Вы находитесь на странице: 1из 28

CAPITULO 2 Yacimientos Minerales Mineralgicos y Procesos

Las caractersticas de un yacimiento de minerales y sus asociaciones determinan los mtodo(s) de explotacin, los requisitos para el proceso de extraccin y, particularmente, la ejecucin de todos los procesos qumicos involucrados en la extraccin del oro. En consecuencia, se requiere una buena comprensin de la mineraloga de un mineral para disear o ejecutar un proceso de extraccin aurfera con ptima eficiencia. La mineraloga del oro en cada yacimiento mineral es nica debido a las variaciones en: Forma mineralgica de ocurrencia del oro Distribucin del tamao del grano de oro Tipos de Roca Husped y ganga mineral Distribucin de tamao del grano de mineral de la roca Husped y de la ganga Asociaciones del mineral Alteraciones del mineral Variaciones de todo lo anterior en un yacimiento o con el paso del tiempo.

Por lo tanto, es importante tener en cuenta los tipos de yacimientos minerales y factores mineralgicos que junto con los factores econmicos, geopolticos y de ingeniera, discutidos en el Captulo 3, afectan la tecnologa utilizada en la estrategia de procesamiento de minerales. Este captulo se enfoca en los aspectos de la mineraloga del proceso relevantes para los procesos de extraccin de oro, en lugar de describir detalladamente la geologa de los yacimientos minerales y su formacin.

2.1MINERALES DE ORO
Debido a que el oro es inerte a temperatura ambiente y presin atmosfrica, existen muy pocos compuestos del metal que se presenten naturalmente. La concentracin promedio de oro en la corteza terrestre es 0.005 g/t, el cual es mucho menor que la mayora de los otros metales como por ejemplo, la plata (0.07 g/t) y el cobre (50 g/t). La baja concentracin de oro en rocas primarias significa que se requiere usualmente un aumento de un promedio de 3 000 a 4 000 durante los procesos de formacin de oro para lograr alcanzar concentraciones comerciales. Esto puede posible por medio de los procesos naturales de concentracin gravimtrica o la lixiviacin de oro con fluidos naturales de la roca husped; por ejemplo, por medio de soluciones (p.e. de cloruro) altamente oxidantes, cidas y acomplejantes, seguidas de re-deposiciones ms concentradas. Contando con estas propiedades siderfilas (p.e. afinidad dbil para el oxgeno y azufre; afinidad alta para los metales), el oro tiende a concentrarse en fluidos hidrotermales residuales y posteriores fases metlicas o sulfurosas (en lugar de silicatos) que se forman en una etapa anterior de enfriamiento de magma. Las rocas que tiene altas concentraciones de arcilla y bajas en carbonatos son las mejores fuentes de oro; y la re-precipitacin tiene lugar cuando las soluciones hidrotermales se encuentran con un medio ambiente reductor (p.e. una regin con altas concentraciones de carbonato, carbn 2

contenido de sulfuro reducido). Ejemplos de reacciones1 de precipitacin de oro en una formacin mineral son: Precipitacin de oro por medio de la pirita: Precipitacin de oro y cuarzo por medio del carbn: Bajando la actividad del agua para precipitar cuarzos: (EQ 2.6.) (EQ 2.7.) (EQ 2.4.) (EQ 2.5.) (EQ 2.1.) (EQ 2.2.) (EQ 2.3.)

Un resumen de las condiciones requeridas para la precipitacin de oro se encuentra en el Cuadro 2.1. La ocurrencia predominante de oro es como metal nativo, a menudo aleado con hasta 15% de Ag. Otros minerales de oro incluyen aleaciones con telurio, selenio, bismuto, mercurio, cobre, hierro, rodio y platino (cuadro 2.2). No es comn que se produzcan naturalmente xidos, silicatos, carbonatos, sulfatos o sulfuros de oro. Por lo tanto, el oro generalmente se presenta en una forma mineral, diferente a la mayora de otros elementos que, entre otras cosas, permiten a veces, la extraccin selectiva de oro a partir de otras mezclas minerales. Los minerales de oro ms comunes se sealan desde la Seccin 2.1.1. hasta la Seccin 2.1.5.

2.1.1 Oro nativo


Se sabe que los granos de oro nativo contienen hasta 99.8% de Au; sin embargo, muchos varan entre 85% y 95% de contenido de Au, con la plata como la principal impureza. El oro puro tiene una densidad de 19 300 kg/m3, aunque comnmente el oro nativo tiene una densidad de 15 000 kg/m3. Por lo tanto, si se libera de los minerales ganga, puede recuperarse rpidamente en partculas de tamaos por encima de 10m mediante la concentracin gravimtrica -el mtodo ms importante de recuperacin del oro empleado en la historia (vase Captulo 1). La concentracin gravimtrica puede ser muy selectiva ya que los minerales

Todas las ecuaciones que representan reacciones electroqumicas en el presente texto se han expresado como reacciones reversibles con las especies de inters mostradas en estado oxidado en la izquierda y el estado reducido en la derecha.

ganga ms comunes (cuarzos y otros silicatos) tienen densidades entre 2 700 kg/m3 a 3 500 kg/m3. El oro es muy suave, dctil y maleable (1 oz de oro puede estirarse en un rea de 30m ) con escalas de dureza de Vickers y Mohs de 40 a 95 kg/mm2 y 2.5 a 3.0 respectivamente (todas las onzas citadas se refieren a onzas troy). Dichas propiedades fsicas inusuales son resultado de la estructura cristalina cbica centrada en las caras. Casi nunca el oro nativo se presenta en su forma cristalina cbica; las famosas masas macizas y redondeadas conocidas como pepitas, slo se encuentran ocasionalmente. El oro no muestra clivaje en la rotura. Existen muchos trminos para describir las variadas, y a veces distintivas, formas de oro ,esponja de oro, oro hojaldrado, granos de oro, lminas de oro, oro forma de musgo y el rbol de oro.
2

CUADRO 2.1 Mecanismos y complejos que afectan la precipitacin de oro durante el proceso de formacin de minerales [1] Mecanismo Presin Desconocido

Complejos
No a temp. >250C Desconocido a temp. <250C No, excepto cuando pH No No S No S

Temperatura pH Ebullicin Reduccin por carbn Reaccin con pirita, arsenopirita

No No No S No

S S Mayormente s S S

Los puntos de congelacin y ebullicin del oro son 1064C y 2 808C, respectivamente. Otras propiedades del oro se sealan en el Cuadro 2.3. El oro tiene un brillo metlico y su color es un distintivo amarillo profundo (dorado); pero, tambin puede ser un amarillo suave o amarillo-naranja con altos contenidos de plata y cobre, respectivamente. Su alta reflectividad distintiva y su baja dureza pueden usarse para su identificacin mediante un examen microscpico de las secciones pulidas (Figura 2.1.). El oro puro es un excelente conductor elctrico y trmico (Cuadro 2.3.).

2.1.2 Electrum
El oro usualmente se presenta aleado con algo de plata; sin embargo, cuando el contenido de plata se encuentra entre 25% y 55%, el mineral se denomina: electrum. El electrum tiene un color amarillo plido debido al contenido de plata, como se indica en la Figura 2.2. y menor densidad que el oro (p.e. 13 000 kg/m3 a 16 000 kg/m3). Un trmino comnmente utilizado para expresar la pureza del oro o la concentracin de la plata es la finura: 4

Finura =

(EQ 2.8.)

Esta frmula brinda una medida de la relativa concentracin del oro y la plata, en lugar de la concentracin absoluta del oro; esta se vuelve menos valiosa con concentraciones cada vez mayores de otros metales, como el hierro o el cobre. La finura es ms til de aplicar en un anlisis de lingotes. Como la plata tiende a presentarse junto con el oro en muchos diagramas de flujo de proceso, una indicacin sobre la finura del lingote final puede ms o menos calcularse a partir de las concentraciones relativas de oro y plata en una muestra de mineral o concentrado, o de un anlisis en micropruebas de granos de oro (vase Seccin 2.18.2.). Sin embargo, la recuperacin de ambos metales puede variar significantemente, en especial, por medio de la cianuracin.

2.1.3 Teluros de oro


La qumica de los teluros de oro es relativamente compleja, con una serie de minerales que pueden identificarse (Cuadro 2.2). Los teluros aurferos ms comunes son silvanita ((Au, Ag)2Te4), calaverita (AuTe2) y petzita (Ag3AuTe2); los menos comunes son krenerita (AuTe2), montbrayita (Au2Te3) y kostovita (CuAuTe4). La ocurrencia de teluros de oro se ha generalizado y est frecuentemente asociada al oro libre y minerales sulfuros. La densidad de los teluros de oro (8 000 kg/m3 a 10 000 kg/m3) es menor que la del oro nativo, y sus colores tienen tonos menos distintivos de blanco, gris y negro. La hessita (Ag2Te), mineral de la plata, se presenta frecuentemente en minerales de teluro de oro.

CUADRO 2.2 Propiedades de minerales de oro que se presentan naturalmente [2] Oro nativo Electrum Frmula Au (Au, Ag) Contenido de Au (%) >75 45 - 75 Sistema cristalino Cbico Cbico Gravedad especfica 16.0 - 19.3 13.0 - 16.0 Dureza (escala de Mohs) 2.5 - 3 2 - 2.5 VHN* 41 - 94 34 - 44 Color++ Bireflectancia Anisotropa Reflexiones internas Reflectancia Luz blanca a 480 nm a 540 nm a 580 nm a 640 nm Clivaje Entretejido Pruebas de grabado KCN HNO3 concentrado HNO3/H201:1 HCl FeCl3 Amarillo profundo 74 35 66 71 82 Amarillo plido -

Calaverita AuTe2 39.2 42.8 Monoclnico 9.2 2.5 3 198 209 Blanco o amarillo cremoso Dbil-ntido Dbil-ntido 64.0 61.0 64.4 65.8 67.3 Laminar-raro Manchas prpura-marrn Manchas marrn claro Poco a poco manchas marrn claro

Krennerita AuTe2 30.7- 43.9 Ortorrmbico 8.6 2.5 117 130 Blanco cremoso Dbil Fuerte 72.0 64.9 71.9 74.6 76.0 Dos-uno bueno; uno pobre Laminar-raro Manchas marrn claro Manchas marrn claro Manchas amarillo claro

Silvanita (Au,Ag)2Te4 24.2 29.9 Monoclnico 8.2 1.5 2 102 221 Blanco cremoso Ntido Fuerte 49.0 59.0 49.1 55.7 49.7 58.2 49.3 59.4 48.5 60.7 Dos-uno bueno; uno pobre Laminar-comn Manchas oscuras grismarrn Manchas marrones Manchas amarillo-marrn claro

Montabrayita Au2Te3 38.6 44.3 Triclnico 9.9 2.5 198 - 228 Blanco cremoso Dbil Dbil moderado 64.0 55.8 63.5 66.1 67.3 Tres-todos bien Manchas claras grismarrn Manchas claras amarillomarrn -

Vase abajo

Crecimiento entretejido comn Algunos grabados negros Grabados -

KOH HgCl2

Falta de brillo gris-marrn -

CUADRO 2.2 Propiedades de minerales de oro que se presentan naturalmente [2], continuacin Petzita Hessita Nagyagita Frmula Ag3AuTe2 Ag2Te Au(Pb,Sb,Fe)8(S,Te)11 Contenido de Au (%) 19.0 25.2 4.7 7.4 10.2 Tetradrico/Ortorrmbico Cbico Cbico (probable) Sistema cristalino (probable) Gravedad especfica 9.1 8.4 7.5 Dureza (escala de Mohs) 2.5 2.5 3 1.5 VHN* 43 74 24 41 39 110 Color++ Tinta blanca griscea con Blanco grisceo Blanco grisceo violeta Bireflectancia Muy dbil Dbil Anisotropa Muy dbil dbil Fuerte Dbil-ntido Reflexiones internas Reflectancia Luz blanca 37.0 39.0 39.41 a 480 nm 42.1 39.9 40.7 42.2 a 540 nm 37.1 38.7 40.9 38.7 a 580 nm 34.9 37.8 41.3 37.0 a 640 nm 33.3 37.3 43.0 35.1 Clivaje Tres-bueno Uno-perfecto Entretejido Laminar; comn Cuadriculado; no raro Pruebas de grabado KCN Algunas manchas marrn Poco a poco manchas claro oscuras HNO3 concentrado Manchas marrn oscuras HNO3/H201:1 Manchas marrn-violeta Manchas iridiscentes a Poco a poco manchas oscuras negro iridiscentes HCl Algunas manchas Poco a poco manchas iridiscentes negras FeCl3 Manchas iridiscentes Manchas iridiscentes KOH -

Kostovita CuAuTe4 25.2 Monoclnico (probable) 2 2.5 35 43 Blanco cremoso Ntido Fuerte 54.0 60.0 52.1 55.2 54.2 60.1 53.0 57.9 49.3 55.2 Uno Laminar; ubicuo -

Aurostibnita AuSb2 43.5 50.9 Cbico 9.9 3? 248 262 Blanco pero rosado con falta de brillo 61.0 61.0

Maldonita Au2Te3 64.5 65.1 Cbico 15.5 1.5 2 >110 Gris-blanco 50.0 60.0 (aprox.)

Desconocido Rpidamente manchas iridiscentes Manchas marrn oscuro Manchas iridiscentes Poco a poco manchas

marrn claro HgCl2 Poco a poco manchas marrones Manchas marrones a iridiscentes -

NOTAS: Un espacio en blanco significa que no se encontraron los datos. Un guin (-) indica nulo, no presente o no reaccin +Tambin reportado como (Au,Sb)2(Te,Bi)3 * VHN: Escala de Dureza de Vickers referida a 100-g de carga excepto para krennerita (25g), petzita y aurostibnita (15g) ++ El color en la incidencia refleja blanco claro La reflectancia de la luz blanca es slo un aproximado Los valores de reflectancia se dan con longitudes de onda de 480, 540 y 640nm excepto por el oro (470, 550, 590, 650 nm), kostovita (482, 559, 589, 668 nm) y aurostibnita (564nm). La reflectancia de oro nativo de variados valores de finura es: Finura 1 000 900 800 700 600 500 R(470nm) 36.4 43.5 56.0 66.8 75.1 81.5 R (541nm) 71.6 77.9 83.1 86.2 88.0 89.4 Tambin reportado como Pb5Au(TeSb)4S5-8

CUADRO 2.3 Propiedades del oro Propiedad Masa atmica Punto de fusin Punto de ebullicin Radio atmico Celosa Au (nm) Estructura cristalina

Constante de celosa a temperatura ambiente (nm)


Distancia interatmica a temperatura ambiente (nm) Densidad a 273K (g/cm3) Dureza a escala Brinell (100/500/90) (destemplado a 1 013K) (MPa) Mdulo de elasticidad a 239 K (destemplado a 1 173 K) (MPa) Proporcin de Poisson, como se ha trazado Resistencia a la traccin Alargamiento -1 Compresibilidad a 300 K (Pa ) Calor de fusin (J/mol) Calor de evaporacin a 298 K (J/mol) Vapor a presin (Pa) a 1 000 K a 1 500 K a 2 000 K a 2 500 K a 3 000 K Calor especfico a 298 K (J/(g.K) Conductividad trmica a 273 K (W/(m.K) -1 Expansin trmica a 273 373 K (K ) Resistividad elctrica Coeficiente de temperatura de resistividad a 273 373 K (K-1) Funcin de trabajo (J) Terminico Fotoelctrico Trmico; emf (mV) a 273 K a 373 K a 1 073 K Emisividad total a 493 893 K 3 Susceptibilidad (magntica) a 291 K (cm /g) (=emu/g) Entropa 298 K (J/K)

Valor 196.9665 1 337 (1 064C) 3 081 (2 808C) 0.1422 Cbica centrada en las caras; 4 tomos/celda unitaria 0.407 0.2878 19.32 25 7.747 x 104 0.42 123.6 137.3 39 45 -12 6.01 x 10 4 1.268 x 10 5 3.653 x 10 5.5 x 10 -2 8.5 x 10 82.0 3 4.9 x 10 5 7.1 x 10 -1 1.288 x 10 311.4 -7 1.416 x 10 -5 2.05 x 10 4.06 x 10-3 7.69 7.85 x 10-19 8.17 8.76 x 10-19 0.92 6.40 12.35 0.018 0.035 -7 1.43 x 10 47.33
-8

2.1.4 Otros minerales de oro


El oro generalmente se presenta con bismuto en el mineral maldonita (Au2Bi), denominado as luego de su ocurrencia en Maldon (Victoria, Australia). La maldonita tiene una densidad de 15 500 kg/m3 y una menor escala de dureza de Mohs que el oro (1.5 a 2.0). Tiene muy poca solubilidad en soluciones de cianuro. 10

El Oro y el cobre (Cu) forman los extremadamente raros compuestos intermetlicos auricpricos (AuCu3) y tetra- auricpricos (AuCu). El AuCu3 natural en realidad contiene 40% de Au, en lugar de la cantidad estequiomtrica de 50.8%. El sistema cristalino es una estructura cbica centrada en las caras con cobre en el centro y oro en las esquinas. El cobre contenido provoca un color rojo oscuro (Figura 2.2).

FIGURA 2.1 Diagrama para ayudar a la determinacin de la microscopa de luz reflejada de los minerales (las partes sombreadas indican los minerales de particular importancia en la extraccin del oro) [3]

11

2.1.5 Oro con sulfuros


El oro puede presentarse con inclusiones de soluciones slidas ultrafinas (invisibles) dentro de estructuras de granos de minerales sulfuros [5,6]. Por ejemplo, el contenido de oro dentro de estructuras de mineral sulfuro se mide como se seala a continuacin: Arsenopirita: <0.2 a 15 200 g/t Pirita: <0.2 a 132 g/t Tetraedrita: <0.2 a 72 g/t Calcopirita: <0.2 a 7.7 g/t

Dichas ocurrencias son importantes ya que, por ejemplo, en un mineral que tiene 1 % en peso de arsenopirita y ley de mineral de oro de 10 g/t, todo el oro podra presentarse en una solucin slida, es decir, invisible, dentro de la arsenopirita. En este caso, la arsenopirita slo requerira tener un promedio de contenido de oro de 1 000 g/t, mucho menor que el extremo superior del rango indicado; las concentraciones en este rango, es decir, 250 a 1 500 g/t, son frecuentes en la prctica. Por lo tanto, la presencia de oro en una solucin slida en minerales sulfuros (especialmente arsenopirita, pirita y pirrotita) es de mayor importancia en muchos sistemas de oro refractario.

12

FIGURA 2.2 Graduacin del color de aleaciones de Au-Cu-Ag. Cortesa de Academic Press [4]

2.2CLASIFICACIN DE MATERIALES AURFEROS


Los materiales aurferos primarios y secundarios se pueden clasificar en 15 categoras basadas en el procesamiento de minerales, las cuales estn relacionadas con sus caractersticas mineralgicas e histricas (adaptado de [7]): Minerales primarios: Placeres Minerales Cianurables Minerales oxidados Minerales ricos en plata 13

Sulfuros de hierro Sulfuros de arsnico Sulfuros de cobre Sulfuros de antimonio Teluros Minerales carbonceos

Materiales Secundarios Concentrados gravimtricos Concentrados de flotacin Relaves Materiales de refinera Oro reciclado

Cada una de estas clases de materiales aurferos tiene caractersticas mineralgicas especiales que afectan su procesamiento y que son explicadas detalladamente desde la Seccin 2.3. hasta la Seccin 2.17.

2.3 PLACERES
Minerales Aurferos Placer contienen materiales aluviales, eluviales y coluviales en sistemas activos de formacin de yacimientos minerales, y han sido clasificados aqu como yacimientos donde los procesos diagenticos Han ocurrido slo de forma limitada. Es poco probable que se requiera el chancado y la molienda de minerales para el tratamiento de dichos minerales. Los paleoplaceres de roca dura (p.e. minerales de Witwatersrand en Sudfrica) han sido clasificados como minerales libres de molienda (Seccin 2.4) de comn acuerdo en toda la industria.

2.3.1 Formacin de placeres


Los yacimientos de placeres se forman como consecuencia de la liberacin de oro por medio de la meteorizacin y el transporte hidrulico de las partculas de oro fuera de los yacimientos primarios de oro. Esto es posible ya que el oro es qumicamente inerte y denso, causando acumulaciones de oro relativamente cerca para exponer los yacimientos primarios. Las condiciones previas para la formacin de placeres incluyen: Una fuente primaria de oro (p.e. venas de oro-cuarzo, yacimientos aurferos de sulfuro o ex-placeres) Un largo periodo de meteorizacin qumico o fsico para liberar granos de oro de la roca husped La concentracin de partculas de oro mediante la gravedad, con seguridad implica el agua como medio de transporte. 14

Las condiciones para un lecho de roca y superficie estables en un periodo largo (p.e. no glaciacin o plegamiento) que permita concentraciones significativas de oro por acumulacin.

Existen diversas clases de placeres de oro [8,9] que estn relacionados con los medios de concentraciones de oro y la distancia del primer yacimiento de oro (Figura 2.3). Estas se sealan en las siguientes secciones: Placeres eluviales (o residuales). Por lo general, dichos yacimientos estn por encima, o se encuentran en o muy cerca de los yacimientos matrices y estn compuestos de roca erosionada a partir del cual, algunos de los minerales ms finos y ligeros han sido lavados dejando oro con elevadas concentraciones. Debido a que no se ha presentado una prolongada erosin mecnica por medio del agua, la ley del oro es usualmente menor que otros tipos de placeres. Los yacimientos eluviales de oro en zonas tropicales estn comnmente laterizados, es decir, con la roca husped erosionada para formar hierro hidratado y oxido de aluminio con slice). Placeres coluviales (o deluviales). El oro ha sido transportado cierta distancia desde los yacimientos matrices y no se ubica en un sistema de corriente establecido (p.e. en los taludes que estn rodeando las rocas fuente de afloramiento) Placeres fluviales (o aluviales). El oro, producindose en sistemas de corriente o de ro, tiende a concentrarse ro arriba de las obstrucciones y en reas de menor velocidad de flujo. Se pueden observar ejemplos de procesos de concentracin de oro en placeres fluviales en la Figura 2.4. Placeres marinos. Formados por las acciones clasificadoras naturales de un medio ambiente de playa, los placeres marinos concentran minerales valiosos. El oro en dichos yacimientos, generalmente se asocia a otros minerales densos como los de hierro (magnetita), titanio (ilmenita y rutilo) o estao (casiterita). Las acumulaciones de oro pueden presentarse en las terrazas de la playa (arena) como resultado de una baja del nivel del mar asociada a la masa de la tierra (p.e. Isla Sur, Nueva Zelanda) o estn presentes como formaciones aluviales sumergidas debido a un relativo incremento del nivel del mar.

15

FIGURA 2.3 Afloramiento de una veta de oro-cuarzo que proporciona material para la formacin de placeres eluviales y aluviales [9]

2.3.2 Importancia Comercial


La cantidad de oro presente en los placeres de minerales usualmente es baja comparada con el yacimiento asociado de roca dura primaria a partir del cual se forman los minerales (Figura 2.3.). Sin embargo, debido a la facilidad de la operacin y los bajos costos, a menudo los placeres son comercialmente significativos y pueden ser los precursores de ms minera subterrnea. Los costos de capital y operativos de las operaciones de placeres pueden ser muy bajos, permitiendo la explotacin econmica de minerales que contienen como mnimo 0.2g/t de Au. Sin embargo, la contribucin de placeres de oro (excepto paleoplaceres) para la produccin anual del mundo es ahora baja, entre 2% y 5%. En varios casos considerables, la proporcin del oro presente en placeres sobrepasa a la del yacimiento matriz (cuadro 2.4). A estos yacimientos se les llama Placeres gigantes [10] y han producido muchos millones de onzas de oro. Estos yacimientos fueron significativamente importantes en el siglo XIX durante la fiebre del oro (ver seccin 1.1.3).

2.3.3 Mineraloga del Oro


La mineralizacin de oro en placeres se diferencia de las otras clases de minerales ya que el mineral se encuentra en una forma consolidada libremente o particulado y el oro ha sido liberado en gran medida por procesos naturales. En consecuencia, el ahorro en los costos de chancado y molienda comparada con otros tipos de minerales permite que se trate econmicamente los minerales de ley muy baja. Los granos de oro de varios centmetros de dimetro se presentan de vez en cuando, aunque son ms habituales tamaos de 50 a 100m, y ms pequeos. La relacin entre el 16

tamao de las partculas de oro y la distancia del yacimiento matriz es frecuentemente inversa. En el caso de Snake River (Montana, Estados Unidos), se ha sido extrado oro muy fino de hasta 40km de la fuente, tras periodos de inundacin [11].

FIGURA 2.4 Sitios tpicos para las acumulaciones de placeres fluviales [9]

CUADRO 2.4 Tamao, descubrimiento y ocurrencia del oro en gigantescos yacimientos de placeres Rendimiento aproximado del Proporcin del Era de la Roca Huesped placer de oro Fecha del placer-veta de para la mineralizacin 6 Ubicacin de placeres de oro descubrimiento (oz x 10 ) oro* matriz Otago, Nueva Zelanda 1861 8.0 27 Mesozoica Westland, Nueva Zelanda 1864 5.1 2.5 Paleozoica California, Estados Unidos 1849 42.0+ 2 Paleozoica Colombia Britnica, Canad 1857 6.0 (11) Klondike, Territorio de Yukon 1896 9.0 (9) Paleozoica Fairbaks, Alaska, Estados 1903 8.0 38.5 Paleozoica Unidos Regin Lena-Amur, Rusia 40.0 Sudamrica Colombia 1493 32.0 2 Terciaria (probablemente) Per 4.0 Terciaria (probablemente) PredominanteBolivia 9.9 Terciaria (probablemente) mente placeres Chile 11.0 Terciaria (probablemente) Witwatersrand, Sudfrica 1886 843.0 Arcaica
NOTA: Las celdas en blanco indican que la informacin no est disponible * La proporcin del placer-veta de oro* se estim a partir de los datos disponibles; los parntesis indican la relativamente trivial produccin de veta registrada de la regin.

17

Rendimiento en onzas estimado en base a US$ 20/oz.

La evaluacin de la ley de minerales en placeres es difcil debido a la baja ley y el inusual tamao en granos del oro grueso. Las muestras extremadamente grandes de varios cientos de toneladas deben ser tratadas en plantas de muestreo de concentracin de minerales para la evaluacin de la ley de oro de un placer o para el diseo de diagramas de flujo. Comnmente, esta es una planta de concentracin gravimtrica compuesta de espirales, jigs y concentradores centrifugas. Las estimaciones de ley de oro mediante este mtodo pueden diferir enormemente del eventual promedio de concentracin de oro recuperado de las operaciones; con proporciones del contenido de oro recuperado a esperado variando de 32% a 149% en un estudio [12]. Una gua de muestreo y anlisis de minerales de placeres de oro ha sido propuesta por MacDonald [11]. La finura del oro en placeres pequeos depende de la fuente original, y vara entre 600 y 900, es decir, 60% a 90% de contenido de oro. Se han encontrado granos de placeres de oro para tener un borde exterior que tenga mayor finura [13]. Este ha sido atribuido a la disolucin de plata, como el sulfato de plata (Ag2SO4) o carbonato de plata (Ag2CO3) y est respaldado por la evidencia de que la finura aumenta con la distancia de la corriente subterrnea [14]. El bajo contenido de plata en la superficie le da a los placeres de oro una apariencia ms oscura de dorado-amarillo, que el oro en minerales de roca dura (Figura 2.2). El grado de liberacin de oro y las propiedades de qumica de la superficie de los placeres de oro son importantes para la efectividad de las concentraciones gravimtricas y amalgamacin. Como la mayora de minerales ganga son ms claros que el oro, los granos de oro no liberado se han recuperado con menor eficiencia por medio de la concentracin gravimtrica. Los datos detallados de la qumica de superficie en granos de oro en yacimiento de placeres no son abundantes. Sin embargo, es bien sabido que la adsorcin de azufre e hidrocarburo puede darse, y que la presencia de impurezas en el oro afecta significativamente la amalgamacin (vase Seccin 9.3). La Placa 1 muestra granos de oro de yacimientos de placeres que contienen capas de mercurio, slice y xidos de hierro, las cuales son perjudiciales para la recuperacin mediante la amalgamacin.

2.4 MINERALES CIANURABLES o llamados Free Milling


Los minerales cianurables se definen como aquellos cuya cianuracin puede extraer cerca de 95% del oro cuando se muelen los minerales a un tamao de 80% <75m, como generalmente se utiliza en la prctica industrial, sin incurrir en el consumo de altos reactivos prohibidos. Con frecuencia, algo del oro se recupera mediante la concentracin gravimtrica y/o amalgamacin; la composicin de minerales ganga no afecta significativamente a los requisitos del procesamiento.

18

Las dos principales clases de minerales cianurables son minerales de oro de paleoplaceres y de venas de cuarzo. Ambos contienen mineralizacin de oro dentro de una matriz de roca dura. Algunos yacimientos epitermales pueden ser cianurables, pero generalmente contienen concentraciones significativas de minerales de sulfuro y, por lo tanto, estn considerados en clases posteriores por separado.

2.4.1 Minerales de oro de paleoplaceres y venas de cuarzo


Los paleoplaceres son literalmente placeres fosilizados. Los ms famosos seran los filones de Witwatersrand, Sudfrica. Otros son Jacobina (Brasil), Blind River-Elliot Lake (Canad) y Tarkwa (Ghana). Los ejemplos ms grandes son de la era Precmbrica (>570 millones de aos). Los paleoplaceres constan de conglomerados litificados (la formacin de roca masiva a partir de sedimentos sueltos) que contienen pequeos guijarros redondeados de cuarzo en una matriz de pirita, cuarzo fino, materiales micceos y pequeas cantidades minerales pesados y resistentes como magnetita (Fe3O4), uraninita (UO2/U3O8), metales del grupo del platino (PGM), minerales del titanio y oro. Desde el punto de vista del procesamiento de minerales, los paleoplaceres se diferencian de los placeres aluviales pequeos en que el oro no est liberado y el mineral est consolidado. Por lo tanto, se requiere del chancado y la molienda para liberar el oro de una extensin que permita la eficiente extraccin de oro. Debido a que los yacimientos de oro de paleoplaceres han sido extrados a una profundidad de hasta 3km, los costos de extraccin son generalmente mayores en una orden de magnitud mayor que aquellos yacimientos de placeres pequeos. Adems, muchos de estos tipos de minerales ricos en cuarzo son muy duros, causando altos precios de procesamiento en algunos casos.

2.4.1.1 Minerales de Witwatersrand


La regin de Witwatersrand ha sido el rea de produccin de oro predominante en el mundo en los ltimos 120 aos. Los minerales de oro son relativamente fciles de tratar y contienen oro grueso recuperable mediante concentracin gravimtrica. El oro nativo en Witwatersrand contiene tpicamente entre 7.5% y 14.3% de plata con un promedio de cerca de 10%. Los valores que varan entre 0.3% y 30% han sido calculadas, los cuales reflejan la presencia de oro de diversos filones de la fuente. Las composiciones mineralgicas para estas tres muestras de filonen se muestran en el Cuadro 2.5. Una caracterstica notable es la baja concentraciones de sulfuros, en especial, aquellos que cobre, plomo y zinc.

19

CUADRO 2.5 Composicin mineralgica (por masa) de 3 conglomerados aurferos (Sudfrica) Componente Vaal* Ventersdorp+ Oro (ppm) 50 44 Plata (ppm) 8 5 xido de uranio (ppm) 870 290 Uraninita, torita (%) Cuarzo (%) 88.3 88.9 Clorita (%) 0.8 4.9 Moscovita (sericita) (%) 4.4 3.0 Priofilita (%) 0.1 0.2 Circn (%) 0.1 0.2 Monacita (%) Cromita(%) 0.2 0.1 Casiterita(%) Minerales de titanio (%) 0.1 0.1 Minerales de sulfuro 6.0 2.6
NOTA: los guiones indican que la informacin no es aplicable * Vaal = arrecife Vaal, Hartbeestfontein mine, Klerksdorp fluvial flan + Ventersdorp = Arrecife de contacto Ventersdorp, Venters mine, West Rand fluvial flan ++ Dominion = Arrecife superior, Seccin Bramley, Dominion Reefs mine

de Witwatersrand Dominion++ 202 11.5 30.6 26.2 0.2 1.1 6.0 0.5 0.3 12.3 11.1

Los minerales de Witwatersrand estn compuestas de tres tipos de materiales principales: material de guijarro de cuarzo grueso (llamado conglomerado), venas de carbn y cuarcita pirtica. La ocurrencia de oro ha sido clasificada en los siguientes cinco grupos, basados en los procesos de formacin: Partculas de oro detrtico Oro que ha sido redistribuido bioqumicamente en materia carboncea Oro que ha sido recristalizado por procesos metamrficos y diagenticos Oro primario ubicado en minerales de sulfuro algeno detrticos Oro ubicado en vetas de cuarzo secundarias

Las caractersticas de estos tipos de componentes minerales se sealan en el Cuadro 2.6. La informacin adicional sobre la mineraloga de los minerales de Witwatersrand est disponible en la literatura [16 a 19]. El tamao de grano y morfologa del oro en Witwatersrand ha sido estudiado mediante la disolucin de minerales ganga (cuarzo y pirita) en cido fluorhdrico [19]. Se ha clasificado el oro en tres categoras basadas en su asociacin: Oro con cuarzo; plano, cristalino, o granos de oro porosos Oro con tucholita; partculas diminutas rodeadas de partculas de carbn y carbn grueso incrustadas en venas de carbn Oro asociado con pirita o como pequeas partculas alteradas y capas delgadas de pirita (pequeas cantidades puede asociarse a la pirrotita) 20

El tamao de los granos de minerales de oro en Witwatersrand vara (Figura 2.5) pero tienen a promediar cerca de 80% ms fino que 75 a 100m. Dicho tamao tambin provee una patrn del tamao requerido para lograr una extraccin de oro aceptable mediante la cianuracin de los minerales cianurables de Witwatersrand.

21

CUADRO 2.6 Principales tipos de oro en arrecifes de Witwatersrand [16, 17] Produccin Estimada de Oro Total Hasta 90% en algunos arrecifes Inter-crecimiento con otros Minerales Inclusiones de, o inter-crecimiento con, esfalerita, linneita, gersdorffita, cobaltita, calcopirita Intercrecidos ntimamente con materia carbonosa Posible Origen o gnesis Depsitos primarios o sedimentos reelaborados ms viejos; no se han encontrado yacimientos primarios Posiblemente oro detrtico redistribuido por medio de organismos primitivos Constituyentes importantes y elementos indicadores 5% a 30% de Ag; promedio 10%; 1% a 4% de Hg; usualmente rastros de Cu, Sb, Co, Ni, Bi y otros

Tipo de Oro Oro detrtico

Oro redistribuido bioqumicamente

No presente en todos los arrecifes; puede ser la fuente ms importante de oro a nivel local

Oro recristalizado o redistribuido mediante procesos metamrficos dentro del arrecife Oro primario en sulfuros alognos y dentrticos Oro en venas de cuarzo secundarias

5% a 40% dependiendo de las condiciones locales

Menos de 2%, rara vez menos No importante, aunque se ha encontrado altas concentraciones a nivel local

Textura Todas las transiciones a partir de partculas slidas, angulares y redondeadas para escamas distorsionadas repetidamente Filamentos o agregados de filamentos, con restos de estructuras de clulas; formados irregularmente, usualmente partculas perforadas Usualmente como crecimientos excesivos en pirita secundaria, agregados de cristal en lminas, agregados policristalinos Granos irregulares

Tamao del Rango Desde cerca de 10 m a 50m algunas veces; promedio de 50 m a 100m

Rangos del filamento de dimetro de 0.5 m a 2 m; agregados de hasta 1mm de dimetro.

No muy diferente del oro dentrtico

Desde cerca de 5 m en pirita hasta 2mm como agregado

Crecimiento epitaxial en pirita; como relleno de fisuras varios minerales

Movilizacin por el calor de diques, sills y flujos de lava; metamorfismo regional Probablemente

No analizado para rastros de elementos; contenido de plata no diferente a oro dentrtico

Rara vez ms grande que 20 m Desde cerca de 10 m a muchos mm por agregados grandes

Cristales formados irregularmente y agregados de cristal

Mayormente pirita, raro arsenopirita No reporta

en en

residuo

de yacimientos primarios Movilizacin hidrotermal y pseudo-hidrotermal de oro en arrecife

Usualmente mayor contenido de plata que oro dentrtico No reportado

22

FIGURA 2.5 Tamao del grano del mineral de oro en Witwatersrand expresada como porcentaje de masa acumulada ms fino que el dimetro dado [15]

La ley del oro de minerales mezclados de Witwatersrand es relativamente alto (5 a 15 g/t), debido a las altas leyes de corte requeridas como resultado de altos costos de la explotacin profunda; estos contribuyen con los costos generales de construccin que son a menudo mayores que $250/oz. En comparacin, los costos similares de la produccin por onza tambin pueden ser fcilmente alcanzados por medio de las operaciones de lixiviacin en pilas de EE.UU., las cuales pueden competir por el tratamiento de minerales conteniendo slo de 2 a 5 g/t. En algunos minerales de Witwatersrand, una relacin entre el oro y uraninita, relacionada con el arrecife particular, ha sido explotada mediante la clasificacin radiomtrica para pre-concentrar selectivamente el roca conteniendo oro grueso (y uranio) desde desechos slidos. 2.4.1.2 Otros Paleoplaceres El segundo paleoplacer ms grande es Jacobina (Brasil), el cual tiene leyes de oro de 5 a 15 g/t, asociados al uranio en los conglomerados del Proterozoico. En Tarkwa (Ghana), existen tres conglomerados mineralizados con la mayora del oro ocurriendo en los niveles basales, que son lentes descontinuados de 600 a 1 000 de largo en la direccin del flujo actual y de 100 a 150 m de ancho [9]. Las concentraciones de pirita son bajas; con la hematita, ilmenita y magnetita tpicamente ms abundantes que en los minerales 23

de Witwatersrand. El promedio de leyes de oro es de cerca de 5g/t; las extracciones de >95% pueden alcanzarse usualmente por medio de la concentracin gravimtrica y la cianuracin.
CUADRO 2.7 Tipos de yacimientos hidrotermales de oro (de acuerdo a conjuntos de alteracin) [9] Depsitos Profundos Tipo de alteracin clorita-carbonato (p.e. Yellowknife, Canad; Mother Lode, California) Alteracin cuarzo-carbonato-sericita-clorita Au/Ag 1; presente principalmente en mficos metamorfoseados Alto en arsenopirita; Sb, Mo, W comn Tipo de alteracin silicato (p.e. Juneau, Alaska; Rossland, Colombia Britnica) Alteracin cuarzo-albita-anfibol- piroxeno-biotita Au/Ag >1; presente principalmente en metasedimentos Alto en arsenoprita; Mo,W, Bi, pirrotita, turmalina comn; parece ser un miembro final de la serie con alteracin tipo clorita-carbonato Tipo de formacin de hierro (p.e. Homestake, Dakota del sur) Yacimientos Epitermales Tipo de veta Au-teluro (p.e. Cripple Creek, Colorado; Fiji; Rumania) Au/Ag 1; alteracin serictica-carbonato K-feldespato comn en vetas Tipo de veta aluntica (p.e. Goldfield, Nevada; Chinquashih, Taiwan; Kasuga, Japn; El Indio, Chile) Au/Ag 1; oro con As, Hg, (Te) Alteracin cuarzo-alunita-caolinita clasificando a una alteracin arglica Tipo de veta de oro normal (p.e. Oatman and Balel, Rusia; Bagulo, Filipinas) Au/Ag 1; oro con As, Hg; adularia comn Silicificacin; alteracin arglica Tipo diseminado de Carlin (p.e. Carlin, Jerritt Canyon, Cortez y Getchell, Nevada) Au diseminado en sedimentos calcreos, carbonosos Au/Ag 1; alto en As, Hg, Sb, Tl, F Silicificacin; disolucin de carbonato Oro diseminado en volcnicas (p.e. Round Mountain y Borealis, Nevada) Au/Ag 1; alto en As, Hg, Sb, Tl, F Aglomerado, lechos cercanos; silicificacin; lixiviacin extrema; sericita Tipo de veta metal base de plata Alteracin serictica-arglica K-feldespato Au/Ag 0.01; usualmente Sb, Se ricas con algo de Pb, Zn, Cu Se presenta mayormente en volcnicos intermedios Mayora de las vetas contiene adularia, calcita, cuarzo rica en Mn (p.e. San Juan, Tonopah) Pobre en Mn (p.e. Pachuca y Guanajuato, Mxico; Comstock, Nevada) Tipo de plata diseminada Stockworks en volcnicos intermedios con alteraciones arglicas a sericticas; silicificacin Pobres en Mn (Delamar y Rochester, Nevada); rico en Mn (Candelaria, Nevada) Oro diseminado en sedimentos clsticos ( lechos) Slice, barita, oxido de Mn, Pb, Nz (p.e. Waterloo, Ontario; Creede, Colorado; Hardshell, Arizona)

2.4.2

Otros minerales de roca dura

Varios tipos de minerales de oro de no-placeres usualmente formados como resultado de deposiciones de soluciones hidrotermales pueden clasificarse como cianurables. Los 24

yacimientos epitermales (Cuadro 2.7 y Figuras 2.6 y 2.7) pueden formar parte de esta categora pero muy a menudo tienen algn(os) componente(s) refractario(s) y pueden ser considerados refractarios dependiendo del componente mineralgico con el mayor impacto en los mtodos de extraccin de oro (vase Secciones 2.5 a 2.12). Una clasificacin esquemtica de los minerales de Sudfrica con caractersticas cianurables, pero conteniendo carbonceos, contenidos submicroscopicos de oro y serie final de sulfuros de metales base, se muestra en la Figura 2.8. Vetas de cuarzo-oro o filones constan de una variedad de yacimientos que son principalmente vetas hidrotermales de cuarzo y oro que o remplaza roca de respaldo o llena los espacios vacos a travs de zonas fracturadas (Figura 2.6). La mayora son de la era Precmbrica o Terciaria y pueden presentarse a profundidades de ms de 1km. Las principales categoras se describen en las siguientes secciones [22]. Vetas aurferas, filn, zonas entoldadas, y arrecife de apoyo en rocas sedimentarias defectuosas o plegadas. Estos yacimientos se han expandido y han producido grandes cantidades de oro en el pasado. Comnmente, estn compuestos de secuencias plegadas y metamorfoseadas de lutita, arenisca, grauvaca, usualmente de origen marino. Los principales minerales ganga son cuarzo, feldespato, mica, clorita. La arsenopirita y la pirita son los minerales metlicos ms comunes; aunque la esfalerita, galena, calcopirita y pirrotita tambin se presentan. El oro presente a menudo contiene un poco de plata y bajas concentraciones de teluros de oro, sulfuros aurferos y auroestibnita. Como ejemplos de ubicaciones estn Salsigne (Francia), Pilgrims Rest (Sudfrica), Bendigo (Australia) y Muruntau (Uzbekiztan). Vetas de oro-plata, filones o stockworks y cuerpos silificados irregulares en fracturas, fallas y zonas de cizalla, brechas o zonas entoldadas sobre rocas volcnicas. Las rocas huspedes ms favorables son basaltos, andesitas y riolitas de la Era Precmbrica o Terciaria. Las estructuras de la Era Precmbrica son comnmente denominadas rocas verdosas. Las estructuras ms antiguas, por lo general, se han metamorfoseado regionalmente, y el oro se presenta en filones y arranques de mineral en masa (Figura 2.7) y masas irregulares cerca de los sistemas de fractura y zonas de cizalla. Nuevas ocurrencias suelen limitarse a zonas con fallas. La mineralizacin en estos yacimientos se caracteriza por la presencia de cuarzo, minerales carbonatos, pirita, arsenopirita, sulfuros metal base y una serie de minerales sulfosales (p.e. Tetraedrita y tennantita). La mineralizacin de oro generalmente est conformada por oro nativo, algunos teluros y, de vez en cuando, aurostibnita. Como ejemplos de ubicaciones estn Kolar (India) y Yellowknife (Territorios del Noroeste, Canad). Ocurrencia de oro-plata en un medio ambiente geolgico complejo que comprende rocas sedimentarias, volcnicas y varias rocas gneas intrusivas y granitizadas La mineralizacin de oro se presenta comnmente como oro libre; sin embargo, tambin aparecen algunos teluros y sulfuros de oro diseminados. Como ejemplos estn los minerales de Kirkland Lake (Cand) y Juneau (Alaska). 25

Los yacimientos de filn han contribuido con entre 20% y 25% de la produccin total de oro en el mundo. Ejemplos de los yacimientos ms significativos histricamente son aquellos de Ballarat y Bendigo (Victoria, Australia) y algunos conjuntos de minas aurferas en la misma zona topogrfica en Nueva Zelanda, Mxico y la parte oeste de Estados Unidos. Algunos de los minerales tienen una ley extremadamente alta y son apropiados para despacho directo a una refinera de oro. Un ejemplo de tal mineral es, uno en Chile, se encuentra en Placa 2. La Placa 3 muestra una muestra veta de cuarzo que contiene algo de oro grueso, adecuada para la concentracin gravimtrica y oro fino, el cual requerir molienda para liberar adecuadamente el oro. La finura del oro nativo en estos yacimientos es generalmente >800 y disminuye con la profundidad, debido la menor disolucin de plata durante la formacin del oro. La mineraloga del oro, desde un punto de vista de procesamiento de minerales, es a menudo ms sencilla que el de un mineral epitermal de baja ley, puesto que la ley del oro tiende a ser mayor y el tamao del oro en granos es ms grueso. Aunque las leyes del oro pueden ser altas en algunos materiales, una desventaja es que el alcance de dicha mineralizacin de oro es frecuentemente limitada, resultando en un yacimiento de menor tamao en general.

FIGURA 2.6 Descripcin esquemtica de varios tipos de yacimientos de oro [9]

26

27

FIGURA 2.7 Descripcin esquemtica de los yacimientos epitermales de oro [20]

Una lista de minerales que estn comnmente asociados al oro se muestra en el Cuadro 2.8.

FIGURA 2.8 Representacin diagramtica de las causas de la refractariedad de los minerales de oro en Sudfrica [21]

28