Вы находитесь на странице: 1из 172

C r a ig L.

B l o m b e r g

Corno sempre, Craig Blomberg lcido, sensvel e interessante. A organizao e o estilo do livro so ilusoriamente simples. A t mesmo o leitor cristo experiente se beneficiar da mestria de Blomberg nesse material to bem resumido e avaliado aqui. Blomberg oferece detalhes suficientes para nos manter interessados na intricada evidncia, mas no tanto a ponto de nos sentirmos submersos em mincias. Este livro poderia ser colocado com segurana nas mos de amigos que, em geral, so bons leitores, mas biblicamente analfabetos, pois a combinao que Blomberg fa z de avaliao histrica racional, teologia refletida e princpios elementares de interpretao abre muitas portas. Espero que este livro encontre muitos leitores diversos e tenha vida longa.
D. A. Carson, Trinity Evangelical Divinity School

u e st e s c r u c ia is

Alguns estudiosos do Novo Testamento especializaramse em mincias e ficam distantes das grandes questes histricas e literrias, mas Blomberg no um deles.

DO

Novo TESTAMENTO

Em Questes Cruciais do Novo Testamento, Blomberg trata das grandes questes da fidedignidade histrica do Novo Testamento, similaridades e diferenas entre os ensinamentos de Jesus e Paulo, e vrias questes de crtica literria com vigor, fora e vitalidade. Seu estudo marcado por erudio cuidadosa, bem documentada e boa argumentao. Este livro um excelente ponto de partida para aqueles que desejam discutir o Novo Testamento com uma audincia ps-moderna ctica.
Ben Witherington III, Asbury Theological Seminary

Craig Blomberg um erudito ideal para introduzir as trs questes cruciais tratadas neste livro. Ele se destacou antes em importantes tratamentos desses assuntos, e aqui fornece uma introduo excelente e de leitura agradvel que beneficiar leitores bsicos e avanados. Esse tratamento reflete um pensamento excepcionalmente claro e original, bem como total familiaridade com a discusso erudita mais ampla.
Craig Keener, Eastern University

Todos os direitos reservados. Copyright 2009 para a lngua portuguesa da Casa Publicadora das Assembleias de Deus. Aprovado pelo Conselho de Doutrina. Ttulo do original em ingls: M aking Sense o f the New Testament Published by Baker Book House Company, RUA Primeira edio em ingls: 2 0 0 4 Traduo: Degmar Ribas Preparao dos originais: Elaine Arsenio Reviso: Vernica Araujo Capa: Flamir Ambrosio Adaptao de projeto grfico e editorao: Osas R Maciel C D D : 2 2 5-Novo Testamento ISB N : 9 7 8 -8 5 -2 6 3 -1 0 1 7 -9 As citaes bblicas foram extradas da verso Almeida Revista e Corrigida, edio de 1995, da Sociedade Bblica do Brasil, salvo indicao em contrrio. Para maiores informaes sobre livros, revistas, peridicos e os ltimos lanamentos da CPAD, visite nosso site: http://www.cpad.com.br SAC Servio de Atendimento ao Cliente: 0 8 0 0 -0 2 1 -7 3 7 3 Casa Publicadora das Assembleias de Deus Caixa Postal 331 2 0 0 0 1 -9 7 0 , Rio de Janeiro, R J, Brasil 2 a Impresso: 2010

A George Kalemkarian Com uma profunda gratido por uma amizade que j ultrapassou trs dcadas

Prefcio
M uitas pessoas so merecedoras dos meus agradecimentos, por pos sibilitar que este projeto fosse concludo. Jim Weaver, o antigo editor de livros acadmicos para a Baker Books, foi quem props que eu me envolvesse, e estava disposto a me dar um contrato com uma data de alguns anos no futuro, em razo dos meus muitos outros compromis sos. Jim Kinney, o atual editor acadmico, foi suficientemente generoso para continuar a me encorajar a desenvolver o projeto, mesmo quando me arranjava material adicional para escrever mais frente. Michelle Stinson e Jeremiah Harrelson, ambos recm-formados no Programa de Estudos Bblicos do Sem inrio Masters of Arts em Denver, dedicaram inmeras horas de ajuda na pesquisa, durante os anos acadmicos de 2001-2002 e 2002-2003, respectivamente. Jeanette Freitag, como assis tente da nossa faculdade, ajudou-me com os estgios finais da edio. Tambm sou grato adm inistrao e aos membros do conselho do Seminrio de Denver, por m e apontar para uma posio na primavera de 2002, que me propiciou um pouco mais de tempo e significativos recursos extras, os quais me capacitaram a com pletar este projeto, en quanto mantinha uma carga de trabalho de ensino normal, durante os dois ltim os anos acadmicos. M uitos livros cristos afirmam destinar-se a uma ampla fatia do p blico leitor, apresentando suas discusses em um nvel prontamente inteligvel pelos adultos de nvel superior, em bora reconhecendo que os estudantes de faculdades crists e seminrios, assim como lderes da igreja e pastores, possam form ar o seu pblico leitor principal. Notas de rodap ou notas finais guiam leitores interessados, e particularmente

Questes Cruciais do Novo Testamento

acadmicos, a estudos mais detalhados. Este livro deseja fazer todas es sas coisas tambm. Essas obras frequentemente tambm se referem ao leigo instrudo ou interessado como um tipo de "m eio-termo dourado" dos indivduos aos quais se destina o livro. Ao mesmo tempo, os padres de leitura entre o pblico norte-americano, s vezes, fazem com que os autores se maravilhem com quantas pessoas leigas ainda se encaixam nesta descrio! Um indivduo que claramente se encaixa nisso George Kalemkarian. Quando jovem solteiro, George dedicou muitas horas por semana, ao longo de vrios anos, como um voluntrio no grupo de apoio de uma Cruzada no campus universitrio para falar a respeito de Cristo, e tam bm no trabalho de discipulado que se seguiu, no Augustana College em Rock Island, Illinois. A minha principal educao crist, durante meus anos de faculdade, de 1973 a 1977, veio por meio desta assem bleia. George no apenas me proporcionava liderana afetuosa e ins truo bblica consistente, mas tambm devorava literatura teolgica e era regularmente capaz de nos apontar o aprendizado cristo evan glico essencial para responder s nossas duras perguntas. E tudo isso acontecia, no porque ele tinha frequentado uma faculdade crist ou seminrio, mas porque tinha estudado sozinho, alm de ter um empre go secular em perodo integral. Posteriormente, George se casou com uma jovem que ele tinha conhecido atravs da Cruzada, June Stunkel, e ambos criaram duas belas filhas em Moline, Illinois, onde ainda con tinuam ativos na First United Presbyterian Church. Ns continuamos em contato, e George continua sendo uma das pessoas que mais me d apoio slido, e um de meus melhores amigos. E a ele, portanto, que dedico este livro, com profunda gratido por trs dcadas de amizade e influncia.

Sumrio

P refcio................................................................................................................. Introduo............................................................................................................. 1. O Novo Testamento historicamente C onfivel?............................. 2. Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do C ristianism o?.......................

5 9 13 69

3. Com o o Cristo Deve Aplicar o Novo Testamento V ida?........... 107 R esum o.................................................................................................................. 147 N otas......................................................................................................................151

Introduo
Recentemente, a Baker Books publicou vrios volumes apresentan do "trs perguntas cruciais" sobre um tpico teolgico ou bblico par ticularmente controverso. Estudos auxiliares examinaram perguntaschave com respeito ao Esprito Santo e aos dons espirituais, a guerra espiritual, os ltimos dias ou o final dos tempos, as mulheres no m inis trio, e outras. Um volume que se desvia do form ato do enfoque em um tema especificamente centrado a obra de Tremper Longman, M aking Sense ofth e Old Testament: Three Crucial Q u e s t io n s Neste livro, Longman aborda trs perguntas muito amplas as "chaves para a compreenso do Antigo Testamento", a comparao do Deus do Antigo Testamento com o Deus do Novo Testamento, e a orientao para os cristos com respeito a como aplicar o Antigo Testamento hoje em dia. Em razo da popularidade da obra de Longm an, a Baker Books me props escrever um volume semelhante sobre o Novo Testamento. Mas quais seriam as nossas trs perguntas? Certamente, as duas maiores par tes do N ovo Testamento tratam da vida de Jesus (os quatro Evangelhos) e do ministrio de Paulo (grande parte do Livro de Atos e todas as suas epstolas). As duas prim eiras perguntas provavelmente diriam respei to obra destes dois hom ens. E embora o Novo Testamento no seja to difcil de aplicar como o Antigo Testamento, certamente ainda h problem as cruciais de aplicao. Decidiu-se, portanto, formular trs perguntas sobre Jesus, Paulo e a aplicao. Agora, precisvamos nos decidir sobre as perguntas especficas. Comprovadamente, o aspecto mais controverso da vida de Cristo, durante os ltimos duzentos anos, desde a ascenso do aprendizado b blico moderno, se os retratos de Jesus de Nazar, do Novo Testamento,

10

Questes Cruciais do Novo Testamento

so confiveis ou no. Certam ente, h pores nebulosas dos Evangelhos, mas qualquer pessoa razoavelmente instruda, com uma boa traduo da Bblia, poder reconhecer rapidamente que Mateus, Marcos, Lucas e Joo, todos acreditavam que o Senhor Jesus Cristo era muito mais do que um grande professor, um rabino judeu e um contro verso profeta do sculo I. Eles acreditavam que Jesus tambm era o to esperado M essias de Israel ou o seu Libertador, um Mensageiro divi namente enviado, o Deus encarnado. Destas convices, veio um coro lrio crucial: toda a humanidade ser julgada um dia, com base nas suas respostas a este Jesus. Os seus seguidores podiam ansiar por uma era futura, j inaugurada durante a sua vida, mas consumada apenas quando Ele retornasse do cu, para reinar sobre a terra. Os cristos, que como estes seguidores vieram a ser chamados posteriormente, vivenciariam, ento, uma eternidade de felicidade incessante na companhia de Deus, e de uns com os outros, ao passo que aqueles que rejeitaram Jesus e a mensagem do Novo Testamento a respeito dEle passariam uma eternidade separados de Deus e de todas as suas bnos. Aavaliao que uma pessoa faz das declaraes do Novo Testamento sobre Jesus, desta perspectiva, , assim, a questo mais importante que ela poder enfrentar nesta vida, apesar das culturas do nosso mundo que a substituram vrios interesses supostamente mais urgentes. Mas esta linha de raciocnio pressupe que, pelo menos, os contornos b sicos do retrato que a Bblia faz de Cristo so dignos de confiana. Se Jesus no fizesse as declaraes sobre si mesmo que o Novo Testamento apresenta, ento ns poderamos releg-lo a um papel inferior na his tria da humanidade, e continuar enfrentando eventos mais urgentes. Uma das trs perguntas cruciais que este livro ir tratar, portanto, en volver a confiabilidade histrica do Novo Testamento. Ou, formulan do a pergunta de m odo mais preciso, as pores aparentemente hist ricas do Novo Testamento realmente comunicam a histria confivel? Isso significa que devemos examinar particularmente os Evangelhos e o livro de Atos, que supostamente nos propiciam biografias de Jesus e uma histria da primeira gerao do cristianismo, respectivamente. Mas h reflexes autobiogrficas nas cartas de Paulo, que tambm tero de ser consideradas, juntam ente com o fornecimento de novas evidn cias indiretas sobre questes da natureza, em todas as cartas do Novo Testamento, e tambm no livro do Apocalipse. Uma pergunta intimamente correlata redireciona a nossa ateno de Jesus a Paulo. Mesmo que o retrato bsico de Jesus que o Novo

Introduo

11

Testamento nos pinta seja confivel, a sua m ensagem frequentemente soa diferente da m ensagem do maior pregador e missionrio do sculo I, o apstolo Paulo. As igrejas, em muitas pocas e lugares, por toda a histria crist, dedicaram muito mais ateno a Paulo do que a Jesus, quando tentaram resumir a mensagem do Evangelho. Poderemos con ciliar o ensinamento destes dois personagens formadores? Ou Paulo distorceu tanto a m ensagem de Jesus que deveremos preferir uma outra? Ter sido Paulo, na verdade, o segundo fundador, ou talvez at mesmo o verdadeiro fundador do cristianismo, da maneira como ele se desenvolveu ao longo dos sculos? A nossa segunda pergunta crucial deve, portanto, tratar da continuidade e descontinuidade entre Jesus e Paulo, conforme eles so retratados no Novo Testamento. um caso de "Jesus versus Paulo", ou podero os dois serem vistos como com plementando, um ao outro, embora ainda conservando suas distintas qualidades? Obviamente, ns podemos tratar desta questo somente depois de termos um claro entendimento do que representaram os dois homens. Quando tivermos lidado com estas duas importantes per guntas iniciais, ento teremos "com preendido" uma grande poro do Novo Testamento. Como a interpretao realiza muito pouco, a menos que conduza aplicao, a terceira pergunta crucial ser paralela sua correspondente no livro de Longman. Com o aplicamos hoje o Novo Testamento, espe cialm ente em culturas m uito distantes, em tempo e espao, daquelas do mundo mediterrneo do sculo 1, em que Jesus e Paulo ministraram? Mais exatamente, que princpios variados em ergem para a aplicao das diversas formas literrias do Novo Testamento? Afinal, as parbo las de Jesus no devem ser interpretadas como histria direta, e o m ate rial narrativo, de modo geral, no produz frutos de seus ensinamentos da mesma maneira como as ordens mais diretas. E as biografias, as his trias e cartas, todas so diferentes da literatura apocalptica o gne ro literrio que o livro do Apocalipse reflete mais intimamente. O que os leitores devem fazer hoje, com esta coleo de vises que, s vezes, se aproxima do bizarro? Existem, sem dvida, outros conjuntos de "trs perguntas cru ciais" que poderiam nos ajudar a compreender razoavelmente o Novo Testamento, mas o cam inho seria longo para alcanar este objetivo. Como o escopo desta srie de livros com parativamente modesto, cada captulo ir investigar rapidam ente imensas extenses de terreno, sem o obstculo de uma pesada documentao acadmica. Mas eu tentei

12

Questes Cruciais do Novo Testamento

inserir um nmero razoavelmente amplo de notas a cada captulo, que permitiro que os leitores investiguem as questes com mais detalhes, onde desejarem faz-lo. As notas tam bm iro demonstrar que todos os pontos de vista que apresentei nesta obra so baseados no mais deta lhado e meticuloso conhecimento. M esmo quando defendo pontos de vista resguardados por uma minoria de acadmicos, acredito que es tes pontos de vista esto baseados em slida argumentao. A maioria deles, especialmente quando influenciados por pressuposies muito liberais, nem sempre correta! Os leitores devem abordar as questes com mente aberta e decidir, por si mesmos, se as minhas apresenta es, em cada ponto, so persuasivas. Voltemo-nos, ento, para o Novo Testamento, e vejam os se conseguimos compreend-lo.

C a p t u l o

O Novo Testamento historicamente Confivel?


Jesus e as origens crists continuam a fascinar o pblico norte-americano. As estantes dedicadas religio, em todas as principais cadeias de livrarias, exibem inmeros ttulos sobre esses assuntos. Infelizmente, eles vo de livros escritos por acadmicos responsveis a obras de pura fico, impingidas a leitores desavisados com o a ltima "verdadeira descoberta" sobre os prim rdios do cristianismo. Ns podemos discer nir trs categorias destas obras, que no se incluem na corrente do co nhecim ento bblico e srio. Em primeiro lugar, existem os livros que so os mais perturbadores, baseados em nenhuma evidncia histrica genuna, de nenhum tipo. Um professor aposentado de cincia atmosfrica, em uma grande uni versidade pblica, fica fascinado com OVNIs e publica dois livros sobre um suposto documento em aramaico, encontrado no Oriente M dio, mas depois (convenientemente) perdido outra vez, preservado apenas em uma traduo em alemo, feita por um entendido "U fologista" que reescreve o Evangelho de Mateus. Neste documento, Jesus um alie ngena, que visita a terra para ensinar uma doutrina similar m oder na filosofia "Nova E ra"!' Ou uma coletnea, lder de vendas, de fico crist, quer seja a mais antiga ou a mais recente, chamada The Archko Volume se prope a divulgar ao pblico os verdadeiros relatos sobre

14

Quesles Crucl.ilN <lo N ovo TeKl.iiiHMito

Jesus e o incio do cristianismo, sem admitir que nenhum historiador responsvel, em parte alguma do mundo, acredita que uma frao do seu contedo reflita fatos histricos.2 Uma segunda categoria envolve a distoro de evidncias recente mente descobertas. Quando os Rolos do mar Morto foram encontra dos, pouco depois da Segunda Guerra M undial, foram feitos todos os tipos possveis de declaraes sensacionalistas sobre como eles rees creveriam radicalm ente a histria da origem crist. Isso nunca acon teceu, mas outro turbilho de exageros fantsticos em ergiu no incio dos anos 1930, quando o ltim o grupo de docum entos muito frag m entados, de Q um ram , o local da seita do mar Morto, foi finalmente publicado e traduzido. Um dos m ais fam osos conjuntos de acusaes vem de uma srie de livros escritos pela autora australiana, Barbara Thiering. Ela alega que vrios personagens nos docum entos que des crevem os m em bros da com unidade de Qumram, e outros no mundo judeu do seu tem po, so codinomes para Joo Batista, Jesus e alguns dos seus seguidores!3 No entanto, no h razo para suspeitar que Qumram tenha inventado tais codinom es, principalm ente porque a grande maioria dos seus docum entos tem data anterior ao sculo I e ao nascim ento de Cristo. No de surpreender que Thiering no tenha conquistado um nmero significativo de adeptos entre os aca dmicos. Distores de novas descobertas tambm podem vir de crculos conservadores. Carsten Thiede, um evanglico alemo, escreveu vrias obras recentes declarando que m insculos fragmentos de manuscritos gregos, encontrados em Qumran, e contendo apenas algumas poucas letras cada um, na verdade representam versculos do Evangelho de Marcos. Se isso for verdade, estas descobertas exigem uma data para este Evangelho anterior que at mesmo os acadmicos conservadores normalmente tm defendido. Thiede tambm acredita que uma cpia do Evangelho de Mateus, em grego, preservada por muito tempo na bi blioteca de M agdalen College, Oxford, data da metade do sculo I. Mas praticamente todos os outros acadmicos que examinaram estas decla raes consideram equivocada a equao que combina os fragmentos de Qumram com o Evangelho de Marcos, e que o papiro de Oxford vem do mesmo codex (ou livro) a que pertenciam os papiros datados como sendo dos anos 200, agora conservados em Paris e Barcelona.4 Os cristos conservadores poderiam desejar que as hipteses de Thiede mostrassem ser provveis, mas, com razo, eles ficam desacreditados

<) Noi() linlniiifnli) I liislorii iunriili' Confivel? aos olhos dos outros se tentarem respaldar teses altamente improvveis sim plesm ente para promover a sua apologtica. A terceira categoria nos traz ainda mais perto dos limites do conhe cimento responsvel. H acadmicos do Novo Testamento plenamente credenciados na "extrem a esquerda" teolgica, que desenvolvem pes quisa genuna, mas apresentam suas opinies como se elas refletissem um consenso de conhecimento quando, na verdade, representam a "ala radical". Certamente, o m ais famoso exem plo disso nos ltimos anos foi o "Sem inrio Jesus", um grupo de indivduos, na maioria acadm i cos do Novo Testamento (embora muitos no fossem especializados em pesquisa sobre o Jesus histrico), que, inicialmente somava mais de duzentas pessoas, mas acabou reduzido a menos de cinquenta, e que conquistou a ateno dos meios de com unicao para as suas con ferncias semestrais ao longo dos anos 1980 e 1990. Examinando cada palavra e obra atribudas a Jesus nos quatro Evangelhos, alm do ap crifo Evangelho de Tom5 o Sem inrio Jesus concluiu que apenas 18% dos dizeres e 16% das aes de Jesus contidas nestes documentos represen tavam algo prximo do que Jesus realmente disse ou fez.6 Essas concluses, no entanto, foram praticamente determinadas pelas pressuposies e pelo mtodo do Sem inrio Jesus. Em uma lista particularm ente franca destas pressuposies, Seminrio Jesus explica que milagres no podem acontecer, de modo que todos os eventos so brenaturais dos Evangelhos so rejeitados desde o comeo, e que Jesus jam ais falou sobre si mesmo, ou sobre o futuro, ou sobre o juzo final (um tpico indigno de um professor iluminado ou esclarecido).7 Essas ltim as pressuposies vo muito alm da tendncia antissobrenatural das primeiras, que levariam concluso de que Jesus no poderia ter acreditado que Ele era divino, nem ter predito o futuro de maneira in falvel. Em vez disso, eles insistem numa verdade que no pode ser afir m ada sobre nenhum outro lder religioso na histria, ou seja, que Jesus no fez nenhuma declarao sobre a sua identidade nem especulou de maneira alguma sobre eventos futuros. E, embora possa ser verdade que certos liberais modernos no podem digerir a noo de um dia de ju zo, quando toda a hum anidade ser levada a prestar contas diante de Deus, esta crena era praticam ente universal no mundo de Jesus, de modo que seria assombroso que Ele no refletisse sobre este tema. O Seminrio Jesus agora concluiu a sua obra e foi dispersado, mas, no incio do novo milnio, um Seminrio Atos semelhante se formou, e publicou seus resultados iniciais, os quais sugerem que as m esm as

16

Questes Cruciais do Novo Testamento

abordagens imperfeitas so adotadas por eles.8 Felizmente, eles recebe ram muito m enos ateno dos m eios de comunicao; pode-se esperar que eles desapaream completamente. Enquanto isso, um dos segredos mais bem guardados do pblico do sculo XXI o fato de que a assim chamada Third Quest (Terceira Busca) pelo Jesus histrico, durante os ltimos 25 anos, tenha, de modo geral, sido cada vez mais otimista sobre o quanto ns podemos conhecer acer ca do fundador do cristianismo. A investigao de Ben Witherington das abordagens na metade dos anos 1990 oferece uma excelente viso ge ral: Concentrando-se em diferentes partes dos retratos dos Evangelhos, e comparando-os com a quantidade sem precedentes de informaes agora disponveis sobre os mundos judaico, grego e romano do sculo I, acadmicos engajados no estudo do Novo Testamento demonstraram as vrias maneiras pelas quais Jesus foi um profeta de uma era nova e futura, cheio do Esprito, um reformista social, um sbio e um Messias marginalizado.9 Ligeiramente menos intenso est um renovado escrut nio acadmico sobre o apstolo Paulo, que Witherington tambm pes quisou, incluindo uma reabilitao do valor histrico do livro de Atos, especialmente as sees que tratam do ministrio de Paulo.10 Mas fora dos crculos distintamente evanglicos, at mesmo na cor rente atual e centrista dos acadmicos do Novo Testamento, ainda no se acredita que qualquer parte substancial dos Evangelhos ou do livro de Atos seja historicamente exata. Critrios padro so empregados para separar as partes mais histricas das menos histricas." Mas aqui, estudos recentes sugeriram que estes critrios provaram ser inadequa dos para o que declaravam realizar. Os dois critrios mais comuns no aprendizado dos Evangelhos se tornaram conhecidos como "desigual dade" e "confirm ao m ltipla". O critrio da desigualdade aceita como autntico aquilo que separa um evento ou expresso dos Evangelhos, tanto do mundo judaico convencional da poca de Cristo como do sub sequente cristianismo, uma vez que improvvel que qualquer judeu ou cristo pudesse t-lo inventado. O critrio de confirmao mltipla aceita como sendo mais provavelmente histrico aquilo que apresen tado em mais de um Evangelho ou em mais de uma forma literria ou fonte que os Evangelhos empregaram. Ambos os critrios podem destacar elementos que esto seguramente ancorados no ministrio do Jesus histrico, mas no podem logicamente eliminar itens que no so aprovados nos dois testes. Jesus se sobreps a seus antecessores judeus, ao passo que os primeiros cristos o imitaram com exatido em vrios

O N ovo Testam ento historicam en te Confivel?

17

aspectos. Testemunhos isolados tambm podem comunicar verdades histricas. Assim, precisam os de critrios mais sofisticados se preten demos desafiar detalhes nos Evangelhos com a justificativa de que no refletem a histria exata.1 Na verdade, vrios acadmicos desenvolve 2 ram recentemente um critrio de quatro partes que torna mais prov vel que vastas partes dos Evangelhos sejam historicam ente exatas. N. T. Wright, bispo de Durham, Inglaterra, e comprovadamente liderando o conhecim ento do evangelicalism o sobre o Novo Testamento hoje, o chama de critrio duplo de desigualdade e igualdade. Os acadmicos alemes Gerd Theissen, Annette Merz e Dagm ar Winter falam do cri trio com plausibilidade histrica. Dizem que, em cada caso, inm e ras caractersticas nos Evangelhos simultaneamente demonstram (1) suficiente continuidade com contextos judaicos, para serem dignos de crdito em um ambiente israelita a partir do primeiro tero do sculo I; (2) suficiente descontinuidade com o judasm o convencional para su gerir que ele no fora inventado por um judeu comum; (3) suficiente continuidade com o princpio do cristianismo, para mostrar que Jesus no era mal interpretado pelos seus seguidores; e (4) suficiente descon tinuidade com o primeiro movimento de Jesus para sugerir que um dos primeiros cristos no o inventou. Quando todas as quatro condies so satisfeitas, podemos ter certeza de que os Evangelhos nos apresen tam inform aes exatas. Wright mais otimista do que os trs alemes, sobre a quantidade de m aterial que satisfaz estas condies, e os seus textos aceitam muitos dos temas centrais dos Evangelhos, certamente muito mais detalhes do que o conhecimento alemo moderno e alta m ente ctico normalmente reconhece.1 3 O escopo modesto deste livro me impede de comentar, ainda que ra pidamente, cada um dos temas centrais ou pores dos dados do Novo Testamento. Mas posso apontar inmeras caractersticas mais genri cas que suportam uma substancial medida de confiana na fiabilidade histrica dos cinco livros do Novo Testamento que tradicionalmente se supe que apresentam um fiel registro da vida de Jesus e da primeira gerao da histria crist os Evangelhos de Mateus, Marcos, Lucas e Joo e o livro de Atos. Ao fazer isso, ns nos colocamos no lugar dos nossos historiadores, e tentamos, por um m omento, delinear a f crist. N s no queremos ser culpados de fazer aquilo pelo que criticamos to asperamente o Seminrio Jesus, que pressupor as nossas concluses.1 4 Mas m esm o se nos limitarmos s abordagens feitas pelos historiadores clssicos que estudam outros povos, eventos e instituies dos mundos

18

Questes Cruciais do Novo Testamento

judaico, grego e romano de antigamente, um caso cumulativo emerge, o que sugere que os Evangelhos e o livro de Atos so muito confiveis historicam ente.

A Crtica Textual
O ponto de partida comum para investigar a confiabilidade de um documento antigo no tem a ver com a credibilidade do seu conte do, por si mesmo, mas pergunta se ns podemos ser confiantes de ter alguma coisa prxima ao que o autor daquele documento escreveu originalmente. Na maioria dos casos, as mais antigas cpias que ns temos de um determinado livro datam de sculos depois de quando ele foi escrito. Nem existem muitas cpias de determinado livro das eras anteriores inveno da grfica. Por exemplo, h apenas nove ou dez bons manuscritos da Guerra de Glia de Csar, e os mais antigos datam de novecentos anos depois das datas dos eventos descritos. Somente trinta e cinco dos 142 livros de histria romana de Livy ainda existem, e estes em cerca de vinte manuscritos, dos quais somente um data do sculo IV. Dos catorze livros de Tcito sobre a histria romana, somente sobrevivem quatro e meio, e estes em apenas dois manuscritos que da tam dos sculos IX e X I.1 5 Por outro lado, a evidncia textual do Novo Testamento desde os primeiros sculos depois que ele foi escrito assom brosa. Acadm icos de praticam ente todas as classes teolgicas concordam que os escribas cristos copiaram o Novo Testamento com extraordinrio cuidado, com parvel som ente pela exatido da cpia, pelos escribas judeus, das Escrituras dos hebreus (o Antigo Testamento cristo). Som ente no original em grego, mais de cinco mil m anuscritos ou fragm entos de m anuscritos de pores do Novo Testamento foram preservados dos sculos em que a Bblia era copiada mo. O mais antigo destes m a nuscritos uma tira de papiro designada (p52) que contm partes de Joo 18.31-33 e 37-38 e data da prim eira tera parte do sculo II d.C., menos de quarenta anos depois que o Evangelho de Joo foi escrito nos anos 90. Mais de trinta papiros datam do perodo entre o fim do sculo II at o incio do sculo III. Alguns destes papiros contm gran des trechos de livros inteiros do Novo Testamento. Um deles abrange grande parte dos Evangelhos e do livro de Atos (p4S); outro, grande parte das epstolas de Paulo (p46). Quatro Novos Testamentos muito confiveis e quase com pletos datam do sculo IV (A e B) e do sculo V (A e C ).

O N ov o Testam ento historicam en te Confivel?

19

Todos os tipos de pequenas variaes distinguem estes manuscritos entre si, mas a grande m aioria destas variaes envolve meras m odifi caes de grafia, gramtica e estilo, ou omisses acidentais ou duplica es de letras, palavras ou expresses. Apenas quatrocentas (menos de uma por pgina, em uma traduo norm al na lngua inglesa) tm algu ma influncia no significado da passagem, e as mais importantes varia es so normalmente indicadas nas notas de rodap das tradues nos idiomas modernos da Bblia. As nicas variaes textuais que afetam mais do que uma ou duas sentenas (e muitas afetam apenas palavras ou expresses individuais) so Joo 7 .5 3 -8 .1 1 e Marcos 16.9-20. Alguns entendem que nenhuma destas passagens reflita, provavelmente, o que Joo ou Marcos escreveram originalmente, em bora a histria no texto de Joo sobre a m ulher flagrada em adultrio ainda tenha uma chance muito boa de ser historicamente precisa. Mas de modo geral, 97 a 99% do Novo Testamento original em grego podem ser reconstrudos sem qualquer dvida. Alm disso, nenhuma doutrina crist baseia-se de m odo nico, ou at mesm o basicamente, em qualquer passagem tex tualmente discutida.1 6 At mesm o os membros mais liberais do Seminrio Jesus concor dam com os acadmicos evanglicos muito conservadores de que no h evidncia histrica de nenhum tipo que sustente as declaraes de alguns mrmons ou muulm anos modernos de que o texto do Novo Testamento tornou-se to corrompido com o passar dos sculos que no tem os como ter certeza do que continha o original. Essas declara es, na verdade, contradizem os ensinamentos oficiais de ambas as religies. As declaraes de Joseph Smith, armazenadas nas Escrituras adicionais dos Santos dos ltimos Dias e o livro sagrado do Isl, o Alcoro, referem-se Bblia como a Palavra de Deus e sustentam for temente a exatido do seu contedo, embora no chegando a afirmar uma infalibilidade total. M as os ensinamentos no oficiais de muitos lderes nos dois m ovimentos frequentemente questionam, injustificadamente, esta exatido.1 7

Autoria e Data
Um a vez que estabelecemos que possumos uma reconstruo con fivel do que um docum ento antigo continha, com base na comparao dos manuscritos que existem de uma data m ais antiga, estamos prontos para com ear a avaliar a confiabilidade do seu contedo. A prxima pergunta padro para os historiadores da antiguidade se podemos

20

Questes Cruciais do Novo Testamento

determinar o autor do documento e a data em que ele foi escrito. Se acontecer de o autor ser algum que estava em posio para conhecer os fatos sobre o povo ou os eventos descritos, se pudermos determinar que o seu carter era, de modo geral, confivel, a nossa convico da confiabilidade do documento aumenta. Se a data em que a obra foi es crita estiver dentro do perodo de durao da vida de testemunhas ocu lares dos eventos narrados, a nossa confiana aumenta, similarmente. Se estas condies no se cumprirem, ns nos tornamos mais cticos a respeito do contedo da histria que narrada. Como os Evangelhos e o livro de Atos se mostram, quando testados de acordo com esses critrios? Admiravelmente bem, pelo menos pelos padres antigos. A rigor, os autores destes cinco livros so annimos, uma vez que os nomes Mateus, Marcos, Lucas e Joo no aparecem em nenhum versculo como os autores destes documentos. Os nomes aparecem, no entanto, em todos os manuscritos existentes, como ttulos dos quatro Evangelhos. Mas improvvel que quatro dos primeiros cristos tivessem decidido independentemente chamar seus textos de "O Evangelho segundo X" (onde "X " representa o nome do autor). E mais provvel que a Igreja Primitiva acrescentasse esses ttulos parale los para distinguir um Evangelho do outro, quando eles foram combi nados para formar uma coletnea de quatro partes.1 8 Por outro lado, entre os muitos autores cristos do perodo en tre o sculo II e o IV, que comentaram acerca das origens do Novo Testamento, nenhum nome, seno Mateus, Marcos, Lucas e Joo, ja mais foi oferecido como um possvel autor dos Evangelhos e do livro de Atos. O mais antigo destes autores, Papias, foi um discpulo do apsto lo Joo e escreveu no incio do sculo II, apenas uma gerao depois da morte deste ltimo apstolo. Uma considerao de tudo o que Papias declarou sobre os Evangelhos est alm do nosso alvo aqui, e h algu mas das suas declaraes que no parecem completamente confiveis.1 9 Mas a Igreja Primitiva teria uniformemente atribudo os trs primeiros Evangelhos e o livro de Atos a Mateus, Marcos e Lucas, sem crer que eles tivessem sido os seus verdadeiros autores? Afinal, os Evangelhos e os livros apcrifos de Atos do final do sculo II at o sculo V foram todos (falsamente) atribudos a cristos primitivos influentes e de ele vada reputao, para tentar faz-los parecer to confiveis e autnticos quanto possvel. Assim, ns temos Evangelhos supostamente escritos por Pedro e Tiago, Tom e Filipe, Bartolomeu e Matias (o substituto de Judas, que traiu a Jesus) e at mesmo Nicodemos e Maria. De maneira

O N ov o Testam ento h istoricam en te Confivel?

21

similar, os livros apcrifos de Atos aparecem em nome de Andr, Joo, Pedro, Paulo e Tom.20 Em comparao, Marcos e Lucas so personagens muito mais obs curos nas pginas do Novo Testamento. O nom e de Marcos no apa rece em nenhuma parte dos Evangelhos; no livro de Atos, ele mais conhecido como o com panheiro de viagem de Paulo e Barnab, que os abandonou na sua prim eira viagem m issionria (At 13.13). Lucas aparece apenas nas saudaes de encerramento em trs das epstolas de Paulo, que tambm nos informam que ele era um mdico (Cl 4.14; cf. tambm 2 Tm 4.11, Fm 24). Nem Marcos nem Lucas fazem parte do grupo dos doze "apstolos"; ambos provam ser candidatos improv veis para uma atribuio de autoria, a m enos que realmente tenham escrito os documentos a eles atribudos (no caso de Lucas, o Evangelho que traz o seu nome e o livro de Atos dos apstolos). Mateus era um dos Doze, m as, tendo sido um coletor de impostos que trabalhava (indire tamente) para os odiados romanos, ele teria sido o mais notrio, de um ponto de vista judeu ortodoxo. Como Simo, o Zelote (na extremidade oposta do espectro poltico, violentamente oposto a Roma), Mateus no teria sido um dos primeiros nove ou dez discpulos a ser escolhido, se algum estivesse tentando emprestar autoridade ou credibilidade a um documento fictcio escrito por outra pessoa. Joo, por outro lado, pertencia ao crculo mais ntimo dos trs disc pulos (com seu irmo, Tiago e Pedro) que compartilhavam de experin cias na vida de Jesus das quais os demais no participavam. Um livro apcrifo de Atos atribudo a ele, como j observamos, e o testemunho de Papias no deixa claro se ele pensava que foi Joo, o apstolo, que escreveu o Evangelho que trazia o seu nome, ou um Joo diferente, cha mado o Velho, que pertencia segunda gerao de seguidores do aps tolo. M as a questo para a qual no apareceu nenhuma boa resposta a seguinte: Se o autor do Evangelho de "Joo" no era o filho de Zebedeu, e o apstolo do mesmo nome, por que este autor (diferentemente dos Sinticos Mateus, Marcos e Lucas) sempre se refere a Joo Batista me ramente como "Joo" e espera que os seus ouvintes saibam de qual Joo estava falando? E a aparente referncia a si mesmo feita pelo autor deste Evangelho, cinco vezes referindo-se ao "discpulo a quem Jesus amava", perfeitamente compatvel com algum que pertencia ao crculo ntimo de Jesus (veja Jo 13.23-25; 19.26,27; 34,35; 20.2-5, 8; 21.1-7; 20-22).2 1 Acadm icos liberais do Novo Testamento tendem, hoje em dia, a colocar Marcos alguns poucos anos de um lado ou de outro de 70 d.C.,

22

Questes Cruciais do Novo Testamento

Mateus e Lucas-Atos em algum ponto dos anos 80, e Joo nos anos 90. Quanto s datas, todos estes documentos so citados ou mencionados em textos cristos do comeo do sculo II, de modo que dificilmente poderiam ser datados mais tarde do que o sculo I. Declaraes expl citas, combinadas com dedues razoveis dos vrios "Pais da Igreja" levaram, no entanto, muitos acadmicos conservadores a situar todos os trs Evangelhos Sinticos, e tambm o livro de Atos, nos anos 60, com Joo ainda nos anos 90.22 A evidncia interna destes cinco livros combina bem com as datas mais antigas. Jam ais foi dada uma explicao completamente convin cente para o abrupto final do livro de Atos, a menos que Lucas estivesse escrevendo pouco tempo depois dos eventos que concluem o livro. Por qual outro motivo ele teria passado mais de uma quarta parte da sua obra narrando o aprisionamento, os juzos e a apelao de Paulo (ca ptulos 21 - 28), deixando-nos, ento, em suspense sobre o perodo de priso domiciliar de Paulo em Roma, esperando os resultados da sua apelao, a menos que Lucas estivesse escrevendo antes de saber quais foram estes resultados? Mas, se esta lgica for convincente, ento ele deve ter escrito o livro de Atos aproximadamente em 62 d.C., uma vez que sabemos, com base em outras fontes, que Festo subiu ao poder na Judeia em 59. E sabemos, com base no livro de Atos, que Paulo apelou ao imperador pouco tempo depois da ascenso de Festo, e que ele pas sou o inverno seguinte na ilha de M alta, depois do naufrgio, e os dois anos seguintes em Roma.2 3 Podemos, ento, deduzir que o Evangelho de Lucas foi escrito antes do livro de Atos dos Apstolos, uma vez que este ltimo a sequncia do primeiro. Como muitos acadmicos modernos acreditam que Lucas confiou parcialmente no Evangelho de Marcos, este deve ter uma data anterior. Talvez estes trs trabalhos tenham sido escritos, ento, nos anos 60. De acordo com Irineu, que escreveu prximo ao final do scu lo II, Mateus compilou o seu relato "enquanto Pedro e Paulo estavam pregando o Evangelho e fundando a Igreja em Rom a" (Against Heresies 3.1.1). Isto tambm exige uma data no posterior a meados dos anos 60, pois depois disso os dois lderes cristos perderam suas vidas na perseguio de Nero Igreja (64-68 d.C.). O que deve ser ressaltado, no entanto, que com qualquer conjunto de datas, seja o mais liberal ou o mais conservador, os Evangelhos e o livro de Atos foram escritos no sculo I. Os que no foram escritos por testemunhas oculares da vida de Cristo, como Mateus e Joo, foram es

O N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

23

critos por pessoas em posio de entrevistar aquelas testemunhas ocula res Marcos e Lucas. Isso tambm verdadeiro mesmo se adotarmos a abordagem mais ctica, de que estes documentos eram originalmente annimos, seguindo a suposio liberal padro de que os autores eram cristos da segunda gerao, e seguidores dos apstolos. Alm disso, devemos nos lembrar de que o cristianismo do sculo I enfrentou in meros oponentes que teriam ficado satisfeitos em refutar as declaraes desta religio recm-nascida. O que seria melhor, do que declarar que os Evangelhos e o livro de Atos simplesmente no narravam com exatido histria? Enquanto houvesse, ainda vivas, testemunhas oculares hostis vida de Cristo e formao da Igreja, esta refutao sempre seria pos svel. Mas no h registro, em nenhum lugar, de que algum tivesse feito tal declarao. Na verdade, a mais antiga e mais duradoura acusao que os judeus no cristos fizeram contra as reivindicaes do cristianismo, j tendo comeado durante a vida de Cristo, admitia tacitamente a confia bilidade dos seus registros histricos. H oje, um perodo de trinta a sessenta anos entre uma srie de eventos e os registros histricos que os narram , parece um tem po m uito longo. Se Jesus foi crucificado por volta de 30 d.C., e o prim ei ro Evangelho foi escrito nos anos 60, e o ltim o nos anos 90, certa mente uma considervel distoro poderia ter se desenvolvido dentro deste perodo de tempo. Parte da nossa resposta a esta alegao vir m ais adiante neste captulo. Aqui, so im portantes dois com entrios. Em prim eiro lugar, h razes para crer que M ateus, M arcos, Lucas e Joo tenham usado fontes escritas anteriores, mais curtas que um Evangelho inteiro, para pesquisar e escrever pores de seus livros. Estas fontes anteriores podem ser datadas por volta dos anos 50. As palavras idnticas em inm eras frases de Jesus, traduzidas de seu aram aico original ao grego, encontradas tanto no Evangelho de M ateus como no de Lucas, mas no no de M arcos, sugerem a dependncia destes autores de uma fonte com um que no fosse o texto de M arcos.24 M enos seguro, mas ainda bastante possvel, o uso que Joo faz de uma "fon te de m ilagres", frequentem ente datada nos anos 60, para as suas histrias particulares de m ilagres, neste caso devido a um estilo singular, perceptvel em partes destas narrativas. interessante que at m esm o o Seminrio Jesus aceita estas duas hipteses como prov veis desta maneira reduzindo metade o perodo de tempo em que, segundo acreditam, m uitas das palavras e obras de Jesus circularam antes de serem com piladas em algum tipo de documento escrito (de

24

Questes Cruciais do Novo Testamento

30-50 d.C. versus 30-70 ou 80 para os Sinticos, e de 30-60 versus 30-90 para Joo).25 Em segundo lugar, mesmo 60 anos entre um conjunto de eventos e uma histria escrita sobre eles um perodo de tempo admiravelmente curto para os padres antigos. As sagas lendrias dos antigos heris gregos e romanos circularam de boca em boca durante sculos, s vezes durante mais de um milnio, antes de serem escritas. M esmo as biogra fias relativamente moderadas de Alexandre, o Grande, por exemplo, que ainda existem datam do final do sculo I e incio do sculo II d.C. Mas Alexandre morreu em 323 a.C., de modo que h um intervalo de aproximadamente quinhentos anos antes que seus bigrafos, Plutarco e Arriano, escrevessem seus livros sobre a sua vida. Os dois autores, no entanto, dedicam um copioso reconhecimento a fontes escritas an teriores, e os historiadores clssicos acreditam que a partir destas obras possam obter, de maneira detalhada, informaes histricas exatas so bre Alexandre, enquanto, ao mesmo tempo, reconhecem que elas no so, de maneira alguma, isentas de falhas.26 A citao frequentemen te comentada, do historiador romano A. N. Sher-win-White, de uma gerao anterior a nossa, ainda resume a ironia que cerca o ceticismo contemporneo: "A ssim , assombroso que, enquanto os historiado res greco-romanos crescem em confiana, o estudo das narrativas do Evangelho no sculo XX, tendo comeado de um material no menos promissor, tenha sofrido uma reviravolta to som bria..."27

Os Gneros dos Evangelhos e do Livro de Atos


Tudo o que dissemos, at agora, pressupe que os quatro evangelis tas pensaram estar escrevendo histria e biografia relativamente diretas. Isto , certamente o que os Evangelhos e o livro de Atos parecem estar apresentando, e a maneira dominante como os leitores interpretaram estas obras ao longo da Histria da Igreja. Mas ser correta essa pressu posio? Na literatura do mundo mediterrneo antigo, quais so os pa ralelos mais prximos a estes documentos, e o que podem os aprender das tentativas de rotular a sua forma ou o seu gnero literrio? Vrios esforos foram feitos pela crtica bblica moderna, para declarar estas obras como predominantemente fictcias, com base em supostos paralelismos com mito, lenda, romance e gneros semelhantes. Durante grande parte do sculo XX, uma grande parcela dos crticos declarou que o seu gnero era sui generis (isto , nico, singular, ou, literalmente, o seu "prprio gnero").28 Mas um grande nmero de estudos especiali

O N ovo Testam ento historicam en te Confivel?

25

zados recentes reconhece que os mais prximos paralelos so encontra dos entre as histrias e biografias relativamente confiveis, de autores como o historiador judeu Josefo, e os historiadores gregos Herdoto e Tucd ides.29 Particularmente instrutivos so os prefcios aos livros de Lucas e Atos (Lc 1.1-4; At 1.1,2), que no somente so paralelos aos prefcios das obras destes historiadores no cristos, mas tambm des crevem a confiana de Lucas em fontes anteriores, entrevistas com tes temunhas oculares e tradio oral confivel. Em bora o esforo para pro var que Lucas era mdico, com base no uso de um vocabulrio supos tamente mdico, tenha sido abandonado h quase um sculo, Loveday Alexander demonstrou que os mais prximos paralelos linguagem de Lucas aparecem em "prosa tcnica" greco-romana, o que ela define, em um escopo amplo, como literatura "cientfica", incluindo tratados sobre tpicos com o medicina, filosofia, m atemtica, engenharia e retrica.30 Estes paralelos novamente distanciam os autores bblicos da literatura mais abertamente fictcia dos seus dias e inspiram confiana de que a preocupao com a exatido era uma das principais caractersticas da composio dos Evangelhos e do livro de Atos. O Evangelho de Joo obviam ente mais diferente dos Sinticos do que semelhante a eles, nos detalhes que apresenta sobre a vida de Jesus, incluindo o estilo lingustico das palavras de Jesus. No de surpre ender que os acadmicos tenham questionado se o Quarto Evangelho poderia ser identificado com o mesmo gnero, e prova ser to exato como os Evangelhos de M ateus, Marcos e Lucas. A declarao de in tenes do Quarto Evangelho aparece em Joo 20.31: "Estes [sinais], porm, foram escritos para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nom e". Esta declarao poderia sugerir que a vontade de Joo em promover a f crist teria so brepujado o seu interesse pela exatido histrica. Mas algum poderia perguntar se a literatura abundantemente fictcia teria promovido tal f, quando outros, no mundo de Joo, poderiam ter menosprezado a sua narrativa. Em outras passagens, fica claro que um dos principais interesses de Joo a "verd ad e" (veja, especialmente, 19.35; 21.24). di fcil im aginar que ele tivesse pensado que uma narrativa grandemente falsificada iria ajudar as pessoas a crer na verdade, em qualquer nvel, histrico ou teolgico.3 A razo por que Joo inclui episdios to dife 1 rentes dos Evangelhos Sinticos provavelmente porque reconhecia que os seus ouvintes (as igrejas de Efeso e redondezas) j conheciam uma boa poro daquele m aterial, pelo seu ministrio de ensinamento

26

Questes Cruciais do Novo Testamento

anterior entre eles.32 O estilo caracterstico de Joo claramente o seu prprio. Mas a razo que ele apresenta para se sentir livre para escrever sobre os ensinamentos de Jesus nas suas prprias palavras, mais do que Mateus, Marcos e Lucas especificamente, a inspirao do Esprito Santo (Jo 14.26) uma razo fundamental para crer que Joo, apesar disso, preservou com exatido a essncia dos ensinamentos de Jesus. Em um espectro de obras antigas, que vo de crnicas altamente ob jetivas da histria a obras de total fico, Joo talvez caia ligeiramente mais alm do primeiro tipo do que os Sinticos, mas os trs primeiros Evangelhos ainda continuam sendo os paralelos literrios mais prxi mos a Joo na antiguidade.33 O que frequentemente confunde os leitores modernos o fato de que as convenes contemporneas para escrever histria e biografia normalmente requerem padres de preciso que as pessoas ainda no tinham sequer inventado, e muito menos comeado a seguir no mundo antigo. Em culturas que ainda teriam que criar algum smbolo que cor respondesse as nossas aspas, ou sentir a necessidade de fazer isso, era perfeitamente apropriado expressar com as prprias palavras as de ou tra pessoa, com a condio de ser fiel "essncia" ou inteno do ora dor original. Era considerado no somente apropriado, mas tambm necessrio abreviar ou resumir as narrativas longas, inserir os prprios comentrios no texto (como observaes entre parntesis, em um mun do que no tinha smbolos para parntesis) e ser altamente seletivos quanto ao que era narrado sobre uma determinada pessoa ou evento.34 Hoje, ns julgaram os uma biografia deficiente se ela no narrasse algo sobre o nascimento e a educao de um indivduo, ou se passasse pra ticamente metade do seu tempo descrevendo os eventos imediatamen te anteriores morte deste indivduo. O mesmo seria verdadeiro se o texto rearranjasse os eventos fundamentais da vida de uma pessoa por assuntos, em vez de seguir uma cronologia estrita. Mas quando Marcos e Joo fazem exatamente estas coisas, esto seguindo bons preceden tes mediterrneos antigos. A obra Lives o f the Philosophers, compilada por Digenes Larcio no incio do sculo III frequentemente muito parecida com os Evangelhos cannicos neste aspecto. Quando algum recorda que os cristos acreditavam que o aspecto mais significativo da vida de Jesus foi a sua morte (pelos pecados do mundo), a sua escolha de nfases faz sentido. Com respeito ao livro de Atos, muitos estudos acadmicos se dedi caram aos seus sermes. Por um lado, os crticos se queixam, s vezes,

I >N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

27

de que a mensagem central de cada sermo a mesma, independen temente de quem o profira. Lucas alegam eles deve ter criado um prottipo "tam anho nico" e o atribudo indiscriminadamente a nula pregador cristo. Por outro lado, os crticos tambm observam a ex Ira ordinria variao de detalhes especficos de um sermo a outro, c novamente atribuem esta variedade criao de Lucas. Certamente o mesmo orador, por exem plo, Paulo, no teria variado tanto as suas mensagens de uma ocasio para outra. Na verdade, estas duas crticas se cancelam mutuamente! O que a combinao de unidade e diversidade na pregao do livro de Atos de monstra quo perfeitam ente cada mensagem expressa sob medida para o seu pblico particular. Paulo e Pedro podem se parecer quando lalam para o mesmo tipo de pblico, como no templo judaico ou nas sinagogas (conforme, por exemplo, At 3.12-26 com 13.16-48). Mas as palavras de Paulo soam muito diferentes quando ele fala aos pagos em Listra, para quem o A ntigo Testamento e o cumprimento das es peranas dos judeus no significavam nada (14.15-18). Mas os pontos comuns essenciais a im portncia da ressurreio de Jesus e a necessi dade do arrependimento dos pecados para receber perdo, e o Esprito Santo residente em cada cristo mostram que h uma unidade na antiga m ensagem crist que transcende qualquer contexto especfico.35

O Sucesso do Empreendimento dos Evangelistas


Poderam os concordar que Mateus, Marcos, Lucas e Joo pensavam que estavam escrevendo um bom material de histria e biografia, pelos padres do seu tempo. M as eles foram bem-sucedidos? Aqueles que respondem negativamente a esta pergunta frequentemente baseiam a sua opinio em uma ou em todas as trs alegaes a seguir.
I n ter esse H
is t r ic o ?

Para comear, com frequncia se discute que a primeira gerao de cristos no teria estado terrivelmente interessada em preservar um registro histrico preciso de suas origens. Trs linhas de raciocnio, prim eira vista, parecem sustentar essa afirmao. Em primeiro lugar, h a alegao de que os profetas cristos antigos falavam, em nome do Senhor ressuscitado, aquilo que acreditavam que Deus estava dizendo s igrejas, por seu intermdio, e que estas palavras teriam se mesclado com os ensinamentos do Jesus histrico. Afinal, era a mesma pessoa

28

Questes Cruciais do Novo Testamento

que falava em am bas as ocasies, e os orculos greco-romanos pare cem ter adotado prtica similar. Em segundo lugar, a primeira gera o do cristianismo certamente alimentava uma esperana viva do fim do mundo, propiciado pelo retorno de Cristo, dentro do perodo da sua vida. Sendo assim, quem estaria vivo para ler uma histria sobre o seu movimento? Finalmente, a tendncia ideolgica dos autores um comprometimento apaixonado com a teologia crist inevitavelmen te teria distorcido os seus relatos. Ns devemos considerar estas possi bilidades, cada uma por sua vez. Com relao profecia crist, independentemente de possveis ana logias com outras religies da poca, o nico dado atual que temos em o Novo Testamento contradiz a declarao de que as palavras de Jesus durante a sua vida estivessem mescladas com o que os cristos poste riores acreditavam que Ele estava dizendo s igrejas. As trs referncias reais em que conhecemos o contedo da profecia crist do sculo I dis tinguem claram ente as suas palavras das do Jesus histrico. Duas vezes no livro de Atos, gabo aparece em cena para profetizar a primeira vez, a respeito de uma fome que viria Judeia, e a segunda vez, sobre o iminente aprisionamento de Paulo em Jerusalm (At 11.28; 21.11). Uma vez no livro do Apocalipse, lemos que as palavras especficas de Joo s igrejas locais lhe tinham sido dadas como profecia (Ap 2 - 3 como resultado de 1.3). Em nenhuma passagem dos Evangelhos estas coisas aparecem como se Jesus as tivesse dito durante a sua vida. A hiptese, pelo contrrio, infundada.36 Com respeito crena de que o mundo poderia acabar a qualquer momento, importante observar que esta no era uma convico exclu siva dos cristos. Os judeus, a partir do sculo VIII a.C., tiveram uma sucesso de profetas que declaravam que o Dia do Senhor era chegado (por exemplo, J1 2.1; Ob 14; Hc 2.3). Mas os sculos passaram, o mundo continuou a existir na sua forma atual, e os judeus escreveram a pre gao destes mesmos profetas em livros que fariam parte do seu cnon bblico. No perodo intertestamentrio, Salmos 90.4 tornou-se um texto favorito para explicar como o judasmo ainda podia crer em um imi nente dia do juzo: "M il anos so aos teus olhos [aos olhos do Senhor] como o dia de ontem que passou".37 O que parece ser longo a partir de uma perspectiva humana muito breve da perspectiva eterna de Deus. Alm disso, a seita dos essnios de Qumran, que nos deu os Rolos do mar Morto, abrigava uma esperana to vvida como qualquer grupo judeu pela interveno iminente e apocalptica de Deus neste mundo,

O N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

29

para punir os seus inimigos e defender os seus seguidores. Mas os essnios produziram mais literatura, incluindo obras que permitem que os acadmicos de hoje apresentem a evoluo da sua comunidade, do que qualquer outro grupo judeu que conhecemos nos tempos pr-cristos. Uma vez que todos os prim eiros cristos eram originalmente judeus, duvidoso que uma convico de que Jesus pudesse retornar durante o tem po da sua vida os im pedisse de estar interessados em registrar a sua histria. Quanto noo de que um forte comprometimento ideolgico ne cessariam ente leva falsificao ou distoro de registros histricos, realmente, s vezes, o oposto verdadeiro. No h dvida de que um programa especial pode distorcer os fatos, mas em certos casos os m es mos compromissos ideolgicos que levam a registrar uma determ i nada frao da histria exigem que se conte a histria corretamente. Considere o exemplo dos historiadores judeus depois do holocausto nazista na metade do sculo XX. Precisamente por causa da sua apai xonada preocupao de que tais atrocidades jam ais acontecessem no vamente ao seu povo (ou a qualquer outro), os cronistas judeus cuida dosamente coletaram e divulgaram , detalhe aps detalhe, os horrores que o seu povo tinha vivenciado, culminando na morte de seis milhes de pessoas. Por outro lado, foram certos autores no judeus mais re centes, e no pessoalmente envolvidos nos eventos da Segunda Guerra Mundial, que geraram os relatos "revisionistas", declarando falsam en te que um nmero muito m enor de vtimas estava envolvido. A prtica dos autores do Novo Testamento corresponde intim am en te a este exemplo dos historiadores judeus modernos. O que distinguia as declaraes de judeus e cristos das declaraes de todas as outras religies no antigo mundo mediterrneo era a f de que Deus tinha agido de modo singular na histria, por intermdio de seres humanos reais e recentes, para propiciar a salvao para a humanidade. O que distinguia o cristianismo de suas razes judaicas era a declarao de que a oferta decisiva, que expiaria os pecados de uma vez por todas, era fornecida pela crucificao do homem Jesus de Nazar, que foi sub sequentem ente justificado por Deus pela sua ressurreio corprea da sepultura. Se essas declaraes no forem historicamente precisas, o cristianism o desmorona.38 Portanto, a mesma teologia que os cticos afirmam que teria deturpado os relatos do Novo Testamento muito pro vavelmente agia como uma proteo contra tal distoro. Alm disso, at onde sabemos, os antigos jam ais escreveram a histria sem alguma

30

Questes Cruciais do Novo Testamento

lente ideolgica por meio da qual estes eventos eram examinados. A sua atitude, basicam ente, era perguntar que objetivo havia em registrar a histria se o povo no pudesse aprender algumas lies disso. Ao mesmo tempo, contrariamente s declaraes de alguns acadmicos modernos, eles poderiam distinguir a boa histria da m, mesmo con siderando propsitos propagandsticos (veja especialmente Luciano, On Writing History).39
H
a b il id a d e p a r a

E sc rev er

is t r ia ?

Podemos admitir que os primeiros seguidores de Jesus estiveram interessados em escrever a histria da fundao do seu movimento. Mas surge uma segunda pergunta. Eles seriam capazes de escrever uma histria confivel? Mesmo se aceitarmos as datas conservadoras para os Evangelhos Sinticos e o livro de Atos (os anos 60) e se reconhecermos que estes livros dependiam de fontes escritas ainda mais antigas, de testemunhos oculares e da tradio oral, trinta anos parece um tempo longo demais para que tudo fosse preservado intacto. Bart Ehrman fala em nome de muitos cticos quando compara o processo ao jogo infantil do "telefone sem fio".41Em uma sala cheia com umas vinte pessoas, 1 sussurre uma frase comprida e complicada primeira pessoa, pea que ela sussurre prxima pessoa o que ouviu e recorda, e o processo deve continuar at que a mensagem tenha sido "transm itida" ltima pes soa da sala. Quando voc pedir que esta ltima pessoa repita em voz alta a mensagem, para que todos ouam, norm alm ente cmico, por que a mensagem ficou muito deturpada. Como podemos imaginar se riamente os cristos preservando, por todo o Imprio Romano, durante toda uma gerao, o enorme nmero de detalhes que encontramos nos Evangelhos e no livro de Atos? A resposta mais simples a essa pergunta que o processo da trans misso de informaes sobre Jesus e a Igreja Primitiva trazia pouca se melhana com o comportamento descontrolado de crianas brincando de "telefone sem fio". O Imprio Romano do sculo I continha somente culturas orais. Toda informao importante circulava de boca em boca. A maioria das pessoas que vivia no imprio era analfabeta. Os homens judeus tinham uma instruo muito maior do que o resto da populao, porque muitos deles frequentaram a escola em sinagogas locais, desde os cinco anos de idade at os doze ou treze. Eles teriam aprendido o su ficiente para serem capazes de ler as Escrituras em hebraico, mas pou cos teriam meios para possuir suas prprias cpias. Assim a educao

() N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

31

acontecia, como tambm era o caso no mundo greco-romano, por m e morizao. Muitos homens judeus tinham m em orizado considerveis I ragmentos do que ns cham am os de Antigo Testamento. Os aspirantes a rabinos, que se submetiam a treinamento adicional durante a sua ado lescncia como alunos de reverenciados professores judeus, em alguns casos aprendiam todo o contedo das Escrituras. H at mesmo relatos de escribas que concluam uma cpia do Antigo Testamento e ento um respeitado rabino a revisava, comparando-a com a verso que ti nha memorizado! Meninos que tinham acesso educao no mundo greco-romano, s vezes, memorizavam a Ilada e a Odissia de Homero, parcial ou integralmente. N esse tipo de cultura, confiar o contedo de um livro to pequeno com o um Evangelho memria teria sido com parativamente fcil, especialmente quando observamos que 80 a 90% dos ensinam entos de Jesus so formulados em forma potica.4 1 Pode, no entanto, haver objees de que ns no temos quatro I vangelhos que sejam idnticos, palavra por palavra. A memorizao pode explicar algumas das similaridades, embora j tenhamos observa do que a dependncia literria que um Evangelho tem de outro ou de uma fonte comum provavelmente explique o nmero de textos em que aparecem palavras idnticas. Mas o que acontece com todas as diferen as? Um a das respostas a tal pergunta envolve uma segunda dim en so para o costume de memorizao das antigas tradies sagradas do Oriente Mdio. As tradies sagradas transmitidas unicamente de boca a boca eram narradas, algum as vezes at mesmo cantadas, por conta dores de histrias em pequenos vilarejos onde as pessoas frequente mente se reuniam ao redor de uma fogueira depois de anoitecer, depois do jantar, em um ambiente (sem eletricidade) onde havia pouco para lazer, se no fosse isso. Nestas situaes, e principalmente para m an ter o interesse em histrias bastante conhecidas, qualquer contador de histrias tinha o direito de om itir ou incluir, de expandir ou abreviar e de inserir comentrios sobre os vrios detalhes das histrias. Mas essa llexibilidade na transmisso tinha limites especficos. Os pontos fixos em cada histria, sem os quais os relatos no poderiam ser compreen didos apropriadamente, tinham que ser preservados com exatido, e .) com unidade tinha a responsabilidade de interromper e corrigir um contador de histrias, se estes pontos fixos no fossem adequadamente apresentados. Na maioria dos casos, uma dada "perform ance" variava entre 10 a 40% da anterior. E interessante constatar que esta porcenta gem muito similar variao de um Evangelho Sintico em relao

32

Questes Cruciais do Novo Testamento

ao outro, sempre que dois ou mais narram o mesmo episdio. Assim, provavelmente ns precisamos caracterizar "a evoluo na tradio oral" alm da cpia literria e da edio teolgica, como um compo nente significativo na formao dos Evangelhos, da maneira como os conhecemos.42 Dois outros elementos na antiga tradio oral crist a separam dras ticamente da analogia do "telefone sem fio" de Ehrman. Em primeiro lugar, existe evidncia de que os rabinos permitiam que os indivduos tomassem nota depois dos ensinamentos, para facilitar o aprendizado e a memorizao. Embora esta noo tenha sido satirizada, no , de maneira alguma, irracional imaginar alguns dos discpulos de Jesus rabiscando lembretes para si mesmos depois de um dia de exposio ao seu ministrio de ensinamento, para ajud-los a recordar os seus pontos principais. Algo semelhante a isso parece ter sido o processo uti lizado em Qumran, para preservar os ensinamentos do seu "Professor de Justia" annimo.43 Em segundo lugar, o costume de Pedro, Joo e Tiago no livro de Atos, e nas epstolas, de realizar viagens ou fazer reunies para acompanhar a chegada do evangelho a uma nova loca lizao geogrfica, mostra que a Igreja Primitiva desejava assegurar a exatido daquilo que era pregado ou ensinado (veja especialmente At 8; 15; 21; G 11 - 2). A Igreja recm-nascida no era uma entidade amorfa e descontrolada como muitas vezes retratada; mas, ao contrrio, era uma comunidade "im pulsionada por objetivos" com uma reconhecida liderana e mecanismos de responsabilidade.44
E x a t id o
no

P r o d u t o F in a l ?

Ns vim os que os autores dos Evangelhos e do livro de Atos pro vavelm ente estiveram interessados na preservao das biografias de Jesus e da histria da prim eira gerao do cristianism o. Ns observa mos que todos os m ecanism os estavam funcionando no mundo deles, para que tivessem feito isto com um alto grau de exatido. A lti ma pergunta desta srie, de que devem os tratar agora, : "M as eles foram bem -sucedidos nesta tarefa?" Quando com param os os relatos dos quatro Evangelhos, onde eles so paralelos, ou quando tentam os adequar a inform ao no livro de Atos juntam ente com a informao histrica encontrada nas epstolas de Paulo, percebem os harm onia ou desacordo? Certam ente, foram elaboradas longas listas de supostas contradies aqui e em outras passagens na Bblia.45 Ser que estas seriam suficientes para refutar declaraes de confiabilidade histrica

O N ovo Testam ento historicam en te Confivel?

33

independentem ente dos argum entos mais genricos apresentados at aqui?

Os Quatro Evangelhos
A nica maneira com pletamente adequada de responder a esta per gunta seria considerar as supostas contradies, uma por vez, o que resultaria em um livro m uito mais extenso. Em outros trabalhos, in vestiguei praticamente todas as famosas supostas contradies, tan to entre os trs Sinticos, com o entre os Sinticos e Joo, e recom en do que o leitor leia estas discusses com pletas.46 Uma considervel maioria das aparentes discrepncias desaparece, quando recordamos os padres mais livres de narrao histrica do mundo antigo (veja o tpico "O s Gneros dos Evangelhos e do Livro de A tos"). Mas mesmo o nosso mundo moderno e cientfico preserva convenes similares. Ningum pensa em acusar o reprter de um erro quando ele declara: "O Presidente Fulano de Tal anunciou hoje que..." quando, na verdade, foi o seu secretrio de imprensa que leu um documento, escrito por um roteirista e supostamente apresentado ao presidente, ainda que rapida mente. A ssim , no deveramos ficar surpresos quando Mateus converte a narrativa do centurio gentio que pedia um milagre de Jesus, por meio de judeus intermedirios (segundo Lucas 7.6) em uma narrativa em que o prprio centurio vem com o pedido (Mt 8.5). Agir por meio de um intermedirio pode ser descrito como agir por si mesmo. Inmeros outros exem plos poderiam ser fornecidos. A ltima Ceia foi celebrada na noite da refeio da Pscoa (aparentemente segundo Marcos 14.12-16), ou antes dela (aparentemente segundo Joo 18.28 e 19.14)? Provavelmente foi na Pscoa, uma vez que Joo 18.28 parece fazer referncia festa da Pscoa que dura uma semana, ao passo que 0 versculo 19.14 pode ser interpretado como o Dia da Preparao para 1 >slibado durante a semana da Pscoa (como na NVI). Jesus enviou os demnios aos porcos em Gerasa (Mc 5.1; Lc 8.26, ARA) ou em Gadara (Mt 8.28)? Provavelmente foi perto de Khersa uma cidade na mar gem oriental do mar da Galileia, cuja grafia em grego poderia facil mente resultar em Gerasa na provncia de Gadara.47 O que queremos dizer aqui que nenhum destes problemas novo. Os pais da Igreja 1 Yimitiva, escrevendo no perodo do sculo II a VI, estudaram o Novo Iestam ento o suficiente para reconhecer todas as aparentes discrepni ias no texto que os crticos modernos enfatizam. O famoso comentrio de Agostinho, do sculo V, intitulado Harmonia dos Evangelhos, trata de

34

Questes Cruciais do Novo Testamento

um grande nmero destas discrepncias. Hoje, praticamente qualquer comentrio evanglico detalhado sobre um dos quatro Evangelhos ou o livro de Atos incluir possveis solues para estes problemas na sua exposio, passagem a passagem. Nem todas as harmonizaes so igualmente convincentes, e m uitas "contradies" tm mais de uma soluo plausvel. Mas a questo que homens e mulheres cuidadosos e atentos, ao longo da Histria da Igreja, e plenamente cientes destes problemas, tambm reconheceram que nenhum deles precisa minar a confiana do outro no que diz respeito confiabilidade da Bblia. muito frequente que cticos modernos deem a entender que, se ns conhecemos hoje algo que nossos predecessores no conheciam, isso agora torna indefensvel a f na confiabilidade histrica das Escrituras. Essa declarao simplesmente falsa. De fato, o que mudou so as atitudes de muitos acadm icos com relao harm onizao. Com o observam os acim a, os historiadores clssicos so m uito mais confiantes sobre a nossa capacidade de re cuperar fatos histricos de antigos docum entos, m esm o quando eles parecem conter pequenas contradies, do que o so muitos acadm i cos bblicos. Um excelente exem plo disso vem da obra do historiador canadense, Paul Merkley. A travessia de Jlio C sar do rio Rubicon quando retornava da Glia Itlia em 49 a.C. frequentem ente apre sentada com o um fato indiscutvel da histria rom ana, que tambm teve im portncia histrica. Com este ato, Csar se com prom eteu com a guerra civil, e o curso da repblica romana foi alterado, para sempre; ela se tornaria um imprio. O que frequentemente no mencionado que no sabem os, ao certo, a data exata, nem o local desta traves sia. Alm disso, como acontece com os Evangelhos, ns temos quatro relatos do evento, narrado por historiadores posteriores Velleius Paterculus, Plutarco, Suetnio e Appian. Som ente o primeiro destes quatro hom ens nasceu antes da metade do sculo I depois de Cristo. Todos afirmam ter confiado em uma mesma testem unha ocular, ou seja, Asnius Pollio, cujas obras desapareceram com pletam ente. Os quatro relatos variam aproxim adam ente da mesma maneira que os Evangelhos, quando seus contedos se sobrepem. Suetnio inclu sive chega a introduzir um m ilagre no seu relato, declarando que a deciso de Csar foi m otivada porque ele viu "um a apario de tam a nho e beleza sobre-hum anos" que "estava sentada margem do rio, tocando uma flauta de pastor". M as a travessia de Csar do Rubicon continua a ser citada como um dos mais bem estabelecidos fatos hist

() N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

35

ricos da antiguidade. Uma confiana sim ilar deve ser transferida para os quatro Evangelhos, que perm anecem m uito prxim os, em tem po e acesso aos eventos que eles narram .48 Em outros trabalhos, mostrei como os historiadores da vida de Alexandre, o Grande, assim como estudantes de Josefo, que com pa ram os seus vrios textos sobre uma dada pessoa ou evento, adotam regularmente uma forma cuidadosa de harm onizao de detalhes aparentemente discrepantes. Somente porque algumas harmonizaes se mostram no plausveis, isto no significa que todo o mtodo deva ser descartado. Por exemplo, improvvel que a soluo ao proble ma das vrias localidades onde Jesus cura o cego, perto de Jeric, dos Evangelhos Sinticos (quando Jesus estava "sain d o" da cidade Mc 10.46; M t 20.29 ou quando Ele estava "chegando perto" de Jeric 1 ,c 18.35) se d com a suposio de duas Jerics diferentes, uma delas, o local do Antigo Testamento que est em runas, e a outra, a cidade do Novo Testamento, com o j foi sugerido algum as vezes. Nenhum ouvinte do sculo I suporia que um narrador tivesse em mente uma cidade desabitada desde muitos sculos, quando falasse simplesmente de "Jeric ". A expresso grega, traduzida com o "chegando perto" pode simplesmente querer dizer "estando na proximidade de".4*' Por outro lado, somente Mateus fala de Jesus curando dois cegos nesta nar rativa (Mt 20.30-34). Mas nem Marcos nem Lucas declaram que havia apenas uma pessoa presente, de modo que natural imaginar que esles dois autores do Evangelho, ou a tradio oral que eles herdaram, tinham simplesmente sim plificado o relato e falado somente daquele que interagiu mais diretamente com Jesus e cujo nome foi preservado - Bartimeu. Esse tipo de harmonizao "ad itiva" comum em estudos acadmicos de outros personagens antigos.5 1 Mas o que acontece com as diferenas muito maiores entre os Evangelhos Sinticos e o Evangelho de Joo? Novamente terei que re comendar ao leitor a minha discusso muito mais ampla deste tema, em um livro inteiro sobre o assunto.5 Mas podemos fazer algumas genera 1 lizaes aqui. Em primeiro lugar, com o risco de declarar o bvio, uma das razes por que Joo parece to diferente porque ele no depen de diretamente de um ou mais Sinticos, da mesma maneira como os Evangelhos de Lucas e M ateus dependem do de Marcos. Se os quatro evangelistas tivessem escrito, totalmente independente uns dos outros, haveria tanta diversidade de detalhes entre os Sinticos como h entre os Sinticos e Joo. Embora usando hiprboles, o comentrio final de

36

Questes Cruciais do Novo Testamento

Joo, de que "H , porm, ainda m uitas outras coisas que Jesus fez", de modo que "se cada uma das quais fosse escrita, cuido que nem ainda o mundo todo poderia conter os livros que se escrevessem ", certamente se aplica a todos os personagens principais, complexos e influentes da histria. Se no tivssemos trs Evangelhos to semelhantes, as diferenas entre Joo e qualquer um dos outros no seria to incisiva. Em segundo lugar, e intimamente relacionado com isso, ns deve mos nos lembrar do quanto Joo e os Sinticos tm em comum, e no nos concentrar meramente nas diferenas. Uma lista parcial incluiria: 1. O retrato de Joo Batista como cumprimento de Isaas 40.3 e como o precursor do Messias; 2. O contraste entre o batism o de Joo, com gua, e o futuro batism o do Messias, com o Esprito Santo; 3. O Esprito ungindo Jesus, como testificado por Joo Batista; 4. A refeio dos cinco mil; 5. Jesus andando sobre a gua; 6. A ordem a um paraltico: "Toma a tua cama e anda"; 7. A cura do filho de um centurio romano, distncia; 8. Curas milagrosas que infringem as leis do sbado, que proibiam o trabalho neste dia; 9. A recusa de Jesus em realizar milagres m eramente para satisfazer os seus oponentes; 10. O fracasso das tentativas de prender Jesus, prematuramente; 11. A amizade de Jesus com a reflexiva Maria e a atarefada Marta; 12. A insistncia de Jesus na necessidade de um novo nascimento espiritual; 13. A promessa de uma colheita abundante para os lavradores espirituais; 14. A rejeio de um profeta na sua terra natal; 15. O juzo pelas obras dos incrdulos; 16. O Pai revelando o Filho, e ningum conhecendo plenamente o Pai, seno o Filho; 17. Jesus e os seus discpulos, como "a luz do m undo"; 18. O ensinamento de Jesus, funcionando, em parte, para endurecer os coraes daqueles que j o tinham rejeitado, cumprindo Isaas 6.9,10; 19. Jesus como o bom pastor;

() N ovo Testam ento historicam en te Confivel?

37

20. O verdadeiro discipulado como a atitude de servir; 2 1. Jesus resistindo tentao para abandonar o caminho para a cruz; 22. Receber Jesus com o receber quEle que o enviou; 23. Um discpulo no m aior do que o seu Mestre; 24. A promessa de que o Esprito Santo dir aos seguidores de Jesus o que devero dizer no futuro; 25. A futura expulso dos crentes das sinagogas judaicas; 26. A disperso dos crentes expulsos, por todo o mundo conhecido; e 27. Os discpulos recebem a autoridade para perdoar ou reter os pecados dos outros. 52 E a lista poderia ser ainda maior. Em terceiro lugar, as circunstncias singulares que conduzem com posio do relato do Q uarto Evangelho, pela deciso de Joo de narrar episdios diferentes da vida de Cristo. Com binando evidncias internas e externas, parece que o Evangelho de Joo foi escrito no final tio sculo I, para as vrias congregaes de feso e das suas redon dezas, para com bater desafios semelhantes aos que a igreja daquela com unidade estava enfrentando. Por um lado, o professor gnstico Cerinto tinha conquistado seguidores entre os cristos dali, prom o vendo, entre outras coisas, um "docetism o" que aceitava a divindade de Jesus, mas negava a sua hum anidade. As inm eras referncias, por lodo o Evangelho de Joo, a Jesus realm ente se tornando carne, tendo em oes, comendo e bebendo, sendo subordinado ao seu Pai, e no lazendo nada alm de realizar a vontade do seu Pai, o que finalm ente incluiu m orrer uma m orte torturante e com pletam ente humana, tudo isso, sem dvida, est includo para com bater este erro teolgico. Por outro lado, no final do sculo I, a separao entre igreja e sinagoga se foz com pleta principalm ente porque os lderes judeus tinham exco mungado o seu prprio povo, que professava a f em Jesus, como o Messias. Assim , uma alta porcentagem das passagens exclusivas de |oo envolve Jesus pregando a lderes judeus, ou discutindo com eles, para justificar seus atos e suas declaraes. A leitura destas histrias devia encorajar os cristos judeus de que eles tinham realmente to mado a deciso correta, seguindo Jesus e tam bm dar-lhes "m u n io" evangelstica, para lidar com seus amigos judeus e seus fam iliares no salvos.53

38

Questes Cruciais do Novo Testamento

Em quarto lugar, h inm eros exem plos fascinantes de integrao entre o Evangelho de Joo e os Sinticos em que um episdio ou de clarao nos Sinticos faz sentido somente se tiverm os informaes exclusivas de Joo, e vice-versa. Por exem plo, Joo 3.24 faz uma refe rncia breve a um a poca em que "ainda Joo no tinha sido lanado na priso", mas em nenhum a outra passagem no Evangelho de Joo h qualquer referncia a este aprisionam ento. Supostam ente Joo es tava presum indo que os seus ouvintes tivessem pelo m enos ouvido falar sobre este evento, narrado em Marcos 6.14-29 e passagens pa ralelas. Ou, novam ente, no seu relato sobre os julgam entos de Jesus, Joo quase om ite com pletam ente a apario culm inante de Cristo diante do Sindrio, presidido por Caifs. Mas faz duas observaes breves que mostram que ele tem conhecim ento deste evento, quando escreve: "A ns m andou-o, m anietado, ao sumo sacerdote C aifs" (Jo 18.24) e "levaram Jesus da casa de Caifs para a audincia..." (v. 28). Novamente, Joo deve tam bm supor que o seu pblico conhecesse a histria (ela aparece em todos os Sinticos Mc 14.53-65 e passagens paralelas). Enquanto isso, Joo est interessado em descrever uma au dincia prelim inar diante do sumo sacerdote anterior, Ans, o sogro de Caifs (Jo 18.13; 19-23). Em outros casos, a integrao trabalha na direo oposta. O s que leem som ente os Evangelhos Sinticos podero se perguntar por que os lderes ju d eus tiveram que enviar Jesus ao governador rom ano, Pncio Pilatos (Mc 15.1-3, e paralelas). Se tinham considerado Jesus culpado de blasfm ia, por que sim plesm ente no o apedrejaram de acordo com a sua lei? Som ente Joo fornece a resposta: os lderes judeus, sob o governo de Rom a, no tinham perm isso de executar a pena de m orte nestes casos (Jo 18.31). De m aneira similar, os que leem som ente os Evangelhos de M ateus, Marcos e Lucas podero se perguntar se os prim eiros discpulos de Jesus realm ente deixaram suas ocupaes im ediatam ente para segui-Lo na prim eira vez em que Ele os viu. M arcos 1.16-20 e passagens paralelas certam ente po deriam ter esta interpretao, sem nenhum a inform ao adicional. M as Joo 1.35-42 deixa claro que vrios dos apstolos encontraram Jesus pela prim eira vez quando eram seguidores de Joo Batista. Cada um deles teria testem unhado o seu batism o, fam iliarizado-se com o seu m inistrio, e m ais tarde respondeu a um cham ado m ais form al para se tornar um dos doze que literalm ente trabalharam lado a lado com Jesu s.54

O N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

39

O Livro de Atos
Finalmente, consideramos um tipo diferente de suposta contradio no livro de Atos. Com o a narrativa do segundo volume de Lucas contm muitas informaes acerca da pregao de Paulo, frequente mente feita a alegao de que a nfase teolgica que emerge dos seus sermes no livro de Atos no se encaixam bem com os temas princi pais das cartas incontestveis de Paulo (Glatas, 1 Tessalonicenses, 1 e 2 Corntios, Romanos, Filem om e Filipenses). Phillip Vielhauer escreveu um clssico estudo, na metade do sculo XX, fazendo esta alegao. Ele identificou quatro reas em que acreditava que o Paulo do livro de Atos ora fundamentalmente incom patvel com o Paulo das epstolas. (1) No livro de Atos, Paulo favorvel com relao teologia natural ou revelao geral (a ideia de que as pessoas podem vir a ter algum conhe ci mento de Deus e at m esm o a salvao, tendo em vista o desgnio na criao veja especialmente o seu sermo no Arepago, em Atenas [At 17.16-33]); nas epstolas, Paulo permanece inteiramente negativo (veja especialm ente Rm 1.18-32). (2) No livro de Atos, Paulo ainda trata a Lei do maneira favorvel, com o quando raspa a sua cabea como parte de um voto judaico (18.18), ou quando circuncida Timteo (At 16.3); nas epstolas, Paulo enfatiza que a lei meramente aponta a incapacidade da pessoa de guard-la, quando os rituais e cerimnias judaicos agora pertencem ao passado (veja especialmente G1 3 - 4). (3) No livro de Aios, o Jesus ressuscitado forma o centro da mensagem do Evangelho, om praticamente cada sermo registrado; nas cartas, Paulo se concentra unicamente na crucificao (1 Co 2.2). (4) No livro de Atos, a esperana < lo iminente retorno de Cristo diminui; nas cartas, ela continua vibrante (veja especialmente 1 Ts 4.15).55 Nenhuma destas quatro supostas contradies, no entanto, resume bem os dados complexos no livro de Atos ou nas epstolas. Nada, no livro de Atos, sugere que algum realmente possa ser salvo, separado do Cristo; o texto em 17.27 fala apenas das pessoas "achando" Deus om algum sentido no especificado, mesmo quando Lucas emprega o mcomum m odo optativo com o verbo, sugerindo que Paulo duvida de que isso possa ser feito. Rom anos 1.19,20, ao contrrio, declara que as | lossoas deveriam saber que Deus existe, com base na criao. Quanto atitude de Paulo com relao Lei, o livro de Atos pode retrat-lo como o grande defensor da graa (At 13.39), e as epstolas podem mostrar Inulo guardando a lei, para tentar conquistar judeus para Cristo (1 Co '1.20). A questo, tanto no livro de Atos como nas epstolas se uma

40

Questes Cruciais do Novo Testamento

determinada lei apresentada como necessria para a salvao. Paulo ir resistir totalmente a isso. Voltando questo sobre o cerne do evangelho, Atos 20.28 ressalta a expiao atravs do sangue de Cristo, ao passo que 1 Corntios 15 ensina extensivamente sobre a ressurreio. Est claro que uma ques to de nfase e no de contradio, o que leva os textos a destacar um aspecto da obra de Cristo e no outro. Finalmente, as epstolas de Paulo revelam que ele reconhece que pode no viver para ver o retorno de Cristo (por exemplo, Filipenses 1.19-26), ao passo que o livro de Atos retrata Paulo pregando que o seu tempo o ponto decisivo nas geraes que iniciaro o juzo de Deus (At 17.31). David Wenham habilmente investigou estas questes e outras correlatas, e concluiu que as dife renas entre o livro de Atos e as epstolas de Paulo so suficientemente substanciais para provar que Paulo no escreveu o livro de Atos! Mas as diferenas dificilmente demonstram uma tenso fundamental entre Paulo e Lucas. Cada autor tem suas prprias razes para enfatizar por es complementares do ministrio de Paulo.56

Palavras Severas e Tpicos Ausentes


Na seo anterior deste captulo, eu respondi a inmeros argumen tos contrrios confiabilidade das pores aparentemente histricas do Novo Testamento. Agora o momento de nos voltarmos para evidn cias positivas e adicionais a fav or da sua confiabilidade. Duas destas evidncias formam um par natural. Por um lado, h inmeras "pala vras duras" de Jesus nos Evangelhos que os seus primeiros seguidores provavelmente no teriam inventado. Um exemplo de palavra dura aquele que faz uma exigncia muito rigorosa aos discpulos, mesmo quando parece contradizer o ensinamento do prprio Jesus em outras passagens. Por exemplo, Lucas 14.26 declara que Jesus disse aos seus possveis seguidores: "Se algum vier a mim e no aborrecer a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms, e ainda tam bm a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo". Esta declarao teria escandalizado um pblico judeu que levava muito a srio o m andamento mosaico de honrar pai e me, um mandamento que Jesus confirma em outras passagens (por exemplo, Mc 7.10). Felizmente para ns, Mateus inclui um ensinamento paralelo de Jesus em um diferente contexto, explican do o que Ele provavelmente quis dizer no contexto de Lucas tambm: "Quem ama o pai ou a me mais do que a mim no digno de mim; e quem ama o filho ou a filha mais do que a mim no digno de m im "

(> N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

41

(Ml 10.37). Os dois textos em grego esto, naturalmente, traduzindo o nramaico original de Jesus, e nas lnguas semitas "am ar" e "od iar" frequentemente significavam "escolher" e "n o escolher" ou "preferir" r "no preferir".57 O nosso am or por Deus deve superar tanto o nosso .imor pela famlia, que este se parecer at m esm o com o dio, quando se fizer uma comparao. Agora, as palavras so, pelo menos, compre ensveis, embora ainda incrivelmente desafiadoras. Mas se Lucas ou Mateus se sentisse suficientemente livre para manipular as tradies que tinha herdado, como afirmam muitos acadmicos, certamente teria sido muito mais fcil simplesm ente omitir este tipo de frase. Em outros casos, o que torna uma frase "d u ra " o fato de que ela |>arece contradizer a divindade de Cristo, que a Igreja Prim itiva to rapidam ente veio enfatizar. Por exem plo, em M arcos 6.5,6 o poder di* Jesus parece lim itado pela falta de f em Nazar: "E no podia lazer ali obras m aravilhosas; som ente curou alguns poucos enferm os, im pondo-lhes as mos. E estava admirado da incredulidade deles". ( )u, em 13.32, o seu conhecim ento parece lim itado: "M as, daquele Dia c hora [do retorno de C risto], ningum sabe, nem os anjos que esto no cu, nem o Filho, seno o P ai". A teologia crist entendeu, afinal, esses textos, e falou que Jesus no se utilizava de seus atributos di vinos (tais como a onipotncia e a oniscincia), exceto quando era a vontade do seu Pai. Mas teria sido mais fcil que M arcos sim plesm en te om itisse estes dizeres, levando em considerao a confuso que poderiam criar. Alguma coisa, no entanto, o im pediu de exclu-los. Aparentem ente, estes eram "pontos fixos" na tradio que no pode riam ser elim inados se as narrativas nas quais eles apareciam fossem relatadas outra vez.58 Um fenmeno inverso tam bm respalda a historicidade substancial dos Evangelhos. Vrias controvrsias da Igreja Primitiva, descritas no livro de Atos e nas epstolas, jam ais aparecem nas pginas dos qua lm Evangelhos. Se os prim eiros cristos se sentiam livres para atribuir ao Jesus histrico os ensinam entos que eles acreditavam que o Senhor ressuscitado estava revelando a eles, por que nenhum ensinamento de |esus sequer trata destas controvrsias em particular? Ns sabemos, de Atos 15 e Glatas 2, que a questo da circunciso, como parte da po ltica dos judaizantes para fazer com que os gentios, que estavam se tornando cristos, obedecessem a toda a lei judaica, ameaou dividir a Igreja Primitiva. O cam inho mais simples para solucionar a contro vrsia teria sido que um dos participantes do Conclio Apostlico de

42

Questes Cruciais do Novo Testamento

Atos 15 tivesse citado o prprio ensinamento de Jesus sobre o assunto. Ns, ento, esperaramos que um dos Evangelhos contivesse algum ensinamento de Cristo sobre o tema, se a circunciso devesse ser exi gida dos seus seguidores. Mas nem o livro de Atos nem os Evangelhos contm uma nica palavra atribuda a Jesus para solucionar este deba te. Aparentemente, a Igreja Primitiva no se sentiu livre para inventar ensinamentos de Jesus, sabendo que Ele no os tinha proclamado du rante a sua vida terrena. Um exem plo similar vem de 1 Corntios 12-14. Falar em lnguas provou causar muita discrdia em Corinto. Qual seria a melhor maneira de solucionar o debate sobre falar em lnguas, se no citar palavras de Cristo? E certamente ns esperaramos encontrar algumas palavras de Cristo sobre o tema nos Evangelhos. Mas estas palavras jam ais aparecem! Na verdade, uma lista considervel de con trastes pode ser compilada entre questes que foram importantes para Jesus durante o seu ministrio pr-crucificao em Israel e questes que eram importantes para a Igreja ps-ressurreio. E o Novo Testamento, coerentemente, as conserva separadas.59 Alm disso, pelo m enos em uma ocasio, quando estes interesses se sobrepem , Paulo claram ente em preende grandes esforos para distinguir o que Jesus disse, durante a sua vida terrena, daquilo que ele acreditava que Jesus lhe estava dizendo, quando escrevia suas epstolas sob inspirao divina. O exem plo em questo aparece em 1 Corntios, no tema de casam ento e divrcio. Em 7.10,11, Paulo pro clama: "A os casados, mando, no eu, mas o Senhor, que a m ulher se no aparte do m arido... E que o m arido no deixe a m ulher". Aqui, Paulo resume o contedo do ensinam ento do Jesus histrico em pas sagens com o M arcos 10.1-12 e paralelas. Mas sobre a questo de um cnjuge incrdulo desejar deixar seu esposo ou sua esposa depois que esta pessoa tivesse se tornado crist, Jesus no tinha ensinado nada. Assim, Paulo continua, em 1 Corntios 7.12: "M as, aos outros, digo eu, no o Senhor: se algum irm o tem m ulher descrente, e ela consen te em habitar com ele, no a deixe. E se alguma m ulher tem m arido descrente, e ele consente em habitar com ela, no o deixe". Paulo no est dizendo aqui que ele j no est mais escrevendo sob inspirao divina! O versculo 40 deixa claro que ele pensa que todas as suas instrues neste captulo so orientadas pelo Esprito. Na verdade, Paulo aqui fala com um tom de ironia, uma vez que est com baten do oponentes em Corinto os quais declaram que somente eles tm o Esprito. Na verdade, o versculo 12 quer dizer sim plesm ente que

I >N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

43

ele tem

que confiar naquilo que acredita que Deus est lhe dizendo, Ni*m ser capaz de provar isso, citando uma palavra da tradio dos ensinam entos terrenos de Jesus. A mesma explicao, sem dvida, v.lida para o versculo 25. Longe de m esclar casualm ente os ensina mentos de Cristo anteriores e posteriores ressurreio, Paulo cuida dosam ente os conserva separados. Tudo isso deve aumentar o nosso i'rdito na confiabilidade histrica dos Evangelhos.60

A Evidncia de Autores No-Cristos


Para algumas pessoas, a nica evidncia que prova ser defini ti vamente valiosa a de antigos autores que nunca se tornaram cristos. Mesmo se admitirmos que os cristos podiam escrever sobre a histria sem que suas tendncias a distorcessem indevidamente, sempre h a possibilidade de que no o fizeram com sucesso. Naturalmente, estas mesmas pessoas raramente observam que os no-cristos poderiam ser muito m ais inclinados contra o cristianismo e desta maneira deixar de apresentar adequadamente as suas origens histricas. Ns temos pro vas de que isso acontecia frequentemente no prim eiro milnio d.C., pois .1 volumosa literatura judaica que formava o Mishnah, Talmudes e v rios Midrashim, cada vez m ais censurava e exclua referncias a Jesus (e outros supostos apstatas) com o passar dos sculos. Mas, apesar disso, vale a pena investigar o que as literaturas mais antigas judaica, grega e romana dizem sobre Jesus e outros personagens e eventos retrata dos nos Evangelhos e no livro de Atos. Especialmente, quando levamos em conta a tendncia destes autores, uma considervel quantidade de evidncias emergem, que, novamente, respaldam a confiabilidade hislrica dos documentos cannicos/1
E v id n c ia s
a

F avor

de

esu s

De longe, a informao m ais extensa e interessante vem de Josefo. I screvendo prximo do fim do sculo I, este historiador judeu produziu uma obra de vinte volumes, intitulada Antiguidade Judaica uma hist ria do m undo, desde a criao at os seus prprios dias! Os manuscritos que sobreviveram contm duas referncias a Jesus. Em 20.197-203, ns lemos sobre a execuo de Tiago, o meio-irmo de Jesus, pelas mos do Sindrio, em 62 d.C. Especificamente, na seo 200, Josefo se refere a "Tiago, o irmo de Jesus que era chamado o C risto".62 Nenhum acad mico srio duvida da autenticidade desta observao breve, de modo que ela j suficiente para demonstrar que Jesus existiu.

44

Questes Cruciais do Novo Testamento

A outra passagem de Josefo consideravelmente mais detalhada. Ela diz:


Nesta poca, ali viveu Jesus, um homem sbio, se que realmente de veramos cham-lo de homem. Pois Ele foi aquele que realizou feitos surpreendentes e mostrou que o professor das pessoas que aceitam ale gremente a verdade. Ele conquistou muitos judeus e muitos dos gregos. Ele era o Messias. Quando Pilatos, depois de ouvir que ele era acusado por homens da maior autoridade entre ns, o condenou para ser crucifi cado, aqueles que tinham sido os primeiros a am-lo no desistiram de seu afeto por ele. No terceiro dia, ele lhes apareceu, restaurado vida, pois os profetas de Deus tinham profetizado estas e incontveis outras coisas maravilhosas sobre ele. E a tribo dos cristos, assim chamados por causa dele, at hoje no desapareceu (18:63-64).

O problema com esta passagem que Josefo indica, no resto da su obra, que continuou sendo judeu por toda a sua vida, e no aceitou o cristianismo. De modo que altamente improvvel que ele tivesse realmente escrito que Jesus era o Messias, questionado a sua verda deira humanidade ou acreditado na sua ressurreio. Quando nos da mos conta de que foram cristos e no judeus que preservaram as obras de Josefo nos primeiros sculos depois da sua escrita, natural supor que alguns escribas "m exeram " na obra de Josefo, para fazer com que o seu testemunho respaldasse as reivindicaes crists mais expli citamente. Alm disso, uma obra rabe do sculo X, a Histria Universal de Agpio se refere ao testemunho de Josefo sobre Jesus, e no seu re sumo faltam precisamente estes trs itens, embora ele descreva Josefo dizendo que os seguidores de Jesus disseram t-lo visto vivo e que Ele fosse talvez o Messias. H um consenso cada vez m aior entre os acad micos, portanto, de que a passagem em Antiguidade judaica, uma vez reescrita nestes trs pontos, se aproximaria intimamente do que Josefo realmente escreveu.*3 Testemunhos judaicos posteriores, a maioria deles encontrados no Talmude, tm natureza mais tendenciosa. Em um texto, est escrito que Jesus fora enforcado na vspera da Pscoa. Uma vez que os judeus j ti nham decidido que a crucificao era comparvel ao enforcamento em uma rvore, isso no entra necessariamente em conflito com os relatos dos Evangelhos, particularmente o de Joo, que pode ser interpretado como se Jesus tivesse sido executado na vspera da Pscoa (embora

() N ovo Testam ento historicam en te Confivel?

45

devamos nos lembrar da nossa interpretao diferente, no tpico "O s Quatro Evangelhos"). Este m esm o texto, no entanto, diz, a seguir, que durante quarenta dias antes da execuo, um arauto clamou: "E le vai sor apedrejado, porque praticou feitiaria e atraiu Israel apostasia". I )e modo que pode ser que o registro histrico aqui esteja um pouco deturpado. A acusao de que Jesus era feiticeiro, no entanto, aparece em outros trecbos da literatura rabnica (veja especialmente b. Sanh, 107b), que Inrnece corroborao indireta de que Jesus verdadeiramente realizava milagres. Em vez de negar este fato, os autores judeus simplesmente atriburam o seu poder ao Diabo, em lugar de atribudo a Deus. O que ( interessante que esta abordagem emerge, em primeiro lugar, nas paginas dos prprios Evangelhos cristos (Mt 12.24; Lc 11.15).64 A m es ma seo do Talmude que se refere ao enforcamento de Jesus tambm dec lara que Cristo tinha discpulos com os nom es de Matha, Naqai, Nezer, Buni, e Todah. Quatro destes nomes podem ser grafias alternati vas ou corrompidas dos nom es hebraicos de M ateus, Nicodemos, Joo (Tadeu, ao passo que Nezer pode se referir a um nazareno ou seguidor de |esus, de modo mais genrico. Outras referncias explcitas a Jesus incluem uma tradio em que um discpulo rebelde com parado a algum "que queima publica mente um alimento precioso, que Jesus de N azar", uma metfora que se refere distoro do ensinamento judaico (b. Sanh. 103a). Em v lios pontos, Jesus cham ado de "Jesus ben (= filho de) Pandera", e ( )rgenes, um autor cristo do sculo II, explica que os judeus acredi tavam que Jesus fosse filho de Maria em um relacionamento adltero com um soldado romano que tinha este nome (Contra Celsum 1:32). O nome, e consequentemente a lenda, talvez venha de uma adulterao da [ialavra grega parthenos para "virgem ", refletindo, assim, um conhe cimento deturpado da tradio crist da concepo virginal. Em outros textos, Jesus no aparece m encionado por seu nome, mas h um amplo consenso na tradio judaica de que a referncia feita a Ele. Por exem plo, o rabi Abbahu, do sculo III, declara: "Se um homem diz a voc, I n sou (um) Deus', um mentiroso; 'Eu sou (um) Filho do Hom em', ira se arrepender disso; Se disser 'Eu vou subir para o cu', poder ter dito isso, mas no ser capaz de faz-lo" (p. Taan. 65b). Podemos reco nhecer ecos da tradio do Evangelho nestas trs declaraes.65 I listoriadores greco-romanos no-cristos tam bm fazem algumas leterncias a Jesus. Thallus (preservado somente nos textos do historia-

46

Questes Cruciais do Novo Testamento

dor Jlio Africano, do sculo III) se referiu escurido que aconteceu no momento da crucificao. Plnio, o Jovem, um embaixador roma no no incio do sculo II, escreveu para o imperador Trajano, pedindo conselhos sobre como lidar com os cristos que se recusavam a ado rar o imperador. Nesta correspondncia, ele explicou que os cristos se reuniam regularmente e entoavam hinos "a Cristo, como se a um deus" (Letters 10.96.7). Tcito, historiador romano do incio do sculo II retratou os cristos como aqueles cujo nome se devia a "Cristo, que tinha sido executado por sentena do procurador Pncio Pilatos, no rei nado de Tibrio" (Annals 15:44). Aproximadamente na mesma poca, o historiador romano Suetnio se referiu expulso dos judeus de Roma, durante o reinado de Cludio, em razo de uma revolta instigada por Chrestus. Muitos acadmicos acreditam que esta uma verso corrom pida de Christus (Cristo) e que Suetnio est descrevendo uma agitao entre judeus e cristos, de forma equivocada pensando que Cristo es tava pessoalmente presente para instig-la. A referncia "no entanto, aponta para Jesus como lder de um grupo de judeus dissidentes, se no o fundador do cristianism o".66 Mara bar Serapion, escritor grego do final do sculo I, falou sobre Jesus, como o sbio rei dos judeus, ao passo que Luciano de Samosata, filsofo e historiador grego, em sua obra de meados do sculo II, A M orte de Peregrino, se referiu crucifica o de Cristo (seo 11) de uma maneira desdenhosa credulidade dos cristos que reverenciavam seu fundador como um deus. Finalmente, Orgenes narrou, com certo nvel de detalhes, as acusaes deste crtico pago, Celso, que reconhecia, mas menosprezava "o s ancestrais, a con cepo, o nascimento, a infncia, o ministrio, a morte, a ressurreio e a contnua influncia de Jesu s".67 Quando combinamos todo este antigo testemunho no-cristo de Jesus, h material mais do que suficiente para refutar o mito persistente que ainda existe em certos crculos, de que Jesus jam ais existiu!6 Os H leitores modernos podem se perguntar por que no h muito mais m a terial preservado, e para isso podemos dar duas respostas bsicas. Em primeiro lugar, naqueles primeiros anos, ningum sabia ainda que o cristianismo um dia se tom aria a religio dominante tanto no imprio, como em muitas outras partes do mundo. Em segundo lugar, at boa parte do sculo XX, a maioria dos escritos histricos envolveu as faa nhas de reis e rainhas, generais militares, os que detinham cargos em instituies religiosas, e outras pessoas. O foco nos cidados normais de uma nao particular e nos movimentos do povo que no estives-

O N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

47

sem relacionados com quaisquer poderes polticos ou eclesisticos conlinuou relativamente raro at o sculo passado. Ns poderamos dizer que surpreendente que estas referncias no-crists a Jesus tenham sobrevivido.
O
utros

P erso n a g en s

E ven to s

Quando nos voltamos para outros personagens nos Evangelhos e no livro de Atos, a situao bastante diferente. Precisamente porque muitos deles so pessoas poderosamente influentes, de vrios tipos, as referncias no-crists so to abundantes que podemos apresentar aqui somente uma pequena seleo delas. Josefo, sozinho, fornece uma considervel quantidade de informaes sobre Joo Batista, Herodes (o ( ira nele), Antipas, Agripa 1 e II, Ans, Caifs e Pncio Pilatos.69 Josefo c os vrios historiadores romanos, naturalmente, fazem detalhadas referncias aos diferentes im peradores que tambm so mencionados no Novo Testamento. Copiando do volum oso catlogo de inform aes contido na obra magistral de Colin Hemer, podemos destacar treze tipos de conheci mento histrico exibido no livro de Atos, que so corroborados ou pelo menos esto bem de acordo com outras fontes histricas.70 Em cada caso, ns vamos dar apenas um ou dois exemplos, embora na maioria dos casos exista um nmero maior. 1. Conhecimento geral: Lucas reconhece que Augusto o nome do imperador (Lc 2.1), mas, corretamente, menciona que um oficial romano se refere a ele pelo seu ttulo (em grego, Sebastos) em Atos 25.21,25. Ele tambm sabe que os navios transportando gros zarpavam de Alexandria rumo a Puteoli (28.11-13). 2. Conhecimento especializado: Lucas entende que Ans ainda era considerado com o sumo sacerdote pelos judeus, mesmo depois de formalmente deposto por Roma (4.6). Ele tambm tem cincia dos detalhes da organizao de uma guarda m ilitar quatro grupos de quatro soldados cada (12.4). 3. Conhecimento local especfico: Zeus e Hermes eram deuses populares em Listra, por causa de uma lenda de que tinham aparecido ali incgnitos, sculos antes. E compreensvel, portanto, que Barnab e Paulo fossem confundidos com eles (14.12). A viagem e o naufrgio de Paulo contm inmeros

48

Questes Cruciais do Novo Testamento

4.

5.

6.

7.

8.

9.

itens que dificilmente teriam ficado conhecidos, a menos que algum tivesse estado nesta viagem, ou fosse muito familiarizado com a tecnologia nutica da poca.7 1 Correlaes de data: A inform ao do livro de Atos est em conform idade com outras fontes histricas, e nos capacita a fornecer datas para a morte de Herodes Agripa I, a fome na Judeia, a expulso dos judeus de Roma por Cludio, o governo de Glio em Corinto, e a mudana de procuradores, de Flix a Festo, na Judeia. Capacidade de ajustar o restante do livro de Atos com estas datas: Outras indicaes de tempo no livro de Atos criam uma concordncia harmoniosa com estes detalhes um ano e meio de permanncia de Paulo em Corinto, aproximadamente trs anos em feso, e dois anos aprisionado na gesto de Flix o que possibilita que os estudos da vida de Paulo datem com considervel preciso (pelos padres antigos), cada uma das viagens missionrias de Paulo e as suas paradas em cada rota.72 Detalhes altamente sugestivos de datas: A Sinagoga dos Libertos, em Jerusalm, foi destruda em 70 d.C.; a sua descrio precisa em Atos 5.9 teria exigido o conhecimento de condies anteriores a este ano. A Frigia e a Galcia estiveram associadas durante um curto perodo de tempo no sculo I, exatamente como Lucas as retrata em 16.6. Correlaes com o livro de Atos e as epstolas: Novamente, h um enorme nmero de correlaes. Glatas 2.2,10 combinam elementos da visita de Paulo a Jerusalm tambm descrita em Atos 11.27-30. A superstio recriminada em Glatas 3.1 se encaixa com o engano de Listra em identificar Paulo e Barnab como deuses gregos, como j observamos. Correlaes no livro de Atos: A natureza diversa dos sermes de Paulo est em perfeita conformidade com o que sabemos sobre as localidades s quais cada um deles destinado, desde a ctica e filosfica Atenas em uma ponta (17.16-34) aos ancios cristos de feso na outra (20.17-35).73 Possveis informaes histricas preservadas em variantes textuais: Embora provavelmente no seja o que Lucas escreveu originalmente, o texto "ocidental" de Atos 19.9,10 acrescenta que Paulo falava todos os dias na escola de Tirano, "da

(> N ovo Testam ento historicam en te Confivel?

49

quinta dcima h ora" (isto , de 11 da manh s 4 da tarde a parte mais quente do dia, quando a sala provavelmente estaria disponvel), uma informao provavelmente precisa, acrescentada por um escriba posterior. 10. Referncias espontneas: Informaes secundrias, historicamente precisas, e com pouca probabilidade de terem sido inventadas conscientemente, incluem o nome de Antioquia na Frigia, prxima fronteira da Pisdia, como Antioquia da Pisdia (13.14), como outros tinham feito, para distingui-la de outra Antioquia, localizada mais centralmente na Frigia, embora jam ais mencionada no livro de Atos. A citao que Paulo faz com exatido de poesia grega, de Epimenides e Arato, em Atenas oferece um segundo exemplo (17.28). 11. Diferenas de formulao no livro de Atos: Lucas emprega corretamente o termo "helenistas", ou "gregos judeus" (na verso BBE) quando se refere aos judeus que tinham adotado a cultura grega, mas chama as pessoas de "gregos" quando se refere a indivduos no-judeus e no-cristos. Saulo deixa de usar seu nome judaico, no na converso, como leitores desatentos da Bblia frequentemente pensam , mas quando comea a ministrar entre os gentios (13.9). 12. Particular seleo de detalhes: Embora no mencionado explicitamente em outras fontes histricas, a incluso de determinados detalhes de um significado no obviamente teolgico conveniente ao gnero de texto histrico, em um mundo que ainda no tinha inventado o que ns chamaramos de romance histrico.74 Podemos comparar os papis de Rode em 12.13,14 e Mnasom em 21.16. 13. Expresses idiomticas especiais ou caractersticas culturais: As palavras lisonjeiras de Trtulo (24.2-4) combinam perfeitamente com a oratria aduladora de advogados gentios ao falar a procuradores romanos. A opo do governador de aceitar ou recusar a jurisdio sobre um caso de uma provncia isolada , de igual maneira, retratada fielmente em 23.24. Qualquer um destes itens especficos pode no provar muita coisa por si s, mas o caso cum ulativo a favor da exatido de Lucas como

50

Questes Cruciais do Novo Testamento

historiador no livro de Atos se torna esmagador quando percebemos o volume de tais itens que existem na sua narrativa.

Evidncias Arqueolgicas
Uma categoria importante de evidncias de corroborao fora dos Evangelhos e do livro de Atos, ou de quaisquer outras fontes crists explcitas, o que a arqueologia descobre. Novamente, h livros cheios de itens que confirmam o tipo de detalhes em o Novo Testamento que se prestam como prova ou refutao arqueolgica. Em nenhum caso algum detalhe foi refutado; incontveis itens foram corroborados. Novamente, podemos ter apenas uma ideia inicial, com os exemplos mais famosos ou significativos.75

Os Q u a t r o

E va n g elh o s

Uma adm irvel quantidade de detalhes circunstanciais nos Evangelhos recebe respaldo de escavaes realizadas em Israel. A maio ria delas serve para reforar o nosso entendimento do cenrio histrico, religioso e sociocultural do mundo de Jesus. Assim, podemos ver ru nas de inmeros projetos de edifcios de Herodes, a disposio e a fun o do templo, as dimenses e o contedo de uma tpica casa palestina, a natureza das estradas romanas e outras coisas. Pedras de moinho, tanques para imerso ritual, e a "cadeira de M oiss" em uma sinago ga, tudo foi desenterrado, esclarecendo as referncias do Evangelho a esses itens. Em alguns casos, localidades inteiras foram escavadas a sinagoga de Cafarnaum, do sculo IV, provavelmente edificada sobre as fundaes de uma sinagoga da poca de Jesus; o poo de Jac em Sicar, onde Jesus se encontrou com a samaritana; o tanque de Betesda, com seus cinco alpendres, prximo Porta das Ovelhas em Jerusalm; o tanque de Silo, tambm em Jerusalm; e possivelmente a pedra (Gabat ou Litstrotos veja Joo 19.13) do lado de fora do palcio de Pilatos (supondo que se tratava da Fortaleza Antnia).76 O mesmo vlido para a localizao de cidades inteiras. Um mosaico de um barco de pesca do sculo I, com a inscrio "M agdala", ajudou a conduzir descoberta da localizao da terra natal de Maria Madalena. Runas de uma igreja bizantina, a leste do mar da Galileia, provavelmente apon tam para a localizao de Khersa, onde Jesus expulsou uma legio de demnios de um homem. Algumas descobertas so bastante recentes. Somente depois de 1961 foram desenterradas as evidncias de inscrio (em oposio s lite

O N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

51

rrias), em Cesareia M artim a, de Pilatos com o governador da Judeia, durante o reinado do im perador Tibrio. Em 1968, um ossurio (isto , uma caixa de ossos) de um homem crucificado, chamado Johanan, confirmou, pela primeira vez, que os romanos podiam cravar pregos nos ps ou tornozelos de vtim as de execuo. Um barco de pesca do sculo I foi dragado do mar da Galileia em 1986, depois da pior seca em Israel em mais de um sculo. E interessante que nele havia espao para treze pessoas, exatamente, a quantidade de espao que teria sido necessria para que Jesus e seus doze discpulos coubessem todos em uma embarcao. No m useu em que os turistas agora podem v-lo, o barco foi apelidado de "o barco de Jesu s", em bora, claro, no tenha mos como saber se o prprio Jesus chegou a usar este barco. Em 1990, a sepultura que parece ser, provavelmente, do sumo sacerdote Caifs foi descoberta no monte Sio em Jerusalm , perto do local tradicionalmente conhecido como a Cidade de Davi no Antigo Testamento.77 O mais recente centro de atividade arqueolgica foi Betsaida. Embora, at hoje, no houvera nenhuma descoberta dramtica, muitos pequenos artefalos, incluindo inmeros itens relacionados atividade pesqueira, foram escavados. Apenas quando este livro ia comear a ser impresso, surgia uma controvrsia a respeito de outra descoberta, prxima a Jerusalm o possvel ossurio de Tiago, o irmo de Jesus. A possibilidade de que a inscrio da urna funerria, que diz "Tiago", tenha sido feita por d uas m os diferentes, no entanto, deixa os acadmicos incertos quanto < qual Tiago teria sido enterrado nela.78 t Frequentemente, a arqueologia fornece boas "lies prticas" para o leitor interessado da Bblia. Em outras palavras, locais que no so as reais localizaes de eventos dos Evangelhos, apesar disso, asse melham-se provavelmente aos verdadeiros lugares. Assim, embora a adornada Igreja do Santo Sepulcro, na parte velha de Jerusalm, esteja prxima ao local autntico da crucificao e do sepultamento de Jesus, 0 Calvrio de Gordon um afloramento de rocha na forma de caveira, |'ouco acim a da atual estao de nibus da moderna Jerusalm to semelhante ao terreno que provavelmente parece com o lugar original do Glgota, explicando por que este lugar foi apelidado de "Lugar da C aveira". Ou, de novo, os turistas normalmente so levados a visitar 1 im considervel patamar, a algumas centenas de metros acima da costa noroeste do mar da Galileia, e abaixo do tradicional "M onte das Bem,i vonturanas". Aqui, a acstica natural possibilita que algum que est no meio do caminho para o topo seja ouvido por grande multido de

52

Questes Cruciais do Novo Testamento

pessoas ao mesmo tempo. Este poderia ser o lugar onde Jesus pregou o seu famoso "Serm o da M ontanha", mas ns simplesmente no temos como afirmar isso, porque os Evangelhos no nos fornecem informa es suficientes para determinar o local. Artefatos desenterrados podem frequentemente fornecer esclareci mento sobre palavras ou costumes especficos. A palavra corb ("con sagrado a D eus") foi encontrada sobre um sarcfago judaico, como advertncia para ladres de sepulcros. Sepulcros "caiados" resplande centes ainda salpicam o vale do Cedrom e uma parte das encostas do monte das Oliveiras, ilustrando visualmente a m etfora de Jesus, em Mateus 23.27. Abundante quantidade de moedas confirma o costume de cunhar nelas a imagem de Csar, um ponto em que Jesus se baseou quando evitou a pergunta capciosa dos lderes judeus sobre o paga mento de tributos. A arqueologia ainda tem o potencial de esclarecer os silncios dos Evangelhos. Nos ltimos vinte anos, grande parte das escavaes se concentrou em Sepphoris, a capital herodiana original da Galileia, antes da construo de Tiberades, nos anos 20 d.C. Curiosamente, Sepphoris ficava somente a 8 quilmetros de Nazar e solicitou grande quantida de de trabalhadores na construo civil, durante a mocidade e incio da vida adulta de Jesus. Foi aqui que Ele aprendeu o costume grego de "atuar", de onde deriva a palavra hupokrites ("hipcrita"), uma palavra no encontrada em hebraico ou aramaico, mas que Jesus usou repetidas vezes contra certos lderes religiosos (veja especialmente Mateus 23)? Afinal, um grande teatro em estilo tipicamente grego foi escavado ali. O silncio dos Evangelhos a respeito de Sepphoris pode indicar que, quando Jesus iniciou o seu ministrio pblico, Ele teria evitado esta grande cidade gentlica, porque entendia que a sua misso era "prim ei ro para os ju d eus?"79 Ou o fato de que arquelogos tenham desenterra do comparativamente alguns poucos ossos de porcos em Sepphoris uma caracterstica de cidades altamente judaicas, em que as refeies eram "kosher" e onde se evitava comer carne de porco ou presunto sugere que ns superestimamos o quanto esta cidade era grega? Um artefato de uma natureza bem diferente merece um breve co mentrio. Pequenos fragmentos do Sudrio de Turim, cuidadosamente guardados durante sculos na Itlia por autoridades catlicas, foram submetidos a uma bateria de testes cientficos em 1988, em trs diferen tes laboratrios, ao redor do mundo. Todos os resultados, independen temente, provaram que se tratava de um pedao de tecido do sculo

() N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

53

XI ou XII, recente demais para ter sido o Sudrio de Jesus.80 Ainda no h explicaes convincentes sobre a origem da assombrosa impresso ile um hom em crucificado, estampada neste tecido, mas intil conti nuar argumentando a favor da sua autenticidade.8 Uma vez que mui1 l.is pessoas ao redor do m undo j ouviram falar neste sudrio, embora nada mais saibam sobre artefatos bblicos antigos, este ponto deve ser rnlntizado.
O L iv r o
de

A tos

Q uando nos voltamos para a arqueologia dos inmeros locais men cionados no livro de Atos, m al sabemos por onde comear, pois muitos j oram escavados. Deixar Israel significa, antes de mais nada, seguir Paulo nas suas jornadas (At 13 - 28).82 Em Antioquia da Pisdia, refe rencias a parentes de Srgio Paulo, o governador cipriota, foram enconIradas, sugerindo um dos m otivos por que Paulo e Barnab foram para l, depois de navegar, saindo de Chipre para o que hoje poderia ser chamado de Turquia continental. Inscries em pedras possibilitaram que os arquelogos localizassem Listra e Derbe, duas outras cidades do m da Galcia que Paulo visitou na sua primeira viagem missionria. iI ( rande parte da antiga feso foi reconstruda das runas, incluindo o leatro onde os ourives de prata se revoltaram. Uma esttua de Artmis em feso, que parece ter mais de doze seios no seu peito, confirmou a adorao daquela deusa da fertilidade e exemplifica o tipo de idolatria contra a qual Paulo lutava. Em Tessalnica, evidncias de inscries, pela prim eira vez, justificaram o uso que Lucas faz do termo "politarca", que no aparece em outras passagens, com referncia aos gover nantes civis locais (Atos 17.8 - "principais da cidade"). Em Filipos, um possvel local do breve aprisionamento de Paulo foi escavado assim como a ampla Agora ou o mercado, e um possvel local prximo ao rio onde havia aquela orao, onde Paulo encontrou Ldia e seu grupo. Corinto, como feso, contm muitas runas que ainda existem ou loram reerigidas. Ali a fam osa inscrio de Glio nos possibilitou conII rmar a existncia e a data do governador local diante do qual Paulo foi julgado. Podemos at m esm o ver runas do bma, ou "tribunal", onde ( l lio teria se sentado para presidir o julgamento. Na imensa montanha rochosa, chamada de Acrocorinto que se ergue no fundo, ainda esto as runas da fortaleza romana que posteriormente substituiu o templo pago no seu cume, no sculo I. Ali, os "sacerdotes sagrados" ou as "sacerdotisas" tinham relaes sexuais com os "adoradores" para obter

54

Questes Cruciais do Novo Testamento

unio com os deuses. Pouco admira que a moralidade sexual fosse uma grande preocupao de Paulo na sua primeira carta jovem igreja des ta cidade (veja especialmente 1 Corntios 5 - 7). Um a inscrio mencio nando "E rasto", o "aedile" (palavra em latim, que significa um oficial municipal) corresponde, assombrosamente, s saudaes que Paulo transmite de Erasto, "procurador da cidade", em Romanos 16.23, escri tas de Corinto. Atenas, naturalmente, contm o espetacular Partenon, mas tambm o Arepago, onde Paulo falou, e uma stoa esplendorosa mente reconstruda e modernizada uma passagem apoiada em pila res e coberta, em que se alinham lojas ao redor da gora.93

As I g r e j a s

do

L iv r o

do

p o c a l ip s e

Normalmente, no se pensa no livro do Apocalipse como um docu mento do gnero histrico. Mas os captulos 2 e 3, que contm as cartas da Joo s sete igrejas da sia Menor, incluem vrias referncias que so esclarecidas pelo estudo histrico e, mais especificamente, arqueo lgico.84 A promessa da "rvore da vida" aos que "vencerem " (Ap 2.7) est em agudo contraste com a rvore do santurio ao culto de Artmis em feso e o abrigo que esta dizia oferecer. A oferta de uma coroa a Esmirna (v. 10) era apropriada para uma cidade que a tinha como seu conhecido emblema de beleza. Prgamo era um centro de adorao a Zeus, de curas de Asclpio e o culto imperial, sendo qualquer um deles, ou todos, bons candidatos ao "trono de Satans" (v. 13). Tiatira era local de associaes de comerciantes, incluindo a de oleiros, que participa vam de cerimnias pags idlatras. Compare o quebrar da cermica no versculo 27. Contudo o mais importante esclarecimento arqueolgico envolve a stima cidade, Laodiceia, que era famosa pela sua riqueza (ela foi re construda, sem ajuda romana, depois de um terremoto, em 60 d.C.), pela sua indstria de l negra, e uma escola de medicina que fabrica va blsamo para os olhos. A guisa de comparao de cada um destes trs itens, Apocalipse 3.17 declara que os cristos ali eram um povo "desgraado, e miservel, pobre, cego, e nu". Jesus bate porta des sa igreja para tentar recuper-los e conduzi-los a uma f mais vibran te (v. 20). Essa gentil abordagem contrasta com a entrada forada de oficiais romanos exigindo alojamento nesta rica cidade, passando por uma impressionante porta tripla nas muralhas da cidade. O que mais significativo que Laodiceia no tinha seu prprio abastecimento de gua; a gua tinha que ser canalizada das frias fontes montanhosas,

() N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

55

pei to de Colossos, ou das teraputicas fontes de gua quente perto de I lierpolis. De qualquer maneira, quando os aquedutos chegavam a Laodiceia, .1 agua j estava morna. Assim, quando Jesus fala, por intermdio de | .o, que desejava que os laodicenses fossem frios ou quentes (v. 15), t m ilh a s expresses so m etforas positivas. Este fato conhecido, pelo menos, desde a obra de Rudwick e Green, h meio sculo, de modo < |iie os pregadores que perpetuam o mito de que aqui "frio " significa .i li vmente em oposio a Deus, conduzem m uitas pessoas a um equ voco !K 5 Uma lista de tanto m aterial arqueolgico de respaldo historici dade bsica do Novo Testamento no deveria dar a impresso de que nno h problemas no solucionados a respeito da confiabilidade destes documentos. Por exemplo, existem pelo menos duas, e talvez at mes mo trs, localizaes plausveis para a cidade de Emas. O problema i lii data do governo de Cirnio, na Sria (Lc 2.1), documentada fora da Hblia no antes de 6 d.C., pode ter sido solucionado por inscries miiTngrficas em moedas, que indicam que ele teve tambm uma posio poltica anterior, mas as marcas so pequenas demais e incertas, para i|iie tenhamos certeza.86 (H problemas similares quando tentamos daliir o Teudas mencionado em Atos 5.36; Josefo parece atribuir uma data posterior a esta rebelio.87 Fontes literrias, portanto, contm os mes mos prospectos e as mesmas ciladas que as fontes arqueolgicas). Mas j esmagadora maioria de descobertas arqueolgicas consistentemente aponta na direo de confirm ar a confiabilidade destas pores de doi mnentos do Novo Testamento com os quais possvel fazer compa raes.
O u t r a s E v id n c ia s C r is t ia n is m o
do

P e r o d o

do

I n c io

do

As duas sees anteriores se concentraram nas evidncias, literrias c an|iieolgicas, que no poderiam ter sido distorcidas por "inclinai , o i h" crists. Mas o argumento de que a evidncia crist deve ser "exi liiida do tribunal" enganador, como j vimos no tpico "O Sucesso i li i l inpreendimento dos Evangelistas". H um ltimo tipo de testemu nho, portanto, que no deve ser negligenciado, e envolve outros textos c i Kl.ios, fora dos Evangelhos e do livro de Atos. Ns investigamos estes mnleriais na ordem cronolgica inversa, do m enos importante para o lihl is importante.

56

Questes Cruciais do Novo Testamento

No incio do sculo III, se no no final do sculo II, praticamente to das as narrativas crists do ministrio pblico de Jesus e a histria da primeira gerao da igreja confiavam exclusivamente no material dos Evangelhos cannicos e do livro de Atos. Mesmo a literatura apcrifa, na sua maior parte, no coincidia com o material cannico, mas procurava (ainda que ficticiamente) se encaixar nos "anos ocultos" da vida de Jesus, revelar os seus ensinamentos supostamente secretos a determinados se guidores, depois da ressurreio, ou descrever feitos muito posteriores dos apstolos. J na metade do sculo II, no entanto, a tradio oral dos eventos relativos fundao da Igreja continuava a circular juntamen te com os documentos escritos do Novo Testamento. Papias, bispo de Hierpolis no incio do sculo II, afirmou que confiava na tradio oral que lhe fora transmitida pelos sucessores dos apstolos de Cristo, mais do que em quaisquer textos escritos (Eusbio, Eccl. Hist 3.39.3-4).88

Os P a is

p o s t l ic o s

A coletnea dos primeiros escritos, cristos ortodoxos, posteriores ao Novo Testamento, conhecida como Pais Apostlicos. Escritos prin cipalmente durante as duas primeiras teras partes do sculo II, esses documentos incluem duas epstolas escritas por Clemente, bispo de Roma; um conjunto de cartas breves de autoria de Incio, um famoso mrtir cristo; uma epstola de Policarpo, discpulo do apstolo Joo; o Didache, ou "Ensinam ento" dos apstolos, um manual sobre questes prticas de tica crist e ordem na igreja; uma epstola dura contra o judasmo, falsamente atribuda a Barnab; e uma coletnea de vises, mandamentos e parbolas de doutrinas crists atribuda ao "Pastor de Herm as".89 Frequentemente, essas obras citam tradies encontradas em o Novo Testamento, mas com palavras ligeiramente diferentes, de modo que no podemos ter a certeza de que estejam dependendo das formas escritas destas tradies. Em um punhado de exemplos, elas ci tam ensinamentos ou eventos no encontrados em o Novo Testamento. Estas duas caractersticas reforam o comentrio de Papias, sugerindo que o testemunho oral independente continuava a circular, mesmo de pois que os Evangelhos e o livro de Atos foram escritos. Como os Pais Apostlicos se referem a um nmero de detalhes da vida de Cristo e da Igreja Primitiva, bastante maior do que os autores no-cristos, inde pendentemente de at que ponto eles propiciam testemunho indepen dente, confirmada uma porcentagem muito maior de informaes so bre as origens crists do que poderia ser corroborado por nossas linhas

(> N ovo Testam ento historicam en te Confivel?

57

.interiores de argumentao. Estas referncias incluem grande material sobre o ensinamento de Jesus no Sermo da M ontanha, uma significaliva porcentagem de outros ensinamentos exclusivos ao Evangelho de Mateus, assim como exortaes ticas de Jesus de modo geral, clara mente a parte mais comum dos Evangelhos e do livro de Atos citada i tos prim eiros textos cristos no cannicos.90
A p o c a l ip s e

Voltando ao final do sculo I, chegamos ao ltimo documento do Novo Testamento, o livro do Apocalipse. Greg Beale acredita ter identi ficado inmeros pontos onde Joo, ao compor este livro do Apocalipse, se inspirou nas mesmas tradies independentes, empregando as profe rias de Daniel do Antigo Testamento, que esto por trs dos Evangelhos Sinticos. O uso da analogia do Filho do Homem, extrada de Daniel 7.13,14, singular tanto aos Evangelhos quanto ao livro do Apocalipse, v o seu exem plo mais proem inente.1 Louis Vos vai mais alm, crendo '1 ler identificado vinte e cinco passagens no livro do Apocalipse que de monstram um conhecimento independente das tradies incorporadas aos Evangelhos Sinticos,92 porm muitas delas so excessivamente alusivas para ns de fato.
1 P edro

A primeira epstola de Pedro datada, por acadmicos liberais, nas ltimas dcadas do sculo I, frequentemente por volta dos anos 80. Os conservadores, que acreditam que o prprio Pedro escreveu esta carta, .ilribuem-na a uma data no posterior a meados dos anos 60, uma vez que Pedro foi martirizado por Nero em Roma, entre 64 e 68 d.C. Esta curta contm numerosas aluses aparentes tradio dos Evangelhos, em formas suficientemente diferentes, de modo que a dependncia lilerria direta no pode ser demonstrada com certeza. Particularmente notveis so as aluses a palavras do Evangelho de Joo, que, se Joo livesse escrito nos anos 90, no poderiam ter existido, em forma escrita, nem na data mais tardia atribuda primeira epstola de Pedro. Trs exemplos comumente citados so as declaraes sobre nascer de novo, em 1 Pedro 1.2 (cf. Jo 3.3); am ar a Jesus sem t-lo visto, em 1.8 (Cf. Jo .0.29); e ser levado das trevas luz, em 2.9 (cf. Jo 8.12).93
T ia g o

A epstola de Tiago pode, na verdade, ser a primeira de todos os documentos do Novo Testamento, escrita no final dos anos 40. Mas

58

Questes Cruciais do Novo Testamento

a evidncia ambgua. Tiago, o irm o do Senhor, poderia ter escrito esta epstola j no incio dos anos 60, uma vez que viveu at 62 d.C. Aqueles que atribuem esta epstola a outro autor, em algumas ocasies datam-na nos anos 70 ou 80. M as praticamente todos acreditam que a epstola anterior primeira epstola de Pedro, assim como a primeira epstola de Pedro anterior ao livro do Apocalipse. De todas as eps tolas do Novo Testamento, nenhum a contm tantas passagens que se assemelham, verbalmente, aos ensinamentos de Jesus, como a epstola de Tiago. Embora aqui no haja citaes inequvocas, h aproximada mente trs dzias de referncias ao Sermo da M ontanha/Plancie em Mateus 5 - 7 e Lucas 6.20-49.1 '4 No preciso ir alm do primeiro pargrafo da epstola de Tiago para observar um padro de referncias que permanece consistente por toda a carta. "M eus irmos, tende grande gozo quando cairdes em v rias tentaes" (1.2; cf. Mt 5.11,12 "bem -aventurados sois vs quan do vos injuriarem... Exultai e alegrai-vos" e Lc 6.23); "para que sejais perfeitos e com pletos" (1.4; cf. M t 5.48 "Sede vs, pois, perfeitos, [ou maduros] como perfeito o vosso Pai, que est nos cus"); "pea-a a Deus, que a todos d liberalmente... e ser-lhe- dada" (1.5; cf. M t 7.7 "Pedi, e dar-se-vos-" - e Lc 11.9); "Pea-a, porm, com f, no du vidando" (1.6; cf. Mt 21.21 "se tiverdes f e no duvidardes" e Mc 11.23). Essas referncias envolvem as trs fontes principais de Mateus Marcos, Q e M (exclusivamente material de Mateus) m ostrando que o conhecimento que Tiago tinha da tradio do Evangelho era am pla. Mas mesmo que a carta tenha sido escrita to tardiamente, como 0 ano 60 ou 61, improvvel que Tiago tivesse acesso ao Evangelho completo de Mateus. Ele deve ter conhecido as fontes de Mateus, ou as tradies orais por trs delas. Comeam a se somar as evidncias de que os Evangelhos estavam baseados em tradies fielmente transmiti das, e no inventadas pelos evangelistas.
P au lo

Finalmente, chegamos s importantes epstolas de Paulo. Comentaristas de todo o espectro teolgico concordam que Romanos, 1 Corntios e 1 Tessalonicenses foram escritas nos anos 50, cedo demais para se basear em algum Evangelho escrito. Mas h mais ou menos uma dzia de citaes ou aluses muito claras aos ensinamentos de Jesus que os Sinticos registrariam mais tarde. Romanos 12.14 traz o mandamento: "Abenoai aos que vos perseguem; abenoai e no amai-

() N ovo Testam ento h istoricam en te Confivel?

59

dioeis" (cf. Lc 6.27b; 28a); 12.17, "a ningum tom eis mal por m al" (cf. Mt 5.39); e 13.7, "dai a cada um o que deveis: a quem tributo, tributo; a quem imposto, im posto" (cf. M c 12.17). Em 13.8,9, Paulo resume toda a lei no mandamento de am ar ao prximo (como em G1 5.14; cf. Mc 12.31); em 14.10, ele condena julgar um irmo, uma vez que todos se lemos julgados (cf. Mt 7.1,2a); e em 14.14, ele declara: "Eu sei e estou corto, no Senhor Jesus, que nenhuma coisa de si mesma im unda" (cf. L c ll.4 1 ; M c 7.19b). Trs das mais explcitas citaes de Jesus, feitas por Paulo, aparecem em 1 Corntios. Em 1 Corntios 7.10,11, Paulo respalda suas opinies sobre o casam ento e o divrcio, com o m andamento "no eu, mas o Senhor, que a mulher se no aparte do marido. Se, porm, se apartar, que fique sem casar ou que se reconcilie com o marido; e que o mari do no deixe a m ulher". Ao enfatizar que isso vem do Senhor, ele no quer dizer que o resto do seu ensinamento no inspirado, mas que nesta questo especfica ele pode buscar o respaldo do ensinamento do Jesus terreno.95 Em 1 Corntios 9.14, Paulo escreve: "Assim ordenou lambm o Senhor aos que anunciam o evangelho, que vivam do evan gelho". Aqui, ele est se referindo ao ensinamento que posteriormenle seria registrado em Lucas 10.7, ("digno o obreiro de seu salrio"; ef. Mt 10.10). A terceira citao de uma passagem semelhante de um I vangelho Sintico a mais clara de todas. Ao tentar corrigir o mau uso que os corntios faziam da Ceia do Senhor, Paulo cita abundantemente da tradio das palavras de Jesus na sua Ultima Ceia, particularmente paralela forma em que Lucas escreveria (cf. Lc 22.19,20). Em razo do seu subsequente uso litrgico, estas palavras ficaram conhecidas como "palavras de instituio" (da Ceia do Senhor):
Porque eu recebi do Senhor o que tambm vos ensinei: que o Senhor Jesus, na noite em que foi trado, tomou o po; e, tendo dado graas, o partiu e disse: Tomai, comei; isto o meu corpo que partido por vs; fazei isto em memria de mim. Semelhantemente tambm, depois de cear, tomou o clice, dizendo: Este clice o Novo Testamento no meu sangue; fazei isto, todas as vezes que beberdes, em memria de mim. (I Co 11.23-25)

Os verbos "recebi" e "en sin ei" neste tipo de contexto so termos tc nicos para a transmisso fiel da tradio oral, como era a prtica dos ra binos com a Tor.96 Paulo provavelmente recebeu esta informao bem

60

Q u e s t e s C ru cia is do N ovo T estam en to

cedo na sua vida crist, como parte do discipulado cristo elementar da sua poca. Mas isso sugere que j nos anos 30 existia o conhecimen to detalhado das palavras reais das tradies que seriam escritas uma gerao mais tarde nos Evangelhos, uma vez que a data da converso de Paulo pertence ao perodo entre dois a trs anos aps a crucificao de Cristo! Em 1 Tessalonicenses 2.14-16, Paulo compara a perseguio que os cristos tessalonicenses suportavam que os cristos judeus sofreram nas mos de seus com patriotas, que levaram Cristo morte. Esses ver sculos contm numerosas aluses a partes de Mateus 23.29-38. Em 1 Tessalonicenses 4.15 - 5.4, h paralelos ainda mais claros. Paulo intro duz a sua descrio do retorno de Cristo em 4.15-17 como "pela palavra do Senhor", e muitos dos detalhes desses trs versculos so correspon dentes ao "Serm o do Monte das Oliveiras" de Jesus (Mc 13), em que o Senhor descreveu os eventos que envolveriam a sua segunda vinda. Em 5.2-4, a dupla referncia ao dia do Senhor que vem como um ladro noite, certamente recorda a parbola do ladro narrada por Jesus (Mt 24.43; Lc 12.39), uma vez que uma metfora to impressionante no aparece em nenhuma das fontes anteriores. Inmeros outros textos, s vezes com aluses ligeiramente mais vagas, poderiam ser relaciona dos aqui. Mas a questo clara um corpo significativo, detalhado e fixo de tradies orais dos ensinamentos de Deus circulava desde os primeiros dias da igreja crist. Os autores do Evangelho, por sua vez, confiaram nesta tradio, que no era uma inveno fantasiosa, para compilar o seu ensinamento. Isso prova ser igualmente verdadeiro com respeito aos detalhes so bre a vida e as obras de Cristo. Um resumo das mais importantes infor maes biogrficas que podem ser reunidas das incontestveis epsto las de Paulo incluiria a sua descendncia de Abrao e Davi, o fato de ter sido criado na lei judaica, a sua convocao de discpulos, incluindo Pedro e Joo, e o fato de que Ele tinha um irmo cham ado Tiago. Ns tambm aprendemos sobre o im pecvel carter de Jesus e a sua vida exemplar, a sua ltima Ceia e a traio e inmeros detalhes que envol veram a sua morte e ressurreio.97 Os Credos Cristos Antigos As mais antigas de todas so as passagens usadas por Paulo e Pedro em suas epstolas, que os acadmicos identificaram como, muito pro

O Novo Testamento historicam ente Confivel?

61

vavelmente, pr-datando as epstolas em que aparecem. Numerosos textos em grego altamente potico, cheios de formulaes densas da doutrina crist fundamental, em estilos que frequentemente so dife rentes dos estilos dos prprios autores das epstolas, e que parecem se separar como entidades independentes dentro das epstolas em que aparecem, so provveis candidatos a credos cristos antigos ou con fisses de f. Os exemplos mais claros e mais comumente citados so Filipenses 2.6-11, Colossenses 1.15-20 e 1 Pedro 3.18-22.1 Essas cartas ,8 foram possivelmente escritas no incio dos anos 60, de modo que credos estabelecidos, incorporados a elas, provavelmente no so posteriores aos anos 50. Mas essas (e outras) confisses tam bm mostram sinais de um cristianism o judeu prim itivo que floresceu principalmente nos anos 30 e 40, de modo que elas poderiam ser ainda mais antigas. Mas precisamente neste material mais antigo que com frequn cia encontram os algumas am ostras da mais exaltada linguagem sobre Jesus. Ele tinha "a natureza de Deus" (Fp 2.6, NTLH), era " imagem do Deus invisvel" (Cl 1.15), e "est destra de Deus, tendo subido ao cu, havendo-se-lhe sujeitado os anjos, e as autoridades, e as potncias" (1 Pe 3.22). Essas crenas emergiram cedo na Histria da Igreja, no em algum estgio avanado da "evoluo da doutrina crist".99 Tais passa gens tam bm conferem confiabilidade s declaraes exaltadas feitas por Jesus, e sobre Ele, nas pginas dos prprios Evangelhos. A m ais significativa e assombrosa passagem pr-paulina 1 Corntios 15.3-7. Uma vez mais, Paulo usa a linguagem tcnica da re cepo e transmisso da tradio judaica oral: "Porque primeiramente vos entreguei o que tambm recebi". Aqui chegam os ao mago da f crist antiga acerca de Jesus:
... que Cristo morreu pelos nossos pecados, de acordo com as Escrituras, que Ele foi sepultado, que ressuscitou ao terceiro dia de acordo com as Escrituras, e que apareceu a Cefas [Pedro] e depois aos Doze. Depois disso, Ele apareceu a mais de quinhentos dos irmos e irms, ao mesmo tempo, muitos dos quais ainda esto vivos, embora alguns estejam ador mecidos. Ento, Ele apareceu a Tiago, e depois a todos os apstolos...

O m ago desta informao de discipulado deve ter sido ensinada a Paulo pouco depois que se tornou um cristo. Uma dramtica corroborao disso nos vem de um importante acadm ico alemo que per correu o caminho do cristianism o liberal ao atesmo durante os anos

62

Q u e st e s C ru cia is do N o v o T estam en to

1990. Escrevendo abundantemente sobre o tema da ressurreio, Gerd Ldemann afirmou que durante os dois primeiros anos do movimento cristo, os seguidores de Jesus proclamavam confiantemente a sua res surreio corprea dos mortos. Embora Ldemann no cresse que um evento genuinamente sobrenatural tenha acontecido, reconhece que a declarao mais responsvel que um historiador pode fazer que os primeiros cristos creram, quase que imediatamente, que algo deste tipo ocorreu.100 No adiantar fingir que a histria da ressurreio foi uma inveno mitolgica e muito posterior, muito tempo depois que as pessoas que realmente sabiam o que tinha ou no acontecido j es tavam mortas!

Milagres
A nica coisa que impede que Ldemann passe da observao de que os primeiros cristos acreditavam que Cristo tinha ressuscitado dos mortos para a convico de que Ele ressuscitou fisicamente, a sua sin cera pressuposio de que essas coisas, ou quaisquer eventos milagro sos, jam ais poderiam ocorrer. Embora parea melhor deixar a questo do miraculoso para outro livro, eu no consigo evit-la completamente neste captulo, ainda que meus comentrios devam ser breves.1 1 0
C e t i c is m o
e

espo sta

H trs razes principais por que muitos acadm icos modernos acreditam que milagres no acontecem. Em primeiro lugar, alguns acreditam que a cincia refuta os milagres. A mais famosa enunciao dessa convico vem do prolfico acadmico do Novo Testamento e te logo alemo, de 50 anos atrs, Rudolf Bultmann, quando declarou que "o conhecimento e domnio que o homem tem do mundo avanou a tal ponto, em razo da cincia e da tecnologia, que no mais possvel que algum defenda seriamente a viso de mundo do N ovo Testam ento".1 2 0 Os povos antigos simplesmente no tinham o entendim ento das leis universais de causa e efeito que ns temos, e por isso acreditavam no que ns no podemos crer. Em segundo lugar, outros admitem a possibilidade do miraculoso em teoria, mas insistem que, na prtica, sempre haver uma probabili dade mais alta de que uma explicao naturalista se responsabilize pelo misterioso. A clssica exposio deste ponto de vista vem do filsofo escocs do sculo XVIII, David Hume, que defendeu essa afirmao enfatizando quo frequentemente a declarao de testemunhas confi-

( ) Novo Testamento historicam ente Confivel?

63

liveis pode estar equivocado, quo frequentemente pessoas ingnuas e crdulas caem presas de interpretaes equivocadas de eventos, e como os outros esto simplesmente procurando milagres e por isso so inca pazes de analisar objetivamente causas de eventos incomuns. Hume adotou um uniform itarianism o filosfico, isto , declarando que uma pessoa no pode atribuir uma causa a um evento que no observou nem vivenciou diretamente (nem obteve a inform ao de algum que observou ou vivenciou o evento).10 3 Finalmente, um terceiro argumento apela para os aparentes paralelos na antiga religio e mitologia. Histrias similares eram contadas sobre os deuses e deusas gregos e romanos. Quase contemporneos de Jesus, por exem plo, Apolnio, no mundo grego e Hanina ben Dosa ou Honi, 0 que faz chover, no mundo judeu, so considerados como tendo reali zado milagres, alguns deles assombrosamente similares aos primeiros prodgios e maravilhas cristos. Portanto, este argumento tenta sugerir que ns interpretamos mal o gnero literrio das histrias de milagres bblicos, que jam ais teriam pretendido registrar fatos srios, mas seriam relatos fictcios designados a ensinar lies teolgicas. Classicamente estruturada nos meados do sculo XIX por David Strauss, esta hoje em dia a explicao dominante para as histrias de milagres da Bblia, entre o ramo mais ctico dos acadm icos.104 Cada um dos trs argumen tos merece uma resposta. Em resposta reivindicao cientfica, importante enfatizar que em uma era ps-Einstein, ps-Heisenberg, os filsofos da cincia so cada vez menos dogmticos sobre o que pode ou no acontecer, reconhecen do que a cincia, por definio, o estudo do que repetvel, e por isso no pode avaliar a existncia divina.10 Se Deus, por definio, um ser 5 sobrenatural que criou o universo, realmente existir, ento ns devemos aceitar a possibilidade de que Ele ocasionalmente interrompa as leis cienificas normais de causa e efeito, para criar o que chamamos de mila gre. Curiosamente, mesmo nesta era altamente tecnolgica e cientfica, a substancial maioria dos norte-americanos adultos ainda cr em milagres, porque respostas dramticas a oraes e curas fsicas instantneas e inex plicveis continuam a acontecer com excessiva frequncia para que se possa neg-las.106 Por outro lado, devemos nos lembrar de que, j no per odo do Novo Testamento, as pessoas sabiam que os mortos normalmente no ressuscitam, e que os doentes no se curam instantaneamente. Muito 1requentemente, ns declaramos a ingenuidade dos povos primitivos de maneira que simplesmente no so fiis histria.

64

Q u e st e s C ru c ia is d o N ovo T estam en to

Embora ainda encontre adeptos, a objeo filosfica foi refutada h m ais de trs sculos. O testem unho de pessoas confiveis ainda deve ser levado em considerao, mesm o se o que elas descrevem parecer inacreditvel. Algum as pessoas so ingnuas, mas no todas, e nem todas ao mesmo nvel. A lgum as certam ente esto procurando m ilagres, e podem acreditar que os encontraram , por meio de algum processo de "cum prim ento de desejos". Mas os cticos endurecidos tambm foram convertidos f crist por causa dos milagres que de cididam ente no estavam procurando. E o uniform itarianism o pro va: pelo seu critrio, ningum que viva nos trpicos, em uma poca diante da com unicao global e tecnologia m oderna, teria qualquer razo para crer no gelo! Alm disso, o uniform itarianism o marcara um determ inism o antropolgico; isto , ele no deixa espao para que o livre-arbtrio humano crie uma nova causa para um evento jam ais imaginado antes.1 7 0 Quanto aos paralelos com outras religies antigas, no provvel que sejam responsveis por gerar as histrias de m ilagres contidas nos Evangelhos e no livro de Atos. O s mitos clssicos greco-rom anos eram sobre deuses e deusas que jam ais viveram vidas hum anas verdadeiras na terra. N as raras ocasies em que os milagres eram atribudos a he ris hum anos endeusados, com o Asclpio (em bora m esm o ento haja debates se este homem realm ente existiu), ainda eram pessoas de s culos passados cujos retratos cresceram ao nvel de lendas detalhadas somente depois de centenas de anos. Os m ilagres que aconteceram nos tem pos do Novo Testamento em santurios dedicados a Asclpio provavelm ente podem ser explicados pelo que hoje seria chamado de processos psicossom ticos.108 Apolnio de Tyana viveu depois da poca de Cristo e a com posio dos Evangelhos e do livro de Atos, de modo que as suas supostas curas e ressurreies no podem ter influenciado os prim eiros relatos cristos. Hanina teve milagres de cura atribudos a ele, mas som ente por meio da orao, ao passo que Cristo e os apstolos ordenavam que as pessoas fossem curadas dire tamente, e elas realm ente ficavam curadas. O nico m ilagre atribudo a Honi, com o sugere o seu apelido, foi ter feito chover, um tipo de milagre que jam ais retratado nos Evangelhos ou no livro de Atos. Mas, dada a f crist de que Deus realizou m ilagres por interm dio de judeus fiis, e de que Satans pode realizar falsos m ilagres, no h ra zo necessariam ente para rejeitar todas as histrias antigas de outros eventos aparentem ente sobrenaturais.1 9 0

(> Novo Testamento historicam ente Confivel?

65

A E v id n c ia P o s i t i v a

No apenas as objees padro aceitao das histrias de milagres do Novo Testamento no convencem, mas a evidncia positiva adicio nal respalda a sua historicidade. Ns j observamos que tanto a tradio l abnica como Josefo concordaram que Jesus realizou milagres. As hislrias de milagres so encontradas em cada Evangelho, e cada suposta lonte para o Evangelho, assim como para o livro de Atos, e as refern cias a Jesus e aos apstolos realizando milagres esto espalhadas pelas epstolas tambm (por exemplo, Rm 15.19; 2 Co 12.12; G1 3.5; Hb 2.4). ( ilobalmente, as histrias de milagres satisfazem plenamente at mesmo o antigo critrio da dupla igualdade e desigualdade (veja o incio do captulo 1). H paralelos parciais nas fontes judaicas mais antigas e nas crislis mais recentes, mas o mago da singularidade dos relatos bblicos a objetividade e a eficcia dos milagres e da sua funo como indicadores da chegada decisiva do reino de Deus. Os milagres, assim, tambm salisfazem o critrio da coerncia com o ensinamento de Cristo conhecido como autntico e essencial. John Meier, na mais abrangente investigao acadmica dos tempos modernos, sobre a historicidade dos relatos de milagres do Evangelho, embora enfatize que nem todos os relatos satisfazem a todos os critrios, ainda assim conclui:
A curiosa concluso da nossa investigao que, considerada global mente, a tradio dos milagres de Jesus mais firmemente respaldada pelo critrio da historicidade do que o so inmeras tradies conheci das e com frequncia prontamente aceitas, sobre a sua vida e o seu mi nistrio (por exemplo, a sua condio de carpinteiro, o seu uso de "abba " em orao, a sua prpria orao no Getsmani antes da sua priso). Explicando dramaticamente, mas sem grandes exageros: se a tradio dos milagres do ministrio pblico de Jesus tiver que ser rejeitada in toto como no histrica, todas as outras tradies do evangelho a respeito dEle tambm devero ser.li0

Esta no , naturalmente, a concluso de Meier; na verdade, h for tes razes para crer, ainda que com bases puram ente histricas, na con fiabilidade substancial da tradio dos milagres.
A R
e s s u r r e i o

Novam ente, breves com entrios parecem completamente inade quados, mas h excelentes livros que se dedicam mais plenamente ao

66

Q u e s t e s C ru cia is d o N ovo T estam en to

tema,1 1 principalm ente N. T. W right na sua recente e magistral obra, 1 The Resurrection o f the Son o f God [A Ressurreio do Filho de Deus].1 2 1 Nenhuma explicao alternativa convincente foi proposta para expli car a f dos primeiros cristos na ressurreio. As ideias propostas na literatura popular mais antiga, de que Jesus na realidade jamais morreu na cruz, de que os seus discpulos roubaram o seu corpo, de que as mulheres foram ao sepulcro errado ou que mais de quinhentas "teste m unhas" durante um perodo de quarenta dias, em diferentes localiza es geogrficas, todas foram acometidas de idntica "alucinao em m assa", foram apropriadamente descartadas por grande parte de aca dmicos contemporneos. A alternativa acadmica mais popular hoje a de que a ressurreio o produto de um processo de mitologizao posterior de uma tradio original que no inclua um retorno sobrena tural dos mortos. Mas a evidncia de 1 Corntios 15 j basta para refu tar isso, como j vimos anteriormente nos tpicos "O s Credos Cristos A ntigos" e "M ilagres". Alm disso, o tipo de explicao que poderia fazer sentido, se Jesus tivesse sido um grego que pregava em Atenas, e se os seus seguidores, uma gerao depois, tivessem se tornado predominantemente judeus. A Grcia, de modo geral, acreditava somente na imortalidade das almas. Os judeus eram comparativamente singulares no mundo m editerrneo do sculo I, crendo em uma ressurreio total do corpo. Mas, naturalmente, isso o oposto do progresso geogrfico real do evangelho. No mnimo, ns deveramos ter esperado um cristia nismo helenista crescente, cada vez mais, para m inim izar ou eliminar as referncias ressurreio de um corpo.1 3 1 As alternativas ressurreio corprea de Jesus no convencem, e, alm disso, seis argumentos adicionais tambm propiciam fortes evi dncias a favor da sua historicidade. Ns j mencionamos o testemu nho terreno de Paulo. Alm de 1 Corntios 15, h m ais de uma dzia de outras referncias ressurreio de Cristo nas incontestveis epstolas paulinas, escritas antes dos anos 50 (Rm 4.24, 25; 6.4, 9; 8.11, 34; 10.9; 1 Co 6.14; 2 Co 4.14; 5.15; G 11.1; 1 Ts 1.10; etc.). Em segundo lugar, no h alternativa que explique adequadamente por que os primeiros cristos judeus (isto , no apenas gentios) alteraram o seu dia de adorao de sbado para domingo, especialmente quando a sua lei fazia da ado rao no sbado (Sabbath) um dos Dez M andamentos inviolveis (Ex 20.8-11). Alguma coisa objetiva, assombrosamente significativa e com data de alguma manh de domingo em particular deve ter gerado a mudana. Em terceiro lugar, em uma cultura em que o testemunho das

<) Novo Testamento historicam ente Confivel?

67

mulheres era frequentemente inadmissvel em um tribunal, quem in ventaria um "m ito" relacionado fundao, em que todas as primeiras testemunhas de um evento difcil de crer eram mulheres? Em quarto lugar, os relatos contidos do Novo Testamento diferem dramaticamente das bizarras descries apcrifas da ressurreio, inventadas no sculo 1 e depois. Em quinto lugar, nos primeiros sculos do cristianismo, ne 1 nhum sepulcro jam ais foi venerado, separando a resposta crist morte do seu fundador de praticam ente todas as outras religies da histria da humanidade. Finalmente, o que teria levado os primeiros cristos judeus a rejeitar a interpretao que lhes foi dada como herana em I )euteronmio 21.23, de que o Messias crucificado, pela prpria natu reza da sua morte, demonstrou que Ele estava se colocando em uma posio de maldio diante de Deus? Novamente, mais fcil crer em um evento aceito como sobrenatural do que tentar explicar todos estes fatos estranhos atravs de algum a outra lgica.1 4 1

Concluso
Neste captulo, ns investigamos um vasto terreno, tentando ofere cer breves introdues a cada tpico, com referncias onde cada uma delas pode ser investigada com mais detalhes. Determinados argumen tos e determinadas partes das vrias linhas de raciocnio acabam sendo mais fortes do que outros. De forma cumulativa, no entanto, um caso impressionante pode ser defendido a favor da confiabilidade geral dos lvangelhos e do livro de Atos, exclusivamente pelos critrios histri cos. As pessoas que decidem crer nos relatos mais do que a argumen tao histrica pode respaldar o fazem, certamente, por um "salto de f". Mas um salto na mesma direo para a qual a grande m aioria das evidncias histricas est apontando. E cada historiador do mundo an tigo regularmente obtm concluses provisrias sobre a confiabilidade ou no de determinada fonte, o que, ento, predispe a sua atitude com relao s partes daquela fonte que no podem ser confirmadas nem contraditas. Como os Evangelhos e o livro de Atos se mostram comprovadamente confiveis em tantas passagens onde podem ser testados, deveriam receber o benefcio da dvida onde no puderem s-lo.

C a p t u l o 2

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?


Na m etade do sculo XIX, o acadmico alemo do Novo Testamento, Ferdinand Christian Baur props uma drstica reviso do entendim en to tradicional das origens crists. Empregando a filosofia de histria de G. W. F. Hegel, o mesmo homem que inspirou Karl Marx na arena poltica, Baur acreditou ver um processo de "tese-anttese-sntese" nas primeiras geraes da Histria da Igreja. Um ramo do cristianismo se guia a Pedro, que permanecia relativamente fiel ao ensinamento judai co de Jesus. Paulo, no entanto, representava uma abordagem contrria, influenciada mais pela cultura greco-romana. As geraes posteriores, ento, criaram uma sntese das duas tendncias. No final do sculo XIX, outro liberal alemo, William Wrede, expandiu a obra de Baur e chamou Paulo de o segundo fundador do cristianism o.1Autores de outras disciplinas ficaram ainda menos discretos nas suas descries. O famoso d ramaturgo ingls George Bernard Shaw escreveu sobre "a monstruosa imposio a Jesus", ao passo que o filsofo niilista Friedrich Nietzsche chamou Paulo de "o primeiro cristo" e o "desevangelista judeu" (isto , algum que traz ms notcias, em lugar de um "evangelista", ou portndor de boas novas).z Uma comparao superficial entre Jesus e Paulo certamente reve la diferenas mais rpido do que similaridades. Paulo parece citar ou

70

Q u e st e s C ru cia is d o N ovo T estam en to

se referir aos ensinamentos de Jesus raramente, e dizer ainda menos sobre a vida de Cristo. Em vez disso, Paulo se concentra no significa do da morte e ressurreio de Jesus e emprega categorias cristolgicas que fazem de Jesus um ser muito divino e exaltado. Particularmente para as pessoas que no julgam os Evangelhos terrivelmente dignos de confiana, que duvidam de que Jesus agisse como algo mais do que um profeta, ou declarasse s-lo, Paulo parece trabalhar em um mundo completamente diferente. Na primeira metade do sculo XX, Rudolf Bultmann se esforou, como muitos, para conservar Jesus e Paulo afastados um do outro. Mas para Bultmann, a f no dependia de evidncias histricas, mas do tes temunho do Esprito de Deus a uma pessoa, por intermdio da sua Palavra. Uma pessoa poderia afirmar a doutrina crist tradicional como crente, pela f, mesmo que os seus estudos como historiador conduzis sem a retratos radicalmente diferentes das origens crists. Bultmann tambm se fez famoso por apelar a 2 Corntios 5.16 ("Assim que, da qui por diante, a ningum conhecemos segundo a carne; e, ainda que tambm tenhamos conhecido Cristo segundo a carne, contudo, agora, j o no conhecemos desse m odo") e reivindicar que isso queria dizer que, sendo incrdulos, os discpulos pensaram que era importante ava liar o Jesus histrico, mas que, sendo crentes, reconheciam que o Jesus terreno no tinha importncia. O que importava era adorar o Senhor ressuscitado.3 Na segunda metade do sculo XX, o pndulo comeou a se afas tar destas posies de extremo ceticismo. Os comentaristas concordam que 2 Corntios 5.16 estava contrastando duas avaliaes diferentes de Cristo, antes e depois da sua ressurreio uma que no o consi derava como o Messias divino, e outra que considerava.4 Acadmicos conservadores, como F. F. Bruce e J. W. Fraser escreveram livros impor tantes que destacam a continuidade entre as vidas e os ensinamentos de Jesus e Paulo,5 gerando uma crescente confiana na similaridade entre os dois homens, at mesmo em crculos menos conservadores.1 Em anos recentes, ningum fez m ais para defender esta causa do que o evanglico ingls David Wenham, em dois importantes livros e em vrios artigos sobre o tema.7 Mas o ceticism o difcil de eliminar, e antigas teorias ressuscitam de roupa nova. No princpio deste novo milnio, Michael Goulder, da Universidade de Birmingham, modificou e reapresentou a teoria de Baur, pelo menos no que diz respeito tenso em Corinto, sugerindo

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

71

que Paulo tinha que combater o cristianismo Petrino como uma parte daquilo que ele considerava como falsos ensinos.8 E Gerd Ldemann, cujas opinies sobre o assunto que discutimos no captulo anterior, nos tpicos "O s Credos Cristos A ntigos" e "M ilagres", vo ainda mais alm do que Wrede, chama Paulo de verdadeiro fundador do Cristianismo.9 A ideia de que a mudana do ensino de Jesus para a teologia de Paulo a respeito de Jesus possa ser resumida com o ttulo "D e profeta judeu a deus dos gentios",10 continua a vir tona!

O Conhecimento de Paulo sobre os Ensinos de Jesus


O bvio ponto de partida para responder a essas acusaes envol ve os m esm os textos que apresentei rapidamente no captulo anterior, textos que demonstram que Paulo estava ciente dos ensinamentos de Cristo. Ali, o meu propsito foi meramente argumentar que a presena de citaes ou referncias s palavras de Jesus, em cartas escritas antes da composio de qualquer Evangelho escrito, demonstrava que os en sinamentos de Cristo estavam circulando de boca em boca e eram re lativamente preservados com cuidado. Aqui, ns precisamos nos apro fundar nos detalhes, examinando estes e outros textos, para determinar o quanto Paulo conhecia sobre Jesus e quo cuidadosamente ele usava o que conhecia.
As R
e f e r n c ia s m a is

laras

Um Texto Litrgico
De longe, a mais abrangente citao direta de Jesus nas epstolas de Paulo aparece em 1 Corntios 11.23-25:
Porque eu recebi do Senhor o que tambm vos ensinei: que o Senhor Jesus, na noite em que foi trado, tomou o po; e, tendo dado graas, o partiu e disse: Tomai, comei; isto o meu corpo que partido por vs; fazei isto em memria de mim. Semelhantemente tambm, depois de cear, tomou o clice, dizendo: Este clice o Novo Testamento no meu sangue; fazei isto, todas as vezes que beberdes, em memria de mim.

Aqui, Paulo apela terminologia tcnica dos judeus para a trans misso da tradio oral com os verbos "recebi" e "ensinei". Essas so informaes que lhe teriam sido ensinadas muito cedo, na sua vida crist. A celebrao da Ceia do Senhor, em memria da Ultima Ceia

72

Q u e s t e s C ru cia is d o N o vo T estam en to

de Jesus, caracterizava a adorao da Igreja, desde a sua origem (veja Atos 2.42). As palavras usadas por Paulo so particularm ente prximas da verso que Lucas apresenta da Ultima Ceia (Lc 22.19,20), embora todos os trs autores Sinticos incluam relatos razoavelmente similares. Embora Lucas modifique regularmente o texto de Marcos, quando eles compartilham relatos de um episdio na vida de Cristo, muitos acad micos pensam que Lucas teve uma fonte especial, particularmente de materiais exclusivos relacionados ltima semana de vida de Cristo, e que a verso compartilhada por Lucas e Paulo reflete o mais antigo relato existente sobre a Ultima C eia.1 Seja este o caso ou no, Paulo 1 claramente veio a crer na morte substitutiva e expiatria de Jesus muito cedo, com base nas mesmas declaraes que o prprio Jesus fez sobre a sua morte vindoura. Paulo certam ente explica de forma detalhada o tpico em suas epstolas, muito mais do que Jesus o fez, mas os dois esto em perfeito acordo quanto ao tema.

Ensinos ticos
Uma referncia menos direta ou abrangente a um ensinamento de Jesus aparece em I Corntios 9.14, em que Paulo escreve: Assim orde nou tambm o Senhor aos que anunciam o evangelho, que vivam do evangelho". Aqui, Paulo se refere ao ensinamento de Jesus, apresen tado em Lucas 10.7 e Mateus 10.10, de que os trabalhadores merecem seus salrios. Em razo do contexto financeiro mais explcito, Paulo provavelmente est, de novo, aproveitando a forma usada por Lucas de uma assim chamada expresso Q (material encontrado em Mateus e Lucas, mas no em Lucas), e a forma da expresso normalmente considerada como a mais antiga, e mais literal traduo das palavras de Jesus. Algumas vezes, se alega que Paulo se sente livre para desobede cer aos mandamentos de Cristo, uma vez que em Corinto ele se recusa a aceitar dinheiro pelo ministrio. Mas as palavras de Jesus enunciavam um princpio de que aqueles a quem chamaramos "trabalhadores cris tos em perodo integral" m erecem apoio financeiro dos companheiros cristos. Ele jam ais disse que as pessoas no poderiam voluntariamente abrir mo de seu direito de receber este sustento, por uma boa razo, como a que Paulo acreditava ter.12 O texto de 1 Corntios 7 envolve uma interessante interao entre palavras que Paulo atribui diretamente ao "Senhor" e aquelas cujo cr dito seu. No versculo 10, ele declara: "Aos casados, mando, no eu, mas o Senhor: Que a mulher se no aparte do m arido". No versculo

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

73

12, no entanto, ele escreve: "M as, aos outros, digo eu, no o Senhor...", quando continua a lidar com a situao de uma pessoa crist com um cnjuge incrdulo que deseja abandonar o casamento. Embora, pri meira vista, possa parecer que Paulo esteja reivindicando inspirao para a sua primeira declarao, e ento meramente d a sua opinio no segundo caso, mais provvel que ele queira dizer que sabe que o Jesus histrico ensinava, de m odo geral, contra o divrcio (veja Mc 10.2-12), mas que Jesus no fez nenhum pronunciamento especfico a respeito de casam entos mistos. Paulo faz uma distino sim ilar no versculo 25: "Ora, quanto s virgens, no tenho mandamento do Senhor; dou, po rm, o m eu parecer, como quem tem alcanado misericrdia do Senhor para ser fiel". Paulo realmente cr que o Senhor o guiou ao dar-lhe uma convico sobre o tema, mas reconhece que no pode citar o Jesus ter reno no processo. Finalmente, o versculo 40 conclui o captulo com outra das "cham adas deciso" sobre a felicidade pessoal de uma viva que continua sem se casar e acrescenta a sua convico de que ele tam bm tem o "Esprito de D eus", provavelmente um gentil em purro nos professores elitistas de Corinto que pensavam que somen te eles estivessem em contato com o Esprito de Deus.13 Novamente, a forma do ensinamento de Jesus a que Paulo se refere, no princpio dos seus comentrios, reflete a mais antiga verso entre os relatos dos Evangelhos.14 interessante, tambm, que a preferncia de Paulo pela vida de solteiro, por todo este captulo, provavelmente reflete o ensina mento contracultural de Jesus, de que Deus d a ddiva do celibato a alguns crentes (Mt 19.10-12). Com o Jesus em Marcos 10.7 e passagens paralelas, Paulo tambm apela ao relato do Gnesis sobre o casamento (como deixar pai e me, apegar-se ao cnjuge e tornar-se uma nica carne) em um contexto prximo (1 Co 6.16) que sugere que ele conhe cia, com detalhes, os ensinamentos de Jesus sobre o tema. Um grupo de aluses aos ensinamentos de Jesus aparece em Romanos 12 - 1 5 . 15 Romanos 12.14 claramente se refere ao ensinamento de Jesus no Sermo da M ontanha com os seus mandamentos de aben oar queles que perseguem os crentes, com a concluso "abenoai e no am aldioeis". A ocorrncia dos verbos para abenoar e amaldioar na form a deste ensinamento, segundo Lucas (Lc 6.28), mostra que, no vamente, Paulo est mais prximo, nas suas palavras, da verso das pa lavras de Jesus consideradas como sendo a traduo mais antiga e mais literal (compare com Mt 5.44). Romanos 12.17 ("A ningum torneis mal por m al") pode ser uma aluso a uma parte do sermo encontrado

74

Q u e s t e s C ru cia is d o N o v o T estam en to

apenas em M ateus (5.39 "no resistais ao m al"). Os versculos 18-19 parecem fazer aluso ao m andamento de Jesus, de amar aos prprios inimigos, especialmente da m aneira como vemos em Lucas 6.27 e 36, que so, novam ente, as formas mais antigas da tradio.1 6 Rom anos 13.7, com suas palavras sobre dar a todos os que lhes devido, incluindo taxas e im postos, claram ente relem bra a respos ta de Jesus pergunta sobre o pagam ento de tributos: "D ai, pois, a Csar o que de Csar e a Deus, o que de D eus". At m esm o o extrem am ente ctico Seminrio Jesus marca em verm elho este texto no Evangelho de M arcos (12.17), identificando-o como uma rara frase de Jesus preservada intacta na sua forma original.1 O apelo de Paulo 7 aos rom anos, para que deixem de julgar os outros com respeito a questes m oralm ente neutras (Rm 14.13) talvez seja uma aluso a ou tro ensinam ento essencial do Serm o da M ontanha sobre no julgar, para no ser julgado (Mt 7.1; Lc 6.37). O versculo seguinte (Rm 14.14) reitera ainda m ais claram ente a declarao de Jesus de que todos os alim entos agora so inerentem ente limpos (Mc 7.18,19 par.), uma de clarao que est mais clara na sua forma mais antiga, a de Marcos. A declarao de Cristo tambm pode estar por trs da ordem de Paulo em 1 Corntios 10.27: "Com ei de tudo o que se puser diante de vs". Alternativam ente, esse texto pode aludir a Lucas 10.7, sobre comer o que quer que as pessoas fornecessem aos discpulos, quando eles prosseguiam em suas viagens m issionrias. Neste ltim o caso, inte ressante que versculos consecutivos do mesmo serm o tenham sido citados em diferentes textos de Paulo (lembre-se de 1 Co 9.14 sobre Lc 10.8), sugerindo que Paulo conhecia blocos de ensinam ento maiores do que sim ples frases individuais de Jesu s.1 Finalm ente, Romanos 8 15.1-3 se refere explicitam ente ao modelo de Cristo, em no agradar a si mesmo, usando linguagem que tambm pode fazer eco s suas palavras sobre a servido (cf. Mc 10.45). Com a exceo da citao muito explcita e extensa do ensinamento de Jesus na Ceia do Senhor, todas essas referncias consideradas at aqui caem em um claro padro. Paulo faz aluso s palavras de Jesus, em lugar de cit-las diretamente. Todos os textos envolvem a instruo tica de Jesus. E as referncias repetidas aos sermes extensos de Jesus sugerem que Paulo conhecia mais do que ensinamentos individuais que circulavam isoladamente uns dos outros. Ele estava, pelo menos, ciente de grupos de ensinamentos sobre temas similares, se no da to talidade das prprias mensagens.1 9

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

75

Escatologia
O principal ponto teolgico que aparece nas aluses de Paulo aos ensinamentos de Jesus a escatologia. 1 Tessalonicenses 2.15,16 compara a perseguio que os tessalonicenses esto vivenciando quela dos lderes judeus em Israel, "o s quais tambm m ataram o Senhor Jesus e os seus prprios profetas, e nos tm perseguido, e no agradam a Deus, e so contrrios a todos os homens. E nos im pedem de pregar aos gentios as palavras da salvao, a fim de encherem sempre a medida de seus pecados; mas a ira de Deus caiu sobre eles at ao fim ". Essas duras palavras nos lembram das palavras de Jesus a certos lderes hipcritas entre os fariseus e escribas, em Mateus 23, especialmente os versculos 32-36. Ali, Cristo declara: "Enchei vs, pois, a medida de vossos pais" (v- 32); Ele descreve como eles tinham condenado profetas nas eras passadas, e como agora iriam crucific-lo (vv. 34,35), e conclui dizendo que "esta gerao" ser responsvel por todo este pecado (v. 36). Novamente, to das essas aluses tambm tm paralelos em Lucas (11.48-51), de rfiodo que estam os olhando para tradies com razes muito antigas.2 Ainda 0 que os comentaristas discutam se as palavras de Jesus e de Paulo foram cumpridas na passagem do antigo concerto para o novo, iniciado com a crucificao de Cristo (30 d.C.) ou na destruio de Jerusalm en^ 70 d.C. pelos romanos (ou em ambos os episdios), ainda h paralelos sur preendentes entre as declaraes dos dois oradores. Em 1 Tessalonicenses 4.15, Paulo anuncia: "Dizem o-vos, pois, isto pela palavra do Senhor: que ns, os que ficarmos vivos para a v i n d a do Senhor, no precederemos os que dorm em ". Nos versculos 16 e 17, ele prossegue, explicando que o prprio Senhor ir retornar d o cu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os que morreram em Cristo ressuscitaro primeiro, e ento os crentes cIue ainda esto vivos iro encontrar o Senhor "nos ares". Embora a lg uns com entaristas pensem que esta uma informao que Paulo r e c e b e r a diretamente do Cristo ressuscitado, parece mais provvel que ele e s t e ja , novamente, aludindo a ensinamentos do Jesus terreno. E difcil sab er quanto do que ele acrescenta depois do versculo 15 faz parte d esta "palavra do Senhor", mas interessante observar vrios paralelos ao ensinam ento de Jesus no Serm o das Oliveiras (em Mc 13; Mt 24 25 e L c 21). Especificamente, Marcos 13.26 e paralelos descrevem o r e t o r n o de Cristo do cu (como em 1 Ts 4.16a), quando envia os seus anjos (cf- v16b). O paralelo em Mateus acrescenta uma referncia a um clam or de trombeta (Mt 24.31; cf. 1 Ts 4.16c), ao passo que Mateus e Marcos c o n t i

76

Q u e s t e s C ru ciais do N o v o T estam en to

nuam falando de uma congregao de todo o povo de Deus (Mt 24.31; Mc 13.27; cf. 1 Ts 4 .1 5 ,17).2 1 O fato de que a "palavra do Senhor" se refere aos ensinamentos de Jesus no Apocalipse Sintico, com o Marcos 13 e passagens paralelas so frequentemente chamadas, reforado por aluses ainda mais cla ras em 1 Tessalonicenses 5. Nos versculos 2 e 4, a vinda de Cristo comparada chegada surpresa de um ladro durante a noite. Essa uma metfora to incomum e assombrosa (especialmente uma vez que Cristo era reverenciado, mas os ladres so considerados maus), que Paulo provavelmente no a teria inventado. Quando vemos Jesus na sua parbola do pai de famlia, em pregando a metfora idntica para uma realidade idntica (Mt 24.43,44; Lc 12.39,40), temos praticamente certeza de que Paulo est fazendo aluso a esta passagem em particu lar. A repentina chegada do fim, quando as pessoas pensam que o mun do continuar normalmente (1 Ts 5.3), combina com o ensinamento de Jesus na seo imediatamente anterior do Sermo das Oliveiras (Mt 24.37-42). A m etfora das dores do parto, no mesmo versculo, corres ponde a Marcos 13.8 e passagens paralelas. Estar sbrios e vigilantes, como filhos do dia (1 Ts 5.4-6) repete o chamado vigilncia, em Marcos 13.33, e toda a parbola das virgens, em Mateus 25.1-13 (cf. tambm os servos vigilantes em Lucas 12.35-38, que pode, originalm ente, ter feito parte do mesmo sermo).22 2 Tessalonicenses 2.3-6 oferece vrios equi valentes descrio da abominao da desolao em Marcos 13.14-20 e passagens paralelas. Uma vez mais, Paulo parece ter conhecido todo o sermo de Jesus e se refere a ele em vrias ocasies diferentes.23 E as parbolas e metforas citadas esto entre as passagens, nos Sinticos, mais amplamente consideradas com o autnticas, at mesmo por acad micos cticos de grandes pores da tradio do Evangelho. As linhas de continuidade entre Paulo e o Jesus histrico novam ente superam as diferenas.
O u t r a s P o s s v e is A E s c r it o s d e P a u lo
lu s es a o s

E n s in o s

de

r is t o n o s

Ns podemos facilmente nos entusiasmar, procurando por aluses ou ecos aos ensinamentos de Jesus. Uma palavra ou frase normalmente no suficiente para estabelecer uma dependncia direta, embora de terminados acadmicos tenham exercido considervel esforo tentan do ampliar os possveis pontos de contato entre Jesus e Paulo.24 Mas a lista a seguir, de paralelos provavelmente intencionais, embora talvez

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

77

incluindo um ou dois itens alm do que a evidncia justifica, parece atingir um razovel equilbrio entre poucas e excessivas aluses adi cionais.25 1 Corntios 13.2, com sua proverbial referncia f que pode m o ver m ontanhas, possivelmente seja uma aluso promessa de Jesus em Marcos 11.23,24, sobre os discpulos sendo capazes de ordenar que um monte se levante e se lance no mar. O paralelo de Mateus acrescenta uma referncia explcita "f " na primeira parte destas palavras (Mt 21.21); as duas verses se referem crena na segunda parte. Mateus 17.20 descreve palavras similares de Jesus, com referncia f, to pe quena como um gro de mostarda. 1 Corntios 1 - 2 , com seu contraste entre as pessoas que este mundo considera sbias e aquelas a quem Deus se revela, contm inmeros ecos dos pronunciamentos de Jesus em Mateus 11.25-27 e Lucas 10.2122 em que Deus mostra a sua vontade, exclusivamente por intermdio do seu Filho, e no queles que so considerados sbios na terra, mas s "criancinhas". Paralelos verbais incluem as palavras gregas para sa bedoria, entendimento, o bom prazer de Deus, o que ningum conhece, o contraste entre o sbio e o louco, e as palavras para escondido, olhos, ver e ouvir.2 (> Em 1 Tessalonicenses 4.8, Paulo exclama: "Portanto, quem despreza isto no despreza ao homem, mas, sim, a Deus, que nos deu tambm o seu Esprito Santo". Esse princpio pode aludir ao ensinamento do prprio Jesus, em Lucas 10.16: "Quem vos ouve a vs a mim me ouve; e quem vos rejeita a vs a m im me rejeita; e quem a mim me rejeita rejeita aquele que me enviou". E interessante que a aluso novamente reflete as palavras m issionrias de Jesus, confirmando as nossas sus peitas anteriores sobre o conhecim ento de Paulo de blocos inteiros de tradio.27 Glatas 1.15,16 descreve a converso de Paulo quando Deus desejou revelar o seu Filho "em " Paulo, sendo que depois disso Paulo no con sultou "carne nem sangue" isto , outros seres humanos. Uma vez que Paulo est defendendo o seu chamado apostlico, to autorizado como o de Pedro, e uma vez que ele, em breve, ir descrever como teve que se opor a Pedro diretamente, em Antioquia (2.11-14), tentador suspeitar de uma aluso resposta do prprio Jesus a Pedro, quando o confessou como Messias: "no foi carne e sangue quem to [ou "em " ti] revelou, mas meu Pai, que est nos cus" (Mt 16.17). Embora esse trecho do episdio no seja encontrado no Evangelho de Marcos, h

78

Q u e s t e s C ru cia is d o N o vo T estam en to

inmeros semitism os nos acrscimos de Mateus que sugerem a proba bilidade de que Jesus realmente tenha dito essas coisas.28 Os leitores de 1 Corntios 5.1-5 frequentemente se perguntam como adequar os mandamentos de Paulo para excomungar o membro in cestuoso da igreja, com os princpios de Jesus, em M ateus 18.15-17. E possvel que os passos menos dramticos, definidos na primeira parte desta ltima passagem, j tivessem sido tomados sem alcanar o efeito desejado. De qualquer forma, surpreendente que as ordens de Paulo, de entregar o homem a Satans (v. 5) pelo menos, a excluso da co munho reflita precisamente as medidas extremas que Jesus invoca, se todo o resto falhar, no final das suas instrues. Em Glatas 5.14, Paulo explica que "toda a lei se cumpre numa s palavra, nesta: Amars o teu prxim o como a ti m esm o". Essa conclu so corresponde intimamente declarao de Jesus de que toda a lei e os Profetas "dependem " do duplo mandamento de amor do Antigo Testamento (a Deus e ao prximo) (M t 22.40). Tanto Jesus como Paulo ci tam explicitamente Levtico 19.18 nestes dois contextos; no provvel que cada um deles tivesse escolhido independentemente o texto idnti co, para fazer parte de seus sumrios do(s) maior(es) mandamento(s). Colossenses 1.5,6 descreve "a palavra da verdade do evangelho" como "frutificando" e "j em todo o mundo". Embora metforas simi lares de agricultura fossem suficientemente comuns no judasmo antigo, podemos pensar na parbola do semeador, contada por Jesus, que tam bm relaciona a pregao da Palavra ao semeador; e algumas sementes crescem o suficiente para produzir frutos (Mc 4.3-9). Uma vez que uma variedade de outros textos, nas epstolas de Paulo, parecem ecoar a lin guagem dessa parbola e/ou da sua interpretao (vv. 14-20) muito notavelmente 1 Tessalonicenses 1.6 e 2.13, sobre receber a palavra com alegria, a despeito da perseguio, e aceitar a palavra que se ouvia muito possvel que Paulo estivesse familiarizado com a prpria parbo la. Curiosamente, em Atos 17.18, alguns dos filsofos de Atenas insultam as palavras de Paulo, chamando-o de spermologos etimologicamente, um "paroleiro", uma palavra rara, expresso vulgar em grego, para um orador de segunda classe, que meramente repete a filosofia de outra pes soa, sem compreend-la realmente. Algum se perguntaria por que a eli te cultural dos filsofos se curvaria para usar esta expresso, a menos que ela capturasse particularmente bem uma das nfases de Paulo falar sobre sementes. Paulo poderia ter usado o semeador e outras parbolas sobre sementes de Jesus amplamente no seu ensino?29

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

79

Ao longo das cartas de Paulo, o contraste entre "carn e" e "E sprito" ou "esp rito" tem um papel importante (veja, por exemplo, G1 5.16,17; Rm 8.12,13; 1 Co 3.1-3). No idiom a grego, de m odo geral, "carn e" nor malmente no tem o sentido que emprega Paulo, de "natureza hum a na pecadora". O contraste tam bm no com um nos Evangelhos, mas as palavras de Jesus aos seus mais ntimos seguidores, no jardim do Getsmani permitem um paralelo assombroso: "O esprito, na verdade, est pronto, mas a carne fraca" (Mc 14.38). Parece provvel que Paulo estivesse familiarizado com a tradio das palavras significativas que Jesus proferiu durante a sua agonia. Muitos textos de Paulo se referem a servir uns aos outros, e frequen temente usam Cristo como modelo de servo (por exemplo, Rm 15.14; 1 Co 10.33-11.1). Particularmente digno de nota o famoso "h in o" em Filipenses 2.5-11, em que a piedosa condescendncia de Cristo para com a hum anidade na encarnao descrita com o "tom ando a forma de servo" (v. 7). Podemos suspeitar que Paulo possa estar repetindo a declarao do prprio Jesus de que "o Filho do Homem tambm no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate de m uitos" (Mc 10.45).30 2 Corntios 1.17 apresenta Paulo descrevendo a sua mudana nos planos de viagem, no em razo de sua inconstncia, mas devido mu dana da situao em Corinto. Provavelmente antecipando acusaes contra ele, pergunta: "deliberando isso, usei, porventura, de levianda de? Ou o que delibero, o delibero segundo a carne, para que haja em mim sim, sim e no, no?" Essa uma maneira curiosa de descrever a vacilao nos planos, a m enos que Paulo e/ou os corntios estejam re petindo as instrues de Jesus, sobre juram entos, em Mateus 5.37: "Seja, porm, o vosso falar: Sim, sim; no, no, porque o que passa disso de procedncia m aligna". Vrias observaes interessantes emergem desta lista de possveis aluses. Para comear, muitas se originam de palavras de Jesus, ampla mente aceitas como autnticas, de modo que Paulo est demonstrando no o mero conhecimento da tradio do Evangelho, mas o conheci mento sobre o Jesus histrico. Em segundo lugar, a maioria se origi na das cartas indiscutveis de Paulo (com a exceo de Colossenses, que m uitos acadmicos, no entanto, consideram de autoria de Paulo). Em terceiro lugar, o fato de que Paulo faa aluses a ensinamentos de Jesus, em lugar de cit-los literalmente, requer que os seus ouvintes estivessem familiarizados com a tradio, com certo nvel de detalhes,

80

Q u e s t e s C ru ciais d o N o v o T estam en to

de modo que reconhecessem as aluses.3 Finalmente, como muitos dos 1 textos citados mais diretamente (assim como os textos aos quais so fei tas aluses) no so formalmente descritos como palavras do Senhor, provvel que outras passagens, nas epstolas de Paulo, tam bm aludam a palavras de Jesus, no preservadas na tradio do evangelho (compa re o versculo m emorvel em Atos 20.35).3 2

O Conhecimento de Paulo de outros Elementos da Tradio do Evangelho


O captulo 1 apresentou uma lista bsica com as mais slidas carac tersticas da vida de Jesus, alm dos ensinamentos explcitos, de que Paulo demonstra ter conhecimento. Stanley Porter apresenta uma lista comparativa do que Paulo parece "conhecer sobre Jesus, o homem ":
Ele nasceu como humano (Rm 9.5) de uma mulher, e sob a lei, isto , como judeu (G14.4); Ele nasceu da descendncia de Davi (Rm 1.3; 15.12); embora no fosse como Ado (Rm 5.15), Ele tinha irmos, incluindo um chamado Tiago (1 Co 9.5; G1 1.19); Ele fez uma refeio na noite em que foi trado (1 Co 11.23-25); Ele foi crucificado e morreu em uma cruz (Fp 2.8; 1 Co 1.23; 8.11; 15.3; Rm 4.25; 5.6,8; 1 Ts 2.15; 4.14, etc.), foi sepultado (1 Co 15.4) e ressuscitou trs dias depois (1 Co 15.4; Rm 4.25; 8.34; 1 Ts 4.14, etc.) e posteriormente foi visto por Pedro, os discpulos e outras pessoas (1 Co 15.5-7).3 3

Mas provavelmente poderamos ampliar esta lista. "N ascido de m ulher", em Glatas 4.4, muito estranho, se tudo o que Paulo quer dizer que Jesus era verdadeiram ente humano, e talvez ele esteja fazendo aluso tradio de uma concepo virgi nal isto , nascido somente de uma mulher e no tambm de um hom em .34 As palavras de Paulo sobre a salvao em Jesus, "que nos livra da ira futura", podem indicar o conhecim ento do ensino de Joo Batista s multides, sobre a fuga da ira futura de Deus (Mt 3.7). O fato de que Paulo acreditava no batismo como o rito de iniciao para os cristos, sugere que ele conhecia o batismo de Joo, de modo geral, e o respaldo que Jesus d a Joo, quando concorda em ser batiza do por ele (Mc 1.9-11). Mas pode haver uma aluso ainda mais espec fica descida do Esprito sobre Jesus no seu batismo, quando Glatas

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

81

4.6 proclam a que "D eus enviou aos nossos coraes o Esprito de seu Filho".35 2 Corntios 5.21 declara a pureza de Cristo, e que Ele jam ais pecou; isso exige um considervel conhecimento dos detalhes da sua vida. Esta afirmao tambm pode sugerir que Paulo conhecesse a histria da bem -sucedida resistncia de Jesus s tentaes do Diabo, no incio do seu m inistrio, uma ocasio que talvez fora a maior ameaa com pleta ausncia de pecados na vida de Jesus, quando comparada a qual quer outro momento de sua vida (Mt 4.1-11). Em 1 Corntios 1.22, Paulo faz a generalizao: "O s judeus pedem sinal, e os gregos buscam sabedoria". Quanto aos gregos, isso eviden te, com base no ministrio de Paulo por todo o mundo greco-romano, como revelam o livro de Atos e tambm as epstolas. Mas nada, em ne nhuma outra passagem destes livros, mostra que os judeus exigissem sinais de Paulo. Nos Evangelhos Sinticos, no entanto, alguns lderes judeus repetidas vezes pedem que Jesus realize um milagre, como um sinal completamente convincente da sua identidade. Sempre que Cristo sente que tal pedido se origina meramente de um corao endurecido, que deseja zombar dEle ou insult-Lo, Ele se recusa a atend-lo (Mc 8.11-13; Mt 12.38,39; Lc 23.8,9; Jo 4.48). Provavelmente Paulo tem em mente esses tipos de situaes.36 O interesse de Paulo pelos pobres, que em nenhuma passagem apresentado com mais detalhes do que em 2 Corntios 8.9, claramente se inspira no modelo de Cristo: "J sabeis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, por am or de vs se fez pobre, para que, pela sua pobreza, enriquecsseis" (8.9). No contexto, esta declarao no precisa significar nada alm do fato de que Cristo renunciou s incomparveis glrias e riquezas do cu para assumir as drsticas limitaes da vida na terra. M as tambm poderia refletir o conhecimento que tem Paulo do estilo modesto de vida que Cristo adotou. No seu nascimento, a sua famlia era pobre demais para oferecer os sacrifcios animais costumei ros, de m odo que tiveram permisso de substituir estes sacrifcios por aves (Lc 2.24; cf. Lv 12.8). Com o carpinteiro, durante os seus anos de mocidade, Jesus pode ter alcanado o nvel do que hoje chamaramos de classe mdia baixa.37 Mas a sua adoo voluntria de um ministrio itinerante, em que dependia da hospitalidade de outras pessoas, sig nifica que muito provavelmente Ele teria estado, ocasionalmente, em um nvel mais prximo da linha de pobreza (cf. especialmente Lc 8.1-3; 9.57,58). E Paulo poderia saber de tudo isso, especialmente uma vez

82

Q u e st e s C ru cia is d o N o v o T estam en to

que ele parece vir de uma condio mais prspera e conscientemente imitou Cristo, abandonando seus recursos para adotar a vida difcil do ministrio itinerante.38 Em 2 Corntios 3.18, Paulo descreve os crentes como "transformados de glria em glria, na mesma im agem ", usando o mesmo verbo grego que encontrado nos relatos do Evangelho para a transfigurao de Jesus (Mc 9.2). Uma vez que o contexto mais amplo de 3.1; 4.6 exploram os nveis contrastantes de glria, entre o antigo e o novo concerto, cor respondente ao brilho no rosto de M oiss quando ele desceu do monte Sinai em com parao com o brilho maior de Jesus, natural suspeitar que Paulo conhecesse a histria de Cristo no monte da Transfigurao.39 Se realmente conhecia, ento uma sugesto mais especulativa mais provvel. O mesm o original hebraico ou aramaico pode fundamentar as palavras gregas normalmente traduzidas como "colu nas" e "em p", o que nos leva a nos perguntar se a razo por que Paulo diz que os apstolos lderes em Jerusalm eram considerados as "colunas" (G1 2.9) era o fato de que trs deles estavam "em p" na presena de Jesus, quando Ele viu o reino de Deus vir com poder, na Transfigurao, como predisseram Marcos 9.1 e passagens paralelas.40 Eu j mencionei que Paulo pode ter tido conhecimento dos ensinos de Jesus, sobre vir, no para ser servido, mas para servir. Mas provavel mente ele conhecia muitos detalhes sobre a vida de Cristo, que seriam correspondentes a um modelo mais amplo de liderana servil, por causa dos repetidos ensinamentos de Paulo sobre este tema. Particularmente interessante 2 Corntios 10.1, em que Paulo se refere "m ansido e benignidade de Cristo" (ainda que ironicamente), sugerindo um conhe cimento desta conduta caracterstica do Senhor, e talvez at mesmo das bem-aventuranas, que especificamente recomendavam um comporta mento similar entre os discpulos.4 1 Inmeros textos de Paulo recomendam a imitao de Cristo. As ve zes, a ordem dada explicitamente (1 Co 11.1; 1 Ts 1.6); frequentemente mais implcita (Fp 1.21; 2 Co 3.18; Rm 6.17; 8.15,16; 13.14; 15.1-6). De qualquer maneira, este tema requer conhecimento detalhado do com portamento de Jesus.42 Uma vez mais a nossa lista pode ser ampliada, m as alguns itens se riam mais especulativos. Usando somente as epstolas incontestveis, e fazendo referncia a elementos dos Evangelhos normalmente consi derados abundantemente autnticos, eu compilei uma lista significati va de itens sobre a vida de Cristo que Paulo provavelmente conhecia.

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

83

A lista possivelm ente reflete apenas uma pequena quantidade do que Paulo realmente conhecia, uma vez que estes dados, como as aluses ao ensinamento de Jesus, em ergem somente quando as questes nas igre jas locais justificavam a referncia a estes ensinamentos. E inerentem en te provvel que algum que tinha perseguido to zelosamente a Igreja, e ento experimentado tal reviravolta depois da experincia na estrada para Dam asco, tivesse desejado conhecer uma grande quantidade de informaes histricas a respeito de Jesus de Nazar.43 A curiosidade normalmente gera interesse histrico nas pessoas a quem o indivduo se ope fortemente ou serve.44 As noes anlogas, de que (1) h pouca indicao nas epstolas de Paulo de que ele tivesse conhecimento do Jesus histrico, e (2) que Paulo teria pouco interesse no tema, provam ser altam ente improvveis.

Razes para o Silncio que Persiste


Mas mesmo que todo o meu argumento prove ser convincente at aqui, natural perguntar por que no h referncias ainda mais ex plcitas s palavras e obras de Jesus. (A questo se parece, em parte, questo do captulo 1, sobre o motivo por que no h mais abordagem no-crist sobre Jesus). Sob certo ponto de vista, posso afirmar que surpreendente que tenhamos de fa to encontrado tanto, em vista do pou co ou nenhum conhecimento que Paulo tinha de Jesus durante o incio da sua vida, a sua personalidade e o seu ministrio independentes, o contexto modificado da sua m isso no mundo greco-romano, e outros motivos. No entanto, h muitas outras coisas que podem ser ditas em resposta pergunta "por que no h m ais?"45 Em primeiro lugar, devemos nos lembrar de que nenhuma das cartas de Paulo reflete a sua evangelizao inicial das comunidades s quais ele escrevia. Sem dvida, quando Paulo e outros pregadores cristos da prim eira gerao apresentavam o Evangelho s pessoas que no o tinham ouvido anteriormente, tinham que contar a histria de Jesus com algum nvel de detalhes. Mas nenhuma das epstolas reflete este estgio do m inistrio; na verdade, elas o pressupem e o aproveitam e ampliam. Em resumo, os ouvintes de Paulo sempre conheciam a hist ria bsica da vida, morte e ressurreio de Jesus. Se no a conhecessem, no teriam se tornado cristos! Os sermes no livro de Atos que re presentam a pregao evangelizadora inicial so resumos drasticamente abreviados do que seriam m ensagens claramente muito mais extensas. Ainda assim, podemos detectar um esquema do que deve ter includo

84

Q u e s t e s C ru cia is do N o v o T estam en to

considerveis informaes sobre os ensinamentos e as obras de Cristo. Atos 10.36-38 reflete este esquema com mais clareza:
A palavra que ele [Deus] enviou aos filhos de Israel, anunciando a paz por Jesus Cristo (este o Senhor de todos), esta palavra, vs bem sabeis, veio por toda a Judeia, comeando pela Galileia, depois do batismo que Joo pregou; como Deus ungiu a Jesus de Nazar com o Esprito Santo e com virtude; o qual andou fazendo o bem e curando a todos os oprimi dos do diabo, porque Deus era com ele.

C ,H . Dodd exagerou apenas ligeiramente, quando sugeriu que este esquema poderia ter servido de estrutura para a narrativa escrita pelo primeiro autor dos Evangelhos, Marcos.4'1 F. D. Moule mostra que um padro sim ilar pode ser detectado, de maneira genrica, em vrios ou tros sermes no livro de Atos.47 Em segundo lugar, nenhuma das outras epstolas do Novo Testamento tem um nmero maior ou referncias mais claras vida e aos ensinamentos de Jesus, mesm o as cartas escritas em pocas sufi cientemente tardias para que tivessem conhecimento e fizessem uso dos Evangelhos escritos. Ns vimos, no captulo 1, que a epstola de Tiago e a primeira epstola de Pedro tm, cada uma delas, algumas aluses, mas no citam Cristo diretamente. As suas datas, no entanto, so alvo de discusso. As cartas que os acadmicos conservadores e liberais, de igual maneira, normalmente datam de um perodo suficientemente tardio para que tenham conhecimento dos quatro Evangelhos, so as epstolas de Joo. Sejam o produto do prprio apstolo, ou de uma "es cola joanina" dos seus seguidores, certamente era de se esperar que fi zessem referncia s palavras e ao ministrio de Jesus, apresentados no Quarto Evangelho, similarmente escrito por Joo ou seus seguidores. Mas as trs epstolas de Joo no contm nenhuma aluso incontestvel; a nica aluso claramente possvel envolveria o mandamento de amor de Jesus (compare 1 Jo 2.7-11 com Jo 15.9-17). Assim, parece que as eps tolas simplesmente no so o lugar onde podemos esperar encontrar muitas referncias aos detalhes da vida de Cristo. Em terceiro lugar, estes dois primeiros itens sugerem que as epstolas representam um gnero literrio que, na opinio dos primeiros cristos, no era adequado disseminao de informaes histricas bsicas so bre o Jesus terreno. Eles no estavam acostumados ao que ns costuma mos chamar de "instrues de discipulado" para os fundamentos da f.

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

85

Essa concluso corroborada pela literatura epistolar da primeira m e tade do sculo II. Novamente, podemos encontrar um nmero razovel de aluses verbais s palavras de Jesus e algumas citaes mais diretas, mas no em maior proporo s referncias que h nas epstolas de Paulo. Isto se modifica quando passamos para a segunda metade do sculo II, poca em que os Evangelhos j so claramente considerados como Escrituras e so citados mais diretamente e com mais frequncia, como poderam os ter esperado que as epstolas anteriores tambm fi zessem. Mas se o perodo de 100-150 d.C. no revela ainda este padro, certam ente no deveramos esperar v-lo em cartas que j tinham sido escritas por Paulo nos anos 40, 50 e 60 do sculo I.48 Em quarto lugar, a prim eira gerao do cristianismo reconheceu rapidam ente que os aspectos mais importantes sobre a vida de Jesus eram a sua morte e ressurreio. Os seus ensinam entos ticos e os seus poderosos milagres, em ltima anlise, teriam se provado irrelevantes, se Ele no fosse quem dizia ser, um Messias divino que veio para expiar os pecados do mundo e derrotar a morte. Assim, quando Paulo se refere ao Jesus terreno, mais frequente que seja ao clmax da sua vida quer dizer, sua morte e ressurreio (por exemplo, G1 3.10-14; 1 Co 2.1-4; 15.1-58; 2 Co 5.11-21; Rm 3.21-31). Outra maneira de deixar isso claro observar que Paulo, como os demais autores do Novo Testamento, considerava os eventos da cruz, do sepulcro vazio, da exaltao e de Cristo enviando o Esprito no Pentecostes, o incio de uma nova era na histria da redeno. Depois do Pentecostes, existiram coisas muito mais importantes a ensinar sobre Jesus do que apenas o seu ministrio terreno em Israel, por mais significativo que fosse.49 Em quinto lugar, como mostrar a prxima seo, h uma abundan te continuidade entre Jesus e Paulo, em temas teolgicos mais amplos, pressupondo um conhecimento abrangente da tradio de Jesus, at mesmo quando citaes, aluses, ou repeties no esto explicitam en te presentes. Quanto mais estam os de acordo com a tendncia acad mica atual de reconhecer Paulo como apoiado em antecedentes cristos judaicos m ais antigos e no em helenistas mais recentes, mais esta ser a concluso natural.5 " Em sexto lugar, o mesmo sentido de orientao ou inspirao divina que deu a Paulo a liberdade de declarar cada palavra como sendo um ministrio apostlico to autorizado como os que tinham os lderes da igreja em Jerusalm (veja especialmente G 1 1 - 2; 1 Co 9; 2 Co 10 - 13) tambm lhe dava a liberdade de escrever as coisas usando as suas pr

86

Q u e s t e s C ru ciais do N o v o T estam en to

prias palavras. Se ele podia citar ou fazer aluso ao Antigo Testamento, sem estar limitado pelas suas palavras ou pelo seu sentido original, em muitos casos, em razo da sua percepo do que Deus estava dizendo, por intermdio do texto, ao seu povo, em uma nova era, certamente tambm podia promulgar uma doutrina autorizada e um comporta mento tico, sem citar, de modo enfadonho ou inspido, as palavras de Jesus a cada momento. E mesmo quando ele realmente se referia s palavras de Jesus, elas formavam uma tradio "viva, tradio que evidentemente era adaptvel a diferentes necessidades e diversos con textos", sob uma forma que "ainda no estava definida".5 Na verdade, 1 possvel que as tradies das prprias palavras de Jesus existissem em duas formas separadas, uma mais fixa, por causa do uso especfico (como a tradio litrgica da Ultima Ceia) e outra, provavelmente uma coletnea muito maior e mais fluida, por analogia s abordagens judai cas da Tor oral e escrita, respectivamente.52 Em stimo lugar, qualquer que fosse o grau em que os apstolos de Jerusalm ou emissrios que afirmavam represent-los enfatizassem seus laos pessoais com o Jesus histrico (At 15; Gl 1 - 2 ) , laos aos quais Paulo sabia que no poderia se equiparar, ele poderia ter preferido conscientemente se distanciar da tradio das obras e palavras terrenas de Jesus. Ao contrrio, somente se concentrando no seu encontro direto com o Senhor ressuscitado, e no seu subsequente chamado e na misso recebida dEle, Paulo podia esperar convencer as pessoas da exatido da sua mensagem, e da autoridade que tinha para promov-la. Em resumo, qualquer que seja a maneira como avaliamos at que ponto Paulo conhecia e utilizava a tradio sobre Jesus, h inmeras razes por que no a vemos com mais frequncia e mais explicitamente nas suas epstolas. Mas talvez seja mais fcil subestimar do que superes timar o quanto realmente aparece em suas epstolas, e o quanto Paulo realmente conhecia.

Comparaes Teolgicas mais Abrangentes


Pelo m enos to importante quanto questo do conhecim ento especfico de Paulo a respeito da vida de Jesus a questo da sua congruncia com o pensam ento de Jesus. Talvez Paulo tivesse um co nhecim ento razoavelm ente detalhado do Jesus histrico, m as isso no assegura que concordasse com Ele! Para avaliar as reivindicaes de que Paulo foi o verdadeiro fundador (ou pelo m enos, um segundo fundador) do cristianism o, devem os tambm com parar o que os dois

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

87

ensinavam , e em que acreditavam , como essencial ao seu entendi mento religioso. Aqui, naturalm ente, retornarem os questo polm i ca sobre quais partes do Evangelho podem ser aceitas com o m aterial autntico de Jesus. O captulo anterior justificou poderosam ente a aceitao de grandes pores deste m aterial, mas isso ainda dife rente de defender a autenticidade de palavras e obras em separado. Na pesquisa a seguir, portanto, em grande parte m e limito s caracte rsticas da tradio do Evangelho que so am plam ente consideradas como sendo histricas. Isso quer dizer que grande parte das m inhas com paraes sero com as caractersticas dos Evangelhos Sinticos, e no com o de Joo, apesar da possibilidade de defender a autentici dade do Evangelho de Joo. Isso tambm quer dizer que farei as m i nhas com paraes com elem entos da tradio aceitos por um am plo consenso de acadm icos m oderados, e no m e lim itarei ao quadro muito truncado do Seminrio Jesus. Nos casos em que me baseio em detalhes m ais duvidosos, cito estudos especficos que me convence ram da autenticidade destes detalhes, mesm o que representem vozes m inoritrias. Quanto a Paulo, ns podem os confiar plenam ente nas sete cartas incontestveis (Glatas, 1 Tessalonicenses, 1 e 2 Corntios, Rom anos, Filipenses e Filem on) e ainda ter uma amostra adequada dos seus tem as principais.53
A J u s t if ic a o
pela

e o

e in o d e

eus

Poucos discutiriam que um tema essencial da teologia de Paulo en volve a justificao pela f ser justificado com Deus, no pelas obras da lei, m as pela pura confiana na misericrdia e na graa de Cristo (veja especialmente G1 1 - 4 e Rm 1 - 5 ) . Ainda menos pessoas dis cordariam da declarao de que o Reino de Deus, presente e futuro, formava a essncia da proclamao de Jesus. Certamente, este exemplo j suficiente para mostrar o quanto Paulo estava afastado de Jesus. De fato, um olhar mais atento a ambos os conceitos revela exatamente o oposto. "Justificao" era uma m etfora legtima comum no mundo grecoromano do sculo I para a absolvio de uma pessoa perante um tri bunal. Quando Paulo declara que os seres humanos so justificados com Deus somente pela f, e no por obras da lei, ele est utilizando o uso m etafrico de "justificao", ou dikaiosun em grego. Mas a pala vra tam bm tem o sentido de "retido". Teologicamente, Paulo enfatiza que Deus nos "im puta" a "retido" de Cristo quando confiamos nEle

88

Q u e s t e s C ru ciais do N o v o T estam en to

para a nossa salvao. Assim o nosso Pai celestial olha para ns, e v, no a nossa natureza pecaminosa, mas a natureza sem pecado de Jesus. Somente desta maneira ns somos "purificados" para comparecer e vi ver na presena de um Deus perfeitam ente justo e santo. Mas a "retido" de Deus no se refere meramente sua santidade, mas tambm ao fato de que Ele justo. Na verdade, no h uma pala vra especfica no grego das cartas de Paulo para designar o fato de que Ele "ju sto "; dikaiosu n e suas cognatas cumprem dupla funo, para ambos os conceitos. Ns devemos rever as nossas tradues e substi tuir a palavra "retido" por "justia", sempre que nos depararmos com esta, para determ inar o significado adicional que pode estar presente. Ento reconheceremos que Deus no apenas nos "im pu ta" uma nova postura, diante dEle, como nos d a responsabilidade, e a autorizao, "em Cristo", para comear a im plem entar os seus padres de justia em nossas vidas e neste mundo.54 De repente, "justificao" j no parece to afastada da noo de Jesus do Reino de Deus. A palavra grega para "reino" basileia, traduo de um termo hebraico subjacente, malkuth. Nos dois idiomas, "reino" se refere mais a um poder do que a um lugar, mais a um reino do que a um domnio. "R ealeza" pode traduzir melhor o conceito, ou, como Ben Witherington gosta de traduzir, "o domnio de D eus".55 Quando ob servamos o grande paralelismo sinnim o na orao do Senhor "Venha o teu Reino. Seja feita a tua vontade, tanto na terra com o no cu" (Mt 6.10), reconhecemos que Deus inicia o seu Reino na terra para que os seus padres de justia influenciem o comportamento de seus sditos, de forma individual, corporativamente e a tal ponto que possam ser o sal e a luz da sociedade (Mt 5.13-16), at mesmo transformando um mundo corrompido. Paulo pode ter usado uma expresso completa mente diferente, muito mais conhecida dos gregos e romanos, entre os quais ele ministrava, do que a noo teocrtica e muito judaica do reino de Deus, mas dificilmente teria distorcido o esprito da proclamao de Jesus. Alm disso, Paulo continua a se referir ao "Reino de D eus", ainda que no to frequentemente como Jesus. E essas referncias refletem o mesmo alcance bsico das dimenses presente e futura do Reino, como vemos nos Evangelhos (compare, respectivamente 1 Co 4.20,21; Rm 14.17; e Cl 4.10; com 2 Ts 1.5-12, especialmente o versculo 5; 1 Ts 2.11,12; G1 5.21; 1 Co 6.9,10 e 15.50).56 Por outro lado, Jesus fala sobre a "f ", como algo fundamental para a resposta de um indivduo com

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

89

relao a Ele, em inmeras passagens, particularmente insistindo no seu uso quatro vezes do slogan "a tua f te salvou" [ou "te fez bem "], em Marcos 5.34, e paralelas, Marcos 10.52, e paralelas, Lucas 7.50 e 17.19.57 Reconhecidamente, o grupo de palavras dikai- no to comum. "Ju stia", como substantivo, aparece principalmente no tex to de M ateus, referindo-se a um comportamento reto, ao passo que as raras ocorrncias de "justificar" como verbo nos Evangelhos norm al mente significam "confirm ar". Mas Lucas 18.14 conclui a parbola do fariseu e do publicano com um pronunciamento de Jesus, de que o l timo foi para casa "justificado", e o primeiro, no. O verbo idntico, em forma e em significado, ao uso favorito de Paulo. E a orao do pu blicano a Deus literalmente, "tem misericrdia de m im " emprega o verbo que cognato ao termo essencial de Paulo, hilasterion para um sacrifcio de expiao que aplaca a ira de Deus (cf. Rm 3.5). Combine tudo isso com a imagem do publicano orando, em uma postura de total dependncia de Deus, e no de si mesmo, reconhecendo a sua abjeta pecaminosidade, e no devemos nos surpreender quando F. F. Bruce declara que esta parbola um dos fragmentos mais "paulinos" de en sinamento, encontrados nos Evangelhos.58 Ao incorporar uma significativa poro da nfase de Jesus no seu uso de "justificao pela f", Paulo no est fazendo uma mudana de term inologia mais drstica do que Joo quando ele, tambm, usa "R eino" muito raramente (somente em Joo 3.3,5, e 18.36), mas norm al mente substitui "vida eterna" pela mesma ideia, quando fala ao seu p blico muito mais helenista.59 Na verdade, o relato de Mateus do dilogo de Jesus com o rico prncipe mostra como vrios termos se tornaram intercambiveis no pensam ento cristo daquela poca. O jovem pergunta, "que bem farei, para conseguir a vida eternal" (Mt 19.16). Jesus responde em termos de entrar no reino do cu e no reino de Deus (vv. 23,24) e os discpulos prosseguem com sua pergunta sobre quem pode ser salvo (v. 25) o termo evanglico contemporneo mais comum para o processo!
O P a pel
da

L ei

Nenhum tema teolgico, entre os ensinamentos de Jesus e Paulo, gerou m ais interesse acadmico recente do que a maneira como eles tra tam a Lei do Antigo Testamento. Claramente, nenhum deles acreditava que a Lei pudesse "salvar" uma pessoa. Mas nenhum deles descartou nenhuma poro das Escrituras hebraicas como irrelevantes ou no

90

Q u e s t e s C ru cia is do N o v o T estam en to

mais vlidas para os crentes. Entre esses dois extremos, no entanto, am bos os professores foram acusados, na melhor das hipteses, de estar em desacordo um com o outro, e, na pior das hipteses, de contradizer a si mesmos.60 No entanto, novamente, um olhar mais atento revela muito mais o que Paulo e Jesus tm em comum. Desde a Reforma, intrpretes protestantes reconheceram trs prin cipais propsitos para a Lei, no modo de pensar de Paulo apontar a extenso do pecado humano e, consequentemente, a necessidade de um Salvador, dissuadir o pecado, para evitar que se tornasse ainda mais difundido, e funcionar como um guia moral (mas no civil nem cerimonial) para o comportamento cristo. Estes trs propsitos podem ser encontrados na epstola aos Glatas (veja 3.19,20; 3.21-4.7; 3 5.13-26, respectivamente) e com frequncia em outras passagens (mais notavel mente, Rm 4-7). Intrpretes protestantes continuadamente deixaram de captar importantes distines entre Jesus e Paulo, e interpretaram ensinamentos, com o o Sermo da Montanha de Cristo, como se Paulo o tivesse escrito, e como se ele refletisse exigncias legais impossveis, designadas a nos deixar de joelhos para confiar em Jesus, e abandonar tentativas de obedecer Lei. De m odo geral, no entanto, Jesus no im pe um comportamento tico, em conformidade com os dois primeiros usos que Paulo faz da Lei. Por outro lado, h uma considervel sobreposio entre o apelo de Jesus s Escrituras legais e o terceiro uso que Paulo faz da Lei (ou tertius usus legis, como os reform istas o chamaram). M ateus 5.17-20 condensa o entendim ento bsico de Jesus sobre a funo da lei, em considerao sua vinda: "N o cuideis que vim destruir a lei ou os profetas; no vim ab-rogar, m as cum prir". O Senhor Jesus conside ra todo o A ntigo Testamento com o uma autoridade; mas, ao mes mo tempo, Ele no se limita a aceitar este status quo. "C u m prir" a Lei, como exem plificado pela subsequente "an ttese" do Sermo da M ontanha (5.21-48) significa que C risto se tornou o intrprete sobera no dela, algum as vezes internalizando-a ou radicalizando-a, s vezes transcendendo ou excedendo-a, m as, de maneira algum a, deixando-a intocada.6 Precisam ente porque est iniciando a era do reino, seus 1 seguidores tero que com preender como a sua encarnao, o seu en sinam ento, a sua morte e ressurreio redefinem a vontade de Deus para uma nova era da histria hum ana. interessante que Paulo use o mesmo verbo em sua declarao em Glatas 5.14: "Porque toda a lei se cumpre numa s palavra, nesta:

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

91

Amars o teu prximo como a ti m esm o". Paulo repete o verbo nova mente, alguns versculos mais adiante, em 6.2: "Levai as cargas uns dos outros e assim cumprireis a lei de C risto". A expresso "Lei de C risto" aparece novam ente em 1 Corntios 9, como, de alguma maneira, equi valente a "Lei de Deus para a era crist", quando Paulo descreve como tenta ser todas as coisas para todas as pessoas, de modo que possa sal var a algumas (vv. 19-23). Mas, ao se tornar como algum que no tem a Lei de Moiss, pregando entre os gentios, ele "no est sem lei para com Deus, mas [est] debaixo da lei de C risto" (v. 21). Muita tinta j foi gasta, discutindo o que Paulo quis dizer com "L ei de C risto"; mas a m elhor sntese provavelmente "a Lei com o era interpretada pelo prprio C risto",62 incluindo tanto a enunciao por Jesus da m ensa gem do evangelho, como o entendimento que Jesus tinha do Antigo Testamento, que se cumpriu nEle. Uma considerao mais detalhada de Jesus e tambm de Paulo no que diz respeito ao tpico da Lei pode m ostrar que eles esto de acordo, fundam entalm ente, um com o outro, em vrios pontos.63 Aqui eu observo apenas quatro exem plos significativos, e todos eles con trastam drasticam ente com as form as com uns do judasm o daquele tempo. Para comear, tanto Jesus como Paulo reconhecem a autoridade per manente do que frequentemente tem sido chamada de lei moral os princpios ticos fundamentais do Antigo Testamento, tais como amar a Deus e ao prximo, honrar os pais, respeitar a vida e a propriedade, as relaes sexuais reservadas para o casamento mongamo e heteros sexual, e assim por diante. Nenhum deles, no entanto, separa os "Dez M andam entos" (x 20) com o, de alguma maneira, distinto de todo o resto. Na verdade, tanto Jesus como Paulo reconhecem que o manda mento do sbado no continuar imutvel na nova ordem. Jesus no somente desafia as tradies dos fariseus sobre o que era considerado como trabalho no sbado, mas delineia um princpio que, se plenamen te implem entado, iria eliminar por completo o costume de deixar de trabalhar um dia em cada sete: "O sbado foi feito por causa do ho mem, e no o homem, por causa do sbado", de modo que sempre lcito "fazer o bem " no sbado (Mc 2.27; 3.4). Assim, tambm, Paulo, se aceitarmos o testemunho de Colossenses 2.16,17, conecta o sbado s festas m ensais e anuais dos judeus que "so sombras das coisas futuras, mas o corpo de Cristo". At que o imperador Constantino legalizasse o domingo como um dia sem trabalho, no incio dos anos 300, os cris

92

Q u e s t e s C ru ciais do N ovo T estam en to

tos praticam ente concordavam de forma unnime que descansar um dia a cada sete refletia uma atitude "judaizante" e herege!64 Em segundo lugar, embora tanto Jesus como Paulo citassem o man damento de honrar pai e me, e reconhecessem a sua aplicao perma nente em vrios contextos (Mc 7.9-13; Ef 6.2,3), ambos provaram ser al tamente contraculturais, como hom ens solteiros, em uma cultura judai ca que praticam ente exigia o casam ento de vares adultos e saudveis, particularmente os lderes religiosos. Ambos tambm promoveram determinados valores que dificilmente poderiam ser chamados "prfam lia" em nosso atual ambiente poltico (Lc 14.26; 1 Co 7.8,26,27,3235,38,40). De m odo mais genrico, ambos exibiam tendncias definidas e ascticas, mesm o sem chegar aos extremos de alguns filsofos helenistas ao exigi-las.65 Em terceiro lugar, ambos desafiaram o pensamento judaico conven cional, predizendo a destruio do Templo e do sistema de sacrifcios, que seria substitudo por um equivalente espiritual. Jesus anteviu ex plicitamente a derrubada de todas as pedras do Templo, o que literal mente aconteceu em 70 d.C. (Mc 13.2), ao passo que Paulo entendeu a substituio dos sacrifcios animais pelo sacrifcio "p ascal" de Cristo (por exemplo, 1 Co 5.7). Para Jesus, o cumprimento das leis sacrificiais acontecia no "tem plo" que era o seu corpo (Jo 2.19);66 derivativamente, Paulo pde chamar os crentes, corporativa e individualmente, de tem plo de Deus (1 Co 3.16,17; 6.19). Em quarto lugar, ambos reconheciam as leis da alimentao, mes mo as decretadas no Antigo Testamento, como sendo substitudas em Cristo. Jesus preparou o terreno para esta evoluo, em Marcos 7.1422 e paralelas, em que comparou o que entrava no corpo de algum (que no contaminava uma pessoa) com o que saa daquele corpo (que podia contam inar uma pessoa). Talvez escrevendo retrospectivamente, Marcos acrescenta o comentrio, em 7.19, de que Jesus, ao dizer isso, declarou todos os alimentos como "puros". Paulo, de igual maneira, reconhece a comida como uma das questes m oralmente neutras sobre as quais os cristos ainda tm escrpulos, ao passo que outros se sen tem livres para comer qualquer coisa. Em 1 Corntios 8 10, a questo provavelmente a prtica pag de comer carne sacrificada aos dolos, mas em Romanos 14 e 15 mais provvel que fossem as leis alimenta res judaicas que estivessem em vista. Filipenses 3.18,19 tambm pode se referir queles que ordenavam que a alimentao fosse kosher - "o deus deles o ventre".67

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

93

A M

is s o

e n t l ic a e a

I g r e ja

Se obedecer Lei de Moiss no fosse um pr-requisito para a sal vao, os gentios viriam at Cristo muito mais facilmente. O tpico natural a discutir a seguir, ento, na comparao entre Jesus e Paulo, envolve a sua concepo da natureza e da constituio da comunidade de crentes. H um sculo, o acadmico catlico radical francs Alfred Loisy fez uma declarao que frequentemente citada, e em que m ui tos creem: "Jesus predisse o reino de Deus, mas foi a igreja que v eio".68 Reformulada em termos da discusso de "Jesus versus Paulo", podese alegar que Jesus no predisse a igreja, de modo que o foco central de Paulo na igreja oferece provas adicionais de como ele se afastou de Jesus. No apenas isso, mas Jesus pregou praticam ente de forma exclu siva aos judeus, ao passo que Paulo pregou predominantemente aos gentios, criando um movimento de pessoas, de uma diversidade de origens que Jesus jam ais imaginou. Novam ente, ento, um escrutnio mais cuidadoso desmente es sas generalizaes simplistas. Embora elas apaream somente no tex to de Mateus, h inmeras evidncias de semitism os nos trs textos dos Evangelhos que usam a palavra "igreja" (ekklesia) (Mt 16.18; 18.17 [duas vezes]), sugerindo que elas podem, realmente, remontar a Jesus.69 Nestas promessas de uma igreja emergindo do grupo dos seus doze mais ntimos seguidores, no devemos entender a instituio altam en te estruturada e organizada do sculo II e alm. Na verdade, por trs da palavra grega ekklesia provavelmente est a palavra hebraica qahal, o termo padro para a "assem bleia" do povo de Deus, nos tempos do Antigo Testamento. Mas, com o naquela assembleia, que acabou se de senvolvendo nas sinagogas judaicas, teria havido alguma estrutura, pelo m enos em congregaes individuais, na verdade tambm havia, entre os doze (com Pedro, Tiago e Joo designados como o ncleo cen tral de liderana), desde o incio.70 De m aneira mais genrica, grande parte do ensinamento tico de Jesus pressupe uma com unidade dos seus seguidores, vivendo, du rante um significativo perodo de tempo, neste mundo corrompido, tendo que enfrentar suas m uitas dificuldades exatamente o que veio a ser cham ado de "igreja". Assim , Jesus ensina sobre o casamento e o divrcio (Mc 10.1-12), sobre impostos civis (Mc 12.13-17), sobre lidar com as hostilidades de uma fora militar de ocupao (Mt 5.41), sobre questes legais e tribunais (Mt 5.25,26,33,39), e sobre uma perseguio vindoura pela declarao de ser cristo (Mc 13.9-11). Os Evangelhos

94

Q u e s t e s C ru cia is d o N o v o Testam en to

Sinticos devotam ainda mais detalhes ao ensinamento de Jesus sobre a administrao em geral, e ao dinheiro em particular.7 N o de surpre 1 ender que seja precisamente nestes tpicos que Paulo faa mais refern cias aos ensinam entos de Jesus. Por outro lado, no se deve entender que h muita estrutura (como em sculos posteriores) nas discusses de Paulo sobre a igreja, particularm ente nas suas cartas incontestadas. 1 Corntios 14.26-40, por exemplo, descreve uma comunidade razoa velmente "carism tica", com cada crente agraciado, de uma ou mais maneiras, tendo oportunidades para compartilhar estes dons quando cada casa/igreja local se reunisse para adorar. igualmente inexato declarar que Jesus jamais predisse uma mis so gentlica. A menos que estejamos preparados para dizimar a tradi o Sintica e rotul-la como no-autntica, quase na sua totalidade, necessrio observarmos um ponto importante: falando humanamente, Jesus no poderia ter imaginado incorporar os gentios ao seu movi mento; porm, h abundantes evidncias de que Ele lanou a fundao precisamente para esta evoluo (pois, sendo Deus, Ele conhece todas as coisas). O seu interesse incomum pelos excludos da sua sociedade os pobres, as mulheres, os doentes, os ritualmente impuros, e, mais notavelmente, os samaritanos72 embora nem sempre ultrapassando as fronteiras de Israel ou do judasmo, certamente preparou o caminho para a misso aos gentios. O seu mandamento para que amemos os nossos inimigos (Mt 5.44) prepara o caminho para isso. O seu elogio ao centurio gentio, por ter mais f do que qualquer outra pessoa que Ele tinha visto em Israel, passa pelo teste de "diferenas",73 e em razo da sua autenticidade vitoriosa teria chocado um pblico judeu conven cional. E a sua "retirada" da Galileia e o seu ministrio entre os gentios (Mc 7.24; 8.10) certamente mostra o seu interesse por todos os povos, mesmo se o seu ministrio seguisse o padro que o prprio Paulo pos teriormente enunciaria e imitaria, de ir "primeiro ao ju d eu " e depois "tam bm ao grego" (Rm 1.16).74 Essas duas misses no foram conduzidas em uma perfeita separa o, uma da outra. Mesmo antes das cartas ainda mais discutidas, como Efsios e Colossenses, a unidade de gentios e judeus em Cristo foi uma paixo predominante de Paulo (veja especialmente Rm 9 - 11). Mesmo que ele no tenha podido contem plar um fenmeno idntico durante a vida de Cristo, precedentes suficientes tinham sido estabelecidos para tornar o desenvolvimento natural. Wedderburn resume: "A ssim como Jesus, como representante de Deus, tinha indicado que Deus aceitava

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

95

os pecadores, comendo com eles, tambm agora Deus indicava a acei tao dos pecadores gentios derram ando o Esprito divino sobre eles, como sobre os cristos ju d eu s".75 Ou, como explica John Barclay: "Para Jesus e tam bm para Paulo, o ncleo das Boas Novas consiste na radical demolio dos limites restritivos, na livre e piedosa atividade de um Deus m isericordioso".7 6 Similarmente, vrias das metforas "corporativas" de Jesus sobre os seus seguidores por exemplo, "pequeno rebanho" (Lc 12.32), a da anterior "ovelha perdida" (Lc 15.3-7), ou uma nova famlia com laos mais ntimos do que os biolgicos (Mc 3.31-35) bem podem ter inspi rado os retratos frequentes de Paulo sobre a Igreja, como um "C orpo", particularmente "o Corpo de C risto" (veja especialmente 1 Co 12). Um corpo precisa de uma cabea (Jesus), assim como um rebanho tem um pastor guia, e uma famlia, no sculo I, tinha o marido e pai como a suprema autoridade. Similarmente, a metfora favorita de Paulo "em Cristo" sugere uma conexo orgnica e coletiva entre Jesus e os seus seguidores, edificando um relacionamento terreno ntimo, como um grupo de associados muito prximos. Paulo pode ter tido em mente o ensinam ento de Jesus sobre a Santa Ceia, representando o seu corpo (cf. Mc 14.22 com 1 Co 11.27,29). Os dois professores previram clara mente a criao de um grupo coeso de crentes, de forma corporativa ou comunitariamente desempenhando suas tarefas. Wenham resume este pensamento da seguinte forma: "Jesus pode no ter se visto fundando a igreja, da maneira como pensam os nela hoje, mas Ele realmente se viu juntando as pessoas salvas por D eus".77 E, mais do que nunca, estas pessoas viriam de todos os grupos tnicos do mundo.
O P a pel
das

ulh eres

Intimam ente relacionada com a vida comunitria dos primeiros cristos, rompendo as barreiras entre judeus e gentios, a nfase co locada, tanto por Jesus como por Paulo, em um papel proeminente para as mulheres, pelo m enos pelos padres culturais do seu tempo. Potencialmente, o aspecto mais escandaloso dos relacionamentos de Jesus com as mulheres foi o fato de Ele ter permitido que um grupo de las literalm ente viajasse com Ele e seus seguidores do sexo masculino, durante o seu ministrio itinerante, apesar das suspeitas de im oralida de que este grupo inevitavelmente teria gerado (Lc 8.1-3). Ao permitir que M aria de Betnia "se assentasse aos seus ps" e aprendesse com os seus ensinam entos (10.39), Ele a aceitava, na qualidade de um estudan

96

Q u e s t e s C ru c ia is d o N ovo T estam en to

te da Tor, precisamente o papel normalmente proibido s mulheres pelo judasmo ortodoxo do sculo I. E Ele no apenas permitiu o com portamento de Maria, como o elogiou e censurou a sua irm, Marta, por estar preocupada com papis dom sticos convencionais (vv. 41,42). Por outro lado, Jesus no chegou a promover inequivocamente as re laes totalmente igualitrias entre os gneros, pois escolheu de forma exclusiva homens para formar o seu grupo de Doze seguidores mais ntimos.78 Paulo, tambm, mostra incomum abertura para as mulheres lderes nas suas igrejas. Frequentemente, ele inclui nomes de mulheres entre seus "cooperadores" (veja especialmente as saudaes em Romanos 16.3-16 e Filipenses 4.2,3). Ele reconhece que todos os dons espirituais que Deus d so para todos os crentes, exatamente como o Esprito decidir distribu-los (1 Co 12.7-11). Entre eles, esto os dons do profeta, pastor e professor, embora eles no necessariamente correspondam aos papis ou funes formais (s vezes, chamados de "cargos") que podem ter o mesmo nome. E, ainda mais surpreendente, Paulo antev mulheres apstolas ("m issionrias" ou "fundadoras de igrejas" - Rm 16.7, NTLH) e diaconisas (Rm 16.1, NTLH). No entanto, como Jesus, Paulo tambm traa uma linha limite, e exclui o papel ou o cargo de presbtero para as mulheres, aparentemente o "m ais alto" nvel de autoridade nas suas igrejas (1 Tm 2.12). Nas igrejas de hoje, este papel , com frequncia, o equivalente funcional de um pastor presidente de uma igreja que pos sui uma equipe formada por m uitos grupos de obreiros, ou o nico pastor em uma congregao que tem apenas um grupo de obreiros.7 9
C
r is t o l o g ia

Provavelmente, o que mais controverso, Jesus frequentemente descrito como no tendo vises exaltadas de si mesmo, ao passo que Paulo, mais do que qualquer outra pessoa, no incio do cristianismo, fez dEle o Cristo, o Filho de Deus, e o Senhor divino, igual, em alguns aspectos, a Yahweh, o Deus de Israel, em pessoa. Uma vez mais, aqui tambm devem os deixar de lado, no apenas o Evangelho de Joo, mas tambm grandes pores da tradio Sintica, para defender estas drsticas generalizaes. No entanto, interessante que, mesmo se nos limitarmos a considerar uma seo do material mais com umente aceito dos Sinticos, emerge abundante "cristologia explcita". Em outras pa lavras, h inmeras indicaes no ensinamento e no comportamento de Jesus, completamente parte do seu suposto uso de ttulos especficos

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

97

e exaltados para si mesmo, que sugerem que Ele pensava em si mesmo como m ais do que qualquer outro rabino judeu ou profeta.

A Cristologia Implcita dos Sinticos


Podemos listar nada m enos do que treze fenm enos que caem nesta categoria, incluindo atos simblicos, relacionamentos chave, e outras caractersticas miscelneas.80
A
to s

im b l ic o s

1. E um amplo consenso que o batismo de Jesus um fato histrico, uma vez que cria o constrangimento potencial de Jesus tendo se sub metido a um rito que Joo proclamava como simbolizando o perdo dos pecados.8 Mas precisamente neste evento, no incio do ministrio 1 pblico de Jesus, que Ele ouve uma voz celestial, que combina trechos de Salmos 2.7 e Isaas 42.1, o qual declara: "Este o meu Filho amado, em quem m e com prazo". Qualquer que seja a realidade por trs deste evento de aparncia sobrenatural, Jesus provavelmente acreditava ser o cumprimento das profecias destes textos, sobre um Filho e Servo so fredor messinico que viria. 2. Em bora os acadmicos discordem sobre como eram realizados os milagres, um consenso crescente aceita que o Jesus histrico era visto realizando milagres, especialmente curas fsicas e expulso de dem nios. Tambm havia um grande consenso de que o ponto central desta atividade de realizao de milagres era demonstrar a chegada do Reino de Deus, a era messinica (veja especialmente M t 12.28).82 Mas, se a era messinica tinha chegado, ento o Messias devia ter chegado. Um novo reino requer um rei recentemente entronizado. 3. A "entrada triunfal", talvez um nome inadequado, no dia que denominamos de domingo de Ramos, mostrou claram ente Jesus cum prindo uma profecia messinica o rei chegando sobre um jum ento (Zc 9.9). A aclamao da multido demonstrava que eles reconheciam esta declarao; o que no reconheciam era que Jesus vinha em paz, para morrer, e no para derrotar os romanos e governar a partir de um trono literal em Jerusalm (Mc 11.1-11). 4. A "purificao do tem plo", intimamente relacionada (Mc 11.1519) simbolicam ente prediz a destruio do Templo, que Jesus de forma explicita prediz um ou dois dias depois (Mc 13.2).83 Mas, sem um tem plo, no haveria lugar onde realizar os sacrifcios de animais prescri tos pelo Antigo Testamento para o perdo dos pecados. Jesus deve ter imaginado algum outro sistema sendo institudo no seu lugar, algo que

98

Q u e st e s C ru ciais d o N ovo T estam ento

somente algum muito intimamente ligado a Deus poderia autorizar, uma vez que as leis dos sacrifcios das Escrituras foram originalmente apresentadas com o inviolveis. 5. Jesus sugere este novo sistema nas suas "palavras de instituio", durante a Santa Ceia. Considerando o clice de vinho como smbolo da sua morte im inente, Jesus declara: "Isto o meu sangue, o sangue do Novo Testamento, que por muitos derram ado" (Mc 14.24). Embora Ele no fornea detalhes, aqui est a matria prima para a epstola aos Hebreus, onde h uma teolgica reflexo muito mais detalhada sobre Cristo como o sacrifcio definitivo pelos pecados da humanidade.84
R
e l a c io n a m e n t o s - C h a v e

6. Se Joo Batista foi o ltimo e maior dos profetas da era do Antigo Testamento, Jesus deve ter sido algum maior (ou pelo menos julga va ser algum maior). Afinal, Ele declara que "o m enor no Reino dos cus" "m aior do que" Joo Batista (Mt 11.11). Ele tambm faz aluso a si mesmo, declarando, em outra passagem, que "est aqui quem mais do que Jon as" e "est aqui quem mais do que Salom o" (Mt 12.41,42). 7. Os relacionamentos de Jesus com os lderes judeus tambm re velam declaraes assombrosamente audaciosas. Precisamente por que Jesus no desafiou a tradio dos fariseus, mas a aplicabilidade, pelo m enos em um nvel literal, de mandamentos to fundamentais do Antigo Testamento, como a observncia do sbado, a adorao no Templo e as leis alimentares, Ele deve ser entendido como fazendo uma transio entre eras de histria redentora, de uma maneira que s seria permitida a Deus.85 8. Ao convocar doze discpulos, Jesus estava form ando o nmero de um novo Israel, ou do Israel liberto (veja especialmente Mt 19.28).86 No mais a etnia implicaria na escolha, mas o povo de Deus deve ser constitudo daqueles de qualquer nao que se tornaram discpulos de Cristo. Mas novamente surge a pergunta, quem, alm de Deus, tem a autoridade para introduzir estas medidas?
O
u tra s

C a r a c t e r s t ic a s

9. Em mais de uma ocasio, Jesus afirma que a resposta de Deus aos humanos, no dia do juzo, ser baseada nas suas respostas a Jesus, nesta vida (Mc 8.38; Mt 10.32,33; Lc 12.8,9). Mas revelaes prvias no do aos meros mortais o privilgio de funcionarem como um "filtro" no juzo divino!

Paulo F oi o Verdadeiro Fundador do Cristianism o?

99

10. Assim , tambm, a maneira como Jesus declara a autoridade para perdoar pecados vai muito alm da funo do sacerdcio judaico, como reconhecem os lderes judeus que ouvem as suas declaraes (veja es pecialmente Mc 2.1-12). 11. Em vrias ocasies, Jesus emprega m etforas para si mesmo que so com um ente usadas no Antigo Testamento somente para Yahweh. Essas metforas aparecem com especial frequncia em parbolas que contm um personagem responsvel, cujo comportamento justifica a atividade sobre a qual Jesus est sendo questionado (veja, por exem plo, Lc 15.3-7; 8-10; 11-32). Individualm ente, nenhuma destas m etfo ras to impressionante, mas juntas elas formam uma evidncia forte de que Jesus se considerava como o representante terreno, nico e ex clusivo, de Yahweh, funcionando exatamente com o o Deus de Israel funcionou por toda a Bblia hebraica. Entre estas funes, se incluem a de Esposo, Rochedo, Diretor da colheita, Pastor, Semeador, Dono de vinha, Distribuidor de perdo, Pai, Rei e Algum que recebe o louvor das crianas (Mt 21.16).87 1 2 .0 uso que Jesus faz do termo aramaico, Abba para Pai, ao se dirigir a Deus, reflete uma intimidade incomum, rara entre os judeus do scu lo I. O termo explicitamente reproduzido na transliterao grega em Marcos 14.32, e supostamente respalda outros usos de "p ai" por Jesus nos Evangelhos, mesmo quando os autores dos Evangelhos traduzem as palavras de Jesus usando a palavra grega mais tradicional, pater.ss 13. Finalm ente, mesmo um termo simples como amm, usado iso ladamente (ou duplicado, com o acontece constantemente em Joo), introduz vrias declaraes de Jesus, dando-lhes um notvel ar de au toridade. O termo normalmente traduzido como "verdadeiram ente". Mas ele se desvia dos padres rabnicos tradicionais de justificar o en sinamento de algum, apelando s Escrituras ou a pronunciamentos anteriores dos rabinos. Jesus no emprega nenhuma destas tcnicas. Ele nem mesm o segue o modelo dos profetas, declarando, "A ssim diz o Senhor". Na verdade, Ele anuncia com simplicidade, mas com so berania, "Em verdade vos d igo", como se no precisasse de nenhuma outra justificativa para as suas declaraes solenes e radicais. Somente algum que cresse possuir algum tipo de autoridade divina falaria des ta maneira.

A Cristologia mais Explcita


Uma vez que percebamos quo implcita a cristologia aparece no centro do m aterial Sintico, amplamente aceito como autntico, passar

100

Q u e st e s C ru cia is d o N o v o T estam ento

para ttulos mais explcitos para Cristo parece algo m uito mais natural. Alm disso, mais fcil crer que o seu uso, nos Evangelhos, histori camente preciso. Mesmo se nos concentrarmos apenas nos quatro ttu los essenciais que conectam os Evangelhos e Paulo, podemos justificar mais continuidade, e no descontinuidade, entre os ensinam entos des tes dois homens. O ttulo mais obviamente autntico, que representa a forma favorita com que Jesus se descrevia, Filho do Homem. Mas este o nico ttulo que no aparece nos textos de Paulo.89 Mas "Filho" e "Filho de Deus" aparecem. E quando investigamos o motivo para que Jesus use "Filho do H om em ", descobrimos que essa expresso significava muito mais do que "m eram ente hum ano" como, por exemplo, frequentemente em Ezequiel, quando Deus se dirige ao profeta com o uso desta expres so. Na verdade, o motivo mais relevante aparece em Daniel 7.13, em que "um como o filho do hom em " foi conduzido presena de Deus, e foi-lhe dado o domnio sobre todas as naes do mundo. Quando reco nhecemos que "Filho de D eus" nos ambientes judeus, de igual maneira, indicava frequentemente um Messias exaltado, e no a segunda pessoa, igualmente divina, da Trindade, com o na teologia crist posterior, ento os ttulos "Filho do H om em " e "Filho de Deus" provam ser mais seme lhantes do que diferentes.90 Provavelmente o uso que Jesus faz de Abba forma uma importante ligao entre os dois ttulos, e tambm uma importante razo por que, mesmo nos Evangelhos, "F ilh o " e "Filho de Deus" comearam a assumir tons cada vez mais exaltados. Algum que especialmente consciente de uma intimidade filial sem paralelos com Yahweh seria um Filho de Deus singularmente divino.9 E interessante 1 que outro autor do Novo Testamento, que no um dos escritores dos Evangelhos, que preserva Abba na transliterao em grego, seja Paulo (Rm 8.15; G1 4.6), que considera o termo um ttulo apropriado para que os crentes usem quando se dirigirem ao seu Pai celestial adotivo. O uso to incomum que Paulo deve ter se baseado, talvez j com preceden tes cristos judeus, na prpria tradio de Jesus. O uso de "C risto" ou "M essias" forma um segundo elo de ligao razoavelmente direto entre Jesus e Paulo. Embora esta no fosse a sua maneira preferida de descrever a si mesmo, porque tantos judeus pro curavam um M essias militarista que iria derrotar os romanos, Jesus, ainda assim, reconhecia tacitamente que era um atributo preciso em pontos chave do seu ministrio (mais notavelmente, M c 8.29; 14.62). Paulo tambm reconhece que um nom e adequado para Jesus, particu

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

101

larmente em Romanos 9.5 onde os com entaristas concordam que o senl ido titular permanece. Muitos acadmicos pensam que a maioria das ocorrncias nos textos de Paulo m eramente reflete o incio da tendncia posterior de converter "C risto" em um nome prprio, mas argumentei, ein outras obras, que no o caso.92 De qualquer forma, Jesus e Paulo reconhecem que h maneiras legtimas com que Jesus pode ser cham a do de Libertador messinico de Israel. Um terceiro ttulo frequente para Jesus, tanto nos Evangelhos como nos textos de Paulo, "Senhor". Evidente, aqui, o histrico judeu e do Antigo Testamento, pelo qual a palavra grega kurios norm alm en te traduzia o nome divino de Yahweh na Septuaginta. Nem todas as ocorrncias dos Evangelhos refletem este forte sentido. Muitas pessoas se dirigiam a Jesus como Senhor simplesmente como um ttulo de res peito, de alguma maneira equivalente a "am o" nos dias de servos ou escravos. Mas, em alguns contextos, a palavra parece ter um significado mais forte do que este (veja especialmente M t 14.28 ou Lc 5.8). E em Marcos 12.35-37 e paralelas, o prprio Jesus se referiu ao Messias como "Senhor", em um contexto que desafiava diretamente as expectativas convencionais dos judeus de que o Messias seria um mero descendente humano de Davi.93 Por outro lado, Paulo reconhece que kurios significa Senhor, e tambm Deus, como a forma clssica que lemos na confisso crist de Romanos 10.9 "Jesus Senhor" (NTLH). Inseridos contra um cenrio de reivindicaes cada vez mais ofensivas do imperador como senhor humano absoluto, assim como divino, os cristos, s ve zes, arriscavam suas vidas, elevando Jesus, e somente Ele, a essa posi o. M uito menos comum nos Evangelhos Sinticos, mas ainda im por tante, especialmente para M ateus, "Filho de D avi", termo que cla ramente se conecta com "M essias" por causa da linhagem davdica esperada para o Messias. Um a passagem essencial nas epstolas de Paulo, que demonstra conhecimento desta expectativa Romanos 1.3, que descreve o "Filho" com respeito sua vida "segundo a car ne" com o "descendente de D avi". Assim, embora cristologias distintas obviamente apaream, quando se compara os textos de Paulo com os Sinticos, assim como aparecem quando se compara cada um dos qua tro Evangelhos com os outros, dificilmente ser exato dizer que Paulo tomou a imagem de um simples profeta ou rabino judeu e a distorceu em uma figura exaltada e divina, contrria evidncia histrica sobre o que Jesus disse e fez.94

102

Q u e s t e s C ru ciais d o N ov o T estam en to

E s c a t o l o g ia

Um tema natural com o qual podem os concluir a nossa investiga o teolgica a escatologia. Quo similares eram os ensinamentos de Jesus e de Paulo sobre o fim do mundo? Podemos ver que h uma con sidervel sobreposio. E o lugar apropriado para com ear com a esca tologia a morte de Cristo, uma vez que, como j vim os no meu estudo sobre o ensinam ento do "reino", tanto Jesus como Paulo acreditavam que os ltimos dias (a presena do reino) comearam com a morte e a ressurreio de Cristo. Embora seja moderno negar que Jesus predisse o futuro sobre qual quer tpico, um a forte justificativa pode dizer que Ele predisse a sua prpria morte. Quem quer que fizesse o que Ele fez poderia ter espe rado hostilidade dos lderes judeus ou romanos, ou de ambos. A sua tripla "predio da paixo" (Mc 8.31; 9.31; 10.33,34) leva sua declara o de que Ele veio "dar a sua vida em resgate de m uitos" (10.45 par.). Tanto a tripla profecia, de modo geral, como as palavras especficas so bre o propsito da sua morte, mostram vrios sinais de autenticidade.95 Mas a m etfora frequente de Paulo sobre a "redeno" o preo pago pela liberdade de um escravo vem do mesmo grupo de palavras de "resgate" aqui nos Evangelhos. Paulo est simplesmente expondo, com considerveis detalhes, depois do evento, o significado da crucificao que o prprio Cristo predisse. As predies da paixo, no entanto, tambm predizem a ressurrei o de Cristo. Se elim inarm os a possibilidade do sobrenatural como uma pressuposio, ento, naturalm ente, rejeitaremos estas predies e as narrativas da prpria ressurreio, com que cada Evangelho ter mina. Mas independentem ente desta excluso a priori, h boas razes para aceitar as tradies da ressurreio, de modo que Paulo est claram ente se baseando nos ensinam entos e nos atos de Jesus ao en fatizar este tema (veja especialm ente 1 Corntios 15). Mas, usando o mesmo cenrio do Antigo Testamento de que Jesus teria estado ciente (mais notavelm ente Dn 12.2), Paulo reconhece que uma ressurreio est, de m odo indissolvel, ligada ressurreio de todas as pessoas, de modo que ele consegue pensar em Jesus como as prim cias ou a garantia da ressurreio geral (1 Co 15.20; cf. vv. 21-28).% E, contra a crena helenista, que consiste apenas e basicam ente na imortalidade das almas, Jesus e Paulo concordam que a esperana uma ressurrei o corprea (vv. 35-49; cf. uma cena que, no fosse isto, seria enigm tica em M t 27.51-53).

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

103

A ressurreio, no entanto, no o fim da histria. Mesmo antes da sua ressurreio, Cristo repetidas vezes prometeu que retornaria outra vez, em glria, no final da histria humana, para introduzir o dia do ju zo (veja especialmente Mc 13). Assim, tambm, Paulo ensina em vrias passagens a respeito da "segunda vinda" de Jesus (veja especialmen te 1 Ts 4.12 - 5.11; 2 Ts 2.1-12). Nestes mesmos textos, ambos tambm profetizaram que haveria "grande tribulao" na terra, pouco antes do retorno de Cristo, envolvendo intensa perseguio de crentes, e a ira de Deus liberada sobre os incrdulos. Mas, ao mesmo tempo, muitos viriam a conhecer o Senhor, durante este perodo. Entre estes, parece haver um grande nmero de judeus tnicos, que crero em Jesus como o M essias, talvez pouco antes da sua volta (Mt 23.29; Rm 11.25,26). E tanto Jesus como Paulo concordam que todas as pessoas do m undo, ao longo de toda a histria humana, comparecero diante de Deus para julgamento, quando Deus os separar em duas categorias os crentes, que passaro a bem-aventurada eternidade na sua presena e na com panhia de todos os remidos, e os incrdulos que sero conscientemente separados dEle e de todas as coisas boas para sempre (cf. especialmente Mt 25.31-46 com 1 Co 3.10-17).1 7

O Papel da Converso de Paulo


Muitas vezes, o tratamento do relacionamento entre Jesus e Paulo co mea em 1ugar de terminar com um exame de Glatas 1. Ali, Paulo se refere sua converso e declara "o evangelho que por mim foi anunciado no segundo os homens, porque no o recebi, nem aprendi de homem algum, mas pela revelao de Jesus Cristo" (vv. 11,12). Frequentemente se supe que esta breve declarao define a questo Paulo no sabia quase nada sobre Jesus! Mas esta opinio no pode ser sustentada em razo da grande quantidade de evidncias contrrias, evidncias que fui capaz de enfatizar apenas brevemente neste captulo. O que, ento, Paulo quer dizer com esta declarao? Claramente, no foi nenhum evangelista cristo que conduziu Paulo ao Senhor; foi o seu encontro sobrenatural com o Cristo ressuscitado, na estrada para Dam asco (At 9.1-19). Seyoon Kim enfatizou quanto da teologia fundamental de Paulo deve ter mudado, por causa deste encontro. Claramente, a cristologia de Paulo foi transformada Jesus no era um apstata cujos seguidores ameaavam o bem -estar do judasmo, mas um M essias celestial. Jesus claramente ressuscitou, o que, como ob servamos acima, significava que os ltimos dias tinham comeado. A

104

Q u e st e s C ru ciais d o N o v o T estam en to

era messinica estava presente, e culminaria na ressurreio de todas as pessoas. M as a era messinica foi aquela em que os gentios viriam a Deus em rebanhos, por isso a nfase de Paulo na m isso aos gentios, e a incorporao de judeus e gentios em um corpo. E, naturalmente, se Jesus foi o verdadeiro Messias, ento a salvao vinha pela f nEle, e no por obras da lei, ao passo que a comunidade escolhida do povo de Deus seria com posta daqueles que eram os seus seguidores, de qual quer antecedente tnico.'98 Estas declaraes teolgicas resultam, naturalmente, da revelao que Jesus faz de si mesmo a Paulo. Mas, alm disso, Paulo precisava ser ensinado sobre os eventos do incio da vida de Jesus, como qualquer outro recm-convertido. Inevitavelmente, Ananias teria apresentado um breve resumo do que Paulo mais precisava saber, quando o encon trou na sua casa em Damasco e o preparou para o batism o (At 9.17-19). Paulo teria aprendido mais durante "alguns dias" com outros discpu los em Damasco (v. 19). E, para aqueles que suspeitam da confiabilida de do livro de Atos, as observaes autobiogrficas do prprio Paulo, em Glatas 1.18-20, admitem que, trs anos mais tarde, ele passou mais de duas semanas com Pedro e Tiago em Jerusalm, para "pedir infor maes" a eles (v. 18, NTLH). O significado exato do verbo (grego historesai) tem sido discutido. Ele pode, na verdade, significar "entrevis tar" ou at mesmo "realizar investigao histrica", mas, mesmo que no seja este o significado, Paulo teria de modo inevitvel aprendido consideravelmente mais sobre as origens crists durante este perodo.99 Como vimos anteriormente, nas suas cartas Paulo fala, mais de uma vez, sobre transmitir o que tinha recebido pela tradio, o que sugere um padro de instruo de catequese. E nada disto deve ser considera do como uma contradio a Glatas 1.11,12, que descreve meramente as bases independentes das verdades centrais do entendimento que Paulo tem do evangelho., U

Concluso
Paulo foi o verdadeiro fundador do cristianismo? Ou, pelo menos, um "segundo fundador" essencial? De maneira nenhum a. Ele tinha conhecimento razoavelmente grande da vida e dos ensinamentos do Jesus histrico, e a sua proclamao central dependia da veracidade da morte e ressurreio de Cristo, precisamente conforme descritas nos Evangelhos e preditas pelo prprio Jesus. Mas persistem distines teo

Paulo Foi o Verdadeiro Fundador do Cristianismo?

105

lgicas entre os dois homens, e os propsitos diferentes dos Evangelhos e das epstolas devem ser levados em considerao quando se avaliam as razes por que alguns assuntos aparecem ou no nestes livros. Mas Jesus e Paulo se encontram em profunda concordncia a respeito de inmeros tpicos centrais. Como conclui abertamente Dale Allison: A convico persistente de que Paulo no conhecia quase nada do ensi namento de Jesus deve ser rejeitada. Jesus de Nazar no era a pres suposio sem face da teologia de Paulo. Ao contrrio, a tradio que derivou de Jesus foi muito til ao apstolo, em suas funes de pastor, telogo e m issionrio".1 1 0

a p t u l o

Como o Cristo Deve Aplicar o Novo Testamento Vida?


M uitos leitores do Novo Testamento se deparam , ocasionalmente, com aplicaes infames do texto. Alguns talvez tenham inventado al gumas. Contam a histria, supostamente verdadeira, de uma mulher em um casam ento difcil, que abriu ao acaso a sua Bblia, quando seus olhos caram sobre o texto de Efsios 4.22 ("...vos despojeis do velho homem, que se corrompe pelas concupiscncias do engano"), e inter pretou que este versculo lhe dava permisso para dar incio ao divr cio! Muitas aplicaes inadequadas no so extrem as como esta, mas eu ouvi pessoalm ente cristos citando Filipenses 4.13 ("Posso todas as coisas naquele que me fortalece") como respaldo para empreender uma tarefa para a qual no so dotados nem cham ados, na opinio de quem os conhece. Citando o versculo fora de seu contexto, no percebem que Paulo estava falando de se satisfazer com toda e qualquer condio socioeconmica. Como tambm ouvi crentes interpretando 1 Timteo 5.8 ("se algum no tem cuidado dos seus e principalm ente dos da sua famlia, negou a f e pior do que o infiel") com o uma instruo de que o marido deve ser o provedor principal do sustento de sua famlia. Eles no percebem que o contexto se refere a filhos adultos, de qualquer sexo, que devem cuidar de seus pais idosos e necessitados.

108

Q u e s t e s C ru ciais do N o v o T estam en to

Esses exemplos demonstram que a aplicao vlida no pode se separar da interpretao legtima. At que saibamos o que uma pas sagem queria dizer, no seu contexto original, histrico e literrio, e at que tenhamos uma traduo confivel, que reflita significados exatos de palavras e sentenas daquela passagem, no poderemos determi nar como aplic-la aos nossos contextos, bastante diferentes, do sculo XXI. Existem incontveis manuais para auxiliar o intrprete inexperien te nos princpios da interpretao bblica "herm enutica", como frequentemente cham ada.1 Mas um nmero muito m enor o dos que se concentram principalmente na aplicao.2 Em outra obra, escrevi sobre alguns dos importantes princpios dos quais se deve ter cin cia quando se interpreta cada poro do Novo Testamento, de acordo com os gneros literrios dos seus livros (Evangelhos, Atos, Epstolas, Apocalipse) e de acordo com as form as menores que aparecem nestes livros (por exemplo, parbolas, milagres, listas de perversidades, hinos e confisses, etc.).3 Eu tambm descrevi um processo bsico, de quatro etapas, para a aplicao bblica legtima, independentemente da parte das Escrituras que se est lendo. Em resumo, o processo envolve (1) determinar as aplicaes originais, pretendidas pela passagem; (2) ava liar o nvel de especificidade destas aplicaes, para ver se devem ser (ou at mesmo, se podem ser) transferidas atravs do tempo e espao a outro pblico; (3) em caso negativo, identificar princpios interculturais mais amplos do que refletem os elementos especficos do texto; e (4) encontrar aplicaes contem porneas apropriadas que incorporem estes princpios. Eu tambm desejo fornecer orientao especfica para cumprir a etapa (2), em particular.4 Aqui, desejo fazer algo que uma interseo entre as duas aborda gens que adotei anteriormente. Vou prosseguir pelo Novo Testamento na sua sequncia cannica, gnero por gnero, comentando os princ pios distintos de aplicao em cada etapa, ao longo do caminho. Os re sultados iro envolver abordar o mesmo terreno que abordei antes, mas em um formato diferente, assim com o introduzir novos materiais. No h um conjunto abrangente de princpios que se possa formu lar de maneira abstrata, sem discusses de textos e form as individuais, de modo que a minha investigao aqui no possa ser mais do que re presentativa. H inmeras5 obras que o leitor poder consultar quando tentar aplicar o Novo Testamento ao mundo moderno.6 Um ltimo comentrio introdutrio necessrio. Seria errado come ar a nossa investigao de princpios para aplicao, sem enfatizar que

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

109

grandes pores da Bblia continuam muito claras, mesmo muito dis tantes, em tempo e espao, de seus contextos originais. Os reformistas protestantes falavam regularmente da "perspicuidade" das Escrituras ao com bater a noo catlica medieval de que a Bblia exigia uma classe de intrpretes de elite (o clero) para interpret-la. Naturalmente, en quanto a Bblia foi lida em latim, na igreja, quando muitos europeus no mais falavam este idioma, realmente era necessrio ter ajuda espe cial! Mas os protestantes constantemente enfatizaram que, quando a Bblia traduzida com exatido aos idiomas nativos das pessoas, em qualquer parte do nosso mundo, tudo o que necessrio para que eles entendam o plano de Deus da salvao em Cristo, e o tipo de vida crist que Ele deseja que os seus seguidores vivam, se torna claro e cristalino. Por outro lado, os reformistas jam ais declararam que as Escrituras eram igualmente claras, em cada passagem ou sobre cada tpico. Vrios tex tos e temas continuavam (e continuam, ainda hoje) a dividir os intr pretes com petentes e piedosos. Aqui onde a disciplina da herm enu tica entra em cena.7

Os Evangelhos
C
o n s id e r a e s

e r a is

Lucas e Joo fornecem, cada um deles, declaraes explcitas, a res peito do seu propsito em escrever relatos sobre o ministrio e a men sagem de Jesus. Lucas explica que deseja que Tefilo "conhea a cer teza das coisas" de que j est informado (Lc 1.4). Joo acrescenta que escreve o seu Evangelho "para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nom e" (Jo 20.31). Em cada caso, os autores do Evangelho podem estar se referindo tanto a uma experincia inicial de converso quanto ao crescimento na f cris t.8 Assim, as mais fundamentais aplicaes de um estudo de algum dos Evangelhos, ou de todos, requer que as pessoas depositem a sua confiana em Jesus como seu Senhor e Salvador, e ento continuem a segui-Lo no discipulado, por toda a vida. Afinal, os Evangelhos reco nhecem claramente que, no final, Deus ir dividir a humanidade em dois nicos "grupos" aqueles que iro passar uma bem-aventurada eternidade com Ele, e aqueles que iro suportar a agonia de uma se parao eterna de Deus e de todo o bem (Mt 25.31-46; Jo 5.28,29; Ap 20-22). E o critrio para a diviso das pessoas nestes dois grupos ser a maneira com o elas responderam aos cristos que proclamaram o evan

HO

Q u e s t e s C ru ciais d o N o vo T estam en to

gelho, e consequentemente, como responderam ao prprio Cristo (veja tambm Mc 8.38). Mas e todo o resto dos ricos detalhes dos Evangelhos? Agora vou analisar sequencialmente o Evangelho de Mateus, comentando formas literrias ou tpicos especficos e os princpios conectados a eles, exem plificando principalmente com passagens deste Evangelho, mas incor porando alguns exemplos tambm de Marcos, Lucas e Joo.
P r i n c p i o s E s p e c f ic o s

Genealogias
O Evangelho de Mateus comea com uma das duas genealogias de Jesus apresentadas pelos Evangelhos (Mt 1.1-17; cf. Lc 3.23-37). Pelo menos, um princpio essencial na aplicao destas listas de nomes apa rentemente sem vida observar com o elas diferem das genealogias convencionais da poca. A lista de M ateus inclui os nom es de cinco das mes, todas as quais tiveram filhos que estavam envoltos com a sus peita de ilegitimidade. Aqui encontram os a primeira indicao de um tema que ir dom inar grande parte das narrativas dos Evangelhos o interesse de Jesus pelos excludos sociais. Na aplicao deste tema, de vemos identificar quem pode ser os correspondentes contemporneos, e comear a trat-los com similar compaixo.1 A genealogia de Lucas, ' de igual maneira, enfatiza a hum anidade de Jesus e o seu interesse por todas as pessoas, mostrando como a sua genealogia se origina do pri meiro homem, Ado.

Narrativas do Nascimento
M ateus 1.18; 2.23 formam uma das duas narrativas do Evangelho sobre os eventos relacionados com o nascimento de Cristo (cf. Lc 1.2; 2.52). Curiosam ente, am bos enfatizam a m aneira com o a vinda de Cristo cum priu vrias profecias (embora Lucas o faa de maneira mais alusiva). Alguns desses cum prim entos esto refletidos nas narra tivas diretas de eventos anteriorm ente preditos, que agora ocorriam; outros so "tipolgicos" veem a mo de Deus por trs de padres assom brosam ente recorrentes de com portam ento em pontos chave da histria da redeno. Sempre que algum tipo de profecia cum pri do em o N ovo Testamento, os crentes podem ter m aior confiana de que as profecias ainda no cum pridas das Escrituras (especialmente as que dizem respeito ao retorno de Cristo e ao fim do mundo) iro sim ilarm ente acontecer, e que Deus opera nas vidas hum anas com pa

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

111

dres predizveis e reconhecveis de atividade, que os crentes devem procurar.1 0

O Ministrio de Joo Batista


Mateus 3 um dos vrios captulos essenciais dos Evangelhos sobre o profeta divinamente ungido, que deveria preparar o caminho para o Messias. Se uma palavra puder resumir a m ensagem do ministrio de Joo Batista, esta palavra seria "arrependei-vos". Os exemplos espec ficos de como seria isso no mundo de Joo (por exemplo, Lc 3.10-14) nos lembram de que o arrependimento bblico inclui muito mais do que arrependimento mental ou desculpas verbais. Ele envolve um giro de 180 graus, ou uma mudana de comportamento. As boas obras de sempenham um papel crucial na vida dos crentes, no como base para a salvao, mas como demonstraes dela. Essas boas obras comeam com o batism o, que Jesus tambm exemplifica aqui (Mt 3.13-16), e con tinuam, incluindo a obedincia a tudo o que Ele ordena (Mt 28.20).1 1

As Tentaes de Jestis
Mateus 4.1-11 forma um dos trs relatos dos Evangelhos sobre a ten tao de Jesus. O autor da epstola aos hebreus capta melhor as aplica es bsicas e atemporais desse evento para os crentes: "Porque, naqui lo que ele mesmo [Jesus], sendo tentado, padeceu, pode socorrer aos que so tentados" (Hb 2.18) e "no temos um sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas; porm um que, como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado. Cheguemos, pois, com confiana ao trono da graa, para que possamos alcanar misericrdia e achar graa, a fim de sermos ajudados em tempo oportuno" (4.15,16).

O Chamado e a Instruo dos Discpulos


A medida que o ministrio de Jesus na Galileia est em andamento, Mateus o resume como envolvendo pregao, ensinamento e cura. Jesus chama os seus primeiros discpulos e pouco tempo depois os ensina (e tambm a grandes multides) com o seu famoso Sermo da Montanha (Mt 4.12 - 7.29). Alguns princpios importantes entram em jogo na apli cao destes ou de quaisquer outros ensinamentos de Jesus. Em prim eiro lugar, preciso distinguir o que explicitamente dirigido somente aos doze. A maioria das pessoas que se tornou seguidoras de lesus durante a sua vida, no deixou imediatamente as suas ocupaes e seguiram literalmente pela estrada, para acompanhar Cristo durante o seu m inistrio itinerante (como aconteceu com Pedro e seus amigos,

112

Q u e s t e s C ru ciais do N o v o T estam en to

em 4.18-22). A converso e o discipulado, para a m aioria, envolvem a confiana em Jesus e a adeso aos seus princpios de vida, nos seus modos de vida com uns.1 2 Em segundo lugar, preciso distinguir instrues especficas, dadas aos doze para a situao em que se encontravam, que foram revogadas at mesmo para eles posteriormente, nos Evangelhos. Quando Jesus enviou os doze para pregar sem Ele, eles deviam falar somente aos judeus (10.5,6). Mas esta foi uma prioridade temporria; a Grande Comisso deixaria claro que no futuro eles deveriam pregar a todos os grupos tnicos (28.19). Assim, tambm, a instruo de Jesus para que os apstolos dependes sem de outras pessoas para seu sustento material (10.9-12) foi rescin dida na ltima noite da sua vida na terra (Lc 22.35-38), embora muitos grupos religiosos contemporneos paream no ter percebido isso, ain da exigem que seus adeptos lhes propiciem o seu prprio sustento. Em terceiro lugar, preciso observar o que pode jamais ter sido explicita mente limitado aos doze, nem form alm ente revogado, mas no poderia ser obe decido por cristos em geraes futuras. Um exemplo clssico aparece no Sermo de Despedida de Cristo, quando Ele promete enviar o Esprito Santo como Consolador e Defensor. Em Joo 14.26, Jesus promete que este "Paracleto" (anglicizando a palavra grega parakletos) "vos ensina r todas as coisas e vos far lem brar de tudo quanto vos tenho dito". Obviamente, o Esprito de Deus podia fazer lembrar somente queles que tinham literalmente andado com Jesus por Israel e nas regies vi zinhas. Outras pessoas no tinham ouvido Jesus dizer nada a elas. Essa profecia se cum priu quando os apstolos se espalharam pelo mundo, depois do Pentecostes, pregando a respeito de Jesus e, no caso de Joo, tambm quando ele escreveu o seu Evangelho. Mas este versculo no pode ser usado por cristos posteriores para justificar alegaes de novas revelaes feitas a eles, no mesmo nvel que as inspiradas Escrituras.1 3 Em quarto lugar, ns devemos estar alertas para que as metforas ou ou tras figuras de linguagem no sejam interpretadas literalmente. Cerca de 80 a 90% dos ensinamentos de Jesus tm forma potica, e a poesia, norm al mente, emprega linguagem metafrica. Quando Jesus diz queles que cobiam que seria melhor arrancar seus olhos a perder os seus corpos inteiros no inferno (Mt 5.29), Ele no est literalmente ordenando que as pessoas se mutilem. Os cegos, afinal, podem cobiar tanto quanto os que tm viso! Na verdade, Jesus est empregando uma metfora vvida, que representa uma tomada de atitude drstica para evitar a

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

113

tentao.14 Ento, tambm quando Jesus diz queles que do esmolas, "no saiba a tua mo esquerda o que faz a tua direita" (6.3), Ele no quer dizer que os cristos no devem controlar suas finanas e prestar contas a outros pelos seus hbitos de caridade. Em outra passagem, Paulo recomenda a responsabilidade escrupulosa (2 Co 8.16; 9.5). Na verdade, os crentes devem realizar sua caridade de modo suficiente mente "ocu lto" (Mt 6.4), para que no sejam tentados a fazer caridade pelo desejo de receber elogios ou adulaes dos homens (v. 1). Em quinto lugar, a compreenso do contexto histrico frequentem ente crucial na determinao de quo literalmente se deve aplicar uma das ins trues de Cristo. Incontveis lderes cristos bem intencionados tm submetido inapropriadamente esposas espancadas a contnuos maus tratos, dizendo a elas que devem continuar se submetendo violncia de seus esposos, e citam a instruo de Jesus de "d ar a outra face" (Mt 5.39). Mas se algum "batesse" na "face direita", em um mundo em que muitas pessoas eram foradas a ser destras, isso no seria o golpe agres sivo de um boxeador, mas uma bofetada, dada com as costas da mo, frequentemente usada por um superior para insultar um subordinado. Isso no infligiria danos fsicos significativos. A aplicao correta da passagem, portanto, estaria mais no sentido de "no retribua insultos, nem faa retaliao quando sofrer maus tratos", e no "se submeta deli beradam ente a maus tratos fsicos contnuos!"15 M uitas das palavras de Jesus requerem similar compreenso do significado do comportamento ou dos costum es no seu mundo, que frequentemente se perdem em pblicos em diferentes tempos e culturas. Por outro lado, igualm ente possvel no perceber a natureza ra dical de m uitos dos m andam entos de Cristo, precisam ente porque ns no estam os fam iliarizados com o contexto histrico. Hoje, ns pode mos interpretar a insistncia de Jesus, para que amemos a Deus mais do que aos membros da fam lia (Mt 10.37) com o um trusmo religioso bvio, sem perceber o quanto a fidelidade de Jesus era dedicada aos sem elhantes espirituais acim a da famlia biolgica (por exem plo Mc 3.31-35). Afinal, a sua cultura judaica considerava a lealdade a pais, irm os e filhos mais fundam ental do que qualquer outra lealdade hu mana. Ento, como acontece com alguns cristos hoje, frequentem en te se assum ia que a lealdade aos m em bros da fam lia era a vontade de Deus, m esm o quando as suas exigncias contradiziam a Palavra de Deus. Jesus, no entanto, se ope diretam ente a esta suposio (veja tam bm Lc 9.57-62 ).16

114

Q u e s t e s C ru ciais do N o v o T estam en to

Finalmente, os ensinamentos individuais de Jesus com frequncia esto embutidos em sermes mais longos, que contm ensinamentos aparentemente contraditrios. Nestes casos, a aplicao legtima deve levar em considerao as duas tendncias do ensinamento. Por exemplo, o ensi namento de M ateus 7.1 ("N o julgueis, para que no sejais julgados") , normalmente, tirada do contexto, frequentemente por no-cristos que o jogam diante de cristos que tentam rotular determinados com portamentos com o pecaminosos. M as os versculos 3-5 claramente con vocam os seguidores de Jesus a julgar, no sentido de "avaliar" o que certo ou errado. Esses versculos incluem a advertncia de que, uma vez que algum tenha lidado apropriadamente com o pecado na sua prpria vida, tam bm dever ajudar os outros a livrar suas vidas do pe cado. A gama de significados para a palavra grega traduzida como "jul gar" no versculo 1 sugere que o que Cristo est proibindo aqui um esprito excessivam ente "crtico" ou "julgador". H ainda abundantes aplicaes contemporneas para este termo, mesmo quando o texto interpretado corretam ente!1 Por exemplo, os crentes devem "julgar" 7 (isto , discernir) que a prtica homossexual pecaminosa e explicar aos outros que a Bblia constantemente deixa isso claro, mas no devem "julgar" (isto , condenar) aqueles que se debatem com esta prtica, nem destacar este pecado em particular como algo que merea maior desaprovao do que os pecados heterossexuais. Portanto, a menos que Jesus se contradiga flagrantemente, no uma vez, mas duas, em trs passagens consecutivas, a sua instruo para que Pedro perdoe "setenta e sete vezes" (ou "setenta vezes sete" Mt 18.21,22) deve ser abrandada pelo seu modelo de disciplina na igreja, nos versculos 15-20 e pela parbola do servo que no perdoa, nos ver sculos 23-35. Embora Jesus no deseje nunca que os seus seguidores alimentem ressentimentos contra aqueles que pecaram contra eles, o perdo no sentido bblico e global da restaurao ao relacionamento correto de uns com os outros no poder ocorrer, a menos que o elemen to que pecou se arrependa. Deus ir julgar com dureza o impenitente (vv. 23-35) e exigir que os crentes removam da comunho aqueles que se recusam a todas as outras tentativas de reconciliao (vv. 15-20).1 8 Um ltimo exemplo lembra-nos de que, s vezes, versculos de equi lbrio aparecem em passagens fora do contexto imediato, interpretada isoladamente, a promessa de Jesus, de dar aos que pedem, buscam e batem (Mt 7.7-11) parece um cheque em branco, e cristos desorienta dos, ao longo da Histria da Igreja, creram, s vezes, que Jesus assegura

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

115

sade e riqueza, se simplesmente pedirmos com suficiente persistncia. Mas Jesus pressupe que o seu pblico ir se lembrar do seu ensina mento do captulo anterior, de que, quando eles orassem, deixassem espao para que a vontade de Deus prevalecesse vontade deles (6.10). No um princpio de hermenutica sofisticado demais, lembrar que todos os livros do Novo Testamento foram destinados leitura de uma s vez, de modo que os ouvintes aplicassem o que chamamos de cap tulo 6 a um texto no captulo 7!

Histrias de Milagres
Os captulos 8-9 contm a m aior coletnea, no Evangelho de Mateus, de relatos de milagres de Jesus, que aparecem tambm em vrios outros pontos dos Evangelhos. Provavelmente, o princpio mais importante a ter em mente na aplicao destas passagens o fato de que todos os milagres pretendiam, originalmente, dem onstrar a presena do reino e a chegada do Messias (veja M t 12.28).1 Assim, os milagres no nos 9 ensinam, antes de mais nada, como Deus deseja satisfazer as neces sidades humanas por intermdio de Cristo (embora certamente Ele faa isso), mas como ns devemos reconhecer quem Jesus. Apesar de inmeras mensagens sobre o acalmar da tempestade que afirmam que "Jesus ir acalmar as tem pestades nas nossas vidas, tam bm ", o fato que muitas vezes Ele no nos remover das "guas tem pestuosas", mas nos preservar em segurana no meio delas (cf. 1 Co 10.13). A maneira mais importante de aplicar o milagre , na verdade, glorificar a Jesus, espelhando a reao original dos discpulos: "E aqueles homens se m a ravilharam, dizendo: Que homem este, que at os ventos e o mar lhe obedecem ?" (Mt 8.27). De modo similar, no podemos nos voltar aos milagres de cura fsica e supor que a aplicao, para ns, que a ns tambm est assegurada a restaurao da sade depois de doena ou ferimentos. Afinal, cada um de ns dever, no fim, ter uma experincia terminal ou seja, a morte. Na verdade, como est explcito na cura do paraltico em Mateus 9.1-8 e passagens paralelas, Jesus realiza milagres de cura fsica para dem ons trar a sua capacidade de cumprir uma promessa mais importante, com a qual sempre poderemos contar a cura espiritual, comeando com o perdo dos nossos pecados (vv. 4-6).

Histrias de Provrbios e Pronunciamentos


Espalhados pelos Evangelhos aparecem ensinamentos de Jesus que so parecidos intimamente com os provrbios do Antigo Testamento.

116

Q u e s t e s C ru cia is d o N o v o T estam en to

Por exemplo, Mateus 9.12 e paralelas descrevem Jesus declarando: "N o necessitam de mdico os sos, mas sim, os doentes". O princpio mais im portante que se deve ter em m ente na aplicao dos provrbios, o fato de que eles so generalizaes sobre o que frequentemente verdadeiro, e no princpios rgidos que no admitem excees. Havia ocasies, no mundo antigo, como h tambm hoje em dia, em que os mdicos davam conselhos aos pacientes saudveis; mas esta no era (nem ) a sua funo principal. A mesm a coisa verdadeira no nvel da "m edicina espiritual". Portanto, no devemos concluir, com base neste provrbio, que os cristos no devem jamais recorrer a Jesus, exceto quando pecam, embora seja verdade que a expiao dos nossos peca dos era a razo principal do ministrio de Jesus. Em muitos casos, os provrbios ou outras frases curtas e culminan tes esto em butidos no que os acadmicos chamam de "histrias de pronunciam entos".20 Estes episdios colocaram Jesus em conflito com vrias autoridades judaicas, de modo que tambm so descritos como "histrias de controvrsias" ou "conflito". Mateus 12.1-8 e paralelas for necem um excelente exemplo. Jesus e os seus seguidores so confron tados pelos fariseus, porque "colheram " gros dos campos para comer em um sbado. Jesus apela a vrios precedentes do Antigo Testamento, para justificar o seu comportamento, mas sucintamente encerra a ques to, declarando que "o Filho do Homem at do sbado Senhor" (v. 8). Aqui est a parte mais radical e culminante da passagem. Jesus declara que pode falar em nome de Deus, declarando com autoridade o signifi cado e a aplicao, para o seu tempo, de um dos dez importantes man damentos da lei do Antigo Testamento. Os versculos 9-13 fornecem um segundo exem plo de Jesus desafiando as regras rgidas e farisaicas sobre o sbado. No de admirar, ento, que "os fariseus, tendo sado, formaram conselho contra ele, para o m atarem " (v. 14). Em algumas culturas crists da atualidade, os crentes, de igual maneira, iro des pertar a ira de seus prprios lderes, se implementarem os princpios de Jesus e desafiarem as regras locais e legalsticas sobre o que pode ou no ser feito no domingo. Mas a fidelidade na aplicao desses textos requer exatam ente este desafio, ainda que diplomtico, mesmo quando vier com um preo a pagar!2 1

Parbolas
Mateus 13.1-52 nos apresenta uma srie de oito parbolas. Talvez nenhuma seo das Escrituras tenha gerado tanto debate interpretativo

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

117

ao longo dos anos como as parbolas de Jesus. Em outra publicao, co mentei a controvrsia a respeito de at que ponto as parbolas podem ser consideradas alegorias, e defendi a abordagem de que podemos deduzir uma lio principal de cada personagem principal em deter minada parbola.22 A aplicao destas lies frequentemente pode ser auxiliada pela "m odernizao" das narrativas contar novam ente as histrias, usando situaes e personagens modernos que reproduzam fielmente o impacto original que as parbolas de Jesus devem ter tido sobre os seus ouvintes. M uitas vezes, o valor de choque das parbolas perdido, hoje em dia, por causa dos sculos passados na sua fam iliari zao. At mesmo os incrdulos atualmente esto convencidos de que um "sam aritano" um "sujeito bom ", porque damos nomes a hospitais e leis que protegem o povo com base no "bom sam aritano". Mas ao chegar a esta concluso precipitadamente, ns deixamos de perceber completamente a fora original da parbola de Jesus (Lc 10.25-37), por que os sam aritanos eram os odiados inimigos dos judeus antigos. Para o pblico contemporneo, ns precisamos contar uma histria sobre um soldado, morte no campo de batalha, sendo resgatado por um dos membros da tropa de elite (ou equivalente) do inimigo. Ao fazer isso, conseguiremos transmitir com maior clareza a lio principal da parbola, de que at mesmo o inimigo o prximo de algum, assim como recriar a fora original da narrativa, aplicando-a a uma situao atual equivalente. Ou considere um segundo exemplo de parbola. Imagine uma his tria sobre um homossexual ativo, que reconhece estar viciado em um modo de vida pecaminoso, e luta para abandon-lo, embora jam ais con siga ser mais do que parcialmente bem-sucedido. Insira um relato sobre um honrado pastor evanglico conservador, que agradece com profu so a Deus por todas as suas bnos, incluindo o fato de que Deus o poupou dos piores vcios sociais que regularmente infestam a nossa sociedade. Conclua com o veredicto de Jesus, de que, sob determinadas circunstncias, o primeiro homem poderia ser salvo, e o segundo, perdi do. Agora ns estabelecemos novamente o valor de choque da parbola de Jesus sobre o fariseu e o publicano (Lc 18.9-14), em um mundo em que todos sabiam que os fariseus eram lderes judeus respeitados, que buscavam obedecer fielmente Lei em cada rea da vida, ao passo que os publicanos eram os coletores de impostos, os odiosos traidores que tinham se vendido para trabalhar (pelo menos, indiretamente) para o Imprio Rom ano invasor. A modernizao, ento, convida os ouvintes

118

Q u e s t e s C ru ciais do N o v o T estam en to

a pensar em outros equivalentes, talvez ainda mais prximos, no seu mundo, para am bos os personagens, e a reconsiderar as suas atitudes com relao ao prxim o.23

Confisso e M Interpretao
Os captulos seguintes de Mateus fornecem mais exemplos de for mas literrias j comentadas particularm ente, mais histrias de mi lagres e controvrsias. No meio do captulo 16, encontramos um ponto decisivo, para o Evangelho de M ateus, em particular, e para o ministrio de Jesus como um todo. Em ntida justaposio, sucessivas passagens narram o reconhecimento que Pedro, auxiliado pelo sobrenatural, tem de Jesus, como o verdadeiro Messias (16.13-20), assim como a sua inca pacidade de aceitar a predio do sofrimento iminente de Jesus e da sua morte (vv. 21-28). As duas partes so cruciais para a aplicao contem pornea. Por um lado, ns somos lembrados do propsito global dos Evangelhos trazer homens e mulheres a um conhecimento salva dor de Jesus Cristo. A menos que uma pessoa seja levada, como Pedro, a confessar Jesus corretamente, nenhuma outra aplicao do Novo Testamento im portar, uma vez que esta pessoa continuar perdida no seu pecado. M as professar simplesmente para seguir a Jesus ina dequado, especialmente quando a pessoa faz isso visando meramente ganho pessoal. O caminho do verdadeiro discipulado o caminho que leva cruz a morte para si mesmo, a negao do "triunfalism o" que perverte o evangelho, em uma frmula de sucesso e prestgio terrenos, e a disposio de dar a prpria vida por Cristo, se isso for necessrio, ainda que signifique uma morte repleta de vergonha e agonia (o verda deiro significado de tomar a sua prpria cruz e seguir Jesus v. 24).24

Atos Simblicos
Novamente, os captulos subsequentes repetem formas j introdu zidas. A nova forma que aparece cada vez mais no relato de Jesus, medida que se aproxima da sua execuo, a do ensinam ento de ato simblico ou objeto proftico, uma forma muito conhecida dos judeus do sculo I, com base em atos similares que so frequentes nos minis trios profticos de Isaas, Jerem ias, Ezequiel, Oseias, Am s e Zacarias. Na verdade, o primeiro exemplo cumpre a profecia de Zacarias 9.9, quando Jesus entra em Jerusalm sobre um jumento, em uma procisso aparentemente triunfante, com a adulao das multides ao seu redor (Mt 21.1-11). Eles reconhecem as suas reivindicaes messinicas, mas, como Pedro, no percebem o significado do humilde anim al de carga.

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

119

O que a Histria da Igreja veio a chamar de "entrada triunfal" de Cristo seria m ais apropriadamente chamada de "entrada no triunfal!"25 As mesmas aplicaes que derivaram da confisso e da m interpretao de Pedro se repetem aqui. O Messias retornar, um dia, para libertar o seu povo do sofrimento terreno, mas at ento, o discipulado poder, na verdade, aumentar a possibilidade de tal sofrimento. Vrios dos atos simblicos de Jesus so ameaas do juzo de Deus sobre Israel e Jerusalm, em particular. A "exploso de ira" de Jesus no Templo representa a futura destruio do Templo por Deus, se a sua liderana no se arrepender.26 Comprimido junto a este evento, pelo menos na narrativa de Marcos (Mc 11.12-25) est a maldio da figueira por Jesus. Quando reconhecemos que as figueiras eram um smbolo comum no Antigo Testamento para Israel, parece provvel que aqui a inteno fosse de um sim bolism o similar. At mesmo as parbolas e os "a is" que Jesus profere durante o seu ministrio em Jerusalm (Mt 21.28; 22.14; 23.1-36) insistem neste tema do juzo. Muitos que julga vam pertencer ao povo de Deus acabam sendo seus oponentes. A apli cao contempornea apropriada ir perguntar onde, na igreja visvel de Cristo, aparecem opostos similares. Infelizmente, no preciso se esforar muito para encontrar paralelos, em muitas culturas em que o cristianism o existe, queles que colocam cargas pesadas sobre os om bros dos outros, sem levantar um dedo para compartilh-las (23.4), que exibem a sua piedade em pblico para obter elogios dos outros (vv. 5-7) ou que se deleitam com os ttulos de exaltao pelos quais so tratados (vv. 8-10), e assim por diante. Aqui temos atividades cruciais para evi tar que sejamos encontrados lutando contra o prprio Deus.27

Discurso Apocalptico
Os captulos 24 e 25 do Evangelho de Mateus nos apresentam o maior exem plo de literatura apocalptica nos Evangelhos um gne ro literrio conhecido, do Antigo Testamento, assim como de literatura judaica do perodo intertestamentrio, e da literatura greco-romana. A sua principal ocorrncia no Novo Testamento se d com o livro do Apocalipse, que comentarei no final deste captulo. Aqui, no entanto, podemos observar brevemente que o discurso apocalptico tipicamente retrata eventos passados, presentes e especialmente futuros, com rou pagem altam ente simblica no para possibilitar que algum predi ga, com antecipao, quando e como as profecias se cumpriro (pelo menos, no com detalhes), mas, em vez disso, para encorajar o povo

120

Questes Cruciais do Novo Testamento

de Deus, em tem pos extraordinariamente sombrios, com a lembrana de que Ele continua no controle, e de que est conduzindo a histria humana a objetivos definidos, que, no final, iro incluir o resgate e a li bertao do seu povo, pelo menos espiritualmente, se no fisicamente.28 O discurso apocalptico (ou escatolgico) de Jesus, na verdade, se des tina a moderar um entusiasmo pelo "fim dos tem pos", que pensa que consegue discernir, com base nos eventos atuais, que estam os vivendo na ltima gerao da histria humana. Os "sinais" que Jesus fornece aos seus discpulos so eventos que no deveriam alarm-los, porque " mister que isso tudo acontea, mas ainda no o fim " (Mt 24.6).2 9 Embora os intrpretes discutam qual parte da mensagem de Jesus res ponde pergunta dos discpulos, sobre a destruio do Templo nos seus dias, e qual parte trata da sua pergunta sobre a sua volta (v. 3), praticamente todos concordam que o objetivo de Jesus era encorajar o modo de vida devoto e fiel, no importando quo longo ou curto o futuro venha a ser (segundo Mt 24.43 - 25.46). Infelizmente, cada sculo da Histria da Igreja teve aqueles que deixaram completamente de per ceber esta aplicao central, preferindo, em vez disso, especular sobre quando, e em quem, os eventos do fim dos tempos se cumpririam. At hoje, a totalidade absoluta destas especulaes provaram ser falsas, o que deveria inspirar uma considervel humildade por parte daqueles que esto dispostos a continuar fazendo conjecturas!30

Narrativas da Paixo
Os relatos da ltima noite que Jesus passou com os seus discpulos, a sua priso, os seus julgamentos e a sua crucificao (Mt 26 e 27) for mam as narrativas que so frequentemente chamadas de narrativas da Paixo. A questo mais bsica na aplicao destes textos a distino entre o que era exclusivo ao contexto de Jesus e o que era exemplar para todos os crentes. Obviamente, somente a morte de Cristo expiava os pecados do mundo. E, como Cristo sabia, antecipadamente, que o plano de Deus para Ele era que fosse crucificado, Ele tambm sabia que no deveria lutar no jardim (26.52-54) nem se defender no tribunal (v.62). No podem os interpretar automaticamente esses comportamen tos como exem plos de um pacifismo exigido de todos os crentes, em to das as partes. Na verdade, Jesus prometeu que os discpulos iriam falar e dar testemunho, quando levados a julgamento pela sua f (10.19,20). Mas todos os discpulos podem esperar algum tipo de perseguio e dificuldades, por serem crentes, e alguns daro a sua vida como mr

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

121

tires (16.24-27). Aqui est a aplicao permanente das narrativas da Paixo para os crentes, o que, novamente, desmente o assim chamado Evangelho de riqueza/sade ou prosperidade.

Padres de Paradigma
Uma categoria especial de ato simblico encontra dois exemplos na narrativa da Paixo de Cristo. Jesus exemplifica duas vezes uma ver dade teolgica profunda atravs das suas lies dramticas e ento or dena que os seus discpulos imitem-no. O evento que quase todos os ramos do cristianismo reconhecem como "sacram ento" ou "ordenan a", a ser repetida sempre que a igreja se congregar, a Ultima Ceia de Jesus (26.17-30). Os cristos aplicam essa passagem, quando repartem e compartilham o po e o vinho, refletem sobre como eles representam o corpo ferido e o sangue derramado de Cristo, e desta maneira celebram o que veio a ser chamado de "Ceia do Senhor", "Santa Com unho" ou "E ucaristia".3 No Evangelho de Joo, no entanto, em lugar das 1 "Palavras de Instituio" que explicam o novo significado que Jesus confere ao po e ao vinho na Pscoa, Jesus lava os ps dos discpulos e ordena que os seus seguidores faam o mesmo (Jo 13.2-17). Embora al guns ramos da igreja repitam literalmente esta cerimnia, regularm en te, no contexto da adorao, muitos reconhecem que esta prtica um paradigma do estilo de vida do servio humilde que os crentes devem imitar.32

Narrativas da Ressurreio
Como uma subcategoria das histrias de milagres, as narrativas da ressurreio no expressam de forma explcita a sua aplicao, com a convocao para reconhecer quem Jesus e para segui-Lo, como vemos em outras passagens nos relatos dos milagres de Jesus. Mas esta reao claramente apropriada. Uma das passagens mais enigmticas em to dos os Evangelhos, no entanto, pode, na verdade, indicar uma segun da e importante aplicao. Em Mateus 27.51-53, um pequeno grupo de "santos" ressuscitado, juntam ente com Jesus, saindo de seus sepulcros depois da ressurreio de Cristo, e aparecendo a muitos.3 . Inmeras 3 perguntas sobre essa narrativa continuam sem respostas (quem eram estes santos? quem os viu? durante quanto tempo continuaram a apare cer? etc.). M as pelo menos uma coisa pode ser dita com certa confiana. Considerando a convico dos judeus, de que todas as pessoas, um dia, ressuscitaro, algumas para a vida eterna e outras para a punio eter na (veja especialmente Dn 12.2), Mateus parece querer dizer, pela sua

122

Questes Cruciais do Novo Testamento

incluso desta passagem, que a ressurreio de Jesus "as primcias" da ressurreio geral futura de todas as pessoas, das quais algumas se ro ressuscitadas com Jesus, em antecipao a muitas mais. Paulo, claro, tornar isso mais explcito em 1 Corntios 15.23.

Discursos e Dilogos no Evangelho Escrito por Joo


Marcos e Lucas correspondem grandemente a Mateus, com respeito s formas literrias em que instruem sobre os ensinamentos e aos atos de Jesus. Joo, por outro lado, inclui vrios sermes mais longos e di logos de Jesus com vrios pblicos. Essas formas, por sua vez, podem ser divididas em vrias subcategorias. Em primeiro lugar, Jesus realiza dilogos longos com indivduos. Joo 3 e 4 so grandemente dedicados apresentao das conversas que Jesus teve com Nicodemos e com a samaritana. Esses dois indivduos contrastam entre praticamente todas as maneiras imaginveis, incluin do sexo, religio, etnia, acesso educao, moralidade, honra e poder. Mas as contribuies de Nicodemos sua conversa se tornam progres sivamente mais breves e demonstram a sua crescente perplexidade, ao passo que a samaritana mantm o nvel de sua conversa com o Senhor Jesus, como uma parceira que responde a Jesus com f, e se torna uma evangelista para o seu prprio povo. A justaposio dos dois persona gens em captulos consecutivos torna ainda mais evidente o contraste entre eles, e sugere que o objetivo de Joo surpreender os seus leito res com a revelao de quem cr ou no. Como acontece com o tema da "grande inverso" nos Evangelhos Sinticos, somos convidados a considerar quem so as pessoas comparveis a estas no nosso mundo, e como elas desafiam as nossas expectativas a respeito de quem mais provavelmente ir crer, e quem no o far.34 Em segundo lugar, alguns dos discursos de Jesus, apresentados sem interrupo por Joo, demonstram quiasmo, isto , uma estrutura para lela invertida. Joo 5.19-30 possibilita um claro exemplo, como demons tra o esquema abaixo: Princpio da imitao + raciocnio (vv. 19,20a) Ensinamento sobre "m aravilhar-se" (v.20b) Exem plos de vida/juzo (vv.21-23) + propsito ou razo Um duplo "A m m " sobre a salvao (v.24) (v. 30) (vv. 28,29) (vv. 26,27)

(v. 25)35

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

123

O propsito de um quiasmo colocar o clmax da construo no centro, e no no final, da passagem. Assim, a ideia principal deste "ser m o" aparece nos versculos 24 e 25, com a nfase repetida de Jesus de que quem ouvir a sua palavra, e crer, viver eternamente. A interpreta o e consequente aplicao dever se concentrar nesta "grande ideia". Aqueles que confiam em Cristo podem vivenciar uma qualidade de vida diferente neste mundo (v.24) assim como no mundo futuro (v.25). esta a nossa perspectiva para a vida crist e para a vida das nossas igrejas? Todo o Sermo de despedida de Jesus (Jo 14-16) parece, sim ilarm en te, arranjado sob a forma de quiasmos, embora nem cada cabealho de seo incorpore claramente todos os detalhes contidos nesta seo:
14.1 Introduo: No se turbe o vosso corao; credes em Deus, crede tambm em mim. 14.2-14 Jesus est indo para junto do Pai (preparar um lugar/ Ele o caminho / o Pai est nEle) 16.33 Concluso: Que em mim tenhais paz, apesar das aflies do mundo. 1 6.17-32 Jesus est indo para ju nto do Pai (a tristeza se converter em alegria / pedir ao Pai no nome de Jesus) 16.5-16 Jesus promete o Consolador (o Esprito da verdade para convencer o mundo e guiar os discpulos em toda a verdade) 15 .1 8 -1 6 .4 O dio do mundo e a rejeio ao testemunho dos discpulos (o Esprito capacita s testemunhas) 1 5.9-17 Am ar como Jesus / dar a si mesmo com o sacrifcio36

14.15-21 Jesus promete o Consolador (o Esprito da verdade, para estar com os discpulos)

14.22-31 A revelao de Jesus aos discpulos e no ao mundo (o ensinam ento do Esprito versus o prncipe das trevas) 15.1-8 A videira e os ramos: estar em Jesus / produzir muitos frutos

Se algo parecido com este esquema for o alvo, ento certamente o ponto mais importante, novamente, aparece no material central de

124

Questes Cruciais do Novo Testamento

15.1-17, que certam ente crucial teologicamente. Os crentes devem es tar to conectados a Jesus que o seu m odo de vida se torne como o dEle, ao ponto de morrer pela sua f, se as coisas chegarem a este ponto. No nosso mundo ocidental, de incontveis profisses de comprometimen to cristo, acompanhadas por to pequenas modificaes no compor tamento, vale a pena perguntar quantos crentes realmente pertencem a Cristo. Um terceiro tipo de discurso bem exemplificado pelo sermo de Jesus na sinagoga de Cafarnaum, em Joo 6.25-59. Este material (vv. 31-58) forma uma unidade que segue a forma literria e retrica dos judeus, conhecida como um proem midrash?7 Um texto das Escrituras introduzido para discusso (v. 31), e ento comentado e parafrasea do (vv. 32-40). Certos elementos desta discusso levam a uma segunda passagem das Escrituras (vv. 41-44), que , ento, explicada (vv. 45-47). Finalmente, a ateno retorna prim eira passagem, com explicaes adicionais (vv. 48-58). O tema que une aqui este material a aluso das Escrituras ao "po do cu ".38 Audaciosamente, Jesus est declaran do ser o prprio Po da Vida, propiciando nutrio espiritual para o povo de Deus, assim como Yahweh tinha fornecido po literal no de serto (o man) durante as peregrinaes dos israelitas nos tempos de Moiss. As aplicaes, portanto, devem se concentrar nesta passagem das Escrituras e na reivindicao de Jesus de t-la cumprido. A nutrio espiritual tem precedncia nutrio fsica para os crentes, e somente em Cristo este sustento est verdadeiramente disponvel. Uma quarta categoria de sermo de Joo encontra Jesus dialogando com as multides. Joo 7.14-52 revela um efeito caracterstico desta forma de sermo, ilustrado nos Evangelhos Sinticos por Jesus falando em parbolas (Mc 4.10-12), especificamente, a polarizao da audincia de Cristo (veja especialmente Joo 7.40-52). Embora o Novo Testamento apresente inmeros e diversos modelos para evangelizao, mais cedo ou mais tarde a nossa apresentao do Evangelho dever ser clara e indicar suficientemente que exige uma deciso. Quando isso acontecer, se tivermos representado a mensagem adequadamente, alguns sero atrados para se tornar crentes, e outros sero repelidos. Se ns jamais tivermos uma resposta que no seja a neutralidade ou a indiferena, provavelmente no teremos explicado de forma adequada o que est em jogo! Joo 8.31-59 oferece um segundo exemplo de Jesus em dilogo com as multides, ilustrando vividamente um lado desta resposta polarizada.

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

125

Aqueles que pareciam, realmente, crer em Jesus no incio do dilogo (vv. 30,31) esto entre os que tentam apedrej-lo no final do captulo (v. 59). Eles percebem somente blasfmia quando Jesus se refere a si mesm o com o nome divino de xodo 3.14 (v. 58 "antes que Abrao existisse, eu sou" [o itlico meu]). M etodologicamente, essa passagem ilustra vrios princpios essenciais envolvidos na aplicao dos sermes e dilogos expostos no Evangelho de Joo. Em praticamente cada um deles, aparece uma declarao cristolgica im portante, frequentemente articulada na forma de uma declarao do tipo "Eu sou" Jesus decla rando ser o Po da Vida, a gua Viva, a Ressurreio e a Vida, e assim por diante. Quaisquer que sejam os outros ensinamentos contidos em cada passagem, a obedincia no completa, at que reconheamos Jesus por quem Ele declara ser a encarnao do prprio Deus. Alm disso, no a profisso inicial de f, mas "estar" nEle o que importa (do grego, men um verbo que a verso ARA traduz nor malmente como "perm anecer"). Paradoxalm ente, o Evangelho de Joo tem algumas das mais fortes declaraes em o Novo Testamento sobre a segurana do crente (por exemplo, Jo 6.39,40; 10.29), ao passo que insiste que aqueles que no permanecerem em Cristo sero "tirados" (15.2). Aparentemente, Joo acredita que somente quando se examina a vida de um indivduo e se observa se ele permaneceu na f ou se afas tou dela, possvel determinar se foi um crente genuno (1 Jo 2.19). A segurana vem quando a pessoa continua verbo no presente a crer (1 Jo 5.13).39 E os sermes que Joo nos traz, de Jesus dialogando com as multides e as autoridades judaicas, fornecem alguns dos exemplos mais claros do Novo Testamento deste princpio. Finalmente, medida que Jesus se aproxima do fim da sua vida, Joo o retrata em extensas exortaes aos seus discpulos. Praticamente to dos os princpios necessrios para aplicar estas mensagens emergiram em outro ensinamento do Evangelho sobre o discipulado. Mas uma caracterstica singular aparece em 17.20-23. Este o nico ponto dos Evangelhos, em que Jesus se refere diretamente a ns, que vivemos no sculo XXI! Alis, Ele se refere a todos os crentes da era ps-apostlica, quando ora, no apenas pelos discpulos presentes com Ele, mas "tam bm por aqueles que, pela sua palavra, ho de crer em m im " (v. 20). Todos os que vieram f depois da morte dos doze, o fizeram por causa da Palavra oral ou escrita que preservou as verdades do sculo I. Assim, deve ser muito importante ver o que Jesus pediu em orao para esta comunidade de seus seguidores ao longo dos sculos. De maneira im

126

Questes Cruciais do Novo Testamento

pressionante, Ele ora pela sua unidade, uma unidade que, de alguma maneira, se assem elha unidade que Ele tem com seu Pai, e para que "o mundo conhea" que Cristo era realmente enviado dos cus (v.23). Enquanto alguns divisores na Histria da Igreja, sem dvida, foram necessrios para preservar a doutrina crist fundamental, Deus no pode estar satisfeito com as milhares de divises da Igreja que tiveram lugar ao longo da histria e por todo o mundo, por questes muito mais triviais. Os crentes genunos e nascidos de novo devem se perguntar, repetidas vezes, como podem ser mais parceiros, em unidade, de modo que os incrdulos desejaro com partilhar deste amor singular gerado por Deus.40

O Livro de Atos dos Apstolos


Muitas das dificuldades para decidir o que fazer com os eventos do livro de Atos derivam da sua natureza transitria. Com a crucificao, a ressurreio e ascenso de Jesus e tendo Deus enviado o Esprito no Pentecostes, ns encontramos a m udana da "era do Antigo Testamento" para a "era do Novo Testamento". O que era perfeitamente apropriado, talvez at ordenado para o povo de Deus, muda frequentemente du rante a transio da antiga para a nova aliana. A prim eira gerao de cristos vem a crer que no mais necessrio que ofeream sacrifcios de animais, porque Cristo o sacrifcio definitivo para o perdo dos pecados. "E de tudo o que, pela lei de Moiss, no pudestes ser justifi cados, por ele justificado todo aquele que cr" (At 13.39). As leis ali mentares so rescindidas (captulo 10) e no mais h uma terra santa ou um templo nico (captulo 7), como o lugar ideal onde o povo de Deus deva ador-Lo. Mas os primeiros cristos no despertaram na manh seguinte ao Dia de Pentecostes e reconheceram instantaneamente cada uma destas mudanas. As transies vieram gradualmente, o que quer dizer que as aplicaes do livro de Atos no podem simplesmente su por que cada ato apostlico deva ser imitado. Assim, no podemos necessariamente deduzir que a purificao de Paulo e o pagamento por determ inados sacrifcios de animais dos cristos judeus tenha sido uma boa ideia, e muito m enos a vontade de Deus, especialmente quando o plano desejado para reconstruir a con fiana entre os crticos de Paulo fracassa desastrosamente (22.20-36). Ainda mais impressionante, os apstolos lanando sortes (um tipo de rolar do dado sagrado) para definir a substituio de Judas (At 1.26) segue o precedente estabelecido no Antigo Testamento, mas no volta

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

127

a aparecer em o Novo Testamento. A vinda do Esprito Santo para ha bitar permanentemente nos crentes no Pentecostes propicia um tipo de orientao indisponvel em muitos contextos do Antigo Testamento e torna obsoleto o lanar de sortes.4 1 Alm de prestar cuidadosa ateno ao ponto em que uma prtica aparece no desenvolvimento do entendimento do novo concerto pela Igreja, vrios outros princpios nos auxiliam a aplicar o livro de Atos. Um segundo passo essencial procurar as indicaes narrativas de Lucas. Quando nenhuma instruo direta dada aos crentes, fcil se pergun tar se determinada histria oferece modelos que devem ser imitados ou evitados. O compartilhar comunitrio dos primeiros cristos, de Atos 2.42-47 e 4.32; 5.11 citado, por um lado, como um modelo exem plar e um motivo para apoiar o comunismo dos tem pos modernos, e, por outro lado, como uma experincia fracassada e um costume a evitar! Ambas as perspectivas vo alm do que o texto declara explicitam en te, mas impressionante que Lucas descreva os resultados de hbitos como o cuidado com os pobres, a alegria, o louvor a Deus, a alta con siderao pelos apstolos, as curas milagrosas e novas pessoas sendo salvas (2.46-47; 5.12-16). O juzo que se abateu sobre Ananias e Safira (5.1-11), o nico resultado negativo, no veio pelo fato de participarem ou no, compartilhando seus bens, mas porque mentiram sobre at que ponto estavam participando (vv. 2-4). melhor, ento, concluir que as imagens de compartilhamento comunitrio so exemplos positivos a imitar.42 Mas isso suscita uma nova pergunta, que nos leva a um terceiro princpio para a aplicao do livro de Atos. Quo servilmente devemos imitar o seu modelo? Quando o livro de Atos nos oferece narrativas de exemplo, devemos perguntar com que constncia o prprio livro de Atos reproduz este modelo?43 No caso de satisfazer as necessidades dos pobres, h trs paradigmas essenciais, todos apresentados como teis, mas muito diferentes entre si. Em Atos 6.1-7, estabelecido o precedente para o cargo futuro de "dicono" determinados lderes so escolhi dos para supervisionar uma distribuio diria de comida ou dinheiro para os pobres. Os apstolos no administrariam mais uma tesouraria comunitria. Ento, em 11.27-30, uma oferta especial recolhida para satisfazer as necessidades de cristos que sofriam muito gravemente durante um perodo de fome. Trs diferentes modelos provam ser efi cazes em diferentes circunstncias, mas o elo com um a proviso m a terial para os pobres. Isso sugere que a aplicao contempornea deve

128

Questes Cruciais do Novo Testamento

seguir qualquer um destes trs m odelos, ou inventar outros, de modo que os cristos com posses materiais excedentes ainda compartilhem generosamente com seus irmos e irm s mais necessitados.44 Em outros casos, um modelo particular permanece imutvel, por todo o livro. Quando o carcereiro filipense pergunta a Paulo e Silas o que deve fazer para estar bem com Deus, a resposta "Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo" (At 16.31). Esse o consistente meio de sal vao, por todo o livro de Atos. Na verdade, 4.12 generaliza, declaran do: "em nenhum outro h salvao, porque tambm debaixo do cu nenhum outro nom e h, dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos". Ns estam os certos em concluir que Lucas, como Paulo, acre ditava que a salvao vem unicamente pela f em Jesus. Em alguns casos, difcil determ inar se o livro de Atos apresenta um padro inviolvel ou modelos diversos. E o que dizer sobre a vinda do Esprito Santo vida de uma pessoa? Atos 2.38,39 parece apresentar claramente uma norma universal: "Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nom e de Jesus Cristo para perdo dos pecados, e re cebereis o dom do Esprito Santo. Porque a promessa vos diz respeito a vs, a vossos filhos e a todos os que esto longe: a tantos quantos Deus, nosso Senhor, cham ar". E o padro normal no resto do livro que, sempre que algum verdadeiramente cr, o Esprito Santo passa a habitar nesta pessoa e a capacita para a obedincia crist. O que, ento, fazemos com a nica e aparentemente gritante exceo a este padro os samaritanos que reagem pregao de Filipe com aparente f, mas no recebem o Esprito at que Pedro e Joo desam de Jerusalm para impor as mos sobre eles (8.12-17) ?45 Alguns tentaram fazer desta exceo a norma, e insistem em uma "segunda bno" do poder do Esprito subsequente converso, mas as excees so ms justificativas regra! Outros argumentaram que no existe padro normativo, mas isso ignora a tendncia geral do prprio livro de Atos, assim como a convicta afirmao de Paulo, em Romanos 8.9, de que "se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele". Provavelmente a abordagem mais comum, adotada por comentaristas evanglicos, a de que esta uma abordagem excepcional para uma si tuao excepcional. Como ela representava a primeira converso geral de samaritanos ao cristianismo, de maneira nenhuma assegurava que a comunidade exclusivamente de cristos judeus receberia bem estes antigos inimigos, em igualdade de condies dentro da igreja recmnascida. Talvez os lderes apostlicos precisassem confirmar, por si

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

129

mesmos, a legitimidade destas novas converses. Que melhor m aneira haveria, do que o Esprito Santo manifestando-se de uma maneira tan gvel, precisamente pelo ministrio de Pedro e Joo? Por outro lado, pode ser que esta passagem no seja a exceo que parece ser. Simo, o Mgico, tambm descrito com o tendo crido (v.13), mas rapidam ente demonstra que o seu "corao no reto diante de Deus" (v.21), a tal ponto que Pedro profere uma maldio sobre ele (v.20). Talvez a "crena" dos outros samaritanos seja, de igual m anei ra, apenas aparente, e somente depois que Pedro e Joo chegam e os instruem que eles verdadeiramente compreendem e so salvos.46 Se esta passagem ou no verdadeiramente uma exceo dentro do livro de Atos, o importante, para a aplicao desta lei, que ela no pode ser convertida em um requisito de que todos os crentes devem ter al guma capacitao extra, subsequente, dramtica do Esprito Santo de pois da sua salvao inicial, para que a sua vida crist amadurea. Por outro lado, nenhum texto das Escrituras exclui a possibilidade de que o Esprito possa, em determinadas ocasies, na sua soberania, decidir abenoar alguns dos seguidores de Cristo, de maneira especial, como aconteceu com os samaritanos. Um quarto princpio essencial na aplicao do livro de Atos envolve a contextualizao form ular o evangelho em linguagem que melhor transmita a sua essncia em um contexto especfico.47 Talvez a razo principal que se tem para examinar o livro todo a fim de determinar quais modelos so consistentes e quais variam, seja que os primeiros cristos trabalharam arduamente para apresentar o evangelho s di versas culturas em que pregavam. Os sermes no livro de Atos forne cem um exemplo clssico. Por um lado, h elem entos comuns em quase todos eles, independentemente de quem o pregador um apelo revelao geral ou especial para estabelecer bases comuns com a audi ncia, referncias a Jesus como o cumprimento de todas as aspiraes religiosas anteriores, um foco na sua morte e ressurreio como o cen tro da m ensagem crist, e um apelo ao arrependimento ou para que se tornem seguidores de Cristo.48 Por outro lado, no h duas m ensagens idnticas. Paulo, cujos sermes ocupam a maior porcentagem de dis cursos no livro de Atos, cuidadosamente adapta cada mensagem ao seu contexto. Aos judeus, na sinagoga, ele apela para a histria do Antigo Testamento e a inmeras passagens das Escrituras que ele acredita que apontem para Cristo (13.16-41). Aos pagos em Listra, Paulo enfatiza o testemunho de Deus na natureza (14.15-18). Aos atenienses interes

130

Questes Cruciais do Novo Testamento

sados em filosofia, ele apela a um Deus desconhecido a quem erigiram um altar, cita poesia grega e toca filosofias esticas e epicurianas alter nadamente (17.22-31). E aos ancios das igrejas de feso e arredores, ele se parece com o Paulo das epstolas falando sobre a importncia da graa de Deus, a f em Jesus, o seu sangue expiador, e o perigo dos falsos mestres (20.17-35). Isso no de surpreender, uma vez que todas as cartas de Paulo so igualmente dirigidas a pblicos cristos.49 Infelizmente, em muitos pontos na histria da igreja, os cristos no equilibraram cuidadosamente estas caractersticas de uma mensagem essencial comum e contextualizao cuidadosa. Ou eles criavam um programa "tam anho nico" de evangelizao que no trata de situa es, entendimentos e necessidades distintas de cada indivduo ou cada pblico, ou trabalhavam to duro para se adequar a cada situao diferente que o material fundamental ficava de fora. As palavras de Kenneth Gangel permanecem to verdadeiras hoje como quando foram escritas, h uma gerao:
Os intelectuais da sociedade de hoje no receberam do cristianism o contem porneo um testemunho to distinto da verdade com o o que foi ouvido pelos filsofos gregos em Atenas, naquele dia. A "pregao da cruz" no precisa consistir de divagaes verbais, calculadas para evocar apropriadas respostas em ocionais. O sermo no Arepago nos oferece um padro de excelncia, em profundidade e relevncia. Que os atenienses da era moderna ouam, outra vez, a palavra do Cristo res suscitado.50

Um quinto princpio para ap licar o livro de A tos enfatizar aquilo a que Lucas dedica o m aior espao na sua narrativa. Q uando al gum no est basicam en te tran sm itin d o ordens, m as n arran do a histria, um m ecanism o com um para en fatizar o m aterial m ais im portante envolve o uso de espao n arrativo. As h istrias que so contadas com m ais detalhes ou de uma m aneira m ais lenta so norm alm ente m ais im portantes. O u o narrador pod e retornar ao m esm o evento m ais de uma vez. A ssim , em bora d ificilm en te seja o m ais conhecid o discurso do livro de A tos, a "d e fe sa " de Estvo, diante do Sin d rio (7.2-53) narrad a com abundncia de detalhes. C onsiderando a liberdade que os historiad ores an tigos sentiam ter para abreviar seus relatos, L ucas deve ter visto algo de grande im portncia aqui. Estvo pode ter sido o prim eiro cristo a reco

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

131

nh ecer at que ponto a vind a de C risto tin h a trazido a liberdade da lei ju d aica, uma n fase essen cial por todo o discurso. Esta lib e r dade era crucial para o d esenvolvim en to do cristian ism o, a p artir de um a seita exclu sivam en te ju d aica, para um a religio u niversal para todos os pov os.5 O nde a liberdade em C risto no p erm an ece 1 essen cial na experin cia crist con tem porn ea, o livro de A tos, de m odo geral, e as palavras de Estvo, em particu lar, devem ser aplicad os literalm ente! O encontro de Pedro com C ornlio nos fornece um excelen te exem plo de nfase por rep etio. N o apenas Lucas relata o ep is dio m uito d etalh ad am en te (captu lo 10), com o dedica outra grande poro de texto, para que Pedro conte n ov am en te a sua h istria aos ld eres da igreja em Jeru salm (11.1-18). A seguir, ele d escre ve com o Pedro se referiu a este incidente novam ente no C on clio A p ostlico (15.6-11).52 Est claro que o grand e progresso con h ecid o com o "P en teco stes g en tlico " foi cru cial para o entendim ento de Lucas sobre o crescim en to do cristian ism o. A igreja no som ente se libertou da Lei de M oiss, m as o evan gelh o ficou dispon vel aos gentios, nas m esm as con d ies que para os ju d eu s. Um ltim o princpio o reverso deste ltim o. Com freq u n cia acontece que grande quantid ad e de d etalh es em n arrativ as ex tensas est presente sim plesm en te porque eles nos ajudam a com preen der os pontos im portantes, m over a h istria para a sua cena segu inte, ou acrescentar d eleite artstico ou esttico ao relato. p reciso ter cuidado, p ortan to, e no atribu ir um significado ex cessi vo aos detalhes m ais perifricos das narrativas. O m elhor exem plo no livro de A tos a longa d escrio da viagem quase fatal de Paulo a Rom a, e o naufrgio que resultou dela. As m uitas escalas e os ricos detalhes nuticos do cap tu lo 27 adicionam ao relato uma cred ib i lidade h istrica, alm de um a sensao de su spense e av en tu ra.53 A severid ad e da tem pestad e e a extenso dos p erigos am pliam a gra a de D eus, ao poupar as vid as de todos os que estavam a bordo. Mas no devem os nos esforar para en con trar aplicaes pessoais para os cren tes de hoje, com base nos d etalhes da direo do v ento, ou a passagem por uma ilha cham ada C aud a, o am arrar dos botes salva-v id as, o m edo dos bancos de areia, o abaixar das n coras, e etc. (vv. 13-20). A s ap licaes devem v ir de partes teolgicas da passagem , com o o en corajam en to para os m arin h eiros e as p ro m es sas de D eus a Paulo (vv. 21-26).

132

Questes Cruciais do Novo Testamento

As Epstolas de Paulo
N
o r m a t iv a s o u

E s p e c f ic a s

em

ela o

S it u a o ?

Sem dvida, a maior dificuldade na aplicao das epstolas est na questo de quando as ordens especficas so atemporais por natu reza, e quando se aplicam somente sob determinadas circunstncias. Ns jam ais devem os perder de vista a natureza "ocasional" das cartas do Novo Testamento, particularmente as de Paulo, na medida em que todas as suas cartas foram, inicialmente, dirigidas a uma congregao crist ou a um indivduo.5 4 Ainda que nenhuma lista possa jam ais vir a cobrir todas as possibili dades, a seguinte srie de perguntas pode avanar razoavelmente para determinar a extenso em que as instrues das epstolas deveriam ser aplicadas. Em primeiro lugar, o contexto imediato se justape a um mandamento aparentemente contraditrio? Caso afirmativo, ento provavelmente cada parte da passagem contm limitaes implcitas da sua aplicao. A passagem de Romanos 12.17-21 tem sido tomada como respaldo para o pacifismo integral: "A ningum torneis mal por mal... tende paz com todos os homens... No vos vingueis... se o teu inimigo tiver fome, dlhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber... No te deixes vencer do mal, mas vence o mal com o bem ". Mas Romanos 13.1-7 imediatamen te se volta para a responsabilidade de estar sujeito a autoridade, que "no traz debalde a espada. E m inistro de Deus e vingador para casti gar o que faz o m al" (v. 4). Mesmo sem qualquer crena na inspirao da Bblia, norm alm ente se concede o benefcio da dvida aos autores coerentes e inteligentes, que no se contradizem, dentro de limites. Supostamente, Romanos 12.17-21 se refere reao caracterstica crist de crentes e igrejas com relao a seus inimigos, ao passo que Romanos 13.1-7 apresenta a responsabilidade dos governos.55 Em segundo lugar, a ordem parece contradizer o ensinamento em outras partes dos textos de Paulo? Novamente, pode ser que uma ou ambas as passagens em que se percebe a aparente tenso estejam sendo aplica das de maneira muito ampla. Assim, embora 1 Corntios 14.33-38 no venha imediatamente depois de 11.2-16, novamente razovel supor que o primeiro texto ajuda a qualificar o segundo.56 Em 1 Corntios 11.5, Paulo tacitamente aprova que as m ulheres orem ou profetizem , des de que tenham as cabeas apropriadamente cobertas. Quando, ento, ele declara, trs captulos adiante, que "A s mulheres estejam caladas

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

133

nas igrejas" (14.34), provvel que ele tivesse em mente algum tipo especfico de discurso. Sem entrar no complexo debate, os dois tipos mais provveis de discursos em mente so a avaliao da profecia (uma tarefa que acaba atribuda liderana da igreja e ao tpico mais recen temente discutido no contexto deste versculo) e interrupes pertur badoras baseadas em uma falta de educao prvia (que explicaria por que as mulheres deveriam perguntar em casa, a seus maridos v. 35). E possvel, at mesmo, com binar estas duas perspectivas. De qualquer forma, a passagem no deve ser aplicada hoje com o sentido de silen ciar as mulheres nos ambientes da igreja.57 Em terceiro lugar, o raciocnio para uma ordem especfica funciona igual mente bem em todas as culturas? Caso a resposta seja no, novamente, de vem estar presentes dimenses especficas para as situaes. Retornando a 1 Corntios 11, discutido se Paulo tem em mente algo que cubra externamente a cabea ou simplesmente o cabelo, nos versculos 4-10, assim como se inspirando nos seus antecedentes judaicos ou na cultura greco-romana dos corntios. Em cada combinao de fatores conhecida, no entanto, as cabeas descobertas ou cabelo curto nas mulheres, ou ca beas cobertas ou cabelo longo para os hom ens, sugeriam infidelidade sexual e/ou religiosa. Em culturas onde este simbolismo est ausente, a aplicao de f dos mandam entos de Paulo significa no se preocupar literalmente com as cabeas cobertas, mas perguntar quais equivalentes culturais enviam os mesmos sinais enganadores. No mundo ocidental, estes sinais poderiam incluir uma pessoa casada, recusando-se a usar uma aliana de casamento ou flertando publicamente; juntamente com qualquer crente, casado ou solteiro, o uso de roupas excessivamente su gestivas ou vestir-se de maneira semelhante a um adorador, em alguma religio no-crist.58 Nos versculos 14-16, no entanto, fica claro que Paulo est falando sobre o cabelo curto e longo. Aqui as razes que ele apresenta, para declarar que o cabelo longo, em um homem, uma "desonra" (v. 14), ao passo que, em uma mulher, "lhe honroso" (v. 15), primeira vista parecem ser mais atemporais "a mesma natureza" (v. 14) e o costu me de todas as igrejas (v. 16). M as a criao judaica de Paulo lhe teria ensinado a respeito de pelo m enos uma categoria de homens consagra dos singularmente, que nunca cortam os cabelos os nazireus (veja especialmente Nm 6) de modo que a "m esm a natureza" deve, aqui, se referir aos costumes greco-romanos do sculo I. Assim, tambm, o costume de todas as igrejas no pode significar nada alm de "durante

134

Questes Cruciais do Novo Testamento

o sculo I", mesmo se as instrues de Paulo aqui se destinassem a to das as suas congregaes.5 9 O texto em 1 Corntios 11, obviamente, demonstra a necessidade de que ns faamos um pouco da lio de casa de histria, e compre endamos os fatores que estavam em ao no sculo I, quando as eps tolas foram escritas. Ao mesmo tempo, a aplicao pode recorrer a um contexto histrico implcito com excessiva rapidez e deixar de perceber a declarao clara do prprio texto. Por exemplo, 1 Corntios 7.25-28 expressa a preferncia de Paulo pela vida de solteiro. Como comparati vamente poucas pessoas, ao longo da Histria da Igreja, compartilham dessa preferncia, natural procurar contextualmente algum fator limi tador que influenciasse Paulo. Alguns comentaristas recordam a fome durante o final dos anos 40, e sugerem que efeitos prolongados torna ram a vida em Corinto particularmente difcil. Assim, a "instante neces sidade" do versculo 26 que torna a vida das pessoas casadas cheia de problemas (v. 28) se torna algo que os outros cristos, em outras pocas e outros lugares, no enfrentam. Estes cristos, ento, devem procurar de forma fervorosa se casar, como diz o argumento. Mas os versculos 29-35 continuam, com considervel detalhe, es pecificando o que Paulo quer dizer com a "instante necessidade" "o tempo se abrevia" (v. 29), "a aparncia deste mundo passa" (v. 31), e as preocupaes da pessoa casada so mais divididas do que as de uma pessoa solteira (vv. 32-35). Os dois primeiros argumentos refletem a cincia que tinha Paulo, de que o mundo poderia terminar a qual quer momento. O terceiro claram ente intercultural. As trs razes, portanto, permanecem atemporais. O tempo ainda mais curto agora do que era nos dias de Paulo, quando os interesses das pessoas que esto juntas ainda esto divididos. Os cristos como John Stott e Lottie Moon conscientemente optaram por permanecer solteiros para servir ao Senhor com devoo ainda maior, e indivisa, e todos os crentes deve riam pelo m enos considerar seriamente esta opo. Paulo deixa claro, ao longo de todo o captulo 7, que ele no est declarando que esta perspectiva absoluta (vv. 9, 28a, 36, 38a, 39), mas quantos cristos j propuseram esta pergunta?60 Em quarto lugar, um mandamento apela ao modo como Deus estabeleceu as coisas nos tempos do Antigo Testamento, ou ao modo como Ele as est estabelecendo agora, nos tempos do Novo Testamento? Em caso afirmativo, a instruo provavelmente contm uma dimenso atemporal, que tambm reflete a restaurao de algum padro original que tinha sido abandonado. O exem plo mais importante das cartas de

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

135

Paulo o seu repetido argumento de que a f anterior Lei. Como Abrao foi justificado pela f mais de quatrocentos anos antes que a Lei fosse introduzida (e porque ele foi justificado pela f na sua prpria vida, antes da sua clssica "boa obra" de preparar-se para sacrificar o seu filho, Isaque), a f tem prioridade sobre os mandamentos de Moiss (Rm 4; G1 3.1-18). Aplicaes destes temas das cartas de Paulo devem confrontar legalismos, nom ism os e etnocentrismos no nosso mundo a trade das manifestaes do sculo I, de uma nfase inapropriada sobre as obras da Lei e procurar substitu-los com a salvao pela graa, atravs da f.6 1 Mais controversos so os exemplos do que foi chamado "ordenan as da criao". Poucos hesitam , nos Evangelhos, quando Jesus argu menta a favor do casamento mongamo para a vida, com base na m a neira como Deus criou Ado e Eva, antes das suas concesses para o divrcio na lei mosaica, e at mesmo antes que o pecado corrompesse toda a hum anidade (Mt 19.1-12). Mas quando Paulo apela para a or dem da criao a fim de respaldar a sua proibio para que as mulheres ensinem ou exeram autoridade sobre os hom ens na igreja, os debates ficam acalorados (1 Tm 2.13). Naturalmente, um fator complicador en volve a dificuldade de traduzir palavras e frases essenciais na proibio de Paulo, no versculo 12. Argumentei, em outra obra, que Paulo no est proibindo dois atos desconexos (ensinar e exercer autoridade) mas o papel do "ensinam ento autorizado", que 1 Timteo posteriormente equipara ao papel singular de um ancio ou supervisor (3.1-7; 5.17). Mas difcil escapar concluso de que, de qualquer forma que se en tenda a proibio de Paulo, ele tenciona que ela seja atemporal.62 Essa concluso reforada pela lgica das suas instrues para m a ridos e esposas, em Efsios 5.22-27. E possvel argumentar que funda mentar um mandamento na era do Antigo Testamento, antes da lei, ainda reflita um perodo de tempo corrompido pelo pecado. at m es mo possvel declarar que uma ordenana de criao possa no ser in teiramente intercultual, uma vez que as condies da nova criao em Cristo s vezes vo alm da criao original. Veja como a encarnao de Cristo representa um acrscimo permanente de uma natureza humana natureza divina que Ele tinha por toda a eternidade. Mas Paulo pode ordenar tanto a submisso de uma esposa como o amor sacrificial de um m arido, por uma analogia direta com Cristo. A submisso da m u lher deve ser "ao Senhor", a liderana do hom em espelha a autoridade de Cristo sobre a igreja, e o seu amor deve ser um modelo do amor de

136

Questes Cruciais do Novo Testamento

Jesus. A menos que seja o caso que "a igreja est sujeita a Cristo" so mente em determinadas pocas e lugares (v. 24a), no pode ser que "as mulheres sejam em tudo sujeitas a seu m arido" (v. 24b) somente em de terminadas culturas. A menos que Cristo tivesse amado e se entregado somente por algum as pessoas, em algumas culturas (v. 25b), absurdo pensar que o marido deva amar a sua esposa, de uma forma sacrificial, somente em determinadas pocas e lugares (v. 25a)!63 Em quinto lugar, um mandamento reflete um princpio intercultural de clarado explicitamente no texto? Caso afirmativo, podemos esperar que seja atemporal. Quando Paulo insiste que somente pela f em Cristo o povo poder ficar bem com Deus, o seu argumento que "todos pe caram e destitudos esto da glria de Deus" (Rm 3.23). Com base em Romanos 1.18; 3.20, fica claro que o termo "tod os" significa todos os seres humanos, sem exceo, uma vez que Paulo primeiro se expressa com respeito a todos os gentios (1.18-32), em seguida a todos os judeus (2.1; 3.8) e, finalmente, atravs de dez citaes do Antigo Testamento, refora a generalizao de que ningum, judeu ou gentio, seja justo, nem mesmo uma s pessoa (3.9-20).64 Por outro lado, em outras passagens, o que a princpio parece ser uma drstica generalizao, pode passar a ter foco mais limitado, es pecialmente quando se observa o contexto mais amplo em que ela est embutida. Romanos 14.24 literalmente diz: "Eu sei e estou certo, no Senhor Jesus, que nenhuma coisa de si mesma im unda". Esse texto tem sido mal utilizado, ao longo dos sculos, para justificar vrios ti pos de im oralidade, mas se lermos todo o captulo fica claro que Paulo est falando sobre os debates a respeito de comida pura e impura. Em uma era em que alguns judeus cristos ainda insistiam em conservar as antigas leis alimentares, Paulo insiste que nenhum alimento ineren temente impuro (como, na verdade, est escrito em algumas verses bblicas).65 Em sexto lugar, especialm ente quando uma das cartas de Paulo dirigida a um indivduo, e no a uma igreja, devemos perguntar o que aplicvel exclusivam ente a este indivduo, em lugar de ser exigido de todos os crentes? Por exem plo, em 1 Tim teo 4.11-16, Paulo d uma srie de instrues a Timteo, no seu papel de pastor da igreja de Efeso. A maioria delas pode se aplicar tam bm a cristos que no so lderes de igreja, mas o versculo 13 claram ente mais lim itado: "Persiste em ler [as Escrituras], exortar e ensinar, at que eu v". O utros pastores deveriam aplicar essa instruo s suas "descries de trabalho" tam

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

137

bm , mas Paulo no im aginaria todos os cristos realizando estas trs tarefas.


O
u tros

P r in c p io s

Aqui eu posso apresentar apenas alguns dos mais importantes con ceitos, com breves exemplos. Eu vou enumerar sete princpios adicio nais para aplicao das cartas de Paulo. Em primeiro lugar, determine onde est a nfase de uma passagem, es pecialmente se de form a aparente houver princpios conflitantes nela. Em 1 Corntios 8.1; 11.1, Paulo comenta o alimento sacrificado aos dolos e outros temas moralmente neutros. Por um lado, o captulo 8 enfatiza que os crentes deveriam tom ar precaues para no levar outros cristos ao pecado (ou a pecar contra a sua prpria conscincia, envolvendo-se em algo que no se sentem livres para fazer). Por sua vez, 1 Corntios 9.19-23 enfatiza que os crentes so inerentemente livres para fazer suas prprias escolhas nestas reas cinzentas. Na verdade, quando se trata de uma questo relativa aos incrdulos, eles deveriam evitar quaisquer restries legalistas potenciais ao seu comportamento que pudessem colocar obstculos desnecessrios nos caminhos daqueles que ainda precisam vir f. No final desta seo, Paulo repete estes dois conceitos, mas como se fossem um sanduche: primeiro a liberdade (10.25-27), e depois a restrio voluntria (vv. 28,29a); e, novamente, a liberdade (vv. 29b-30). O mesmo padro a-b-a, com os mesmos elementos, aparece em Romanos 14.1-12, 14.13-15.4, e 15.7-13. A liberdade o assunto princi pal; a restrio, o secundrio. Assim, se algum tiver que escolher entre enfatizar a liberdade do Evangelho e enfatizar as restries em reas moralm ente neutras, dever escolher a liberdade uma lio que in contveis legalistas da Histria da Igreja jam ais aprenderam!66 Em segundo lugar, aplicaes especficas podem frequentem ente ser aplicadas a situaes anlogas que, no sendo assim, no seriam tratadas nas Escrituras. O exemplo do alimento sacrificado aos dolos novamente fornece um exemplo clssico. Uma longa lista de questes anlogas pode ser mais relevante em outras pocas e lugares, incluindo o uso do lcool, formas de recreao e vestir, estilos de msica, e assim por dian te.67 Ou, para considerar um exemplo bastante diferente, no h nada na Bblia sobre "estar morto no Esprito" quando uma pessoa cai fisi camente e, s vezes, se contorce, em resposta a algum tipo de atividade "carism tica". Mas Paulo trata do fenmeno sobrenatural e, de alguma forma, similar, das lnguas, ao longo de 1 Corntios 14. Supostamente,

138

Questes Cruciais do Novo Testamento

os mesmos princpios se aplicam s duas situaes, resumidas na ins truo de concluso de Paulo, de no proibir o exerccio do dom, mas us-lo "decentem ente e com ordem " (isto , de maneira que edifiquem, e no dividam, a comunidade vv. 39,40).68 Em terceiro lugar, observe o que deve ter se destacado, no mundo de Paulo, como contrrio sua sociedade ou cultura. Essas so, provavelmente, as prticas que Paulo mais enfatiza. As antigas literaturas judaica, grega e romana, constantemente tratavam das responsabilidades das pessoas em relacionamentos de autoridade e subordinao. A forma literria das instrues a estes vrios grupos de pessoas veio a ser conhecido como "cdigo dom stico". Uma pequena parte do que Paulo disse s esposas nos seus cdigos teria parecido contracultural, mas a instruo para que os maridos se envolvessem em amor sacrificial deve ter choca do muitas pessoas (cf. Ef 5.22-24, com versculos 25-28).69 Sem dvida, aqui onde deve estar a nfase hoje, embora poucos cristos paream reconhecer isso. De igual maneira, os princpios de Paulo a respeito da caridade financeira (veja especialmente 2 Co 8-9) teriam parecido tolos para os judeus, que proibiam que um indivduo doasse mais de 20% da sua renda, e para os gentios, que nem mesmo tinham um amplo esque ma, que abrangia todo o imprio, para satisfazer as necessidades dos pobres, como tinham os judeus. A prtica do dzimo gradual permane ce contracultural hoje, mas, na minha opinio, o que a fiel aplicao do ensinamento de Paulo exige.70 Em quarto lugar, distinga entre o que se aplica unicamente a Deus ou Jesus e o que pode ser imitado por todos os cristos. Filipenses 2.5-11 retrata a encarnao, a crucificao, a ressurreio e a exaltao de Cristo. Paulo insere, neste ponto, este hino, porque deseja que os cristos, em seus relacionamentos uns com os outros, tenham "o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus" (v. 5). Mas nenhum de ns plenamen te divino, assim como plenamente humano, de modo que a nossa imi tao pode ser apenas parcial. No podemos decidir deixar de usar de modo egosta a nossa "igualdade a D eus" (v. 6), porque no possumos esta igualdade. Nem podemos esperar ser "exaltados soberanam ente" (v. 9), novamente destra do Pai. M as podemos nos recusar a converter os privilgios da vida crist em algo a ser usado para nosso prprio be nefcio, e podemos suportar melhor as injustias nesta vida quando re conhecermos a gloriosa vida ressurrecta que espera por ns um dia.7 1 Em quinto lugar, tente discernir a estrutura global de uma epstola. Frequentemente os pontos principais da aplicao iro emergir das

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

139

"grandes ideias" das principais divises da carta. Tambm a sequncia de tpicos pode fornecer conhecimentos importantes a respeito da sua aplicao. A epstola aos filipenses foi convincentemente esquem atiza da como uma carta "fam iliar" ou "de am izade": Saudaes e Ao de graas (1.1-11) Confirmao sobre o remetente: Descrio do aprisionamento de Paulo (1.12-26) Pedido de confirmao dos destinatrios: Chamado ao modo de vida como o de Cristo (1.27; 2.18) Inform ao sobre o m ovimento de intermedirios: A respeito de Timteo e Epafrodito (2.19-30) Preocupao especial: Advertncias sobre os falsos mestres (3.1; 4.1) Instrues finais, agradecimentos e saudaes (4.2-23)7 2 As duas sees advertncia contra os judaizantes e agradecimen tos aos filipenses pelo dinheiro enviado divergem do esquema pa dro e demonstram as razes imediatas para o texto de Paulo. Mas uma aplicao principal pode ser obtida de cada seo do corpo da carta da maneira como ela est: (1) Encorajar os outros a respeito do seu bem estar no ministrio; (2) desafiar os outros unidade que resulta de tra tar os outros como mais importantes do que voc mesmo; (3) elogiar publicamente os crentes fiis; (4) advertir diretamente contra a heresia, quando a salvao das pessoas estiver realmente em perigo, mas so mente ento; (5) agradecer s pessoas pelo seu apoio e ficar satisfeito, seja este apoio grande ou pequeno. No caso da parte da exortao de Romanos (12.1; 15.13), a sequn cia de subsees que parece ser significativa. Em primeiro lugar, Paulo ordena que todos os crentes se transformem, em corpo e mente (12.1-2). A seguir, ele instrui que cada um descubra e utilize seus dons espiritu ais (vv. 3-8). O que parece, primeira vista, uma miscelnea de ordens (12.9; 13.14) na realidade est inserido na estrutura de mandamentos de amor (12.9-13; 13.8-14); este material interveniente, de modo parti cular nas relaes com os inimigos, certamente demonstra amor. Enfim, Paulo comenta a tolerncia crist de modo mais genrico (14.1-15.13). Quando observamos que 1 Corntios 12-14 exibe uma estrutura similar transformao fundacional (12.1-3); uso de dons com diversidade na unidade (12.4-31); amor (13.1-13); e tolerncia mtua, equilibrando

140

Questes Cruciais do Novo Testamento

liberdade e restrio (14.1-40) podem os suspeitar que a sequncia de Paulo deliberada. Se um indivduo realmente desejar conhecer a vontade de Deus para a sua vida (Rm 12.2), dever se entregar inte gralmente ao Senhor, exercer os dons espirituais com amor, tolerando os outros, cujos dons podem ser diferentes. E faz sentido realizar estas coisas nesta ordem.73 Em sexto lugar, distinga o que central do que perifrico. Esse prin cpio inerente a algumas das diretrizes e alguns dos exemplos que j forneci, mas merece ser detalhado explicitamente. Um dos assombrosos contrastes nas cartas de Paulo se d entre a severidade com que ele con dena os falsos m estres, cujas crenas atacam o corao do evangelho, e a tolerncia com que permite que as pessoas discordem dele em questes perifricas (cf. G1 1.6-10 com 1 Co 9.19-23).74 Intimamente relacionado o contraste, na epstola aos filipenses, entre a alegria de Paulo pela pregao do evangelho por mestres rivais, com motivos imprprios (Fp 1.15-18) e seus antemas para os judaizantes que pervertem o evange lho em uma obra de justia (3.2-11). Aparentemente os primeiros, que pregam por "interesse pessoal" (NTLH), ainda tm correto o cerne da mensagem, ao passo que os ltimos, por mais bem intencionados que sejam, no. Infelizmente, hoje em dia a igreja frequentemente inverte estas prioridades, seja tolerando maior heresia (particularmente em cr culos liberais) ou discutindo sobre questes que no so importantes (particularmente em crculos conservadores). Os dois comportam en tos so contrrios ao objetivo principal de Paulo, de conquistar para o Senhor tantos quantos possvel, pela pregao do verdadeiro evange lho de Jesus Cristo. Finalm ente, reconhea quando Paulo estabelece princpios que no po deriam ser plenam ente implementados no seu mundo, mas que desafiam os cristos fu tu ros a prosseguir nas direes s quais ele j se dirigia. O exem plo clssico aqui envolve a escravido. A curta carta a Filemom parece ser um pedido para que ele liberte seu escravo O nsim o, que tinha se convertido a Cristo pelo m inistrio de Paulo. 1 Corntios 7.21 difcil de traduzir, m as provavelm ente ensina que os escravos que pudes sem obter a sua liberdade, deveriam fazer isso. Mas, em Colossenses 3.22-25, Paulo ainda ordena que os escravos se subm etam aos seus senhores (cf. Ef 6.5-8). O cristianism o acabaria trabalhando para abolir a escravido em vrias sociedades, em diferentes sculos, mas no h evidncia de que a igreja apostlica tivesse iniciado um movimento deste tipo no sculo I. Inm eras razes podem explicar isso: a sua

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

141

falta de qualquer base de poder, os variados tipos de escravido no Im prio Rom ano (m uitos dos quais no eram extrem am ente severos), a prioridade da libertao espiritual sobre a fsica, e outras. M as podese argum entar com F. F. Bruce, que mesmo o pouco que Paulo ensina va nos traz "a uma atm osfera em que a instituio somente poderia definhar e m orrer".75 M uitos autores contemporneos traam paralelos explcitos entre os ensinam entos de Paulo sobre a escravido e a sua instruo sobre os papis dos sexos. Afinal, Glatas 3.28 une claram ente as duas coisas, declarando, "N isto no h judeu nem grego; no h servo nem livre; no h macho nem fmea; porque todos vs sois um em Cristo Jesu s".76 M as foram encontrados paralelos a Glatas 3.28 em textos bastante pa triarcais no judasm o antigo e no mundo greco-romano, de modo que difcil concluir que esse versculo apenas prove que Paulo anteviu que no haveria distines de qualquer tipo para qualquer povo, como os cristos.77 A questo ter que ser definida, por anlise detalhada dos textos que parecem preservar papis determinados, como aqueles que j foram objeto de meno neste captulo (especialmente 1 Co 11.2-16; 14.33-38; Ef 5.22-33; e 1 Tm 2.8-15).

Hebreus e as Epstolas Gerais


Todos os princpios para uma aplicao vlida nas epstolas de Paulo trabalham bem com as epstolas de outros autores, tambm, embora di versos destes livros no estejam em to ntima conformidade com o an tigo gnero de epstola, com o as cartas de Paulo.78 Mas em vrios casos ns no temos suficiente informao que nos capacite a determinar a data exata, o pblico ou at mesmo o local dos destinatrios. Em muitos destes casos, no entanto, possvel reconstruir, com razovel nmero de detalhes, as circunstncias daqueles que iriam receber as cartas situaes em que os autores das epstolas sentiam que seus pblicos precisavam de instruo. Uma abordagem adicional para a aplicao das epstolas, portanto, procurar situaes similares no nosso mundo de hoje. A aplicao destas cartas com parativamente negligenciadas ter, ento, uma urgncia particular. As limitaes de espao impedem uma anlise de cada uma dessas cartas, mas iremos considerar brevemente trs delas, a ttulo de exemplo. A epstola aos Hebreus provavelmente se dirige a um grupo de igrejas-em-casa de judeus cristos em Roma, no incio dos anos 60, quando a perseguio est comeando a aumentar, e a epstola tem o objetivo

142

Questes Cruciais do Novo Testamento

de encorajar os crentes a no retornar ao judasmo no-cristo mera mente para salvar suas vidas fsicas. O autor desconhecido, e mesmo estas sugestes a respeito de data, lugar e pblico so discutidas. Mas no h dvida de que a carta apela aos cristos que se sentem tenta dos a cometer apostasia, abandonando a sua f, para que no faam isso, porque todas as outras opes de religio levam apenas punio eterna. As aplicaes contemporneas devem procurar situaes com parveis em que as presses do governo, outras religies ou lealdades de famlia tentem os cristos professantes a renunciar a suas profisses de f. Para as pessoas que nunca colocaram literalmente a sua vida em risco pela sua f, a epstola aos Hebreus nos lembra de que no podere mos conhecer plenamente o verdadeiro carter das pessoas at que elas enfrentem uma crise.79 A epstola de Tiago parece se dirigir a um grupo de judeus cris tos pobres, provavelmente em Israel ou na Sria, que trabalhavam em grandes propriedades agrcolas, que pertenciam a senhores romanos ou judeus ausentes, que nem sempre lhes pagavam pontualmente ou o suficiente para que alimentassem suas famlias. A pungente repreenso destes ricos opressores deveria despertar temor nos coraes de seus equivalentes contemporneos as corporaes multinacionais que deixam de pagar um salrio decente a fazendeiros do Terceiro Mundo ou trabalhadores de fbricas, para no mencionar ocidentais, incluindo cristos, que com pram seus produtos indiscriminadamente, sem tentar determinar as condies sob as quais foram fabricados.80 O cenrio de 1 Pedro assemelha-se, de muitas maneiras, ao da epsto la aos Hebreus, com a exceo de que parece ter sido escrita em Roma, a vrias provncias que hoje formam parte da Turquia. N ovamente a per seguio crescente, grande parte dela local, estava dificultando a vida dos crentes, em bora aqui os cristos gentios paream ser predominan tes. Os ttulos de dois importantes estudos de 1 Pedro talvez reflitam os dois temas centrais do livro: "um lar para os sem -teto" e "buscar o bem estar da cid ad e".8 Longe de se contradizerem m utuamente, essas 1 nfases aparentemente opostas refletem as responsabilidades internas e externas da igreja em todas as eras propiciando refgio fsico e es piritual do mundo, e funcionando com o o sal e a luz em uma sociedade corrupta, para tentar melhor-la. Particularmente em situaes com re fugiados literais, hoje em dia, os princpios de 1 Pedro gritam, pedindo que os apliquemos.

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

143

0 Livro do Apocalipse
Como com o sermo escatolgico de Jesus, o livro do Apocalipse representa literatura apocalptica. Na aplicao desta literatura no se deve tentar correlacionar eventos atuais com as imagens altam en te sim blicas do livro, como se o livro do Apocalipse se destinasse a nos capacitar a reconhecer, medida que eles se desenrolam, todos os eventos que iro dar incio ao fim do mundo. Na verdade, Apocalipse 1 deve nos lembrar de que o livro apresenta vrios temas teolgicos importantes a soberania de Deus, a divindade de Cristo, a natureza da Trindade, a expiao e a ressurreio e outros (veja, especialmente, 1.4-8) e que mesmo a doutrina primria da escatologia se concentra principalm ente no fato da volta de Cristo (v. 7), o que pode ser tudo aquilo em que os cristos podem esperar (ou precisam) estar de acor do.82 As cartas s sete igrejas (captulos 2 e 3) nos convidam a com pa rar todo o espectro de fidelidade e infidelidade, representado na antiga sia M enor com igrejas ou ramos anlogos ao cristianismo em nosso mundo. Os mesmos chamados ao arrependimento e as mesmas recom pensas pela obedincia se aplicam hoje em dia. Os captulos 4 e 5 (e outros hinos espalhados pelo livro) devem nos levar a louvar a Deus pelas suas maravilhosas obras, como os habitantes do cu j fazem. Aplicaes das sries dos juzos dos selos, taas e trombetas, e os in tervalos que as separam (captulos 6 e 19) variaro, de alguma maneira, dependendo de o intrprete adotar uma abordagem passada, histrica, idealista ou futurista (ou alguma combinao destas). Este debate pro pe a pergunta: Esses captulos refletem basicam ente eventos do sculo I (abordagem passada), evoluo da Histria da Igreja (histrica), prin cpios atemporais da luta entre o bem e o mal (idealista) ou eventos futuros (futurista)? Talvez a melhor abordagem seja uma basicamente futurista, que, no entanto, reconhea paralelos parciais, tanto no scu lo I com o em outros perodos ao longo da histria, possibilitando que princpios atemporais sejam derivados tambm.83 Desta perspectiva, quer alguma gerao venha a ser realmente a ltima ou no, ns pode mos, em cada era, reconhecer pelo menos os prenncios de desenvol vimentos que o livro do Apocalipse retrata to vividamente. Qualquer poder anticristo do mundo se assemelha, pelo menos parcialmente, ao retrato do Anticristo do final dos tempos; mas os cristos podem ter a esperana de que Deus triunfar no final sobre cada um desses poderes.84 Eles podem enfrentar severa tribulao, mas esto isentos

144

Questes Cruciais do Novo Testamento

da ira de Deus (uma afirmao sobre a qual concordam, igualmente, os pr-tribulacionistas, os midi-tribulacionistas e os ps-tribulacionistas). Eles podem esperar ansiosamente o descanso e a bno eternos, ao passo que os m pios somente se depararo com tormento incessante (captulos 20 e 22) uma promessa sobre a qual concordam os pr-milenialistas, ps-milenialistas e amilenialistas. Afinal, praticam ente cada detalhe varia de acordo com os variados sistemas teolgicos, mas se concordarmos no que diz respeito ao que essencial, poderemos con cordar em discordar sobre o resto.85

Concluso
No existe nenhuma frmula mecnica para aplicar apropriadamen te qualquer texto das Escrituras. Quanto mais entendemos o que uma passagem em particular queria dizer para o seu autor e o seu pblico originais, mais provavelmente poderem os entender a sua aplicao ori ginal. Quanto mais intimamente paralelos situao nos encontrarmos hoje, mais poderemos aplicar o texto de maneira similar. Mas muitas vezes as nossas situaes no so tremendamente comparveis. Ns ainda podemos reconhecer amplos princpios que transcendem tempo e lugar, mas aplicaes mais especficas podem ser mais controversas. Compreender as questes singulares que esto relacionadas com as diversas formas literrias da Bblia nos capacita a progredir cada vez mais rumo aplicao vlida, mas os cristos iro discordar ainda so bre inmeras questes. Da mesma maneira, crucial se lembrar da graciosa maneira que o Esprito de Deus guia o seu povo. Embora ningum deva deliberada mente usar mal um texto e culpar a Deus por gui-lo neste processo, o Esprito fala regularmente aos crentes, e por intermdio deles, mesmo quando estes, de forma involuntria e inconsciente usam mal algumas passagens, assim como o Esprito nos usa para realizar a sua obra no mundo, mesm o quando os nossos m otivos so menos do que deveriam ser. Ns devemos agradecer a Deus por Ele agir desta maneira. Se no fosse assim, Deus poderia fazer muito pouco conosco, uma vez que ns, com tanta regularidade, deixamos de corresponder aos seus padres. Mas, como em cada outra rea do crescimento cristo, jam ais devemos usar a graa de Deus como uma desculpa para a nossa preguia, ou algo pior (Rm 6.1). Ns temos mais recursos cristos evanglicos para o entendimento da Bblia, em mais idiomas do mundo, do que em qual

Como o Cristo Deve A plicar o Novo Testamento Vida?

145

quer outra poca da Histria da Igreja. Assim , uma grande responsa bilidade, no nos aproveitarmos destes recursos, gerados por crentes que honram a Deus e que esto respondendo ao seu chamado nas suas vidas, ao produzir essas ferram entas.86Ao m esm o tempo, interpretar os pensam entos de outras pessoas sobre a Bblia jam ais deveria suplantar a nossa luta detalhada e sria com o texto das Escrituras, buscando, em orao, o que Deus deseja nos dizer, diretamente neste processo.

Resumo
Apesar de inmeras declaraes do contrrio, h pelo menos uma dzia de boas razes para crer que os Evangelhos do Novo Testamento e o livro de Atos apresentam informaes histricas substancialmente confiveis. A crtica textual nos permite reconstruir o que os autores es creveram originalmente, com alto grau de confiana. Mateus, Marcos, Lucas e Joo, todos estavam em boas posies para se lembrar ou apren der sobre a vida de Jesus. Todos escreveram seus Evangelhos no sculo T um perodo de tempo comparativamente curto depois dos eventos , que eles narram. O gnero do Evangelho se assemelha mais de modo intimo quele relativamente digno de confiana, de outras biografias e histrias antigas. E provvel que os quatro evangelistas tivessem de sejado registrar a histria com exatido, de m odo que a tradio crist cuidadosam ente preservasse informaes sobre Jesus e os apstolos, e para que as aparentes contradies entre os documentos pudessem ser harm onizadas de modo plausvel. Isto verdade, quer comparemos os Evangelhos Sinticos entre si, os Sinticos com o de Joo, o livro de Atos com as epstolas de Paulo, ou o Novo Testamento com a histria extrabblica de modo mais genrico. As palavras duras de Jesus, junta mente com os tpicos que os Evangelhos no trataram, respaldam ain da mais a historicidade destes textos. Autores no cristos, a evidncia da arqueologia e autores cristos mais recentes, todos fornecem respal do adicional. Particularmente impressionantes so as referncias tra dio de Jesus nas epstolas do Novo Testamento, que antecipam a data de composio dos Evangelhos. Essas referncias demonstram que a informao precisa sobre Jesus circulava oralmente muito tempo antes que os primeiros registros escritos da sua vida fossem produzidos.

148

Questes Cruciais do Novo Testamento

Embora, primeira vista, Jesus e Paulo possam parecer ter enfati zado temas muito diferentes, um olhar mais atento revela que os dois homens so fundamentalmente compatveis entre si. Paulo revela um conhecimento abundante sobre a tradio de Jesus, mesm o que cite Jesus de forma direta apenas ocasionalmente. O propsito e o gne ro das epstolas no se prestam a abundante citao direta. Mas v rias aluses aparecem nas cartas de Paulo a eventos da vida de Jesus, juntam ente com uma ampla seo dos ensinamentos individuais de Jesus, e seus serm es mais longos. Um a comparao de vrios com ponentes teolgicos essenciais revela considervel sobreposio entre Jesus e Paulo aqui tambm. A nfase de Paulo na justificao pela f corresponde intimamente ao ensinamento de Jesus sobre o reino de Deus. Os dois hom ens tm perspectivas comparveis sobre o papel da lei na era crist, a necessidade da misso e da incluso dos gentios na Igreja, e o papel das mulheres no ministrio. A cristologia implcita dos Evangelhos Sinticos retrata Jesus com uma viso elevada de si mesmo, tornando a cristologia explcita de Joo e Paulo um resultado mais na tural do que alguns imaginaram. Jesus e tambm Paulo reconheceram o papel essencial da morte de Cristo, a ressurreio e o seu retorno dos cus. Embora o pensam ento de Paulo tenha sido modificado de vrias maneiras fundam entais, na estrada para Damasco, e assim o mago do "seu evangelho" pudesse ser atribudo sua experincia de converso (G1 1.11,12), nada do que ele diz em suas cartas contradiz a concluso de que ele teria aprendido numerosos detalhes sobre o Jesus histrico com outros cristos. A aplicao do Novo Testamento exige, entre outras coisas, um en tendimento de como variam as suas formas literrias. Os Evangelhos foram escritos principalmente para alimentar a f em Jesus. Eles enfa tizam o seu ensinamento contracultural, a compaixo pelos excludos, e os crescentes conflitos com as autoridades religiosas da sua poca. O uso regular que Ele fazia de metforas significa que no devemos nos preocupar em interpretar literalmente o que se destinava a ser figu rado. Os mandamentos mais duros ou mais controversos exigem cui dadoso entendimento de seus contextos histrico e literrio, alm da distino de quando Jesus est falando somente aos doze ou dando outros mandamentos especficos para a situao. preciso observar a sua predileo por lies prticas profticas, pelo discurso apocalptico e por extensos dilogos ou sermes (particularmente no Evangelho de Joo), cada uma destas modalidades apresentando distintos desafios

Resumo

149

ao intrprete. As dificuldades essenciais na aplicao do livro de Atos derivam grandemente da sua forma narrativa, e do perodo entre o an tigo e o novo concerto que ele descreve. Os leitores devem procurar indicaes indiretas que Lucas nos d para determinar quo impor tante ou exemplar determinado incidente . Essas indicaes incluem a maneira como uma passagem introduzida ou concluda, com que frequncia um tema repetido, se um padro consistente de compor tamento emerge ou no ao longo do livro, e quanto espao Lucas de dica a cada tpico. Todo o livro oferece um m odelo maravilhoso para contextualizao do evangelho. Nas epstolas, predomina a questo do que atemporal versus o que especfico de uma situao. Novamente, devemos procurar aparentes contradies, os argumentos particulares ligados a vrios mandam entos, a possvel base para um mandamento na criao ou na nova criao, amplos princpios interculturais, e as diferenas entre um ensinam ento dirigido a todos os cristos e aqueles que se aplicam somente a alguns. A epstola aos Hebreus e as epstolas gerais tambm requerem o uso de todos estes princpios, mas tambm apresentam novos desafios e oportunidades para os intrpretes, quando m odernizam as circunstncias sob as quais estas cartas foram escritas. O livro do Apocalipse no foi escrito para nos capacitar a reconhecer sinais singulares dos tempos imediatamente anteriores ao retorno de Cristo, mas para dar esperana ao povo de Deus, em todos os tempos e lugares, de que Ele soberano, de que Jesus vence, e de que a histria se move em direo aos objetivos indicados. Diante disso, a maneira como um indivduo responde a Jesus de Nazar reflete a deciso mais importante que ele pode tomar nesta vida.

Notas
I n troduo 1 Tremper Longman, M aking Sense o f the Old Testament: Three Crucial Questions (Grand Rapids: Baker, 1998). C a p it u l o 1 : O Novo T e s t a m e n t o

h is t o r ic a m e n t e

C o n f i v e l ?

1 James W. Deardorff, Celestial Teachings: The Emergence o f the True Testament of Jmmanuel (Jesus) (Tigard, Oreg.: Wild Flower Press, 1990) (a letra "J" no um erro tipogrfico; esta a grafia que ele usa); idem, The Problem o f New Testament Gospel Origins (San Francisco: Mellen Research University Press, 1992). 2 William D. Mahan, The Archko Volume: The Archaeological Writings o f the Sanhedrim and Talmuds o f the Jews, ed. M. Mcintosh e T. H. Twyman (1887; New Canaan, Conn.: Keats, 1975). Este volume continua a ser reimpresso e amplamente dis tribudo. 3 Veja Barbara Thiering, Jesus and the Riddle o f the Dead Sea Scrolls (San Francisco: HarperSanFrancisco, 1993). 4 Veja Carsten P. Thiede (Rekindling the Word: In Search o f Gospel Truth [Valley Forge, Pa.: Trinity Press International, 1995], 37-57,169-97); e Graham Stanton (Gospel Truth? Neiv Light on Jesus and the Gospels [Valley Forge, Pa.: Trinity Press International, 1995], 11-19,20-32). 5 O Evangelho de Tom um documento extracannico, posterior ao Novo Testamento, que, segundo a opinio de alguns acadmicos, pode conter autn tica tradio de Jesus, independentemente do contedo dos Evangelhos canni cos. Para uma pesquisa e uma avaliao negativa destas reivindicaes e outras declaraes similares, defendidas, por um nmero muito menor de acadmi cos, a respeito de outras obras da literatura crist apcrifa, veja John P. Meier, A

152

Questes Cruciais do Novo Testamento

Marginal Jew: Rethinking the Historical Jesus (Nova York: Doubleday, 1991-), 1:112-

66. Veja n" 11 abaixo, para mais informaes sobre a obra de Meier. 6 Os resultados so mais convenientemente acessados em Robert W. Funk, Roy W. Hoover, e Seminrio Jesus, The Five Gospels: The Search fo r the Authentic Words o f Jesus (Nova York: Macmillan, 1993); e Robert W. Funk e Seminrio Jesus, The Acts o f Jesus: The Search fo r the Authentic Deeds o f Jesus (San Francisco: HarperSanFrancisco, 1998). 7 Para uma anlise e crtica abrangente da metodologia e das concluses do Seminrio Jesus, veja Craig L. Blomberg, "The Seventy-four 'Scholars': Who Does the Seminrio Jesus Really Speak For?" Christian Research Journal 17, no. 2 (1994): 32-38. Para um sentido mais amplo, veja Michael J. Wilkins e J. P. Moreland, eds.,
Jesus Under Fire: Modern Scholarship Reinvents the Historical Jesus (Grand Rapids:

Zondervan, 1995). 8 Sobre as perspectivas iniciais, veja todo o exemplar de Forum 3, n 1 (2000). Fascculos subsequentes, embora com a publicao atrasada por dois anos, mostram que o projeto est progredindo lentamente. 9 A linguagem se origina de vrios dos ttulos de captulos da obra de Ben Witherington III, The Jesus Quest: The Third Search for the Jew o f Nazareth (Downers Grove, III: InterVarsity Press, 1995). 1 Ben Witherington III, The Paul Quest: The Renewed Search fo r the Jew o f Tarsus 0 (Downers Grove, 111: InterVarsity Press, 1998). 1 O mais ambicioso destes esforos, e uma das melhores abordagens a de Meier, 1 A Marginal Jew, com trs volumes que foram publicados por volta do ano 2000, e h pelo menos mais um prometido. 1 Veja especialmente Stanley E. Porter, The Criteria fo r Authenticity in Historical-Jesus 2 Research (Sheffield, Inglaterra: Sheffield, Academic Press, 2000). 1 N. T. Wright, Jesus and the Victory o f Cod (Minepolis: Fortress, 1996), 131-133; 3 Gerd Theissen e Annette Merz, The Historical Jesus: A Comprehensive Guide (Minepolis: Fortress, 1998), 116-118; Gerd Theissen e Dagmar Winter, The Quest fo r the Plausible Jesus: The Question o f Criteria (Louisville: Westminster John Knox Press, 2002). 1 De modo curioso, precisamente isto o que alguns autores muito conservado 4 res desejam que ns faamos. Veja especialmente Robert L. Thomas e F. David Farnell, The Jesus Crisis: The Inroads o f Historical Criticism into Evangelical Scholarship (Grand Rapids: Kregel, 1998). 1 F. F. Bruce, The Nerv Testament Documents: Are They Reliable ? (Downers Grove, 111.: 5 InterVarsity Press, I960), 16.

Notas

153

ln A introduo tradicional acadmica crtica textual do Novo Testamento, de que estes e mui tos outros dados podem ser obtidos, a obra de Kurt Aland e Barbara Aland, The Text o f the New Testament, 2'' ed. (Grand Rapids: Eerdmans, 1989). Para uma investigao muito mais breve, que no exige conhecimento tcnico no assunto, veja David A. Black, New Testament Textual Criticism: A Concise Guide (Grand Rapids: Baker, 1994). 1 Sobre o mormonismo, veja Craig L. Blomberg e Stephen E. Robinson, Hon>Wide 7 the Divide? A Mormon and an Evangelical in Conversation (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1997), 55-74. Sobre o Isl, veja Ghiyathuddin Adelphi e Ernest Hahn, The Integrity o f the Bible according to the Qur'an and the Hadith (Hyderabad, India: Henry Martyn Institute of Islamic Studies, lc>77). 1 Martin Hengel (The Four Gospels and the One Gospel o f Jesus Christ [Harrisburg, Pa.: 8 Trinity Press International, 2000], esp. 48-56, 96-105) desafia estas suposies, no entanto, e julga que Marcos inventou o ttulo e os outros autores dos Evangelhos conscientes seguiram o seu modelo. A hiptese de Hengel sugestiva e merece sria considerao, ainda que, em ltima anlise, seja especulativa e no possa ser provada. 11 Para uma discusso abrangente sobre a "evidncia externa" (o testemunho dos 1 primeiros autores cristos) a respeito das origens tios Evangelhos e do livro de Atos, veja os captulos sobre os quatro Evangelhos e o livro de Atos, em qualquer introduo detalhada ao Novo Testamento, por exemplo, Donald Guthrie, New Testament Introduction, 4 ed. (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1990); ou Raymond E. Brown, An Introduction to the New Testament (Nova York: Doubleday, 1997). 21 A coleo padro de textos apcrifos do Novo Testamento, na traduo para o in 1 gls, a New Testament Apocrypha, ed. Wilhelm Schneemelcher, 2 ed., 2 volumes. (Louisville: Westminster John Knox Press, 1991-1992). 2 Para uma discusso muito mais abrangente, veja Craig L. Blomberg, The Historical 1 Reliability o f John's Gospel: Issues and Commentary (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 2001), 22-40. 2 Novamente, veja qualquer das introdues padro ao Novo Testamento. 2 2 Para uma cronologia detalhada e persuasiva, e as referncias relevantes em ou 3 tras fontes antigas, veja Ben Witherington III, The Acts o f the Apostles: A SocioRhetorical Commentary (Grand Rapids: Eerdmans, 1998), 77-86. 2 Frequentemente designada como Q da palavra Quelle cm alemo, para "fon 4 te". Vrias hipteses adicionais sobre Q, elaboradas por acadmicos liberais, com frequncia excedem o que a evidncia real pode demonstrar, mas a simples hi ptese da existncia de tal documento no sculo I permanece provvel. Veja, por

154

Questes Cruciais do Novo Testamento

exemplo, Darrell L. Bock, "Questions about Q", em Rethinking the Synoptic Problem, ed. David A. Black e David R. Beck (Grand Rapids: Baker, 2001), 41-64. 2 Funk, Hoover e Seminrio Jesus, The Five Gospels, 12-13,16. 5 26 Veja Robin L. Fox, The Search fo r Alexander (Boston: Little, 1980). 2 A. N. Sherwin-White, Roman Society and Roman Law in the New Testament (Oxford: 7 Oxford University Press, 1953), 187. 2 Para uma boa investigao de abordagens anteriores e para concluses variadas, 8 veja Robert Guelich, "The Gospel Genre", em The Gospel and the Gospels, ed. Peter Stuhlmacher (Grand Rapids: Eerdmans, 1991), 173-208. 2 Veja especialmente Richard A. Burridge, What Are the Gospels ? (Cambridge: 9 Cambridge University Press, 1992); Colin Hemer, The Book o f Acts in the Setting o f Hellenistic History, ed. Conrad H. Gempf (Tubingen: Mohr, 1989). 3 Loveday Alexander, The Preface to Luke's Gospel (Cambridge: Cambridge 0 University Press, 1993), 21. 3 Com frequncia se argumenta que o Evangelho de Joo de forma considervel 1 menos digno de confiana, historicamente, do que os Sinticos, mas ainda confi vel teologicamente. Um mrito de Maurice Casey, Is John's Gospel True? (Londres: Routledge, 1996) o fato de que ele reconhece a ntima conexo entre os dois, embora, infelizmente, considere este Evangelho no confivel em ambos os as pectos. Para uma resposta bastante extensa, veja minha obra, Historical Reliability
o f John 's Gospel.

32 Veja especialmente Richard Bauckham, ed., The Gospels fo r All Christians: Rethinking the Gospel Audiences (Grand Rapids: Eerdmans, 1998). Eu no estou to convencido quanto s fontes deste volume de que Joo podia pressupor conhe cimento dos textos escritos de Mateus, Marcos ou Lucas, mas parece altamente improvvel uma ampla conscincia de seu principal contedo. 3 Veja especialmente Samuel Byrskog, Story as History History as Story (Tubingen: 3 Mohr, 2000), 235-238; e Derek Tovey, Narrative Art and Act in the Fourth Gospel (Sheffield, Inglaterra: Sheffield Academic Press, 1997), 273. 34 Veja Darrell L. Bock, "The Words of Jesus in the Gospels: Live, Jive, or Memorex?" em Wilkins e Moreland, Jesus Under Tire, 73-99. 35 Veja Conrad Gempf, "Public Speaking and Published Accounts", em The Book o f Acts in Its Ancient Literary Setting, ed. Bruce W. Winter e Andrew D. Clarke (Grand Rapids: Eerdmans, 1993), 259-303. 3 Veja David Hill, Nezv Testament Prophecy (Atlanta: John Knox, 1979); Christopher 6 Forbes, Prophecy and Inspired Speech in Early Christianity and Its Hellenistic Environment (Peabody, Mass.: Hendrickson, 1997). 37 Para textos e comentrios, veja Richard Bauckham, "The Delay of the Parousia", TynB 31 (1980): 33-36.

Notas

155

3 Veja Graham N. Stanton, Jesus o f Nazareth in New Testament Preaching (Cambridge: 8 Cambridge University Press, 1974), 189. 3 Veja Hemer, Book o f Acts, 63-100. 9 4 Bart D. Ehrman, Jesus: Apocalyptic Prophet o f the New Millennium (Oxford: Oxford 0 University Press, 1999), 51-52. 4 Veja especialmente Birger Gerhardsson, Memory and Manuscript (Lund, Sucia: 1 Gleerup, 1961), 43-66. Tambm so importantes duas obras em alemo, jamais tra duzidas ao idioma ingls: Rainer Riesner, Jesus ais Lehrer (Tubingen: Mohr, 1981); e A. F. Zimmermann, Die urchristlichen Lehrer (Tubingen: Mohr, 1984). 4 Veja especialmente A. B. Lord, "The Gospels as Oral Traditional Literature", 2 em The Relationships among the Gospels, ed. William O. Walker, Jr. (San Antonio: Trinity University Press, 1978), 33-91; e Kenneth E. Bailey, "Informal Controlled Oral Tradition and the Synoptic Gospels", AJT5 (1991): 34-53. James D. G. Dunn, em sua nova obra, (Jesus Remembered [Grand Rapids: Eerdmans, 2003], 173-254) faz mais uso destas descobertas do que qualquer outro livro sobre o Jesus hist rico. 4 Veja especialmente Alan Millard, Reading and Writing in the Time o f Jesus (Sheffield, 3 Inglaterra: Sheffield, Academic Press, 2000), 210-229. 4 Na verdade, as sementes desta organizao derivam do prprio ministrio de 4 Jesus. Veja especialmente Meier, Marginal Jew, 3:148-163. 4 Por exemplo, C. Dennis McKinsey, The Encyclopedia o f Biblical Errancy (Amherst, 5 N.Y.: Prometheus, 1995). 4 Craig L. Blomberg, The Historical Reliability o f the Gospels (Downers Grove, 111.: 6 InterVarsity Press, 1987), 113-189; idem, Historical Reliability o f John's Gospel 47 Grande parte da construo deste pargrafo emprestada de excertos de Craig L. Blomberg, "Where Do We Start Studying Jesus?" em Wilkins e Moreland, Jesus Under Fire, 35. 4 Paul Merkley, "The Gospels as Historical Testimony", EvQ 58 (1986): 328-336. 8 4 Stanley E. Porter, "'In the Vicinity of Jericho': Luke 18.35 in the Light of Its l> Synoptic Parallels", BBR 2 (1992): 91-104. 31 Veja Craig L. Blomberg, "The Legitimacy and Limits of Harmonization", em 1 Hermeneutics, Authority, and Canon, ed. D. A. Carson e John D. Woodbridge (Grand Rapids: Zondervan, 1986; reimpresso, Grand Rapids: Baker, 1991), 135-174. 5 Blomberg, Historical Reliability o f John's Gospel. 1 5 Para estes e outros exemplos, e todas as referncias das Escrituras relacionadas a 2 cada um destes itens, veja minha obra Historical Reliability o f the Gospels, 156-159. 5 Para uma boa discusso sobre estas circunstncias e outras relacionadas a elas, 3 veja Ben Witherington III, John's Wisdom: A Commentary on the Fourth Gospel (Louisville: Westminster John Knox Press, 1995), 27-41.

156

Questes Cruciais do Novo Testamento

5 Para estes e vrios outros exemplos das duas formas de integrao, veja Leon 4 Morris, Studies in the Fourth Gospel (Grand Rapids: Eerdmans, 1969), 40-63; e Richard Bauckham, "John for Readers of Mark", em Bauckham, The Gospels for
All Christians, 147-71. 5 Original em alemo de 1950. Traduzido ao idioma ingls como Phillip Vielhauer, 5 "On the Taulinism' of Acts", em Studies in Luke-Acts, ed. Leander E. Keck e J.

Louis Martyn (Nashville: Abingdon, 1966), 33-50. 5 David Wenham, "Acts and the Pauline Corpus II: The Evidence of Parallels", em 6 Winter e Clarke, Acts in Its Ancient Literary Setting, 215-258. Veja tambm Stanley E. Porter, The Paul o f Acts (Tubingen: Mohr, 1999). Para uma resposta a uma srie de supostas contradies, muito menos importantes, de detalhes entre o livro de Atos e as epstolas, veja Hemer, Book o f Acts, 244-307. 5 Veja, por exemplo, Darrell L. Bock, Luke (Grand Rapids: Baker, 1996), 2:1284-85. 7 5 Para um excelente estudo de vrias "tradies pr-formadas" em todas as partes 8 do Novo Testamento que os autores das Escrituras possam ter absorvido pratica mente inalteradas, veja E. Earle Ellis, The Making o f the New Testament Documents (Leiden: Brill, 1999). Ellis provavelmente superestima quantos podem ser iden tificados de maneira confivel, mas mesmo se uma substancial minoria dos que ele comenta for genuna, as suas concluses a respeito da natureza conservadora da tradio do Novo Testamento sero lgicas. 5 Veja Eugene E. Lemcio, The Past o f Jesus in the Gospels (Cambridge: Cambridge 9 University Press, 1991). 6 Veja, por exemplo, Anthony C. Thiselton, The First Epistle to the Corinthians (Grand 0 Rapids: Eerdmans, 2000), 525-526. 6 A compilao mais abrangente de todos estes dados est agora convenientemen 1 te acessvel na obra de Robert E. Van Voorst, Jesus Outside the New Testament: An Introduction to the Ancient Evidence (Grand Rapids: Eerdmans, 2000). 6 As tradues so tomadas da edio crtica padro, encontrada na Loeb Classical 2 Library. 6 Veja especialmente Meier, A Marginal Jew, 1:56-88. 3 6 Sobre isto, veja especialmente Graham N. Stanton, "Jesus of Nazareth: A Magician 4 and a False Prophet Who Deceived God's People?" em Jesus o f Nazareth: Lord and
Christ, ed. Joel B. Green e Max Turner (Grand Rapids: Eerdmans, 1994), 164-180.

6 Grande parte da linguagem usada nesta seo, sobre as tradies dos rabinos, 5 vem da minha obra, Historical Reliability o f the Gospels, 198-199. Para mais de talhes, veja Graham H. Twelftree, "Jesus in Jewish Traditions", vol. 5 de Gospel Perspectives, ed. David Wenham (Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1985), 289-341, de onde as tradues usadas acima tambm so adotadas.

Notas

157

6 Murray J. Harris, "References to Jesus in Early Classical Authors", em Wenham, 6 Gospel Perspectives, 5:356. Todo o artigo (343-368) fornece discusso mais detalha da sobre estas referncias, juntamente com as tradues aqui adotadas. 67 Van Voorst, Jesus Outside the New Testament, 66. 6 Para exemplos recentes destas declaraes veja a pesquisa em Ibid., 1-17. 8 6 Para uma boa viso geral, veja Paul W. Barnett, Jesus and the Logic o f History 9 (Grand Rapids: Eerdmans, 1997; reimpresso, Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 2001), 59-89. 7 Excertos e abreviaturas de Hemer, Book o f Acts, 101-158. 0 7 Veja tambm, classicamente, James Smith, The Voyage and Shipwreck o f Saint Paulo, 1 4* ed. (Minepolis: James Family Christian Publishers, 1880). 7 Para uma apresentao evanglica padro, veja F. F. Bruce, Paul: Apostle o f the 2 Heart Set Free (Grand Rapids: Eerdmans, 1977), 475. 7 No de surpreender que este seja o discurso no livro de Atos que mais se as 3 semelha ao Paulo das epstolas. E tambm o nico lugar onde os pblicos so similares uma igreja crist j estabelecida de modo que exatamente o que deveramos esperar. 7 Os judeus produziram um pequeno nmero de romances fictcios, sobre indiv 4 duos supostamente contemporneos, mas todos eles contm vrios anacronismos histricos que revelam a sua verdadeira natureza e origem. A coleo mais completa aparece em Ancient Jewish Novels: An Anthology, ed. e trad. Lawrence M. Wills (Oxford: Oxford University Press, 2002). 7 Para estudos essenciais, recentes e extensos sobre os Evangelhos, veja R. Arav 5 e J. Rousseau, Jesus and His World: An Archaeological and Cultural Dictionary (Minepolis: Fortress, 1995); Bargil Pixner, With Jesus through Galilee according to the Fifth Gospel (Collegeville, Minn.: Liturgical, 1996) (o "Quinto Evangelho" o testemunho da arqueologia); e J. L. Reed, Archaeology and the Galilean Jesus (Harrisburg, Pa.: Trinity Press International, 2000). Para a arqueologia do Novo Testamento, de maneira mais genrica, com sees razoavelmente extensas so bre os Evangelhos e o livro de Atos, veja John McRay, Archaeology and the New Testament (Grand Rapids: Baker, 1991); Jack Finegan, The Archeology o f the Nezv Testament, ed. rev. (Princeton: Princeton University Press, 1992); e W. H. C. Frend, The Archaeology o f Early Christianity: A History (Minepolis: Fortress, 1996). 7 Pode-se formular, no entanto, um forte argumento a favor de situar o palcio de 6 Herodes no lado ocidental da antiga Jerusalm, prximo atual Porta Jaffa. Isso, ento, situaria a Via Dolorosa e as "estaes da cruz" de Cristo quase na direo oposta em que tradicionalmente tm sido identificadas. 7 Para uma opinio divergente, veja William Horbury, "The 'Caiaphas' Ossuaries 7 and Joseph Caiaphas", PEQ 126 (1994): 32-48.

158

Questes Cruciais do Novo Testamento

7 Veja especialmente Hershel Shanks e Ben Witherington III, The Brother o f Jesus 8 (San Francisco: HarperSanFrancisco, 2003), 7 Segundo, especialmente, Richard A. Batey, Jesus and the Forgotten City (Grand 9 Rapids: Baker, 1991). 8 Veja tambm Stanton, Gospel Truth? 119-120. 0 8 Vrias partes desta seo sobre a arqueologia dos Evangelhos reutilizam, reorga 1 nizam e abreviam a linguagem encontrada em Craig L. Blomberg, Jesus and the Gospels: An Introduction and Survey (Nashville: Broadman e Holman, 1997), 367370. 8 A este respeito, veja, classicamente, Sir William Ramsay, St. Paul the Traveler and 2 Roman Citizen, ed. e rev. Mark Wilson, 15a ed. (Londres: Hodder & Stoughton, 1925; ed. rev., Grand Rapids: Kregel, 2001). 8 Na verdade, como "Arepago" pode significar a Cmara Municipal, e tambm 3 a colina dedicada a Marte, muitos acadmicos acreditam que Paulo falou a estas autoridades em algum local prximo Stoa, onde os filsofos visitantes normal mente eram convidados a falar. 8 Novamente, o estudo clssico o de Sir William Ramsay, The Letters to the Seven 4 Churches o f Asia and Their Place in the Plan o f the Apocalypse (Londres: Hodder & Stoughton, 1904). Um estudo moderno ainda mais valioso o de Colin J. Hemer, The Letters to the Seven Churches o f Asia in Their Local Setting (Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1986). 8 M. J. S. Rudwick e E. M. B. Green, "The Laodicean Lukewarmness", ExpT69 5 (1957-58): 176-178. 8 Para mais informaes sobre este problema difcil, veja Craig L. Blomberg, 6 "Quirinius", em International Standard Bible Encyclopedia, rev. e ed. Edgar W. Smith, Jr. (Grand Rapids: Eerdmans, 1986), 4:12,13. 8 Mas os dois Teudas podem no ser a mesma pessoa. Veja especialmente 7 Witherington, Acts, 235-339. 8 Para a opinio de que o aparente desprezo de Papias em relao aos textos es 8 critos se aplicava somente a fontes no apostlicas, veja A. F. Walls, "Papias and Oral Tradition", VC 21 (1967): 137-140. 8 A melhor introduo e traduo moderna para a lngua inglesa The Apostolic 9 Fathers, ed. e rev. por Michael W. Holmes (Grand Rapids: Baker, 1992). 90 Veja Blomberg, Historical Reliability o f the Gospels, 202-208, e a literatura aqui cita da. 9 G. K. Beale, "The Use of Daniel in the Synoptic Eschato logical Discourse and in 1 the Book of Revelation", em Wenham, Gospel Perspectives, 5:129-153. 9 Louis A. Vos, The Synoptic Traditions in the Apocalypse (Kampen: Kok, 1965). 2 9 Para listas consideravelmente mais longas, veja Robert H. Gundry, "'Verba 3 Christi' in 1 Peter: Their Implications Concerning the Authorship of 1 Peter and

Notas

159

the Authenticity of the Gospel Tradition", NTS 13 (1966-67): 336-350; e idem, "Further Verba on Verba Christi in First Peter", Bib 55 (1974): 211-232. 9 Em til e vantajosa apresentao em forma de tabela, em Peter H. Davids, The 4 Epistle o f James (Grand Rapids: Eerdmans, 1982), 47,48. 1 Segundo, especialmente, David Wenham, "Paul's Use of the Jesus Tradition: )5 Three Samples", em idem, Gospel Perspectives, 5:7-15. % Veja, por exemplo, Raymond F. Collins, First Corinthians (Collegeville, Minn.: Liturgical, 1999), 425-426. 9 Para referncias, veja Blomberg, Historical Reliability o f the Gospels, 222. Fragmentos 7 dispersos da construo desta subseo sobre Paulo so extrados das pp. 223-28, que tambm oferecem um tratamento abrangente do tpico. 1 Para mais informaes sobre a identificao de tais credos, veja Ralph P. Martin, )8 New Testament Foundations (Grand Rapids: Eerdmans, 1978), 2:249-275. 9 Para mais detalhes, veja Larry W. Hurtado, Lord Jesus Christ: Devotion to Jesus in 9 Earliest Christianity (Grand Rapids: Eerdmans, 2003). 1 0 Gerd Ldemann e Alf Ozen, What Really Happened to Jesus: A H istorical 0 Approach to the Resurrection (Louisville: Westminster John Knox Press, 1995), 15. 1 1 A melhor discusso filosfica recente sobre os milagres est em Douglas 0 Geivett e Gary R. Habermas, eds., In Defense o f M iracles: A Comprehensive Case fo r God's Action in History (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1997). O melhor estudo recente da exegese dos milagres de Jesus est em Graham H. Twelftree, Jesus the M iracle Worker: A Historical and Theological Study (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1999). 1 2 Rudolf Bultmann, "New Testament and Mythology", em Kerygma and Myth, 0 ed. H.-W. Bartsch (Londres: SPCK, 1953), 4. 1 3 Para uma exposio mais detalhada sobre Hume, veja Colin Brown, M iracles 0 and the Critical Mind (Grand Rapids: Eerdmans, 1984), 79-100. 1 4 Um sucinto resumo aparece em Roy A. Harrisville and Walter Sundberg, The 0
Bible in Modern Culture: Theology and H istorical-C ritical Method from Spinoza to Kasemann (Grand Rapids: Eerdmans, 1995), 89-110. 1 5 Veja Peter Medawar, The Limits o f Science (San Francisco: Harper & Row, 0 1984). 1 6 Veja especialmente Meier, A M arginal Jew, 2:520,521. 0 1,7 Uma das melhores defesas filosficas dos milagres, nos tempos modernos, 1 a de Richard Swinburne, na obra The Concept o f M iracle (Nova York: St. Martin's, 1970). 18 Veja, por exemplo, W. K. C. Guthrie, The Greeks and Their Gods (Boston: 0 Beacon, 1950), 247-53. As antigas stiras de Luciano frequentemente reve-

160

Questes Cruciais do Novo Testamento

lam o papel de "manufatura humana" em supostos milagres greco-romanos. Para um excelente estudo dos supostos paralelos aos milagres do evangelho, veja Meier, A M arginal Jew , 2:576-601. 1 9 Veja Harold Remus, Pagan-Christian Conflict over M iracle in the Second Century 0 (Cambridge, Mass.: Philadelphia Patristic Foundation, 1983). 1 0 Meier, A M arginal Jew, 2:630. 1 11 Sobre a questo da historicidade, veja Pinchas Lapide, The Resurrection o f 1 Jesus: A Jewish Perspective (Minepolis: Augsburg, 1983); John Wenham, Easter Enigma: Are the Resurrection Accounts in Conflict? (Grand Rapids: Zondervan, 1984); e William L. Craig, Assessing the New Testament Evidence fo r the H istoricity o f the Resurrection o f Jesus (Lewiston, N.Y.: Mellen, 1989). 1 2 N. T. Wright, The Resurrection o f the Son o f God (Minepolis: Fortress, 2003). 1 1 3 Veja especialmente Murray J. Harris, From Grave to Glory: Resurrection in the 1 New Testament (Grand Rapids: Zondervan, 1990). Para uma resposta s ex cees das tendncias atuais, veja Gary R. Habermas, "The Late TwentiethCentury Resurgence of Naturalistic Responses to Jesus' Resurrection", TrinJ 22 (2001): 179-196. 1 4 Para mais detalhes, veja os segmentos de autoria de William Lane Craig 1 em dois livros que contm verses publicadas dos seus debates (com Gerd Ldemann e John Dominic Crossan, respectivamente): Paul Copan e Ronald K. Tacelli, eds., Jesus' Resurrection: Fact or Figment? (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 2000); e Paul Copan, ed., Will the Real lesus Please Stand Up? (Grand Rapids: Baker, 1998). C a p t u l o 2 : P a u l o F o i o V e r d a d e ir o F u n d a d o r

do

r is t ia n is m o ?

1 Para os dois estudos, veja a investigao histrica, em Victor R. Furnish, "The Jesus-Paul Debate: From Baur to Bultmann", em Paul and Jesus: Collected Essays, ed. A. J. M. Wedderburn (Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1989), 17-50. 2 Para estas citaes e resumos dos textos dos dois autores sobre Paulo, veja The Writings o f St. Paul: A Norton Critical Edition, ed. Wayne A. Meeks (Nova York: Norton, 1972), 288-302. 3 Veja especialmente Rudolf Bultmann, "Jesus and Paul", em Existence and Faith, ed. e trad. Schubert M. Ogden (Nova York: Meridian, 1960), 183-201. 4 Alm dos comentrios tradicionais, veja o estudo razoavelmente liberal de C. Wolff, "The Apostolic Knowledge of Christ: Exegetical Reflections on 2 Corinthians 5.14ff.", em Wedderburn, Paul and Jesus, 81-98. 5 F. F. Bruce, Paul and Jesus (Grand Rapids: Baker, 1974); J. W. Fraser, Jesus and Paid: Paid as Interpreter o f Jesus from Harnack to Kilmmel (Appleford, England: Marcham Manor Press, 1974).

Notas

161

6 Veja, por exemplo, Victor P. Furnish, Jesus according to Paul (Cambridge: Cambridge University Press, 1993). 7 David Wenham, Paid: Follower o f Jesus or Founder o f Christianity? (Grand Rapids: Eerdmans, 1995); idem, Paid and Jesus: The True Story (Grand Rapids: Eerdmans, 2002). Veja tambm idem, "Pan I's Use of the Jesus Tradition: Three Samples", vol 5 de Gospel Perspectives, ed. David Wenham (Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1985), 7-37; idem, "The Story of Jesus Known to Paul", em Jesus o f Nazareth: Lord and Christ, ed. Joel B. Green e Max Turner (Grand Rapids: Eerdmans, 1994), 297-311; e idem, "From Jesus to Paul via Luke", em The Gospel to the Nations: Perspectives on Paul's Mission, ed. Peter Bolt e Mark Thompson (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 2000), 83-97. 8 Michael D. Goulder, Paul and the Competing Mission in Corinth (Peabody, Mass.: Hendrickson, 2001). 9 Gerd Liidemann, Paul: The Founder o f Christianity (Amherst, N. Y.: Prometheus,
2002 ).

1 Ttulo de um livro de autoria de Maurice Casey sobre o desenvolvimento da cris0 tologia do Novo Testamento (Louisville: Westminster John Knox Press, 1991). 1 Veja, por exemplo, I. Howard Marshall, Last Supper and Lord's Supper (Grand 1 Rapids: Eerdmans, 1980), 30-56, e a anlise da investigao ali contida. 1 Veja Anthony C. Thiselton, The First Epistle to the Corinthians (Grand Rapids: 2 Eerdmans, 2000), esp. 692-698. Thiselton observa que os autores patrsticos com preendiam o texto tambm desta maneira (692). 1 Para comentrios similares sobre todos estes versculos em 1 Corntios 7, veja 3 especialmente Gordon D. Fee, The First Epistle to the Corinthians (Grand Rapids: Eerdmans, 1987), esp. 291. 1 Contra o estudo excelente de David L. Dungan (The Sayings o f Jesus in the Churches 4 o f Paul [Filadlfia: Fortress, 1971]) sobre as palavras de Jesus, em 1 Corntios 7 e 9. 1 Sobre isso, veja especialmente Michael Thompson, Clothed with Christ: The Example and 5 Teaching o f Jesus in Romans 22.7; 75.23 (Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1991). 1 Sobre cada uma destas aluses, veja tambm Wenham, Paul, 251-253. 6 1 Robert W. Funk, Roy W. Hoover e Seminrio Jesus, The Five Gospels: The Search fo r 7 the Authentic Words o f Jesus (Nova York: Macmillan, 1993), 102. 1 Bruce (Paul and Jesus, 71) tambm destaca o provvel simbolismo do envio dos 8 setenta, em Lucas 10, predizendo a misso aos gentios, de que Paulo se tornou o principal instigador, na Igreja Primitiva. 1 Para outras possveis aluses aos discursos missionrios de Mateus 10 e Lucas 9 10, veja Wenham, Paul, 190-199. 20 Veja ibid., 320-321.

162

Questes Cruciais do Novo Testamento

2 Os paralelos so ainda mais prximos, quando se reconhece que o "arrebata 1 mento" de 1 Tessalonicenses 4.17 muito provavelmente ps-tribulacional isto , ao mesmo tempo que o retorno pblico de Cristo. Veja, por exemplo, Bob Gundry, First the Antichrist (Grand Rapids: Baker, 1997). 2 Sobre isso, veja especialmente David Wenham (The Rediscovery o f Jesus' 2 Eschatological Discourse [Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1984]), que demonstra a plau sibilidade de um sermo conectado por trs da maioria das vrias mensagens apocalpticas de Jesus, em Mateus, Marcos e Lucas. 2 Veja David Wenham, "Paul and the Synoptic Apocalypse", vol. 2 de Gospel 3 Perspectives, ed. R. T. France e David Wenham (Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1981), 345-375. 2 Entre os acadmicos recentes, Seyoon Kim ("Jesus, Sayings of", em Dictionary 4 o f Paul and His Letters, ed. Gerald F. Hawthorne, Ralph P. Martin, e Daniel G. Reid [Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1993]), com sua tabela de "Possible Echoes of Sayings of Jesus" (p. 481), parece excessivamente confiante na sua lista de trinta e um itens. 2 Para investigaes de listas similares, de perspectivas razoavelmente diferentes, 5 compare Dale C. Allison, Jr., "The Pauline Epistles and the Synoptic Gospels: The Pattern of the Parallels", NTS 28 (1982): 1-32; e Frans Neirynck, "Paul and the Sayings of Jesus", em L'Apotre Paul: Personnalite, style et conception du ministere, ed. Albert Vanhoye (Louvain: Louvain University Press, 1986), 265-321. 2 Veja a tabela em Peter Richardson, "The Thunderbolt in Q and the Wise Man 6 in Corinth", em From Jesus to Paul, ed. Peter Richardson and John C. Hurd (Waterloo, Ont.: Wilfrid Laurier Press, 1984), 96. Para um estudo mais longo, embora mais especulativo de possveis aluses a ensinamentos de Jesus em 1 Corntios 1-4, veja Biorn Fjarstedt, Synoptic Tradition in 1 Corinthians (Uppsala, Sucia: Teologiska Institutionen, 1974). 27 Para mais possveis aluses em Paulo a este sermo, veja Wenham, Paul, 199. 2 Veja, por exemplo, Ben F. Meyer, The Aims o f Jesus (Londres: SCM, 1979), 1858 197. 2 Segundo Maurice A. Robinson. SIIEPMO AOTOX - Did Paul Preach from Jesus' 9 Parables?" Bib 56 (1975): 231-240. 3 Veja especialmente Larry W. Hurtado, "Jesus as Lordly Example in Philippians 0 2:5-11", em Richardson e Hurd, From Jesus to Paul, 113-126. 3 Segundo, especialmente, Christopher Marshall, "Paul and Jesus: Continuity or 1 Discontinuity?" Stimulus 5, n 4 (1997): 32-42. 3 Donald H. Akenson, Saint Saul: A Skeleton Key to the Historical Jesus (Oxford: 2 Oxford University Press, 2000), 224. 3 Stanley E. Porter, "Images of Christ in Paul's Letters", em Images o f Christ: Ancient 3 and Modem, ed. Stanley E. Porter, Michael A. Hayes, e David Tombs (Sheffield,

Notas

163

Inglaterra: Sheffield Academic Press, 1997), 98-99. Veja tambm }. P. Arnold, "The Relationship of Paul to Jesus", em Hillel and Jesus: Comparative Studies o f Two Major Religious Leaders, ed. James H. Charlesworth e Loren L. Johns (Minepolis: Fortress, 1997), 256-288. 3 Muitos comentaristas argumentam, apropriadamente, que tudo o que pode ser 4 demonstrado, com segurana, a partir desta referncia, a crena de Paulo na ple na humanidade de Jesus. Mas Timothy George (Galatians [Nashville: Broadman & Holman, 1994], 302-303), cujos comentrios tratam mais de interesses sistem ticos e histrico-teolgicos mais amplos do que os de muitos outros comenta ristas, corretamente observa que " inconcebvel que Paulo, o companheiro de viagens de Lucas, no tivesse conhecimento da concepo virginal de Jesus. O fato de que ele no mencione o nascimento virginal em nenhum ponto de suas cartas somente poderia significar que este fato era to universalmente aceito en tre as igrejas crists, s quais ele escrevia, que no julgava necessrio detalh-lo ou defend-lo. Como observou J. G. Machen, 'O nascimento virginal realmente parece estar implcito, da maneira mais profunda, em toda a viso que Paulo tem do Senhor Jesus Cristo'". 3 Wenham, Paul and Jesus, 66-67. 5 3 Alfred Plummer, A Critical and Exegetieal Commentary on the First Epistle o f St Paul 6 to the Corinthians (Edimburgo: T & T Clark, 1911), 22. 3 Veja especialmente John P. Meier, A Marginal Jew: Rethinking the Historical Jesus 7 (Nova York: Doubleday, 1991), 1:278-85.309-15. 3 Veja especialmente Gillian Clark, "The Social Status of Paul", ExpT 96 (1985): 1108
111.

3 Veja especialmente A. D. A. Moses, Matthew's Transfiguration Story and Jewish9 Christian Controversy (Sheffield, Inglaterra: Sheffield Academic Press, 1996). 40 David Wenham e A. D. A. Moses, "There Are Some Standing Here...": Did They Become the 'Reputed Pillars' of the Jerusalem Church? Some Reflections on Mark 9:1, Galatians 2:9, and the Transfiguration" NovT36 (1994): 146-163. 4 Veja tambm Christian Wolff, "Humility and Self-Denial in Jesus' Life and 1 Message and in the Apostolic Existence of Paul", em Wedderburn, Paul and Jesus, 145-160. 4 David Stanley, "Imitation in Paul's Letters: Its Significance for His Relationship 2 to Jesus and to His Own Christian Foundations", em Richardson e Hurd, From Jesus to Paul, 127-141. 4 Akenson, Saint Saul, 173. 3 44 James D. G. Dunn, "Paul's Knowledge of the Jesus Tradition", em Christus Bezeugen, ed. Karl Kertelge, Traugott Holtz, e Claus-Peter Marz (Leipzig: St. Benno, 1989), 194.

164

Questes Cruciais do Novo Testamento

45 Vrios destes pontos so apresentados de maneira mais clara e sistemtica em Rainer Riesner ("Paulus und die Jesus-Uberlieferung", em Evangelium, Schriftauslegung, Kirche, ed. Jostein Adna, Scott J. Hafemann, e Otfried Hofius [Gottingen: Vandenhoeck und Ruprecht, 1997], 356-365) do que em qualquer fon te de lngua inglesa de que eu tenha conhecimento. 46 C. H. Dodd, The Apostolic Preaching and Its Developments (Londres: Hodder & Stoughton, 1936), 54-56. 47 Charles F. D. Moule, "Jesus in New Testament Kerygma", em Verborum Veritas, ed. Otto Biicher e Klaus Haacker (Wuppertal, Alemanha: Brockhaus, 1970), 1526. 48 Veja tambm Donald A. Hagner, "The Sayings of Jesus in the Apostolic Fathers and Justin Martyr", em Wenham, Gospel Perspectives, 5:233-68. w Um tema essencial, enfatizado por toda a obra de Herman Ridderbos, Paid and jesus (Grand Rapids: Baker, 1958). Veja tambm Eduard Schweizer, "The Testimony to Jesus in the Early Christian Community", HBT7 (1985): 77-98. 50 Veja, por exemplo, Paul W. Barnett, "The Importance of Paul for the Historical Jesus", Crux 29 (1993): 29-32. Para uma investigao das tendncias atuais na in terpretao de Paulo de modo mais amplo, veja especialmente Ben Witherington III, The Paid Quest: The Renewed Search fo r the Jeiv o f Tarsus (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1998). 5 Dunn, "Paul's Knowledge", 206-207. 1 5 Traugott Holtz, "Paul and the Oral Gospel Tradition", na obra jesus and the Oral 2 Gospel Tradition, ed. Henry Wansbrough (Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1991), 380393. 5 E interessante comparar as duas teologias evanglicas mais recentes sobre Paulo. 3 James D. G. Dunn (The Theology o f Paul the Apostle [Grand Rapids: Eerdmans, 1998]) trabalha principalmente com as cartas incontestveis, precisamente por que as outras so contestadas, ao passo que Thomas R. Schreiner (Paul: Apostle o f God's Glory in Christ [Downers Grove,, III: InterVarsity Press, 2001]) inclui de modo deliberado e igualmente as treze cartas atribudas a Paulo em o Novo Testamento. Apesar disso, as imagens que emergem dos dois estudos so, na maioria dos casos, bastante consistentes entre si. E as diferenas que aparecem derivam, principalmente, de outras consideraes que no sejam a incluso das seis cartas contestadas ou no. 5 Veja James D. G. Dunn e Alan M. Suggate, The Justice ofG od (Carlisle, Inglaterra: 4 Paternoster, 1993); Elsa Tamez, The Amnesty o f Grace: Justification by Faith from a Latin American Perspective (Nashville: Abingdon, 1993). As pessoas de lingua Espanhola frequentemente podero apreciar este ponto melhor do que as de ln gua Inglesa, uma vez que justicin traduz dikaiosurM nas tradues para a lngua espanhola. Como em grego, esta palavra usada para os dois conceitos.

Notas

165

5 Veja especialmente Ben Witherington III, The Christology o f Jesus (Filadlfia: 5 Fortress, 1990), 191-215. 5 George Johnston, "'Kindgom of God' Sayings in Paul's Letters", na obra de 6 Richardson e Hurd, From Jesus to Paul, 143-156. 5 Sobre isto, veja especialmente Craig L. Blomberg, "'Your Faith Has Made You 7 Whole': The Evangelical Liberation Theology of Jesus", em Green e Turner, Jesus o f Nazareth, 75-93. 5 F. F. Bruce, "Justification by Faith in the Non-Pauline Writings of the New 8 Testament", EvQ 24 (1952): 66-69. 5 Veja especialmente George E. Ladd, A Theology o f the New Testament, rev. Donald 9 A. Hagner (Grand Rapids: Eerdmans, 1993), 290-95. 6 Nenhum acadmico investigou esta campanha de acusaes mais consistentemen0 te do que o acadmico finlands Heikki Raisanen. Veja especialmente a sua obra Jesus, Paul and Torah: Collected Essays (Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1992). 6 Veja especialmente Douglas J. Moo, "Jesus and the Authority of the Mosaic Law", 1 JSNT 20 (1984): 3-49. 6 J. Louis Martyn, Galatians (Nova York: Doubleday, 1997), 549. 2 6 Veja especialmente toda a obra de Peter Stuhlmacher, Biblische Theologie des Neuen 3 Testaments, 2 volumes. (Gottingen: Vandenhoeck und Ruprecht, 1992-99), infeliz mente ainda no traduzida ao portugus. 6 O melhor estudo do conjunto completo de questes associadas com a observn 4 cia do sbado/domingo, bblica, teolgica e historicamente D. A. Carson, ed., From Sabbath to Lord's Day (Grand Rapids: Zondervan, 1982). 6 Veja especialmente Dale C. Allison, Jr., Jesus o f Nazareth: Millenarian Prophet 5 (Minepolis: Fortress, 1998), 172-216; Vincent L. Wimbush, Paul: The Worldly Ascetic (Macon, Ga.: Mercer University Press, 1987). 6 Embora encontrado no texto de Joo, este versculo frequentemente conside 6 rado a parte essencial da passagem, que autntica. Muitos acadmicos acredi tam que Joo 2.12-25 mais autntico do que os relatos Sinticos comparveis da purificao do templo. Veja Craig L. Blomberg, The Historical Reliability o f John's Gospel: Issues and Commentary (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 2001), 8791. 6 Embora, novamente, os comentaristas tenham opinies divergentes, alguns pen 7 sam que um costume gentio hedonista o que se tem em mente aqui. 6 Citado em Ladd, Theology, 104. 8 6 Veja acima, pp. 79, 161 n 28. Veja tambm Gerhard Maier, "The Church in the 9 Gospel of Matthew: Hermeneutical Analysis of the Current Debate" em Biblical Interpretation and the Church: The Problem o f Contextualization, ed. D. A. Carson (Nashville: Nelson, 1985), 45-63.

166

Questes Cruciais do Novo Testamento

7 Veja especialmente todo o vol. 3 de Meier, A Marginal Jew, resumido nas pp. 0 626-632. Em um sentido mais genrico, veja Richard Bauckham, "Kingdom and Church according to Jesus and Paul", HBT18 (1996): 1-26. 7 Veja Craig L. Blomberg, Neither Poverty nor Riches: A Biblical Theology o f Possessions 1 (Leicester, Inglaterra: InterVarsity Press, 1999), 111-46. A respeito do material comparvel nas cartas de Paulo, veja pp. 177-212. 7 Mesmo os retratos mais cticos de Jesus reconhecem regularmente este elemento 2 essencial do seu ministrio. Veja, por exemplo, toda a obra de J. Dominic Crossan, The Historical Jesus: The Life o f a Mediterranean Jewish Peasant (San Francisco: HarperSanFrancisco, 1991). 7 Ou seja, que de uma quantidade mnima de material autntico de Jesus pode ser 3 determinado, aceitando palavras de Jesus nos Evangelhos, que nem o judasmo, que veio antes dEle, e nem o cristianismo, que veio depois dEle, teriam inventa do. 7 Para mais dados sobre as palavras de Jesus a no-judeus, veja C. H. H. Scobie, 4 "Jesus or Paul? The Origin of the Universal Mission of the Christian Church", em Richardson e Hurd, From Jesus to Paul, 47-61. 7 Alexander J. M. Wedderburn, "Paul and Jesus: Similarity and Continuity", em 5 idem, Paul and Jesus, 139. 7 J. M. G. Barclay, "Jesus and Paul", em Dictionary o f Paul and His Letters, ed. Gerald 6 F. Hawthorne, Ralph P. Martin, e Daniel G. Reid (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1993), 502. 7 Wenham, Paul, 190. 7 7 Veja especialmente Kathleen Corley, Women and the Historical Jesus (Santa Rosa, 8 Calif.: Polebridge, 2002); mais resumidamente, Grant R. Osborne, "Women in Jesus' Ministry", WTJ 51 (1989): 259-291. 7 Naturalmente, muito discutido se a autoria das epstolas pastorais realmen 9 te de Paulo. Mas a melhor explicao para a restrio de Paulo em 1 Corntios 14.34-35, sobre a questo das mulheres falarem em pblico, tambm depende de entend-las fora do papel do ancio, na avaliao das profecias. A respeito de todo o material desta seo sobre Paulo, e a exegese detalhada para respaldar as minhas generalizaes, veja Craig L. Blomberg, "Neither Hierarchicalist nor Egalitarian: Gender Roles in Paul", em Two Views on Women in Ministry, ed. James R. Beck e Craig L. Blomberg (Grand Rapids: Zondervan, 2001), 329-372. 8 Talvez o melhor estudo de algumas destas categorias, incluindo mais detalhes, 0 seja Witherington, Christology o f Jesus. Veja tambm toda a obra de N. T. Wright, Jesus and the Victory o f God (Minepolis: Fortress, 1996). 8 Veja especialmente Meier, A Marginal Jew, 2:100-116. 1 8 Para grande quantidade de detalhes, veja ibid., 509-1038. 2

Notas

167

8 Veja especialmente E. P. Sanders, Jesus and Judaism (Filadlfia: Fortress, 1985), 61-76. 3 8 A respeito deste significado original e uma possvel malha de consequncias his 4 tricas, veja Bruce D. Chilton, A Feast o f Meanings: Eucharistic Theologies from Jesus through Johannine Circles (Leiden: Brill, 1994). 8 Veja em detalhes Meier, A Marginal Jew, 3:289-613. 5 8 Veja especialmente toda a obra de Meyer, Aims o f Jesus. 6 8 Veja especialmente Philip B. Payne, "Jesus' Implicit Claim to Deity in His 7 Parables", TrinJ, n.s., 2 (1981): 3-23. 8 Para uma avaliao ponderada de declaraes conflitantes sobre o significado de 8 Abba, veja Scot McKnight, A New Vision for Israel: The Teachings o f Jesus in National Context (Grand Rapids: Eerdmans, 1999), 49-65. 8 Apesar disso, pode-se propor uma sugestiva justificativa para conectar "Filho U do Homem" com a cristologia do "novo Ado" de Paulo. Veja especialmente Romanos 5.12-21 e 1 Corntios 15.22, 45-49. 9 Veja especialmente Seyoon Kim, The Son o f Man as the Son o f God (Grand Rapids: 0 Eerdmans, 1985). 9 Veja especialmente Richard Bauckham, "The Sonship of the Historical Jesus in 1 Christology", SJT31 (1978): 245-60. 9 Craig L. Blomberg, "Messiah in the New Testament", em Israel's Messiah in the 2 Bible and the Dead Sea Scrolls, ed. Richard S. Fless e M. Daniel Carroll R. (Grand Rapids: Baker, 2003), 125-132. Neste livro, no entanto, simplesmente como uma questo de variedade, adotei a prtica ps-Neo Testamentria de usar "Jesus" e "Cristo" intercambiavel mente, sendo dois nomes diferentes para o mesmo ho mem de Nazar. 9 Veja especialmente Martin Hengel, Studies in Early Christology (Edimburgo: T & T 3 Clark, 1995), 119-225. 9 Veja tambm Ben Witherington III, The Many Faces o f the Christ: The Christologies 4 o f the New Testament and Beyond (Nova York: Crossroad, 1998) esp. 103-126. 9 Veja, respectivamente, Hans F. Bayer, Jesus' Predictions o f Vindication and 5 Resurrection (Tubingen: Mohr, 1986); e Sydney H. T. Page, "The Authenticity of the Ransom Logion (Mark 10:45b)" no vol. 1 de Gospel Perspectives, ed. R. T. France e David Wenham (Sheffield, Inglaterra: JSOT 1980), 137-161. 9 Veja, por exemplo, N. T. Wright, What St. Paul Really Said (Grand Rapids: 6 Eerdmans), 135-50, esp. 140-42. 9 Para abundantes detalhes sobre este item e outros correlatos, veja Ben Witherington 7 III, Jesus, Paul, and the End o f the World (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1992). 9 Seyoon Kim, The Origin o f Paul's Gospel (Grand Rapids: Eerdmans, 1981). Veja 8 tambm Richard N. Longenecker, "A Realized Hope, a New Commitment, and

168

Questes Cruciais do Novo Testamento

a Developed Proclamation: Paul and Jesus" em The Road from Damascus, ed. Richard N. Longenecker (Grand Rapids: Eerdmans, 1997), 18-42. w Richard N. Longenecker, Galatians (Dallas: Word, 1990), 37,38. 10 Veja Wendell Willis, "An Irenic View of Christian Origins: Theological 0 Continuity from Jesus to Paul in W. R. Farmer's Writings", em Jesus, the Gospels, and the Church, ed. E. P. Sanders (Macon, Ga.: Mercer University Press, 1987), 265-86. 1 1 Allison, "The Pauline Epistles", 25. 0 C a p t u l o 3 : C o m o o C r is t o D V id a ?

eve

p l ic a r

o Novo

T esta m en to

1 Em um nvel introdutrio, veja especialmente Gordon D. Fee e Douglas Stuart, How to Read the Biblefor All Its Worth, ed. rev. (Grand Rapids: Zondervan, 1993). Mais detal hes, veja William W. Klein, Craig L. Blomberg, e Robert L. Hubbard, Jr., Introduction to Biblical Interpretation, ed. rev. (Nashville: Nelson, em breve). 2 Importantes e recentes excees incluem Jack Kuhatschek, Taking the Guesswork Out of Applying the Bible (Grand Rapids: Zondervan, 1990); David Veertnan, How to Apply the Bible (Wheaton, 111.: Tyndale, 1993); e Daniel M. Doriani, Putting the Truth to Work: The Theory and Practice of Biblical Application (Phillipsburg, N.J.: Presbyterian & Reformed, 2001). 3 Klein, Blomberg, e Hubbard, Introduction to Biblical Interpretation, cap. 10; Craig L. Blomberg, "The Diversity of Literary Genres in the New Testament", em Interpreting the New Testament, ed. David A. Black e David S. Dockery (Nashville: Broadman & Holman, 2001), 272-295. 4 Klein, Blomberg, e Hubbard, Introduction to Biblical Interpretation, cap. 12. 5 Uma srie particularmente til de comentrios, iniciada em 1994, pode auxiliar o leitor com pensamentos adicionais sobre as aplicaes. Foi previsto que em meados de 2004 a obra NIV Application Commentaries (Publicado por Zondervan em Grand Rapids, Michigan) estaria disponvel para todos os livros do Novo Testamento, e os volumes relativos ao Antigo Testamento tambm estariam chegando rapidamente. O formato singular desta srie consiste em acompanhar um livro bblico, tomando passagens de extenso para pregao, e arranjando comentrios sobre estas passagens em trs sees, intituladas "Significado origi nal", "Ligao de contextos" e "Significado contemporneo". As duas ltimas sees so designadas a ocupar uma poro substancial do comentrio sobre cada texto, auxiliando os leitores a pensar metodologicamente sobre como pas sar do contexto antigo para o mundo moderno, e ento gerar aplicaes legti mas. Como em qualquer srie escrita por mltiplos autores, alguns volumes so

Notas

169

melhores do que outros, mas de modo geral, a qualidade dos comentrios que apareceram at agora muito elevada. Outras sries recentes que dedicam sig nificativa ateno exposio e aplicao, com comentrios consistentemente precisos e teis, incluem The Bible Speaks Today (sobre os dois Testamentos), e InterVarsity Press New Testament Commentary Series (somente sobre o Novo Testamento), ambos publicados por InterVarsity Press em Downers Grove,, Illinois, e Leicester, Inglaterra. InterVarsity Press Reino Unido iniciou The Bible Speaks Today; InterVarsity Press EUA iniciou a InterVarsity Press New Testament Commentary Series. 6 Em um nvel muito bsico, muitos dos volumes da srie Holman New Testament Commentary (Nashville: Broadman & Holman) so teis, bem como as explica es de Kent Hughes (Wheaton, III.: Crossway) e D. A. Carson (Grand Rapids: Baker), embora no pertencendo, nenhuma das publicaes, a nenhuma srie formal. E vrios volumes isolados sobre livros especficos do Novo Testamento, tambm no pertencentes a nenhuma srie, s vezes propiciam aplicaes boas e completas por exemplo, Eugene H. Peterson, Reversed Thunder: The Revelation o f John and the Praying Imagination (San Francisco: HarperSanFrancisco, 1988); Elsa Tamez, The Scandalous Message o f James: Faith without Works Is Dead, ed. rev. (Nova York: Crossroad, 2002); e Lyle D. Vander Broek, Breaking Barriers: The Possibilities o f Christian Community in a Lonely World (Grand Rapids: Brazos, 2002), sobre 1 Corintios. 7 Veja especialmente James Callahan, The Clarity o f Scripture: History, Theology, and Contemporary Literary Studies (Downers Grove,, 111.: InterVarsity Press, 2001). 8 Tefilo pode ter sido um "buscador" ou um novo cristo, mas as igrejas que rece beram o Evangelho de Lucas claramente criam que ele tinha valor para os crentes depois da converso e no apenas para que as pessoas viessem at Cristo. No Evangelho de Joo, o tempo do verbo traduzido como "crendo" varia nos manu scritos, de modo que no temos certeza se Joo desejava se referir f inicial, ao crescimento na f, ou (muito provavelmente) ambas as coisas. 9 Veja Craig L. Blomberg, "The Liberation of Illegitimacy: Women and Rulers in Matthew 1-2", BTB 21 (1991): 145-150. 1 Entre muitas boas abordagens destes temas, veja especialmetne D. Brent Sandy, 0
Plowshares and Pruning Hooks: Rethinking the Language o f Biblical Prophecy and Apocalyptic (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 2002).

1 H muito poucas explicaes evanglicas no Novo Testamento sobre Joo Batista, 1 embora ns saibamos mais a seu respeito do que sobre qualquer outros dos per sonagens dos Evangelhos, alm do prprio Jesus. De uma perspectiva catlica contempornea, grande parte de C. R. Kazmierski (John the Baptist: Prophet and Evangelist [Collegeville, Minn,: Liturgical, 1996]) til.

170

Questes Cruciais do Novo Testamento

1 Para uma excelente investigao das diversas formas que estas vocaes podem 2 assumir, tanto nos Evangelhos como hoje, veja Scot McKnight, Turning to Jesus: The Sociology of Conversion in the Gospels (Louisville: Westminster John Knox Press, 2002). 1 Veja D. A. Carson, The Gospel according to John (Grand Rapids: Eerdmans, 1991), 3 505. 1 John R. W. Stott (Christian Counter-Culture: The Message of the Sermon on the Mount 4 [Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1978], 89) detalha: "Isto , no olhe! Comporte-se como se realmente tivesse arrancado os olhos e os tivesse atirado para longe, e agora estivesse cego, e assim no pudesse ver os objetos que anterior mente lhe fizeram pecar". 1 Veja especialmente Robert C. Tannehill, "The 'Focal Instance' as a Form of New 5 Testament Speech: A Study of Matthew 5:39b-42", JR 50 (1970): 372-85. 1 Veja Stephen C. Barton, Discipleship and Family Ties in Mark and Matthew 6 (Cambridge: Cambridge University Press, 1994), 67-96. Para aplicao contem pornea incisiva, veja Rodney Clapp, Families at the Crossroads: Beyond Traditional

and Modern Options (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1993).


1 Veja D. A. Carson, The Sermon on the Mount: An Evangelical Exposition ofMattheiv 7 5-7 (Grand Rapids: Baker, 1978), 98,99. 1 Veja J. Carl Laney, A Guide to Church Discipline (Minepolis: Bethany, 1985); e S tambm John White e Ken Blue, Healing the Wounded: The Costly Love of Church

Discipline (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1985). 1 O melhor estudo evanglico dos milagres de Jesus est agora disponvel em 9 Graham H. Twelftree, Jesus the Miracle Worker (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1999). 2 Sobre isto, veja especialmetne Marion C. Moeser, The Anecdote in Mark, the 0 Classical World, and the Rabbis (Londres: Sheffield Academic Press, 2002). 2 Veja especialmente William Barclay, The Plain Man's Guide to Ethics (Glasgow: 1 Collins, 1973), 26-48. Sobre as questes mais amplas, nos aspectos de exegese, geologia e histria, em questo, veja D. A. Carson, ed., From Sabbath to Lord's Day (Grand Rapids: Zondervan, 1982). 2 Craig L. Blomberg, Interpreting the Parables (Downers Grove, 111.: InterVarsity 2 Press, 1990). 2 Veja Craig L. Blomberg, Preaching the Parables (Grand Rapids: Baker, em breve). 3 2 Essas aplicaes so bem detalhadas na obra de David E. Garland, Mark (Grand 4 Rapids: Zondervan, 1996). 2 Veja especialmente Brent Kinman, "Jesus' Triumphal Entry in the Light of 5 Pilate's", NTS 40 (1994): 442-448; e Paul B. Duff, "The March of the Divine Warrior and the Advent of the Greco-Roman King", JBL 111 (1992): 55-71.

Notas

171

2 Usando o agradvel jogo de palavras de Ben Witherington III, The Chris-tology o f 6 Jesus (Minepolis: Fortress, 1990), 107. 2 No nvel popular, veja especialmente Tom Hovestol, Extreme Righteousness: Seeing 7 Ourselves in the Pharisees (Chicago: Moody, 1997). 2 De longe, a mais abrangente abordagem desta literatura, agora disponvel, John 8 J. Collins, ed., The Encyclopedia o f Apocalypticism, 3 vols. (Nova York: Continuum, 1998). No nvel popular, veja especialmente B. J. Oropeza, Ninety-nine Reasons Why No One Knows When Christ Will Return (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1994). 2 Veja especialmente Timothy J. Geddert, Watchwords: Mark 13 in Markan Eschatology 9 (Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1989). 3 Veja a investigao sobre abordagens notveis, realizadas ao longo da histria, em 0 Arthur W. Wainwright, Mysterious Apocalypse (Nashville: Abingdon, 1993). 3 Aplicaes criteriosas e provocativas aparecem em Donald Bridge e David 1 Phypers, The Meal That Unites? (Londres: Flodder & Stoughton, 1981). 3 Para um comentrio abrangente das questes, veja John C. Thomas, Foot-washing in 2 John 13 and the Johannine Community (Sheffield, Inglaterra: JSOT, 1991). 3 Sobre a pontuao correta desta passagem, veja John W. Wenham, "When Were 3 the Saints Raised?" JTS 32 (1981): 150-152. 3 Veja Craig L. Blomberg, "The Globalization of Biblical Interpretation A Test 4 Case: John 3-4", BBR 5 (1995): 1-15. 35 Albert Vanhoye, "La composition de Jean 5,19-30", em Melanges Bibliciues en hommage au R. P. Beda Rigaux, ed. Albert Descamps and Andre de Halleux (Gembloux, Frana: Duculot, 1970), 259-274. 3 Modificao do esquema sugerido por Wayne Brouwer, The Literary Development 6 o f John 13-17: A Chiastic Reading (Atlanta: Scholars, 2000). 37 O estudo definitivo deste texto, com base nesta perspectiva, Peder Borgen, Bread from Heaven (Leiden: Brill, 1965). A forma tambm aparece em miniatura, com v rias parbolas dos Sinticos. O mais abrangente conjunto de sugestes dos textos do Novo Testamento que adotam esta forma aparece disperso ao longo de E. Earle Ellis, The Making o f the New Testament Documents (Leiden: Brill, 2002). 3 A linguagem, nestas trs ltimas sentenas, foi tomada de Craig L. Blomberg, The 8 Historical Reliability o f John's Gospel: Issues and Commentary (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 2001), 127. 3 Veja especialmente D. A. Carson, The Gospel according to John (Grand Rapids: 9 Eerdmans, 1991), 514-515. 4 Veja a explicao incisiva em Bruce Milne, The Message o f John: Here Is Your King! 0 (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1993), 247-252. 4 Veja, por exemplo, David J. Williams, Acts (San Francisco: Harper & Row, 1985), 17. 1

172

Questes Cruciais do Novo Testamento

4 Veja especialmente William J. Larkin, Jr., Acts (Downers Grove, 111.: InterVarsity 2 Press, 1995), 82-83. 43 Veja especialmente Walter L. Liefeld, Interpreting the Book of Acts (Grand Rapids: Baker, 1995), 117-127. 44 Veja Craig L. Blomberg, Neither Poverty nor Riches: A Biblical Theology of Material Possessions (Leicester, Inglaterra: InterVarsity Press, 1999), 161-71. 45 Alguns acrescentariam uma segunda exceo aparente a experincia dos se guidores de Joo Batista, em Efeso (At 19.1-10). Estes indivduos so chamados "discpulos", mas, quando Paulo os entrevista, declaram nem mesmo ter ouvido falar do Esprito Santo. Isso quer dizer que conheciam muito pouco sobre os mi nistrios de Joo ou de Jesus, dado o papel central que o Esprito desempenha em ambos. Isso quer dizer que no poderiam ter sido judeus, pois se fossem, teriam sabido do Esprito, pelas Escrituras hebraicas. Com to pouca informao, dif cil crer que o seu discipulado resultasse em uma f verdadeira e salvadora. 46 Veja especialmente o tratamento desta passagem em James D. G. Dunn, Baptism in the Holt/ Spirit (Filadlfia: Westminster, 1970), 55-72. 47 Veja especialmente Orlando E. Costas, Liberating News: A Theology of Contextual Evangelization (Grand Rapids: Eerdmans, 1989). 4S Veja especialmente C. H. Dodd, The Apostolic Preaching and Its Developments (Nova York: Harper, 1951). 4 Veja Philip H. Towner, "Mission Practice and Theology under Construction", ,1 em Witness to the Gospel: The Theology of Acts, ed. I. Howard Marshall e David Peterson (Grand Rapids: Eerdmans, 1998), 417-436. 50 Kenneth Gangel, "Paul's Areopagus Speech", BSac 127 (1970): 312. Cf. J. Daryl Charles, "Engaging the (Neo) Pagan Mind: Paul's Encounter with Athenian Culture as a Model for Cultural Apologetics (Acts 17:16-34)", Trinj 16 (1995): 4762. 5 Veja especialmente Martin Hengel, Between Jesus and Paul (Filadlfia: Fortress, 1 1983), 1-29. 5 Veja Ronald D. Witherup, "Cornelius Over and Over and Over Again: Functional 2 Redundancy in the Acts of the Apostles", JSNT 49 (1993): 45-66. 5 Veja, respectivamente, James Smith, The Voyage and Shipwreck of St. Paul, 4'1 ed. 3 (Minepolis: James Family Christian Publishers, 1880); e Richard 1. Pervo, Profit with Delight: The Literary Genre of the Acts of the Apostles (Filadlfia: Fortress, 1987), esp.5 '5 Infelizmente, e de forma desnecessria, como acontece com Pervo, que 03 lida brilhantemente com o aspecto artstico e de aventura do livro de Atos, muito frequente que o aspecto literrio seja colocado contra o histrico. 54 A nica exceo possvel Efsios, se interpretada como uma "encclica". Veja as introdues tradicionais ao Novo Testamento.

Notas

173

55 Veja, por exemplo, Douglas J. Moo, The Epistle to the Romans (Grand Rapids: Eerdmans, 1996), 786: "Paulo no deseja que os cristos usem a inevitabilidade da tenso com o mundo como uma desculpa para um comportamento que des necessariamente exacerba este conflito ou como uma resignao que no nos leva sequer a procurar conservar um testemunho positivo". 5 O oposto menos provvel, uma vez que os leitores de primeira vez no teriam 6 conhecimento do ltimo texto quando se deparassem com o primeiro. 5 Veja Craig L. Blomberg, "Neither Hierarchicalist nor Egalitarian: Gender Roles in 7 Paul", em Two Views on Women in Ministry, ed. James R. Beck e Craig L. Blomberg (Grand Rapids: Zondervan, 2001), 350-352. 5 Veja Craig L. Blomberg, 7 Corinthians (Grand Rapids: Zondervan, 1994), 207-220. 8 5 Ibid., 213-14; Blomberg, "Neither Hierarchicalist nor Egalitarian", 347. 9 6 Veja tambm Blomberg, 1 Corinthians, 150-158. 0 6 Notvel aplicao prtica aparece em Philip Yancey, What's So Amazing about 1 Grace? (Grand Rapids: Zondervan, 1997). 62 Blomberg, "Neither Hierarchicalist nor Egalitarian", 357-370. 6 Pontos convincentes na obra de Stephen F. Miletic, "One Flesh": Ephesians 5.223 24,5.31 Marriage and the New Creation (Roma: Biblical Institute Press, 1988). 6 Como Moo, Romans, 33. Comentaristas mais antigos frequentemente dividiam 4 1.18; 3.20 em duas partes, com 1.18-32 ou 1.18; 2.16 destinadas primeiramente aos gentios, e 2.1; 3.20 ou 2.17; 3.20 destinadas primeiramente aos judeus. A universa lidade do pecado, no entanto, permanece clara em todos estes esquemas. 6 por exemplo, a NVI. Mas perceba que a TNIV substitui "nenhum alimento" por 5 "nada", adotando uma traduo mais literal. 6 Veja tambm Blomberg, 1 Corinthians, 202-6. Sobre a aplicao do princpio 6 da liberdade do legalismo, de maneira mais geral, veja especialmente Charles R. Swindoll, The Grace Awakening (Nashville: Word, 1991); Chap Clark, The Performance Illusion (Colorado Springs, Colo.: NavPress, 1993). 6 Veja, por exemplo, Gary Friesen com J. Robin Maxson, Decision-Making and the 7 Will of God (Portland, Oreg.: Multnomah, 1980), 382-383. 6 Para excelentes aplicaes de 1 Corntios 14, a vrios contextos, veja D. A. Carson, 8 Showing the Spirit: A Theological Exposition ofl Corinthians 12-14 (Grand Rapids: Baker, 1987), 77-136. Para uma teologia bblica equilibrada de dons espirituais, de modo mais geral, veja Michael Green, I Believe in the Holy Spirit (Grand Rapids: Eerdmans, 1975), 161-196. 6 Veja especialmente Harold W. Hoehner, Ephesians: An Exegetical Commentary 9 (Grand Rapids: Baker, 2002), 720-729. 7 Veja Blomberg, Neither Poverty nor Riches, 190-99. Cf. Ronald J. Sider, Rich 0 Christians in an Age of Hunger, 4a ed. (Dallas: Word, 1997), 193-196.

174

Questes Cruciais do Novo Testamento

7 Em razo das caractersticas singulares, que se aplicam apenas a Cristo, alguns 1 defendem a tese de que o hino se destina a funcionar como um exemplo. Mas isso altera radicalmente a situao. Para um histrico completo da interpretao, com concluses equilibradas, veja Ralph P. Martin, A Hymn of Christ: Philippians 2:5-11 in Recent Interpretation and in the Setting of Early Christian Worship (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1997). 7 Veja Loveday Alexander, "Hellenistic Letter Forms and the Structure of 2 Philippians", JSNT37 (1989): 87-101. 7 Veja Robert Jewett, Christian Tolerance (Filadlfia: Westminster, 1982). 3 7 Veja especialmente D. A. Carson, "Pauline Inconsistency: Reflections on 1 4 Corinthians 9.19-23 and Galatians 2.11-14" Churchman 100 (1986): 6-45. 7 F. F. Bruce, Paul: Apostle of the Heart Set Free (Grand Rapids: Eerdmans, 1977), 5 401. 7 Veja especialmente Willard Swartley, Slavery, Sabbath, War, and Women (Scottdale, 6 Pa.: Herald, 1983). Mais recentemente, em um importante estudo de trs questes parcialmente paralelas e altamente controversas, William J. Webb "Slaves, Women, and Homosexuals: Exploring the Hermeneutics of Cultural Analysis [Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 2001]) desenvole o que ele chama de uma hermenutica de "movimento redentor". O principal do seu argumento que assim como al gum pode rastrear o desenvolvimento do entendimento sobre vrios tpicos, em sucessivas etapas de revelao do Antigo Testamento, assim como do Antigo Testamento para o Novo, tambm pode haver pontos em que a "trajetria" do pensamento bblico sugere que os cristos hoje devem ir alm do ensinamento do Novo Testamento. Webb cr que os cristos fizeram isso na questo da escravi do. Ele mostra, de maneira convincente, que os dados bblicos sobre a homosse xualidade no se encaixam em tal trajetria. A prtica homossexual igualmente condenada nos dois Testamentos. Mas ele cr que o ensinamento bblico sobre as mulheres mais semelhante quele sobre a escravido. Ele no interpreta o ensinamento bblico sobre os papis dos sexos, como promovendo a igualdade de direitos, como fazem as feministas bblicas, mas v o desenvolvimento do pensamento evoluindo em uma direo que apoiaria os cristos de hoje indo alm do Novo Testamento, para apoiar a total intercambiabilidade de papis dos sexos, no lar e na igreja. Grande parte da obra de Webb persuasiva, mas ainda permanecem algumas questes perturbadoras. Na realidade, no h texto bblico sobre os papis dos sexos anlogo a 1 Corntios 7.21. A Bblia jamais encoraja as mulheres a se tornarem presbteras ou lderes sobre seus maridos, se houver oportunidade. Se interpretarmos os textos essenciais sobre os papis dos sexos, como declarando a qualidade complementar e no igualitria, nas palavras de Paulo, ento ser difcil ver onde aparece a trajetria do desenvolvimento, dentro

Notas

175

do Novo Testamento, para justificar novos movimentos em uma direo que ir explicitamente alm do Novo Testamento. 7 Veja especialmente Ben Witherington III, "Rite and Rights for Women Gl. 7 3.28", NTS 27 (1981): 593,594. 7 Veja Blomberg, "Diversity of Literary Genres", 283-285. 8 7 Todas estas generalizaes so de forma proposital designadas a serem suficien 9 temente amplas de modo que arminianos e calvinistas de igual maneira pos sam concordar com elas. Para uma reconstruo convincente de como poderia ter sido a vida de um jovem judeu cristo em Roma nesta poca, escrita como uma obra de fico histrica, veja a obra de George H. Guthrie, Hebrews (Grand Rapids: Zondervan, 1998), 17,18. 8 Embora suas reivindicaes ocasionalmente vo alm do texto propriamente 0 dito, Tamez (Tiago) faz uma interpretao atenta do texto de Tiago, com base em uma perspectiva liberacionista latino-americana, que cada cristo ocidental de classe mdia deve encarar. 8 Veja, respectivamente, John H. Elliott, A Home fo r the Homeless: A Sociological 1 Exegesis o f I Peter, Its Situation and Strategy (Filadlfia: Fortress, 1981); e Bruce W. Winter, Seek the Welfare o f the City: Christians as Benefactors and Citizens (Grand Rapids: Eerdmans, 1994). Winter faz uma importante abordagem de 1 Pedro, mas tambm leva em considerao uma quantidade significativa do material de Paulo. 8 Sobre estes temas e correia tos, veja especialmente Richard Bauckham, The Theology 2 o f the Book o f Revelation (Cambridge: Cambridge University Press, 1993). 8 Veja especialmente Grant R. Osborne, Revelation (Grand Rapids: Baker, 2002). 3 8 Para um fascinante estudo da especulao crist sobre o Anticristo, ao longo da 4 histria crist, veja Bernard McGinn, Antichrist: Two Thousand Years o f the Human Fascination with Evil (San Francisco: HarperSanFrancisco, 1994). 8 Para comparaes teis das posies sobre o milnio, veja Robert G. Clouse, ed., 5 The Meaning o f the Millennium: Four Views (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1977); sobre a tribulao, veja Richard Reiter, ed., The Rapture and the Tribulation: Pr-, Mid-, or Post-tribulational (Grand Rapids: Zondervan, 1984). Sobre quatro abordagens ao livro do Apocalipse como um todo, com explicaes de passa gem por passagem, veja C. Marvin Pate, ed., Four Views on the Book o f Revelation (Grand Rapids: Zondervan, 1998), que apresenta a perspectiva passada, idealista, e duas futuristas diferentes. 8 As bibliografias impressas de recursos essenciais rapidamente ficam obsoletas. 6 Mas podemos ver as biografias do Antigo Testamento e do Novo Testamento, organizadas por divises, atualizadas duas vezes ao ano, no Denver Journal, uma publicao online de resenhas de livros, acessveis na pgina principal do Denver

176

Questes Cruciais do Novo Testamento

Seminary (www.denverseminary.edu). No entanto, recentemente duas excelen tes bibliografias foram publicadas: John Glynn, Commentary and Reference Survey, ed. rev. (Grand Rapids: Kregel, 2003); e David R. Bauer, An Annotated Guide to Biblical Resources fo r Ministry (Peabody, Mass.: Hendrickson, 2003).

Craig L. Blom berg (Ph.D ., University o f Aberdeen) um distinto professor de Novo Testamento do Seminrio de Denver, no Colorado, onde ele ensina h mais de quinze anos. Ele autor e editor de mais de dez livros e regularmente d palestras sobre o assunto em vrias igrejas e instituies educacionais. Casado, tem duas filhas.

Q uestes c ru c ia is DO

Novo TESTAMENTO
C r a i g L. B l o m b e r g

O Novo Testamento historicamente confivel? Paulo foi o verdadeiro fundador do cristianismo? Como o cristo deve aplicar o Novo Testamento sua vida?

Com essas trs questes cruciais, este livro procura tratar o Novo Testamento de uma forma diferente, atravs de uma abordagem ps-moderna que ns podemos classificar como as chaves da compreenso do Novo Testamento.

Questes Cruciais do Novo Testamento um livro escrito por um respeitado


professor do Novo Testamento do Seminrio de Denver (EUA) com mais de quinze anos de experincia no assunto. Como a interpretao realiza muito pouco, a menos que conduza aplicao, vale a pena voc ter em casa um livro completo, que, alm de tratar de assuntos to importantes para o cristo da atualidade, ainda traz uma parte prtica que certamente ajudar muitos leitores.