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O Impacto da Mdia

Efeitos Positivos Uma vez que a televiso um professor to poderoso, fica evidente que ela deve ser capaz de ensinar coisas positivas e produzir resultados benficos. Isto certamente verdade. H literatura substancial demonstrando esses efeitos. De fato, o programa Vila Ssamo o mais extensivamente pesquisado na histria. Seu produtor, Children's Television Workshop (Oficina de Televiso Infantil), coletou centenas de estudos, mostrando seus benefcios educacionais. Os potenciais efeitos positivos da televiso e dos vdeos para crianas se enquadram nas seguintes categorias: Habilidades Cognitivas. J nas dcadas de 1950 e 1960, a televiso era usada para ensinar a alunos de todas as idades vrias habilidades acadmicas. As pesquisas mostram que ela pode ser eficaz no desenvolvimento de habilidades de leitura, vocabulrio, matemtica, resoluo de problemas e criatividade, como foi demonstrado por programas como Vila Ssamo e Mr. Roger's Neighborhood. Contedo Acadmico. Os estudantes se beneficiaram, ao longo da segunda metade do sculo XX, com a apresentao eficaz pela mdia de informaes pertencentes a diversas reas de conhecimento, incluindo histria, arte, msica, cincia, antropologia, literatura e muitas outras. Discover e The Magic School Bus so exemplos. Comportamento Pr-social. Alguns estudos mostram que as crianas podem aprender comportamentos positivos, tais como importar-se com os outros, persistncia na realizao de tarefas, cooperao, empatia e outros atravs de vrios programas, tanto na televiso comercial quanto na pblica. Nutrio e Sade. A televiso pode ser uma fonte principal de informaes sobre uma grande variedade de tpicos relacionados com a sade. Alm da aprendizagem que ocorre atravs dos programas, anncios de utilidade pblica e de alguns comerciais, tambm podem ser eficazes na promoo de hbitos positivos de sade. Questes Sociais e Polticas . As pessoas hoje esto muito melhor informadas sobre os acontecimentos que moldam sua sociedade e cultura do que quaisquer outras ao longo da histria. Essas informaes so veiculadas no apenas atravs de programas noticirios, como tambm atravs de programas de entretenimento. Apresentaes dramticas de questes sociais como violncia familiar, discriminao racial e outras aumentam a conscientizao desses problemas e podem at incentivar movimentos para abord-las. Observe-se que muitos desses efeitos positivos, ainda que abundantes na teoria, so na verdade mnimos na prtica. Quase todos os observadores lamentaram a falha repetida da televiso em atingir seu potencial na veiculao desses benefcios. Embora existam ilhas de excelncia, elas flutuam em um vasto mar de desapontamentos e prejuzos. A rpida proliferao de computadores pessoais tambm tem o potencial de gerar benefcios. Esses incluem o seguinte: os computadores apresentam s crianas a nova tecnologia, fazem com que a utilizem confortavelmente e estimulam seu interesse por ela; esse meio fornece experincia prtica em seguir instrues e solucionar problemas; um aumento da auto-estima e da competncia acompanha o domnio de um jogo ou programa de computador;

certos jogos e programas exercem efeitos positivos sobre a coordenao mano-visual, bem como sobre habilidades de motricidade fina e espaciais; os computadores abrem vastos estoques de informaes ao aprendiz curioso. O acesso Internet multiplica em muitas vezes esse benefcio. Efeitos Gerais Adversos Os efeitos sobre o estilo de vida relacionados exposio excessiva televiso (ou envolvimento com outras atividades relacionadas aos meios de comunicao de massa) desencadearam vrias preocupaes com a sade. Em primeiro lugar, tais atividades so essencialmente sedentrias e tiram o tempo de outras predominantemente fsicas. Em segundo lugar, essas atividades podem promover hbitos alimentares indesejveis, por exemplo, lanchar alimentos com alto teor de gordura e sal ou simplesmente comer demais (o que promovido pelos comerciais da TV, lancherias de cinemas e assim por diante). Em terceiro lugar, as atividades da mdia so freqentemente solitrias, ou seja, elas reduzem contatos interpessoais significativos. Finalmente, a grande quantidade de tempo consumida por essas atividades diminui o tempo disponvel para outras, incluindo sono, temas de casa, leitura, socializao, comunicao familiar e assim por diante. A Tabela 2 resume algumas das preocupaes sociais e de sade relacionadas com o excesso de exposio mdia. Um nmero crescente de evidncias comprova a premissa de que uma alta exposio televiso constitui um fator de risco para a obesidade infantil e adolescente. Esse risco persiste mesmo quando so feitos ajustes para outros fatores como situao scio-econmica, excesso de peso da me e etnia. Um estudo calculou que 60% da incidncia de excesso de peso em jovens de 10 a 15 anos poderia estar relacionada ao excesso da permanncia frente ao televisor (superior a 5 horas dirias). A exposio televiso tem sido evidenciada tanto pelo incio de novos casos de obesidade quanto pela falta de moderao entre as crianas j obesas. Tambm existe uma preocupao considervel quanto aos efeitos do contedo das mensagens dos comerciais sobre o comportamento das crianas. Estudos sugerem que altas taxas de exposio televiso esto relacionadas com o aumento do uso de tabaco, do consumo de lcool e do incio precoce da atividade sexual. Esses estudos indicam que ver televiso promove tais comportamentos ao invs de simplesmente servirem como indicadores para um maior uso da televiso. Essas observaes comprovam uma tendncia, bem documentada, das crianas imitarem os padres comportamentais mostrados na televiso. A promoo de comportamentos sexuais, por exemplo, preocupante devido ao modo pelo qual a sexualidade mostrada na televiso. O adolescente mdio est exposto a cerca de 14.000 referncias ligadas a sexo durante o ano. A atividade sexual apresentada raramente ocorre entre cnjuges, raramente demonstra a escolha da abstinncia sobre o ato, com pouca freqncia alude contracepo e, com grande freqncia, contm elementos de coero, degradao ou explorao. Problemas similares existem com os retratos estereotipados ou amplamente negativos de mulheres, minorias, gays e lsbicas, bem como daqueles que praticam religies minoritrias. Finalmente, a linha divisria entre o contedo dos programas e as mensagens comerciais pode ser obscurecida, por vezes, especialmente na programao infantil. Isso duplamente ruim, uma vez que freqentemente falta s crianas menores a habilidade, tanto para apreciar o objetivo da propaganda quanto para distinguir entre o programa e a publicidade. O enfoque incansvel da televiso sobre o consumo, tanto dentro dos programas quanto atravs do interminvel desfile de comerciais, promove valores de

compra e de propriedade. Para aqueles incapazes de usufruir dos estilos de vida retratados, isso pode levar a sentimentos de inveja, baixa auto-estima, privao de privilgios e dio. Furto, agresso e mesmo assassinatos tm ocorrido como conseqncia. Tabela 2