible d'un processus historique, celuil mme dont procde notre histoire moderne. (404) En fin de compte, c'est une constance qui rgle le fonctionnement de l'appareil social, sans que cette autorgulation spontane soit une garantie de stabilit et d'harmonie car les renversements se font souvent brusques et violents. Il reste que, selon Debray, l'histoire de l'humanit peut s'crire sur deux registres. Chaque dsquilibre suscit par un progrs technique provoque un rquilibrage ethnique ; en sorte que les divers chasses-croiss qui s'observent aujourd'hui entre l'homognisation du monde et la revendication des diffrences, entre l'lment intellectuel et l'lment affectif, entre l'impratif conomique et le besoin religieux, etc., procderaient d'un automatisme compensatoire. (444) Disons-le d'emble: ce livre n'est pas d'un abord facile, de par son sujet mme et de par la manire d'crire qui est propre son auteur, en dpit d'une amlioration notable sur ce point. Pour le reste, au-del de la forme, nous sommes certainement en prsence d'une uvre thorique de grande ampleur. Il y aurait beaucoup dire galement sur l'volution de Rgis Debray du compagnon de Che au conseiller du prsident Mitterand et sur son rapport au marxisme. Il appert que celui-ci s'carte de plus en plus du marxisme. La criti-

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que fondamentale tait dj pose dans Le scribe, propos du rapport infrastructure/superstructure. Dans ce livre, Debray crivait: Dgager une thorie de l'tat du prjug conomiste pour lui restituer un lieu propre est une ncessit thorique {Le scribe, 204). Nous nous permettrons d'exprimer notre accord avec cette proposition. Proposition qui n'est pas neuve, au demeurant mais qui prend nanmoins un intrt accru quand elle origine d'un horizon idologique o l'on n'tait pas habitu penser le collectif dans ce sens. La Critique de la raison politique va jusqu'au bout de cette logique. Elle a aussi l'intrt d'introduire la notion d'incompltude, un emprunt la chose est significative aux sciences pures. L'essentiel, pour Rgis Debray, tait de dire ce qui est, non ce qui devrait tre. Son but n'tait pas d'laborer une thique. Il doit un peu cependant dans la mesure o aucun correctif n'est en vue l'horizon. Certes, prendre conscience d'un problme, c'est dj le solutionner en partie mais, au contraire, pour Debray, il n'y a pas de solution en vue. Le groupe, dit-il, c'est le malheur. Le collectif c'est la violence. Et l'on n'en sortira pas. Autrement dit, tous les projets qui mettent en avant l'auto-organisation de la socit soit la disparition d'instances de pouvoir ou l'autogestion en tant que mtaphysique ressemblent trangement des concepts vides d'historicit (entrevue au Nouvel Observateur, op. cit., 64) Cependant il y a l un sain ralisme, car circonscrire les limites des modes d'organisation politique donc du collectif et chasser l'utopie ne peuvent qu'viter les dsillusions et, en fin de compte, mieux prparer l'avenir. Yoland Sncal Universit de Montral

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