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El YO y los mecanismos de defensa

Sntesis del libro de Anna Freud presentado

Santiago de Quertaro, 28 de noviembre 2007

INTRODUCCIN La presente sntesis sobre el libro de Anna Freud presenta de manera terica y prctica las defensas tpicas que utilizan los nios, los adolescentes y los adultos frente al displacer, la angustia y el miedo que tanto el interior como el exterior le presentan; hay peligro de caer en patologas graves. Mi objetivo con este trabajo fue ms que nada intentar hacer una sntesis, que no fuera tan somera, sobre como el YO se vale de numerosas artimaas para salir triunfante en situaciones desagradables, de peligro o de riesgo. Trabajo arduo y desgastante, no por mi falta de inters sobre el tema sino por mi falta de conocimiento en el campo psicoanaltico y psicolgico, por lo cual decid sacar lo que para mi era necesario conocer de este libro. Creo, sin embargo que, este trabajo aun puede tener una presentacin ms breve. La manera en que abord el libro fue: una lectura por captulo y luego en base al ttulo de cada apartado buscar lo que quedar ms de acuerdo, es decir, poner de manera coherente y con un seguimiento los puntos centrales del libro y no poner prrafos enteros sin un seguimiento y sin sentido lgico. As dispuesto el trabajo, no queda sino decir que el material fue de gran provecho por sus interesantes contenidos. A. TEORA DE LOS MECANISMOS DE DEFENSA 1.-El yo como objeto de observacin Este captulo I inicia con una nocin del trmino psicoanlisis, diciendo que haba que reservarlo para los nuevos descubrimientos de la vida psquica inconciente, o sea al conocimiento de los impulsos instintivos reprimidos, de los afectos y fantasas. Era necesario dejar claro que cuestiones como las de adaptacin del nio o del adulto al mundo exterior, valiosos conceptos como salud y enfermedad, virtud o vicio, no deban interesar al psicoanlisis, pero cuestiones como fantasas infantiles continuadas en vida adulta, las vivencias de placer imaginarias y de temor a los castigos que podran sobrevenir como rplica, s eran su objeto exclusivo. Aunque luego hay que aadir que en el principio, su objeto fue el YO y sus perturbaciones; la investigacin del ELLO y sus diversas maneras de actuar siempre constituyeron slo el medio para lograr aquel fin. Hay que extirpar los posibles trastornos y restablecer la integridad del YO. Es pues preciso dar una definicin actual de psicoanlisis: adquirir la mayor conocimiento posible de las 3 instancias (YO, ELLO, SUPER YO) supuestas como constitutivas de la personalidad psquica, as como de sus relaciones entre s y con el mundo externo. Al estudiar al YO hay que tener en cuenta sus contenidos, sus lmites y funciones, y la historia de sus relaciones con el mundo exterior, con el ELLO y el SUPER YO y estudiar bajo que influencias se ha formado. Si intentramos observar estas tres instancias psquicas, diremos que son de difcil accesibilidad, pues las tres difieren en cuanto su conocimiento, pues el ELLO, tericamente al menos, no es accesible a la observacin en cualquier circunstancia, mientras que los contenidos del SUPER YO son en gran parte conscientes, lo cual torna directamente que son accesibles a percepcin intrapsquica. 2

Por consiguiente hemos de poner en el terreno apropiado sobre el cual debemos dirigir constante mente nuestra observacin al YO. Es por deduccin, aventurndome con esta afirmacin, decir que por la va del YO por donde buscamos capturar una imagen de las otra 2 instancias. Por tal razn ya no contemplaremos un impulso no deformado del ELLO, sino un impulso del ELLO modificado por los recursos defensivos del YO. Gran tarea enfrenta el analista pues ha de redescomponer el conjunto del proceso en las partes que corresponden al ELLO, al YO, tambin, eventualmente, al SUPER YO. Es importante sealar que las instancias del ELLO y del YO ostentan muy diferente valor desde el punto de vista de la observacin. Todas las medidas defensivas del YO contra el ELLO ocurren en forma silenciosa e invisible. Al triunfar la represin por ejemplo, nos faltan aquellos impulsos del ELLO que esperaramos encontrar en el YO en busca de satisfaccin. Si estos impulsos no emergen, entonces admitimos como su acceso al YO les ha sido vedado; hemos carecido de una experiencia. 2.- Aplicacin de la tcnica analtica al estudio de las instancias psquicas En la tcnica hipntica del periodo preanaltico el YO queda descartado, pues dicha instancia se consideraba como perturbadora para comprender los contenidos del inconsciente. Lo interesante del dicho procedimiento radicaba en el mdico por medio de l eliminaba al Yo, para introducirse en el inconciente del paciente hasta ese momento bloqueado por el YO. De esta manera se formulaba que el inconciente era el objeto buscado, el YO el obstculo, y la hipnosis el medio de alejamiento temporal del YO. Pero la dicha eliminacin del Yo durante la exploracin se transforma en un factor daoso, pues luego lucha contra el material del ELLO que le ha sido impuesto y conduce a decepciones. En la asociacin libre, se le pedir al YO que calle, es decir se exige al YO que se elimine por s solo, as se le invitar el ELLO a hablar. El YO permanece silencioso un tiempo, y los derivados del ELLO aprovechan este reposo para interrumpir en la conciencia. Pero luego el Yo se agita de nuevo, rebelndose contra la actitud impuesta de tolerancia pasiva y se inmiscuye con cualquiera de sus habituales medidas de defensa, perturbando el curso de las asociaciones; emergen las resistencias. Es de capital importancia que el analista reconozca, ante todo, el mecanismo de defensa. Con ello su anlisis estar en parte logrado. A continuacin su tarea ser la de bloquear lo actuado por la defensa: adivinar y restaurar lo omitido por la represin, rectificar lo desplazado, reunir lo fragmentado. En la interpretacin de los sueos, diremos que se har operativa la exploracin del ELLO en tanto que logra extraer los pensamientos latentes del sueo, y a la exploracin de las instancias del YO y de sus actividades de defensa en tanto reconstruye las medidas del censor por sus efectos sobre el pensamiento del sueo. En la interpretacin de los smbolos, hay que decir que esta tcnica nos permitir alcanzar la interpretacin por un camino abreviado, es decir, saltar desde los estratos ms elevados de la conciencia a los ms inferiores del inconciente, ahorrando el pasaje a travs de los intermedios. As sin profundizar realmente en la comprensin psicolgica del individuo que se tiene en el tratamiento, la traduccin de los smbolos nos descubre los contenidos del ELLO. En cuanto a la transferencia diremos que son todos aquellos impulsos experimentados por el paciente en relacin con el analista, que no dependen de la situacin analtica actual, sino que remontan su origen a tempranas vinculaciones con el objeto, reavivadas durante el anlisis bajo la influencia del impulso repetido. Hay segn su grado de complejidad, varios tipos: 3

a) Transferencia de impulsos libidinales.- Las relaciones con el analista se ven perturbadas por sentimientos violentos (amor, odio) justificados por ningn hecho vinculado con la actual situacin analtica. El paciente se defiende, se siente avergonzado y humillado por tales manifestaciones independientes de su voluntad. b) Transferencia de la defensa.- El paciente no slo transfiere los impulsos deformados infantiles del ELLO, que luego se vern censurados por el YO; asimismo transfiere los impulsos del ELLO en todos aquellos modos de deformacin que ya se haban adquirido en la vida infantil. El mtodo ser entonces estudiar previamente el mecanismo de defensa especifico contra el instinto, vale decir, proceder del ELLO al YO. Esta interpretacin es ms fructfera que la primera, pero ocasiona la mayora de las dificultades tcnicas entre el analista y el paciente. c) Actuacin en la transferencia.- Es conocido el frecuente reproche a los analistas, de que pueden ser grandes conocedores del inconciente pero malos jueces del YO de sus analizados. Tal vez esta crtica est justificada, pues el analista carece de oportunidades para observar en accin la totalidad del YO del paciente. Entonces puede acontecer que tanto los impulsos instintivos como las reacciones defensivas contra los sentimientos transferenciales empiecen a actuar como hechos de la vida diaria. Esta interpretacin tiene un valor mnimo. De lo arriba sealado deducimos que el estudio de todas las anteriores contribuye a la exploracin del ELLO. 3.- Las actividades defensivas del YO como objeto del anlisis. La tarea del analista es hacer conciente lo inconciente, sea cual fuere la instancia psquica a la que ste pertenece. El analista ejecuta su labor interpretativa desde un punto equidistante del ELLO, el YO y el SUPER YO. La imparcialidad del analista no es correspondida por el paciente, y las instancias psquicas de ste resisten en diferentes formas a sus esfuerzos de penetracin. El analista ha de ser el colaborador y liberador de los elementos reprimidos del ELLO. En el curso de su trabajo ha de ir decubriendo represiones laboriosamente ejecutadas y destruir formaciones de compromiso cuyo efecto son en verdad patolgico, pero cuya modalidad, haba sido muy bien aceptada por el Yo. El mismo YO es objeto del anlisis en tanto sus mecanismos de defensa, que emplea permanente mente, funcionan de manera inconciente y slo a travs de un trabajoso esfuerzo son susceptibles de ser llevados al conocimiento de la conciencia. Hemos de corroborar que todo el material que sirve para la investigacin del anlisis del YO, surge en la tcnica analtica bajo la forma de una resistencia contra el anlisis del ELLO. Durante el anlisis, el YO entrar en actividad siempre que desee prevenirse de un avance del ELLO mediante un contraataque. Por lo tanto, no es lcito afirmar que cada resistencia sea el resultado de una medida defensiva del YO. Pero, si ocurre durante el anlisis, toda defensa del YO contra el ELLO slo puede estimarse como una forma de resistencia contra el trabajo analtico. Hay que decir que el YO combate solamente con los derivados del ELLO que intentan introducirse en su territorio para aflorar a la conciencia y obtener as su gratificacin; tambin despliega una defensa 4

no menos energtica y activa contra los afectos asociados a aquellos impulsos instintivos. Es pues, evidente que el YO no cuenta ms que con un limitado nmero de de posibles recursos defensivos, y ha de ir seleccionando, en determinados periodos de la vida, entre uno u otro mtodo defensivo, mecanismos que puede usar tanto en el combate con el instinto cuanto en la defensa contra la liberacin de afectos. Con ciertas actitudes corporales, como la rigidez y la tiesura, o ciertas maneras peculiares de ser, como una sonrisa estereotipada, un comportamiento burln, irnico y arrogante, se demuestra que han quedado residuos de antiguos procesos defensivos, originalmente muy vigorosos en su lucha contra los instintos o afectos correspondientes, pero que, desligados ms tarde de esa situacin primitiva, se han transformado en rasgos permanentes de carcter o en un acorazamiento del carcter. El estudio de la formacin de sntomas neurticos denuncia medidas defensivas, que vienen a ser como modos de fijacin de mecanismos de defensa. El papel del YO en la formacin de tales sntomas, consiste en el uso invariable o fijacin de un especial mtodo de defensa, erigido contra una particular exigencia instintiva, que se repite exactamente con el retorno estereotipado de la misma exigencia. 4.- Mecanismos de defensa El trmino "defensa", se empleaba para describir las luchas del yo contra ideas y afectos dolorosos e insoportables. Ms tarde el trmino es abandonado y en lo sucesivo sustituido por el de "represin". Auque ms tarde si insistir como designacin general de todas las tcnicas de que se sirve el yo en los conflictos eventualmente susceptibles de conducir a la neurosis, reservando el nombre de "represin" para uno de estos mtodos de defensa que la orientacin de nuestras investigaciones nos dio primero a conocer. Este nuevo concepto acerca del papel de la represin invita a investigar los otros modos especiales de defensa, comparndolos a medida que fueron descubiertos y descritos en los trabajos analticos. Podemos entonces enumerar los nueve mtodos de defensa, bien conocidos y extensamente descritos en la teora y la prctica -represin, regresin, formacin reactiva, aislamiento, anulacin, proyeccin, introyeccin, vuelta contra s mismo, transformacin en lo contrario-, podemos agregar un dcimo, ms propio del estado normal que de las neurosis: la sublimacin o desplazamiento del objeto instintivo. En el concepto general de defensa, dentro de la subdivisin terica, puede colocarse la represin junto a los otros casos especficos. No obstante, desde el punto de vista de su eficacia, comparada con los otros mtodos, conserva una posicin exclusiva. Mas la represin no solo es el mecanismo de mayor eficacia, sino tambin el ms peligroso. La disociacin del yo, producida por la sustraccin a la conciencia de porciones tota1es de 1a vida afectiva e instintiva, es susceptible de destruir en forma definitiva la integridad personal. Las consecuencias de las otras tcnicas defensivas no son menos serias, pues aun cuando agucen su intensidad, permanecen mas dentro de los lmites de lo normal. Quizs la primera aparicin de un particular mtodo de defensa se asocia asimismo con una cierta tarea de dominacin de los instintos, y desde luego, con una determinada fase del desarrollo infantil. 5

5.- Orientacin de los procesos de defensa segn el origen de la ansiedad y el peligro. Motivos de la defensa contra los instintos El instinto es considerado como peligroso porque hallndose prohibida su satisfaccin por el SUPER YO, al alcanzada se producira evidentemente un conflicto entre el yo y el SUPER YO. Por lo tanto, el yo del neurtico adulto teme al instinto porque teme al SUPER YO. Su defensa instintiva nace bajo la presin de la angustia ante el SUPER YO. Mientras nos atenemos slo a la defensa instintiva del neurtico adulto, mantenemos un muy elevado concepto del SUPER YO, que aparece como autor de toda neurosis. l sera el aguafiestas que impide toda conciliacin entre yo e instinto. Una disminucin o, como muchos dicen exageradamente, una abolicin del SUPER YO, al determinar la modificacin de una de las causas del conflicto neurtico debe de aliviar al yo, por lo menos en cierto aspecto. Esta misma concepcin del SUPER YO como raz de toda perturbacin neurtica, nos proporciona grandes esperanzas en punto a la prevencin de las neurosis. Si ella se produce a consecuencia de un SUPER YO severo en demasa, la educacin, desde luego, habr de evitar todo cuanto pueda contribuir a la formacin de un SUPER YO excesivamente estricto. Al observar que el yo infantil impelido por la angustia objetiva produce las mismas fobias, neurosis obsesivas, histerias y rasgos de carcter neurtico que se dan en el adulto a consecuencia de la angustia del SUPER YO, se ve, naturalmente, disminuida. Notamos que hemos atribuido al SUPER YO lo que en rigor era imputable a la angustia del yo. El motivo u objeto que origina la angustia del yo parece ser indiferente en lo que toca a la formacin de las neurosis. El punto crucial es que la angustia del yo sea como temor ante el mundo externo o como temor ante el SUPER YO-- activa el proceso defensivo. El sntoma que como ltima consecuencia del proceso defensivo luego aflora en la conciencia, no nos permite distinguir el tipo de angustia del yo que lo ha producido originalmente. Cuando el proceso analtico quiebra la defensa, obliga a los impulsos instintivos o a los afectos reprimidos a reingresar en la conciencia, para luego abandonar al YO y al SUPER YO la tarea de ponerse de acuerdo con ellos sobre una mejor base. La condicin para una feliz solucin de los conflictos, se encuentra all donde la defensa instintiva provea de la angustia al SUPER YO. As la angustia del yo ante el SUPER YO llega as a reducirse, desapareciendo los motivos que hacan necesarios los mtodos defensivos acompaados de consecuencias patolgicas.

B. EJEMPLOS DE DEFENSAS CONTRA EL DISPLACER Y LOS PELIGROS OBJETIVOS 6.- Negacin en la defensa Despus de estudiar los captulos anteriores a esta parte le corresponde, si as lo puedo titular la parte prctica del estudio de los mecanismo de defensa. Este capitulo nos habla de los problemas defensivos, encontrando que su punto de partida son los conflictos entre el YO y sus instancias, luego llega al conflicto entre el YO y el SUPER YO y de all pasa a la observacin de los conflictos entre el YO y el mundo externo. En esto hay que decir que el YO se niega a aceptar una parte del ELLO. La instancia que construye la defensa y las fuerzas contra la cual se dirige esa defensa, no cambian. Los factores que varan son los poderes bajo cuya presin el YO recurre a medidas defensivas. En ltimo trmino, cada una de estas medidas de defensa sirve para dar seguridad al YO y ahorrar el displacer. Hay tambin que agregar que el YO no slo protege del displacer de origen interno. En la misma temprana poca en que aprende a conocer los peligrosos estmulos instintivos interiores, aprende a experimentar el displacer originado en el mundo exterior. Pongamos tambin de manifiesto que YO, al estar en una poca de inmadurez y dependencia, adems de sus tentativas orientadas a dominar el estimulo instintivo interno, el YO ensaya todo genero de esfuerzos dirigidos a resguardarse contra el displacer procedente del exterior y los peligros objetivos que le amenazan. En la actualidad es imposible saber que le deparar a un YO del adulto que elige la satisfaccin ilusoria y abandona la funcin del examen de la realidad. Se aleja del mundo externo y, en especial, deja de registrar los estmulos externos. Tal insensibilidad a los estmulos externo slo puede lograrse mediante el empleo de la represin. 7.- La negacin en actos y palabras El mtodo de la negacin en la palabra y actos sujetase a una restriccin ulterior mas amplia an que la negacin de la fantasa, pues en sta ultima el sujeto modifica en la fantasa, una situacin real desagradable, transformndola en otra que le resulte ms placentera, pero en la negacin el nio es dueo absoluto de de sus fantasas; lo exterior no tiene motivo ni oportunidad para inmiscuirse. Por consiguiente, la tolerancia del mundo para con las dramatizaciones infantiles constituye la condicin externa imprescindible para la aplicabilidad del mecanismo defensivo, as como el grado de compatibilidad con la funcin del examen de la realidad en su condicin interna. Esta tolerancia del mundo externo frente a tales medidas autoprotectoras del nio, es a menudo lo que decide si el desarrollo de la angustia quedar detenido all y ligado al sntoma primitivo, o s, fracasada la tentativa de defensa, el desarrollo angustioso fracasar. Es preciso tambin decir que al emplearse este mecanismo con exceso, el YO adquiere deformaciones,

extravagancias y singularidades que se vuelven difcilmente modificables. 8.- Restriccin del YO Cuando el nio es algo mayor, adquiere una libertad de movimiento fsico y posibilidad de accin psquica mucho ms grandes, con lo cual su YO se capacita para eludir los estmulos displacientes sin tener que recurrir a una operacin psquica tan complicada como la negacin. En lugar de percibir la impresin dolorosa y subsecuentemente anular sus efectos, sustrayendo sus cargas de energa psquica, el YO usa la libertad de preservarse, esquivando abordar la peligrosa situacin externa. El YO puede, pues, huir y as evitar la produccin de displacer en el verdadero sentido de la palabra. Este mecanismo de evasin del displacer es tan primitivo y natural, y adems se halla tan indisolublemente unido al desarrollo normal del YO, que no resulta fcil desprenderlo de sus habituales conexiones y examinarlo en forma aislada, aun cuando el propsito sea su estudio terico. La restriccin del YO como mtodo para evitar el displacer, as como las diversas formas de negacin, no pertenecen a la psicologa de las neurosis sino al proceso normal del desarrollo del YO. En el YO joven y plstico, la sustraccin de actividad de un lado, ocasionalmente compensase con un sobrerrendimiento concentrado en otra esfera; mas cuando el YO se ha vuelto rgido o intolerante para el displacer y se halla compulsivamente fijado a la tcnica de la huida, a tal limitacin en la actividad se seguirn, como replica, funestas consecuencias para el desarrollo del YO. A causa del abandono de una posicin tras otra, el YO trnase unilateral, pierde con exceso inters y se empobrece en sus capacidades. C. DOS EJEMPLOS DE DEFENSAS TPICAS 9.- La identificacin con el agresor El descubrimiento de un habitual mecanismo de defensa del YO es relativamente fcil cuando ste lo emplea aisladamente y slo en un conflicto de algn peligro especifico. El problema puede complicarse an ms cuando se combinan procesos o cuando se emplea un mismo mecanismo a la vez contra una fuerza interna y contra una externa. A continuacin, hablando desde una etapa temprana, diremos que un nio introyecta alguna caracterstica de la persona u objeto que le produce angustia, elaborando de esta manera una experiencia angustiosa recientemente ocurrida. Al ejecutar el papel de agresor, asumiendo sus atributos o imitando sus agresiones, el nio simultneamente se transforma de persona amenazada en la que amenaza. La identificacin con el agresor se reconoce en una etapa intermedia, que frecuentemente se da en el desarrollo normal del SUPER YO. Mediante la constante reiteracin se internalizan las criticas sobre la conducta del sujeto proveniente del mundo externo, as mediante la introyeccin de la cualidades del educador procrase el material permanente para le formacin del SUPER YO. Pero despus aparece disociada de la propia conducta, o sea, que en lugar de dirigirse contra la accin infantil censurable o reprensible, vulvese contra el mundo exterior. Con ayuda de un nuevo proceso defensivo, la identificacin con el agresor contina el ataque activo sobre el mundo externo.

Entonces podemos decir que desde el momento que se internaliza la crtica, la falta cometida desplzase hacia el mundo externo. Esto significa que el mecanismo de identificacin con el agresor se completa con otro instrumento de defensa: la proyeccin de la culpa. Un YO que, con la ayuda de este mecanismo defensivo, atraviesa esta particular va del desarrollo, introyecta las autoridades crticas como SUPER YO y puede as proyectar hacia fuera sus impulsos prohibidos. Tal YO ser intolerante con el mundo externo antes que severo consigo mismo. Aprende lo condenable, pero mediante este proceso de defensa se escuda contra el displacer de la autocrtica. La indignacin contra los culpables del mundo externo srvele como precursor y sustituto de sus sentimientos de culpa; y automticamente se acrecienta cuando la percepcin de la propia culpa cobra mayor intensidad. La esencial combinacin de introyeccin y proyeccin, a la que hemos designado como identificacin con el agresor, pertenece a la vida normal slo en tanto el YO se sirva de ella en sus conflictos con las autoridades, es decir, en sus esfuerzos por enfrentarse son los objetos de angustia. Esta misma defensa pierde su aspecto inofensivo y toma carcter patolgico si se la transfiere a la vida amorosa. El anlisis del proceso de identificacin con el agresor puede asimismo ayudarnos a comprender y diferenciar los diversos modos en que suele emplearse este especfico mecanismo de defensa. 10.- Una forma de altruismo EL mecanismo de proyeccin no slo produce perturbaciones en las relaciones humanas, proyectando celos y transfiriendo hacia fuera las propias agresiones: sirve tambin al establecimiento de importantes lazos positivos, y con ello a la consolidacin de tales relaciones humanas. A este tipo normal y menos notorio de proyeccin podra designrselo renuncia altruista de los propios impulsos instintivos a favor de los otros. Este proceso defensivo tiene doble filo. No solamente asegura la benevolencia del sujeto hacia la satisfaccin del prjimo, permitiendo as la autosatisfaccin instintiva por va indirecta a pesar de la prohibicin del SUPER YO, sino que, simultneamente, libera la actividad inhibida y la agresividad que deban garantizar los deseos primitivos. Un anlisis de este mecanismo demuestra que el proceso defensa proviene de un conflicto infantil con una autoridad parental en relacin con alguna forma de gratificacin instintiva. La agresividad contra la figura ya sea materna o paterna, velada en tanto se exprese en el propio deseo instintivo, se ejecuta cuando en apariencia se trata de la satisfaccin de deseos extraos. El objeto contra el cual se dirige la agresin liberada es, siempre, el representante de aquella autoridad que en la poca infantil impuso la renuncia instintiva. El objeto a favor del cual se renunciar el propio impulso instintivo puede ser escogido con arreglo a varios factores. Es posible que la percepcin que la percepcin del impulso instintivo condenando en el mundo exterior sirva al YO como punto suficiente para la proyeccin. Por ltimo vale la pena mencionar que, es evidente que la proyeccin y la identificacin no constituyen los nicos medios disponibles para establecer un comportamiento aparentemente altrusta. Otro camino, fcil de seguir para la consecucin del mismo fin, puede conducir por ejemplo, a las diversas formas de masoquismo. 9

D.- DEFENSA POR ANGUSTIA ANTE LA FUERZA DE LOS INSTINTOS 11.- El YO y el ELLO en la pubertad. Los adolescentes son por dems egostas, se consideran el centro del universo y nico objeto de inters; sin embargo, nunca como en esta poca de la vida se revela tanta capacidad de abnegacin y de sacrificio. Inician las ms apasionadas de amor para interrumpirlas con la misma brusquedad con que empezaron. Participan con entusiasmo en la vida social y, por otra parte, se sienten invenciblemente atrados por la soledad. Oscilan entre una ciega sumisin al lder elegido por ellos y una obstinada rebelda contra toda autoridad. Son egostas, materialistas intencionados, y, simultneamente, alientan grandes ideales. Son ascetas que sbitamente se hunden en los placeres instintivos de ms primitiva naturaleza. Su conducta suele ser brusca y desconsiderada, aun cuando ellos mismos se muestren en extremo sensibles a la ofensa. Su estado de nimo flucta entre el optimismo ms infundado y el ms profundo pesimismo. En ciertas ocasiones trabajan con infatigable entusiasmo y en otras son perezosos y apticos. La psicologa oficial intenta explicar estos fenmenos de 2 maneras muy diferentes. Segn una primera teora, la adolescencia no sera sino el concomitante anmico de modificaciones fisiolgicas. La otra teora rechaza la relacin entre lo fsico y lo psquico y acepta que esa conmocin producida en la esfera anmica es simplemente la seal de que el individuo ha alcanzado su madurez anmica, as como los cambios corporales paralelos son los signos de la madurez fsica, as el desarrollo psquico es enteramente independiente de los procesos glandulares e instintivos. Ambas teoras coinciden en la afirmacin de que los 2 grupos de fenmenos de la pubertad no slo revisten la ms grande importancia en el desarrollo individual, sino que all tambin reside el principio y raz de la vida sexual, de la capacidad de amar y de la totalidad del carcter. El psicoanlisis no comparte la opinin de que la vida sexual de los seres humanos empiece con la pubertad, pues la vida sexual humana brota en 2 tiempos. Se inicia en el primer ao de vida, y es en el periodo sexual de la primera infancia y no de la pubertad cuando se cumplen los pasos decisivos para el desarrollo, cuando se atraviesa importantes fases pregenitales en las que los instintos parciales, componentes de la organizacin sexual, se establecen y desarrollan, determinando la normalidad o anormalidad del individuo, su futura capacidad o incapacidad de amar. La pubertad no constituye ms que una de las fases en el desenvolvimiento de la vida humana. Es la primera recapitulacin del periodo sexual infantil. Una segunda revisin sobrevendr en un periodo sexual ulterior de la vida-el climaterio-. Cada uno de los periodos sexuales constituye una renovacin y reviviscencia del precedente y cada uno aporta, a su turno, algo propio a la vida sexual. Como en la pubertad se arriba a la madurez sexual fsica, en este periodo la genitalidad ocupa el primer plano y las tendencias genitales dominan los instintos parciales pregenitales. En el climaterio, en que las funciones sexuales fsicas declinan, los impulsos genitales se despiertan por ltima vez y los impulsos pregenitales retornan a su formacin primitiva. Cuando la organizacin del YO ha llegado a una cierta etapa; cuando el YO ha tomado adecuada posicin en su lucha con el ELLO, el primer periodo infantil toca su fin. El en su lucha con el ELLO, el primer periodo infantil toca su fin. El YO decide la cantidad de satisfaccin y de renunciamiento del instinto, actitud que l mantendr en la solucin de todos los conflictos. En cierto modo, se ha habituado a demostrar o posponer la satisfaccin de sus deseos. Es lcito indicar que entre el ELLO y YO se ha establecido un modus vivendi, un particular modo de transaccin

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al que ambos se adaptaran o ajustarn de ahora en adelante. Pero los mecanismos de defensa que se utilizan muestran el sello de la ansiedad objetiva. El YO de la etapa prepuberal, en su lucha por preservar su propia existencia inmutable, se halla por igual impulsado por la angustia de conciencia. Emplea indistintamente todos los mtodos de defensa, inclusive aquellos a los recurri en la infancia ni durante el periodo de latencia. Reprime, desplaza, niega e invierte los instintos y los mueve contra s mismo; produce fobias y sntomas histricos y reduce la angustia mediante el pensamiento y la conducta obsesivos. En la adolescencia la actitud del YO hacia el ELLO estar preferentemente determinada por factores de orden cuantitativo y no cualitativo. El problema planteado no consiste en la satisfaccin de tal o cual deseo instintivo aislado, sino en la estructura psquica global y general durante los periodos de la infancia y la latencia. Los conflictos que surgen tienen 2 posibilidades de terminacin: o bien el ELLO, ahora fuerte, puede vencer al YO, en cuyo caso no persistir ningn rasgo del carcter anterior del individuo, que a travs de satisfacciones instintivas tumultuosas y desenfrenadas iniciar su entrada en la vida adulta; o bien el YO saldr victorioso, y en este caso, el carcter adquirido por el individuo durante el periodo de latencia, se manifestar en forma definitiva. Cuando ocurre esto ltimo, los impulsos del ELLO del adolescente se confirmarn a los estrechos limites prescritos para la vida instintiva del nio. EL exceso de libido inaplicable exige un gasto constante de contracargas, de mecanismos de defensa y formacin de sntomas a fin de subyugarlo. El que el YO victorioso adquiera una estructura rgidamente fijada, no solo produce un menoscabo para la vida instintiva, sino tambin un juicio permanente para el individuo. Las instancias del YO que han resistido sin ceder a los asaltos de la pubertad, mantinense luego durante toda la vida posterior inflexibles, inatacables e inaccesibles a las rectificaciones que pudieran exigir los cambios de la realidad. Los factores que determinan la marcha de la pubertad y su pronstico son relativos. De un lado la fuerza de los impulsos del ELLO, a su vez condicionada por el proceso fisiolgico de la pubertad; del otro, la tolerancia o intolerancia de las instancias del YO frente al instinto, actitud que depende del carcter formado durante el periodo de latencia; por fin abordamos la naturaleza y eficacia de los mecanismos de defensa empleados por el YO, que vara con la particular constitucin del individuo y con las lneas sobre las que ha trazado su desarrollo individual. 12.- La angustia instintiva durante la pubertad Entre la diversas actitudes que el YO suele asumir frente a la actividad instintiva, hay 2 que, al parecer especialmente acusadas en la pubertad, causan viva extraeza en el observador y explican algunas de las tpicas particularidades de este periodo: ascetismo e intelectualizacin en el adolescente. En la primera hay que decir que se da un cuadro muy diverso al momento de investigar el rechazo de los instintos en el adolescente. Aqu encontramos un proceso de represin que toma como apoyo los centros instintivos que estn sujetos a una peculiar prohibicin; pero a partir de aquel apoyo inicial, la represin se extiende ms o menos indistintamente en la vida entera. As que el problema del adolescente no es ni la satisfaccin o la frustracin de ciertos deseos instintivos, sino en gozar o renunciar al instinto en s. Por lo que el adolescente parece temerle ms a la cantidad que a la cualidad de sus instintos. Desconfan por lo general, en el goce o placer en si mismos, y su seguridad radica en oponer al incremento y apremio de sus deseos las prohibiciones ms radicales.

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A la segunda hay que decir que el adolescente llegada la pubertad, se va trasformando tanto en su esfera de vida instintiva y afectiva y que cada vez el YO tiene que intervenir en forma directa a fin de dominar los afectos e instintos, por lo que hay una modificacin secundaria en l. Por lo que no se agotan las posibilidades de alteraciones en el YO durante la pubertad. Con el acceso puberal hay transformaciones de carcter ms instintivo en el adolescente, lo cual es facil de entender. Gracias al conflicto entre el YO y el ELLO, se hace ms moral y asctico. Contiguamente sus facultades intelectuales aumentan; se hace ms sagaz y prudente. Es de suponer que esto no se comprende pues cmo es posible que este proceso intelectual tenga algo que ver con el desarrollo instintivo y los cambios defensivos de las instancias del YO para resistir los avances del ELLO. No raro esperar todo lo contrario: que la oleada instintiva o afectiva produjera una relacin inversa con la actividad intelectual del adolescente. Durante la adolescencia, los procesos instintivos se expresan, pues en trminos intelectuales. El motivo de que la atencin se concentre sobre los instintos constituye una tentativa de aduearse de ellos y dominarlos en un nivel psquico diferente. Esta intelectualizacin de la vida instintiva, el intento de apoderarse de los procesos instintivos asocindolos con representaciones accesibles a la conciencia, constituye una de las adquisiciones ms decisivas y primarias del YO humano. Para concluir hay que agregar que el exaltado intelectualismo no sera sino un esfuerzo comn en el YO por dominar los instintos mediante la labor intelectual. CONCLUSIONES En este libro Anna Freud ha querido establecer una clasificacin de los diferentes mecanismos de defensa, de acuerdo a situaciones de angustia. Tambin aclara que mientras se avance en el conocimiento de la actividad inconciente del YO dicha clasificacin se har ms exacta. Asimismo continuar sin resolverse la relacin entre las experiencias tpicas del desarrollo individual y el origen de particulares formas de defensa. He aqu una breve descripcin de cada mecanismo: Represin.- sirve para rechazar los derivados del instinto. Negacin.- para quitar los estmulos externos displicentes. Formacin reactiva.- sirve como garanta contra el retorno de lo reprimido desde dentro. Fantasa de transformacin en lo contrario.- como garanta de la negacin contra las conmociones provocadas por el mundo externo. Inhibicin.- frente al impulso instintivo hay un hermetismo del YO Restriccin del YO.- evita el displacer que viene emanado de fuentes externas. Intelectualizacin.- frente a los procesos instintivos, funciona como precaucin contra el peligro interno. Vigilancia.- Preservacin constante del YO contra los peligros del mundo exterior. Conversin el lo contrario.- cambio interno de los procesos instintivos mismos, cuyos equivalentes en el exterior son las tentativas del YO dirigidas a provocar una activa modificacin de las condiciones del mundo externo. Aun con el conocimiento de estos mecanismos todava resulta un enigma precisar de dnde saca el YO el tipo de mecanismo de defensa, o sea, si el conflicto planteado con el mundo externo ser conducido de acuerdo con el modelo de la defensa instintiva o si, por el contrario, las formas de defensa instintiva se constituyen de conformidad con los modelos de los conflictos con el mundo externo. 12

Es impresionante que a travs del estudio de los mecanismo de defensa se descubra, aunque parcialmente, la magnitud de la funcin del YO. El YO triunfa cuando sus funciones defensivas cumplen su propsito; cuando con su ayuda logra limitar el desenvolvimiento de la angustia y del displacer y asegurar al individuo alguna satisfaccin por medio de las transformaciones instintivas necesarias; por tanto, cuando, en la medida de lo posible, logra establecer una armona entre el ELLO, el SUPER YO y la fuerzas del mundo externo. Por ltimo, ser necesario valorar el contenido de este libro de manera crtica para no intentar vacunarnos ciegamente con l o en otro caso, simplemente verlo con una cordial indiferencia, es decir, teniendo la conviccin soberbia de que estamos bien y ver este libro, como uno ms del montn.

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