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VOLTAIRE (1756)

ESSAI SUR LES MURS ET LESPRIT DES NATIONS


Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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Voltaire (1694-1778) Essai sur les murs et lesprit des nations (1756)
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Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

Table des matires


ESSAI SUR LES MURS ET L'ESPRIT DES NATIONS
Premire partie. - MTHODE ET CIVILISATION I. PHILOSOPHIE DE L'HISTOIRE Introduction Les premiers hommes: leurs croyances Les sauvages Peuples anciens Les Chinois. Les Chaldens. Des fous et des sages Origines hbraques L'Inde et la Chine Les gyptiens Les Grecs Mtamorphoses, prophties, miracles Histoire des Juifs Les Romains II. CHARLEMAGNE ET SON TEMPS Murs, gouvernement et usages vers le temps de Charlemagne Suite des usages du temps de Charlemagne et avant lui. S'il tait despotique et le royaume autoritaire Suite des usages du temps de Charlemagne. Commerce, finances, sciences De la religion du temps de Charlemagne Suite des rites religieux du temps de Charlemagne Suite des usages du temps de Charlemagne. De la justice, des lois. Coutumes singulires. preuves III. LA VIE ET LES MURS DU Xe AU XVIe SICLE De la religion et de la superstition aux Xe et XIe sicles tat de l'Europe au XIIIe sicle Murs, usages, commerce, richesses vers les XIIIe et XIVe sicles Sciences et beaux-arts aux XIIe et XIVe sicles Affranchissements, privilges des villes, tats-gnraux Tailles et monnaies Usages des XVe et XVIe sicles, et de l'tat des beaux-arts

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Deuxime partie. - HISTOIRE DES CROISADES De l'Orient au temps des croisades, et de l'tat de la Palestine De la premire croisade jusqu' la prise de Jrusalem Croisades depuis la prise de Jrusalem De Saladin Les croiss envahissent Constantinople De saint Louis Suite de la prise de Constantinople par les croiss De la croisade contre les Languedociens

Troisime partie. - LES CONQUTES COLONIALES (XVe - XVIe sicles) Des dcouvertes des Portugais De l'Inde en-de et del le Cange De l'Asie De l'thiopie De Colombo et de l'Amrique De Fernand Corts De la conqute du Prou Du premier voyage autour du monde Du Brsil Des possessions des Franais en Amrique Des les franaises et des flibustiers Des possessions des Anglais et des Hollandais en Amrique Du Paraguay Dernier chapitre. - Rsum de toute cette histoire jusqu'au temps o commence le beau sicle de Louis XIV

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ESSAI SUR LES MURS ET LESPRIT DES NATIONS


par Voltaire

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Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

PREMIRE PARTIE

MTHODE ET CIVILISATION
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Premire partie

I
PHILOSOPHIE DE L'HISTOIRE

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Il n'est gure possible de trouver un plan dans cette longue dissertation, crite en 1765 et place partir de 1769 en tte de l'Essai sur les murs. Voltaire y passe allgrement des Chinois aux Amricains, des Grecs aux Hbreux, mais aussi de la gologie aux miracles et de l'immortalit de l'me aux histoires de loups-garous, Le texte semble crit d'inspiration; il comporte pourtant des retouches. Mais on peut, dfaut de plan, dgager quelques grandes ides que Voltaire a jug ncessaire de rappeler, avant de commencer son rcit au temps de Charlemagne. Il reprend une thse qui lui est chre : les hommes sont partout les mmes, leurs premires ides gnrales les ont tous ports adorer un dieu, ou plutt rvrer comme dieu ce qu'ils ne comprenaient pas. Cela nous vaut des remarques pleines d'intrt sur les superstitions primitives, les songes, les miracles, mais aussi cela oriente le lecteur vers la religion naturelle . D'autre part, avec les prcautions oratoires indispensables pour viter les risques, Voltaire ne perd pas une occasion de rabaisser l'antiquit du peuple juif et de prsenter les lgendes bibliques sur le mme plan que les lgendes phniciennes, gyptiennes ou grecques.

INTRODUCTION

Vous voudriez que des philosophes eussent crit l'histoire ancienne, parce que vous voulez la lire en philosophe. Vous ne cherchez que des vrits utiles, et vous n'avez gure trouv, dites-vous, que d'inutiles erreurs. Tchons de nous clairer ensemble ; essayons de dterrer quelques monuments prcieux sous les ruines des sicles.

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

LES PREMIERS HOMMES; LEURS CROYANCES


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[...] Il se forma, dans la suite des temps, des socits un peu polices, dans lesquelles un petit nombre d'hommes put avoir le loisir de rflchir. Il doit tre arriv qu'un homme sensiblement frapp de la mort de son pre, ou de son frre, ou de sa femme, ait vu dans un songe la personne qu'il regrettait. Deux ou trois songes de cette nature auront inquit toute une peuplade. Voil un mort qui apparat des vivants ; et cependant ce mort, rong de vers, est toujours la mme place. C'est donc quelque chose qui tait en lui, qui se promne dans l'air ; c'est son me, son ombre, ses mnes, c'est une lgre figure de lui-mme. Tel est le raisonnement naturel de l'ignorance qui commence raisonner. Cette opinion est celle de tous les premiers temps connus, et doit avoir t par consquent celle des temps ignors. L'ide d'un tre purement immatriel n'a pu se prsenter des esprits qui ne connaissaient que la matire. Il a fallu des forgerons, des charpentiers, des maons, des laboureurs, avant qu'il se trouvt un homme qui et assez de loisir pour mditer. Tous les arts de la main ont sans doute prcd la mtaphysique de plusieurs sicles. [...] Lorsqu'aprs un grand nombre de sicles quelques socits se furent tablies, il est croire qu'il y eut quelque religion, quelque espce de culte grossier... Pour savoir comment tous ces cultes ou ces superstitions s'tablirent, il me semble qu'il faut suivre la marche de l'esprit humain abandonn lui-mme. Une bourgade d'hommes presque sauvages voit prir les fruits qui la nourrissent ; une inondation dtruit quelques cabanes ; le tonnerre leur en brle quelques autres. Qui leur a fait ce mal ? ce ne peut tre un de leurs concitoyens ; car tous ont galement souffert. C'est donc quelque puissance secrte : elle les a maltraits ; il faut donc l'apaiser. Comment en venir bout ? -en la servant comme on sert ceux qui l'on veut plaire, en lui faisant de petits prsents. Il y a un serpent dans le voisinage, ce pourrait bien tre ce serpent : on lui offrira du lait prs de la caverne o il se retire ; il devient sacr ds lors ; on l'invoque quand on a la guerre contre la bourgade voisine, qui, de son ct, a choisi un autre protecteur. [...] Chaque tat eut donc, avec le temps, sa divinit tutlaire, sans savoir seulement ce que c'est qu'un Dieu : et sans pouvoir imaginer que l'tat voisin n'et pas comme lui un protecteur vritable. Car comment penser, lorsqu'on avait un Seigneur, que les autres n'en eussent pas aussi ? Il s'agissait seulement de savoir lequel de tant de Matres, de Seigneurs, de Dieux, l'emporterait, quand les nations combattraient les unes contre les autres. Ce fut l, sans doute, l'origine de cette opinion si gnralement et si longtemps rpandue, que chaque peuple tait rellement protg par la divinit qu'il avait choisie. Cette ide fut tellement enracine chez les hommes, que, dans des temps trs postrieurs, vous voyez Homre faire combattre les dieux de Troie contre les dieux des Grecs, sans laisser souponner en aucun endroit que ce soit une chose extraordinaire et nouvelle. Vous voyez Jepht, chez les juifs, qui dit aux Ammonites : Ne possdez-vous pas de droit ce que votre seigneur Chamos vous a donn ? Souffrez donc que nous possdions la terre que notre seigneur Adona nous a promise.

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Il y a un autre passage non moins fort ; c'est celui de Jrmie, chap. XLIX, verset I, o il est dit : Quelle raison a eue le seigneur Melkom pour s'emparer du pays de Gad ? Il est clair, par ces expressions, que les juifs, quoique serviteurs dAdona, reconnaissaient pourtant le seigneur Melkom et le seigneur Chamos. Dans le premier chapitre des juges, vous trouverez que le dieu de Juda se rendit matre des montagnes, mais qu'il ne put vaincre dans les valles. Et an troisime livre des Rois, vous trouverez chez les Syriens l'opinion tablie, que le dieu des juifs n'tait que le dieu des montagnes. Il y a bien plus. Rien ne fut plus commun que d'adopter les dieux trangers. Les Grecs reconnurent ceux des gyptiens : je ne dis pas le buf Apis, et le chien Anubis ; mais Ammon, et les douze grands dieux. Les Romains adorrent tous les dieux Grecs. Jrmie, Amos, et saint tienne, nous assurent que dans le dsert, pendant quarante annes, les juifs ne reconnurent que Moloch, Remphan, ou Kium * ; qu'ils ne firent aucun sacrifice, ne prsentrent aucune offrande au dieu Adona, qu'ils adorrent depuis. Il est vrai que le Pentateuque ne parle que du veau d'or, dont aucun prophte ne fait mention ; mais ce n'est pas ici le lieu dclaircir cette grande difficult : il suffit de rvrer galement Mose, Jrmie, Amos et saint tienne, qui semblent se contredire, et que des thologiens concilient. Ce que j'observe seulement, c'est qu'except ces temps de guerre et de fanatisme sanguinaire qui teignent toute l'humanit, et qui rendent les murs, les lois, la religion d'un peuple, l'objet de l'horreur d'un autre peuple, toutes les nations trouvrent trs bon que leurs voisins eussent leurs dieux particuliers, et qu'elles imitrent souvent le culte et les crmonies des trangers. [...] La nature tant partout la mme, les hommes ont d ncessairement adopter les mmes vrits et les mmes erreurs dans les choses qui tombent le plus sous les sens et qui frappent le plus l'imagination. Ils ont d tous attribuer le fracas et les effets du tonnerre au pouvoir d'un tre suprieur habitant dans les airs. Les peuples voisins de l'Ocan, voyant les grandes mares inonder leurs rivages la pleine lune, ont d croire que la lune tait cause de tout ce qui arrivait au monde dans le temps de ses diffrentes phases. [...] Parmi les animaux, le serpent dut leur paratre dou d'une intelligence suprieure, parce que, voyant muer quelquefois sa peau, ils durent croire qu'il rajeunissait. Il pouvait donc, en changeant de peau, se maintenir toujours dans sa jeunesse ; il tait donc immortel. Aussi fut-il en gypte, en Grce, le symbole de l'immortalit. Les gros serpents qui se trouvaient auprs des fontaines, empchaient les hommes timides d'en approcher : on pensa bientt qu'ils gardaient des trsors. Ainsi un serpent gardait les pommes d'or hesprides ; un autre veillait autour de la toison d'or ; et dans les mystres de Bacchus, on portait l'image d'un serpent qui semblait garder une grappe d'or.

Ou Rphan, ou Chevan, ou Kium, ou Chien, etc. Amos, ch. v, 26; act. vu, 43. Si l'on ne savait, n'en pouvoir douter, que les Hbreux ont ador les idoles dans le dsert, non pas une seule fois, mais habituellement et d'une manire persvrante, cri aurait peine se le persuader... C'est cependant ce qui est incontestable, d'aprs le tmoignage exprs d'Amos, qui reproche aux Isralites d'avoir port dans leur voyage du dsert la tente du dieu Moloch, l'image de leurs idoles, et l'toile de leur dieu Remphan. Bible de Vence, Dissertation sur l'idoltrie des Isralites, la tte des Prophties dAmos, (Note des diteurs de Kehl.)

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[...] Nous avons dj vu que les songes, les rves, durent introduire la mme superstition dans toute la terre. je suis inquiet, pendant la veille, de la sant de ma femme, de mon fils ; je les vois mourants pendant mon sommeil ; ils meurent quelques jours aprs : il n'est pas douteux que les dieux ne m'aient envoy ce songe vritable. Mon rve n'a-t-il pas t accompli ? C'est un rve trompeur que les dieux m'ont dput. Ainsi, dans Homre, Jupiter envoie un songe trompeur Agamemnon, chef des Grecs. Ainsi (au troisime livre des Rois, chap. XXII), le dieu qui conduit les Juifs envoie un esprit malin pour mentir dans la bouche des prophtes, et pour tromper le roi Achab. Tous les songes vrais ou faux viennent du ciel : les oracles s'tablissent de mme par toute la terre. Une femme vient demander des Mages si son mari mourra dans l'anne. L'un lui rpond oui, l'autre non : il est bien certain que l'un d'eux aura raison. Si le mari vit, la femme garde le silence ; s'il meurt, elle crie par toute la ville que le Mage qui a prdit cette mort est un prophte divin. 11 se trouve bientt dans tous les pays des hommes qui prdisent l'avenir, et qui dcouvrent les choses les plus caches. Il y avait des voyants en Chalde, en Syrie. Chaque temple eut ses oracles. Ceux d'Apollon obtinrent un si grand crdit, que Rollin, dans son Histoire ancienne, rpte les oracles rendus par Apollon Crsus. Le dieu devine que le roi fait cuire une tortue dans une tourtire de cuivre, et lui rpond que son rgne finira quand un mulet sera sur le trne des Perses. Rollin n'examine point si ces prdictions, dignes de Nostradamus, ont t faites aprs coup ; il ne doute pas de la science des prtres dApollon, et il croit que Dieu permettait qu'Apollon dt vrai : c'tait apparemment pour confirmer les paens dans leur religion.

LES SAUVAGES
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[...] Entendez-vous par sauvages des rustres vivant dans des cabanes avec leurs femelles et quelques animaux, exposes sans cesse toute l'intemprie des saisons ; ne connaissant que la terre qui les nourrit, et le march o ils vont quelquefois vendre leurs denres pour y acheter quelques habillements grossiers ; parlant un jargon qu'on n'entend pas dans les villes ; ayant peu d'ides, et par consquent peu d'expressions ; soumis, sans qu'ils sachent pourquoi, un homme de plume, auquel ils portent tous les ans la moiti de ce qu'ils ont gagn la sueur de leur front ; se rassemblant, certains jours, dans un espce de grange pour clbrer des crmonies o ils ne comprennent rien, coutant un homme vtu autrement qu'eux, et qu'ils n'entendent point ; quittant quelquefois leur chaumire lorsqu'on bat le tambour, et s'engageant s'aller faire tuer dans une terre trangre, tuer leurs semblables pour le quart de ce qu'ils peuvent gagner chez eux en travaillant ? Il y a de ces sauvages-l dans toute l'Europe. Il faut convenir, surtout, que les peuples du Canada et les Cafres, qu'il nous a plu d'appeler sauvages, sont infiniment suprieurs aux ntres. Le Huron, l'Algonquin, l'Illinois, le Cafre, le Hottentot ont l'art de fabriquer eux-mmes tout ce dont ils ont besoin ; et cet art manque nos rustres. Les peuplades d'Amrique et d'Afrique sont libres, et nos sauvages n'ont pas mme l'ide de la libert.

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[...] Entendez-vous par sauvages des animaux deux pieds, marchant sur les mains dans le besoin, isols, errant dans les forts, Salvatici, Selvaggi ; s'accouplant l'aventure, oubliant les femmes auxquelles ils se sont joints, ne connaissant ni leurs fils ni leurs pres ; vivant en brutes, sans avoir ni l'instinct ni les ressources des brutes ? On a crit que cet tat est le vritable tat de l'homme, et que nous n'avons fait que dgnrer misrablement depuis que nous l'avons quitt. je ne crois pas que cette vie solitaire, attribue nos pres, soit dans la nature humaine. Nous sommes, si je ne me trompe, au premier rang (s'il est permis de le dire) des animaux qui vivent en troupe, comme les abeilles, les fourmis, les castors, les oies, les poules, les moutons, etc. Si l'on rencontre une abeille errante, devra-t-on conclure que cette abeille est dans l'tat de pure nature, et que celles qui travaillent en socit dans la ruche ont dgnr ? [...] Tous les hommes vivent en socit ; peut-on en infrer qu'ils n'y ont pas vcu autrefois ? n'est-ce pas comme si l'on concluait que si les taureaux ont aujourd'hui des cornes, c'est parce qu'ils n'en ont pas toujours eu ? L'homme, en gnral, a toujours t ce qu'il est : cela ne veut pas dire qu'il ait toujours eu de belles villes, du canon de vingt-quatre livres de balle, des opra-comiques et des couvents de religieuses. Mais il a toujours eu le mme instinct, qui le porte s'aimer dans soi-mme, dans la compagne de son plaisir, dans ses enfants, dans ses petits-fils, dans les uvres de ses mains. Voil ce qui jamais ne change d'un bout de l'univers l'autre. Le fondement de la socit existant toujours, il y a donc toujours eu quelque socit ; nous n'tions donc point faits pour vivre la manire des ours [...]. Se peut-il qu'on demande encore d'o sont venus les hommes qui ont peupl l'Amrique ? On doit assurment faire la mme question sur les nations des terres australes. Elles sont beaucoup plus loignes du port dont partit Christophe Colomb, que ne le sont les les Antilles. On a trouv des hommes et des animaux partout o la terre est habitable ; qui les y a mis ? On l'a dj dit ; c'est celui qui fait crotre l'herbe des champs : et on ne devait pas tre plus surpris de trouver en Amrique des hommes que des mouches. Il est assez plaisant que le jsuite Lafitau prtende, dans sa prface de l'Histoire des Sauvages amricains, qu'il n'y a que des athes qui puissent dire que Dieu a cr les Amricains. [...] Laissons le pre Lafitau faire venir les Carabes des peuples de Carie, cause de la conformit du nom, et surtout parce que les femmes carabes faisaient la cuisine de leurs maris ainsi que les femmes cariennes ; laissons-le supposer que les Carabes ne naissent rouges, et les Ngresses noires, qu' cause de l'habitude de leurs premiers pres de se peindre en noir ou en rouge. Il arriva, dit-il, que les Ngresses, voyant leurs maris teints en noir, en eurent l'imagination si frappe, que leur race s'en ressentit pour jamais. La mme chose arriva aux femmes carabes, qui, par la mme force d'imagination, accouchrent d'enfants rouges. Il rapporte l'exemple des brebis de Jacob, qui naquirent bigarres par l'adresse qu'avait eue ce patriarche de mettre devant leurs yeux des branches dont la moiti tait corce ; ces branches paraissant peu prs de deux couleurs, donn-

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rent aussi deux couleurs aux agneaux du patriarche. Mais le jsuite devait savoir que tout ce qui arrivait du temps de Jacob n'arrive plus aujourd'hui. Si l'on avait demand au gendre de Laban pourquoi ses brebis, voyant toujours de l'herbe, ne faisaient pas des agneaux verts, il aurait t bien embarrass. Enfin, Lafitau fait venir les Amricains des anciens Grecs ; et voici ses raisons. Les Grecs avaient des fables, quelques Amricains en ont aussi. Les premiers Grecs allaient la chasse, les Amricains y vont. Les premiers Grecs avaient des oracles, les Amricains ont des sorciers. On dansait dans les ftes de la Grce, on danse en Amrique. Il faut avouer que ces raisons sont convaincantes.

PEUPLES ANCIENS
Les Chinois.

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[...] Presque tous les peuples ont sacrifi des enfants leurs dieux ; donc ils croyaient recevoir cet ordre dnatur de la bouche des dieux qu'ils adoraient. Parmi les peuples qu'on appelle si improprement civiliss, je ne vois gure que les Chinois qui n'aient pas pratiqu ces horreurs absurdes. La Chine est le seul des anciens tats connus qui n'ait pas t soumis au sacerdoce ; car les japonais taient sous les lois d'un prtre six cents ans avant notre re. Presque partout ailleurs la thocratie est si tablie, si enracine, que les premires histoires sont celles des dieux mmes qui se sont incarns pour venir gouverner les hommes. Les dieux, disaient les peuples de Thbes et de Memphis, ont rgn douze mille ans en gypte. Brama s'incarna pour rgner dans l'Inde ; Sammonocodom, Siam ; le dieu Adad gouverna la Syrie; la desse Cyble avait t souveraine de Phrygie ; Jupiter, de Crte; Saturne, de Grce et d'Italie. Le mme esprit prside toutes ces fables ; c'est partout une confuse ide chez les hommes que les dieux sont autrefois descendus sur la terre. Les Chaldens Les Chaldens, les Indiens, les Chinois, me paraissent les nations le plus anciennement polices. Nous avons une poque certaine de la science des Chaldens ; elle se trouve dans les dix-neuf cent trois ans d'observations clestes envoyes de Babylone par Callisthne au prcepteur d'Alexandre. Ces tables astronomiques remontent prcisment l'anne 2234 avant notre re vulgaire. Il est vrai que cette poque touche au temps o la Vulgate place le dluge; mais n'entrons point ici dans les profondeurs des diffrentes chronologies de la Vulgate, des Samaritains et des Septante que nous rvrons galement... Il est clair que si les Chaldens n'avaient exist sur la terre que depuis dix-neuf cents annes avant notre re, ce court espace ne leur et pas suffi pour trouver une partie du vritable systme de notre univers ; notion tonnante, laquelle les Chaldens taient enfin parvenus. Aristarque de Samos nous apprend que les sages de Chalde avaient connu combien il est impos-

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sible que la terre occupe le centre du monde plantaire ; qu'ils avaient assign au soleil cette place qui lui appartient ; qu'ils faisaient rouler la terre et les autres plantes autour de lui, chacune dans un orbe diffrent. Les progrs de l'esprit sont si lents, l'illusion des yeux est si puissante, l'asservissement aux ides reues si tyrannique, qu'il n'est pas possible qu'un peuple qui n'aurait eu que dix-neuf cents ans, et pu parvenir ce haut degr de philosophie qui contredit les yeux, et qui demande la thorie la plus approfondie. Aussi les Chaldens comptaient quatre cent soixante et dix mille ans ; encore cette connaissance du systme du monde ne fut en Chalde que le partage du petit nombre des philosophes. C'est le sort de toutes les grandes vrits ; et les Grecs qui vinrent ensuite, n'adoptrent que le systme commun, qui est le systme des enfants. Quatre cent soixante et dix mille ans *, c'est beaucoup pour nous autres qui sommes d'hier, mais c'est bien peu de chose pour l'univers entier. je sais bien que nous ne pouvons adopter ce calcul ; que Cicron s'en est moqu, qu'il est exorbitant, et que surtout nous devons croire au Pentateuque plutt qu' Sanchoniathon et Brose ; mais, encore une fois, il est impossible (humainement parlant) que les hommes soient parvenus en dix-neuf cents ans deviner de si tonnantes vrits. Le premier art est celui de pourvoir sa subsistance, ce qui tait autrefois beaucoup plus difficile aux hommes qu'aux brutes ; le second, de former un langage, ce qui certainement demande un espace de temps trs considrable ; le troisime, de se btir quelques huttes ; le quatrime, de se vtir. Ensuite, pour forger le fer, ou pour y suppler, il faut tant de hasards heureux, tant d'industrie, tant de sicles, qu'on n'imagine pas mme comment les hommes en sont venus bout. Quel saut de cet tat l'astronomie !

Notre sainte religion, si suprieure en tout nos lumires, nous apprend que le inonde n'est fait que depuis environ six mille annes selon la Vulgate, ou environ sept mille suivant les Septante. Les interprtes de cette religion ineffable nous enseignent qu'Adam eut la science infuse, et que tous les arts se perpturent d'Adam No. Si c'est l en effet, le sentiment de l'glise, nous l'adoptons d'une foi ferme et constante, soumettant d'ailleurs tout ce que nous crivons au jugement de cette sainte glise, qui est infaillible. C'est vainement que l'empereur Julien, d'ailleurs si respectable par sa vertu, sa valeur, et sa science, dit dans son discours censur par le grand et modr saint Cyrille (a) que, soit qu'Adam et la science infuse ou non, Dieu ne pouvait lui ordonner de ne point toucher l'arbre de la science du bien et du mal; que Dieu devait au contraire lui commander de manger beaucoup de fruits de cet arbre, afin de se perfectionner dans la science infuse s'il l'avait, et de l'acqurir s'il ne l'avait pas. On sait avec quelle sagesse saint Cyrille a rfut cet argument... (Note de Voltaire.) Cette note est de celles qui sont destines viter des ennuis l'auteur. Mais le lecteur ne peut se mprendre sur la vritable pense de Voltaire, surtout quand il arrive au grand et modr saint Cyrille : ce patriarche d'Alexandrie, qui vivait au dbut du Ve sicle, se montra extrmement violent dans la lutte qu'il mena contre les paens et les hrtiques, expulsa les juifs d'Alexandrie et fut responsable du meurtre d'Hypatie, jeune savante paenne. Toute la sympathie de Voltaire est videmment pour Julien dit l'Apostat. Voir La Bible enfin explique, d. encadre, tome 41, p. 7, note 13 bis.

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DES FOUS ET DES SAGES


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Tout ce qu'on peut assurer de Cyrus, c'est qu'il fut un grand conqurant, par consquent un flau de la terre. Le fond de son histoire est trs vrai ; les pisodes sont fabuleux : il en est ainsi de toute histoire. Rome existait du temps de Cyrus : elle avait un territoire de quatre cinq lieues, et pillait tant qu'elle pouvait ses voisins ; mais je ne voudrais pas garantir le combat des trois Horace, et l'aventure de Lucrce, et le bouclier descendu du ciel, et la pierre coupe avec un rasoir. Il y avait quelques juifs esclaves dans la Babylonie et ailleurs ; mais, humainement parlant, on pourrait douter que l'ange Raphael ft descendu du ciel pour conduire pied le jeune Tobie vers l'Hyrcanie, afin de le faire payer de quelque argent, et de chasser le diable Asmode avec la fume du foie d'un brochet ... [...] Je m'en rapporte au Sadder, cet extrait du Zend, qui est le catchisme des Parsis. J'y vois que ces Parsis croyaient depuis longtemps en un Dieu, un diable, une rsurrection, un paradis, un enfer. Ils sont les premiers, sans contredit, qui ont tabli ces ides ; c'est le systme le plus antique, et qui ne fut adopt par les autres nations qu'aprs bien des sicles, puisque les pharisiens, chez les juifs, ne soutinrent hautement l'immortalit de l'me, et le dogme des peines et des rcompenses aprs la mort, que vers le temps des Asmonens. Voil peut-tre ce qu'il y a de plus important dans l'ancienne histoire du monde : voil une religion utile, tablie sur le dogme de l'immortalit de l'me et sur la connaissance de l'tre crateur. Ne cessons point de remarquer par combien de degrs il fallut que l'esprit humain passt pour concevoir un tel systme. [...] Nous ne pouvons avoir rien de certain sur la formation du monde, que ce que le Crateur du monde aurait daign nous apprendre lui-mme. Nous marchons avec sret jusqu' certaines bornes : nous savons que Babylone existait avant Rome ; que les villes de Syrie taient puissantes avant qu'on connt Jrusalem ; qu'il y avait des rois d'gypte avant Jacob, avant Abraham : nous savons quelles socits se sont tablies les dernires ; mais pour savoir prcisment quel fut le premier peuple, il faut une rvlation [...]. [...] Laissons Gomer, presque au sortir de l'arche, aller subjuguer les Gaules, et les peupler en quelques annes ; laissons aller Tubal en Espagne, et Magog dans le nord de l'Allemagne, vers le temps o les fils de Cham faisaient une prodigieuse quantit d'enfants tout noirs vers la Guine et le Congo. Ces impertinences dgotantes sont dbites dans tant de livres, que ce n'est pas la peine d'en parler : les enfants commencent en rire ... Les Scythes sont ces mmes barbares que nous avons depuis appels Tartares ; ce sont ceux-l mmes qui, longtemps avant Alexandre, avaient ravag plusieurs fois l'Asie, et qui ont t les dprdateurs d'une grande partie du continent. Tantt, sous le nom de Mongols ou de Huns, ils ont asservi la Chine et les Indes ; tantt, sous le nom de Turcs, ils ont chass les Arabes qui avaient conquis une partie de l'Asie. C'est de ces vastes campagnes que partirent les Huns pour aller jusqu' Rome. Voil ces

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hommes dsintresss et justes dont nos compilateurs vantent encore aujourd'hui l'quit quand ils copient Quinte-Curce. C'est ainsi qu'on nous accable d'histoires anciennes, sans choix et sans jugement ; on les lit peu prs avec le mme esprit qu'elles ont t faites, et on ne se met dans la tte que des erreurs. Les Russes habitent aujourd'hui l'ancienne Scythie europenne ; ce sont eux qui ont fourni l'histoire des vrits bien tonnantes. Il y a eu sur la terre des rvolutions qui ont plus frapp l'imagination ; il n'y en a pas une qui satisfasse autant l'esprit humain, et qui lui fasse autant d'honneur. On a vu des conqurants et des dvastations ; mais qu'un seul homme ait, en vingt annes, chang les murs, les lois, l'esprit du plus vaste empire de la terre ; que tous les arts soient venus en foule embellir des dserts ; c'est l ce qui est admirable. Une femme qui ne savait ni lire ni crire perfectionna ce que Pierre le Grand avait commenc. Une autre femme (lisabeth) tendit encore ces nobles commencements. Une autre impratrice encore est alle plus loin que les deux autres ; son gnie s'est communiqu ses sujets ; les rvolutions du palais n'ont pas retard d'un moment les progrs de la flicit de l'empire: on a vu, en un demi-sicle, la cour de Scythie plus claire que ne l'ont t jamais la Grce et Rome.

ORIGINES HBRAQUES
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S'il est permis d'examiner la partie historique des livres judaques, par les mmes rgles qui nous conduisent dans la critique des autres histoires, il faut convenir, avec tous les commentateurs, que le rcit des aventures d'Abraham, tel qu'il se trouve dans le Pentateuque, serait sujet quelques difficults s'il se trouvait dans une autre histoire. La Gense, aprs avoir racont la mort de Thar, dit qu'Abraham, son fils, sortit d'Aran, g de soixante et quinze ans ; et il est naturel d'en conclure qu'il ne quitta son pays qu'aprs la mort de son pre. Mais la mme Gense dit que Thar, l'ayant engendr soixante et dix ans, vcut jusqu' deux cent cinq ; ainsi Abraham aurait eu cent trente-cinq ans quand il quitta la Chalde. Il parat trange qu' cet ge il ait abandonn le fertile pays de la Msopotamie, pour aller, trois cents milles de l, dans la contre strile et pierreuse de Sichem, qui n'tait point un lieu de commerce. De Sichem on le fait aller acheter du bl Memphis, qui est environ six cents milles ; et ds qu'il arrive, le roi devient amoureux de sa femme, ge de soixante et quinze ans. Je ne touche point ce qu'il y a de divin dans cette histoire, je m'en tiens toujours aux recherches de l'antiquit. [...] Qu'il soit permis d'observer un trait de l'histoire d'Abraham. Il est reprsent, au sortir de l'gypte, comme un pasteur nomade, errant entre le mont Carmel et le lac Asphaltide ; c'est le dsert le plus aride de l'Arabie Ptre ; tout le territoire y est

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bitumineux ; l'eau y est trs rare : le peu qu'on y trouve est moins potable que celle de la mer. Il y voiture ses tentes avec trois cent dix-huit serviteurs ; et son neveu Loth est tabli dans la ville ou bourg de Sodome. Un roi de Babylone, un roi de Perse, un roi de Pont, et un roi de plusieurs autres nations, se liguent ensemble pour faire la guerre Sodome et quatre bourgades voisines. Ils prennent ces bourgs et Sodome ; Loth est leur prisonnier. Il n'est pas ais de comprendre comment quatre grands rois si puissants se ligurent pour venir ainsi attaquer une horde d'Arabes dans un coin de terre si sauvage, ni comment Abraham dfit de si puissants monarques avec trois cents valets de campagne, ni comment il les poursuivit jusque par-del Damas. Quelques traducteurs ont mis Dan pour Damas ; mais Dan n'existait pas du temps de Mose, encore moins du temps d'Abraham. Il y a, de l'extrmit du lac Asphaltide, o Sodome tait situe, jusqu' Damas, plus de trois cents milles de route. Tout cela est au-dessus de nos conceptions. Tout est miraculeux dans l'histoire des Hbreux.

L'INDE ET LA CHINE
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Ce qui me frappe le plus dans l'Inde, c'est cette ancienne opinion de la transmigration des mes, qui s'tendit avec le temps jusqu' la Chine et dans l'Europe. Ce n'est pas que les Indiens sussent ce que c'est qu'une me : mais ils imaginaient que ce principe, soit arien, soit ign, allait successivement animer d'autres corps. Remarquons attentivement ce systme de philosophie qui tient aux murs. C'tait un grand frein pour les pervers, que la crainte d'tre condamns par Visnou et par Brama devenir les plus vils et les plus malheureux animaux. Nous verrons bientt que tous les grands peuples avaient une ide d'une autre vie, quoique avec des notions diffrentes. Je ne vois gure, parmi les anciens empires, que les Chinois qui n'tablirent pas la doctrine de l'immortalit de l'me. Leurs premiers lgislateurs ne promulgurent que des lois morales ; ils crurent qu'il suffisait d'exhorter les hommes la vertu, et de les y forcer par une police svre. [...] La religion chrtienne, que ces seuls primitifs suivent la lettre, est aussi ennemi du sang que la pythagoricienne. Mais les peuples chrtiens n'ont jamais observ leur religion, et les anciennes castes indiennes ont toujours pratiqu la leur : c'est que le pythagorisme est la seule religion au monde qui ait su faire de l'horreur du meurtre une pit filiale et un sentiment religieux. [...] En un mot, l'ancienne religion de l'Inde, et celle des lettrs la Chine, sont les seules dans lesquelles les hommes n'aient point t barbares. Comment put-il arriver qu'ensuite ces mmes hommes, qui se faisaient un crime d'gorger un animal, permissent que les femmes se brlassent sur le corps de leurs maris, dans la vaine esprance de renatre dans des corps plus beaux et plus heureux ? c'est que le fanatisme et les contradictions sont l'apanage de la nature humaine. [...] Nulle fonction de la nature, nulle action chez les Brames, sans prires. La premire fois qu'on rase la tte de l'enfant, le pre dit au rasoir dvotement : Rasoir, rase mon fils comme tu as ras le soleil et le dieu Indro. Il se pourrait aprs tout que

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le dieu Indro et t autrefois ras ; mais pour le soleil, cela n'est pas ais comprendre, moins que les Brames n'aient eu notre Apollon, que nous reprsentons encore sans barbe. [...] Si quelques annales portent un caractre de certitude, ce sont celles des Chinois, qui ont joint, comme on l'a dj dit ailleurs, l'histoire du ciel celle de la terre. Seuls de tous les peuples, ils ont constamment marqu leurs poques par des clipses, par les conjonctions des plantes ; et nos astronomes, qui ont examin leurs calculs, ont t tonns de les trouver presque tous vritables. Les autres nations inventrent des fables allgoriques ; et les Chinois crivirent leur histoire, la plume et l'astrolabe la main, avec une simplicit dont on ne trouve point d'exemple dans le reste de l'Asie [...]. Je n'examinerai point ici pourquoi les Chinois, parvenus connatre et pratiquer tout ce qui est utile la socit, n'ont pas t aussi loin que nous allons aujourd'hui dans les sciences. Ils sont aussi mauvais physiciens, je l'avoue, que nous l'tions il y a deux cents ans, et que les Grecs et les Romains l'ont t ; mais ils ont perfectionn la morale, qui est la premire des sciences [...]. Leur Confutze, que nous appelons Confucius, n'imagina ni nouvelles opinions, ni nouveaux rites; il ne fit ni l'inspir ni le prophte : c'tait un sage magistrat qui enseignait les anciennes lois. Nous disons quelquefois, et bien mal propos, la religion de Confucius ; il n'en avait point d'autre que celle de tous les empereurs et de tous les tribunaux, point d'autre que celle des premiers sages. Il ne recommande que la vertu ; il ne prche aucun mystre. Il dit dans son premier livre, que pour apprendre gouverner, il faut passer tous ses jours se corriger. Dans le second, il prouve que Dieu a grav lui-mme la vertu dans le cur de l'homme ; il dit que l'homme n'est point n mchant, et qu'il le devient par sa faute. Le troisime est un recueil de maximes pures, o vous ne trouvez rien de bas, et rien d'une allgorie ridicule. Il eut cinq mille disciples ; il pouvait se mettre la tte d'un parti puissant, et il aima mieux instruire les hommes que de les gouverner... Il est vrai que les lois de la Chine ne parlent point de peines et de rcompenses aprs la mort: ils n'ont point voulu affirmer ce qu'ils ne savaient pas. Cette diffrence entre eux et tous les grands peuples polics est trs tonnante. La doctrine de l'enfer tait utile, et le gouvernement des Chinois ne l'a jamais admise. Ils se contentrent d'exhorter les hommes rvrer le ciel et tre justes [...].

Rsumons ici seulement que l'Empire chinois subsistait avec splendeur, quand les Chaldens commenaient le cours de ces dix-neuf cents annes d'observations astronomiques envoyes en Grce par Callisthne. Les Brames rgnaient alors dans une partie de l'Inde ; les Perses avaient leurs lois ; les Arabes, au midi, les Scythes, au septentrion, habitaient sous des tentes ; l'gypte, dont nous allons parler, tait un puissant royaume.

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LES GYPTIENS
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Hrodote racontait ingnument aux Grecs ce que les gyptiens lui avaient dit ; mais comment, en ne lui parlant que de prodiges, ne lui dirent-ils rien des fameuses plaies d'gypte, de ce combat magique entre les sorciers de Pharaon et le ministre du Dieu des Juifs ; et d'une arme entire engloutie au fond de la mer Rouge sous les eaux, leves comme des montagnes droite et gauche pour laisser passer les Hbreux, lesquelles, en retombant, submergrent les gyptiens ? C'tait assurment le plus grand vnement dans l'histoire du monde : comment donc ni Hrodote, ni Manthon, ni Eratosthne, ni aucun des Grecs si grands amateurs du merveilleux, et toujours en correspondance avec l'gypte, n'ont-ils point parl de ces miracles qui devaient occuper la mmoire de toutes les gnrations ? je ne fais pas assurment cette rflexion pour infirmer le tmoignage des livres hbreux, que je rvre comme je le dois : je me borne m'tonner seulement du silence de tous les gyptiens et de tous les Grecs. Dieu ne voulut pas sans doute qu'une histoire si divine nous ft transmise par aucune main profane. [...] Ce qu'on doit surtout remarquer de l'gypte et de toutes les nations, c'est qu'elles n'ont jamais eu d'opinions constantes, comme elles n'ont jamais eu de lois toujours uniformes, malgr l'attachement que les hommes ont leurs anciens usages. Il n'y a d'immuable que la gomtrie; tout le reste est une variation continuelle. [...] Juvnal a dit que les gyptiens adoraient des oignons ; mais aucun historien ne l'avait dit. Il y a bien de la diffrence entre un oignon sacr et un oignon dieu; on n'adore pas tout ce qu'on place, tout ce que l'on consacre sur un autel. Nous lisons dans Cicron, que les hommes qui ont puis toutes les superstitions ne sont point parvenus encore celle de manger leurs dieux, et que c'est la seule absurdit qui leur manque.

LES GRECS
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[...] Je laisse de plus savants que moi le soin de prouver que les trois enfants de No, qui taient les seuls habitants du globe, le partagrent tout entier ; qu'ils allrent chacun deux ou trois mille lieues d'un de l'autre fonder partout de puissants empires ; et que Javan, son petit-fils, peupla la Grce en passant en Italie : que c'est de l que les Grecs s'appelrent Ioniens, parce qu'Ion envoya des colonies sur les ctes de l'Asie Mineure; que cet Ion est visiblement Javan, en changeant I en Ja et on en van. On fait de ces contes aux enfants ; et les enfants n'en croient rien : Nec pueri credunt, nisi qui nondm aere lavantur.
JUVN., sat. II, v. 153.

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Si l'on en croit des hommes trs judicieux, comme Ptau le jsuite, un seul fils de No produisit une race qui, au bout de deux cent quatre-vingt-cinq ans, se montait six cent vingt-trois milliards six cent douze millions d'hommes : le calcul est un peu fort. Nous sommes aujourd'hui assez malheureux pour que de vingt-six mariages il n'y en ait d'ordinaire que quatre dont il reste des enfants qui deviennent pres : c'est ce qu'on a calcul sur les relevs des registres de nos plus grandes villes. De mille enfants ns dans une mme anne, il en reste peine six cents au bout de vingt ans. Dfions-nous de Ptau et de ses semblables, qui font des enfants coups de plume, aussi bien que de ceux qui ont crit que Deucalion et Pyrrha peuplrent la Grce coups de pierres. La Grce fut, comme on sait, le pays des fables ; et presque chaque fable fut l'origine d'un culte, d'un temple, d'une fte publique. Par quel excs de dmence, par quelle opinitret absurde, tant de compilateurs ont-ils voulu prouver dans tant de volumes normes, qu'une fte publique tablie en mmoire d'un vnement tait une dmonstration de la vrit de cet vnement ? Quoi ! parce qu'on clbrait dans un temple le jeune Bacchus sortant de la cuisse de Jupiter, ce Jupiter avait en effet gard ce Bacchus dans sa cuisse! Quoi! Cadmus et sa femme avaient t changs en serpents dans la Botie, parce que les Botiens en faisaient commmoration dans leurs crmonies! Le temple de Castor et de Pollux Rome dmontrait-il que ces dieux taient venus combattre en faveur des Romains ? Soyez sr bien plutt, quand vous voyez une ancienne fte, un temple antique, qu'ils sont les ouvrages de l'erreur cette erreur s'accrdite au bout de deux ou trois sicles elle devient enfin sacre, et l'on. btit des temples des chimres, [...] On peut croire un peuple sur ce qu'il dit de lui-mme son dsavantage, quand ces rcits sont accompagns de vraisemblance, et qu'ils ne contredisent en rien l'ordre ordinaire de la nature. Les Athniens, qui taient pars dans un terrain trs strile, nous apprennent euxmmes qu'un gyptien nomm Ccrops, chass de son pays, leur donna leurs premires institutions. Cela parait surprenant, puisque les gyptiens n'taient pas navigateurs ; mais il se peut que les Phniciens, qui voyageaient chez toutes les nations, aient amen ce Ccrops dans l'Attique. Ce qui est bien sr, c'est que les Grecs ne prirent point les lettres gyptiennes, auxquelles les leurs ne ressemblent point du tout. Les Phniciens leur portrent leur premier alphabet ; il ne consistait alors qu'en seize caractres, qui sont videmment les mmes : les Phniciens depuis y ajoutrent huit autres lettres, que les Grecs adoptrent encore. Je regarde un alphabet comme un monument incontestable du pays dont une nation a tir ses premires connaissances. Il parait encore bien probable que ces Phniciens exploitrent les mines d'argent qui taient dans l'Attique, comme ils travaillrent celles d'Espagne. Des marchands furent les premiers prcepteurs de ces mmes Grecs, qui depuis instruisirent tant d'autres nations. Ce peuple, tout barbare qu'il tait au temps d'Ogygs parat n avec des organes plus favorables aux beaux-arts que tous les autres peuples. Ils avaient dans leur nature je ne sais quoi de plus fin et de plus dli; leur langage en est un tmoignage ; car, avant mme qu'ils sussent crire, on voit qu'ils eurent dans leur langue un mlange

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harmonieux de consonnes douces et de voyelles qu'aucun peuple de l'Asie n'a jamais connu [...]. La belle architecture, la sculpture perfectionne, la peinture, la bonne musique, la vraie posie, la vraie loquence, la manire de bien crire l'histoire, enfin la philosophie mme, quoique informe et obscure, tout cela ne parvint aux nations que par les Grecs. Les derniers venus l'emportrent en tout sur leurs matres. [...] Que des compilateurs rptent les batailles de Marathon et de Salamine, ce sont de grands exploits assez connus ; que d'autres rptent qu'un petit-fils de No, nomm Stim, fat roi de Macdoine, parce que dans le premier livre des Macchabes, il est dit qu'Alexandre sortit du pays de Kittim ; je m'attacherai d'autres objets. Minos vivait peu prs au temps o nous plaons Mose; et c'est mme ce qui a donn au savant Huet, vque d'Avranches, quelque faux prtexte de soutenir que Minos, n en Crte, et Mose, n sur les confins de l'gypte, taient la mme personne: systme qui n'a trouv aucun partisan, tout absurde qu'il est. [...] L'opinion vague de la permanence de l'me aprs la mort, me arienne, ombre du corps, mnes, souffle lger, me inconnue, me incomprhensible, mais existante ; et la croyance des peines et des rcompenses dans une autre vie, taient admises dans toute la Grce, dans les Iles, dans l'Asie, dans l'gypte. Les juifs seuls parurent ignorer absolument ce mystre le livre de leurs lois n'en dit pas un seul mot : on n'y voit que des peines et des rcompenses temporelles. Il est dit dans lExode: Honore ton pre et ta mre, afin qu'Adona prolonge tes jours sur la terre ; et le livre du Zend (porte II) dit : Honore ton pre et ta mre, afin de mriter le ciel . [...] Il parait que chez les gyptiens, chez les Persans, chez les Chaldens, chez les Indiens, il n'y avait qu'une secte de philosophie. Les prtres de toutes ces nations tant tous d'une race particulire, ce qu'on appelait la sagesse n'appartenait qu' cette race. Leur langue sacre, inconnue au peuple, ne laissait le dpt de la science qu'entre leurs mains. Mais dans la Grce, plus libre et plus heureuse, l'accs de la raison fut ouvert tout le monde ; chacun donna l'essor ses ides ; et c'est ce qui rendit les Grecs le peuple le plus ingnieux de la terre. C'est ainsi que, de nos jours, la nation anglaise est devenue la plus claire, parce qu'on peut penser impunment chez elle. [...] Ce galimatias du bon Platon n'empche pas qu'il n'y ait de temps en temps de trs belles ides dans ses ouvrages. Les Grecs avaient tant d'esprit qu'ils en abusrent; mais ce qui leur fait beaucoup d'honneur, c'est qu'aucun de leurs gouvernements ne gna les penses des hommes. Il n'y a que Socrate dont il soit avr que ses opinions lui cotrent la vie ; et il fut encore moins la victime de ses opinions, que celle d'un parti violent lev contre lui. Les Athniens, la vrit, lui firent boire de la cigu, mais on sait combien ils s'en repentirent; on sait qu'ils punirent ses accusateurs, et qu'ils levrent un temple celui qu'ils avaient condamn. Athnes laissa une libert entire non seulement la philosophie, mais toutes les religions *. Elle recevait tous les dieux trangers ; elle avait mme un autel ddi aux dieux inconnus
*

Les prtres excitrent plus d'une fois le peuple d'Athnes contre les philosophes, et cette fureur ne fut fatale qu' Socrate ; mais le repentit suivit bientt le crime, et les accusateurs furent punis. On

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Except les fables visiblement allgoriques, comme celles des Muses, de Vnus, des Grces, de l'Amour, de Zphire et de Flore, et quelques-unes de ce genre, toutes les autres sont un ramas de contes, qui n'ont d'autre mrite que d'avoir fourni de beaux vers Ovide et Quinault, et d'avoir exerc le pinceau de nos meilleurs peintres. Mais il en est une qui parat mriter l'attention de ceux qui aiment les recherches de l'antiquit : c'est la fable de Bacchus. Ce Bacchus, ou Back, ou Backos, ou Dionysios, fils de Dieu, a-t-il t un personnage vritable ? Tant de nations en parlent ainsi que d'Hercule ; on a clbr tant d'Hercules et tant de Bacchus diffrents, qu'on peut supposer qu'en effet il y a eu un Bacchus ainsi qu'un Hercule. Ce qui est indubitable, c'est que dans l'gypte, dans l'Asie et dans la Grce, Bacchus, ainsi qu'Hercule, taient reconnus pour demi-dieux ; qu'on clbrait leurs ftes ; qu'on leur attribuait des miracles ; qu'il y avait des mystres institus au nom de Bacchus, avant qu'on connt les livres juifs. On sait assez que les juifs ne communiqurent leurs livres aux trangers que du temps de Ptolme Philadelphe, environ deux cent trente ans avant notre re. Or, avant ce temps, l'orient et l'occident retentissaient des orgies de Bacchus. Les vers attribus l'ancien Orphe clbrent les conqutes et les bienfaits de ce prtendu demi-dieu. Son histoire est si ancienne, que les Pres de l'glise ont prtendu que Bacchus tait No, parce que Bacchus et No passent tous deux pour avoir cultiv la vigne. Hrodote, en rapportant les anciennes opinions, dit que Bacchus fut lev Nyse, ville d'thiopie, que d'autres placent dans l'Arabie Heureuse. Les vers orphiques lui donnent le nom de Miss. Il rsulte des recherches du savant Huet, sur l'histoire de Bacchus, qu'il fut sauv ; qu'il fut instruit des secrets des dieux ; qu'il avait une verge qu'il changeait en serpent quand il voulait ; qu'il passa la mer Rouge pied sec, comme Hercule passa, depuis, dans son gobelet, le dtroit de Calp et d'Abyla ; que quand il alla dans les Indes, lui et son arme jouissaient de la clart du soleil pendant la nuit ; qu'il toucha de sa baguette enchanteresse les eaux du fleuve Oronte et de l'Hydaspe, et que ces eaux s'coulrent pour lui laisser un passage libre. Il est dit mme qu'il arrta le cours du soleil et de la lune. Il crivit ses lois sur deux tables de pierre. Il tait anciennement reprsent avec des cornes ou des rayons qui partaient de sa tte. [...] Entre ces deux histoires, qui paraissent semblables en tant de points, il n'est pas douteux que celle de Mose ne soit la vrit, et que celle de Bacchus ne soit la fable ; mais il parat que cette fable tait connue des nations longtemps avant que

peut donc prtendre avec raison que les Grecs ont t tolrants, surtout si on les compare nous, qui avons immol la superstition des milliers de victimes, par des supplices recherchs, et en vertu de lois permanentes ; nous, dont la sombre fureur s'est perptue pendant plus de quatorze sicles sans interruption ; a nous enfin, chez qui les lumires ont plutt arrt que dtruit le fanatisme, qui s'immole encore des victimes, et dont les partisans paient encore des apologistes pour justifier ses anciennes fureurs (a). (Notes des diteurs de Kehl.) Les Grecs, en effet, ont t presque toujours tolrants : voir les preuves accumules par Robert JOLY : Propos pour mal pensants, p. 14 et suivantes.

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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l'histoire de Mose ft parvenue jusqu' elles. Aucun auteur grec n'a cit Mose avant Longin, qui vivait sous l'empereur Aurlien, et tous avaient clbr Bacchus. Il parat incontestable que les Grecs ne purent prendre l'ide de Bacchus dans le livre de la loi juive qu'ils n'entendaient pas, et dont ils n'avaient pas la moindre connaissance : livre d'ailleurs si rare chez les juifs mmes, que sous le roi Josias on n'en trouva qu'un seul exemplaire ; livre presque entirement perdu pendant l'esclavage des juifs transports en Chalde et dans le reste de l'Asie ; livre restaur ensuite par Esdras dans les temps florissants d'Athnes et des autres rpubliques de la Grce ; temps o les mystres de Bacchus taient dj institus. Dieu permit donc que l'esprit de mensonge divulgut les absurdits de la vie de Bacchus chez cent nations, avant que l'esprit de vrit ft connatre la vie de Mose aucun peuple, except aux juifs. Le savant vque d'Avranches, frapp de cette tonnante ressemblance, ne balana pas prononcer que Mose tait non seulement Bacchus, mais le Thaut, l'Osiris des gyptiens. Il ajoute mme *, pour allier les contraires, que Mose tait aussi leur Typhon ; c'est--dire, qu'il tait la fois le bon et le mauvais principe, le protecteur et l'ennemi, le dieu et le diable reconnus en gypte. Mose, selon ce savant homme, est le mme que Zoroastre. Il est Esculape, Amphion, Apollon, Faunus, Janus, Perse, Romulus, Vertumne, et enfin Adonis et Priape. La preuve qu'il tait Adonis, c'est que Virgile a dit : Et formosus oves ad flumina pavit Adonis.
(VIRGILE, glogue X, V. 18.)

Et le bel Adonis a gard les moutons. Or, Mose garda les moutons vers l'Arabie. La preuve qu'il tait Priape est encore meilleure : c'est que quelquefois on reprsentait Priape avec un ne, et que les juifs passrent pour adorer un ne. Huet ajoute, pour dernire confirmation, que la verge de Mose pouvait fort bien tre compare au sceptre de Priape **. Sceptrum Priapo tribuitur, virga Mosi.

Voil ce que Huet appelle sa Dmonstration. Elle n'est pas, la vrit, gomtrique. Il est croire qu'il en rougit les dernires annes de sa vie, et qu'il se souvenait de sa Dmonstration, quand il fit son Trait de la faiblesse de l'esprit humain, et de l'incertitude de ses connaissances.

* **

Proposition IV, p. 79 et 87. (Note de Voltaire.) Huet, p. 110. (Note de Voltaire.)

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MTAMORPHOSES, PROPHTIES, MIRACLES


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L'opinion de la migration des mes conduit naturellement aux mtamorphoses, Comme nous l'avons dj vu. Toute ide qui frappe l'imagination et qui l'amuse s'tend bientt par tout le monde. Ds que vous m'avez persuad que mon me peut entrer dans le corps d'un cheval, vous n'aurez pas de peine me faire croire que mon corps peut tre chang en cheval aussi. [...) Ce qui aide beaucoup croire toutes ces transmutations et tous les prodiges de cette espce, c'est qu'on ne peut prouver en forme leur impossibilit. On n'a nul argument pouvoir allguer quiconque vous dira: Un dieu vint hier chez moi sous la figure d'un beau jeune homme, et ma fille accouchera dans neuf mois d'un bel enfant que le dieu a daign lui faire: mon frre, qui a os en douter, a t chang en loup ; il court et hurle actuellement dans les bois . Si la fille accouche en effet, si l'homme devenu loup vous affirme qu'il a subi en effet cette mtamorphose, vous ne pouvez dmontrer que la chose n'est pas vraie. Vous n'auriez d'autre ressource que d'assigner devant les juges le jeune homme qui a contrefait le dieu, et fait l'enfant la demoiselle, qu' faire observer l'oncle loup-garou, et prendre des tmoins de son imposture. Mais la famille ne s'exposera pas cet examen ; elle vous soutiendra, avec les prtres du canton, que vous tes un profane et un ignorant ; ils vous feront voir que puisqu'une chenille est change en papillon, un homme peut tout aussi aisment tre chang en bte ; et si vous disputez, vous serez dfr l'inquisition du pays comme un impie qui ne croit ni aux loups-garous, ni aux dieux qui engrossent les filles. [...] Il est vident qu'on ne peut savoir l'avenir, parce qu'on ne peut savoir ce qui n'est pas ; mais il est clair qu'on peut conjecturer un vnement. Vous voyez une arme nombreuse et discipline, conduite par un chef habile, s'avancer dans un lieu avantageux contre un capitaine imprudent, suivi de peu de troupes mal armes, mal postes, et dont vous savez que la moiti le trahit ; vous prdisez que ce capitaine sera battu. Vous avez remarqu qu'un jeune homme et une fille s'aiment perdument ; vous les avez observs sortant l'un et l'autre de la maison paternelle ; vous annoncez que dans peu cette fille sera enceinte : vous ne vous trompez gure. Toutes les prdictions se rduisent au calcul des probabilits. Il n'y a donc point de nation chez laquelle on n'ait fait des prdictions qui se sont en effet accomplies. La plus clbre, la plus confirme, est celle que fit ce tratre Flavien Josphe, Vespasien et Titus son fils, vainqueurs des Juifs. Il voyait Vespasien et Titus adors des armes romaines dans lOrient, et Nron dtest de tout l'empire. Il ose, pour gagner les bonnes grces de Vespasien, lui prdire, au nom du dieu des Juifs *, que lui et son fils seront empereurs ; ils le furent en effet mais il est vident que Josphe ne risquait rien. Si Vespasien
*

Josphe, livre Ill, ch. XXVIII. (Note de Voltaire.)

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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succombe un jour en prtendant l'empire, il n'est pas en tat de punir Josphe ; s'il est empereur, il le rcompense ; et tant qu'il ne rgne pas, il espre rgner. [...] Ces prophtes passaient pour savoir le pass, le prsent et l'avenir ; c'est l'loge qu'Homre fait de Calchas. je n'ajouterai rien ici ce que le savant van Dale et le judicieux Fontenelle son rdacteur, ont dit des oracles. Ils ont dvoil avec sagacit des sicles de fourberie ; et le jsuite Baltus montra bien peu de sens, ou beaucoup de malignit, quand il soutint contre eux la vrit des oracles paens par les principes de la religion chrtienne. C'tait rellement faire Dieu une injure de prtendre que ce Dieu de bont et de vrit et lch les diables de l'enfer pour venir faire sur la terre ce qu'il ne fait pas lui-mme, pour rendre des oracles. Ou ces diables disaient vrai, et en ce cas il tait impossible de ne les pas croire ; et Dieu, appuyant toutes les fausses religions par des miracles journaliers, jetait luimme l'univers entre les bras de ses ennemis : ou ils disaient faux ; et en ce cas Dieu dchanait les diables pour tromper tous les hommes. Il n'y a peut-tre jamais eu d'opinion plus absurde. L'oracle le plus fameux fut celui de Delphes. On choisit d'abord des jeunes filles innocentes, comme plus propres que les autres tre inspires, c'est--dire profrer de bonne foi le galimatias que les prtres leur dictaient. La jeune Pythie montait sur un trpied, pos dans l'ouverture d'un trou dont il sortait une exhalaison prophtique. L'esprit divin entrait sous la robe de la Pychie par un endroit fort humain ; mais depuis qu'une jolie Pythie fut enleve par un dvot, on prit des vieilles pour faire le mtier : et je crois que c'est la raison pour laquelle l'oracle de Delphes commena perdre beaucoup de son crdit. Les divinations, les augures, taient des espces d'oracles, et sont, je crois, d'une plus haute antiquit ; car il fallait bien des crmonies, bien du temps pour achalander un oracle divin qui ne pouvait se passer de temple et de prtre ; et rien n'tait plus ais que de dire la bonne aventure dans les carrefours. Cet art se subdivisa en mille faons ; on prdit par le vol des oiseaux, par le foie des moutons, par les plis forms dans la paume de la main, par des cercles tracs sur la terre, par l'eau, par le feu, par de petits cailloux, par des baguettes, par tout ce qu'on imagina, et souvent mme par un pur enthousiasme qui tenait lieu de toutes les rgles. Mais qui fut celui qui inventa cet art ? Ce fut le premier fripon qui rencontra un imbcile. La plupart des prdictions taient comme celle de l'Almanach de Lige. Un grand mourra; il y aura des naufrages. Un juge de village mourait-il dans l'anne, c'tait, pour ce village, le grand dont la mort tait prdite ; une barque de pcheurs tait-elle submerge, voil les grands naufrages annoncs. L'auteur de l'Almanach de Lige est un sorcier, soit que ces prdictions soient accomplies, soit qu'elles ne le soient pas ; car, si quelque vnement les favorise, sa magie est dmontre : si les vnements sont contraires, on applique la prdiction toute autre chose, et l'allgorie le tire d'affaire. L'Almanach de Lige a dit qu'il viendrait un peuple du nord qui dtruirait tout ; ce peuple ne vient point ; mais un vent du nord fait geler quelques vignes : c'est ce qui a t prdit par Matthieu Laensbergh. Quelqu'un ose-t-il douter de son savoir ? Aussitt les colporteurs le dnoncent comme un mauvais citoyen, et les astrologues le traitent mme de petit esprit et de mchant raisonneur.

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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[...] Quiconque n'est pas illumin par la foi ne peut regarder un miracle que comme une contravention aux lois ternelles de la nature. Il ne lui parat pas possible que Dieu drange son propre ouvrage ; il sait que tout est li dans l'univers par des chanes que rien ne peut rompre. Il sait que Dieu tant immuable, ses lois le sont aussi ; et qu'une roue de la grande machine ne peut s'arrter, sans que la nature entire soit drange. Si Jupiter, en couchant avec Alcmne, fait une nuit de vingt-quatre heures, lorsqu'elle devait tre de douze, il est ncessaire que la terre s'arrte dans son cours, et reste immobile douze heures entires. Mais comme les mmes phnomnes du ciel reparaissent la nuit suivante, il est ncessaire aussi que la lune et toutes les plantes se soient arrtes. Voil une grande rvolution dans tous les orbes clestes en faveur d'une femme de Thbes en Botie. [...] Plus les miracles sont incroyables, selon les faibles lumires de notre esprit, plus ils ont t crus. Chaque peuple eut tant de prodiges, qu'ils devinrent des choses trs ordinaires : aussi ne s'avisait-on pas de nier ceux de ses voisins. Les Grecs disaient aux gyptiens, aux nations asiatiques : Les dieux vous ont parl quelquefois, ils nous parlent tous les jours ; s'ils ont combattu vingt fois pour vous, ils se sont mis quarante fois la tte de nos armes ; si vous avez des mtamorphoses, nous en avons cent fois plus que vous ; si vos animaux parlent, les ntres ont fait de trs beaux discours . Il n'y a pas mme jusqu'aux Romains chez qui les btes n'aient pris la parole pour prdire l'avenir. Tite-Live rapporte qu'un buf s'cria en plein march : Rome, prends garde toi. Pline, dans son livre huitime, dit qu'un chien parla, lorsque Tarquin fut chass du trne. Une corneille, si l'on en croit Sutone, s'cria dans le Capitole, lors qu'on allait assassiner Domitien: [texte en grec dans le texte], c'est fort bien fait, tout est bien. C'est ainsi qu'un des chevaux d'Achille, nomm Xante, prdit son matre qu'il mourra devant Troie. Avant le cheval d'Achille, le blier de Phryxus avait parl, aussi bien que les vaches du mont Olympe. Ainsi, au lieu de rfuter les fables, on enchrissait sur elles : on faisait comme ce praticien qui on produisait une fausse obligation; il ne s'amusa point plaider ; il produisit sur-lechamp une fausse quittance. Il est vrai que nous ne voyons gure de morts ressuscits chez les Romains ; ils s'en tenaient des gurisons miraculeuses. Les Grecs, plus attachs la mtempsycose, eurent beaucoup de rsurrections. Ils tenaient ce secret des Orientaux, de qui toutes les sciences et les superstitions taient venues. [...] Si l'on en croit je ne sais quel crivain de nos sicles barbares, nomm Helgaut, le roi Robert, fils de Hugues Capet, gurit aussi un aveugle. Ce don des miracles, dans le roi Robert, fut apparemment la rcompense de la charit avec laquelle il avait fait brler le confesseur de sa femme, et ces chanoines d'Orlans, accuss de ne pas croire l'infaillibilit et la puissance absolue du pape, et par consquent d'tre manichens ; ou, si ce ne fut pas le prix de ces bonnes actions, ce fut celui de l'excommunication qu'il souffrit pour avoir couch avec la reine sa femme. [...] Qu'est-ce que la magie? Le secret de faire ce que ne peut faire la nature ; c'est la chose impossible : aussi a-t-on cru la magie dans tous les temps. Le mot est venu des mag, magdim, ou mages de Chalde. Ils en savaient plus que les autres ; ils recherchaient la cause de la pluie et du beau temps; et bientt ils passrent pour faire le beau temps et la pluie. Ils taient astronomes; les plus ignorants et les plus hardis furent astrologues. Un vnement arrivait sous la conjonction de deux plantes ; et les

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astrologues taient les matres des plantes. Des imaginations frappes avaient vu en songe leurs amis mourants ou morts; les magiciens faisaient apparatre les morts. Ayant connu le cours de la lune, il tait tout simple qu'ils la fissent descendre sur la terre. Ils disposaient mme de la vie des hommes, soit en faisant des figures de cire, soit en prononant le nom de Dieu, ou celui du diable. Clment d'Alexandrie, dans ses Stromates, livre premier, dit que, suivant un ancien auteur, Mose pronona le nom de Ilhaho, ou Jhovah, d'une manire si efficace, l'oreille du roi d'gypte Phara Nekefr, que ce roi tomba sans connaissance. Enfin, depuis Janns et Mambrs, qui taient les sorciers brevet de Pharaon, jusqu' la marchale d'Ancre, qui fut brle Paris pour avoir tu un coq blanc dans la pleine lune, il n'y a pas eu un seul temps sans sortilge. [...] Toutes ces extravagances, ou ridicules ou affreuses, se perpturent chez nous, et il n'y a pas un sicle qu'elles sont dcrdites. Des missionnaires ont t tout tonns de trouver ces extravagances au bout du monde ; ils ont plaint les peuples qui le dmon les inspirait. Eh! mes amis, que ne restiez-vous dans votre patrie ! vous n'y auriez pas trouv plus de diables, mais vous y auriez trouv tout autant de sottises. Vous auriez vu des milliers de misrables assez insenss pour se croire sorciers, et des juges assez imbciles et assez barbares pour les condamner aux flammes. Vous auriez vu une jurisprudence tablie en Europe sur la magie, comme on a des lois sur le larcin et sur le meurtre: jurisprudence fonde sur les dcisions des conciles. Ce qu'il y avait de pis, c'est que les peuples, voyant que la magistrature et l'glise croyaient la magie, n'en taient que plus invinciblement persuads de son existence : par consquent, plus on poursuivait les sorciers, plus il s'en formait. D'o venait une erreur si funeste et si gnrale ? de l'ignorance : et cela prouve que ceux qui dtrompent les hommes sont leurs vritables bienfaiteurs. On a dit que le consentement de tous les hommes tait une preuve de la vrit. Quelle preuve ! Tous les peuples ont cru la magie, l'astrologie, aux oracles, aux influences de la lune. Il et fallu dire au moins que le consentement de tous les sages tait, non pas une preuve, mais une espce de probabilit. Et quelle probabilit encore ! Tous les sages ne croyaient-ils pas, avant Copernic, que la terre tait immobile au centre du monde ? Aucun peuple n'est en droit de se moquer d'un autre. Si Rabelais appelle Picatrix mon rvrend pre en diable, parce qu'on enseignait la magie Tolde, Salamanque et Sville, les Espagnols peuvent reprocher aux Franais le nombre prodigieux de leurs sorciers. La France est peut-tre, de tous les pays, celui qui a le plus uni la cruaut et le ridicule. Il n'y a point de tribunal en France qui n'ait fait brler beaucoup de magiciens. Il y avait dans l'ancienne Rome des fous qui pensaient tre sorciers ; mais on ne trouva point de barbares qui les brlassent.

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HISTOIRE DES JUIFS


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[...] Nous parlerons des juifs comme nous parlerions des Scythes ou des Grecs, en pesant les probabilits et en discutant les faits. Personne au monde n'ayant crit leur histoire qu'eux-mmes avant que les Romains dtruisissent leur petit tat, il faut ne consulter que leurs annales. Cette nation est des plus modernes, ne la regarder, comme les autres peuples, que depuis le temps o elle forme un tablissement, et o elle possde une capitale. Les juifs ne paraissent considrs de leurs voisins que du temps de Salomon, qui tait peu prs celui d'Hsiode et d'Homre, et des premiers archontes d'Athnes. [...] Les annales des juifs disent que cette nation habitait sur les confins de l'gypte dans les temps ignors ; que son sjour tait dans le petit pays de Gossen ou Gessen vers le mont Casires et le lac Sirbon. C'est l que sont encore des Arabes qui viennent en hiver patre leurs troupeaux dans la Basse-gypte. Cette nation n'tait compose que d'une seule famille, qui, en deux cent cinq annes, produisit un peuple d'environ trois millions de personnes ; car, pour fournir six cent mille combattants que la Gense compte au sortir de l'gypte, il faut des femmes, des filles et des vieillards. Cette multiplication, contre l'ordre de la nature, est un des miracles que Dieu daigna faire en faveur des Juifs. C'est en vain qu'une foule de savants hommes s'tonne que le roi d'gypte ait ordonn deux sages-femmes de faire prir tous les enfants mles des Hbreux ; que la fille du roi, qui demeurait Memphis, soit venue se baigner loin de Memphis, dans un bras du Nil o jamais personne ne se baigne cause des crocodiles. C'est en vain qu'ils font des objections sur l'ge de quatre-vingts ans auquel Mose tait dj parvenu avant d'entreprendre de conduire un peuple entier hors d'esclavage. Ils disputent sur les dix plaies d'gypte ; ils disent que les magiciens du royaume ne pouvaient faire les mmes miracles que l'envoy de Dieu ; et que si Dieu leur donnait ce pouvoir, il semblait agir contre lui-mme. Ils prtendent que Mose ayant chang toutes les eaux en sang, il ne restait plus d'eau pour que les magiciens puissent faire la mme mtamorphose. Ils demandent comment Pharaon put poursuivre les Juifs avec une cavalerie nombreuse, aprs que tous les chevaux taient morts dans les cinquime, sixime, septime et dixime plaies ? Ils demandent pourquoi six cent mille combattants s'enfuirent ayant Dieu leur tte, et pouvant combattre avec avantage des gyptiens dont tous les premiers-ns avaient t frapps de mort ? Ils demandent encore pourquoi Dieu ne donna pas la fertile gypte son peuple chri, au lieu de le faire errer quarante ans dans d'affreux dserts ? [...] Il s'est trouv des hommes d'une science profonde, qui ont pouss le pyrrhonisme de l'histoire jusqu' douter qu'il y ait eu un Mose ; sa vie, qui est toute prodigieuse depuis son berceau jusqu' son spulcre, leur a paru une imitation des anciennes fables arabes, et particulirement de celle de l'ancien Bacchus. Ils ne savent en quel temps placer Mose ; le nom mme du Pharaon, ou roi d'gypte, sous lequel

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on le fait vivre, est inconnu. Nul monument, nulles traces ne nous restent du pays dans lequel on le fait voyager. Il leur parat impossible que Mose ait gouvern deux ou trois millions d'hommes, pendant quarante ans, dans des dserts inhabitables, o l'on trouve peine aujourd'hui deux ou trois hordes vagabondes qui ne composent pas trois quatre mille hommes. Nous sommes bien loin d'adopter ce sentiment tmraire, qui saperait tous les fondements de l'ancienne histoire du peuple juif. [...] Je ne recherche point pourquoi Josuah ou Josu, capitaine des Juifs, faisant passer sa horde de l'orient du Jourdain l'occident vers Jricho, a besoin que Dieu suspende le cours de ce fleuve, qui n'a pas en cet endroit quarante pieds de largeur, sur lequel il tait si ais de jeter un pont de planches, et qu'il tait plus ais encore de passer gu. Il y avait plusieurs gus cette rivire ; tmoin celui auquel les Isralites gorgrent les quarante-deux mille Isralites qui ne pouvaient prononcer Shiboleth. Je ne demande point pourquoi Jricho tombe au son des trompettes ; ce sont de nouveaux prodiges que Dieu daigne faire en faveur du peuple dont il s'est dclar le roi ; cela n'est pas du ressort de l'histoire. je n'examine point de quel droit Josu venait dtruire des villages qui n'avaient jamais entendu parler de lui. Les juifs disaient : Nous descendons d'Abraham ; Abraham voyagea chez vous il y a quatre cent quarante annes ; donc votre pays nous appartient, et nous devons gorger vos mres, vos femmes et vos enfants . Fabricius et Holstenius se sont fait l'objection suivante: Que dirait-on si un Norvgien venait en Allemagne avec quelques centaines de ses compatriotes, et disait aux Allemands : Il y a quatre cents ans qu'un homme de notre pays, fils d'un potier, voyagea prs de Vienne ; ainsi l'Autriche nous appartient, et nous venons tout massacrer au nom du Seigneur ? Les mmes auteurs considrent que le temps de Josu n'est pas le ntre ; que ce n'est pas nous porter un oeil profane dans les choses divines ; et surtout que Dieu avait le droit de punir les pchs des Cananens par les mains des juifs. [...] Arrtons-nous ici un moment pour observer combien de juifs furent extermins par leurs propres frres, ou par l'ordre de Dieu mme, depuis qu'ils errrent dans les dserts, jusqu'au temps o ils eurent un roi lu par le sort.

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Les Lvites, aprs l'adoration du veau d'or jet en fonte par le frre de Mose, gorgent Consums par le feu, pour la rvolte de Cor gorgs pour la mme rvolte gorgs pour avoir eu commerce avec les filles madianites gorgs au gu du Jourdain, pour n'avoir pas pu prononcer Shiboleth Tus par les Benjamites qu'on attaquait Benjamites tues par les autres tribus Lorsque l'arche fut prise par les Philistins, et que Dieu, pour les punir, les ayant affligs d'hmorrhodes, ils ramenrent l'arche Bethsams, et qu'ils offrirent au Seigneur cinq anus d'or et cinq rats d'or ; les Bethsamites frapps de mort pour avoir regard l'arche, au nombre de Somme totale

23 000 Juifs 250 14 700 24 000 42 000 40 000 45 000 50 070

239 020 Juifs

Voil deux cent trente-neuf mille vingt Juifs extermins par l'ordre de Dieu mme, ou par leurs guerres civiles, sans compter ceux qui prirent dans le dsert, et ceux qui moururent dans les batailles contre les Cananens, etc. ; ce qui peut aller plus d'un million d'hommes. Si on jugeait des Juifs comme des autres nations, on ne pourrait concevoir comment les enfants de Jacob auraient pu produire une race assez nombreuse pour supporter une telle perte. Mais Dieu qui les conduisait, Dieu qui les prouvait et les punissait, rendit cette nation si diffrente en tout des autres hommes, qu'il faut la regarder avec d'autres yeux que ceux dont on examine le reste de la terre, et ne point juger de ces vnements comme on juge des vnements ordinaires. [...] Les livres saints sont faits pour enseigner la morale, et non la physique. Le serpent passait dans l'antiquit pour le plus habile de tous les animaux. L'auteur du Pentateuque veut bien dire que le serpent fut assez subtil pour sduire ve. On attribuait quelquefois la parole aux btes : l'crivain sacr fait parler le serpent et l'nesse de Balaam. Plusieurs Juifs et plusieurs docteurs chrtiens ont regard cette histoire comme une allgorie ; mais, soit emblme, soit ralit, elle est galement respectable. Les toiles taient regardes comme des points dans les nues : l'auteur divin se proportionne cette ide vulgaire, et dit que la lune fut faite pour prsider aux toiles. L'opinion commune tait que les cieux taient solides on les nommait en hbreu rakiak, mot qui rpond une plaque de mtal, un corps tendu et ferme, et que nous traduismes par firmament. Il portait des eaux, lesquelles se rpandaient par des ouvertures. l'criture se proportionne cette physique ; et enfin on a nomm firma-

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ment, c'est--dire plaque, cette profondeur immense de l'espace dans lequel on aperoit peine les toiles les plus loignes l'aide des tlescopes. Les Indiens, les Chaldens, les Persans imaginaient que Dieu avait form le monde en six temps. L'auteur de la Gense, pour ne pas effaroucher la faiblesse des juifs, reprsente Dieu formant le monde en six jours, quoiqu'un mot et un instant suffisent sa toute-puissance. Un jardin, des ombrages taient un trs grand bonheur dans des pays secs et brls du soleil : le divin auteur place le premier homme dans un jardin. On n'avait point l'ide d'un tre purement immatriel: Dieu est toujours reprsent comme un homme ; il se promne midi dans le jardin, il parle, et on lui parle. Le mot me, ruah, signifie le souffle, la vie : l'me est toujours employe pour la vie dans le Pentateuque. On croyait qu'il y avait des nations de gants, et la Gense veut bien dire qu'ils taient les enfants des anges et des filles des hommes. On accordait aux brutes une espce de raison. Dieu daigne faire alliance, aprs le dluge, avec les brutes comme avec les hommes. Personne ne savait ce que c'est que l'arc-en-ciel ; il tait regard comme une chose surnaturelle, et Homre en parle toujours ainsi. l'criture l'appelle l'arc de Dieu, le signe d'alliance. Parmi beaucoup d'erreurs auxquelles le genre humain a t livr, on croyait qu'on pouvait faire natre les animaux de la couleur qu'on voulait, en prsentant cette couleur aux mres avant qu'elles conussent: l'auteur de la Gense dit que Jacob eut des brebis tachetes par cet artifice. Toute l'antiquit se servait des charmes contre la morsure des serpents ; et quand la plaie n'tait pas mortelle, ou, qu'elle tait heureusement suce par des charlatans nommes Psylles, ou qu'enfin on avait appliqu avec succs des topiques convenables, on ne doutait pas que les charmes n'eussent opr. Mose leva un serpent d'airain dont la vue gurissait ceux que les serpents avaient mordus. Dieu changeait une erreur populaire en un vrit nouvelle.

LES ROMAINS
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Les Romains ne peuvent tre compts parmi les nations primitives: ils sont trop nouveaux. Rome n'existe que sept cent cinquante ans avant notre re vulgaire. Quand elle eut des rites et des lois, elle les tint des Toscans et des Grecs. Les Toscans lui communiqurent la superstition des augures, superstition pourtant fonde sur des observations physiques, sur le passage des oiseaux dont on augurait les changements de l'atmosphre. Il semble que toute superstition ait une chose naturelle pour principe, et que bien des erreurs soient nes d'une vrit dont on abuse.

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Les Grecs fournirent aux Romains la loi des douze Tables. Un peuple qui va chercher des lois et des dieux chez un autre devait tre un peuple petit et barbare ; aussi les premiers Romains l'taient-ils. Leur territoire, du temps des rois et des premiers consuls, n'tait pas si tendu que celui de Raguse. Il ne faut pas sans doute entendre, par ce nom de roi, des monarques tels que Cyrus et ses successeurs. Le chef d'un petit peuple de brigands ne peut jamais tre despotique ; les dpouilles se partagent en commun, et chacun dfend sa libert comme son bien propre. Les premiers rois de Rome taient des capitaines de flibustiers. Si l'on en croit les historiens romains, ce petit peuple commena par ravir les filles et les biens de ses voisins. Il devait tre extermin ; mais la frocit et le besoin qui le portaient ces rapines, rendirent ses injustices heureuses ; il se soutint tant toujours en guerre ; et enfin, au bout de cinq sicles, tant bien plus aguerri que tous les autres peuples, il les soumit tous, les uns aprs les autres, depuis le fond du golfe Adriatique jusqu' l'Euphrate. Au milieu du brigandage, l'amour de la patrie domina toujours jusqu'au temps de Sylla. Cet amour de la patrie consista, pendant plus de quatre cents ans, a rapporter la masse commune ce qu'on avait pill chez les autres nations. C'est la vertu des voleurs. Aimer la patrie, c'tait tuer et dpouiller les autres hommes ; mais dans le sein de la rpublique il y eut de trs grandes vertus. Les Romains, Polics avec le temps, policrent tous les barbares vaincus, et devinrent enfin les lgislateurs de l'Occident. Les Grecs paraissent, dans les premiers temps de leurs rpubliques, une nation suprieure en tout aux Romains. Ceux-ci ne sortent des repaires de leurs sept montagnes avec des poignes de foin, manipuli, qui leur servent de drapeaux, que pour piller des villages voisins ; ceux-l, au contraire, ne sont occups qu' dfendre leur libert. Les Romains volent quatre ou cinq milles la ronde les ques, les Volsques, les Antiates. Les Grecs repoussent les armes innombrables du grand roi de Perse, et triomphent de lui sur terre et sur mer. Ces Grecs, vainqueurs, cultivent et perfectionnent tous les beaux arts ; et les Romains les ignorent tous, jusque vers le temps de Scipion l'Africain. J'observerai ici sur leur religion deux choses importantes ; c'est qu'ils adoptrent ou permirent les cultes de tous les autres peuples, l'exemple des Grecs ; et qu'au fond, le snat et les empereurs reconnurent toujours un dieu suprme, ainsi que la plupart des philosophes et des potes de la Grce *. La tolrance de toutes les religions tait une loi naturelle grave dans les curs de tous les hommes ; car de quel droit un tre cr libre pourrait-il forcer un autre tre penser comme lui ? Mais quand un peuple est rassembl, quand la religion est devenue une loi de l'tat, il faut se soumettre cette loi : or, les Romains, par leurs lois, adoptrent tous les dieux des Grecs, qui eux-mmes avaient des autels pour les dieux inconnus, comme nous l'avons dj remarqu. Les ordonnances des douze Tables portent : Separatim nemo habessit deos, neve advenas, nisi publice adscitos * : Que personne n'ait des dieux trangers et nou*

a
*

Voir l'article Dieu dans le Dictionnaire philosophique (a). (Note de Voltaire.) En fait, Voltaire tire aussi les Grecs et les Romains vers la religion naturelle. Cicron, de legibus II, 8, ex verbis XII Tab. (Note de l'd. Moland.)

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veaux sans la sanction publique. On donna cette sanction plusieurs cultes ; tous les autres furent tolrs. Cette association de toutes les divinits du monde, cette espce d'hospitalit divine, fut le droit des gens de toute l'antiquit, except peut-tre chez un ou deux petits peuples. [...] L'histoire d'une nation ne peut jamais tre crite que fort tard ; on commence par quelques registres trs sommaires qui sont conservs, autant qu'ils peuvent l'tre, dans un temple ou dans une citadelle. Une guerre malheureuse dtruit souvent ces annales, et il faut recommencer vingt fois, comme des fourmis dont on a foul aux pieds l'habitation. Ce n'est qu'au bout de plusieurs sicles qu'une histoire un peu dtaille peut succder ces registres informes, et cette premire histoire est toujours mle d'un faux merveilleux par lequel on veut remplacer la vrit qui manque. Ainsi les Grecs n'eurent leur Hrodote que dans la quatre-vingtime Olympiade, plus de mille ans aprs la premire poque rapporte dans les marbres de Paros. Fabius Pictor, le plus ancien historien des Romains, n'crivit que du temps de la seconde guerre contre Carthage, environ cinq cent quarante ans aprs la fondation de Rome. [...] Les historiens romains nous content, la vrit, que le dieu Mars fit deux enfants une vestale dans un sicle o l'Italie n'avait point de vestales ; qu'une louve nourrit ces deux enfants au lieu de les dvorer, comme nous l'avons dj vu ; que Castor et Pollux combattirent pour les Romains ; que Curtius se jeta dans un gouffre, et que le gouffre se referma ; mais le snat de Rome ne condamna jamais la mort ceux qui doutrent de tous ces prodiges: il fut permis d'en rire dans le Capitole. [...] Tous ces sicles de barbarie sont des sicles d'horreurs et de miracles. Mais faudra-t-il croire tout ce que les moines ont crit ? Ils taient presque les seuls qui sussent lire et crire, lorsque Charlemagne ne savait pas signer son nom. Ils nous ont instruit de la date de quelques grands vnements. Nous croyons avec eux que Charles Martel battit les Sarrasins ; mais qu'il en ait tu trois cent soixante mille dans la bataille, en vrit, c'est beaucoup. Ils disent que Clovis, second du nom, devint fou ; la chose n'est pas impossible ; mais que Dieu ait afflig son cerveau pour le punir d'avoir pris un bras de saint Denis dans l'glise de ces moines, pour le mettre dans son oratoire, cela n'est pas si vraisemblable. [...] Mais tous les lgislateurs profanes ont-ils t des fripons, dignes du dernier supplice ? non. De mme qu'aujourd'hui, dans les assembles des magistrats, il se trouve toujours des mes droites et leves qui proposent des choses utiles la socit, sans se vanter qu'elles leur ont t rvles ; de mme aussi parmi les lgislateurs, il s'en est trouv plusieurs qui ont institu des lois admirables, sans les attribuer Jupiter ou Minerve. Tel fut le snat romain, qui donna des lois l'Europe, la petite Asie et l'Afrique, sans les tromper; et tel de nos jours a t Pierre-le-Grand, qui et pu en imposer ses sujets plus facilement qu'Herms aux gyptiens, Minos aux Crtois, et Zalmoxis aux anciens Scythes *.

L'dition de 1765 est termine par ce qui suit: Le reste manque. L'diteur n'a rien os ajouter au manuscrit de l'abb Bazin ; s'il retrouve la suite, il en fera part aux amateurs de l'Histoire. (Note de Voltaire.)

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Premire partie

II
CHARLEMAGNE ET SON TEMPS

MURS, GOUVERNEMENT ET USAGES VERS LE TEMPS DE CHARLEMAGNE


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Je m'arrte cette clbre poque pour considrer les usages, les lois, la religion, les murs qui rgnaient alors. Les Francs avaient toujours t des barbares, et le furent encore aprs Charlemagne [...]. Le rgne seul de Charlemagne eut une lueur de politesse qui fut probablement le fruit du voyage de Rome, ou plutt de son gnie. Ses prdcesseurs ne furent illustres que par des dprdations : ils dtruisirent des villes, et n'en fondrent aucune. Les Gaulois avaient t heureux d'tre vaincus par les Romains. Marseille, Arles, Autun, Lyon, Trves, taient des villes florissantes qui jouissaient paisiblement de leurs lois municipales, subordonnes aux sages lois romaines : un grand commerce les animait. On voit, par une lettre d'un proconsul Thodore, qu'il y avait dans Autun et dans sa banlieue vingt-cinq mille chefs de famille. Mais ds que les Bourguignons, les Goths, les Francs arrivent dans la Gaule, on ne voit plus de grandes villes peuples. Les cirques, les amphithtres construits par les Romains jusqu'au bord du Rhin, sont dmolis ou ngligs. Si la criminelle et malheureuse reine Brunehaut conserve quelques lieues de ces grands chemins qu'on n'imita jamais, on en est encore tonn. Qui empchait ces nouveaux venus de btir des difices rguliers sur des modles romains ? Ils avaient la pierre, le marbre, et de plus beaux bois que nous. Les laines fines couvraient les troupeaux anglais et espagnols comme aujourd'hui : cependant les beaux draps ne se fabriquaient qu'en Italie. Pourquoi le reste de l'Europe ne faisait-il venir aucune des denres de l'Asie ? Pourquoi toutes les commodits qui adoucissent l'amertume de la vie taient-elles inconnues, sinon parce que les sauvages

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qui passrent le Rhin rendirent les autres peuples sauvages ? Qu'on en juge par ces lois saliques, ripuaires, bourguignonnes, que Charlemagne lui-mme confirma, ne pouvant les abroger. La pauvret et la rapacit avaient valu prix d'argent la vie des hommes, la mutilation des membres, le viol, l'inceste, l'empoisonnement. Quiconque avait quatre cents sous, c'est--dire quatre cents cus du temps, donner, pouvait tuer impunment un vque. Il en cotait deux cents sous pour la vie d'un prtre, autant pour le viol, autant pour avoir empoisonn avec des herbes. Une sorcire qui avait mang de la chair humaine, en tait quitte pour deux cents sous ; et cela prouve qu'alors les sorcires ne se trouvaient pas seulement dans la lie du peuple, comme dans nos derniers sicles, mais que ces horreurs extravagantes taient pratiques chez les riches. Les combats et les preuves dcidaient, comme nous le verrons, de la possession d'un hritage, de la validit d'un testament. La jurisprudence tait celle de la frocit et de la superstition. Qu'on en juge des murs des peuples par celles des princes. Nous ne voyons aucune action magnanime. La religion chrtienne, qui devait humaniser les hommes, n'empche point le roi Clovis de faire assassiner les petits rgas, ses voisins et ses parents. Les deux enfants de Clodomir sont massacrs dans Paris, en 533, par un Childebert et un Clotaire, ses oncles, qu'on appelle rois de France; et Clodoald, le frre de ces innocents gorgs, est invoqu sous le nom de saint Cloud, parce qu'on l'a fait moine. Un jeune barbare, nomm Chram, fait la guerre Clotaire son pre, rga d'une partie de la Gaule. Le pre fait brler son fils avec tous ses amis prisonniers en 559. Sous un Chilpric, roi de Soissons, en 562, les sujets esclaves dsertent ce prtendu royaume, lasss de la tyrannie de leur matre, qui prenait leur pain et leur vin, ne pouvant prendre l'argent qu'ils n'avaient pas. Un Sigebert, un autre Chilpric, sont assassins. Brunehaut, d'arienne devenue catholique, est accuse de mille meurtres ; et un Clotaire II, non moins barbare qu'elle, la fait traner, dit-on, la queue d'un cheval dans son camp, et la fait mourir par ce nouveau genre de supplice, en 616. Si cette aventure n'est pas vraie, il est du moins prouv qu'elle a t crue comme une chose ordinaire, et cette opinion mme atteste la barbarie du temps. Il ne reste de monuments de ces ges affreux que des fondations de monastres, et un confus souvenir de misre et de brigandages. Figurez-vous des dserts o les loups, les tigres, et les renards, gorgent un btail pars et timide; c'est le portrait de l'Europe pendant tant de sicles.

SUITE DES USAGES DU TEMPS DE CHARLEMAGNE ET AVANT LUI S'IL TAIT DESPOTIQUE, ET LE ROYAUME HRDITAIRE
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On demande si Charlemagne, ses prdcesseurs, et ses successeurs, taient despotiques, et si leur royaume tait hrditaire par le droit de ces temps-l ? Il est certain que par le fait Charlemagne tait despotique, et que par consquent son royaume fut

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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hrditaire, puisqu'il dclare son fils empereur en plein parlement. Le droit est bien plus incertain que le fait ; voici sur quoi tous les droits taient alors fonds. Les habitants du Nord et de la Germanie taient l'origine des peuples chasseurs ; et les Gaulois, soumis par les Romains, taient agriculteurs ou bourgeois. Des peuples chasseurs, toujours arms, doivent ncessairement subjuguer des laboureurs et des pasteurs, occups toute l'anne de leurs travaux continuels et pnibles, et encore plus aisment des bourgeois paisibles dans leurs foyers. Ainsi les Tartares ont asservi l'Asie ; ainsi les Goths sont venus Rome. [...] Clovis devint despotique mesure qu'il devint puissant ; c'est la marche de la nature humaine. Il en fut ainsi de Charlemagne; il tait fils d'un usurpateur [...]. Quant la succession, il est naturel qu'un chef de conqurants les ait engags lire son fils pour son successeur. Cette coutume d'lire, devenue avec le temps plus lgale et plus consacre, se maintient encore de nos jours dans l'empire d'Allemagne. L'lection tait si bien regarde comme un droit du peuple conqurant, que lorsque Ppin usurpa le royaume des Francs sur le roi dont il tait le domestique, le pape tienne, avec lequel cet usurpateur tait d'accord, pronona une excommunication contre ceux qui liraient pour roi un autre qu'un descendant de la race de Ppin. Cette excommunication tait la vrit un grand exemple de superstition, comme l'entreprise de Ppin est une preuve du droit d'lire. Il fait voir encore que la nation conqurante lisait, parmi les descendants d'un chef, celui qui lui plaisait davantage.

SUITE DES USAGES DU TEMPS DE CHARLEMAGNE, COMMERCE, FINANCES, SCIENCES


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[...] Charlemagne fit fleurir le commerce, parce qu'il tait le matre des mers ; ainsi les marchands des ctes de Toscane et ceux de Marseille allaient trafiquer Constantinople chez les chrtiens, et au port d'Alexandrie chez les musulmans, qui les recevaient, et dont ils tiraient les richesses de l'Asie. Venise et Gnes, si puissantes depuis par le ngoce, n'attiraient pas encore elles les richesses des nations ; mais Venise commenait s'enrichir et s'agrandir. Rome, Ravenne, Milan, Lyon, Arles, Tours, avaient beaucoup de manufactures d'toffes de laine. On damasquinait le fer, l'exemple de l'Asie : on fabriquait le verre ; mais les toffes de soie n'taient tisses dans aucune ville de l'empire d'Occident. Les Vnitiens Commenaient les tirer de Constantinople ; mais ce ne fut que prs de quatre cents ans aprs Charlemagne. que les princes normands tablirent Palerme une manufacture de soie. Le linge tait peu commun. Saint Boniface, dans une lettre un vque d'Allemagne, lui mande qu'il lui envoie du drap longs poils pour se laver les pieds. Probablement ce manque de linge tait la cause de toutes ces maladies de la peau, connues sous le nom de lpre, si gnrales alors ; car les hpitaux nomms lproseries taient dj trs nombreux.

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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La monnaie avait peu prs la mme valeur que celle de l'empire romain depuis Constantin. Le sou d'or tait le solidum romain. Ce sou d'or quivalait quarante deniers d'argent fin. Ces deniers, tantt plus forts, tantt plus faibles, pesaient, l'un portant l'autre, trente grains. Le sou d'or vaudrait aujourd'hui, en 1778, environ 14 livres 6 sous 3 den., le denier d'argent peu prs 7 sous 1 den. 7/8, monnaie de compte. Il faut toujours, en lisant les histoires, se ressouvenir qu'outre ces monnaies relles d'or et d'argent, on se servait dans le calcul d'une autre dnomination. On s'exprimait souvent en monnaie de compte, monnaie fictive, qui n'tait, comme aujourd'hui, qu'une manire de compter. Les Asiatiques et les Grecs comptaient par mines et par talents, les Romains par grands sesterces, sans qu'il y et aucune monnaie qui valt un grand sesterce ou un talent. La livre numraire, du temps de Charlemagne, tait rpute le poids d'une livre d'argent de douze onces. Cette livre se divisait numriquement en vingt parties. Il y avait, la vrit, des sous d'argent semblables nos cus, dont chacun pesait la 20e, 221, ou 24e partie d'une livre de douze onces; et ce sou se divisait comme le ntre en douze deniers. Mais Charlemagne ayant ordonn que le sou d'argent serait prcisment la 201, partie de douze onces, on s'accoutuma regarder dans les comptes numraires vingt sous comme une livre. Pendant deux sicles les monnaies restrent sur le pied o Charlemagne les avait mises ; mais petit petit 'les rois, dans leurs besoins, tantt chargrent les sous d'alliage, tantt en diminurent le poids, de sorte que, par un changement qui est peut-tre la honte des gouvernements de l'Europe, ce sou, qui tait autrefois une pice d'argent du poids d'environ cinq gros, n'est plus qu'une lgre pice de cuivre avec un 11e d'argent tout au plus ; et la livre, qui tait le signe reprsentatif de douze onces d'argent, n'est plus en France que le signe reprsentatif de vingt de nos sous de cuivre [...]. Il parait qu'il y avait alors huit fois moins d'espces circulantes en Italie et vers les bords du Rhin, qu'il ne s'en trouve aujourd'hui. On n'en peut gure juger que par le prix des denres ncessaires la vie ; et je trouve la valeur de ces denres, du temps de Charlemagne, huit fois moins chre qu'elle ne l'est de nos jours. Vingt-quatre livres de pain blanc valaient un denier d'argent, par les Capitulaires. Ce denier tait la quarantime partie d'un sou d'or, qui valait environ quatorze livres six sous de notre monnaie d'aujourd'hui. Ainsi la livre de pain revenait un liard et quelque chose ; ce qui est en effet la huitime partie de notre prix ordinaire [...]. Les sciences et les beaux-arts ne pouvaient avoir que des commencements bien faibles dans ces vastes pays tout sauvages encore. ginhard, secrtaire de Charlemagne, nous apprend que ce conqurant ne savait pas signer son nom. Cependant il conut, par la force de son gnie, combien les belles-lettres taient ncessaires. Il fit venir de Rome des matres de grammaire et d'arithmtique. Les ruines de Rome fournissent tout l'Occident, qui n'est pas encore form. Alcuin, cet Anglais alors fameux, et Pierre de Pise, qui enseigna un peu de grammaire Charlemagne, avaient tous deux tudi Rome [...].

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Il n'y avait point d'horloge sonnante dans les villes de son empire, et il n'y en eut que vers le treizime sicle. De l vient l'ancienne coutume qui se conserve encore en Allemagne, en Flandre, en Angleterre, d'entretenir des hommes qui avertissent de l'heure pendant la nuit. Le prsent que le calife Aaron-al-Raschild fit Charlemagne d'une horloge sonnante, fut regard comme une merveille. A l'gard des sciences de l'esprit, de la saine philosophie, de la physique, de l'astronomie, des principes de la mdecine, comment auraient-elles pu tre connues? elles ne viennent que de natre parmi nous.

DE LA RELIGION DU TEMPS DE CHARLEMAGNE


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Le dbut de ce chapitre traite des querelles thologiques, o s'affrontrent alors, Rome et Constantinople, propos du culte des images, puis de l'affaire dite du Filioque : il s'agissait de savoir si le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils, ou du Pre seulement (Symbole des Aptres). Cette question, crit Voltaire, dcide avec le temps paf les lumires de l'glise romaine infaillible, tait alors trs obscure . Un inconnu, espagnol ou allemand, jette dans le dbat un recueil de faux actes connus sous le nom de fausses dcrtales :

Dans ces fausses dcrtales on suppose d'anciens canons qui ordonnent qu'on ne tiendra jamais un seul concile provincial. sans la permission du pape, et que toutes les causes ecclsiastiques ressortiront lui. On y fait parler les successeurs immdiats des aptres, on leur suppose des crits. Il est vrai que tout tant de ce mauvais style du huitime sicle, tout tant plein de fautes contre l'histoire et la gographie, l'artifice tait grossier ; mais c'taient des hommes grossiers qu'on trompait. On avait forg ds la naissance du christianisme, comme on l'a dj dit, de faux vangiles, les vers sibyllins, les livres d'Hermas, les Constitutions apostoliques, et mille autres crits que la saine critique a rprouvs. Il est triste que pour enseigner la vrit on ait si souvent employ des actes de faussaire. Ces fausses dcrtales ont abus les hommes pendant huit sicles ; et enfin, quand l'erreur a t reconnue, les usages tablis par elles ont subsist dans une partie de l'glise : l'antiquit leur a tenu lieu d'authenticit [...]. [...] On crut, ds le premier sicle de l'glise, que le monde allait finir ; on se fondait sur un passage de saint Luc, qui met ces paroles dans la bouche de jsus Christ: Il y aura des signes dans le soleil, dans la lune et dans les toiles ; les nations seront consternes ; la mer et les fleuves feront un grand bruit ; les hommes scheront de frayeur dans l'attente de la rvolution de l'univers ; les puissances des cieux seront branles, et alors ils verront le Fils de l'homme venant dans une nue avec une grande puissance et une grande majest. Lorsque vous verrez arriver ces

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choses, sachez que le royaume de Dieu est proche. je vous dis en vrit que cette gnration ne finira point sans que ces choses soient accomplies . Plusieurs personnages pieux, ayant toujours pris la lettre cette prdiction non accomplie, en attendaient l'accomplissement ; ils pensaient que l'univers allait tre dtruit, et voyaient clairement le jugement dernier, o Jsus-Christ devait venir dans les nues. On se fondait aussi sur l'ptre de saint Paul ceux de Thessalonique, qui dit: Nous qui sommes vivants, nous serons emports dans l'air au-devant de Jsus . De l toutes ces suppositions de tant de prodiges aperus dans les airs. Chaque gnration croyait tre celle qui devait voir la fin du monde, et cette opinion se fortifiant dans les sicles suivants, on donnait ses terres aux moines, comme si elles eussent d tre prserves dans la conflagration gnrale. Beaucoup de chartes de donation commencent par ces mots, Adventante mundi vespero. [...] Les vques et les abbs avaient beaucoup d'esclaves. On reproche l'abb Alcuin d'en avoir eu jusqu' vingt mille. Ce nombre n'est pas incroyable: Alcuin possdait plusieurs abbayes, dont les terres pouvaient tre habites par vingt mille hommes. Ces esclaves, connus sous le nom de serfs, ne pouvaient se marier ni changer de demeure sans la permission de l'abb. Ils taient obligs de marcher cinquante lieues avec leurs charrettes quand il l'ordonnait ; ils travaillaient pour lui trois jours de la semaine, et il partageait tous les fruits de la terre.

On ne pouvait, la vrit, reprocher ces bndictins de violer, par leurs richesses, leur vu de pauvret ; car ils ne font point expressment ce vu : ils ne s'engagent, quand ils sont reus dans l'ordre, qu' obir leur abb. On leur donna mme souvent des terres incultes qu'ils dfrichrent de leurs mains, et qu'ils firent ensuite cultiver par des serfs. Ils formrent des bourgades, des petites villes mme autour de leurs monastres. Ils tudirent ; ils furent les seuls qui conservrent les livres en les copiant ; et enfin, dans ces temps barbares o les peuples taient si misrables, c'tait une grande consolation de trouver dans les clotres une retraite assure contre la tyrannie.

SUITE DES RITES RELIGIEUX DU TEMPS DE CHARLEMAGNE.


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Voltaire commence par insister sur les variations des rites dans les premiers sicles chrtiens : le rituel de la messe a chang; la communion sous les deux espces, aujourd'hui rserve au prtre, fut longtemps un usage gnral; au VIe sicle apparat la confession auriculaire, c'est--dire la confession faite par le pnitent l'oreille du prtre, et qui se substitue la confession publique. On peut regarder la confession comme le plus grand frein des crimes secrets. Les sages de l'antiquit avaient embrass l'ombre de cette pratique salutaire. On s'tait confess dans les expiations chez les gyptiens et chez les Grecs, et dans presque

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toutes les clbrations de leurs mystres. Marc-Aurle, en s'associant aux mystres de Crs-leusine, se confessa l'hirophante. Cet usage, si saintement tabli chez les chrtiens, fut malheureusement depuis l'occasion des plus funestes abus. La faiblesse du sexe rendit quelquefois les femmes plus dpendantes de leurs confesseurs que de leurs poux. Presque tous ceux qui confessrent les reines se servirent de cet empire secret et sacr pour entrer dans les affaires d'tat. Lorsqu'un religieux domina sur la conscience d'un souverain, tous ses confrres s'en prvalurent, et plusieurs employrent le crdit du confesseur pour se venger de leurs ennemis. Enfin, il arriva que dans les divisions entre les empereurs et les papes, dans les factions des villes, les prtres ne donnaient pas l'absolution ceux qui n'taient pas de leur parti. C'est ce qu'on a vu en France, du temps du roi Henri IV ; presque tous les confesseurs refusaient d'absoudre les sujets qui reconnaissaient leur roi. La facilit de sduire les jeunes personnes et de les porter au crime, dans le tribunal mme de la pnitence, fut encore un cueil trs dangereux. Telle est la dplorable condition des hommes, que les remdes les plus divins ont t tourns en poisons. La religion chrtienne ne s'tait point encore tendue au nord plus loin que les conqutes de Charlemagne. La Scandinavie, le Danemark, qu'on appelait le pays des Normands, avaient un culte que nous appelons ridiculement idoltrie, La religion des idoltres serait celle qui attribuerait la puissance divine des figures, des images ; ce n'tait pas celle des Scandinaves : ils n'avaient ni peintre ni sculpteur. Ils adoraient Odin ; et ils se figuraient qu'aprs la mort le bonheur de l'homme consistait boire, clans la salle d'Odin, de la bire dans le crne de ses ennemis. On a encore de leurs anciennes chansons traduites, qui expriment cette ide. Il y avait longtemps que les peuples du Nord croyaient en une autre vie. Les druides avaient enseign aux Celtes qu'ils renatraient pour combattre, et les prtres de la Scandinavie persuadaient aux hommes qu'ils boiraient de la bire aprs leur mort. La Pologne n'tait ni moins barbare ni moins grossire. Les Moscovites, aussi sauvages que le reste de la Grande-Tartarie, en savaient peine assez pour tre paens ; mais tous ces peuples vivaient en paix dans leur ignorance, heureux d'tre inconnus Charlemagne, qui vendait si cher la connaissance du christianisme.

SUITE DES USAGES DU TEMPS DE CHARLEMAGNE. DE LA JUSTICE, DES LOIS. COUTUMES SINGULIRES. PREUVES
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Presque tous les dlits peuvent se racheter en vertu des lois lombardes ou franques. Leur jurisprudence, qui parait humaine, tait peut-tre en effet plus cruelle que la ntre : elle laissait la libert de mal faire quiconque pouvait la payer. La plus douce loi est celle qui, mettant le frein le plus terrible l'iniquit, prvient ainsi le plus de

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crimes ; mais on ne connaissait pas encore la question, la torture, usage dangereux, qui, comme on sait, ne sert que trop souvent perdre l'innocent et sauver le coupable [...]. Dans les causes criminelles indcises, on se purgeait par serment. Il fallait nonseulement que la partie accuse jurt, mais elle tait oblige de produire un certain nombre de tmoins qui juraient avec elle. Quand les deux parties opposaient serment serment, on permettait quelquefois le combat, tantt fer moulu, tantt outrance. Ces combats taient appels le jugement de Dieu; c'est aussi le nom qu'on donnait une des plus dplorables folies de ce gouvernement barbare. Les accuss taient soumis l'preuve de l'eau froide, de l'eau bouillante ou du feu ardent. Le clbre tienne Baluze a rassembl toutes les anciennes crmonies de ces preuves. Elles commenaient par la messe ; on y communiait l'accus. On bnissait l'eau froide, on l'exorcisait ; ensuite l'accus tait jet garrott dans l'eau. S'il tombait au fond, il tait rput innocent -I s'il surnageait, il tait jug coupable. M. Fleury, dans son Histoire ecclsiastique, dit que c'tait une manire sre de ne trouver personne criminel. J'ose croire que c'tait une manire de faire prir beaucoup d'innocents. Il y a bien des gens qui ont la poitrine assez large et les poumons assez lgers, pour ne point enfoncer, lorsqu'une grosse corde qui les lie par plusieurs tours fait avec leur corps un volume moins pesant qu'une pareille quantit d'eau. Cette malheureuse coutume, proscrite depuis dans les grandes villes, s'est conserve jusqu' nos jours dans beaucoup de provinces. On y a trs souvent assujetti, mme par sentence de juge, ceux qu'on faisait passer pour sorciers ; car rien ne dure si longtemps que la superstition; et il en a cot la vie plus d'un malheureux. Le jugement de Dieu par l'eau chaude s'excutait en faisant plonger le bras nu de l'accus dans une cuve d'eau bouillante ; il fallait prendre au fond de la cuve un anneau bnit. Le juge, en prsence des prtres et du peuple, enfermait dans un sac le bras du patient, scellait le sac de son cachet ; et si, trois jours aprs, il ne paraissait sur le bras aucune marque de brlure, l'innocence tait reconnue. Tous les historiens rapportent J'exemple de la reine Teutberge, bru de l'empereur Lothaire, petit-fils de Charlemagne, accuse d'avoir commis un inceste avec son frre, moine et sous-diacre. Elle nomma un champion qui se soumit pour elle l'preuve de l'eau bouillante, en prsence d'une cour nombreuse. Il prit l'anneau bnit sans se brler. Il est certain qu'on a des secrets pour soutenir l'action d'un petit feu sans pril pendant quelques secondes : j'en ai vu des exemples. Ces secrets taient alors d'autant plus communs qu'ils taient plus ncessaires. Mais il n'en est point pour nous rendre absolument impassibles. Il y a grande apparence que, dans ces tranges jugements, on faisait subir l'preuve d'une manire plus ou moins rigoureuse, selon qu'on voulait condamner ou absoudre. [...] Toutes les villes de l'Italie et de la France taient gouvernes selon leur droit municipal. Les tributs qu'elles payaient au souverain consistaient en foderum, paratum, mansionaticum, fourrages, vivres, meubles de sjour. Les empereurs et les rois entretinrent longtemps leurs cours avec leurs domaines, et ces droits taient pays en nature quand ils voyageaient. Il nous reste un capitulaire de Charlemagne concernant ses mtairies. Il entre dans le plus grand dtail. Il ordonne qu'on lui rende un compte exact de ses troupeaux. Un des grands biens de la campagne consistait en

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abeilles, ce qui prouve que beaucoup de terres restaient en friche. Enfin les plus grandes choses et les plus petites de ce temps-l nous font voir des lois, des murs et des usages, dont peine il reste des traces.

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Premire partie

III
LA VIE ET LES MURS DU XI AU XVIe SICLE

DE LA RELIGION ET DE LA SUPERSTITION AUX Xe ET XIe SICLES


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Les hrsies semblent tre le fruit d'un peu de science et de loisir. On a vu que l'tat o tait l'glise au dixime sicle ne permettait gure le loisir ni l'tude. Tout le monde tait arm, et on ne se disputait que des richesses. Cependant en France, du temps du roi Robert, il y eut quelques prtres, et entre autres un nomm tienne, confesseur de la reine Constance, accuss d'hrsie. On ne les appela manichens que pour leur donner un nom plus odieux; car ni eux ni leurs juges ne pouvaient gure connatre la philosophie du persan Mans. C'tait probablement des enthousiastes qui tendaient une perfection outre pour dominer sur les esprits : c'est le caractre de tous les chefs de sectes. On leur imputa des crimes horribles, et des sentiments dnaturs, dont on charge toujours ceux dont on ne connat pas les dogmes. (1028) Ils furent juridiquement accuss de rciter les litanies l'honneur des diables, d'teindre ensuite les lumires, de se mler indiffremment, et de brler le premier des enfants qui naissaient de ces incestes, pour en avaler les cendres. Ce sont peu prs les reproches qu'on faisait aux premiers chrtiens. Les hrtiques dont je parle taient surtout accuss d'enseigner que Dieu n'est point venu sur la terre, qu'il n'a pu natre d'une vierge, qu'il n'est ni mort ni ressuscit. En ce cas, ils n'taient pas chrtiens. je vois que les accusations de cette espce se contredisent toujours. Ceux qu'on appelait manichens, ceux qu'on nomma depuis Albigeois, Vaudois, Lollars, et qui reparurent si souvent sous tant d'autres noms, taient des restes des premiers chrtiens des Gaules, attachs plusieurs anciens usages que la cour romaine changea depuis, et des opinions vagues que le temps dissipe. Par exemple,

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ces premiers chrtiens n'avaient point connu les images ; la confession auriculaire ne leur avait pas d'abord t commande. Il ne faut pas croire que du temps de Clovis, et avant lui, on ft parfaitement instruit dans les Alpes du dogme de la transsubstantiation et de plusieurs autres. On vit, au huitime sicle, Claude, archevque de Turin, adopter la plupart des sentiments qui font aujourd'hui le fondement de la religion protestante, et prtendre que ces sentiments taient ceux de la primitive glise. Il y a presque toujours un petit troupeau spar du grand ; et, depuis le commencement du onzime sicle, ce petit troupeau fut dispers ou gorg, quand il voulut trop paratre. Le roi Robert et sa femme Constance se transportrent Orlans, o se tenaient quelques assembles de ceux qu'on appelait manichens. Les vques firent brler treize de ces malheureux. Le roi, la reine, assistrent ce spectacle indigne de leur majest. jamais, avant cette excution, on n'avait, en France, livr au dernier supplice aucun de ceux qui dogmatisent sur ce qu'ils n'entendent point. Il est vrai que Priscillien, au cinquime sicle, avait t condamn mort dans Trves avec sept de ses disciples, mais la ville de Trves, qui tait alors dans les Gaules, n'est plus annexe la France depuis la dcadence de la famille de Charlemagne. Ce qu'il faut observer, c'est que saint Martin de Tours ne voulut point communiquer avec les vques qui avaient demand le sang de Priscillien : il disait hautement qu'il tait horrible de condamner des hommes la mort parce qu'ils se trompent. Il ne se trouva point de saint Martin du temps du roi Robert.
Querelles thologiques au sujet de la prsence relle du Christ dans l'Eucharistie, Condamnation de Brenger, qui enseigna, vers 1050, que le corps de Jsus-Christ n'est point et ne peut tre sous les apparences du pain et du vin .

Vous avez d observer que dans toutes les disputes qui ont anim les chrtiens les uns contre les autres depuis la naissance de l'glise, Rome s'est toujours dcide pour l'opinion qui soumettait le plus l'esprit humain, et qui anantissait le plus le raisonnement : je ne parle ici que de l'historique ; je mets part l'inspiration de l'glise et son infaillibilit, qui n sont pas du ressort de l'histoire. Il est certain qu'en faisant du mariage un sacrement, on faisait de la fidlit des poux un devoir plus saint, et de l'adultre une faute plus odieuse ; que la croyance d'un dieu rellement prsent dans l'eucharistie, passant dans la bouche et dans l'estomac d'un communiant, le remplissait d'une terreur religieuse. Quel respect ne devait-on pas avoir pour ceux qui changeaient d'un mot le pain en dieu, et surtout pour le chef d'une religion qui oprait un tel prodige ! Quand la simple raison humaine combattit ces mystres, elle affaiblit l'objet de sa vnration ; et la multiplicit des prtres, en rendant le prodige trop commun, le rendit moins respectable aux peuples. Il ne faut pas omettre l'usage qui commena s'introduire dans le onzime sicle, de racheter par les aumnes et par les prires des vivants les peines des morts, de dlivrer leurs mes du purgatoire, et l'tablissement d'une fte solennelle consacre cette pit. L'opinion d'un purgatoire, ainsi que d'un enfer, est de la plus haute antiquit ; mais elle n'est nulle part si clairement exprime que dans le vie livre de l'nide de Virgile, dans lequel on retrouve la plupart des mystres de la religion des gentils.

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Ergo exercentur pnis ; veterumque malorum Supplicia expendunt, etc Cette ide fut peu peu sanctifie dans le christianisme et on la porta jusqu' croire que l'on pouvait, par des prires, modrer les arrts de la Providence, et obtenir de Dieu la grce d'un mort condamn dans l'autre vie des peines passagres. Le cardinal Pierre Damien, celui-l mme qui conte que la femme du roi Robert accoucha d'une oie, rapporte qu'un plerin revenant de Jrusalem fut jet par la tempte dans une le o il trouva un bon ermite, lequel lui apprit que cette le tait habite par les diables; que son voisinage tait tout couvert de flammes, dans lesquelles les diables plongeaient les mes des trpasss ; que ces mmes diables ne cessaient de crier et de hurler contre saint Odillon, abb de Cluny, leur ennemi mortel. Les prires de saint Odillon, disaient-ils, et celles de ses moines, nous enlvent toujours, quelque me. Ce rapport ayant t fait Odillon, il institua dans son couvent de Cluny la fte des morts. Il n'y avait dans cette fte qu'un grand fonds d'humanit et de pit ; et ces sentiments pouvaient servir d'excuse la fable du plerin. L'glise adopta bientt cette solennit, et en fit une fte d'obligation : on attacha de grandes indulgences aux prires pour les morts. Si on s'en tait tenu l, ce n'et t qu'une dvotion ; mais bientt elle dgnra en abus : on vendit cher les indulgences ; les moines mendiants, surtout, se firent payer pour tirer les mes du purgatoire ; ils ne parlrent que d'apparitions des trpasss, d'mes plaintives qui venaient demander du secours, de morts subites et de chtiments ternels de ceux qui en avaient refus ; le brigandage succda la pit crdule, et ce fut une des raisons qui, dans la suite des temps, firent perdre l'glise romaine la moiti de l'Europe. On croit bien que l'ignorance de ces sicles affermissait les superstitions populaires, J'en rapporterai quelques exemples qui ont longtemps exerc la crdulit humaine. On prtend que l'empereur Othon III fit prir sa femme, Marie d'Aragon, pour cause d'adultre. Il est trs possible qu'un prince cruel et dvot, tel qu'on peint Othon III, envoie au supplice sa femme moins dbauche que lui : mais vingt auteurs ont crit, et Maimbourg a rpt aprs eux, et d'autres ont rpt aprs Maimbourg, que l'impratrice ayant fait des avances une jeune comte italien, qui les refusa par "vertu, elle accusa ce comte auprs de l'empereur de l'avoir voulu sduire, et que le comte fut puni de mort. La veuve du comte, dit-on, vint, la tte de son mari la main, demander justice, et prouver son innocence. Cette veuve demanda d'tre admise l'preuve du fer ardent : elle tint tant qu'on voulut une barre de fer toute rouge dans ses mains sans se brler; et ce prodige servant de preuve juridique, l'impratrice fut condamne tre brle vive. Maimbourg aurait d faire rflexion que cette fable est rapporte par des auteurs qui ont crit trs longtemps aprs le rgne d'Othon III; qu'on ne dit pas seulement les noms de ce comte italien, et de cette veuve qui maniait si impunment des barres de fer rouge : il est mme trs douteux qu'il y ait jamais eu une Marie d'Aragon, femme d'Othon III. Enfin, quand mme des auteurs contemporains auraient authentiquement

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rendu compte d'un tel vnement, ils ne mriteraient pas plus de croyance que les sorciers qui dposent en justice qu'ils ont assist au sabbat.

TAT DE L'EUROPE AU XIIIe SICLE


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Nous avons vu que les croisades puisrent l'Europe d'hommes et d'argent, et ne la civilisrent pas [...]. La France et t heureuse sous un souverain tel que saint Louis, sans ce funeste prjug des croisades, qui causa ses malheurs et qui le fit mourir sur les sables dAfrique. On voit, par le grand nombre de vaisseaux quips pour ses expditions fatales, que la France et pu avoir aisment une grande marine commerante. Les statuts de saint Louis pour le commerce, une nouvelle police tablie par lui dans Paris, sa pragmatique sanction qui assura la discipline de l'glise gallicane, ses quatre grands bailliages auxquels ressortissaient les jugements de ses vassaux, et qui sont l'origine du parlement de Paris, ses rglements et sa fidlit sur les monnaies, tout fait voir que la France aurait pu alors tre florissante. [...] On passa, dans ce treizime sicle, de l'ignorance sauvage l'ignorance scolastique. Albert, surnomm le Grand, enseignait les principes du chaud, du froid, du sec, et de l'humide ; il enseignait aussi la politique suivant les rgles de l'astrologie et de l'influence des astres, et la morale suivant la logique dAristote. Souvent les institutions les plus sages ne furent dues qu' l'aveuglement et la faiblesse. Il n'y a gure dans l'glise de crmonie plus noble, plus pompeuse, plus capable d'inspirer la pit aux peuples, que la fte du saint-sacrement. L'antiquit n'en eut gure dont l'appareil ft plus auguste. Cependant, qui fut la cause de cet tablissement ? Une religieuse de Lige, nomme Moncornillon, qui s'imaginait voir toutes les nuits un trou la lune (1264) : elle eut ensuite une rvlation qui lui apprit que la lune signifiait l'glise, et le trou une fte qui manquait. Un moine, nomm jean, composa avec elle l'office du Saint-Sacrement ; la fte s'en tablit Lige, et Urbain IV l'adopta pour toute l'glise *.

Cette solennit fut longtemps en France une source de troubles. La populace catholique forait coups de pierres et de btons les protestants tendre leurs maisons, se mettre genoux dans les rues. Le cardinal de Lorraine, les Guises, employrent souvent ce moyen pour faire rompre les dits de pacification. Le gouvernement a fini par riger en loi cette fantaisie de la populace ; ce qui est arriv plus souvent qu'on ne croit dans d'autres circonstances et chez d'autres nations. Pendant plus d'un sicle, il n'y a pas eu d'anne o cette fte n'ait amen quelques meutes ou quelques procs. A prsent, elle n'a plus d'autre effet que d'embarrasser les rues, et de nourrir dans le peuple le fanatisme et la superstition. En Flandre et Aix-en-Provence, la procession est accompagne de mascarades et de bouffonneries dignes de l'ancienne fte des Fous. A Paris, il n'y a rien de curieux que des volutions d'encensoirs assez plaisantes, et quelques enfants de la petite bourgeoisie qui courent les rues masqus en saint jean, en Madeleine, etc. Un des crimes qui ont conduit le chevalier de La Barre sur l'chafaud, en 1766, tait d'avoir pass, un jour de pluie, le chapeau sur la tte, quelques pas d'une de ces processions. (Note des diteurs de Kehl.)

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Au douzime sicle, les moines noirs et les blancs formaient deux grandes factions qui partageaient les villes, peu prs comme les factions bleues et vertes partagrent les esprits dans l'empire romain. Ensuite, lorsqu'au treizime sicle les mendiants eurent du crdit, les blancs et les noirs se runirent contre ces nouveaux venus, jusqu' ce qu'enfin la moiti de l'Europe s'est leve contre eux tous. Les tudes des scolastiques taient alors et sont demeures, presque jusqu' nos jours, des systmes d'absurdits, tels que, si on les imputait aux peuples de la Taprobane, nous croirions qu'on les calomnie. On agitait si Dieu peut produire la nature universelle des choses, et la conserver, sans qu'il y ait des choses ; si Dieu peut tre dans un prdicat, s'il peut communiquer la facult de crer, rendre ce qui est fait non fait, changer une femme en fille; si chaque personne divine peut prendre la nature qu'elle veut ; si Dieu peut tre scarabe et citrouille; si le pre produit le fils par l'intellect ou la volont, ou par l'essence, ou par l'attribut, naturellement ou librement ? Et les docteurs qui rsolvaient ces questions s'appelaient le grand, le subtil, l'anglique, l'irrfragable, le solennel, l'illumin, l'universel, le profond.

MURS, USAGES, COMMERCES, RICHESSES VERS LES XIIIe ET XIVe SICLES


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Je voudrais dcouvrir quelle tait alors la socit des hommes, comment on vivait dans l'intrieur des familles, quels arts taient cultivs, plutt que de rpter tant de malheurs et tant de combats, funestes objets de l'histoire, et lieux communs de la mchancet humaine. Vers la fin du treizime sicle et dans le commencement du quatorzime, il me semble qu'on commenait en Italie, malgr tant de dissensions, sortir de cette grossiret dont la rouille avait couvert l'Europe depuis la chute de l'empire romain. Les arts ncessaires n'avaient point pri. Les artisans et les marchands, que leur obscurit drobe la fureur ambitieuse des grands, sont des fourmis qui se creusent des habitations en silence, tandis que les aigles et les vautours se dchirent. On trouva mme, dans ces sicles grossiers, des inventions utiles, fruits de ce gnie de mcanique que la nature donne certains hommes, trs indpendamment de la philosophie. Le secret, par exemple, de secourir la vue affaiblie des vieillards par des lunettes qu'on nomme besicles, est de la fin du treizime sicle. Ce beau secret fut trouv par Alexandre Spina. Les machines qui agissent par le secours du vent sont connues en Italie dans le mme temps. La Flamma, qui vivait au quatorzime sicle, en parle, et avant lui on n'en parle point ; mais c'est un art connu longtemps auparavant chez les Grecs et chez les Arabes: il en est parl dans des potes arabes du septime sicle. La faence, qu'on faisait principalement Faenza, tenait lieu de porcelaine. On connaissait depuis longtemps l'usage des vitres, mais il tait fort rare : c'tait un luxe de s'en servir. Cet art, port en Angleterre par les Franais vers l'an 1180, y fut regard comme une grande magnificence. Les Vnitiens eurent seuls, au treizime sicle, le secret des miroirs de cristal. Il y avait en Italie quelques horloges roues: celle de Bologne tait fameuse. La merveil-

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le plus utile de la boussole tait due au seul hasard, et les vues des hommes n'taient point encore assez tendues pour qu'on fit usage de cette dcouverte. L'invention du papier fait avec du linge pil et bouilli, est du commencement du quatorzime sicle. Cortusius, historien de Padoue, parle d'un certain Pax qui en tablit Padoue la premire manufacture, plus d'un sicle avant l'invention de l'imprimerie. C'est ainsi que les arts utiles se sont peu peu tablis, et la plupart par des inventeurs ignors. Il s'en fallait beaucoup que le reste de l'Europe et des villes telles que Venise, Gnes, Bologne, Sienne, Pise, Florence. Presque toutes les maisons dans les villes de France, d'Allemagne, d'Angleterre, taient couvertes de chaume ; il en tait mme ainsi en Italie dans les villes moins riches, comme Alexandrie de la paille, Nice de la paille, etc. Quoique les forts eussent couvert tant de terrains demeurs longtemps sans culture, cependant on ne savait pas encore se garantir du froid l'aide de ces chemines qui sont aujourd'hui dans tous nos appartements un secours et un ornement. Une famille entire s'assemblait au milieu d'une salle commune enfume, autour d'un large foyer rond dont le tuyau allait percer le plafond. [...] Cependant il y eut toujours chez les seigneurs de fiefs, et chez les principaux prlats, toute la magnificence que le temps permettait. Elle devait ncessairement s'introduire chez les possesseurs des grandes terres. Ds longtemps auparavant les vques ne marchaient qu'avec un nombre prodigieux de domestiques et de chevaux. Un concile de Latran, tenu en 1179, sous Alexandre III, leur reproche que souvent on tait oblig de vendre les vases d'or et d'argent dans les glises des monastres, pour les recevoir et pour les dfrayer dans leurs visites. Le cortge des archevques fut rduit, par les canons de ces conciles, cinquante chevaux, celui des vques trente, celui des cardinaux vingt-cinq ; car un cardinal qui n'avait pas d'vch, et qui par consquent n'avait point de terres, ne pouvait pas avoir le luxe d'un vque. Cette magnificence des prlats tait plus odieuse alors qu'aujourd'hui, parce qu'il n'y avait point d'tat mitoyen entre les grands et les petits, entre les riches et les pauvres. Le commerce et l'industrie n'ont pu former qu'avec le temps cet tat mitoyen qui fait la richesse d'une nation. La vaisselle d'argent tait presque inconnue dans la plupart des villes. Mussus, crivain lombard du quatorzime sicle, regarde comme un grand luxe les fourchettes, les cuillers et les tasses d'argent.

SCIENCES ET BEAUX-ARTS AUX XIIIe ET XIVe SICLES


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La langue italienne n'tait pas encore forme du temps de Frdric II. On le voit par les vers de cet empereur, qui sont le dernier exemple de la langue romance dgage de la duret tudesque : Plas me el cavalier Frances, E la donna Catalana, E l'ovrar Genoes, E la danza Trevisana, E lou cantar Provensales,

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Las man e cara d'Angles, E lou donzel de Toscana, Ce monument est plus prcieux qu'on ne pense, et est fort au-dessus de tous ces dcombres des btiments du moyen ge, qu'une curiosit grossire et sans got recherche avec avidit. Il fait voir que la nature ne s'est dmentie chez aucune des nations dont Frdric parle. Les Catalanes sont, comme au temps de cet empereur, les plus belles femmes de l'Espagne. La noblesse franaise a les mmes grces martiales qu'on estimait alors. Une peau douce et blanche, de belles mains sont encore une chose commune en Angleterre. La jeunesse a plus d'agrments en Toscane qu'ailleurs. Les Gnois ont conserv leur industrie, les Provenaux leur got pour la posie et pour le chant. C'tait en Provence et en Languedoc qu'on avait adouci la langue romance. Les Provenaux furent les matres des Italiens. Rien n'est si connu des amateurs de ces recherches que les vers sur les Vaudois de l'anne 1100. Que non voglia maudir ne jura ne mentir, N'occir, ne avoutrar, ne prenre de altrui, Ne s'avengear deli suo ennemi, Loz dison qu'es Vaudes et los feson morir . Cette citation a encore son utilit, en ce qu'elle est une preuve que tous les rformateurs ont toujours affect des murs svres *. Ce jargon se maintint malheureusement tel qu'il tait en Provence et en Languedoc, tandis que sous la plume de Ptrarque la langue italienne atteignit cette force et cette grce qui, loin de dgnrer, se perfectionna encore. L'italien prit sa forme la fin du treizime sicle, du temps du bon roi Robert, grand-pre de la malheureuse Jeanne. Dj le Dante, Florentin, avait illustr la langue toscane par son pome bizarre, mais brillant de beauts naturelles, intitul Comdie; ouvrage dans lequel l'auteur s'leva dans les dtails au-dessus du mauvais got de son sicle et de son sujet, et rempli de morceaux crits aussi purement que s'ils taient du temps de l'Arioste et du Tasse. [...] Aprs le Dante, Ptrarque, n en 1304 dans Arezzo, patrie de Gui Artin, mit dans la langue italienne plus de puret, avec toute la douceur dont elle tait susceptible. On trouve dans ces deux potes, et surtout dans Ptrarque, un grand nombre de ces traits semblables ces beaux ouvrages des anciens, qui ont la fois la force de l'antiquit et la fracheur du moderne [...]. Les beaux-arts, qui se tiennent comme par la main, et qui d'ordinaire prissent et renaissent ensemble, sortaient en Italie des ruines de la barbarie. Cimabu, sans aucun secours, tait comme un nouvel inventeur de la peinture au treizime sicle. Le Giotto fit des tableaux qu'on voit encore avec plaisir. Il reste surtout de lui cette fameuse peinture qu'on a mise en mosaque, et qui reprsente le premier

Ces vers montrent galement que ds ce temps les hommes qui cultivaient leur esprit savaient se moquer des prjugs, et sentaient combien ces perscutions taient injustes et atroces. On en trouve plusieurs autres preuves dans le recueil des Fabliaux par M. Le Grand.

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Cependant, le fanatisme a dur encore six sicles, soit parce que la premire et la dernire classe d'une nation sont toujours celles o la lumire arrive le plus tard, soit parce que tant qu'un pays n'a point de bonnes lois, ou que le progrs des lumires n'y supple point, c'est toujours entre les mains de la populace que rside vritablement le pouvoir. (Note des diteurs de Kehl.) aptre marchant sur les eaux ; on la voit audessus de la grande porte de Saint-Pierre de Rome. Brunelleschi commena rformer l'architecture gothique. Gui d'Arezzo, longtemps auparavant, avait invent les nouvelles notes de la musique la fin du onzime sicle, et rendu cet art plus facile et plus commun. On fut redevable de toutes ces belles nouveauts aux Toscans. Ils firent tout renatre par leur seul gnie, avant que le peu de science qui tait rest Constantinople reflut en Italie avec la langue grecque, par les conqutes des Ottomans. Florence tait alors une nouvelle Athnes ; et parmi les orateurs qui vinrent de la part des villes d'Italie haranguer Boniface VIII sur son exaltation, on compta dix-huit Florentins. On voit par l que ce n'est point aux fugitifs de Constantinople qu'on a d la renaissance des arts. Ces Grecs ne purent enseigner aux Italiens que le grec. Ils n'avaient presque aucune teinture des vritables sciences, et c'est des Arabes que l'on tenait le peu de physique et de mathmatiques que l'on savait alors. [...] Si cette lueur claira la seule Toscane, ce n'est pas qu'il n'y et ailleurs quelques talents. Saint Bernard et Ablard en France, au douzime sicle, auraient pu tre regards comme de beaux esprits ; mais leur langue tait un jargon barbare, et ils payrent en latin tribut au mauvais got du temps. La rime laquelle on assujettit ces hymnes latines des douzime et treizime sicles est le sceau de la barbarie. Ce n'tait pas ainsi qu'Horace chantait les jeux sculaires. La thologie scolastique, fille btarde de la philosophie d'Aristote, mal traduite et mconnue, fit plus de tort la raison et aux bonnes tudes que n'en avaient fait les Huns et les Vandales. L'art des Sophocle n'existait point : on ne connut d'abord en Italie que des reprsentations naves de quelques histoires de l'ancien et du nouveau Testament ; et c'est de l que la coutume de jouer les mystres passa en France [...]. Les confrres de la Passion en France, vers le seizime sicle, firent paratre Jsus-Christ sur la scne. Si la langue franaise avait t alors aussi majestueuse qu'elle tait nave et grossire, si parmi tant d'hommes ignorants et lourds il s'tait trouv un homme de gnie, il est croire que la mort d'un juste perscut par des prtres juifs, et condamn par un prteur romain, et pu fournir un ouvrage sublime ; mais il et fallu un temps clair, et dans ce temps clair on n'et pas permis ces reprsentations. Les beaux-arts n'taient pas tombs dans l'Orient ; et puisque les posies du Persan Sadi sont encore aujourd'hui dans la bouche des Persans, des Turcs et des Arabes, il faut bien qu'elles aient du mrite. Il tait contemporain de Ptrarque, et il a autant de rputation que lui. Il est vrai qu'en gnral le bon got n'a gure t le partage des Orientaux. Leurs ouvrages ressemblent aux titres de leurs souverains, dans lesquels il est souvent question du soleil et de la lune. L'esprit de servitude parat naturellement ampoul, comme celui de la libert est nerveux, et celui de la vraie grandeur est simple. Les Orientaux n'ont point de dlicatesse, parce que les femmes ne sont point admises dans la socit. Ils n'ont ni ordre, ni mthode, parce que chacun s'abandonne son imagination dans la solitude o ils passent une partie de leur vie, et que l'imagination par elle-mme est drgle. Ils n'ont jamais connu la vritable loquence, telle que celle de Dmosthne et de Cicron. Qui aurait-on eu persuader

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en Orient? des esclaves. Cependant ils ont de beaux clats de lumire ; ils peignent avec la parole ; et quoique les figures soient souvent gigantesques et incohrentes, on y trouve du sublime. Vous aimerez peut-tre revoir ici ce passage de Sadi que j'avais traduit en vers blancs, et qui ressemble quelques passages des prophtes hbreux. C'est une peinture de la grandeur de Dieu ; lieu commun la vrit, mais qui vous fera connatre le gnie de la Perse.

Il sait distinctement ce qui ne fut jamais, De ce qu'on n'entend point son oreille est remplie. Prince, il n'a pas besoin qu'on le serve genoux; Juge, il na pas besoin que sa loi soit crite. De l'ternel burin de sa prvision Il a trac nos traits dans le sein de nos mres. De l'aurore au couchant il porte le soleil : Il sme de rubis les masses des montagnes. Il prend deux gouttes d'eau ; de l'une il fait un homme, De l'autre il arrondit la perle au fond des mers. L'tre au son de sa voix fut tir du nant. Qu'il parle, et dans l'instant l'univers va rentrer Dans les immensits de l'espace et du vide ; Qu'il parle, et l'univers repasse en un clin dil Des abmes du rien dans les plaines de l'tre. Cependant, la mme poque, rgnent encore des superstitions grossires, comme celle qui inspire la Fte de l'ne, et conduit au culte de Lorette, source de richesse pour les Italiens. Les Italiens s'enrichissaient du moins de l'aveuglement des autres peuples ; mais ailleurs on embrassait la superstition pour elle-mme, et seulement en s'abandonnant l'instinct grossier et l'esprit du temps. Vous avez observ plus d'une fois que ce fanatisme, auquel les hommes ont tant de penchant, a toujours servi non seulement les rendre plus abrutis, mais plus mchants. La religion pure adoucit les murs en clairant l'esprit ; et la superstition, en l'aveuglant, inspire toutes les fureurs [...]. La plus mprisable de toutes ces confrries fut celle des flagellants, et ce fut la plus tendue. Elle avait commenc d'abord par l'insolence de quelques prtres qui s'avisrent d'abuser de la faiblesse des pnitents publics, jusqu' les fustiger : on voit encore un reste de cet usage dans les baguettes dont sont arms les pnitenciers Rome. Ensuite les moines se fustigrent, s'imaginant que rien n'tait plus agrable Dieu que le dos cicatris d'un moine [...]. On n'entendait parler que de rvlations, de possessions, de malfices. On ose accuser la femme de Philippe III d'adultre, et le roi envoie consulter une bguine pour savoir si sa femme est innocente ou coupable. Les enfants de Philippe le Bel font entre eux une association par crit, et se promettent un secours mutuel contre ceux qui voudront les faire prir par la magie. On brle par arrt du parlement une sorcire qui a fabriqu avec le diable un acte en faveur de Robert d'Artois. La maladie de Charles VI est attribue un sortilge, et on fait venir un magicien pour le gurir.

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La princesse de Glocester, en Angleterre, est condamne faire amende honorable devant l'glise de Saint-Paul, ainsi qu'on l'a dj remarqu ; et une baronne du royaume, sa prtendue complice, est brle vive comme sorcire [...]. Immdiatement avant ces temps du quatorzime sicle, on a vu les croisades dpeupler et appauvrir notre Europe. Remontez depuis ces croisades aux temps qui s'coulrent aprs la mort de Charlemagne : ils ne sont pas moins malheureux et sont encore plus grossiers. La comparaison de ces sicles avec le ntre (quelques perversits et quelques malheurs que nous puissions prouver) doit nous faire sentir notre bonheur, malgr ce penchant presque invincible que nous avons louer le pass aux dpens du prsent. Il ne faut pas croire que tout ait t sauvage : il y eut de grandes vertus dans tous les tats, sur le trne et dans les clotres, parmi les chevaliers, parmi les ecclsiastiques ; mais ni un saint Louis, ni un saint Ferdinand ne purent gurir les plaies du genre humain. La longue querelle des empereurs et des papes, la lutte opinitre de la libert de Rome contre les Csars de l'Allemagne et contre les pontifes romains, les schismes frquents, et enfin le grand schisme d'Occident, ne permirent pas des papes lus dans le trouble d'exercer des vertus que des temps paisibles leur auraient inspires. La corruption des murs pouvait-elle ne se pas tendre jusqu' eux ? Tout homme est form par son sicle : bien peu s'lvent au-dessus des murs du temps. Les attentats dans lesquels plusieurs papes furent entrans, leurs scandales autoriss par un exemple gnral, ne peuvent pas tre ensevelis dans l'oubli. A quoi sert la peinture de leurs vices et de leurs dsastres ? faire voir combien Rome est heureuse depuis que la dcence et la tranquillit y rgnent. Quel plus grand fruit pouvons-nous retirer de toutes les vicissitudes recueillies dans cet Essai sur les murs, que de nous convaincre que toute nation a toujours t malheureuse jusqu' ce que les lois et le pouvoir lgislatif aient t tablis sans contradiction ? De mme que quelques monarques, quelques pontifes, dignes d'un meilleur temps, ne purent arrter tant de dsordres ; quelques bons esprits, ns dans les tnbres des nations septentrionales, ne purent y attirer les sciences et les arts. Le roi de France Charles V, qui rassembla environ neuf cents volumes cent ans avant que la bibliothque du Vatican ft fonde par Nicolas V, encouragea en vain les talents. Le terrain n'tait pas prpar pour porter de ces fruits trangers. On a recueilli quelques malheureuses compositions de ce temps. C'est faire un amas de cailloux tirs d'antiques masures quand on est entour de palais. Il fut oblig de faire venir de Pise un astrologue ; et Christine, fille de cet astrologue, qui crivit en franais, prtend que Charles disait : Tant que doctrine sera honore en ce royaume, il continuera prosprit . Mais la doctrine fut inconnue, le got encore plus. Un malheureux pays dpourvu de lois fixes, agit par des guerres civiles, sans commerce, sans police, sans coutumes crites, et gouvern par mille coutumes diffrentes ; un pays dont la moiti s'appelait la langue d'Oui ou d'Oil, et l'autre la langue d'Oc, pouvait-il n'tre pas barbare ? La noblesse franaise eut seulement l'avantage d'un extrieur plus brillant que les autres nations. Quand Charles de Valois, frre de Philippe le Bel, avait pass en Italie, les Lombards, les Toscans mme prirent les modes des Franais. Ces modes taient extravagantes ; c'tait un corps qu'on laait par-derrire, comme aujourd'hui ceux des filles ; c'taient de grandes manches pendantes, un capuchon dont la pointe tranait terre. Les chevaliers franais donnaient pourtant de la grce cette mascarade, et justi-

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fiaient ce qu'avait dit Frdric II : Plas me el cavalier frances. Il et mieux valu connatre alors la discipline militaire ; la France n'et pas t la proie de l'tranger sous Philippe de Valois, jean, et Charles VI. Mais comment tait-elle plus familire aux Anglais ? C'est peut-tre, que, combattant loin de leur patrie, ils sentaient plus le besoin de cette discipline, ou plutt parce que la nation a un courage plus tranquille et plus rflchi.

AFFRANCHISSEMENTS, PRIVILGES DES VILLES TATS GNRAUX


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De l'anarchie gnrale de l'Europe, de tant de dsastres mme, naquit le bien inestimable de la libert qui a fait fleurir peu peu les villes impriales et tant d'autres cits. Vous avez dj observ que dans les commencements de l'anarchie fodale presque toutes les villes taient peuples plutt de serfs que de citoyens, comme on le voit encore en Pologne, o il n'y a que trois ou quatre villes qui puissent possder des terres, et o les habitants appartiennent leur seigneur qui a sur eux droit de vie et de mort. Il en fut de mme en Allemagne et en France. Les empereurs commencrent par affranchir plusieurs villes ; et ds le treizime sicle, elles s'unirent pour leur dfense commune contre les seigneurs de chteaux qui subsistaient de brigandage. Louis le Gros, en France, suivit cet exemple dans ses domaines, pour affaiblir des seigneurs qui lui faisaient la guerre. Les seigneurs eux-mmes vendirent leurs petites villes la libert, pour avoir de quoi soutenir en Palestine l'honneur de la chevalerie. Enfin en 1167, le pape Alexandre III dclare, au nom du concile, que tous les chrtiens devaient tre exempts de la servitude , Cette loi seule doit rendre sa mmoire chre tous les peuples, ainsi que ses efforts pour soutenir la libert de l'Italie doivent rendre son nom prcieux aux Italiens. C'est en vertu de cette loi que longtemps aprs, le roi Louis Hutin, dans ses chartes, dclara que tous les serfs qui restaient encore en France devaient tre affranchis, parce que c'est, dit-il, le royaume des Francs. Il faisait la vrit payer cette libert, mais pouvait-on l'acheter trop cher ? Cependant les hommes ne rentrrent que par degrs et trs difficilement dans leur droit naturel. Louis le Hutin ne put forcer les seigneurs ses vassaux faire pour les sujets de leurs domaines ce qu'il faisait pour les siens. Les cultivateurs, les bourgeois mme restrent encore longtemps hommes de poest, hommes de puissance attachs la glbe, ainsi qu'ils le sont encore en plusieurs provinces d'Allemagne. Ce ne fut gure en France que du temps de Charles VII que la servitude fut abolie dans les principales villes. Enfin il est si difficile de faire bien, qu'en 1778, temps auquel je revois

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ce chapitre, il est encore quelques cantons en France o le peuple est esclave, et, ce qui est aussi horrible que contradictoire, esclave de moines [...]. Les communauts des villes avaient commenc en France sous Philippe le Bel, en 1301, tre admises dans les tats gnraux, qui furent alors substitus aux anciens parlements de la nation composs auparavant des seigneurs et des prlats. Le tierstat y forma son avis sous le nom de requte : cette requte fut prsente genoux. L'usage a toujours subsist que les dputs du tiers-tat parlassent aux rois un genou en terre, ainsi que les gens du parlement, du parquet, et le chancelier mme dans les lits de justice. Ces premiers tats gnraux furent tenus pour s'opposer aux prtentions du pape Boniface VIII. Il faut avouer qu'il tait triste pour l'humanit qu'il n'y et que deux ordres dans l'tat : l'un compos des seigneurs des fiefs, qui ne faisaient pas la cinq millime partie de la nation ; l'autre du clerg, bien moins nombreux encore, et qui par son institution sacre est destin un ministre suprieur, tranger aux affaires temporelles. Le corps de la nation avait donc t compt pour rien jusque-l. C'tait une des vritables raisons qui avaient fait languir le royaume de France en touffant toute industrie. Si en Hollande et en Angleterre le corps de l'tat n'tait form que de barons sculiers et ecclsiastiques, ces peuples n'auraient pas, dans la guerre de 1701, tenu la balance de l'Europe [...]. Philippe le Bel, qui on reproche son peu de fidlit sur l'article des monnaies, sa perscution contre les Templiers, et une animosit peut-tre trop acharne contre Boniface VIII et contre sa mmoire, fit donc beaucoup de bien la nation en appelant le tiers-tat aux assembles gnrales de la France. Il est essentiel de faire sur les tats-gnraux de France une remarque que nos historiens auraient d faire : c'est que la France est le seul pays du monde o le clerg fasse un ordre de l'tat. Partout ailleurs les prtres ont du crdit, des richesses, ils sont distingus du peuple par leurs vtements ; mais ils ne composent point un ordre lgal, une nation dans la nation. Ils ne sont ordre de l'tat ni Rome ni Constantinople: ni le pape ni le grand Turc n'assemblent jamais le clerg, la noblesse et le tiers-tat. L'ulma, qui est le clerg des Turcs, est un corps formidable ; mais non pas ce que nous appelons un ordre de la nation. En Angleterre les vques sigent en parlement, mais ils y sigent comme barons et non comme prtres. Les vques, les abbs, ont sance la dite d'Allemagne, mais c'est en qualit d'lecteurs, de princes, de comtes. La France est la seule o l'on dise, le clerg, la noblesse, et le peuple.

TAILLES ET MONNAIES
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Le tiers-tat ne servit, en 1345, aux tats tenus par Philippe de Valois, qu' donner son consentement au premier impt des aides et des gabelles: mais il est certain que si les tats avaient t assembls plus souvent en France, ils eussent acquis plus d'autorit ; car immdiatement aprs le gouvernement de ce mme Philippe de Valois, devenu odieux par la fausse monnaie, et dcrdit par ses malheurs, les tats de 1355, dont nous avons dj parl, nommrent eux-mmes des commissaires des trois ordres pour recueillir l'argent qu'on accordait au roi. Ceux qui donnent ce qu'ils

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veulent, et comme ils veulent, partagent l'autorit souveraine : voil pourquoi les rois n'ont convoqu de ces assembles que quand ils n'ont pu s'en dispenser. Ainsi le peu d'habitude que la nation a eue d'examiner ses besoins, ses ressources et ses forces, a toujours laiss les tats gnraux destitus de cet esprit de suite, et de cette connaissance de leurs affaires qu'ont les compagnies rgles. Convoqus de loin en loin, ils se demandaient les lois et les usages au lieu d'en faire : ils taient tonns et incertains. Les parlements d'Angleterre se sont donn plus de prrogatives ; ils se sont tablis et maintenus dans le droit d'tre un corps ncessaire reprsentant la nation. C'est l qu'on connat surtout la diffrence des deux peuples. Tous deux partis des mmes principes, leur gouvernement est devenu entirement diffrent ; il tait alors tout semblable. [...] Bientt aprs, les cultivateurs qui avaient pay auparavant des tailles leurs seigneurs dont ils avaient t serfs, payrent ce tribut au roi seul dont ils furent sujets. Ce n'est pas que les rois n'eussent aussi lev des tailles, mme avant saint Louis, dans les terres du patrimoine royal. On connat la taille de pain et vin, paye d'abord en nature et ensuite en argent. Ce mot de taille venait de l'usage des collecteurs, de marquer sur une petite taille de bois ce que les contribuables avaient donn : rien n'tait plus rare que d'crire chez le commun peuple. Les coutumes mmes des villes n'taient point crites ; et ce fut ce mme Charles VII qui ordonna qu'on les rdiget, en 1454, lorsqu'il eut remis dans le royaume la police et la tranquillit dont il avait t priv depuis si longtemps, et lorsqu'une si longue suite d'infortunes eut fait natre une nouvelle forme de gouvernement. Je considre donc ici en gnral le sort des hommes plutt que les rvolutions du trne. C'est au genre humain qu'il et fallu faire attention dans l'histoire : c'est l que chaque crivain et d dire homo sum; mais la plupart des historiens ont dcrit des batailles. Ce qui troublait encore en Europe l'ordre public, la tranquillit, la fortune des familles, c'tait l'affaiblissement des monnaies. Chaque seigneur en faisait frapper, et altrait le titre et le poids, se faisant lui-mme un prjudice durable pour un bien passager. Les rois avaient t obligs, par la ncessit des temps, de donner ce funeste exemple. J'ai dj remarqu que l'or d'une partie de l'Europe, et surtout de la France, avait t englouti en Asie et en Afrique par les infortunes des croisades. Il fallut donc, dans les besoins toujours renaissants, augmenter la valeur numraire des monnaies. La livre, dans le temps du roi Charles V, aprs qu'il eut conquis son royaume, valait entre 8 et 9 de nos livres numraires ; sous Charlemagne elle avait t rellement le poids d'une livre de douze onces. La livre de Charles V ne fut donc en effet qu'environ deux treizimes de l'ancienne livre: donc une famille qui aurait eu pour vivre une ancienne redevance, une infodation, un droit payable en argent, tait devenue six fois et demie plus pauvre [...]. Dans cette disette gnrale d'argent qu'on prouvait en France aprs les croisades, le roi Philippe le Bel avait non seulement hauss le prix fictif et idal des espces ; il en fit fabriquer de bas aloi, il y fit mme trop d'alliage : en un mot, c'tait de la fausse monnaie, et les sditions qu'excita cette manuvre ne rendirent pas la nation plus heureuse. Philippe de Valois avait encore t plus loin que Philippe le Bel; il faisait jurer sur les vangiles aux officiers des monnaies de garder le secret. Il leur enjoint, dans son ordonnance, de tromper les marchands, de faon, dit-il, qu'ils ne s'aperoivent pas qu'il y ait mutation de poids . Mais comment pouvait-il se flatter que cette infidlit ne serait point dcouverte ? et quel temps que celui o l'on tait forc

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d'avoir recours de tels artifices ! Quel temps o presque tous les seigneurs de fiefs depuis saint Louis faisaient ce qu'on reproche Philippe le Bel et Philippe de Valois! Ces seigneurs vendirent en France au souverain leur droit de battre monnaie : ils l'ont tous conserv en Allemagne, et il en a rsult quelquefois de grands abus, mais non de si universels et de si funestes.

USAGES DES XVe ET XVIe SICLES ET DE L'TAT DES BEAUX-ARTS


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[...] La police gnrale de l'Europe s'tait perfectionne, en ce que les guerres particulires des seigneurs fodaux n'taient plus permises nulle part par les lois ; mais il restait l'usage des duels. Les dcrets des papes, toujours sages, et de plus toujours utiles la chrtient dans ce qui ne concernait pas leurs intrts personnels, anathmatisaient ces combats: mais plusieurs vques les permettaient. Les parlements de France les ordonnaient quelquefois, tmoin celui de Legris et de Carrouge sous Charles VI. Il se fit beaucoup de duels depuis assez juridiquement. Le mme abus tait aussi appuy en Allemagne, en Italie et en Espagne, par des formes regardes comme essentielles. On ne manquait pas surtout de se confesser et de communier avant de se prparer au meurtre. Le bon chevalier Bayard faisait toujours dire une messe lorsqu'il allait se battre en duel. Les combattants choisissaient un parrain, qui prenait soin de leur donner des armes gales, et surtout de voir s'ils n'avaient point sur eux quelques enchantements ; car rien n'tait plus crdule qu'un chevalier. [...] Quant au gouvernement des tats, je vois des cardinaux la tte de presque tous les royaumes. C'est en Espagne un Ximens sous Isabelle, qui aprs la mort de sa reine est rgent du royaume ; qui, toujours vtu en cordelier, met son faste fouler sous ses sandales le faste espagnol ; qui lve une arme ses propres dpens, la conduit en Afrique, et prend Oran ; qui enfin est absolu, jusqu' ce que le jeune Charles-Quint le renvoie son archevch de Tolde, et le fasse mourir de douleur. On voit Louis XII gouvern par le cardinal d'Amboise; Franois 1er a pour ministre le cardinal Duprat ; Henri VIII est pendant vingt ans soumis au cardinal Wolsey, fils d'un boucher, homme aussi fastueux que d'Amboise, qui comme lui voulut tre pape, et qui n'y russit pas mieux. Charles-Quint prit pour son ministre en Espagne son prcepteur le cardinal Adrien, que depuis il fit pape ; et le cardinal Granvelle gouverna ensuite la Flandre. Le cardinal Martinusius fut matre en Hongrie sous Ferdinand, frre de Charles-Quint. Si tant d'ecclsiastiques ont rgi des tats tous militaires, ce n'est pas seulement parce que les rois se fiaient plus aisment un prtre qu'ils ne craignaient point, qu' un gnral d'arme qu'ils redoutaient ; c'est encore parce que ces hommes d'glise taient souvent plus instruits, plus propres aux affaires que les gnraux et les courtisans.

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[...] Tous les usages de la vie civile diffraient des ntres, le pourpoint et le petit manteau taient devenus l'habit de toutes les cours. Les hommes de robe portaient partout la robe longue et troite ; les marchands, une petite robe qui descendait la moiti des jambes. Il n'y avait sous Franois 1er que deux coches dans Paris, l'un pour la reine, l'autre pour Diane de Poitiers: hommes et femmes allaient cheval [...]. On commenait ds le temps de Louis XII substituer aux fourrures prcieuses les toffes d'or et d'argent qui se fabriquaient en Italie. Il n'y en avait point encore Lyon. L'orfvrerie tait grossire. Louis XII l'ayant dfendue dans son royaume par une loi somptuaire indiscrte, les Franais firent venir leur argenterie de Venise. Les orfvres de France furent rduits la pauvret, et Louis XII rvoqua sagement la loi. Franois 1er, devenu conome sur la fin de sa vie, dfendit les toffes d'or et de soie. Henri III renouvela cette dfense; mais si ces lois avaient t observes, les manufactures de Lyon taient perdues. Ce qui dtermina faire ces lois, c'est qu'on tirait la soie de l'tranger. On ne permit sous Henri II des habits de soie qu'aux vques. Les princes et les princesses eurent la prrogative d'avoir des habits rouges, soit en soie, soit en laine. (1563) Enfin, il n'y eut que les princes et les vques qui eurent le droit de porter des souliers de soie. Toutes ces lois somptuaires ne prouvent autre chose sinon que le gouvernement n'avait pas toujours de grandes vues, et qu'il parut plus ais aux ministres de proscrire l'industrie que de l'encourager. Les mriers n'taient encore cultivs qu'en Italie et en Espagne. L'or trait ne se fabriquait qu' Venise et Milan. Cependant les modes des Franais se communiquaient dj aux cours d'Allemagne, l'Angleterre et la Lombardie. Les historiens italiens se plaignent que depuis le passage de Charles VIII on affectait chez eux de s'habiller la franaise, et de faire venir de France tout ce qui servait la parure [...]. Ce qui est bien plus digne de l'attention de la postrit, ce qui doit l'emporter sur toutes ces coutumes introduites par le caprice, sur toutes ces lois abolies par le temps, sur les querelles des rois qui passent avec eux, c'est la gloire des arts, qui ne passera jamais. Cette gloire a t, pendant tout le seizime sicle, le partage de la seule Italie. Rien ne rappelle davantage l'ide de l'ancienne Grce ; car si les arts fleurirent en Grce au milieu des guerres trangres et civiles, ils eurent en Italie le mme sort ; et presque tout y fut port sa perfection, tandis que les armes de Charles-Quint saccagrent Rome, que Barberousse ravagea les ctes, et que les dissensions des princes et des rpubliques troublrent l'intrieur du Pays. L'Italie eut, dans Guichardin, son Thucydide, ou plutt son Xnophon; car il commanda quelquefois dans les guerres qu'il crivit. Il n'y eut en aucune province d'Italie, d'orateurs comme les Dmosthne, les Pricls, les Eschine. Le gouvernement ne comportait presque nulle part cette espce de mrite. Celui du thtre, quoique trs infrieur ce que fut depuis la scne franaise, pouvait tre compar la scne grecque qu'elle faisait revivre ; il y a de la vrit, du naturel et du bon comique dans les comdies de l'Arioste, et la seule Mandragore de Machiavel vaut peut-tre mieux que toutes les pices d'Aristophane [...].

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Les Italiens russirent surtout dans les grands pomes de longue haleine ; genre d'autant plus difficile que l'uniformit de la rime et des stances, laquelle ils s'asservirent, semblait devoir touffer le gnie. Si l'on veut mettre sans prjug dans la balance l'Odysse d'Homre et le Roland de l'Arioste, l'Italien l'emporte tous gards ; tous deux ayant le mme dfaut, l'intemprance de l'imagination, et le romanesque incroyable. L'Arioste a rachet ce dfaut par des allgories si vraies, par des satires si fines, par une connaissance si approfondie du cur humain, par les grces du comique, qui succdent sans cesse des traits terribles, enfin par des beauts si innombrables en tout genre, qu'il a trouv le secret de faire un monstre admirable. A l'gard de l'Iliade, que chaque lecteur se demande lui-mme ce qu'il penserait s'il lisait, pour la premire fois, ce pome et celui du Tasse, en ignorant les noms des auteurs, et les temps o ces ouvrages furent composs, en ne prenant enfin pour juge que son plaisir. Pourrait-il ne pas donner en tout sens la prfrence au Tasse ? Ne trouverait il pas, dans l'italien, plus de conduite, d'intrt, de varit, de justesse, de grces, et de cette mollesse qui relve le sublime ? Encore quelques sicles, et on n'en fera peut-tre pas de comparaison. Il parat indubitable que la peinture fut porte, dans ce seizime sicle, une perfection que les Grecs ne Connurent jamais ; puisque non seulement ils n'avaient pas cette varit de couleurs que les Italiens employrent, mais qu'ils ignoraient l'art de la perspective et du clair-obscur. La sculpture, art plus facile et plus born, fut celui o les Grecs excellrent, et la gloire des Italiens est d'avoir approch de leurs modles. Ils les ont surpasss dans l'architecture ; et, de l'aveu de toutes les nations, rien n'a jamais t comparable au temple principal de Rome moderne, le plus beau, le plus vaste, le plus hardi qui jamais ait t dans l'univers. La musique ne fut bien cultive qu'aprs ce seizime sicle, mais les plus fortes prsomptions font penser qu'elle est trs suprieure celle des Grecs, qui n'ont laiss aucun monument par lequel on pt souponner qu'ils chantassent en parties. La gravure en estampes, invente Florence, au milieu du quinzime sicle, tait un art tout nouveau qui tait alors dans sa perfection. Les Allemands jouissaient de la gloire d'avoir invent l'imprimerie, a peu prs dans le temps que la gravure fut connue ; et par ce seul service, ils multiplirent les connaissances humaines. Il n'est pas vrai, comme le disent les auteurs anglais de l'Histoire universelle, que Fauste fut condamn au feu par le parlement de Paris, comme sorcier ; mais il est vrai que ses facteurs, qui vinrent vendre Paris les premiers livres imprims, furent accuss de magie : cette accusation n'eut aucune suite. C'est seulement une triste preuve de la grossire ignorance dans laquelle on tait plong, et que l'art mme de l'imprimerie ne put dissiper de longtemps. (1474) Le parlement fit saisir tous les livres qu'un des facteurs de Mayence avait apports : c'est ce que nous avons vu l'article de Louis XI. Il n'et pas fait cette dmarche dans un temps plus clair : mais tel est le sort des compagnies les plus sages, qui n'ont d'autres rgles que leurs anciens usages et leurs formalits ; tout ce qui est nouveau les effarouche. Ils s'opposent tous les arts

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naissants, toutes les vrits contraires aux erreurs de leur enfance, tout ce qui n'est pas dans l'ancien got et dans l'ancienne forme. C'est par cet esprit que ce mme parlement a rsist si longtemps la rforme du calendrier ; qu'il a dfendu d'enseigner d'autre doctrine que celle d'Aristote ; qu'il a proscrit l'mtique ; qu'il a fallu plusieurs lettres de jussion pour lui faire enregistrer les lettres de pairie d'un Montmorency ; qu'il s'est refus quelque temps l'tablissement de l'Acadmie Franaise ; et qu'il s'est enfin oppos de nos jours l'inoculation de la petite-vrole et au dbit de l'Encyclopdie [...]. La vraie philosophie ne commena luire aux hommes que sur la fin du seizime sicle. Galile fut le premier qui fit parler la physique le langage de la vrit et de la raison : c'tait un peu avant que Copernic, sur les frontires de la Pologne, avait dcouvert le vritable systme du monde. Galile fut non seulement le premier bon physicien, mais il crivit aussi lgamment que Platon, et il eut sur le philosophe grec J'avantage incomparable de ne dire que des choses certaines et intelligibles. La manire dont ce grand homme fut trait par l'inquisition sur la fin de ses jours imprimerait une honte ternelle l'Italie, si cette honte n'tait pas efface par la gloire mme de Galile. Une congrgation de thologiens, dans un dcret donn en 1616, dclara l'opinion de Copernic, mise par le philosophe florentin dans un si beau jour, non seulement hrtique dans la foi, mais absurde dans la philosophie . Ce jugement contre une vrit prouve depuis en tant de manires est un grand tmoignage de la force des prjugs. Il dut apprendre ceux qui n'ont que le pouvoir se taire quand la philosophie parle, et ne pas se mler de dcider sur ce qui n'est pas de leur ressort. Galile fut condamn depuis par le mme tribunal, en 1633, la prison et la pnitence, et fut oblig de se rtracter genoux. Sa sentence est, la vrit, plus douce que celle de Socrate ; mais elle n'est pas moins honteuse la raison des juges de Rome que la condamnation de Socrate ne le fut aux lumires des juges d'Athnes : c'est le sort du genre humain que la vrit soit perscute ds qu'elle commence paratre. La philosophie, toujours gne, ne put, dans le seizime sicle, faire autant de progrs que les beaux-arts. Les disputes de religion qui agitrent les esprits en Allemagne, dans le Nord, en France et en Angleterre, retardrent les progrs de la raison au lieu de les hter : des aveugles, qui combattaient avec fureur, ne pouvaient trouver le chemin de la vrit : ces querelles ne furent qu'une maladie de plus dans l'esprit humain. Les beaux-arts continurent fleurir en Italie, parce que la contagion des controverses ne pntra gure dans ce pays ; et il arriva que lorsqu'on s'gorgeait en Allemagne, en France, en Angleterre, pour des choses qu'on n'entendait Point, l'Italie, tranquille depuis le saccagement tonnant de Rome par l'arme de Charles-Quint, cultiva les arts plus que jamais. Les guerres de religion talaient ailleurs des ruines; mais Rome et dans plusieurs autres villes italiennes l'architecture tait signale par des prodiges. Dix papes de suite contriburent, presque sans aucune interruption, l'achvement de la basilique de Saint-Pierre, et encouragrent les autres arts : on ne voyait rien de semblable dans le reste de l'Europe. Enfin la gloire du gnie appartint alors la seule Italie, ainsi qu'elle avait t le partage de la Grce.

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DEUXIME PARTIE

HISTOIRE DES CROISADES


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Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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En 1750-51, Voltaire donna au Mercure de France une Histoire des Croisades qui est reprise peu prs exactement dans les Chapitres LIII LVIII (compris) de l'Essai sur les Murs. Il s'agit donc d'un des passages les plus anciens de l'ouvrage. La source principale de Voltaire est ici l'abb Claude Fleury (1640-1723), curieux homme qui fut avocat avant d'entrer dans les ordres. Il avait t l'adjoint de Fnelon en Poitou, et le suivit comme sousprcepteur auprs du duc de Bourgogne. Fort gallican, il tait considr par Rome, de mme que son illustre patron, avec quelque mfiance. L'Histoire ecclsiastique, sa grande uvre, fut mise l'Index. On verra dans les notes qui suivent que s'il n'est coup sr ni voltairien, ni rationaliste, il ne manque pas de bon sens, et qu'il s'est montr pour les Croisades aussi svre que Voltaire lui-mme. A la fin du chapitre LII, qui est de 1753, Voltaire introduit en ces termes le rcit des Croisades, ces folies guerrires :

Voil quelle tait la situation des affaires de l'Europe: l'Allemagne et l'Italie dchires, la France encore faible, l'Espagne partage entre les chrtiens et les musulmans ; ceux-ci entirement chasss de l'Italie ; l'Angleterre commenant disputer sa libert contre ses rois ; le gouvernement fodal tabli partout; la chevalerie la mode; les prtres devenus princes et guerriers ; une politique presque en tout diffrente de celle qui anime aujourd'hui l'Europe. Il semblait que les pays de la communion romaine fussent une grande rpublique dont l'empereur et les papes voulaient tre les chefs ; et cette rpublique, quoique divise, s'tait accorde longtemps dans les projets des croisades, qui ont produit de si grandes et de si infmes actions, de nouveaux royaumes, de nouveaux tablissements, de nouvelles misres, et enfin beaucoup plus de malheur que de gloire. Nous les avons dj indiques. Il est temps de peindre ces folies guerrires.

Deuxime partie :

DE L'ORIENT AU TEMPS DES CROISADES ET DE L'TAT DE LA PALESTINE


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[...] Il y avait donc, au temps de la premire croisade, un calife Bagdad qui donnait des investitures, et un sultan turc qui rgnait. Plusieurs autres usurpateurs turcs et quelques Arabes taient cantonns en Perse, dans l'Arabie, dans l'Asie Mineure. Tout tait divis ; et c'est ce qui pouvait rendre les croisades heureuses. Mais tout tait arm, et ces peuples devaient combattre sur leur terrain avec un grand avantage.

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L'empire de Constantinople se soutenait : tous ses princes n'avaient pas t indignes de rgner. Constantin Porphyrognte, fils de Lon le Philosophe, et philosophe lui-mme, fit renatre, comme son pre, des temps heureux. Si le gouvernement tomba dans le mpris sous Romain, fils de Constantin, il devint respectable aux nations sous Nicphore Phocas, qui avait repris Candie avant d'tre empereur (961). Si jean Zimiscs assassina Nicphore, et souilla de sang le palais; s'il joignit l'hypocrisie ses crimes, il fut d'ailleurs le dfenseur de l'empire contre les Turcs et les Bulgares. Mais sous Michel Paphlagonate en avait perdu la Sicile: sous Romain Diogne, presque tout ce qui restait vers l'Orient, except la province de Pont, et cette province, qu'on appelle aujourd'hui Turcomanie, tomba bientt aprs sous le pouvoir du Turc Soliman, qui, matre de la plus grande partie de l'Asie Mineure, tablit le sige de sa domination Nice, et menaait de l Constantinople au temps o commencrent les croisades. L'empire grec tait donc born alors presqu' la ville impriale du ct des Turcs ; mais il s'tendait dans toute la Grce, la Macdoine, la Thessalie, la Thrace, l'Illyrie, l'pire, et avait mme encore l'le de Candie. Les guerres continuelles, quoique toujours malheureuses contre les Turcs, entretenaient un reste de courage. Tous les riches chrtiens d'Asie qui n'avaient pas voulu subir le joug mahomtan s'taient retirs dans la ville impriale, qui par l mme s'enrichit des dpouilles des provinces. Enfin, malgr tant de pertes, malgr les crimes et les rvolutions du palais, cette ville, la vrit dchue, mais immense, peuple, opulente, et respirant les dlices, se regardait comme la premire du monde. Les habitants s'appelaient Romains, et non Grecs. Leur tat tait l'empire romain ; et les peuples d'Occident, qu'ils nommaient Latins, n'taient leurs yeux que des barbares rvolts. La Palestine n'tait que ce qu'elle est aujourd'hui, un des plus mauvais pays de l'Asie. Cette petite province est dans sa longueur d'environ soixante-cinq lieues, et de vingt-trois en largeur ; elle est couverte presque partout de rochers arides sur lesquels il n'y a pas une ligne de terre. Si ce canton tait cultiv, on pourrait le comparer la Suisse. La rivire du Jourdain, large d'environ cinquante pieds dans le milieu de son cours, ressemble la rivire d'Aar, chez les Suisses, qui coule dans une valle plus fertile que d'autres cantons. La mer de Tibriade n'est pas comparable au lac de Genve. Les voyageurs qui ont bien examin la Suisse et la Palestine donnent tous la prfrence a la Suisse sans aucune comparaison. Il est vraisemblable que la Jude fut plus cultive autrefois, quand elle tait possde par les juifs. Ils avaient t forcs de porter un peu de terre sur les rochers Pour y planter des vignes. Ce Peu de terre, lie avec les clats des rochers, tait soutenu par de petits murs, dont on voit encore des restes de distance en distance. Tout ce qui est situ vers le midi consiste en dserts de sables sals, du ct de la Mditerrane et de l'gypte, et en montagnes affreuses, jusqu' siongaber, vers la mer Rouge. Ces sables et ces rochers, habits aujourd'hui par quelques Arabes voleurs, sont l'ancienne patrie des juifs. Ils s'avancrent un peu au nord dans l'Arabie Ptre. Le petit pays de Jricho, qu'ils envahirent, est un des meilleurs qu'ils possdrent : le terrain de Jrusalem est bien plus aride : il n'a pas mme l'avantage d'tre situ sur une rivire. Il y a trs peu de pturages : les habitants n'y purent jamais nourrir de chevaux ; les nes firent toujours la monture ordinaire. Les bufs y sont maigres ; les moutons y russissent mieux ; les oliviers en quelques endroits y produisent un fruit d'une bonne qualit. On y voit encore quelques palmiers ; et ce pays, que les juifs amliorrent avec beaucoup de peine, quand leur condition toujours

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malheureuse le leur permit, fut pour eux une terre dlicieuse en comparaison des dserts du Sina, du Param et de Cads-Barn *. Saint Jrme, qui vcut si longtemps Bethlem, avoue qu'on souffrait continuellement la scheresse et la soif dans ce pays de montagnes arides, de cailloux et de sables, o il pleut rarement, o l'on manque de fontaines, et o l'industrie est oblige d'y suppler grands frais par des citernes. La Palestine, malgr le travail des Hbreux, n'eut jamais de quoi nourrir ses habitants ; et de mme que les treize cantons envoient le superflu de leurs peuples servir dans les armes des princes qui peuvent les payer, les juifs allaient faire le mtier de courtiers en Asie et en Afrique. A peine Alexandrie tait-elle btie, qu'ils s'y taient tablis. Les juifs commerants n'habitaient gure Jrusalem ; et je doute que dans le temps florissant de ce petit tat il y ait jamais eu des hommes aussi opulents que le sont aujourd'hui plusieurs Hbreux d'Amsterdam, de la Haye, de Londres, de Constantinople. Lorsqu'Omar, l'un des premiers successeurs de Mahomet, s'empara des fertiles pays de la Syrie, il prit la contre de la Palestine ; et comme Jrusalem est une ville sainte pour les mahomtans il y entra charg d'une haire et d'un sac de pnitent, et n'exigea que le tribut de treize drachmes par tte, ordonn par le pontife : C'est ce que rapporte Nictas Coniates. Omar enrichit Jrusalem d'une magnifique mosque de marbre, couverte de plomb, orne en dedans d'un nombre prodigieux de lampes d'argent, parmi lesquelles il y en avait beaucoup d'or pur. Quand ensuite les Turcs dj mahomtans s'emparrent du pays, vers l'an 1055, ils respectrent la mosque, et la ville resta toujours peuple de sept huit mille habitants. C'tait, ce que son enceinte pouvait alors contenir, et ce que tout le territoire d'alentour pouvait nourrir. Ce peuple ne s'enrichissait gure d'ailleurs que des plerinages des chrtiens et des musulmans. Les uns allaient visiter la mosque, les autres l'endroit o l'on prtend que Jsus fut enterr. Tous payaient une petite redevance l'mir turc qui rsidait dans la ville, et quelques imans qui vivaient de la curiosit des plerins.

Ceux qui douteraient que la Palestine n'ait t un pays trs peu fertile, peuvent consulter deux graves dissertations sur cet objet important, par M. l'abb Gune, de l'Acadmie des inscriptions. Les preuves que l'on y trouve de la strilit de ce pays sont d'autant plus dcisives que l'intention de l'auteur tait de prouver prcisment le contraire. Les dissertations de l'abb de Vertot sur l'authenticit de la sainte ampoule produisent le mme effet ; mais on a souponn l'abb de Vertot d'y avoir mis un peu de malice, ce dont on n'a garde de souponner l'autre acadmicien (a). (Note des diteurs de Kebl.) Sur les dmls de Voltaire avec l'abb Gune.

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Deuxime partie :

DE LA PREMIRE CROISADE JUSQU' LA PRISE DE JRUSALEM


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Tel tait l'tat de l'Asie Mineure et de la Syrie, lorsqu'un plerin d'Amiens suscita les croisades. Il n'avait d'autre nom que Coucouptre ; ou Cucupitre, con-une le dit la fille de l'empereur Comnne, qui le vit Constantinople. Nous le connaissons sous le nom de Pierre l'ermite. Ce Picard, parti d'Amiens pour aller en plerinage vers l'Arabie, fut cause que l'Occident s'arma contre l'Orient, et que des millions d'Europens prirent en Asie. C'est ainsi que sont enchans les vnements de l'univers. Il se plaignit amrement l'vque secret qui rsidait dans le pays, avec le titre de patriarche de Jrusalem, des vexations que souffraient les plerins ; les rvlations ne lui manqurent pas. Guillaume de Tyr assure que Jsus-Christ apparut l'ermite. je serai avec toi, lui dit-il; il est temps de secourir mes serviteurs. A son retour Rome, il parla d'une manire si vive, et fit des tableaux si touchants, que le pape Urbain II crut cet homme propre seconder le grand dessein que les papes avaient depuis longtemps d'armer la chrtient contre le mahomtisme. Il envoya Pierre de province en province communiquer, par son imagination forte, l'ardeur de ses sentiments, et semer l'enthousiasme. (1094) Urbain II tint ensuite, vers Plaisance, un concile en rase campagne, o se trouvrent plus de trente mille sculiers, outre les ecclsiastiques. On y proposa la manire de venger les chrtiens. L'empereur des Grecs, Alexis Comnne, pre de cette princesse qui crivit l'histoire de son temps, envoya ce concile des ambassadeurs pour demander quelque secours contre les musulmans ; mais ce n'tait ni du pape ni des Italiens qu'il devait l'attendre ; les Normands enlevaient alors Naples et Sicile aux Grecs ; et le pape qui voulait tre au moins seigneur suzerain de ces royaumes, tant d'ailleurs rival de l'glise grecque, devenait ncessairement par son tat l'ennemi dclar des empereurs d'Orient, comme il tait l'ennemi couvert des empereurs teutoniques. Le pape, loin de secourir les Grecs, voulait soumettre l'Orient aux Latins. Au reste, le projet d'aller faire la guerre en Palestine fut vant par tous les assistants au concile de Plaisance, et ne fut embrass par personne. Les principaux seigneurs italiens avaient chez eux trop d'intrts mnager, et ne voulaient point quitter un pays dlicieux pour aller se battre vers l'Arabie Ptre. (1095) On fut donc oblig de tenir un autre concile Clermont en Auvergne. Le pape y harangua dans la grande place. On avait pleur en Italie sur les malheurs des chrtiens de l'Asie ; on s'arma en France. Ce pays tait peupl d'une foule de nouveaux seigneurs, inquiets, indpendants, aimant la dissipation et la guerre, plongs pour la plupart dans les crimes que la dbauche entrane, et dans une ignorance aussi honteuse que leurs dbauches. Le pape proposait la rmission de tous leurs pchs, et leur ouvrait le ciel en leur imposant pour pnitence de suivre la plus grande de leurs passions, de courir au pillage. On prit donc la croix l'envi. Les glises et les clotres achetrent alors vil prix beaucoup de terres des seigneurs, qui crurent n'avoir besoin que d'un peu d'argent et de leurs armes pour aller conqurir des royaumes en Asie.

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Godefroy de Bouillon, par exemple, duc de Brabant, vendit sa terre de Bouillon au chapitre de Lige, et Stenay l'vque de Verdun. Baudouin, frre de Godefroy, vendit au mme vque le peu qu'il avait en ce pays-l. Les moindres seigneurs chtelains partirent leurs frais ; les pauvres gentilshommes servirent d'cuyers aux autres. Le butin devait se partager selon les grades et selon les dpenses des croiss. C'tait une grande source de division, mais c'tait aussi un grand motif. La religion, l'avarice et l'inquitude encourageaient galement ces migrations. On enrla une infanterie innombrable, et beaucoup de simples cavaliers sous mille drapeaux diffrents. Cette foule de croiss se donna rendez-vous Constantinople. Moines, femmes, marchands, vivandiers, tout partit, comptant ne trouver sur la route que des chrtiens, qui gagneraient des indulgences en les nourrissant. Plus de quatre-vingt mille de ces vagbonds se rangrent sous le drapeau de Coucouptre, que j'appellerai toujours Pierre l'ermite. Il marchait en sandales, et ceint d'une corde, la tte de l'arme. Nouveau genre de vanit ! jamais l'antiquit n'avait vu de ces migrations d'une partie du monde dans l'autre, produites par un enthousiasme de religion. Cette fureur pidmique parut alors pour la premire fois, afin qu'il n'y et aucun flau possible qui n'et afflig l'espce humaine. La premire expdition de ce gnral ermite fut d'assiger une ville chrtienne en Hongrie, nomme Malavilla, parce que l'on avait refus des vivres ces soldats de Jsus-Christ qui, malgr leur sainte entreprise, se conduisaient en voleurs de grand chemin. La ville fut prise d'assaut, livre au Pillage, les habitants gorgs. L'ermite ne fut plus alors matre de ses croiss, excits par la soif du brigandage. Un des lieutenants de l'ermite, nomm Gautier sans argent, qui commandait la moiti des troupes, agit de mme en Bulgarie. On se runit bientt contre ces brigands, qui furent presque tous extermins ; et l'ermite arriva enfin devant Constantinople avec vingt mille personnes mourant de faim. Un prdicateur allemand nomm Godescalc, qui voulut jouer le mme rle, fut encore plus maltrait ; ds qu'il fut arriv avec ses disciples dans cette mme Hongrie, o ses prdcesseurs avaient fait tant de dsordres, la seule vue de la croix rouge qu'ils portaient fut un signal auquel ils furent tous massacrs. Une autre horde de ces aventuriers, compose de plus de deux cent mille personnes, tant femmes que prtres, paysans, coliers, croyant qu'elle allait dfendre JsusChrist, s'imagina qu'il fallait exterminer tous les juifs qu'on rencontrerait. Il y en avait beaucoup sur les frontires de France ; tout le commerce tait entre leurs mains. Les chrtiens, croyant venger Dieu, firent main-basse sur tous ces malheureux. Il n'y eut jamais, depuis Adrien, un si grand massacre de cette nation ; ils furent gorgs Verdun, Spire, Worms, Cologne, Mayence; et plusieurs se turent eux-mmes, aprs avoir fendu le ventre leurs femmes, pour ne pas tomber entre les mains de ces barbares. La Hongrie fut encore le tombeau de cette troisime arme de croiss. Cependant l'Ermite Pierre trouva devant Constantinople d'autres vagabonds italiens et allemands, qui se joignirent lui, et ravagrent les environs de la ville. L'empereur Alexis Comnne, qui rgnait, tait assurment sage et modr ; il se contenta de se dfaire au plus tt de pareils htes. Il leur fournit des bateaux pour les transporter au-del du Bosphore. Le gnral Pierre se vit enfin la tte d'une arme chrtienne contre les musulmans. Soliman, soudan de Nice, tomba avec ses Turcs aguerris sur cette multitude disperse ; Gautier sans argent y prit avec beaucoup de pauvre noblesse. L'Ermite retourna cependant Constantinople, regard comme un fanatique qui s'tait fait suivre par des furieux.

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Il n'en fut pas de mme des chefs des croiss, plus politiques, moins enthousiastes, plus accoutums au commandement, et conduisant des troupes un peu plus rgles. Godefroy de Bouillon menait soixante et dix mille hommes de pied, et dix mille cavaliers couverts d'une armure complte, sous plusieurs bannires de seigneurs tous rangs sous la sienne. Cependant, Hugues, frre du roi de France Philippe 1er marchait par l'Italie avec d'autres seigneurs qui s'taient joints lui. Il allait tenter la fortune. Presque tout son tablissement consistait dans le titre de frre d'un roi trs peu puissant par lui-mme. Ce qui est plus trange, c'est que Robert, duc de Normandie, fils an de Guillaume, conqurant de lAngleterre, quitta cette Normandie o il tait peine affermi. Chass d'Angleterre par son cadet Guillaume le Roux, il lui engagea encore la Normandie pour subvenir aux frais de son armement. C'tait, dit-on, un prince voluptueux et superstitieux. Ces deux qualits, qui ont leur source dans la faiblesse, l'entranrent ce voyage. Le vieux Raymond, comte de Toulouse, matre du Languedoc et d'une partie de la Provence, qui avait dj combattu contre les musulmans en Espagne, ne trouva ni dans son ge, ni dans les intrts de sa patrie, aucune raison contre l'ardeur d'aller en Palestine. Il fut un des premiers qui s'arma et passa les Alpes, suivi, dit-on, de prs de cent mille hommes. Il ne prvoyait pas que bientt on prcherait une croisade contre sa propre famille. Le plus politique de tous ces croiss, et peut-tre le seul, fut Bohmond, fils de ce Robert Guiscard, conqurant de la Sicile. Toute cette famille de Normands, transplante en Italie, cherchait s'agrandir, tantt aux dpens des papes, tantt sur les ruines de l'empire grec. Ce Bohmond avait lui-mme longtemps fait la guerre l'empereur Alexis, en pire et en Grce ; et n'ayant pour tout hritage que la petite principaut de Tarente et son courage, il profita de l'enthousiasme pidmique de l'Europe pour rassembler sous sa bannire jusqu' dix mille cavaliers bien arms, et quelque infanterie, avec lesquels il pouvait conqurir des provinces, soit sur les chrtiens, soit sur les mahomtans. La princesse Anne Comnne dit que son pre fut alarm de ces migrations prodigieuses qui fondaient dans son pays. On et cru, dit-elle, que l'Europe, arrache de ses fondements, allait tomber sur l'Asie. Qu'aurait-ce donc t si prs de trois cent mille hommes, dont les uns avaient suivi l'Ermite Pierre, les autres le prtre Godescalc, n'avaient dj disparu ? [...] Le pape et les princes croiss avaient dans ce grand appareil leurs vues diffrentes, et Constantinople les redoutait toutes. On y hassait les Latins, qu'on y regardait comme des hrtiques et des barbares ; on craignait surtout que Constantinople ne ft l'objet de leur ambition, plus que la petite ville de Jrusalem ; et certes on, ne se trompait pas, puisqu'ils envahirent la fin Constantinople et l'empire. Ce que les Grecs craignaient le plus, et avec raison, c'tait ce Bohmond et ses Napolitains, ennemis de l'empire. Mais quand mme les intentions de Bohmond eussent t pures, de quel droit tous ces princes d'Occident venaient-ils prendre pour eux des provinces que les Turcs avaient arraches aux empereurs grecs ?

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[...] Il tait moralement impossible que de tels htes n'exigeassent des vivres avec duret, et que les Grecs n'en refusassent avec malice. C'tait un sujet de combats continuels entre les peuples et l'arme de Godefroy, qui parut la premire aprs les brigandages des croiss de l'ermite Pierre. Godefroy en vint jusqu' attaquer les faubourgs de Constantinople ; et l'empereur les dfendit en personne. L'vque du Puy en Auvergne, nomm Monteil, lgat du pape dans les armes de la croisade, voulait absolument qu'on comment les entreprises contre les infidles par le sige de la ville o rsidait le premier prince des chrtiens : tel tait l'avis de Bohmond, qui tait alors en Sicile, et qui envoyait courriers sur courriers Godefroy pour l'empcher de s'accorder avec l'empereur. Hugues, frre du roi de France, eut alors l'imprudence de quitter la Sicile, o il tait avec Bohmond, et de passer presque seul sur les terres d'Alexis ; il joignit cette indiscrtion celle de lui crire des lettres pleines d'une fiert peu sante qui n'avait point d'arme. Le fruit de ces dmarches fut d'tre arrt quelque temps prisonnier. Enfin la politique de l'empereur grec vint bout de dtourner tous ces orages ; il fit donner des vivres, il engagea tous les seigneurs lui prter hommage pour les terres qu'ils conquerraient, il les fit tous passer en Asie les uns aprs les autres, aprs les avoir combls de prsents. Bohmond, qu'il redoutait le plus, fut celui qu'il traita avec le plus de magnificence. Quand ce prince vint lui rendre hommage Constantinople, et qu'on lui fit voir les rarets du palais, Alexis ordonna qu'on remplt un cabinet de meubles prcieux, d'ouvrages d'or et d'argent, de bijoux de toute espce, entasss sans ordre, et de laisser la porte du cabinet entr'ouverte. Bohmond vit en passant ces trsors, auxquels les conducteurs affectaient de ne faire nulle attention. Est-il possible, s'cria-t-il, qu'on nglige de si belles choses ? si je les avais, je me croirais le plus puissant des princes . Le soir mme l'empereur lui envoya tout le cabinet. Voil ce que rapporte sa fille, tmoin oculaire. C'est ainsi qu'en usait ce prince, que tout homme dsintress appellera sage et magnifique, mais que la plupart des historiens des croisades ont trait de perfide, parce qu'il ne voulut pas tre l'esclave d'une multitude dangereuse. Enfin, quand il s'en fut heureusement dbarrass, et que tout fut pass dans l'Asie Mineure, on fit la revue prs de Nice, et on a prtendu qu'il se trouva cent mille cavaliers et six cent mille hommes de pied, en comptant les femmes. Ce nombre, joint avec les premiers croiss qui prirent sous l'Ermite et sous d'autres, fait environ onze cent mille. Il justifie ce qu'on dit des armes des rois de Perse qui avaient inond la Grce, et ce qu'on raconte des transplantations de tant de barbares ; ou bien c'est une exagration semblable celle des Grecs, qui mlrent presque toujours la fable l'histoire. Les Franais enfin, et surtout Raymond de Toulouse, se trouvrent partout sur le mme terrain que les Gaulois mridionaux avaient parcouru treize cents ans auparavant, quand ils allrent ravager l'Asie Mineure, et donner leur nom la province de Galatie. Les historiens nous informent rarement comment on nourrissait ces multitudes ; c'tait une entreprise qui demandait autant de soins que la guerre mme. Venise ne voulut pas d'abord s'en charger ; elle s'enrichissait plus que jamais par son commerce avec les mahomtans, et craignait de perdre les privilges qu'elle avait chez eux. Les Gnois, les Pisans, et les Grecs, quiprent des vaisseaux chargs de provisions qu'ils vendaient aux croiss en ctoyant l'Asie Mineure. La fortune des Gnois s'en accrut, et on fut tonn bientt aprs de voir Gnes devenue une puissance. Le vieux Turc Soliman, soudan de Syrie, qui tait sous les califes de Bagdad ce que les maires avaient t sous la race de Clovis, ne put, avec le secours de son fils, rsister au premier torrent de tous ces princes croises. Leurs troupes taient mieux

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choisies que celles de l'Ermite Pierre, et disciplines autant que le permettaient la licence et l'enthousiasme. (1097) On prit Nice, on battit deux fois les armes commandes par le fils de Soliman. Les Turcs et les Arabes ne soutinrent point dans ces commencements le choc de ces multitudes couvertes de fer, de leurs grands chevaux de bataille, et des forts de lances auxquelles ils n'taient point accoutums. (1098) Bohmond eut l'adresse de se faire cder par les croiss le fertile pays d'Antioche. Baudouin alla jusqu'en Msopotamie s'emparer de la ville d'desse, et s'y forma un petit tat. Enfin on mit le sige devant Jrusalem, dont le calife d'gypte s'tait saisi par ses lieutenants. La plupart des historiens disent que l'arme des assigeants, diminue par les combats, par les maladies et par les garnisons mises dans les villes conquises, tait rduite vingt mille hommes de pied et quinze cents chevaux ; et que Jrusalem, pourvue de tout, tait dfendue par une garnison de quarante mille soldats. On ne manque pas d'ajouter qu'il y avait, outre cette garnison, vingt mille habitants dtermins. Il n'y a point de lecteur sens qui ne voie qu'il n'est gure possible qu'une arme de vingt mille hommes en assige une de soixante mille dans une place fortifie ; mais les historiens ont toujours voulu du merveilleux. Ce qui est vrai, c'est qu'aprs cinq semaines de sige la ville fut emporte d'assaut, et que tout ce qui n'tait pas chrtien fut massacr. L'ermite Pierre, de gnral devenu chapelain, se trouva la prise et au massacre. Quelques chrtiens, que les musulmans avaient laiss vivre dans la ville, conduisirent les vainqueurs dans les caves les plus recules, o les mres se cachaient avec leurs enfants, et rien ne fut pargn. Presque tous les historiens conviennent qu'aprs cette boucherie les chrtiens, tout dgotants de sang, (1099) allrent en procession l'endroit qu'on dit tre le spulcre de JsusChrist, et y fondirent en larmes. Il est trs vraisemblable qu'ils y donnrent des marques de religion ; mais cette tendresse qui se manifesta par des pleurs n'est gure compatible avec cet esprit de vertige, de fureur, de dbauche et d'emportement. Le mme homme peut tre furieux et tendre, mais non dans le mme temps. Elmacim rapporte qu'on enferma les juifs dans la synagogue qui leur avait t accorde par les Turcs, et qu'on les y brla tous. Cette action est croyable aprs la fureur avec laquelle on les avait extermins sur la route. (5 juillet 1099) Jrusalem fut prise par les croiss tandis qu'Alexis Comnne tait empereur d'Orient, Henri IV d'Occident, et qu'Urbain II, chef de l'glise romaine, vivait encore. Il mourut avant d'avoir appris ce triomphe de la croisade dont il tait l'auteur. Les seigneurs, matres de Jrusalem, s'assemblaient dj pour donner un roi la Jude. Les ecclsiastiques suivant l'arme se rendirent dans l'assemble, et osrent dclarer nulle l'lection qu'on allait faire, parce qu'il fallait, disaient-ils, faire un patriarche avant de faire un souverain. Cependant Godefroy de Bouillon fut lu, non pas roi, mais duc de Jrusalem. Quelques mois aprs arriva un lgat nomm Damberto, qui se fit nommer patriarche par le clerg ; et la premire chose que fit ce patriarche, ce fut de prendre le petit royaume de Jrusalem pour lui-mme au nom du pape. Il fallut que Godefroy de Bouillon, qui avait conquis la ville au prix de son sang, la cdt cet vque.

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Il se rserva le port de Jopp, et quelques droits dans Jrusalem. Sa patrie, qu'il avait abandonne, valait bien au-del ce qu'il avait acquis en Palestine.

Deuxime partie :

CROISADES DEPUIS LA PRISE DE JRUSALEM


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Depuis le quatrime sicle le tiers de la terre est en proie des migrations presque continuelles. Les Huns, venus de la Tartarie chinoise, s'tablissent enfin sur les bords du Danube ; et de l, ayant pntr sous Attila dans les Gaules et en Italie, ils restent fixs en Hongrie. Les Hrules, les Goths s'emparent de Rome. Les Vandales vont, des bords de la mer Baltique, subjuguer l'Espagne et l'Afrique ; les Bourguignons envahissent une partie des Gaules ; les Francs passent dans l'autre. Les Maures asservissent les Visigoths conqurants de l'Espagne, tandis que d'autres Arabes tendaient leurs conqutes dans la Perse, dans l'Asie Mineure, en Syrie, en gypte. Les Turcs viennent du bord oriental de la mer Caspienne, et partagent les tats conquis par les Arabes. Les croiss de l'Europe inondent la Syrie en bien plus grand nombre que toutes ces nations ensemble n'en ont jamais eu dans leurs migrations, tandis que le Tartare Gengis subjugue la haute Asie. Cependant au bout de quelque temps il n'est rest aucune trace des conqutes des croiss ; Gengis, au contraire, ainsi que les Arabes, les Turcs, et les autres, ont fait de grands tablissements loin de leur patrie. Il sera peut-tre aise de dcouvrir les raisons du peu de succs des croiss. Les mmes circonstances produisent les mmes effets. On a vu que quand les successeurs de Mahomet eurent conquis tant d'tats, la discorde les divisa. Les croiss prouvrent un sort peu prs semblable. Ils conquirent moins, et furent diviss plus tt. Voil dj trois petits tats chrtiens forms tout d'un coup en Asie ; Antioche, Jrusalem, et desse. Il s'en forma, quelques annes aprs, un quatrime ; ce fut celui de Tripoli de Syrie, qu'eut le jeune Bertrand, fils du comte de Toulouse. Mais, pour conqurir Tripoli, il fallut avoir recours aux vaisseaux des Vnitiens. Ils prirent alors part la croisade, et se firent cder une partie de cette nouvelle conqute. De tous ces nouveaux princes qui avaient promis de faire hommage de leurs acquisitions l'empereur grec, aucun ne tint sa promesse, et tous furent jaloux les uns des autres. En peu de temps ces nouveaux tats diviss et subdiviss passrent en beaucoup de mains diffrentes. Il s'leva, comme en France, de petits seigneurs, des comtes de Jopp, des marquis de Galile, de Sidon, d'Acre, de Csare. Soliman, qui avait perdu Antioche et Nice, tenait toujours la campagne, habite d'ailleurs par des colons musulmans; et sous Soliman, et aprs lui, on vit dans l'Asie un mlange de chrtiens, de Turcs, d'Arabes, se faisant tous la guerre ; un chteau turc tait voisin d'un chteau chrtien, de mme qu'en Allemagne les terres des protestants et des catholiques sont enclaves les unes dans les autres. De ce million de croiss bien peu restaient alors. Au bruit de leurs succs, grossis par la renomme, de nouveaux essaims partirent encore de l'Occident. Ce prince

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Hugues, frre du roi de France Philippe 1er, ramena une nouvelle multitude, grossie par des Italiens et des Allemands. On en compta trois cent mille, mais en rduisant ce nombre aux deux tiers, ce sont encore deux cent mille hommes qu'il en cota la chrtient. Ceux-l furent traits vers Constantinople peu prs comme les suivants de l'ermite Pierre. Ceux qui abordrent en Asie furent dtruits par Soliman ; et le prince Hugues mourut presque abandonn dans l'Asie Mineure. Ce qui prouve encore, ce me semble, l'extrme faiblesse de la principaut de Jrusalem, c'est l'tablissement de ces religieux soldats, templiers et hospitaliers. Il faut bien que ces moines, fonds d'abord pour servir les malades, ne fussent pas en sret, puisqu'ils prirent les armes. D'ailleurs, quand la socit gnrale est bien gouverne, on ne fait gure d'associations particulires. Les religieux consacrs au service des blesss ayant fait vu de se battre, vers l'an 1118, il se forma tout d'un coup une milice semblable, sous le nom de Templiers, qui prirent ce titre parce qu'ils demeuraient auprs de cette glise qui avait, disait-on, t autrefois le temple de Salomon. Ces tablissements ne sont dus qu' des Franais, ou du moins des habitants d'un pays annex depuis la France. Raymond Dupuy, premier grand-matre et instituteur de la milice des hospitaliers, tait de Dauphin. A peine ces deux ordres furent-ils tablis par les bulles des papes, qu'ils devinrent riches et rivaux. Ils se battirent les uns contre les autres aussi souvent que contre les musulmans. Bientt aprs, un nouvel ordre s'tablit encore en faveur des pauvres Allemands abandonns dans la Palestine; et ce fut l'ordre des moines teutoniques, qui devint aprs, en Europe, une milice de conqurants. Enfin la situation des chrtiens tait si peu affermie, que Baudouin, premier roi de Jrusalem, qui rgna aprs la mort de Godefroy, son frre, fut pris presque aux portes de la ville par un prince turc. Les conqutes des chrtiens s'affaiblissaient tous les jours. Les premiers conqurants n'taient plus ; leurs successeurs taient amollis. Dj l'tat d'Edesse tait repris par les Turcs en 1140, et Jrusalem menace. Les empereurs grecs ne voyant dans les princes d'Antioche, leurs voisins, que de nouveaux usurpateurs, leur faisaient la guerre, non sans justice. Les chrtiens d'Asie, prs d'tre accabls de tous cts, sollicitrent en Europe une nouvelle croisade gnrale. La France avait commenc la premire inondation ; ce fut elle qu'on s'adressa pour la seconde. Le pape Eugne III, nagure disciple de saint Bernard, fondateur de Clervaux, choisit avec raison son premier matre pour tre l'organe d'un nouveau dpeuplement. jamais religieux n'avait mieux concili le tumulte des affaires avec l'austrit de son tat ; aucun n'tait arriv comme lui cette considration purement personnelle qui est au-dessus de l'autorit mme. Son contemporain, l'abb Suger, tait premier ministre de France : son disciple tait pape ; mais Bernard, simple abb de Clervaux, tait l'oracle de la France et de l'Europe. A Vzlay en Bourgogne fut dress un chafaud dans la place publique, o Bernard parut ct de Louis le jeune, roi de France. Il parla d'abord, et le roi parla ensuite. Tout ce qui tait prsent prit la croix. Louis la prit le premier des mains de saint Bernard. Le ministre Suger ne fut point d'avis que le roi abandonnt le bien certain qu'il pouvait faire ses tats, pour tenter en Syrie des conqutes incertaines ;

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mais l'loquence de Bernard, et l'esprit du temps, sans lequel cette loquence n'tait rien, l'emportrent sur les conseils du ministre. On nous peint Louis le jeune comme un prince plus rempli de scrupules que de vertus. Dans une de ces petites guerres civiles que le gouvernement fodal rendait invitables en France, les troupes du roi avaient brl l'glise de Vitry, et une partie du peuple, rfugie dans cette glise, avait pri au milieu des flammes. On persuada aisment au roi qu'il ne pouvait expier qu'en Palestine ce crime, qu'il et mieux rpar en France par une administration sage. Il fit vu de faire gorger des millions d'hommes pour expier la mort de quatre ou cinq cents Champenois. Sa jeune femme, Elonore de Guyenne, se croisa avec lui, soit qu'elle l'aimt alors, soit qu'il ft de la biensance de ces temps d'accompagner son mari dans de telles aventures. Bernard s'tait acquis un crdit si singulier, que, dans une nouvelle assemble Chartres, on le choisit lui-mme pour le chef de la croisade. Ce fait parait presque incroyable ; mais tout est croyable de l'emportement religieux des peuples. Saint Bernard avait trop d'esprit pour s'exposer au ridicule qui le menaait. L'exemple de l'ermite Pierre tait rcent. Il refusa l'emploi de gnral, et se contenta de celui de prophte. De France il court en Allemagne. Il y trouve un autre moine qui prchait la croisade. Il fit taire ce rival, qui n'avait pas la mission du pape ; il donne enfin luimme la croix rouge J'empereur Conrad III, et il promet publiquement, de la part de Dieu, des victoires contre les infidles. Bientt aprs, un de ses disciples, nomm Philippe, crivit en France que Bernard avait fait beaucoup de miracles en Allemagne. Ce n'tait pas, la vrit, des morts ressuscits, mais les aveugles avaient vu, les boiteux avaient march, les malades avaient t guris. On peut compter parmi ces prodiges, qu'il prchait partout en franais aux Allemands. L'esprance d'une victoire certaine entrana la suite de l'empereur et du roi de France la plupart des chevaliers de leurs tats. On compta, dit-on, dans chacune des deux armes, soixante et dix mille gendarmes, avec une cavalerie lgre prodigieuse ; on ne compta point les fantassins. On ne peut gure rduire cette seconde migration moins de trois cent mille personnes, qui, jointes aux treize cent mille que nous avons prcdemment trouves, font, jusqu' cette poque, seize cent mille habitants transplants. Les Allemands partirent les premiers, les Franais ensuite. Il est naturel que de ces multitudes qui passent sous un autre climat, les maladies en emportent une grande partie ; l'intemprance surtout causa la mortalit dans l'arme de Conrad vers les plaines de Constantinople. De l ces bruits rpandus dans l'Occident que les Grecs avaient empoisonn les puits et les fontaines. Les mmes excs que les premiers croiss avaient commis furent renouvels par les seconds, et donnrent les mmes alarmes Manuel Comnne qu'ils avaient donnes son grand-pre Alexis. Conrad, aprs avoir pass le Bosphore, se conduisit avec l'imprudence attache ces expditions. La principaut d'Antioche subsistait. On pouvait se joindre ces chrtiens de Syrie, et attendre le roi de France. Alors le grand nombre devait vaincre; mais l'empereur allemand, jaloux du prince d'Antioche et du roi de France, s'enfona au milieu de l'Asie Mineure. Un sultan d'Icone, plus habile que lui, attira dans des rochers cette pesante cavalerie allemande, fatigue, rebute, incapable d'agir dans ce terrain: les Turcs n'eurent que la peine de tuer. L'empereur bless, et n'ayant plus auprs de lui que quelques troupes fugitives, se sauva vers Antioche, et de l fit le

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voyage de Jrusalem en plerin, au lieu d'y paratre en gnral d'arme. Le fameux Frdric Barberousse, son neveu et son successeur l'empire d'Allemagne, le suivait dans ses voyages, apprenant chez les Turcs exercer un courage que les papes devaient mettre de plus grandes preuves. L'entreprise de Louis le jeune eut le mme succs. Il faut avouer que ceux qui l'accompagnaient n'eurent pas plus de prudence que les Allemands, et eurent beaucoup moins de justice. A peine fut-on arriv dans la Thrace, qu'un vque de Langres proposa de se rendre matre de Constantinople ; mais la honte d'une telle action tait trop sre, et le succs trop incertain. L'arme franaise passa l'Hellespont sur les traces de l'empereur Conrad. Il n'y a personne, je crois, qui n'ait observ que ces puissantes armes de chrtiens firent la guerre dans ces mmes pays o Alexandre remporta toujours la victoire, avec bien moins de troupes, contre des ennemis incomparablement plus puissants que ne l'taient les Turcs et les Arabes. Il fallait qu'il y et dans la discipline militaire de ces princes croiss un dfaut radical qui devait ncessairement rendre leur courage inutile ; ce dfaut tait probablement l'esprit d'indpendance que le gouvernement fodal avait tabli en Europe : des chefs sans exprience et sans art conduisaient dans des pays inconnus des multitudes drgles. Le roi de France, surpris comme l'empereur dans des rochers vers Laodice, fut battu comme lui ; mais il essuya dans Antioche des malheurs domestiques plus sensibles que ces calamits. Raymond, prince d'Antioche, chez lequel il se rfugia avec la reine Elonore, sa femme, fit publiquement l'amour cette princesse ; on dit mme qu'elle oubliait toutes les fatigues d'un si cruel voyage avec un jeune Turc d'une rare beaut, nomm Saladin. Louis enleva sa femme d'Antioche, et la conduisit Jrusalem, en danger d'tre pris avec elle, soit par les musulmans, soit par les troupes du prince d'Antioche. Il eut du moins la satisfaction d'accomplir son vu, et de pouvoir dire un jour saint Bernard qu'il avait vu Bethlem et Nazareth. Mais, pendant ce voyage, ce qui lui restait de soldats fut battu et dispers de tous cts : enfin trois mille Franais dsertrent la fois, et se firent mahomtans pour avoir du pain (1148).

La conclusion de cette croisade fut que l'empereur Conrad retourna presque seul en Allemagne. Le roi Louis le jeune ne ramena en France que sa femme et quelques courtisans. A son retour il fit casser son mariage avec Elonore de Guyenne, sous prtexte de parent ; car l'adultre, ainsi qu'on l'a dj remarqu, n'annulait point le sacrement du mariage ; mais, par la plus absurde des lois, le crime d'avoir pous son arrire-cousine annulait ce sacrement. Louis n'tait pas assez puissant pour garder la dot en renvoyant la personne; il perdit la Guyenne, cette belle province de France, aprs avoir perdu en Asie la plus florissante arme que son pays et encore mise sur pied. Mille familles dsoles clatrent en vain contre les prophties de Bernard, qui en fut quitte pour se comparer Mose, lequel, disait-il, avait comme lui promis de la part de Dieu, aux Isralites, de les conduire dans une terre heureuse, et qui vit prir la premire gnration dans les dserts.

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Deuxime partie :

DE SALADIN
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Aprs ces malheureuses expditions, les chrtiens de l'Asie furent plus diviss que jamais entre eux. La mme fureur rgnait chez les musulmans. Le prtexte de la religion n'avait plus de part aux affaires politiques. Il arriva mme, vers l'an 1166, qu'Amaury, roi de Jrusalem, se ligua avec le soudan d'gypte contre les Turcs ; mais peine le roi de Jrusalem avait-il sign ce trait qu'il le viola. Les chrtiens possdaient encore Jrusalem, et disputaient quelques territoires de la Syrie aux Turcs et aux Tartares. Tandis que l'Europe tait puise pour cette guerre, tandis qu'Andronic Comnne montait sur le trne chancelant de Constantinople par le meurtre de son neveu, et que Frdric Barberousse et les papes tenaient l'Italie en armes (1182), la nature produisit un de ces accidents qui devraient faire rentrer les hommes en euxmmes, et leur montrer le peu qu'ils sont, et le peu qu'ils se disputent. Un tremblement de terre, plus tendu que celui qui s'est fait sentir en 1755, renversa la plupart des villes de Syrie, et de ce petit tat de Jrusalem ; la terre engloutit en cent endroits les animaux et les hommes. On prcha aux Turcs que Dieu punissait les chrtiens ; on prcha aux chrtiens que Dieu se dclarait contre les Turcs ; et on continua de se battre sur les dbris de la Syrie. Au milieu de tant de ruines s'levait le grand Salaheddin, qu'on nommait en Europe Saladin. C'tait un Persan d'origine, du petit pays des Curdes, nation toujours guerrire et toujours libre. Il fut un de ces capitaines qui s'emparaient des terres des califes ; et aucun ne fut aussi puissant que lui. Il conquit en peu de temps l'gypte, la Syrie, l'Arabie, la Perse et la Msopotamie. Saladin, matre de tant de pays, songea bientt conqurir le royaume de Jrusalem. De violentes factions dchiraient ce petit tat, et htaient sa ruine. Guy de Lusignan, couronn roi, mais qui on disputait la couronne, rassembla dans la Galile tous ces chrtiens diviss que le pril runissait, et marcha contre Saladin, l'vque de Ptolmas portant la chape pardessus sa cuirasse, et tenant entre ses bras une croix qu'on persuada aux chrtiens tre la mme qui avait t l'instrument de la mort de Jsus-Christ. Cependant tous les chrtiens furent tus ou pris. Le roi captif, qui ne s'attendait qu' la mort, fut tonn d'erre traite par Saladin comme aujourd'hui les prisonniers de guerre le sont par les gnraux les plus humains. Saladin prsenta de sa main Lusignan une coupe de liqueur rafrachie dans la neige. Le roi, aprs avoir bu, voulut donner la coupe un de ses capitaines, nomm Renaud de Chtillon. C'tait une coutume inviolable tablie chez les musulmans, et qui se conserve encore chez quelques Arabes, de ne point faire mourir les prisonniers auxquels ils avaient donn boire et manger : ce droit de l'ancienne hospitalit tait sacr pour Saladin. Il ne souffrit pas que Renaud de Chtillon bt aprs le roi. Ce capitaine avait viol plusieurs fois sa promesse : le vainqueur avait jur de le punir ; et, montrant qu'il savait se venger comme pardonner, il abattit d'un coup de sabre la tte de ce perfide (1187). Arriv aux portes de Jrusalem, qui ne pouvait plus se dfendre, il accorda la reine, femme de Lusignan, une capitulation qu'elle n'esprait pas ; il lui permit de se retirer o elle voudrait. Il n'exigea aucune ranon des Grecs qui demeuraient dans la ville.' Lorsqu'il fit son entre dans Jrusalem, plusieurs

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femmes vinrent se jeter ses pieds en lui redemandant, les unes leurs maris, les autres leurs enfants ou leurs pres qui taient dans ses fers; il les leur rendit avec une gnrosit qui n'avait pas encore eu d'exemple dans cette partie du monde. Saladin fit laver avec de l'eau-rose, par les mains mme des chrtiens, la mosque qui avait t change en glise : il y plaa une chaire magnifique, laquelle Noradin, soudan d'Alep, avait travaill lui-mme, et fit graver sur la porte ces paroles : Le roi Saladin, serviteur de Dieu, mit cette inscription aprs que Dieu eut pris Jrusalem par ses mains. Il tablit des coles musulmanes ; mais, malgr son attachement sa religion, il rendit aux chrtiens orientaux l'glise qu'on appelle du Saint-Spulcre, quoiqu'il ne soit point du tout vraisemblable que jsus ait t enterr en cet endroit. Il faut ajouter que Saladin, au bout d'un an, rendit la libert Guy de Lusignan, en lui faisant jurer qu'il ne porterait jamais les armes contre son librateur. Lusignan ne tint pas sa parole. Pendant que l'Asie Mineure avait t le thtre du zle, de la gloire, des crimes et des malheurs de tant de milliers de croiss, la fureur d'annoncer la religion les armes la main s'tait rpandue dans le fond du Nord. Nous avons vu il n'y a qu'un moment Charlemagne convertir l'Allemagne septentrionale avec le fer et le feu; nous avons vu ensuite les Danois idoltres faire trembler l'Europe, conqurir la Normandie, sans tenter jamais de faire recevoir l'idoltrie chez les vainqueurs. A peine le christianisme fut affermi dans le Danemark, dans la Saxe et dans la Scandinavie, qu'on y prcha une croisade contre les paens du Nord qu'on appelait Sclaves ou Slaves, et qui ont donn le nom ce pays qui touche la Hongrie, et qu'on appelle Sclavonie. Les chrtiens s'armrent contre eux depuis Brme jusqu'au fond de la Scandinavie. Plus de cent mille croiss portrent la destruction chez ces peuples : on tua beaucoup de monde ; on ne convertit personne. On peut encore ajouter la perte de ces cent mille hommes aux seize cent mille que le fanatisme de ces temps-l cotait l'Europe. Cependant il ne restait aux chrtiens d'Asie qu'Antioche, Tripoli, Jopp, et la ville de Tyr. Saladin possdait tout le reste, soit par lui-mme, soit par son gendre, le. sultan d'Iconium, ou de Cogni. Au bruit des victoires de Saladin toute l'Europe fut trouble. Le pape Clment III remua la France, l'Allemagne, l'Angleterre. Philippe-Auguste, qui rgnait alors en France, et le vieux Henri il, roi d'Angleterre, suspendirent leurs diffrends, et mirent toute leur rivalit marcher l'envi au secours de l'Asie ; ils ordonnrent, chacun dans leurs tats, que tous ceux qui ne se croiseraient point payeraient le dixime de leurs revenus et de leurs biens-meubles pour les frais de l'armement. C'est ce qu'on appelle la dme saladine ; taxe qui servait de trophe la gloire du conqurant. Cet empereur Frdric Barberousse, si fameux par les perscutions qu'il essuya des papes et qu'il leur fit souffrir, se croisa presqu'au mme temps. Il semblait tre chez les chrtiens d'Asie ce que Saladin tait chez les Turcs : politique, grand capitaine, prouv par la fortune ; il conduisait une arme de cent cinquante mille combattants. Il prit le premier la prcaution d'ordonner qu'on ne ret aucun crois qui n'et au moins cinquante cus, afin que chacun pt, par son industrie, prvenir les horribles disettes qui avaient contribu faire prir les armes prcdentes.

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Il lui fallut d'abord combattre les Grecs. La cour de Constantinople, fatigue d'tre continuellement menace par les Latins, fit enfin une alliance avec Saladin. Cette alliance rvolta l'Europe ; mais il est vident qu'elle tait indispensable : on ne s'allie point avec un ennemi naturel sans ncessit. Nos alliances d'aujourd'hui avec les Turcs, moins ncessaires peut-tre, ne causent pas tant de murmures. Frdric s'ouvrit un passage dans la Thrace les armes la main contre l'empereur Isaac l'Ange: et, victorieux des Grecs, il gagna deux batailles contre le sultan de Cogni ; mais s'tant baign tout en sueur dans les eaux d'une rivire qu'on croit tre le Cydnus, il en mourut, et ses victoires furent inutiles. Elles avaient cot cher, sans doute, puisque son fils le duc de Souabe ne put rassembler de ces cent cinquante mille hommes que sept huit mille tout au plus. Il les conduisit Antioche, et joignit ces dbris ceux du roi de Jrusalem, Guy de Lusignan, qui voulait encore attaquer son vainqueur Saladin, malgr la foi des serments et malgr l'ingalit des armes. Aprs plusieurs combats, dont aucun ne fut dcisif, ce fils de Frdric Barberousse, qui et pu tre empereur d'Occident, perdit la vie prs de Ptolmas. Ceux qui ont crit qu'il mourut martyr de la chastet, et qu'il et pu rchapper par l'usage des femmes, sont la fois des pangyristes bien hardis et des physiciens peu instruits. On a eu la sottise d'en dire autant depuis du roi de France Louis VIII. L'Asie Mineure tait un gouffre o l'Europe venait se prcipiter. Non seulement cette arme immense de l'empereur Frdric tait perdue ; mais des flottes d'Anglais, de Franais, d'Italiens, d'Allemands, prcdant encore l'arrive de Philippe-Auguste et de Richard Cur de Lion, avaient amen de nouveaux croiss et de nouvelles victimes. Le roi de France et le roi d'Angleterre arrivrent enfin en Syrie devant Ptolmas. Presque tous les chrtiens de l'Orient s'taient rassembls pour assiger cette ville. Saladin tait embarrass vers l'Euphrate dans une guerre civile. Quand les deux rois eurent joint leurs forces celles des chrtiens d'Orient, on compta plus de trois cent, mille combattants. (1190) Ptolmas, la vrit, fut prise ; mais la discorde, qui devait ncessairement diviser deux rivaux de gloire et d'intrt, tels que Philippe et Richard, fit plus de mal que ces trois cent mille hommes ne firent d'exploits heureux. Philippe, fatigu de ces divisions, et plus encore de la supriorit et de l'ascendant que prenait en tout Richard, son vassal, retourna dans sa patrie, qu'il n'et pas d quitter peut-tre, mais qu'il et d revoir avec plus de gloire. Richard, demeur matre du champ d'honneur, mais non de cette multitude de croiss, plus diviss entre eux que ne l'avaient t les deux rois, dploya vainement le courage le plus hroque. Saladin, qui revenait vainqueur de la Msopotamie, livra bataille aux croiss prs de Csare. Richard eut la gloire de dsarmer Saladin : ce fut presque tout ce qu'il gagna dans cette expdition mmorable. Les fatigues, les maladies, les petits combats, les querelles continuelles ruinrent cette grande arme ; et Richard s'en retourna avec plus de gloire, la vrit, que Philippe-Auguste, niais d'une manire bien moins prudente. Il partit avec un seul vaisseau ; et ce vaisseau ayant fait naufrage sur les ctes de Venise, il traversa, dguis et mal accompagn, la moiti de l'Allemagne. Il avait offens en Syrie, par ses hauteurs, un duc d'Autriche, et il eut l'imprudence de passer par ses terres. (1193) Ce duc d'Autriche le chargea de chanes, et le livra au barbare et lche empereur

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Henri VI, qui le garda en prison comme un ennemi qu'il aurait pris en guerre, et qui exigea de lui, dit-on, cent mille marcs d'argent pour sa ranon. Mais cent mille marcs d'argent fin feraient aujourd'hui (en 1778) environ cinq millions et demi ; et alors l'Angleterre n'tait pas en tat de Payer cette somme: c'tait probablement cent mille marques (marcas) qui revenaient cent mille cus. Nous en avons parl au chapitre XLIX. Saladin, qui avait fait un trait avec Richard, par lequel il laissait aux chrtiens le rivage de la mer depuis Tyr jusqu' Jopp, garda fidlement sa parole. (1195) Il mourut trois ans aprs Damas, admir des chrtiens mmes. Il avait fait porter dans sa dernire maladie, au lieu du drapeau qu'on levait devant sa porte, le drap qui devait l'ensevelir ; et celui qui tenait cet tendard de la mort criait haute voix: Voil tout ce que Saladin, vainqueur de l'Orient, remporte de ses conqutes. On dit qu'il laissa par son testament des distributions gales d'aumnes aux pauvres mahomtans, juifs, et chrtiens ; voulant faire entendre, par cette disposition, que tous les hommes sont frres, et que pour les secourir, il ne faut pas s'informer de ce qu'ils croient, mais de ce qu'ils souffrent. Peu de nos princes chrtiens ont eu cette magnificence; et peu de ces chroniqueurs dont l'Europe est surcharge ont su lui rendre justice. L'ardeur des croisades ne s'amortissait pas, et les guerres de Philippe-Auguste contre l'Angleterre et contre l'Allemagne n'empchrent pas qu'un grand nombre de seigneurs franais ne se croist encore. Le Principal moteur de cette migration fut un prince flamand, ainsi que Godefroy de Bouillon, chef de la premire : c'tait Baudouin, comte de Flandre. Quatre mille chevaliers, neuf mille cuyers, et vingt mille hommes de pied, composrent cette croisade nouvelle, qu'on peut appeler la cinquime. Venise devenait de jour en jour une rpublique redoutable qui appuyait son commerce par la guerre. Il fallut s'adresser elle prfrablement tous les rois de l'Europe. Elle s'tait mise en tat d'quiper des flottes, que les rois d'Angleterre, d'Allemagne, de France, ne pouvaient alors fournir. Ces rpublicains industrieux gagnrent cette croisade de l'argent et des terres. Premirement, ils se firent payer quatre-vingt-cinq mille cus d'or, pour transporter seulement l'arme dans le trajet (1202). Secondement, ils se servirent de cette arme mme, laquelle ils joignirent cinquante galres, pour faire d'abord des conqutes en Dalmatie. Le pape Innocent III les excommunia, soit pour la forme, soit qu'il craignt dj leur grandeur. Ces croiss excommunis n'en prirent pas moins Zara et son territoire, qui accrut les forces de Venise en Dalmatie. Cette croisade fut diffrente de toutes les autres, en ce qu'elle trouva Constantinople divise, et que les prcdentes avaient eu en tte des empereurs affermis. Les Vnitiens, le comte de Flandre, le marquis de Montferrat joint eux, enfin les principaux chefs, toujours politiques quand la multitude est effrne, virent que le temps tait venu d'excuter l'ancien projet contre l'empire des Grecs. Ainsi les chrtiens dirigrent leur croisade contre le premier prince de la chrtient.

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Deuxime partie :

LES CROISS ENVAHISSENT CONSTANTINOPLE


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L'empire de Constantinople, qui avait toujours le titre d'empire romain, possdait encore la Thrace, la Grce entire, les les, l'Epire, et tendait sa domination en Europe jusqu' Belgrade et jusqu' la Valachie. Il disputait les restes de l'Asie Mineure aux Arabes, aux Turcs et aux croiss. On cultiva toujours les sciences et les beaux-arts dans la ville impriale. Il y eut une suite d'historiens non interrompue jusqu'au temps o Mahomet II s'en rendit matre. Les historiens taient ou des empereurs, ou des princes, ou des hommes d'tat, et n'en crivaient pas mieux ; ils ne parlent que de dvotion ; ils dguisent tous les faits ; ils ne cherchent qu'un vain arrangement de paroles ; ils n'ont de l'ancienne Grce que la loquacit : la controverse tait l'tude de la cour. L'empereur Manuel, au douzime sicle, disputa longtemps avec ses vques sur ces paroles : Mon pre est plus grand que moi, pendant qu'il avait craindre les croiss et les Turcs. Il y avait un catchisme grec, dans lequel on anathmatisait avec excration ce verset si connu de l'Alcoran, o il est dit que Dieu est un tre infini, qui n'a point t engendr, et qui n'a engendr personne. Manuel voulut qu'on tt du catchisme cet anathme. Ces disputes signalrent son rgne, et l'affaiblirent. Mais remarquez que dans cette dispute Manuel mnageait les musulmans. Il ne voulait pas que dans le catchisme grec on insultt un peuple victorieux, qui n'admettait qu'un Dieu incommunicable, et que notre Trinit rvoltait. (1185) Alexis Manuel, son fils, qui pousa une fille du roi de France Louis le jeune, fut dtrn par Andronic, un de ses parents. Cet Andronic le fut son tour par un officier du palais, nomm Isaac l'Ange. On trana l'empereur Andronic dans les rues, on lui coupa une main, on lui creva les yeux, on lui versa de l'eau bouillante sur le corps, et il expira dans les plus cruels supplices. Isaac l'Ange, qui avait puni un usurpateur avec tant d'atrocit, fut lui-mme dpouill par son propre frre Alexis l'Ange, qui lui fit crever les yeux (1195). Cet Alexis l'Ange prit le nom de Comnne, quoiqu'il ne ft pas de la famille impriale des Comnne; et ce fut lui qui fut la cause de la prise de Constantinople par les croiss. Le fils d'Isaac l'Ange alla implorer le secours du pape, et surtout des Vnitiens, contre la barbarie de son oncle. Pour s'assurer de leur secours il renona l'glise grecque, et embrassa le culte de l'glise latine. Les Vnitiens et quelques princes croiss, comme Baudouin, comte de Flandre, Boniface, marquis de Montferrat, lui donnrent leur dangereux secours. De tels auxiliaires furent galement odieux tous les Partis. Ils campaient hors de la ville, toujours pleine de tumulte. Le jeune Alexis, dtest des Grecs pour avoir introduit les Latins, fut immol bientt a une nouvelle faction. Un de ses parents, surnomm Mirziflos, l'trangla de ses mains, et prit les brodequins rouges, qui taient la marque de l'empire. (1204) Les croiss, qui avaient alors le prtexte de venger leurs cratures, profitrent des sditions qui dsolaient la ville pour la ravager. Ils y entrrent presque sans

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rsistance ; et ayant tu tout ce qui se prsenta, ils s'abandonnrent tous les excs de la fureur et de l'avarice. Nictas assure que le seul butin des seigneurs de France fut valu deux cent mille livres d'argent en poids. Les glises furent pilles ; et ce qui marque assez le caractre de la nation, qui n'a jamais chang, les Franais dansrent avec des femmes dans le sanctuaire de l'glise de Sainte-Sophie, tandis qu'une des prostitues qui suivaient l'arme de Baudouin chantait des chansons de sa profession dans la chaire patriarcale, Les Grecs avaient souvent pri la sainte Vierge en assassinant leurs princes ; les Franais buvaient, chantaient, caressaient des filles dans la cathdrale en la pillant : chaque nation a son caractre *. Ce fut pour la premire fois que la ville de Constantinople fut prise et saccage par des trangers, et elle le fut par des chrtiens qui avaient fait vu de ne combattre que les infidles. On ne voit pas que ce feu grgeois tant vant par les historiens ait fait le moindre effet. S'il tait tel qu'on le dit, il et toujours donn sur terre et sur mer une victoire assure. Si c'tait quelque chose de semblable nos phosphores, l'eau pouvait, la vrit, le conserver, mais il n'aurait point eu d'action dans l'eau. Enfin, malgr ce secret, les Turcs avaient enlev presque toute l'Asie Mineure aux Grecs, et les Latins leur arrachrent le reste. Le plus puissant des croiss, Baudouin, comte de Flandre, se fit lire empereur. Ils taient quatre prtendants. On mit quatre grands calices de l'glise de Sophie pleins de vin devant eux ; celui qui tait destin l'lu tait seul consacr. Baudouin le but, prit les brodequins rouges, et fut reconnu. Ce nouvel usurpateur condamna l'autre usurpateur, Mirziflos, tre prcipit du haut d'une colonne. Les autres croiss partagrent l'empire. Les Vnitiens se donnrent le Ploponse, l'le de Candie et plusieurs villes des ctes de Phrygie qui n'avaient point subi le joug des Turcs. Le marquis de Montferrat prit la Thessalie. Ainsi Baudouin n'eut gure pour lui que la Thrace et la Msie. A l'gard du pape, il y gagna, du moins pour un temps, l'glise d'Orient. Cette conqute et pu avec le temps valoir un royaume: Constantinople tait autre chose que Jrusalem. Ainsi le seul fruit des chrtiens dans leurs barbares croisades fut d'exterminer d'autres chrtiens. Ces croiss, qui ruinaient l'empire, auraient pu, bien plus aisment que tous leurs prdcesseurs, chasser les Turcs de l'Asie. Les tats de Saladin taient dchirs. Mais de tant de chevaliers qui avaient fait vu d'aller secourir Jrusalem, il ne passa en Syrie que le petit nombre de ceux qui ne purent avoir part aux dpouilles des Grecs. De ce petit nombre fut Simon de Montfort, qui, ayant en vain cherch un
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On jeta les reliques dans des lieux immondes ; on rpandit par terre le corps et le sang de notre Seigneur; on employa les vases sacrs des usages profanes... Une femme insolente vint danser dans le sanctuaire, et s'asseoir dans les siges des prtres. (FLEURY, anne 1204.) Le pape Innocent III, si connu par la violence de sa conduite et sa cruaut envers les Albigeois, reprocha aux croiss d'avoir expos l'insolence des valets non seulement les femmes maries et les veuves, mais les filles et les religieuses (a). (Idem, anne 1205). (Note de Voltaire.)

Voltaire se rfre ici Claude Fleury ; il pourrait le faire beaucoup plus souvent, Le pillage de la ville fut horrible, et dinnombrables trsors d'art et d'histoire furent dtruits. A cette note, les diteurs de Kehl ont ajout une longue citation, en latin, du texte de l'historien grec Nictas, tmoin oculaire. Le pape Innocent III, qui avait excommuni les croiss aprs la prise de Zara, les autorisa piller les terres de l'empire byzantin, pour leur subsistance , (FLEURY, LXXV, L).

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tat en Grce et en Syrie, se mit ensuite la tte d'une croisade contre les Albigeois, pour usurper avec la croix quelque chose sur les chrtiens ses frres. Il restait beaucoup de princes de la famille impriale des Comnne, qui ne perdirent point courage dans la destruction de leur empire. Un d'eux, qui portait aussi le nom d'Alexis, se rfugia avec quelques vaisseaux vers la Colchide ; et l, entre la mer Noire et le mont Caucase, forma un petit tat qu'on appela l'empire de Trbizonde : tant on abusait de ce mot d'empire! Thodore Lascaris reprit Nice, et s'tablit dans la Bithynie, en se servant propos des Arabes contre les Turcs. Il se donna aussi le titre d'empereur, et fit lire un patriarche de sa communion. D'autres Grecs, unis avec les Turcs mmes, appelrent leur secours leurs anciens ennemis les Bulgares contre le nouvel empereur Baudouin de Flandre qui jouit peine de sa conqute (1205). Vaincu par eux prs d'Andrinople, on lui coupa les bras et les jambes, et il expira en proie aux btes froces. Les sources de ces migrations devaient tarir alors mais les esprits des hommes taient en mouvement. Les confesseurs ordonnaient aux pnitents d'aller la TerreSainte. Les fausses nouvelles qui en venaient tous les jours donnaient de fausses esprances. Un moine breton, nomm Elsoin, conduisit en Syrie, vers l'an 1204, une multitude de Bretons. La veuve d'un roi de Hongrie se croisa avec quelques femmes, croyant qu'on ne pouvait gagner le ciel que par ce voyage. Cette maladie pidmique passa jusqu'aux enfants ; il y en eut des milliers qui, conduits par des matres d'cole et des moines, quittrent les maisons de leurs parents, sur la foi de ces paroles: Seigneur, tu as tir ta gloire des enfants. Leurs conducteurs en vendirent une partie aux musulmans ; le reste prit de misre. L'tat d'Antioche tait ce que les chrtiens avaient conserv de plus considrable en Syrie. Le royaume de Jrusalem n'existait plus que dans Ptolmas. Cependant il tait tabli dans l'Occident qu'il fallait un roi de Jrusalem. Un Emeri de Lusignan, roi titulaire, tant mort vers l'an 1205, l'vque de Ptolmas Proposa d'aller demander en France un roi de Jude. Philippe-Auguste nomma un cadet de la maison de Brienne en Champagne, qui avait peine un patrimoine. On voit par le choix du roi quel tait le royaume. Ce roi titulaire, ses chevaliers, les Bretons qui avaient pass la mer, plusieurs princes allemands, un duc d'Autriche, Andr, roi de Hongrie, suivi d'assez belles troupes, les templiers, les hospitaliers, les vques de Munster et d'Utrecht; tout cela pouvait encore faire une arme de conqurants, si elle avait eu un chef ; mais c'est ce qui manqua toujours. Le roi de Hongrie s'tant retir, un comte de Hollande entreprit ce que tant de rois et de princes n'avaient pu faire. Les chrtiens semblaient toucher au temps de se relever; leurs esprances s'accrurent par l'arrive d'une foule de chevaliers qu'un lgat du pape leur amena. Un archevque de Bordeaux, les vques de Paris, d'Angers, d'Autun, de Beauvais, accompagnrent le lgat avec des troupes considrables. Quatre mille Anglais, autant d'Italiens, vinrent sous diverses bannires. Enfin jean de Mienne, qui tait arriv Ptolmas presque seul, se trouve la tte de prs de cent mille combattants.

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Saphadin, frre du fameux Saladin, qui avait joint depuis peu l'gypte ses autres tats, venait de dmolir les restes des murailles de Jrusalem, qui n'tait plus qu'un bourg ruin ; mais comme Saphadin paraissait mal affermi dans l'gypte, les croiss crurent pouvoir s'en emparer. De Ptolmas, le trajet est court aux embouchures du Nil. Les vaisseaux qui avaient apport tant de chrtiens les portrent en trois jours vers l'ancienne Pluse. Prs des ruines de Pluse est leve Damiette, sur une chausse qui la dfend des inondations du Nil (1218). Les croiss commencrent le sige pendant la dernire maladie de Saphadin, et le continurent aprs sa mort. Mldin, l'an de ses fils, rgnait alors en gypte, et passait pour aimer les lois, les sciences, et le repos plus que la guerre. Corradin, sultan de Damas, qui la Syrie tait tombe en partage, vint le secourir contre les chrtiens. Le sige, qui dura deux ans, fut mmorable en Europe, en Asie et en Afrique. Saint Franois d'Assise, qui tablissait alors son ordre, passa lui-mme au camp des assigeants; et s'tant imagin qu'il pourrait aisment convertir le sultan Mldin, il s'avana avec son compagnon, frre Illumin, vers le camp des gyptiens. On les prit, on les conduisit au sultan. Franois le prcha en italien. Il proposa Mldin de faire allumer un grand feu dans lequel ses imans d'un ct, Franois et Illumin de l'autre, se jetteraient, pour faire voir quelle tait la religion vritable. Mldin, qui un interprte expliquait cette proposition singulire, rpondit en riant que ses prtres n'taient pas hommes se jeter au feu pour leur foi: alors Franois proposa de s'y jeter tout seul. Mldin lui dit que s'il acceptait une telle offre il paratrait douter de sa religion. Ensuite il renvoya Franois avec bont, voyant bien qu'il ne pouvait tre un homme dangereux. Telle est la force de l'enthousiasme, que. Franois, n'ayant pu russir se jeter dans un bcher en gypte, et rendre le soudan chrtien, voulut tenter cette aventure au Maroc. Il s'embarqua d'abord pour l'Espagne ; mais tant tomb malade, il obtint de frre Gille, et de quatre autres de ses compagnons, qu'ils allassent convertir les Marocains. Frre Gille, et les quatre moines, font voile vers Ttouan, arrivent au Maroc, et prchent en italien dans une charrette. Le miramolin, ayant piti d'eux, les fit rembarquer pour l'Espagne ; ils revinrent une seconde fois, on les renvoya encore. Ils revinrent une troisime ; l'empereur, pouss bout, les condamna la mort dans son divan, et leur trancha lui-mme la tte (1218) : c'est un usage superstitieux autant que barbare que les empereurs de Maroc soient les premiers bourreaux de leur pays. Les miramolins se disaient descendus de Mahomet. Les premiers qui furent condamns mort, sous leur empire, demandrent de mourir de la main du matre, dans l'esprance d'une expiation plus pure. Cet abominable usage s'est si bien conserv que le fameux empereur de Maroc, Mulei Ismal, a excut de sa main prs de dix mille hommes dans sa longue vie. Cette mort de cinq compagnons de Franois d'Assise est encore clbre tous les ans Combre, par une procession aussi singulire que leur aventure. On prtendit que les corps de ces franciscains revinrent en Europe aprs leur mort, et s'arrtrent Combre dans l'glise de Sainte-Croix. Les jeunes gens, les femmes, et les filles, vont tous les ans, la nuit de l'arrive de ces martyrs, de l'glise de Sainte-Croix celle des Cordeliers. Les garons ne sont couverts que d'un petit caleon qui ne descend qu'au haut des cuisses; les femmes et les filles ont un jupon non moins court. La marche est longue, et on s'arrte souvent.

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(1220) Damiette cependant fut prise, et semblait ouvrir le chemin la conqute de l'gypte; mais Plage Albano, bndictin espagnol, lgat du pape, et cardinal, fut cause de sa perte. Le lgat prtendait que le pape tant chef de toutes les croisades, celui qui le reprsentait en tait incontestablement le gnral; que le roi de Jrusalem, ntant roi que par la permission du pape, devait obir en tout au lgat. Ces divisions consumrent du temps. Il fallut crire Rome : le pape ordonna au roi de retourner au camp, et le roi y retourna pour servir sous le bndictin. Ce gnral engagea l'arme entre deux bras du Nil, prcisment au temps que ce fleuve, qui nourrit et qui dfend l'gypte, commenait se dborder. Le sultan, par des cluses, inonda le camp des chrtiens (1221). D'un ct il brla leurs vaisseaux ; de l'autre ct le Nil croissait et menaait d'engloutir l'arme du lgat. Elle se trouvait dans l'tat o l'on peint les gyptiens de Pharaon, quand ils virent la mer prte retomber sur eux. Les contemporains conviennent que dans cette extrmit on traita avec le sultan. Il se fit rendre Damiette ; il renvoya l'arme en Phnicie, aprs avoir fait jurer que de huit ans on ne lui ferait la guerre; et il garda le roi jean de Brienne en otage. Les chrtiens n'avaient plus d'esprance que dans l'empereur Frdric II. jean de Brienne, sorti d'otage, lui donna sa fille et les droits au royaume de Jrusalem pour dot. L'empereur Frdric II concevait trs bien l'inutilit des croisades; mais il fallait mnager les esprits des peuples, et luder les coups du pape. Il me semble que la conduite qu'il tint est un modle de saine politique. Il ngocie la fois avec le pape et avec le sultan Mldin. Son trait tant sign entre le sultan et lui, il part pour la Palestine, mais avec un cortge plutt qu'avec une arme. A peine est-il arriv, qu'il rend public le trait par lequel on lui cde Jrusalem, Nazareth, et quelques villages. Il fait rpandre dans l'Europe que sans verser une goutte de sang il a repris les saints lieux. On lui reproche d'avoir laiss, par le trait, une mosque dans Jrusalem. Le patriarche de cette ville le traitait d'athe ; ailleurs il tait regard comme un prince qui savait rgner. Il faut avouer, quand on lit l'histoire de ces temps, que ceux qui ont imagin des romans n'ont gure pu aller par leur imagination au-del de ce que fournit ici la vrit. C'est peu que nous ayons vu, quelques annes auparavant, un comte de Flandre qui, ayant fait vu d'aller la Terre-Sainte, se saisit en chemin de l'empire de Constantinople ; c'est peu que jean de Brienne, cadet de Champagne, devenu roi de Jrusalem, ait t sur le point de subjuguer l'gypte. Ce mme jean de Brienne, n'ayant plus d'tats, marche presque seul au secours de Constantinople : il arrive pendant un interrgne, et on l'lit empereur (1224). Son successeur, Baudouin II, dernier empereur latin de Constantinople, toujours press par les Grecs, courait, une bulle du pape la main, implorer en vain le secours de tous les princes de l'Europe ; tous les princes taient alors hors de chez eux : les empereurs d'Occident couraient la Terre-Sainte ; les papes taient presque toujours en France, et les rois prts partir pour la Palestine. Thibaud de Champagne, roi de Navarre, si clbre par l'amour qu'on lui suppose pour la reine Blanche, et par ses chansons, fut aussi un de ceux qui s'embarqurent alors pour la Palestine (1240). Il revint la mme anne, et c'tait tre heureux. Environ soixante et dix chevaliers franais, qui voulurent se signaler avec lui, furent tous pris et mens au Grand-Caire, au neveu de Mldin, nomm Mlecsala, qui,

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ayant hrit des tats et des vertus de son oncle, les traita humainement, et les laissa enfin retourner dans leur patrie pour une ranon modique. En ce temps le territoire de Jrusalem n'appartint plus ni aux Syriens, ni aux gyptiens, ai aux chrtiens, ni aux musulmans. Une rvolution qui n'avait point d'exemple donnait une nouvelle face la plus grande partie de l'Asie. Gengis et ses Tartares avaient franchi le Caucase, le Taurus, l'Immas. Les peuples qui fuyaient devant eux, comme des btes froces chasses de leurs repaires par d'autres animaux plus terribles, fondaient leur tour sur les terres abandonnes. (1244) Les habitants du Chorasan, qu'on nomma Corasmins, pousss par les Tartares, se prcipitrent sur la Syrie, ainsi que les Goths, au quatrime sicle, chasss, ce qu'on dit, par des Scythes, taient tombs sur l'empire romain. Ces Corasmins idoltres gorgrent ce qui restait Jrusalem de Turcs, de chrtiens et de juifs. Les chrtiens, qui restaient dans Antioche, dans Tyr, dans Sidon, et sur ces ctes de la Syrie, suspendirent quelque temps leurs querelles particulires pour rsister ces nouveaux brigands. Ces chrtiens taient alors ligus avec le soudan de Damas. Les templiers, les chevaliers de Saint-Jean, les chevaliers teutoniques, taient des dfenseurs toujours armes. L'Europe fournissait sans cesse quelques volontaires. Enfin ce qu'on put ramasser combattit les Corasmins. La dfaite des croiss fut entire. Ce n'tait pas l le terme de leurs malheurs ; de nouveaux Turcs vinrent ravager ces ctes de Syrie aprs les Corasmins, et exterminrent presque tout ce qui restait de chevaliers. Mais ces torrents passagers laissrent toujours aux chrtiens les villes de la cte. Les Latins, renferms dans leurs villes maritimes, se virent alors sans secours ; et leurs querelles augmentaient leurs malheurs. Les princes d'Antioche n'taient occups qu' faire la guerre quelques chrtiens d'Armnie. Les factions des Vnitiens, des Gnois, et des Pisans, se disputaient la ville de Ptolmas. Les templiers et les chevaliers de Saint-Jean se disputaient tout. L'Europe refroidie n'envoyait presque plus de ces plerins arms. Les esprances des chrtiens d'Orient s'teignaient, quand saint Louis entreprit la dernire croisade.

Deuxime partie :

DE SAINT LOUIS
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Louis IX paraissait un prince destin rformer l'Europe, si elle avait pu l'tre; rendre la France triomphante et police, et tre en tout le modle des hommes. Sa pit, qui tait celle d'un anachorte, ne lui ta aucune vertu de roi. Une sage conomie ne droba rien sa libralit. Il sut accorder une politique profonde avec une justice exacte ; et peut-tre est-il le seul souverain qui mrite cette louange: prudent et ferme dans le conseil, intrpide dans les combats sans tre emport, compatissant

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comme s'il n'avait jamais t que malheureux. Il n'est pas donn l'homme de porter plus loin la vertu. Il avait, conjointement avec la rgente sa mre, qui savait rgner, rprim l'abus de la juridiction trop tendue des ecclsiastiques. Ils voulaient que les officiers de justice saisissent les biens de quiconque tait excommuni, sans examiner si l'excommunication tait juste ou injuste. Le roi, distinguant trs sagement les lois civiles auxquelles tout doit tre soumis, des lois de l'glise dont l'empire doit ne s'tendre que sur les consciences, ne laissa pas plier les lois du royaume sous cet abus des excommunications. Ayant, ds le commencement de son administration, contenu les prtentions des vques et des laques dans leurs bornes, il avait rprim les factions de la Bretagne; il avait gard une neutralit prudente entre les emportements de Grgoire IX et les vengeances de l'empereur Frdric Il. Son domaine, dj fort grand, s'tait accru de plusieurs terres qu'il avait achetes. Les rois de France avaient alors pour revenus leurs biens propres, et non ceux des peuples. Leur grandeur dpendait d'une conomie bien entendue, comme celle d'un seigneur particulier. Cette administration l'avait mis en tat de lever de fortes armes contre le roi d'Angleterre Henri III, et contre des vassaux de France unis avec l'Angleterre. Henri III, moins riche, moins obi de ses Anglais, n'eut ni d'aussi bonnes troupes, ni d'aussitt prtes. Louis le battit deux fois, et surtout la journe de Taillebourg en Poitou. Le roi anglais s'enfuit devant lui. Cette guerre fut suivie d'une paix utile (1241). Les vassaux de France, rentrs dans leur devoir, n'en sortirent plus. Le roi n'oublia pas mme d'obliger l'Anglais payer cinq mille livres sterling pour les frais de la campagne. Quand on songe qu'il n'avait pas vingt-quatre ans lorsqu'il se conduisit ainsi, et que son caractre tait fort au-dessus de sa fortune, on voit ce qu'il et fait s'il ft demeur dans sa patrie ; et on gmit que la France ait t si malheureuse par ses vertus mmes, qui devaient faire le bonheur du monde. L'an 1244, Louis, attaqu d'une maladie violente, crut, dit-on, dans une lthargie, entendre une voix qui lui ordonnait de prendre la croix contre les infidles. A peine put-il parler, qu'il fit vu de se croiser. La reine sa mre, la reine sa femme, son conseil, tout ce qui l'approchait, sentit le danger de ce vu funeste. L'vque de Paris mme lui en reprsenta les dangereuses consquences ; mais Louis regardait ce vu comme un lien sacr qu'il n'tait pas permis aux hommes de dnouer. Il prpara pendant quatre annes cette expdition. (1248) Enfin, laissant sa mre le gouvernement du royaume, il part avec sa femme et ses trois frres que suivent aussi leurs pouses ; presque toute la chevalerie de France l'accompagne. Il y eut dans l'arme prs de trois mille chevaliers bannerets. Une partie de la flotte immense qui portait tant de princes et de soldats, part de Marseille, l'autre d'Aigues-Mortes, qui n'est plus un port aujourd'hui. La plupart des gros vaisseaux ronds qui transportrent les troupes furent construits dans les ports de France. Ils taient au nombre de dix-huit cents. Un roi de France ne pourrait aujourd'hui faire un pareil armement, parce que les bois sont incomparablement plus rares, tous les frais plus grands proportion, et que lartillerie ncessaire rend la dpense plus forte, et l'armement beaucoup plus difficile.

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On voit, par les comptes de saint Louis, combien ces croisades appauvrissaient la France. Il donnait au seigneur de Valery huit mille livres pour trente chevaliers, ce qui revenait prs de cent-quarante-six mille livres numraires de nos jours *. Le conntable avait pour quinze chevaliers trois mille livres. L'archevque de Reims et l'vque de Langres recevaient chacun quatre mille livres pour quinze chevaliers que chacun d'eux conduisait. Cent soixante et deux chevaliers mangeaient aux tables du roi. Ces dpenses et les prparatifs taient immenses. Si la fureur des croisades et la religion des serments avaient permis la vertu de Louis d'couter la raison, non seulement il et vu le mal qu'il faisait son pays, mais l'injustice extrme de cet armement qui lui paraissait si juste. Le projet n'et-il t que d'aller mettre les Franais en possession du misrable terrain de Jrusalem, ils n'y avaient aucun droit. Mais on marchait contre le vieux et sage Mlecsala, soudan d'gypte, qui certainement n'avait rien dmler avec le roi de France. Mlecsala tait musulman ; c'tait l le seul prtexte de lui faire la guerre. Mais il n'y avait pas plus de raison ravager l'gypte, parce qu'elle suivait les dogmes de Mahomet, qu'il n'y en aurait aujourd'hui porter la guerre la Chine, parce que la Chine est attache la morale de Confucius. Louis mouilla dans l'le de Chypre : le roi de cette, le se joint lui ; on aborde en gypte. Le soudan d'gypte ne possdait point Jrusalem. La Palestine alors tait ravage par les Corasmins : le sultan de Syrie leur abandonnait ce malheureux pays ; et le calife de Bagdad, toujours reconnu et toujours sans pouvoir, ne se mlait plus de ces guerres. Il restait encore aux chrtiens Ptolmas, Tyr, Antioche, Tripoli. Leurs divisions les exposaient continuellement tre crass par les sultans turcs et par les Corasmins. Dans ces circonstances, il est difficile de voir pourquoi le roi de France choisissait l'gypte pour le thtre de sa guerre. Le vieux Mlecsala, malade, demanda la paix; on la refusa. Louis, renforc par de nouveaux secours arrivs de France, tait suivi de soixante mille combattants, obi, aim, ayant en tte des ennemis dj vaincus, un soudan qui touchait sa fin. Qui n'et cru que l'gypte et bientt la Syrie seraient domptes ? Cependant la moiti de cette arme florissante prit de maladie ; l'autre moiti est vaincue prs de la Massoure. Saint Louis voit tuer son frre Robert d'Artois (1250) ; il est pris avec ses deux autres frres, le comte d'Anjou et le comte de Poitiers. Ce n'tait plus alors Mlecsala qui rgnait en gypte, c'tait son fils Almoadan. Ce nouveau soudan avait certainement de la grandeur d'me ; car le roi Louis lui ayant offert pour sa ranon et pour celle des prisonniers un million de besants d'or, Almoadan lui en remit la cinquime partie. Ce soudan fut massacr par les Mamelucs, dont son pre avait tabli la milice. Le gouvernement, partag alors, semblait devoir tre funeste aux chrtiens. Cependant le conseil gyptien continua de traiter avec le roi. Le sire de Joinville rapporte que les mirs mmes proposrent, dans une de leurs assembles, de choisir Louis pour leur soudan.
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Ou 169.000 livres, si l'on entend la livre numraire d'or: elle tait alors la livre numraire d'argent peu prs le rapport de 21 18. Cette diffrence entre l'valuation des livres numraires en or ou en argent vient de ce que le rapport entre les valeurs des deux mtaux n'tait pas le mme qu'aujourd'hui ; celle de l'or tait plus faible. Par la mme raison, il faut augmenter d'environ un septime les 540.000 livres lgues par Louis VIII sa femme, s'il a entendu des livres numraires d'or. (Note des diteurs de Kehl.)

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Joinville tait prisonnier avec le roi. Ce que raconte un homme de son caractre a du poids sans doute; mais qu'on fasse rflexion combien dans un camp, dans une maison, on est mal inform des faits particuliers qui se passent dans un camp voisin, dans une maison prochaine; combien il est hors de vraisemblance que des musulmans songent se donner pour roi un chrtien ennemi, qui ne connat ni leur langue, ni leurs murs, qui dteste leur religion, et qui ne peut tre regard par eux que comme un chef de brigands trangers, on verra que Joinville n'a rapport qu'un discours populaire. Dire fidlement ce qu'on a entendu dire, c'est souvent rapporter de bonne foi des choses au moins suspectes. Mais nous n'avons point la vritable histoire de Joinville ; ce n'est qu'une traduction infidle, qu'on fit du temps de Franois 1er, d'un crit qu'on n'entendrait aujourd'hui que trs difficilement. Je ne saurais gure encore concilier ce que les historiens disent de la manire dont les musulmans traitrent les prisonniers. ils racontent qu'on les faisait sortir un un d'une enceinte o ils taient renferms, qu'on leur demandait s'ils voulaient renier Jsus-Christ, et qu'on coupait la tte ceux qui persistaient dans le christianisme. D'un autre ct ils attestent qu'un vieil mir fit demander, par interprte, aux captifs s'ils croyaient en Jsus-Christ; et les captifs ayant dit qu'ils croyaient en lui : Consolez-vous, dit l'mir ; puisqu'il est mort pour vous, et qu'il a su ressusciter, il saura bien vous sauver. Ces deux rcits semblent un peu contradictoires : et ce qui est plus contradictoire encore, c'est que ces mirs fissent tuer des captifs dont ils espraient une ranon. Au reste, ces mirs s'en tinrent aux huit cent mille besants auxquels leur soudan avait bien voulu se restreindre pour la ranon des captifs, et lorsqu'en vertu du trait, les troupes franaises qui taient dans Damiette rendirent cette ville, on ne voit point que les vainqueurs fissent le moindre outrage aux femmes. On laissa partir la reine et ses belles-surs avec respect. Ce n'est pas que tous les soldats musulmans fussent modrs ; le vulgaire en tout pays est froce : il y eut sans doute beaucoup de violences commises, des captifs maltraits et tus ; mais enfin j'avoue que je suis tonn que le soldat mahomtan n'ait pas extermin un plus grand nombre de ces trangers qui, des ports de l'Europe, taient venus sans aucune raison ravager les terres de l'gypte. Saint Louis, dlivr de captivit, se retire en Palestine, et y demeure prs de quatre ans avec les dbris de ses vaisseaux et de son arme. Il va visiter Nazareth au lieu de retourner en France, et enfin ne revient dans sa patrie qu'aprs la mort de la reine Blanche, sa mre ; mais il y rentre pour former une croisade nouvelle. Son sjour Paris lui procurait continuellement des avantages et de la gloire. Il reut un honneur qu'on ne peut rendre qu' un roi vertueux. Le toi d'Angleterre, Henri III, et ses barons, le choisirent pour arbitre de leurs querelles. Il pronona l'arrt en souverain ; et si cet arrt, qui favorisait Henri III, ne put apaiser les troubles d'Angleterre, il fit voir au moins l'Europe quel respect les hommes ont malgr eux pour la vertu. Son frre, le comte d'Anjou, dut la rputation de Louis, et au bon ordre de son royaume, l'honneur d'tre choisi par le pape pour roi de Sicile, honneur qu'il ne mritait pas par lui-mme.

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Louis cependant augmentait ses domaines de l'acquisition de Namur, de Pronne, d'Avranches, de Mortagne, du Perche ; il pouvait ter aux rois dAngleterre tout ce qu'ils possdaient en France. Les querelles de Henri III et de ses barons lui facilitaient les moyens ; mais il prfra la justice l'usurpation. Il les laissa jouir de la Guyenne, du Prigord, du Limousin; mais il les fit renoncer pour jamais la Touraine, au Poitou, la Normandie, runis la couronne par Philippe-Auguste: ainsi la paix fut affermie avec sa rputation. Il tablit le premier la justice de ressort ; et les sujets, opprims par les sentences arbitraires des juges des baronnies, commencrent pouvoir porter leurs plaintes quatre grands bailliages royaux, crs pour les couter. Sous lui des lettrs commencrent tre admis aux sances de ces parlements dans lesquels des chevaliers, qui rarement savaient lire, dcidaient de la fortune des citoyens. Il joignit la pit d'un religieux la fermet claire d'un roi, en rprimant les entreprises de la cour de Rome par cette fameuse pragmatique qui conserve les anciens droits de l'glise, nomms liberts de l'glise gallicane, s'il est vrai que cette pragmatique soit de lui. Enfin treize ans de sa prsence rparaient en France tout ce que son absence avait ruine ; mais sa passion pour les croisades l'entranait. Les papes l'encourageaient. Clment IV lui accordait une dcime sur le clerg pour trois ans. Il part enfin une seconde fois, et peu prs avec les mmes forces. Son frre, Charles d'Anjou, que le pape avait fait roi de Sicile, doit le suivre. Mais ce n'est plus du ct de la Palestine, ni du ct de l'gypte, qu'il tourne sa dvotion et ses armes. Il fait cingler sa flotte vers Tunis. Les chrtiens de Syrie n'taient plus la race de ces premiers Francs tablis dans Antioche et dans Tyr ; c'tait une gnration mle de Syriens, d'Armniens, et d'Europens. On les appelait Poulains, et ces restes sans vigueur taient pour la plupart soumis aux gyptiens., Les chrtiens n'avaient plus de villes fortes que Tyr et Ptolmas. Les religieux templiers et hospitaliers, qu'on peut en quelque sens comparer la milice des mamelucs, se faisaient entre eux, dans ces villes mmes, une guerre si cruelle que dans un combat de ces moines militaires il ne resta aucun templier en vie. Quel rapport y avait-il entre cette situation de quelques mtis sur les ctes de Syrie et le voyage de saint Louis Tunis ? Son frre, Charles d'Anjou, roi de Naples et de Sicile, ambitieux, cruel, intress, faisait servir la simplicit hroque de Louis ses desseins. Il prtendait que le roi de Tunis lui devait quelques annes de tribut ; il voulait se rendre matre de ces pays ; et saint Louis esprait, disent tous les historiens (je ne sais sur quel fondement), convertir le roi de Tunis. trange manire de gagner ce mahomtan au christianisme ! On fait une descente main arme dans ses tats, vers les ruines de Carthage. Mais bientt le roi est assig lui-mme dans son camp par les Maures runis; les mmes maladies que l'intemprance de ses sujets transplants et le changement de climat avaient attires dans son camp en gypte, dsolrent son camp de Carthage. Un de ses fils, n Damiette pendant la captivit, mourut de cette espce de contagion devant Tunis. Enfin le roi en fut attaqu ; il se fit tendre sur la cendre, (1270) et expira l'ge de cinquante-cinq ans, avec la pit d'un religieux et le courage d'un grand homme. Ce n'est pas un des moindres exemples des jeux de la fortune, que les ruines de Carthage aient vu mourir un roi chrtien, qui venait combattre des

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musulmans dans un pays o Didon avait apport les dieux des Syriens. A peine est-il mort que son frre le roi de Sicile arrive. On fait la paix avec les Maures, et les dbris des chrtiens sont ramens en Europe. On ne peut gure compter moins de cent mille personnes sacrifies dans les deux expditions de saint Louis. joignez les cent cinquante mille qui suivirent Frdric Barberousse, les trois cent mille de la croisade de Philippe-Auguste et de Richard, deux cent mille au moins au temps de jean de Brienne ; comptez les cent soixante mille croiss qui avaient dj pass en Asie, et n'oubliez pas ce qui prit dans l'expdition de Constantinople, et dans les guerres qui suivirent cette rvolution, sans parler de la croisade du Nord et de celle contre les Albigeois, on trouvera que l'Orient fut le tombeau de plus de deux millions d'Europens. Plusieurs pays en furent dpeupls et appauvris. Le sire de Joinville dit expressment qu'il ne voulut pas accompagner Louis sa seconde croisade, parce qu'il ne le pouvait, et que la premire avait ruin toute sa seigneurie. La ranon de saint Louis avait cot huit cent mille besants ; c'tait environ neuf millions de la monnaie qui court actuellement (en 1778). Si des deux millions d'hommes qui moururent dans le Levant, chacun emporta seulement cent francs, c'est--dire un peu plus de cent sous du temps ; c'est encore deux cent millions de livres qu'il en cota. Les Gnois, les Pisans, et surtout les Vnitiens, s'y enrichirent; mais la France, lAngleterre, l'Allemagne, furent puises. On dit que les rois de France gagnrent ces croisades, parce que saint Louis augmenta ses domaines, en achetant quelques terres des seigneurs ruins. Mais il ne les accrut que pendant ses treize annes de sjour, par son conomie. Le seul bien que ces entreprises procurrent, ce fut la libert que plusieurs bourgades achetrent de leurs seigneurs. Le gouvernement municipal s'accrut un peu des raines des possesseurs des fiefs. Peu peu ces communauts, pouvant travailler et commercer pour leur propre avantage, exercrent les arts et le commerce que l'esclavage teignait.

Cependant, ce peu de chrtiens mtis, cantonns sur les ctes de Syrie, fut bientt extermin ou rduit en servitude. Ptolmas, leur principal asile, et qui n'tait en effet qu'une retraite de bandits, fameux par leurs crimes, ne put rsister aux forces du soudan d'gypte Mlecsraph. Il la prit en 1291 : Tyr et Sidon se rendirent lui. Enfin, vers la fin du treizime sicle, il n'y avait plus dans l'Asie aucune trace apparente de ces migrations des chrtiens.

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Deuxime partie :

SUITE DE LA PRISE DE CONSTANTINOPLE PAR LES CROISS


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Ce gouvernement fodal de France avait produit, comme on l'a vu, bien des conqurants. Un pair de France, duc de Normandie, avait subjugu l'Angleterre ; de simples gentilshommes, la Sicile; et parmi les croiss, des seigneurs de France avaient eu pour quelque temps Antioche et Jrusalem ; enfin Baudouin, pair de France et comte de Flandre, avait pris Constantinople. Nous avons vu les mahomtans d'Asie cder Nice aux empereurs grecs fugitifs. Ces mahomtans mmes s'alliaient avec les Grecs contre les Francs et les Latins, leurs communs ennemis ; et pendant ces temps-l, les irruptions des Tartares dans l'Asie et dans l'Europe empchaient les musulmans d'opprimer ces Grecs. Les Francs, matres de Constantinople, lisaient leurs empereurs ; les papes les confirmaient. (1216) Pierre de Courtenay, comte d'Auxerre, de la maison de France, ayant t lu, fut couronn et sacr dans Rome par le pape Honorius III. Les papes se flattaient alors de donner les empires d'Orient et d'Occident. On a vu ce que c'tait que leurs droits sur l'Occident, et combien de sang cota cette prtention. A l'gard de l'Orient, il ne s'agissait gure que de Constantinople, d'une partie de la Thrace et de la Thessalie. Cependant le patriarche latin, tout soumis qu'il tait au pape, prtendait qu'il n'appartenait qu' lui de couronner ses matres, tandis que le patriarche grec, sigeant tantt Nice, tantt Andrinople, anathmatisait et l'empereur latin, et le patriarche de cette communion, et le pape mme. C'tait si peu de chose que cet empire latin de Constantinople, que Pierre de Courtenay, en revenant de Rome, ne put viter de tomber entre les mains des Grecs ; et aprs sa mort ses successeurs n'eurent prcisment que la ville de Constantinople et son territoire. Des Franais possdaient lAchae, les Vnitiens avaient la More. Constantinople, autrefois si riche, tait devenue si pauvre, que Baudouin II (j'ai peine le nommer empereur) mit en gage pour quelque argent, entre les mains des Vnitiens, la couronne d'pines de Jsus-Christ, ses langes, sa robe, sa serviette, son ponge, et beaucoup de morceaux de la vraie croix. Saint Louis retira ces gages des mains des Vnitiens, et les plaa dans la Sainte-Chapelle de Paris, avec d'autres reliques, qui sont des tmoignages de pit plutt que de la connaissance de l'antiquit. On vit ce Baudouin II venir en 1245 au concile de Lyon, dans lequel le pape Innocent IV excommunia si solennellement Frdric II. Il y implora vainement le secours d'une croisade, et ne retourna dans Constantinople que pour la voir enfin retomber au pouvoir des Grecs, ses lgitimes possesseurs. Michel Palologue, empereur et tuteur du jeune empereur Lascaris, reprit la ville par une intelligence secrte. Baudouin s'enfuit ensuite en France (1261) o il vcut de l'argent que lui valut la vente de son marquisat de Namur qu'il fit au roi saint Louis. Ainsi finit cet empire des croiss.

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Les Grecs rapportrent leurs murs dans leur empire. L'usage de crever les yeux. recommena. Michel Palologue se signala d'abord en privant son pupille de la vue et de la libert. On se servait auparavant d'une lame de mtal ardente : Michel employa le vinaigre bouillant, et l'habitude s'en conserva; car la mode entre jusque dans les crimes. Palologue ne manqua pas de se faire absoudre solennellement de cette cruaut par son patriarche et par ses vques, qui rpandaient des larmes de joie, dit-on, cette pieuse crmonie. Palologue se frappait la poitrine, demandait pardon Dieu, et se gardait bien de dlivrer de prison son pupille et son empereur. Quand je dis que la superstition rentra dans Constantinople avec les Grecs, je n'en veux pour preuve que ce qui arriva en 1284. Tout l'empire tait divis entre deux patriarches. L'empereur ordonna que chaque parti prsenterait Dieu un mmoire de ses raisons dans Sainte-Sophie, qu'on jetterait les deux mmoires dans un brasier bnit, et qu'ainsi la volont de Dieu se dclarerait. Mais la volont cleste ne se dclara qu'en laissant brler les deux papiers, et abandonna les Grecs leurs querelles ecclsiastiques. L'empire d'Orient reprit cependant un peu la vie. La Grce lui tait jointe avant les croisades ; mais il avait perdu presque toute l'Asie Mineure et la Syrie. La Grce en fut spare aprs les croisades ; mais un peu de l'Asie Mineure restait, et il s'tendait encore en Europe jusqu' Belgrade. Tout le reste de cet empire tait possd par des nations nouvelles. l'gypte tait devenue la proie de la milice des mamelucs, compose d'abord d'esclaves et ensuite de conqurants. C'taient des soldats ramasss des ctes septentrionales de la mer Noire ; et cette nouvelle forme de brigandage s'tait tablie du temps de la captivit de saint Louis. Le califat touchait sa fin dans ce treizime sicle, tandis que l'empire de Constantin penchait vers la sienne. Vingt usurpateurs nouveaux dchiraient de tous cts la monarchie fonde par Mahomet, en se soumettant sa religion ; et enfin ces califes de Babylone, nomms les califes Abassides, furent entirement dtruits par la famille de Gengis.

Il y eut ainsi, dans les douzime et treizime sicles, une suite de dvastations non interrompue dans tout l'hmisphre. Les nations se prcipitrent les unes sur les autres par des migrations prodigieuses, qui ont tabli peu peu de grands empires. Car tandis que les croiss fondaient sur la Syrie, les Turcs minaient les Arabes ; et les Tartares parurent enfin, qui tombrent sur les Turcs, sur les Arabes, sur les Indiens, sur les Chinois. Ces Tartares, conduits par Gengis et par ses fils, changrent la face de toute la Grande-Asie, tandis que l'Asie Mineure et la Syrie taient le tombeau des Francs et des Sarrasins.

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Deuxime partie :

DE LA CROISADE CONTRE LES LANGUEDOCIENS


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Les querelles sanglantes de l'empire et du sacerdoce, les richesses des monastres, l'abus que tant d'vques avaient fait de leur puissance temporelle, devaient tt ou tard rvolter les esprits et leur inspirer une secrte indpendance. Arnaud de Brescia avait os exciter les peuples jusque dans Rome secouer le joug. On raisonna beaucoup en Europe sur la religion, ds le temps de Charlemagne. Il est trs certain que les Francs et les Germains ne connaissaient alors ni images, ni reliques, ni transsubstantiation. Il se trouva ensuite des hommes qui ne voulurent de loi que l'vangile, et qui prchrent peu prs les mmes dogmes que tiennent aujourd'hui les protestants. On les nommait Vaudois, parce qu'il y en avait beaucoup dans les valles du Pimont; Albigeois, cause de la ville d'Albi ; bons hommes par la rgularit dont ils se piquaient ; enfin manichens, du nom qu'on donnait alors en gnral aux hrtiques. On fut tonn, vers la fin du douzime sicle, que le Languedoc en part tout rempli. Ds l'an 1198, le pape Innocent III dlgua deux simples moines de Cteaux pour juger les hrtiques. Nous mandons, dit-il, aux princes, aux comtes et tous les seigneurs de votre province, de les assister puissamment contre les hrtiques, par la puissance qu'ils ont reue pour la punition des mchants, en sorte qu'aprs que frre Rainier aura prononc l'excommunication contre eux, les seigneurs confisquent leurs biens, les bannissent de leurs terres, et les punissent plus svrement s'ils osent y rsister. Or nous avons donn pouvoir frre Rainier d'y contraindre les seigneurs par excommunication et par interdit sur leurs biens, etc. Ce fut le premier fondement de l'inquisition. Un abb de Cteaux fut nomm ensuite avec d'autres moines pour aller faire Toulouse ce que l'vque devait y faire. Ce procd indigna le comte de Foix et tous les princes du pays, dj sduits par les rformateurs, et irrits contre la cour de Rome. La secte tait en grande partie compose d'une bourgeoisie rduite l'indigence par le long esclavage dont on sortait peine, et encore par les croisades. L'abb de Cteaux paraissait avec l'quipage d'un prince. Il voulut en vain parler en aptre; le peuple lui criait: Quittez le luxe ou le sermon. Un Espagnol, vque d'Osma, trs homme de bien, qui tait alors Toulouse, conseilla aux inquisiteurs de renoncer leurs quipages somptueux, de marcher pied, de vivre austrement, et d'imiter les Albigeois pour les convertir. Saint Dominique, qui avait accompagn cet vque, donna l'exemple avec lui de cette vie apostolique, et parut alors souhaiter qu'on n'employt jamais d'autres armes contre les erreurs (1207). Mais Pierre de Castelnau, l'un des inquisiteurs, fut accus de se servir des armes qui lui taient propres, en soulevant secrtement quelques seigneurs voisins contre le comte de Toulouse, et en suscitant une guerre civile. Cet inquisiteur fut assassin. Le soupon tomba sur le comte de Toulouse.

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Le pape Innocent III ne balana pas dlier les sujets du comte de Toulouse de leur serment de fidlit. C'est ainsi qu'on traitait les descendants de Raymond de Toulouse, qui avait le premier servi la chrtient dans les croisades. Le comte, qui savait ce que pouvait quelquefois une bulle, se soumit la satisfaction qu'on exigea de lui (1209). Un des lgats du pape, nomm Milon, lui commande de le venir trouver Valence, de lui livrer sept chteaux qu'il possdait en Provence, de se croiser lui-mme contre les Albigeois ses sujets, de faire amende honorable. Le comte obit tout: il Parut devant le lgat, nu jusqu' la ceinture, nu-pieds, nujambes, revtu d'un simple caleon, la porte de l'glise de Saint-Gilles ; l un diacre lui mit une corde au cou, et un autre diacre le fouetta, tandis que le lgat tenait un bout de la corde; aprs quoi on fit prosterner le prince la porte de cette glise pendant le dner du lgat. On voyait d'un ct le duc de Bourgogne, le comte de Nevers, Simon, comte de Montfort, les vques de Sens, d'Autun, de Nevers, de Clermont, de Lisieux, de Bayeux, la tte de leurs troupes, et le malheureux comte de Toulouse au milieu d'eux, comme leur otage; de l'autre ct, des peuples anims par le fanatisme de la persuasion. La ville de Bziers voulut tenir contre les croiss : on gorgea tous les habitants rfugis dans une glise ; la ville fut rduite en cendres. Les citoyens de Carcassonne, effrays de cet exemple, implorrent la misricorde des croiss : on leur laissa la vie. On leur permit de sortir presque nus de leur ville, et on s'empara de tous leurs biens. On donnait au comte Simon de Montfort le nom de Macchabe. Il se rendit matre d'une grande partie du pays, s'assurant des chteaux des seigneurs suspects, attaquant ceux qui ne se mettaient pas entre ses mains, poursuivant les hrtiques qui osaient se dfendre. Les crivains ecclsiastiques racontent eux-mmes que Simon de Montfort ayant allum un bcher pour ces malheureux, il y en eut cent quarante qui coururent, en chantant des psaumes, se prcipiter dans les flammes. Le jsuite Daniel, en parlant de ces infortuns dans son Histoire de France, les appelle infmes et dtestables. Il est bien vident que des hommes qui volaient ainsi au martyre n'avaient point des murs infmes. Il n'y a sans doute de dtestable que la barbarie avec laquelle on les traita, et il n'y a d'infme que les paroles de Daniel *.
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Dans le temps de la destruction des jsuites, on eut en France une lgre vellit de perfectionner l'ducation. On imagina donc d'tablir une chaire d'histoire Toulouse. L'abb Audra, qui en fut charg, se servit de l'Essai sur les murs et l'esprit des nations, dont il eut soin de retrancher les faits qui pouvaient rendre la tyrannie du clerg trop odieuse; mais il conserva les principes de raison et d'humanit qu'il croyait utiles. Le bas-clerg de Toulouse jeta de grands cris. L'archevque, intimid, se crut oblig de se joindre aux perscuteurs de l'abb Audra. Le clerg de France avait dress, vers le mme temps (en 1770), un avertissement aux fidles contre l'incrdulit. C'tait un ouvrage trs curieux, o l'on tablissait qu'il n'y avait rien de plus agrable que d'avoir beaucoup de foi, et que les prtres avaient rendu un grand service aux hommes en leur prenant leur argent, parce qu'un homme misrable qui meurt sur un fumier, avec l'esprance d'aller au ciel, est le plus heureux du monde. On y citait avec complaisance non seulement Tertullien, qui, comme on sait, est mort hrtique et fou, mais je ne sais quelles rapsodies d'un rhteur nomm Lactance, dont on faisait un pre de l'glise. Ce Lactance, la vrit, avait crit qu'on ne peut rien savoir en physique; mais en mme temps il ne doutait pas que le vent ne fcondt les cavales, et il expliquait par l le mystre de l'incarnation. D'ailleurs, il s'tait rendu l'apologiste des assassinats par lesquels la race abominable de Constantin reconnut les bienfaits de la famille de Diocltien. En adressant cet ouvrage aux fidles de son diocse, l'archevque de Toulouse insista sur le scandale qu'avait donn le malheureux professeur d'histoire. Aussitt les pnitents, les dvotes, le basclerg, qui avaient eu, quelques annes auparavant, la consolation de faire rouer l'innocent Calas, se mirent a crier haro sur l'abb Audra. Il ne put rsister tant d'indignits. Il tomba malade et

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On peut seulement dplorer laveuglement de ces malheureux, qui croyaient que Dieu les rcompenserait parce que des moines les faisaient brler. L'esprit de justice et de raison, qui s'est introduit depuis dans le droit public de l'Europe, a fait voir enfin qu'il n'y avait rien de plus injuste que la guerre contre les Albigeois. On n'attaquait point des peuples rebelles leur prince ; c'tait le prince mme qu'on attaquait pour le forcer dtruire ses peuples. Que dirait-on aujourd'hui si quelques vques venaient assiger l'lecteur de Saxe ou l'lecteur Palatin, sous prtexte que les sujets de ces princes ont impunment d'autres crmonies que les sujets de ces vques ? En dpeuplant le Languedoc, on dpouillait le comte de Toulouse. Il ne s'tait dfendu que par les ngociations (1210). Il alla trouver encore dans Saint-Gilles les lgats, les abbs qui taient la tte de cette croisade ; il pleura devant eux : on lui rpondit que ses larmes venaient de fureur. Le lgat lui laissa le choix ou de cder Simon de Montfort tout ce que ce comte avait usurp, ou d'tre excommuni. Le comte de Toulouse eut du moins le courage de choisir l'excommunication : il se rfugia chez Pierre II, roi d'Aragon, son beau-frre, qui prit sa dfense, et qui avait presque autant se plaindre du chef des croises que le comte de Toulouse. Cependant l'ardeur de gagner des indulgences et des richesses multipliait les croiss. Les vques de Paris, de Lisieux, de Bayeux, accourent au sige de Lavaur : on y fit prisonniers quatre-vingts chevaliers avec le seigneur de cette ville, que l'on condamna tous tre pendus ; mais les fourches patibulaires tant rompues, on abandonna ces captifs aux croiss, qui les massacrrent (1211). On jeta dans un puits la sur du seigneur de Lavaur, et on brla autour du puits trois cents habitants qui ne voulurent pas renoncer leurs opinions. Le prince Louis, qui fut depuis le roi Louis VIII, se joignit la vrit aux croiss pour avoir part aux dpouilles ; mais Simon de Montfort carta bientt un compagnon qui et t son matre. C'tait l'intrt des papes de donner ces pays Montfort; et le projet en tait si bien form, que le roi d'Aragon ne put jamais, par sa mdiation, obtenir la moindre grce. Il parat qu'il n'arma que quand il ne put s'en dispenser. (1213) La bataille qu'il livra aux croiss auprs de Toulouse, dans laquelle il fut tu, passa pour une des plus extraordinaires de ce monde. Une foule d'crivains rpte que Simon de Montfort, avec huit cents hommes de cheval seulement, et mille fantassins, attaqua l'arme du roi d'Aragon et du comte de Toulouse, qui faisaient le sige de Muret ; ils disent que le roi d'Aragon avait cent mille combattants, et que jamais il n'y eut une droute plus complte ; ils disent que Simon de Montfort, l'vque de Toulouse, et l'vque de Comminge, divisrent leur arme en trois corps en l'honneur de la sainte Trinit.

mourut. Cette mort fut un des grands chagrins que M. de Voltaire ait essuys. Elle lui arrachait encore des larmes peu de jours avant sa mort. Depuis ce temps on enseigne aux Toulousains l'histoire de Daniel; ils y apprennent que leurs anctres taient infmes et dtestables; et il est dfendu, sous peine d'un mandement, de leur dire que c'est aux dpouilles des comtes de Toulouse et des malheureux Albigeois que le clerg du Languedoc doit ses richesses, et son crdit, qui n'est appuy que sur ses richesses. (Note des diteurs de Kehl.)

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Mais quand on a cent mille ennemis en tte, va-t-on les attaquer avec dix-huit cents hommes en pleine campagne, et divise-t-on une si petite troupe en trois corps ? C'est un miracle, disent quelques crivains ; mais les gens de guerre, qui lisent de telles aventures, les appellent des absurdits. Plusieurs historiens assurent que saint Dominique tait la tte des troupes, un crucifix de fer la main, encourageant les croiss au carnage. Ce n'tait pas l la place d'un saint; et il faut avouer que si Dominique tait confesseur, le comte de Toulouse tait martyr [...] Quand Innocent III fut mort, Raymond de Toulouse ne fut pas mieux trait (1218). Il fut assig dans sa capitale par Simon de Montfort : mais ce conqurant y trouva le terme de ses succs et de sa vie ; un coup de pierre crasa cet homme, qui, en faisant tant de mal, avait acquis tant de renomme. Il avait un fils qui le pape donna tous les droits du pre ; mais le pape ne put lui donner le mme crdit. La croisade contre le Languedoc ne fut plus que languissante. Le fils du vieux Raymond, qui avait succd son pre, tait excommuni comme lui. Alors le roi de France, Louis VIII, se fit cder, par le jeune Montfort, tous ces pays que Montfort ne pouvait garder ; mais la mort arrta Louis VIII au milieu de ses conqutes. Le rgne de saint Louis, neuvime du nom, commena malheureusement par cette horrible croisade contre des chrtiens ses vassaux. Ce n'tait point par des croisades que ce monarque tait destin se couvrir de gloire. La reine Blanche de Castille, sa mre, femme dvoue au pape, Espagnole, frmissant au nom d'hrtique, et tutrice d'un pupille qui les dpouilles des opprims devaient revenir, prta le peu qu'elle avait de forces un frre de Montfort, pour achever de saccager le Languedoc : le jeune Raymond se dfendit (1227). On fit une guerre semblable celle que nous avons vue dans les Cvennes. Les prtres ne pardonnaient jamais aux Languedociens, et ceux-ci n'pargnaient point les prtres (1228). Tout prisonnier fut mis mort pendant deux annes, toute place rendue fut rduite en cendres. Enfin la rgente Blanche, qui avait d'autres ennemis, et le jeune Raymond, las des massacres, et puis de pertes, firent la paix Paris [...]. Ces croisades contre le Languedoc durrent vingt annes. La seule envie de s'emparer du bien d'autrui les fit natre, et, produisit en mme temps l'inquisition (1204). Ce nouveau flau, inconnu auparavant chez toutes les religions du monde, reut la premire forme sous le pape Innocent III ; elle fut tablie en France ds l'anne 1229, sous saint Louis. Un concile Toulouse commena dans cette anne par dfendre aux chrtiens laques de lire l'ancien et le nouveau Testaments. C'tait insulter au genre humain que d'oser lui dire : Nous voulons que vous ayez une croyance, et nous ne voulons pas que vous lisiez le livre sur lequel cette croyance est fonde. Dans ce concile on fit brler les ouvrages d'Aristote, c'est--dire deux ou trois exemplaires qu'on avait apports de Constantinople dans les premires croisades, livres que personne n'entendait, et sur lesquels on s'imaginait que l'hrsie des Languedociens tait fonde. Des conciles suivants ont mis Aristote presque ct des pres de l'glise. C'est ainsi que vous verrez dans ce vaste tableau des dmences humaines, les sentiments des thologiens, les superstitions des peuples, le fanatisme, varis sans cesse, mais toujours constants plonger la terre dans l'abrutissement et la

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calamit, jusqu'au temps o quelques acadmies, quelques socits claires ont fait rougir nos contemporains de tant de sicles de barbarie. [...] C'est donc ainsi que l'inquisition commena en Europe: elle ne mritait pas un autre berceau. Vous sentez assez que c'est le dernier degr d'une barbarie brutale et absurde de maintenir, par des dlateurs et des bourreaux, la religion d'un Dieu que des bourreaux firent prir. Cela est presque aussi contradictoire que d'attirer soi les trsors des peuples ut des rois au nom de ce mme Dieu qui naquit et qui vcut dans la pauvret. Vous verrez dans un chapitre part ce qu'a t l'inquisition en Espagne et ailleurs, et jusqu' quel excs la barbarie et la rapacit de quelques hommes ont abus de la simplicit des autres.

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TROISIME PARTIE

LES CONQUTES COLONIALES


(XVe - XVIe s.)
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Voltaire s'est intress de bonne heure aux problmes poss par les conqutes coloniales. Ds 1736, dans sa tragdie Alzire ou les Amricains, qui se passe au Prou, il met en scne un Espagnol brutal, un Indien noble et gnreux, une tendre Amricaine. Sans doute il y a aussi un vieil Espagnol au grand cur charg de prouver la supriorit du christianisme; la pice n'aurait pu tre joue sans cela. Mais la thse de Voltaire est foncirement favorable aux peuples conquis et svre pour les conqurants. Sa documentation est trs srieuse. A moins d'tre all enquter luimme en Amrique, ce qui est peu prs impensable l'poque, on ne voit pas quel ouvrage il aurait pu se reporter et qui aurait eu plus d'autorit que l'Histoire des Incas de Garcilasso de la Vega, ou l'Histoire des Indes de Barthlemy de Las Casas. Il a lu des rcits de voyages comme celui de Peter Kolbe au cap de Bonne-Esprance, des relations de prtres missionnaires comme celles de Jean Bermutiez en thiopie ou du P. Florentin au Paraguay, des historiens espagnols ou portugais comme Pombal, Herrera, Zarata, A. de Solis. La plupart des ouvrages en question figuraient dans sa bibliothque ; il n'a eu qu' les y prendre; mais il fallait d'abord les y avoir mis. Chaque peuple est gnralement plus sensible aux cruauts du voisin qu'aux siennes propres. Le livre de las Casas, peu prs touff en Espagne lors de sa publication (1542), fut prsent en franais, un sicle plus tard (1642) avec une prface anonyme qui met le lecteur en garde contre la sauvagerie des Espagnols, Voltaire n'est donc pas le premier qui ait soulign l'avidit des conqurants, leur inhumanit, et l'hypocrisie avec laquelle ils masquent de prtextes religieux des actes qui n'ont d'autres -raisons que de satisfaire leur passion des richesses. La cause pourquoi les Espagnols ont dtruit une telle infinit d'mes, dit Las Casas, a t seulement qu'ils ont tenu pour dernire fin, l'or. Mais l'vque de Chiapa ne porte tmoignage que de ce qu'il a vu; il appartenait Voltaire, d'abord d'tudier les conqutes des Portugais, des Anglais, des Hollandais comme celles des Espagnols; puis de 's'lever aux ides gnrales, et de marquer avec force que la passion du gain et l'esprit de conqute ne peuvent pas ne pas amener les vainqueurs fouler aux pieds toute notion d'humanit. Voltaire avait en somme conclu de la mme faon l'histoire des Croisades. Il est une autre source que Voltaire ne mentionne pas, mais qui me parat vidente: c'est Montaigne. J'ai indiqu en note (pp. 255, 271, 288) les passages o le rapprochement des textes me semble s'imposer. Mais c'est surtout d'une attitude commune qu'il s'agit. Voltaire, comme Montaigne, a en

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horreur tout ce qui dgrade l'homme, le vaincu trait comme une bte, le vainqueur agissant comme une bte. Voltaire, comme Montaigne, oppose volontiers ce qu'il reproche ses contemporains et ce que ses contemporains reprochent aux sauvages . Certes Voltaire est trs loin de Rousseau, et il gratigne au passage la thse du Discours sur les sciences et les arts. Mais il souscrirait volontiers la conclusion du chapitre des Cannibales (Essais, I, XXX) : Tout cela ne va pas trop mal ; mais quoi ! ils ne portent point de hauts de chausse . Voltaire a t trs attaqu pour son manque de clairvoyance relativement aux destines futures du Canada et de la Louisiane. Mais reste savoir si, sous couvert de patriotisme , la critique anti-voltairienne n'a pas surtout refus de pardonner Voltaire le courage efficace avec lequel il dmasque le colonisateur,

Troisime partie

DES DCOUVERTES DES PORTUGAIS


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Jusqu'ici nous n'avons gure vu que des hommes dont l'ambition se disputait ou troublait la terre connue. Une ambition qui semblait plus utile au monde, mais qui ensuite ne fut pas moins funeste, excita enfin l'industrie humaine chercher de nouvelles terres et de nouvelles mers. On sait que la direction de l'aimant vers le nord, si longtemps inconnue aux peuples les plus savants, fut trouve dans le temps de l'ignorance, vers la fin du treizime sicle. Flavio Goia, citoyen d'Amalfi au royaume de Naples, inventa bientt aprs la boussole ; il marqua l'aiguille aimante d'une fleur de lis, parce que cet ornement entrait dans les armoiries des rois de Naples, qui taient de la maison de France. [...] Le premier usage bien avr de la boussole fut fait par des Anglais, sous le rgne du roi Edouard III. Le peu de science qui s'tait conserv chez les hommes tait renferm dans les clotres. Un moine d'Oxford, nomm Linna, habile astronome pour son temps, pntra jusqu' l'Islande, et dressa des cartes des mers septentrionales, dont on se servit depuis sous le rgne de Henri VI. Mais ce ne fut qu'au commencement du quinzime sicle que se firent les grandes et utiles dcouvertes. Le prince Henri de Portugal, fils du roi jean Il,, qui les commena, rendit son nom plus glorieux que celui de tous ses contemporains. Il tait philosophe, et il mit la philosophie faire du bien au monde : Talent de bien faire tait sa devise.

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A cinq degrs en-de de notre tropique est un promontoire qui s'avance dans la mer Atlantique, et qui avait t jusque-l le terme des navigations connues : on l'appelait le Cap Non; ce monosyllabe marquait qu'on ne pouvait le passer. Le prince Henri trouva des pilotes assez hardis pour doubler ce cap, et pour aller jusqu' celui de Boyador, qui n'est qu' deux degrs du tropique ; mais ce nouveau promontoire s'avanant l'espace de six-vingts milles dans l'Ocan, bord de tous cts de rochers, de bancs de sable, et d'une mer orageuse, dcouragea les pilotes. Le prince, que rien ne dcourageait, en envoya d'autres. Ceux-ci ne purent passer ; mais en s'en retournant par la grande mer (1419), ils retrouvrent l'le de Madre, que sans doute les Carthaginois avaient connue, et que l'exagration avait fait prendre pour une le immense, laquelle, par une autre exagration, a pass dans l'esprit de quelques modernes pour l'Amrique mme. On lui donna le nom de Madre, parce qu'elle tait couverte de bois, et que Madera signifie bois, d'o nous est venu le mot de madrier. Le prince Henri y fit planter des vignes de Grce, et des cannes de sucre, qu'il tira de Sicile et de Chypre, o les Arabes les avaient apportes des Indes ; et ce sont ces cannes de sucre qu'on a transplantes depuis dans les les de l'Amrique, qui en fournissent aujourd'hui l'Europe. [...] Le cap Boyador avait jet une telle pouvante dans l'esprit de tous les pilotes, que pendant treize annes aucun n'osa tenter le passage. Enfin la fermet du prince Henri inspira du courage. On passa le tropique (1446) ; on alla prs de quatre cents lieues par de l jusqu'au Cap-Vert. C'est par ses soins que furent trouves les les du CapVert et les Aores (1460). S'il est vrai qu'on vit (1461) sur un rocher des Aores une statue reprsentant un homme cheval, tenant la main gauche sur le cou du cheval, et montrant l'occident de la main droite, on peut croire que ce monument tait des anciens Carthaginois : l'inscription, dont on ne put connatre les caractres, semble favorable a cette opinion. Presque toutes les ctes d'Afrique qu'on avait dcouvertes taient sous la dpendance des empereurs de Maroc, qui, du dtroit de Gibraltar jusqu'au fleuve du Sngal, tendaient leur domination et leur secte travers les dserts ; mais le pays tait peu peupl, et les habitants n'taient gure au-dessus des brutes. Lorsqu'on eut pntr au-del du Sngal, on fut surpris de voir que les hommes taient entirement noirs au midi de ce fleuve, tandis qu'ils taient de couleur cendre au septentrion. [...] Les dcouvertes des Portugais taient jusqu'alors plus curieuses qu'utiles. Il fallait peupler les les, et le commerce des ctes occidentales d'Afrique ne produisait pas de grands avantages. On trouva enfin de l'or sur les ctes de Guine, mais en petite quantit, sous le roi jean II. C'est de l qu'on donna depuis le nom de guines aux monnaies que les Anglais firent frapper avec l'or qu'ils trouvrent dans le mme pays. Les Portugais, qui seuls avaient la gloire de reculer pour nous les bornes de la terre, passrent l'quateur, et dcouvrirent le royaume de Congo; alors on aperut un nouveau ciel et de nouvelles toiles. Les Europens virent, pour la premire fois, le ple austral et les quatre toiles qui en sont les plus voisines. C'tait une singularit bien surprenante, que le fameux Dante et parl plus de cent ans auparavant de ces quatre toiles. je me tournai main droite, dit-il dans le premier chant de son Purgatoire, et je considrai l'autre ple; j'y vis quatre toiles qui n'avaient jamais t connues que dans le premier ge du

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monde . Cette prdiction semblait bien plus positive que celle de Snque le tragique, qui dit, dans sa Mde, qu'un jour l'Ocan ne sparera plus les nations, qu'un nouveau Typhis dcouvrira un nouveau monde, et que Thul ne sera plus la borne de la terre. Cette ide vague de Snque n'est qu'une esprance probable fonde sur les progrs qu'on pouvait faire dans la navigation ; et la prophtie du Dante n'a rellement aucun rapport aux dcouvertes des Portugais et des Espagnols. Plus cette prophtie est claire, et moins elle est vraie. Ce n'est que par un hasard assez bizarre, que le ple austral et ces quatre toiles se trouvent annoncs dans le Dante. Il ne parlait que dans un sens figur : son pome n'est qu'une allgorie perptuelle. Ce ple chez lui est le paradis terrestre ; ces quatre toiles, qui n'taient connues que des premiers hommes, sont les quatre vertus cardinales, qui ont disparu avec les temps d'innocence. Si on approfondissait ainsi la plupart des prdictions, dont tant de livres sont pleins, on trouverait qu'on n'a jamais rien prdit, et que la connaissance de l'avenir n'appartient qu' Dieu. Mais si on avait eu besoin de cette prdiction du Dante pour tablir quelque droit ou quelque opinion, comme on aurait fait valoir cette prophtie! comme elle et paru claire! avec quel zle on aurait opprim ceux qui l'auraient explique raisonnablement ! On ne savait auparavant si l'aiguille aimante serait dirige vers le ple antarctique en approchant de ce ple. La direction fut constante vers le nord (1486). On poussa Jusqu' la pointe de l'Afrique, o le cap des Temptes causa plus d'effroi que celui de Boyador; mais il donna l'esprance de trouver au-del de ce cap un chemin pour embrasser, par la navigation, le tour de l'Afrique, et de trafiquer aux Indes ; ds lors il fut nomm le cap de Bonne-Esprance, nom qui ne fut point trompeur. Bientt le roi Emmanuel, hritier des nobles desseins de ses pres, envoya, malgr les remontrances de tout le Portugal, une petite flotte de quatre vaisseaux, sous la conduite de Vasco de Gama, dont le nom est devenu immortel par cette expdition. Les Portugais ne firent alors aucun tablissement ce fameux cap, que les Hollandais ont rendu depuis une des plus dlicieuses habitations de la terre, et o ils cultivent avec succs les productions des quatre parties du monde. Les naturels de ce pays ne ressemblent ni aux blancs, ni aux ngres ; tous de couleur d'olive fonce, tous ayant des crins. Les organes de la voix sont diffrents des ntres ; ils forment un bgaiement et un gloussement qu'il est impossible aux autres hommes d'imiter. Ces peuples n'taient point anthropophages ; au contraire, leurs murs taient douces et innocentes. Il est indubitable qu'ils n'avaient point pouss l'usage de la raison jusqu' reconnatre un tre suprme. Ils taient dans ce degr de stupidit qui admet une socit informe, fonde sur les besoins communs. Le matre s-arts Pierre Kolb, qui a si longtemps voyag parmi eux, est sr que ces peuples descendent de Cthura, l'une des femmes d'Abraham, et qu'ils adorent un petit cerf-volant. On est fort peu instruit de leur thologie ; et quant leur arbre gnalogique, je ne sais si Pierre Kolb a eu de bons mmoires [...]. (1497) Gama ayant doubl la pointe de l'Afrique, et remontant par ces mers inconnues vers l'quateur, n'avait pas encore repass le capricorne, qu'il trouva, vers Sofala, des peuples polics qui parlaient arabe. De la hauteur des Canaries jusqu' Sofala, les hommes, les animaux, les plantes, tout avait paru d'une espce nouvelle. La surprise fut extrme de retrouver des hommes qui ressemblaient ceux du continent connu. Le mahomtisme commenait pntrer parmi eux ; les musulmans, en allant

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l'orient de l'Afrique, et les chrtiens, en remontant par l'occident, se rencontraient une extrmit de la terre. (1498) Ayant enfin trouv des pilotes mahomtans quatorze degrs de latitude mridionale, il aborda dans les grandes Indes au royaume de Calicut, aprs avoir reconnu plus de quinze cents lieues de ctes [...]. Les princes avaient jusque-l fait la guerre pour ravir des terres ; on la fit alors pour tablir des comptoirs. Ds l'an 1500, on ne put avoir du poivre, Calicut, qu'en rpandant du sang. Alfonse d'Albuquerque et d'autres fameux capitaines portugais, en petit nombre, combattirent successivement les rois de Calicut, d'Ormus, de Siam, et dfirent la flotte du soudan d'gypte. Les Vnitiens, aussi intresss que l'gypte traverser les progrs du Portugal, avaient propos ce soudan de couper l'isthme de Suez leurs dpens, et de creuser un canal qui et joint le Nil la mer Rouge. Ils eussent, par cette entreprise, conserv l'empire du commerce des Indes ; mais les difficults firent vanouir ce grand projet, tandis que d'Albuquerque prenait la ville de Goa, (1510) audea du Gange, Malaca (1511) dans la Chersonse d'Or, Aden (1513) l'entre de la mer Rouge, sur les ctes de l'Arabie Heureuse, et qu'enfin il s'emparait d'Ormus dans le golfe de Perse. (1514) Bientt les Portugais s'tablirent sur toutes les ctes de l'le de Ceylan, qui produit la cannelle la plus prcieuse et les plus beaux rubis de l'Orient. Ils eurent des comptoirs au Bengale ; ils trafiqurent jusqu' Siam, et fondrent la ville de Macao sur la frontire de la Chine. L'thiopie orientale, les ctes de la mer Rouge, furent frquentes par leurs vaisseaux. Les les Moluques, seul endroit de la terre o la nature a plac le girofle, furent dcouvertes et conquises par eux. Les ngociations et les combats contriburent ces nouveaux tablissements : il y fallut faire ce commerce nouveau main arme. Les Portugais, en moins de cinquante ans, ayant dcouvert cinq mille lieues de ctes, furent les matres du commerce par l'ocan thiopique et par la mer Atlantique. Ils eurent, vers l'an 1540, des tablissements considrables depuis les Moluques jusqu'au golfe Persique, dans une tendue de soixante degrs de longitude. Tout ce que la nature produit d'utile, de rare, d'agrable, fut port par eux en Europe, bien moins de frais que Venise ne pouvait le donner. La route du Tage au Gange devenait frquente. Siam et le Portugal taient allis.

Troisime partie

DE L'INDE EN-DEA ET DEL LE GANGE


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Je ne vous parlerai pas ici du royaume de Siam, qui n'a t bien connu qu'au temps o Louis XIV en reut une ambassade, et y envoya des missionnaires et des troupes galement inutiles. je vous pargne les peuples du Tunquin, de Laos, de la

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Cochinchine, chez qui on ne pntra que rarement, et longtemps aprs l'poque des entreprises portugaises, et o notre commerce ne s'est jamais bien tendu. Les potentats de l'Europe, et les ngociants qui les enrichissent n'ont eu pour objet, dans toutes ces dcouvertes, que de nouveaux trsors. Les philosophes y ont dcouvert un nouvel univers en morale et en physique. La route facile et ouverte de tous les ports de l'Europe jusqu'aux extrmits des Indes mit notre curiosit porte de voir, par ses propres yeux, tout ce qu'elle ignorait ou qu'elle ne connaissait qu'imparfaitement par d'anciennes relations infidles [...]. Ici Voltaire numre les diffrentes races humaines, blancs, noirs, bronzs, albinos, cuivrs; la conclusion est en note *.

Troisime partie

DE L'ASIE
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[...] L c'tait la ville de Pgu, garde par des crocodiles qui nagent dans des fosss pleins d'eau. Ici c'tait java, o des femmes montaient la garde aux palais du roi. A Siam, la possession d'un lphant blanc fait la gloire du royaume. Point de bl au Malabar. Le pain, le vin sont ignors dans toutes les les. On voit dans une des Philippines un arbre dont le fruit peut remplacer le pain. Dans les les Mariannes l'usage du feu tait inconnu. Il est vrai qu'il faut lire avec un esprit de doute presque toutes les relations qui nous viennent de ces pays loigns. On est plus occup nous envoyer des ctes de Coromandel et de Malabar des marchandises que des vrits. Un cas particulier est souvent pris pour un usage gnral [...]. Ce qui attirera surtout votre attention, c'est de voir presque tous ces peuples imbus de l'opinion que leurs dieux sont venus souvent sur la terre. Visnou s'y mtamorphosa neuf fois dans la presqu'le du Gange ; Sammonocodom, le dieu des Siamois, y prit cent cinquante fois la forme humaine. Cette ide leur est commune avec les anciens gyptiens, les Grecs, les Romains. Une erreur si tmraire, si ridicule et si universelle, vient pourtant d'un sentiment raisonnable qui est au fond de tous les curs : on sent naturellement sa dpendance d'un tre suprme; et l'erreur, se joignant toujours la vrit, a fait regarder les dieux, dans presque toute la terre, comme des seigneurs qui venaient quelquefois visiter et rformer leurs domaines. La religion a t chez

Quant la question si la nature n'a form qu'une paire de chiens, anctres communs des barbets et des lvriers, ou bien un seul homme et une seule femme d'o descendent les Lapons, les Carabes, les ngres et les Franais, ou mme une paire de chaque genre dont les dgnrations auraient produit toutes les autres espces, on sent qu'elle est insoluble pour nous, qu'elle le sera longtemps encore, mais qu'elle n'est pas cependant hors de la porte de l'esprit humain (a). (Note des diteurs de Kehl.) Toujours la descendance d'Adam et d've ! Voltaire se retient peine de dire ce qu'il pense, et le lecteur comprend demi-mot: les diteurs de Kehl mettent les points sur les i.

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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tant de peuples comme l'astrologie 1: l'une et l'autre ont prcd les temps historiques ; l'une et l'autre ont t un mlange de vrit et d'imposture. Les premiers observateurs du cours vritable des astres leur attriburent de fausses influences : les fondateurs des religions trangres, en reconnaissant la Divinit, souillrent le culte par les superstitions [...]. Nos peuples occidentaux ont fait clater dans toutes ces dcouvertes une grande supriorit d'esprit et de courage sur les nations orientales. Nous nous sommes tablis chez elles, et trs souvent malgr leur rsistance. Nous avons appris leurs langues, nous leur avons enseign quelques-uns de nos arts. Mais la nature leur avait donn sur nous un avantage qui balance tous les ntres ; c'est qu'elles n'avaient nul besoin de nous, et que nous avions besoin d'elles.

Troisime partie

DE L'THIOPIE
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Francisco Alvars pntre en thiopie et y trouve tabli un christianisme archaque, teint de judasme. [...] Ces Abyssins, moiti juifs, moiti chrtiens, reconnaissent pour leur patriarche l'archevque qui rside dans les ruines d'Alexandrie, ou au Caire en gypte ; et cependant ce patriarche n'a pas la mme religion qu'eux ; il est de l'ancien rite grec; et ce rite diffre encore de la religion des Grecs ; le gouvernement turc, matre de l'gypte, y laisse en paix ce petit troupeau. On ne trouve point mauvais que ces chrtiens plongent leurs enfants dans des cuves d'eau, et portent l'eucharistie aux femmes dans leurs maisons, sous la forme d'un morceau de pain tremp dans du vin. Ils ne seraient pas tolrs Rome, et ils le sont chez les mahomtans. Don Francisco Alvars fut le premier qui apprit la position des sources du Nil, et la cause des inondations rgulires de ce fleuve : deux choses inconnues toute l'antiquit, et mme aux gyptiens. Le royaume d'thiopie est petit et faible comme le montre la lettre de Jean Bermudes au roi de Portugal Don Sbastien. ... Ce Bermudes prtend que sur les frontires du pays de Damut, entre l'Abyssinie et les pays voisins de la source du Nil, il y a une petite contre o les deux tiers de la
1

L'dition de Kehl dit astrologie , l'dition Moland astronomie . En fait, le commentaire fort judicieux que donne Voltaire s'applique l'tude des astres dans les temps les plus reculs, quel que soit le nom qu'on lui donne.

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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terre sont d'or. C'est l ce que les Portugais cherchaient, et ce qu'ils n'ont point trouv ; c'est l le principe de tous ces voyages ; les patriarches, les missions, les conversions, n'ont t que le prtexte. Les Europens n'ont fait prcher leur religion depuis le Chili jusqu'au japon, que pour faire servir les hommes, comme des btes de somme, leur insatiable avarice. Il est croire que le sein de l'Afrique renferme beaucoup de ce mtal qui a mis en mouvement l'univers ; le sable d'or qui roule dans ses rivires indique la mine dans les montagnes. Mais jusqu' prsent cette mine a t inaccessible aux recherches de la cupidit [...].

Troisime partie

DE COLOMBO ET DE L'AMRIQUE
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C'est ces dcouvertes des Portugais dans l'ancien monde que nous devons le nouveau, si pourtant C'est une obligation que cette conqute de l'Amrique, si funeste pour ses habitants, et quelque fois pour les conqurants mmes. C'est ici le plus grand vnement sans doute de notre globe, dont une moiti avait toujours t ignore de l'autre. Tout ce qui a paru grand jusqu'ici semble disparatre devant cette espce de cration nouvelle. Nous prononons encore avec une admiration respectueuse les noms des Argonautes, qui firent cent fois moins que les matelots de Gama et d'Albuquerque. Que d'autels on et rigs dans l'antiquit un Grec qui et dcouvert l'Amrique ! Christophe Colombo et Barthlemy son frre ne furent pas traits ainsi. Colombo, frapp des entreprises des Portugais, conut qu'on pouvait faire quelque chose de plus grand ; et, par la seule inspection d'une carte de notre univers, jugea qu'il devait y en avoir un autre, et qu'on le trouverait en voguant toujours vers l'occident. Son courage fut gal la force de son esprit, et d'autant plus grand qu'il et combattre les prjugs de tous ses contemporains, et soutenir les refus de tous les princes. Gnes, sa patrie, qui le traita de visionnaire, perdit la seule occasion de s'agrandir qui pouvait s'offrir pour elle. Henri VII, roi d'Angleterre, plus avide d'argent que capable d'en hasarder dans une si noble entreprise, n'couta pas le frre de Colombo : lui-mme fut refus en Portugal par Jean II, dont les vues taient entirement tournes du ct de l'Afrique. Il ne pouvait s'adresser la France, o la marine tait toujours nglige, et les affaires autant que jamais en confusion sous la minorit de Charles VIII. L'empereur Maximilien n'avait ni ports pour une flotte, ni argent pour l'quiper, ni grandeur de courage pour un tel projet. Venise et pu s'en charger ; mais soit que l'aversion des Gnois pour les Vnitiens ne permt pas Colombo de s'adresser la rivale de sa patrie, soit que Venise ne cont de grandeur que dans son commerce d'Alexandrie et du Levant, Colombo n'espra qu'en la cour d'Espagne. Ferdinand, roi d'Aragon, et Isabelle, reine de Castille, runissaient par leur mariage toute l'Espagne, si vous en exceptez le royaume de Grenade, que les mahomtans conservaient encore, mais que Ferdinand leur enleva bientt aprs. L'union d'Isabelle et de Ferdinand prpara la grandeur de l'Espagne ; Colombo la commena ; mais ce

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ne fut qu'aprs huit ans de sollicitations que la cour d'Isabelle consentit au bien que le citoyen de Gnes voulait lui faire. Ce qui fait chouer les plus grands projets, c'est presque toujours le dfaut d'argent. La cour d'Espagne tait pauvre. Il fallut que le prieur Prez, et deux ngociants, nomms Pinzone, avanassent dix-sept mille ducats pour les frais de l'armement. (1492, 23 aot) Colombo eut de la cour une patente, et partit enfin du port de Palos en Andalousie avec trois petits vaisseaux, et un vain titre d'amiral. Des les Canaries o il mouilla, il ne mit que trente-trois jours pour dcouvrir la premire le de l'Amrique ; et pendant ce court trajet il eut soutenir plus de murmures de son quipage qu'il n'avait essuy de refus des princes de l'Europe. Cette le, situe environ mille lieues des Canaries, fut nomme San Salvador. Aussitt aprs il dcouvrit les autres les Lucayes, Cuba, et Hispaniola, nomme aujourd'hui SaintDomingue. Ferdinand et Isabelle furent dans une singulire surprise de le voir revenir au bout de sept mois (1493, 15 mars) avec des Amricains d'Hispaniola, des rarets du pays, et surtout de l'or qu'il leur prsenta. Le roi et la reine le firent asseoir et couvrir comme un grand d'Espagne, le nommrent grand-amiral et vice-roi du NouveauMonde. Il tait regard partout comme un homme unique envoy du ciel. C'tait alors qui s'intresserait dans ses entreprises, qui s'embarquerait sous ses ordres. Il repart avec une flotte de dix-sept vaisseaux. (1493) Il trouve encore de nouvelles les, les Antilles et la Jamaque. Le doute s'tait chang en admiration pour lui son premier voyage ; mais l'admiration se tourna en envie au second. Il tait amiral, vice-roi, et pouvait ajouter ces titres celui de bienfaiteur de Ferdinand et d'Isabelle. Cependant des juges, envoys sur ses vaisseaux mmes pour veiller sur sa conduite, le ramenrent en Espagne. Le peuple, qui entendit que Colombo arrivait, courut au-devant de lui, comme du gnie tutlaire de l'Espagne. On tira Colombo du vaisseau; il parut, mais avec les fers aux pieds et aux mains. Ce traitement lui avait t fait par l'ordre de Fonseca, vque de Burgos, intendant des armements. L'ingratitude tait aussi grande que les services. Isabelle en fut honteuse : elle rpara cet affront autant qu'elle le put ; mais on retint Colombo quatre annes, soit qu'on craignt qu'il ne prt pour lui ce qu'il avait dcouvert, soit qu'on voult seulement avoir le temps de s'informer de sa conduite. Enfin, on le renvoya encore dans son Nouveau-Monde. (1498) Ce fut ce troisime voyage qu'il aperut le continent dix degrs de l'quateur, et qu'il vit la cte o l'on a bti Carthagne. Lorsque Colombo avait promis un nouvel hmisphre, on lui avait soutenu que cet hmisphre ne pouvait exister ; et quand il l'eut dcouvert, on prtendit qu'il avait t connu depuis longtemps. Je ne parle pas ici d'un Martin Behem de Nuremberg, qui, dit-on, alla de Nuremberg au dtroit de Magellan en 1460, avec une patente d'une duchesse de Bourgogne, qui, ne rgnant pas alors, ne pouvait donner de patentes. Je ne parle pas des prtendues cartes qu'on montre de ce Martin Behem, et des contradictions qui dcrditent cette fable: mais enfin ce Martin Behem n'avait pas peupl l'Amrique. On en faisait honneur aux Carthaginois, et on citait un livre d'Aristote qu'il n'a pas compos. Quelquesuns ont cru trouver de la conformit entre des paroles carabes et des mots hbreux, et n'ont pas manqu de suivre une si belle ouverture. D'autres ont su que les enfants de No, s'tant tablis en Sibrie, passrent de l en Canada sur la glace, et qu'ensuite leurs enfants ns au Canada allrent peupler le Prou. Les Chinois et les japonais, selon d'autres, envoyrent des colonies en Amrique, et y firent passer des jaguars pour leur divertissement, quoique ni le japon ni la Chine n'aient de jaguars. C'est ainsi que souvent les savants ont raisonn sur ce que

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les hommes de gnie ont invent. On demande qui a mis des hommes en Amrique : ne pourrait-on pas rpondre que c'est celui qui y fait crotre des arbres et de l'herbe ? [...] La cendre de Colombo ne s'intresse plus la gloire qu'il eut pendant sa vie d'avoir doubl pour nous les oeuvres de la cration; mais les hommes aiment rendre justice aux morts, soit qu'ils se flattent de l'esprance vaine qu'on la rendra mieux aux vivants, soit qu'ils aiment naturellement la vrit. Amrico Vespucci, que nous nommons Amric Vespuce, ngociant florentin, jouit de la gloire de donner son nom la nouvelle moiti du globe, dans laquelle il ne possdait pas un pouce de terre : il prtendit avoir le premier dcouvert le continent. Quand il serait vrai qu'il et fait cette dcouverte, la gloire n'en serait pas lui ; elle appartient incontestablement celui qui eut le gnie et le courage d'entreprendre le premier voyage. La gloire, comme dit Newton dans sa dispute avec Leibniz, n'est due qu' l'inventeur: ceux qui viennent aprs ne sont que des disciples. Colombo avait dj fait trois voyages en qualit d'amiral et de vice-roi, cinq ans avant qu'Amric Vespuce en et fait un en qualit de gographe, sous le commandement de l'amiral Ojeda ; mais ayant crit ses amis de Florence qu'il avait dcouvert le Nouveau-Monde, on le crut sur sa parole; et les citoyens de Florence ordonnrent que, tous les ans aux ftes de la Toussaint, on fit pendant trois jours devant sa maison une illumination solennelle. Cet homme ne mritait certainement aucuns honneurs pour s'tre trouv, en 1498, dans une escadre qui longea les ctes du Brsil, lorsque Colombo, cinq ans auparavant, avait montr le chemin au reste du monde [...]. ... Cette partie de l'Amrique tait encore remarquable par des animaux et des vgtaux que les trois autres parties du monde n'ont pas, et par le besoin de ce que nous avons. Les chevaux, le bl de toute espce, le fer taient les principales productions qui manquaient dans le Mexique et dans le Prou. Parmi les denres ignores dans l'ancien monde, la cochenille fut une des premires et de plus prcieuses qui nous furent apportes : elle fit oublier la graine d'carlate qui servait de temps immmorial aux belles teintures rouges. Au transport de la cochenille on joignit bientt celui de l'indigo, du cacao, de la vanille, des bois qui servent l'ornement, ou qui entrent dans la mdecine : enfin du quinquina, seul spcifique contre les fivres intermittentes, plac par la nature dans les montagnes du Prou, tandis qu'elle a mis la fivre dans le reste du monde. Ce nouveau continent possde aussi des perles, des pierres de couleur, des diamants. Il est certain que l'Amrique procure aujourd'hui aux moindres citoyens de l'Europe des commodits et des plaisirs. Les mines d'or et d'argent n'ont t utiles d'abord qu'aux rois d'Espagne et aux ngociants. Le reste du monde en fut appauvri ; car le grand nombre, qui ne fait point le ngoce, s'est trouv d'abord en possession de peu d'espces, en comparaison des sommes immenses qui entraient dans les trsors de ceux qui profitrent des premires dcouvertes : mais peu peu cette affluence d'argent et d'or dont lAmrique a inond l'Europe, a pass dans plus de mains, et s'est plus galement distribue. Le prix des denres a hauss dans toute l'Europe peu prs dans la mme proportion [...]. ... Si la dcouverte de l'Amrique fit d'abord beaucoup de bien aux Espagnols, elle fit aussi de trs grands maux. L'un a t de dpeupler l'Espagne par le nombre ncessaire de ses colonies ; l'autre d'infecter l'univers d'une maladie qui n'tait connue que dans quelques parties de cet autre monde, et surtout dans l'le Hispaniola. Plusieurs

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compagnons de Christophe Colombo en revinrent attaques, et portrent dans l'Europe cette contagion. Il est certain que ce venin qui empoisonne les sources de la vie tait propre de l'Amrique, comme la peste et la petite vrole sont des maladies originaires de l'Arabie mridionale. Il ne faut pas croire mme que la chair humaine, dont quelques sauvages amricains se nourrissaient, ait t la source de cette corruption. Il n'y avait point d'antropophages dans l'le Hispaniola, o ce mal tait invtr. Il n'est pas non plus la suite de l'excs dans les plaisirs : ces excs n'avaient jamais t punis ainsi par la nature dans l'ancien monde ; et aujourd'hui, aprs un moment pass et oubli depuis des annes, la plus chaste union peut tre suivie du plus cruel et du plus honteux des flaux dont le genre humain soit afflig. Pour voir maintenant comment cette moiti du globe devint la proie des princes chrtiens, il faut suivre d'abord les Espagnols dans leurs dcouvertes et dans leurs conqutes. Le grand Colombo, aprs avoir bti quelques habitations dans les les, et reconnu le continent, avait repass en Espagne, o il jouissait d'une gloire qui n'tait point souille de rapines et de cruauts. Il mourut en 1506 Valladolid. Mais les gouverneurs du Cuba, d'Hispaniola, qui lui succdrent, persuads que ces provinces fournissaient de l'or, en voulurent avoir au prix du sang des habitants. Enfin, soit qu'ils crussent la haine de ces insulaires implacable, soit qu'ils craignissent leur grand nombre, soit que la fureur du carnage, ayant une fois commenc, ne connt plus de bornes, ils dpeuplrent en peu d'annes Hispaniola, qui contenait trois millions d'habitants, et Cuba qui en avait plus de six cent mille. Barthlemy de Las Casas, vque de Chiapa, tmoin de ces destructions, rapporte qu'on allait la chasse des hommes avec des chiens. Ces malheureux sauvages, presque nus et sans armes, taient poursuivis comme des daims dans le fond des forts, dvors par des dogues, et tus coup de fusil, ou surpris et brls dans leurs habitations. Ce tmoin oculaire dpose la postrit que souvent on faisait sommer, par un dominicain et par un cordelier, ces malheureux de se soumettre la religion chrtienne et au roi d'Espagne ; et, aprs cette formalit qui n'tait qu'une injustice de plus, on les gorgeait sans remords. je crois le rcit de Las Casas exagr en plus d'un endroit : mais, suppos qu'il en dise dix fois trop, il reste de quoi tre saisi d'horreur.

On est encore surpris que cette extinction totale d'une race d'hommes dans Hispaniola soit arrive sous les yeux et sous le gouvernement de plusieurs religieux de saint Jrme : car le cardinal Ximns, matre de la Castille avant Charles-Quint, avait envoy quatre de ces moines en qualit de prsidents du conseil royal de l'le. Ils ne purent sans doute rsister au torrent : et la haine des naturels du pays, devenue avec raison implacable, rendit leur perte malheureusement ncessaire.

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Troisime partie

DE FERNAND CORTS
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Ce fut de l'le de Cuba que partit Fernand Corts pour de nouvelles expditions dans le continent (1519). Ce simple lieutenant du gouverneur d'une le nouvellement dcouverte, suivi de moins de six cents hommes, n'ayant que dix-huit chevaux et quelques pices de campagne, va subjuguer le plus puissant tat de l'Amrique. D'abord, il est assez heureux pour trouver un Espagnol qui, ayant t neuf ans prisonnier Jucatan, sur le chemin du Mexique, lui sert d'interprte. Une Amricaine, qu'il nomme dona Marina, devient la fois sa matresse et son conseil, et apprend bientt assez d'espagnol pour tre aussi une interprte utile. Ainsi l'amour, la religion, l'avarice, la valeur et la cruaut, ont conduit les Espagnols dans ce nouvel hmisphre. Pour comble de bonheur, on trouve un volcan plein de soufre ; on dcouvre du salptre, qui sert renouveler dans le besoin la poudre consomme dans les combats. Corts avance le long du golfe du Mexique, tantt caressant les naturels du pays, tantt faisant la guerre : il trouve des villes polices o les arts sont en honneur. La puissante rpublique de Tlascala, qui florissait sous un gouvernement aristocratique, s'oppose son passage ; mais la vue des chevaux et le bruit seul du canon mettaient en fuite ces multitudes mai armes : il fait une paix aussi avantageuse qu'il le veut. Six mille de ses nouveaux allis de Tlascala l'accompagnent dans son voyage du Mexique. Il entre dans cet empire sans rsistance, malgr les dfenses du souverain. Ce souverain commandait cependant, ce qu'on dit, trente vassaux, dont chacun pouvait paratre la tte de cent mille hommes arms de flches et de ces pierres tranchantes qui leur tenaient lieu de fer. S'attendait-on trouver le gouvernement fodal tabli au Mexique ? La ville de Mexico, btie au milieu d'un grand lac, tait le plus beau monument de l'industrie amricaine: des chausses immenses traversaient le lac tout couvert de petites barques faites de troncs d'arbres: on voyait dans la ville des maisons spacieuses et commodes, construites de pierre, des marchs, des boutiques qui brillaient d'ouvrages d'or et d'argent cisels et sculpts, de vaisselle de terre vernisse, d'toffes de coton, et de tissus de plumes qui formaient des dessins clatants par les plus vives nuances. Auprs du grand march tait un palais o l'on rendait sommairement la justice aux marchands, comme dans la juridiction des consuls de Paris, qui n'a t tablie que sous le roi Charles IX, aprs la destruction de l'empire du Mexique. Plusieurs palais de l'empereur Montezuma augmentaient la somptuosit de la ville. Un d'eux s'levait sur des colonnes de jaspe, et tait destin renfermer des curiosits qui ne servaient qu'au plaisir. Un autre tait rempli d'armes offensives et dfensives, garnies d'or et de pierreries : un autre tait entour de grands jardins o l'on ne cultivait que des plantes mdicinales des intendants les distribuaient gratuitement aux malades on rendait compte au roi du succs de leurs usages, et les mdecins en tenaient registre leur manire, sans avoir l'usage de l'criture. Les autres espces de magnificence ne marquent que le progrs des arts ; celle-l marque le progrs de la morale. S'il n'tait pas de la nature humaine de runir le meilleur et le pire, on ne comprendrait pas comment cette morale s'accordait avec les sacrifices humains dont le

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sang regorgeait Mexico devant l'idole de Visiliputsli, regard comme le dieu des armes. Les ambassadeurs de Montezuma dirent Corts, ce qu'on prtend, que leur matre avait sacrifi dans ses guerres prs de vingt mille ennemis, chaque anne, dans le grand temple de Mexico. C'est une trs grande exagration : on sent qu'on a voulu colorer par l les injustices du vainqueur de Montezuma : mais enfin, quand les Espagnols entrrent dans ce temple, ils trouvrent, parmi ses ornements, des crnes d'hommes suspendus comme des trophes : c'est ainsi que l'antiquit nous peint le temple de Diane dans la Chersonse Taurique. Il n'y a gure de peuples dont la religion n'ait t inhumaine et sanglante : vous savez que les Gaulois, les Carthaginois, les Syriens, les anciens Grecs immolrent des hommes. La loi des juifs semblait permettre ces sacrifices ; il est dit dans le Lvitique : Si une me vivante a t promise Dieu, on ne pourra la racheter ; il faut qu'elle meure. Les livres des juifs rapportent que, quand ils envahirent le petit pays des Cananens, ils massacrrent, dans plusieurs villages, les hommes, les femmes, les enfants et les animaux domestiques, parce qu'ils avaient t dvous. C'est sur cette loi que furent fonds les serments de Jepht qui sacrifia sa fille, et de Sal qui, sans les cris de l'arme, et immol son fils ; c'est elle encore qui autorisait Samuel gorger le roi Agag, prisonnier de Sal, et le couper en morceaux ; excution aussi horrible et aussi dgotante que tout ce qu'on peut voir de plus affreux chez les sauvages. D'ailleurs il parat que chez les Mexicains on n'immolait que les ennemis ; ils n'taient point anthropophages comme un trs petit nombre de peuplades amricaines. Leur police en tout le reste tait humaine et sage. L'ducation de la jeunesse formait un des plus grands objets du gouvernement : il y avait des coles publiques tablies pour l'un et l'autre sexe. Nous admirons encore les anciens gyptiens d'avoir connu que l'anne est d'environ trois cent soixante et cinq jours: les Mexicains avaient pouss jusque-l leur astronomie. La guerre tait chez eux rduite en art ; c'est ce qui leur avait donn tant de supriorit sur leurs voisins. Un grand ordre dans les finances maintenait la grandeur de cet empire, regard par ses voisins avec crainte et avec envie. Mais ces animaux guerriers sur qui les principaux Espagnols taient monts, ce tonnerre artificiel qui se formait dans leurs mains, ces chteaux de bois qui les avaient apports sur l'Ocan, ce fer dont ils taient couverts, leurs marches comptes par des victoires, tant de sujets d'admiration joints cette faiblesse qui porte les peuples admirer; tout cela fit que, quand Corts arriva dans la ville de Mexico, il fut reu par Montezuma comme son matre, et par les habitants comme leur dieu : on se mettait genoux dans les rues quand un valet espagnol passait. On raconte qu'un cacique, sur les terres duquel passait un capitaine espagnol, lui prsenta des esclaves et du gibier. Si tu es dieu, lui dit-il, voil des hommes, mange-les ; si tu es homme, voil des vivres que ces esclaves t'apprteront . Ceux qui ont fait les relations de ces tranges vnements les ont voulu relever par des miracles, qui ne servent, en effet, qu' les rabaisser : le vrai miracle fut la conduite de Corts. Peu peu la cour de Montezuma, s'apprivoisant avec ses htes, osa les traiter comme des hommes. Une partie des Espagnols tait la Vera-Cruz, sur le chemin du Mexique. un gnral de l'empereur, qui avait des ordres secrets, les attaque ; et quoique ses troupes fussent vaincues, il y eut trois ou quatre Espagnols de tus : la tte de l'un d'eux fut mme porte Montezuma. Alors Corts fit ce qui s'est jamais

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fait de plus hardi en politique : il va au palais, suivi de cinquante Espagnols, et accompagn de la dona Marina, qui lui sert toujours d'interprte ; alors mettant en usage la persuasion et la menace, il emmne l'empereur prisonnier au quartier espagnol, le force lui livrer ceux qui ont attaqu les siens la Vera-Cruz, et fait mettre les fers aux pieds et aux mains de l'empereur mme, comme un gnral qui punit un simple soldat ; ensuite il l'engage se reconnatre publiquement vassal de Charles-Quint. Montezuma et les principaux de l'empire donnent pour tribut attach leur hommage six cent mille marcs d'or pur, avec une incroyable quantit de pierreries, d'ouvrages d'or, et de tout ce que l'industrie de plusieurs sicles avait fabriqu de plus rare : Corts en mit part le cinquime pour son matre, prit un cinquime pour lui, et distribua le reste ses soldats. On peut compter, parmi les plus grands prodiges, que les conqurants de ce nouveau monde se dchirant eux-mmes, les conqutes n'en souffrirent pas : jamais le vrai ne fut moins vraisemblable. Tandis que Corts tait prs de subjuguer l'empire du Mexique avec cinq cents hommes qui lui restaient, le gouverneur de Cuba, Velasquez, plus offens de la gloire de Corts, son lieutenant, que de son peu de soumission, envoie presque toutes ses troupes, qui consistaient en huit cents fantassins, quatre-vingts cavaliers bien monts, et deux petites pices de canon, pour rduire Corts, le prendre prisonnier, et poursuivre le cours de ses victoires. Corts, ayant d'un ct mille Espagnols combattre, et le continent retenir dans la soumission, laissa quatre-vingts hommes pour lui rpondre de tout le Mexique, et marcha, suivi du reste, contre ses compatriotes ; il en dfait une partie, il gagne l'autre. Enfin, cette arme, qui venait pour le dtruire, se range sous ses drapeaux, et il retourne au Mexique avec elle. L'empereur tait toujours en prison dans sa capitale, gard par quatre-vingts soldats. Celui qui les commandait, nomm Alvaredo, sur un bruit vrai ou faux que les Mexicains conspiraient pour dlivrer leur matre, avait pris le temps d'une fte o deux mille des premiers seigneurs taient plongs dans l'ivresse de leurs liqueurs fortes: il fond sur eux avec cinquante soldats, les gorge eux et leur suite sans rsistance, et les dpouille de tous les ornements d'or et de pierreries dont ils s'taient pars pour cette fte. Cette normit, que tout le peuple attribuait, avec raison la rage de l'avarice, souleva ces hommes trop patients : et quand Corts arriva, il trouva deux cent mille Amricains en armes contre quatre-vingts Espagnols occups se dfendre et garder l'empereur. Ils assigrent Corts pour dlivrer leur roi ; ils se prcipitrent en foule contre les canons et les mousquets. Antonio de Solis appelle cette action une rvolte, et cette valeur une brutalit tant l'injustice des vainqueurs a pass jusqu'aux crivains L'empereur Montezuma mourut dans un de ces combats, bless malheureusement de la main de ses sujets. Corts osa proposer ce roi, dont il causait la mort, de mourir dans le christianisme, sa concubine Dona Marina tait la catchiste. Le roi mourut en implorant inutilement la vengeance du ciel contre les usurpateurs. Il laissa des enfants plus faibles encore que lui, auxquels les rois d'Espagne n'ont pas craint de laisser des terres dans le Mexique mme ; et aujourd'hui les descendants en droite ligne de ce puissant monarque vivent Mexico mme. On les appelle les comtes de Montezuma ; ils sont de simples gentilshommes chrtiens, et confondus dans la foule. C'est ainsi que les sultans turcs ont laiss subsister Constantinople une famille des Palologues. Les Mexicains crrent un nouvel empereur, anim comme eux du dsir

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de la vengeance. C'est ce fameux Gatimozin, dont la destine fut encore plus funeste que celle de Montezuma. Il arma tout le Mexique contre les Espagnols. Le dsespoir, l'opinitret de la vengeance et de la haine prcipitaient toujours ces multitudes contre ces mmes hommes qu'ils n'osaient regarder auparavant qu' genoux. Les Espagnols taient fatigus de tuer, et les Amricains se succdaient en foule sans se dcourager. Corts fut oblig de quitter la ville, o il et t affam ; mais les Mexicains avaient rompu toutes les chausses. Les Espagnols firent des ponts avec les corps des ennemis; mais dans leur retraite sanglante ils perdirent tous !es trsors qu'ils avaient ravis pour Charles-Quint et pour eux. Chaque jour de marche tait une bataille : on perdait toujours quelque Espagnol, dont le sang tait pay par la mort de plusieurs milliers de ces malheureux qui combattaient presque nus. Corts n'avait plus de flotte. Il fit faire par ses soldats, et par les Tlascaliens qu'il avait avec lui, neuf bateaux, pour rentrer dans Mexico par le lac mme qui semblait lui en dfendre l'entre. Les Mexicains ne craignirent point de donner un combat naval. Quatre cinq mille canots, chargs chacun de deux hommes, couvrirent le lac, et vinrent attaquer les neuf bateaux de Corts, sur lesquels il y avait environ trois cents hommes. Ces neuf brigantins qui avaient du canon renversrent bientt la flotte ennemie. Corts avec le reste de ses troupes combattait sur les chausses. Vingt Espagnols tus dans ce combat, et sept ou huit prisonniers faisaient un vnement plus important dans cette partie du monde que les multitudes de nos morts dans nos batailles. Les prisonniers furent sacrifis dans le temple du Mexique. Mais enfin, aprs de nouveaux combats, on prit Gatimozin et l'impratrice sa femme. C'est ce Gatimozin, si fameux par les paroles qu'il pronona, lorsqu'un receveur des trsors du roi d'Espagne le fit mettre sur des charbons ardents, pour savoir en quel endroit du lac il avait fait jeter ses richesses ; son grand-prtre, condamn au mme supplice, jetait des cris ; Gatimozin lui dit: Et moi, suis-je sur un lit de roses ? Corts fut matre absolu de la ville de Mexico (1521), avec laquelle tout le reste de l'empire tomba sous la domination espagnole, ainsi que la Castille d'or, le Darien, et toutes les contres voisines. [...]

Troisime partie

DE LA CONQUTE DU PROU
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Corts ayant soumis Charles-Quint plus de deux cents lieues de nouvelles terres en longueur, et plus de cent cinquante en largeur, croyait avoir peu fait. L'isthme qui resserre entre deux mers le continent de l'Amrique n'est pas de vingt-cinq lieues communes : on voit du haut d'une montagne, prs de Nombre de Dios, d'un ct la mer qui s'tend de lAmrique Jusqu' nos ctes, et de l'autre celle qui se prolonge jusqu'aux grandes Indes. La premire a t nomme mer du Nord, parce que nous sommes au nord ; la seconde, Mer du Sud, parce que c'est au sud que les grandes

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Indes sont situes. On tenta donc, ds l'an 1513, de chercher par cette mer du Sud de nouveaux pays soumettre. Vers l'an 1527, deux simples aventuriers, Diego dAlmagro, et Francisco Pizarro, qui mme ne connaissaient pas leur pre, et dont l'ducation avait t si abandonne qu'ils ne savaient ni lire ni crire, furent ceux par qui Charles-Quint acquit de nouvelles terres plus vastes et plus riches que le Mexique. D'abord ils reconnaissent trois cents lieues de ctes amricaines en cinglant droit au midi ; bientt ils entendent dire que vers la ligne quinoxiale et sous l'autre tropique il y a une contre immense, o l'or, l'argent, et les pierreries, sont plus communs que le bois, et que le pays est gouvern par un roi aussi despotique que Montezuma ; car dans tout l'univers le despotisme est le fruit de la richesse. Du pays de Cusco, et des environs du tropique du Capricorne, jusqu' la hauteur de l'le des Perles, qui est au sixime degr de latitude septentrionale, un seul roi tendait sa domination absolue dans l'espace de prs de trente degrs. Il tait d'une race de conqurants qu'on appelait Incas. Le premier de ces Incas qui avait subjugu le pays, et qui lui imposa des lois, passait pour le fils du Soleil. Ainsi les peuples les plus polics de l'ancien monde et du nouveau se ressemblaient dans l'usage de difier les hommes extraordinaires, soit conqurants, soit lgislateurs. Garcilasso de La Vega, issu de ces Incas, transport Madrid, crivit leur histoire vers l'an 1608. Il tait alors avanc en ge, et son pre pouvait aisment avoir vu la rvolution arrive vers l'an 1530. Il ne pouvait, la vrit, savoir avec certitude l'histoire dtaille de ses anctres. Aucun peuple de l'Amrique n'avait connu l'art de l'criture ; semblables en ce point aux anciennes nations tartares, aux habitants de l'Afrique mridionale, nos anctres les Celtes, aux peuples du septentrion, aucune de ces nations n'eut rien qui tint lieu de l'histoire. Les Pruviens transmettaient les principaux faits la postrit par des nuds qu'ils faisaient des cordes; mais en gnral les lois fondamentales, les points les plus essentiels de la religion, les grands exploits dgags de dtails, passent assez fidlement de bouche en bouche. Ainsi Garcilasso pouvait tre instruit de quelques principaux vnements. C'est sur ces objets seuls qu'on peut l'en croire. Il assure que dans tout le Prou on adorait le soleil, culte plus raisonnable qu'aucun autre dans un monde o la raison humaine n'tait point perfectionne. Pline, chez les Romains, dans les temps les plus clairs, n'admet point d'autre dieu. Platon, plus clair que Pline, avait appel le soleil le fils de Dieu, la splendeur du Pre; et cet astre longtemps auparavant fut rvr par les mages et par les anciens gyptiens. La mme vraisemblance et la mme erreur rgnrent galement dans les deux hmisphres. Les Pruviens avaient des oblisques, des gnomons rguliers, pour marquer les points des quinoxes et des solstices. Leur anne tait de trois cent soixante et cinq jours ; peut-tre la science de l'antique gypte ne s'tendit pas au-del. Ils avaient lev des prodiges d'architecture, et taill des statues avec un art surprenant. C'tait la nation la plus police et la plus industrieuse du Nouveau-Monde. L'Inca Huescar, pre d'Atabalipa, dernier Inca, sous qui ce vaste empire fut dtruit, l'avait beaucoup augment et embelli. Cet Inca, qui conquit tout le pays de Quito, aujourd'hui la capitale du Prou, avait fait, Par les mains de ses soldats et des peuples vaincus, un grand chemin de cinq cents lieues de Cusco jusqu' Quito, travers des prcipices combls et des montagnes aplanies. Ce monument de l'obissance et de l'industrie humaine n'a pas t depuis entretenu par les Espagnols. Des relais

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d'hommes tablis de demi-lieue en demi-lieue portaient les ordres du monarque dans tout son empire, Telle tait la police ; et si on veut juger de la magnificence, il suffit de savoir que le roi tait port dans ses voyages sur un trne d'or, qu'on trouva peser vingt-cinq mille ducats, et que la litire de lames d'or sur laquelle tait le trne, tait soutenue par les premiers de L'tat. Dans les crmonies pacifiques et religieuses l'honneur du soleil, on formait des danses : rien n'est plus naturel ; c'est un des plus anciens usages de notre hmisphre. Huescar, pour rendre les danses plus graves, fit porter par les danseurs une chane d'or longue de sept cents de nos pas gomtriques, et grosse comme le poignet ; chacun en soulevait un chanon. Il faut conclure de ce fait que l'or tait plus commun au Prou que ne l'est parmi nous le cuivre. Franois Pizarro attaqua cet empire avec deux cent cinquante fantassins, soixante cavaliers, et une douzaine de petits canons que tranaient souvent les esclaves des pays dj dompts. Il arrive par la mer du Sud la hauteur de Quito par-del l'quateur. Atabalipa, fils d'Huescar, rgnait alors ; il tait vers Quito avec environ quarante mille soldats arms de flches et de piques d'or et d'argent. Pizarro commena, comme Corts, par une ambassade, et offrit l'Inca l'amiti de Charles-Quint. L'Inca rpond qu'il ne recevra pour amis les dprdateurs de son empire que quand ils auront rendu tout ce qu'ils ont ravi sur leur route ; et aprs cette rponse il marche aux Espagnols. Quand l'arme de l'Inca et la petite troupe castillane furent en prsence, les Espagnols voulurent encore mettre de leur ct jusqu'aux apparences de la religion. Un moine nomm Valverda, fait vque de ce pays mme qui ne leur appartenait pas encore, s'avance avec un interprte vers l'Inca, une bible la main, et lui dit qu'il faut croire tout ce qui est dans ce livre. Il lui fait un long sermon de tous les mystres du christianisme. Les historiens ne s'accordent pas sur la manire dont le sermon fut reu ; mais ils conviennent tous que la prdication finit par le combat. Les canons, les chevaux et les armes de fer firent sur les Pruviens le mme effet que sur les Mexicains ; on n"eut gure que la peine de tuer; et Atabalipa, arrach de son trne d'or par les vainqueurs, fut charg de fers. Cet empereur, pour se procurer une libert prompte, avait promis une trop grosse ranon ; il s'obligea, selon Herrera et Zarata, de donner autant d'or qu'une des salles de ses palais pouvait en contenir jusqu' la hauteur de sa main, qu'il leva en l'ait audessus de sa tte. Aussitt ses courriers partent de tous cts pour assembler cette ranon immense ; l'or et l'argent arrivent tous les jours au quartier des Espagnols : mais soit que les Pruviens se lassassent de dpouiller l'empire pour un captif, soit qu'Atabalipa ne les presst pas, on ne remplit point toute l'tendue de ses promesses. Les esprits des vainqueurs s'aigrirent, leur avarice trompe monta cet excs de rage, qu'ils condamnrent l'empereur tre brl vif ; toute la grce qu'ils lui promirent, c'est qu'en cas qu'il voult mourir chrtien, on l'tranglerait avant de le brler. Ce mme vque Valverda lui parla de christianisme par un interprte ; il le baisa, et immdiatement aprs on le pendit, et on le jeta dans les flammes. Le malheureux Garcilasso, Inca devenu Espagnol, dit qu'Atabalipa avait t trs cruel envers sa famille et qu'il mritait la mort ; mais il n'ose pas dire que ce n'tait point aux Espagnols le punir. Quelques crivains tmoins oculaires, comme Zarata, prtendent que Franois Pizarro tait dj parti pour aller porter Charles-Quint une partie des trsors d'Atabalipa, et que d'Almagro seul fut coupable de cette barbarie. Cet vque de Chiapa, que j'ai dj cit, ajoute qu'on fit souffrir le mme supplice plusieurs

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capitaines pruviens qui, par une gnrosit aussi grande que la cruaut des vainqueurs, aimrent mieux recevoir la mort que de dcouvrir les trsors de leurs matres. Cependant, de la ranon dj paye par Atabalipa, chaque cavalier espagnol eut deux cent quarante marcs en or pur; chaque fantassin en eut cent soixante: on partagea dix fois environ autant d'argent dans la mme proportion ; ainsi le cavalier eut un tiers de plus que le fantassin. Les officiers eurent des richesses immenses, et on envoya a Charles-Quint trente mille marcs d'argent, trois mille d'or non travaill, et vingt mille marcs pesant d'argent avec deux mille d'or en ouvrages du pays. L'Amrique lui aurait servi tenir sous le joug une partie de l'Europe, et surtout les papes, qui lui avaient adjug ce Nouveau-Monde, s'il avait reu souvent de pareils tributs. On ne sait si on doit plus admirer le courage opinitre de ceux qui dcouvrirent et conquirent tant de terres, ou plus dtester leur frocit : la mme source, qui est l'avarice, produisit tant de bien et tant de mal. Diego d'Almagro marche Cusco travers oies multitudes qu'il faut carter; il pntre jusqu'au Chili par-del le tropique du Capricorne. Partout on prend possession au nom de Charles-Quint. Bientt aprs, la discorde se met entre les vainqueurs du Prou, comme elle avait divis Vlasquez et Fernand Corts dans l'Amrique septentrionale. Diego d'Almagro et Francisco Pizarro font la guerre civile dans Cusco mme, la capitale des Incas. `routes les recrues qu'ils avaient reues d'Europe se partagent, et combattent pour le chef qu'elles choisissent. Ils donnent un combat sanglant sous les murs de Cusco, sans que les Pruviens osent profiter de l'affaiblissement de leur ennemi commun ; au contraire, il y avait des Pruviens dans chaque arme: ils se battaient pour leurs tyrans, et les multitudes de Pruviens disperss attendaient stupidement quel parti de leurs destructeurs ils seraient soumis, et chaque parti n'tait que d'environ trois cents hommes : tant la nature a donn en tout la supriorit aux Europens sur les habitants du Nouveau Monde! Enfin, d'Almagro fut fait prisonnier, et son rival Pizarro lui fit trancher la tte; mais bientt aprs il fut assassin lui-mme par les amis d'Almagro. Dj se formait dans tout le Nouveau-Monde le gouvernement espagnol. Les grandes provinces avaient leurs gouverneurs. Des audiences, qui sont peu prs ce que sont nos parlements, taient tablies; des archevques, des vques, des tribunaux d'inquisition, toute la hirarchie ecclsiastique exerait ses fonctions comme Madrid, lorsque les capitaines, qui avaient conquis le Prou pour l'empereur CharlesQuint, voulurent le prendre pour eux-mmes. Un fils d'Almagro se fit reconnatre roi du Prou ; mais d'autres Espagnols, aimant mieux obir leur matre qui demeurait en Europe qu' leur compagnon qui devenait leur souverain, le prirent et le firent prir par la main du bourreau. Un frre de Franois Pizarro eut la mme ambition et le mme sort. Il n'y eut contre Charles-Quint de rvoltes que celles des Espagnols mmes, et pas une des Peuples soumis. Au milieu de ces combats que les vainqueurs livraient entre eux, ils dcouvrirent les mines du Potosi, que les Pruviens mmes avaient ignores. Ce n'est point exagrer de dire que la terre de ce canton tait toute d'argent : elle est encore aujourd'hui trs loin d'tre puise. Les Pruviens travaillrent ces mines pour les Espagnols comme pour les vrais propritaires. Bientt aprs on joignit ces esclaves des ngres qu'on achetait en Afrique, et qu'on transportait au Prou comme des animaux destins au service des hommes.

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On ne traitait en effet ni ces ngres ni les habitants du Nouveau-Monde comme une espce humaine. Ce Las Casas, religieux dominicain, vque de Chiapa, duquel nous avons parl, touch des crimes de ses compatriotes et des misres de tant de peuples, eut le courage de s'en plaindre Charles-Quint et son fils Philippe II, par des mmoires que nous avons encore. Il y reprsente presque tous les Amricains comme des hommes doux et timides, d'un temprament faible, qui les rend naturellement esclaves. Il dit que les Espagnols ne regardrent dans cette faiblesse que la facilit qu'elle donnait aux vainqueurs de les dtruire ; que dans Cuba, dans la Jamaque, dans les les voisines, ils firent prir plus de douze cent mille hommes, comme des chasseurs qui dpeuplent une terre de btes fauves. je les ais vus, dit-il, dans l'le de Saint-Domingue et dans la Jamaque, remplir les campagnes de fourches patibulaires, auxquelles ils pendaient ces malheureux treize treize, en l'honneur, disaient-ils, des treize aptres. je les ai vus donner des enfants dvorer leurs chiens de chasse. Un cacique de l'le de Cuba, nomm Hatucu, condamn par eux prir par le feu, pour n'avoir pas donn assez d'or, fut remis, avant qu'on allumt le bcher, entre les mains d'un franciscain qui l'exhortait mourir en chrtien, et qui lui promettait le ciel. Quoi ! les Espagnols iront donc au ciel ? demandait le cacique : Oui, sans doute, disait le moine. Ah ! s'il en est ainsi, que je n'aille point au ciel, rpliqua ce prince. Un cacique de la Nouvelle-Grenade, qui est entre le Prou et le Mexique, fut brl publiquement pour avoir promis en vain de remplir d'or la chambre d'un capitaine. Des milliers d'Amricains servaient aux Espagnols de btes de somme, et on les tuait quand leur lassitude les empchait de marcher. Enfin, ce tmoin oculaire affirme que dans les les et sur la terre ferme ce petit nombre d'Europens a fait prir plus de douze millions d'Amricains. Pour vous justifier, ajoute-t-il, vous dites que ces malheureux s'taient rendus coupables de sacrifices humains ; que, par exemple, dans le temple du Mexique on avait sacrifi vingt mille hommes : je prends tmoin le ciel et la terre que les Mexicains, usant du droit barbare de la guerre, n'avaient pas fait souffrir la mort dans leurs temples cent cinquante prisonniers. De tout ce que je viens de citer il rsulte que probablement les Espagnols avaient beaucoup exagr les dpravations des Mexicains, et que l'vque de Chiapa outrait aussi quelquefois ses reproches contre ses compatriotes. Observons ici que, si on reproche aux Mexicains d'avoir quelquefois sacrifi des ennemis vaincus au dieu de la guerre, jamais les Pruviens ne firent de tels sacrifices au soleil, qu'ils regardaient comme le dieu bienfaisant de la nature. La nation du Prou tait peut-tre la plus douce de toute la terre. Enfin les plaintes ritres de Las Casas ne furent pas inutiles. Les lois envoyes d'Europe ont un peu adouci le sort des Amricains. Ils sont aujourd'hui sujets soumis et non esclaves.

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Troisime partie

DU PREMIER VOYAGE AUTOUR DU MONDE


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Ce mlange de grandeur et de cruaut tonne et indigne. Trop d'horreurs dshonorent les grandes actions des vainqueurs de l'Amrique; mais la gloire de Colombo est pure. Telle est celle de Magalhaens, que nous nommons Magellan, qui entreprit de faire par mer le tour du globe, et de Sbastien Cano, qui acheva le premier ce prodigieux voyage, qui n'est plus un prodige aujourd'hui. Ce fut en 1519, dans le commencement des conqutes espagnoles en Amrique, et au milieu des grands succs des Portugais en Asie et en Afrique, que Magellan dcouvrit pour l'Espagne le dtroit qui porte son nom, qu'il entra le premier dans la mer du Sud, et qu'en voguant de l'Occident lOrient, il trouva les les qu'on nomma depuis Mariannes. Ces les Mariannes, situes prs de la ligne, mritent une attention particulire. Les habitants ne connaissaient point le feu, et il leur tait absolument inutile. Ils se nourrissaient des fruits que leurs terres produisent en abondance, surtout du coco, du sagou, moelle d'une espce de palmier qui est fort au-dessus du riz, et du rima, fruit d'un grand arbre qu'on a nomm l'arbre pain, parce que ses fruits peuvent en tenir lieu. On prtend que la dure ordinaire de leur vie est de cent vingt ans : on en dit autant des Brsiliens. Ces insulaires n'taient ni sauvages ni cruels ; aucune des commodits qu'ils pouvaient dsirer ne leur manquait. Leurs maisons bties de planches de cocotiers, industrieusement faonnes, taient propres et rgulires. Ils cultivaient des jardins plants avec art ; et peut-tre taient-ils les moins malheureux et les moins mchants de tous les hommes. Cependant les Portugais appelrent leur pays les les des Larrons, parce que ces peuples, ignorant le tien et le mien, mangrent quelques provisions du vaisseau. Il n'y avait Pas plus de religion chez eux que chez les Hottentots, ni chez beaucoup de nations africaines et amricaines. Mais au-del de ces les, en tirant vers les Moluques, il y en a d'autres o la religion mahomtane avait t porte du temps des califes. Les mahomtans y avaient abord par la mer de l'Inde, et les chrtiens y venaient par la mer du Sud. Si les mahomtans arabes avaient connu la boussole, c'tait eux dcouvrir l'Amrique; ils taient dans le chemin ; mais ils n'ont jamais navigu plus loin qu' l'le de Mindanao, l'ouest des Manilles. Ce vaste archipel tait peupl d'hommes d'espces diffrentes, les uns blancs, les autres noirs, les autres olivtres ou rouges. On a toujours trouv la nature plus varie dans les climats chauds que dans ceux du septentrion. Au reste, ce Magellan tait un Portugais auquel on avait refus une augmentation de paye de six cus. Ce refus le dtermina servir l'Espagne, et chercher par l'Amrique un passage pour aller partager les possessions des Portugais en Asie. En effet, ses compagnons aprs sa mort s'tablirent Tidor, la principale des les Moluques, o croissent les plus prcieuses piceries.

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Les Portugais furent tonns d'y trouver les Espagnols, et ne purent comprendre comment ils y avaient abord par la mer orientale, lorsque tous les vaisseaux du Portugal ne pouvaient venir que de l'occident. Ils ne souponnaient pas que les Espagnols eussent fait une partie du tour du globe. Il fallut une nouvelle gographie pour terminer le diffrend des Espagnols et des Portugais, et pour rformer l'arrt que la cour de Rome avait port sur leurs prtentions et sur les limites de leurs dcouvertes. Il faut savoir que, quand le clbre prince don Henri commenait reculer pour nous les bornes de l'univers, les Portugais demandrent aux papes la possession de tout ce qu'ils dcouvriraient. La coutume subsistait de demander des royaumes au saint sige, depuis que Grgoire VII s'tait mis en possession de les donner; on croyait par l s'assurer contre une usurpation trangre, et intresser la religion a ces nouveaux tablissements. Plusieurs pontifes confirmrent donc au Portugal les droits qu'il avait acquis, et qu'ils ne pouvaient lui ter. Lorsque les Espagnols commenaient s'tablir dans l'Amrique, le pape Alexandre VI divisa les deux Nouveaux-Mondes, l'amricain et l'asiatique, en deux parties: tout ce qui tait l'orient des les Aores devait appartenir au Portugal ; tout ce qui tait l'occident fut donn l'Espagne : on traa une ligne sur le globe, qui marqua les limites de ces droits rciproques, et qu'on appelle la ligne de marcation. Le voyage de Magellan drangea la ligne du pape. Les les Mariannes, les Philippines, les Moluques, se trouvaient l'orient des dcouvertes portugaises. Il fallut donc tracer une autre ligne, qu'on appela de dmarcation. Qu'y a-t-il de plus tonnant, ou qu'on ait dcouvert tant de pays, ou que des vques de Rome les aient donns tous ? Toutes ces lignes furent encore dranges, lorsque les Portugais abordrent au Brsil; elles ne furent pas plus respectes par les Franais et par les Anglais, qui s'tablirent ensuite dans l'Amrique septentrionale. Il est vrai que les Anglais surtout n'ont fait que glaner aprs les riches moissons des Espagnols ; mais enfin ils y ont eu des tablissements considrables. Le funeste effet de toutes ces dcouvertes et de ces transplantations a t que nos nations commerantes se sont fait la guerre en Amrique et en Asie, toutes les fois qu'elles se la sont dclare en Europe. Elles ont rciproquement dtruit leurs colonies naissantes. Les premiers voyages ont eu pour objet d'unir toutes les nations : les derniers ont t entrepris pour nous dtruire au bout du monde.

C'est un grand problme de savoir si l'Europe a gagn en se portant en Amrique. Il est certain que les Espagnols en retirrent d'abord des richesses immenses : mais l'Espagne a t dpeuple, et ces trsors partags la fin par tant d'autres nations ont remis l'galit qu'ils avaient d'abord te. Le prix des denres a augment partout. Ainsi personne n'a rellement gagn. Il reste savoir si la cochenille et le quinquina sont d'un assez grand prix pour compenser la perte de tant d'hommes.

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Troisime partie

DU BRSIL
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Quand les Espagnols envahissaient la plus riche partie du Nouveau-Monde, les Portugais, surchargs des trsors de l'ancien, ngligeaient le Brsil, qu'ils dcouvrirent en 1500, mais qu'ils ne cherchaient pas. Leur amiral Cabral, aprs avoir pass les les du Cap-Vert, pour aller par la mer Australie d'Afrique aux ctes du Malabar, prit tellement le large l'occident qu'il vit cette terre du Brsil, qui de tout le continent amricain est le plus voisin de l'Afrique ; il n'y a que trente degrs en longitude de cette terre au mont Atlas : c'tait celle qu'on devait dcouvrir la premire. On la trouva fertile; il y rgne un printemps perptuel. Tous les habitants, grands, bien faits, vigoureux, d'une couleur rougetre, marchaient nus, la rserve d'une large ceinture qui leur servait de poche. C'taient des peuples chasseurs, par consquent n'ayant pas toujours une subsistance assure ; de l ncessairement froces, se faisant la guerre avec leurs flches et leurs massues pour quelques pices de gibier, comme les barbares polics de l'ancien continent se la font pour quelques villages. La colre, le ressentiment d'une injure les armait souvent, comme on le raconte des premiers Grecs et des Asiatiques. Ils ne sacrifiaient point d'hommes, parce que n'ayant aucun culte religieux, ils n'avaient point de sacrifices faire, ainsi que les Mexicains ; mais ils mangeaient leurs prisonniers de guerre; et Amric Vespuce rapporte dans une de ses lettres qu'ils furent fort tonns quand il leur fit entendre que les Europens ne mangeaient pas leurs prisonniers. Au reste, nulles lois chez les Brsiliens que celles qui s'tablissaient au hasard pour le moment prsent par la peuplade assemble ; l'instinct seul les gouvernait. Cet instinct les portait chasser quand ils avaient faim, se joindre des femmes quand le besoin le demandait, et satisfaire ce besoin passager avec des jeunes gens. Ces peuples sont une preuve assez forte que l'Amrique n'avait jamais t connue de l'ancien monde : on aurait port quelque religion dans cette terre peu loigne de l'Afrique. Il est bien difficile qu'il n'y ft rest quelque trace de cette religion quelle qu'elle ft ; on n'y en trouva aucune. Quelques charlatans, portant des plumes sur la tte, excitaient les peuples au combat, leur faisaient remarquer la nouvelle lune, leur donnaient des herbes qui ne gurissaient pas leurs maladies : mais qu'on ait vu chez eux des prtres, des autels, un culte, c'est ce qu'aucun voyageur n'a dit, malgr la pente le dire. Les Mexicains, les Pruviens, peuples polics, avaient un culte tabli. La religion chez eux maintenait L'tat, parce qu'elle tait entirement subordonne au prince ; mais il n'y avait point d'tat chez des sauvages sans besoins et sans police. Le Portugal laissa pendant prs de cinquante ans languir les colonies que des marchands avaient envoyes au Brsil. Enfin, en 1559, on y fit des tablissements solides, et les rois de Portugal eurent la fois les tributs des deux mondes. Le Brsil

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augmenta les richesses des Espagnols, quand leur roi Philippe II s'empara du Portugal en 1581. Les Hollandais le prirent presque tout entier sur les Espagnols depuis 1625 jusqu' 1630. Ces mmes Hollandais enlevaient l'Espagne tout ce que le Portugal avait tabli dans l'ancien monde et dans le nouveau. Enfin, lorsque le Portugal eut secou le joug des Espagnols, il se remit en possession des ctes du Brsil. Ce pays a produit ces nouveaux matres ce que le Mexique, le Prou et les les donnaient aux Espagnols, de l'or, de l'argent, des denres prcieuses. Dans nos derniers temps mme, on y a dcouvert des mines de diamants, aussi abondantes que celles de Golconde ; mais qu'est-il arriv ? tant de richesses ont appauvri les Portugais. Les colonies dAsie, du Brsil, avaient enlev beaucoup d'habitants. Les autres, comptant sur l'or et les diamants, ont cess de cultiver les vritables mines, qui sont l'agriculture et les manufactures. Leurs diamants et leur or ont pay peine les choses ncessaires que les Anglais leur ont fournies ; c'est pour lAngleterre, en effet, que les Portugais ont travaill en Amrique. Enfin, en 1756, quand Lisbonne a t renverse par un tremblement de terre, il a fallu que Londres envoyt jusqu' de l'argent monnay au Portugal, qui manquait de tout. Dans ce pays, le roi est riche, et le peuple est pauvre.

Troisime partie

DES POSSESSIONS DES FRANAIS EN AMRIQUE


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Les Espagnols tiraient dj du Mexique et du Prou des trsors immenses, qui pourtant la fin ne les ont pas beaucoup enrichis, quand les autres nations, jalouses et excites par leur exemple, n'avaient pas encore dans les autres parties de l'Amrique une colonie qui leur ft avantageuse. L'amiral Coligny, qui avait en tout de grandes ides, imagina, en 1557, sous Henri II, d'tablir les Franais et sa secte dans le Brsil ; un chevalier de Villegagnon, alors calviniste, y fut envoy. Calvin s'intressa l'entreprise; les Gnevois n'taient pas alors d'aussi bons commerants qu'aujourd'hui. Calvin envoya plus de prdicants que de cultivateurs. Ces ministres, qui voulaient dominer, eurent avec le commandant de violentes querelles ; ils excitrent une sdition. La colonie fut divise ; les Portugais la dtruisirent. Villegagnon renona Calvin et ses ministres ; il les traita de perturbateurs ; ceux-ci le traitrent d'athe, et le Brsil fut perdu pour la France, qui n'a jamais su faire de grands tablissements au-dehors. On disait que la famille des Incas s'tait retire dans ce vaste pays dont les limites touchent celles du Prou ; que c'tait l que la plupart des Pruviens avaient chapp l'avarice et la cruaut des chrtiens d'Europe ; qu'ils habitaient au milieu des terres, prs d'un certain lac Parima dont le sable tait d'or ; qu'il y avait une ville dont les toits taient couverts de ce mtal : les Espagnols appelaient cette ville Eldorado ; ils la cherchrent longtemps.

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Ce nom d'Eldorado veilla toutes les puissances. La reine Elisabeth envoya en 1596 une flotte sous le commandement du savant et malheureux Raleigh, pour disputer aux Espagnols ces nouvelles dpouilles. Raleigh, en effet, pntra dans le pays habit par des peuples rouges. Il prtend qu'il y a une nation dont les paules sont aussi hautes que la tte. Il ne doute point qu'il n'y ait des mines ; il rapporta une centaine de grandes plaques d'or, et quelques morceaux d'or ouvrags ; mais enfin on ne trouva ni de ville d'Eldorado, ni de lac Parima. Les Franais, aprs plusieurs tentatives, s'tablirent en 1664 la pointe de cette grande terre dans l'le de Cayenne, qui n'a qu'environ quinze lieues communes de tour. C'est l ce qu'on nomma la France quinoxiale. Cette France se rduisit un bourg compos d'environ cent cinquante maisons de terre et de bois ; et l'le de Cayenne n'a valu quelque chose que sous Louis XIV, qui, le premier des rois de France, encouragea vritablement le commerce maritime ; encore cette le fut-elle enleve aux Franais par les Hollandais dans la guerre de 1672 : mais une flotte de Louis XIV la reprit. Elle fournit aujourd'hui un peu d'indigo et de mauvais caf. La Guyane tait, dit-on, le plus beau pays de l'Amrique o les Franais pussent s'tablir, et c'est celui qu'ils ngligrent. On leur parla de la Floride entre l'ancien et le nouveau Mexique. Les Espagnols taient dj en possession d'une partie de la Floride, laquelle mme ils avaient donn ce nom: mais comme un armateur franais prtendait y avoir abord peu prs dans le mme temps qu'eux, c'tait un droit disputer ; les terres des Amricains devant appartenir, par notre droit des gens ou de ravisseurs, non seulement celui qui les envahissait le premier, mais celui qui disait le premier les avoir vues. L'amiral Coligny y avait envoy, sous Charles IX, vers l'an 1564, une colonie huguenote, voulant toujours tablir sa religion en Amrique, comme les Espagnols y avaient port la leur. Les Espagnols ruinrent cet tablissement (1565), et pendirent aux arbres tous les Franais, avec un grand criteau au dos : Pendus non comme Franais, mais comme hrtiques. Quelque temps, aprs un Gascon, nomm le chevalier de Gourgues, se mit la tte de quelques corsaires pour essayer de reprendre la Floride. Il s'empara d'un petit fort espagnol, et fit pendre son tour les prisonniers, sans oublier de leur mettre un criteau : Pendus, non comme Espagnols, mais comme voleurs et maranes. Dj les peuples de l'Amrique voyaient leurs dprdateurs europens les verger en s'exterminant les uns les autres ; ils ont eu souvent cette consolation. Aprs avoir pendu des Espagnols, il fallut, pour ne le pas tre, vacuer la Floride, laquelle les Franais renoncrent. C'tait un pays meilleur encore que la Guyane : mais les guerres affreuses de religion, qui ruinaient alors les habitants de la France, ne leur permettaient pas d'aller gorger et convertir des sauvages, ni de disputer de beaux pays aux Espagnols. Dj les Anglais se mettaient en possession des meilleures terres et des plus avantageusement situes qu'on puisse possder dans l'Amrique septentrionale, audel de la Floride, quand deux ou trois marchands de Normandie, sur la lgre esprance d'un petit commerce de pelleterie, quiprent quelques vaisseaux, et tablirent une colonie dans le Canada, pays couvert de neiges et de glaces huit mois de l'anne, habit par des barbares, des ours, et des castors. Cette terre dcouverte auparavant, ds l'an 1535, avait t abandonne ; mais enfin, aprs plusieurs tentatives, mal appuyes par un gouvernement qui n'avait point de marine, une petite compagnie de

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marchands de Dieppe et de Saint-Malo fonda Qubec en 1608, c'est--dire btit quelques cabanes ; et ces cabanes ne sont devenues une ville que sous Louis XIV. Cet tablissement, celui de Louisbourg, et tous les autres dans cette nouvelle France, ont t toujours trs pauvres, tandis qu'il y a quinze mille carrosses dans la ville de Mexico, et davantage dans celle de Lima. Ces mauvais pays n'en ont pas moins t un sujet de guerre presque continuel, soit avec les naturels, soit avec les Anglais, qui, possesseurs des meilleurs territoires, ont voulu ravir celui des Franais, pour tre les seuls matres du commerce de cette partie borale du monde. Les peuples qu'on trouva dans le Canada n'taient pas de la nature de ceux du Mexique, du Prou et du Brsil. Ils leur ressemblaient en ce qu'ils sont privs de poil comme eux, et qu'ils n'en ont qu'aux sourcils et la tte. Ils en diffrent par la couleur qui approche de la ntre, ils en diffrent encore plus par la fiert et le courage. Ils ne connurent jamais le gouvernement monarchique ; l'esprit rpublicain a t le partage de tous les peuples du Nord dans l'ancien monde et dans le nouveau. Tous les habitants de l'Amrique septentrionale, des montagnes des Appalaches au dtroit de Davis, sont des paysans et des chasseurs diviss en bourgades ; institution naturelle de l'espce humaine. Nous leur avons rarement donn le nom d'Indiens, dont nous avions trs mal propos dsign les peuples du Prou et du Brsil. On n'appela ce pays les Indes, que parce qu'il en venait autant de trsors que de l'Inde vritable. On se contenta de nommer les Amricains du Nord Sauvages; ils l'taient moins quelques gards que les paysans de nos ctes europennes, qui ont si longtemps pill de droit les vaisseaux naufrags, et tu les navigateurs. La guerre, ce crime et ce flau de tous les temps et de tous les hommes, n'avait Pas chez eux, comme chez nous, l'intrt pour motif ; c'tait d'ordinaire l'insulte et la vengeance qui en taient le sujet, comme chez les Brsiliens et chez tous les sauvages. Ce qu'il y avait de plus horrible chez les Canadiens, est qu'ils faisaient mourir dans les supplices leurs ennemis captifs, et qu'ils les mangeaient. Cette horreur leur tait commune avec les Brsiliens, loigns d'eux de cinquante degrs. Les uns et les autres mangeaient un ennemi comme le gibier de leur chasse. C'est un usage qui n'est pas de tous les jours ; mais il a t commun plus d'un peuple, et nous en avons trait part. C'tait dans ces terres striles et glaces du Canada que les hommes taient souvent anthropophages ; ils ne l'taient point dans lAcadie, pays meilleur o l'on ne manque pas de nourriture. Ils ne l'taient point dans le reste du continent, except dans quelques parties du Brsil, et chez les cannibales des les Carabes. Quelques jsuites et quelques huguenots, rassembls par une fatalit singulire, cultivrent la colonie naissante du Canada ; elle s'allia ensuite avec les Hurons qui faisaient la guerre aux Iroquois. Ceux-ci nuisirent beaucoup la colonie, prirent quelques jsuites prisonniers, et, dit-on, les mangrent. Les Anglais ne furent pas moins funestes l'tablissement de Qubec. A peine cette ville commenait tre btie et fortifie (1629) qu'ils l'attaqurent. Ils prirent toute l'Acadie ; cela ne veut dire autre chose, sinon qu'ils dtruisirent des cabanes de pcheurs. Les Franais n'avaient donc dans ce temps-l aucun tablissement hors de France, et pas plus en Amrique qu'en Asie.

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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La compagnie de marchands qui s'tait ruine dans ces entreprises, esprant rparer ses pertes, pressa le cardinal de Richelieu de la comprendre dans le trait de Saint-Germain fait avec les Anglais. Ces peuples rendirent le peu qu'ils avaient envahi, dont ils ne faisaient alors aucun cas ; et ce peu devnt ensuite la Nouvelle-France. Cette Nouvelle-France resta longtemps dans un tat misrable ; la pche de la morue rapporta quelques lgers profits qui soutinrent la compagnie. Les Anglais, informs de ces petits profits, prirent encore l'Acadie. Ils la rendirent encore au trait de Breda (1654). Enfin ils la prirent cinq fois, et s'en sont conserv la proprit par la paix d'Utrecht (1713), paix alors heureuse, qui est devenue depuis funeste l'Europe; car nous verrons que les ministres qui firent ce trait, n'ayant pas dtermin les limites de lAcadie, lAngleterre voulant les tendre, et la France les resserrer, ce coin de terre a t le sujet d'une guerre violente en 1755 entre ces deux nations rivales, et cette guerre a produit celle de l'Allemagne, qui n'y avait aucun rapport. La complication des intrts politiques est venue au point qu'un coup de canon tir en Amrique peut tre le signal de l'embrasement de l'Europe. La petite le du cap Breton, o est Louisbourg, la rivire de Saint-Laurent, Qubec, le Canada, demeurrent donc la France en 1713. Ces tablissements servirent plus entretenir la navigation et former des matelots, qu'ils ne rapportrent de profits. Qubec contenait environ sept mille habitants : les dpenses de la guerre, pour conserver ces pays, cotaient plus qu'ils ne vaudront jamais ; et cependant elles paraissaient ncessaires. On a compris dans la Nouvelle-France un pays immense qui touche d'un ct au Canada, de l'autre au Nouveau-Mexique, et dont les bornes vers le nord-ouest sont inconnues; on l'a nomm Mississipi, du nom du fleuve qui descend dans le golfe du Mexique; et Louisiane, du nom de Louis XIV. Cette tendue de terre tait la biensance des Espagnols, qui, n'ayant que trop de domaines en Amrique, ont nglig cette possession, d'autant plus qu'ils n'y ont pas trouv d'or. Quelques Franais du Canada s'y transportrent, en descendant par le pays et par la rivire des Illinois, et en essuyant toutes les fatigues et tous les dangers d'un tel voyage. C'est comme si on voulait aller en gypte par le cap de BonneEsprance, au lieu de prendre la route de Damiette. Cette grande partie de la Nouvelle-France fut, jusqu'en 1708, compose d'une douzaine de familles errantes dans les dserts et dans les bois *. Louis XIV, accabl alors de malheurs, voyait dprir l'ancienne France, et ne pouvait songer la nouvelle. L'tat tait puis d'hommes et d'argent. Il est bon de savoir que, dans cette misre publique, deux hommes avaient gagn chacun environ quarante millions, l'un par un grand commerce dans l'Inde ancienne, tandis que la compagnie des Indes, tablie par Colbert, tait dtruite ; l'autre par des affaires avec an ministre malheureux, obr et ignorant.

Les Franais, dans la guerre de 1756, ont perdu cette Louisiane et tout le Canada. Ainsi, l'exception de quelques les et de quelques tablissements trs peu considrables des Hollandais et des Franais sur la Cte de l'Amrique mridionale, l'Amrique a t partage entre les Espagnols, les Anglais et les Portugais. (Note de Bouchot.)

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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Le grand ngociant, qui se nommait Crozat, tant assez riche et assez hardi pour risquer une partie de ses trsors, se fit concder la Louisiane par le roi, condition que chaque vaisseau que lui et ses associs enverraient, y porterait six garons et six filles pour peupler. Le commerce et la population y languirent galement. Aprs la mort de Louis XIV, l'cossais Law ou Lass, homme extraordinaire, dont plusieurs ides ont t utiles, et d'autres pernicieuses, fit accroire la nation que la Louisiane produisait autant d'or que le Prou, et allait fournir autant de soie que la Chine. Ce fut la premire poque du fameux systme de Lass. On envoya des colonies au Mississipi (1717 et 1718) ; on grava le plan d'une ville magnifique et rgulire, nomme la Nouvelle-Orlans. Les colons prirent la plupart de misre, et la ville se rduisit quelques mchantes maisons. Peut-tre un jour, s'il y a des millions d'habitants de trop en France, sera-t-il avantageux de peupler la Louisiane ; mais il est plus vraisemblable qu'il faudra l'abandonner *.

Troisime partie

DES les FRANAISES ET DES FLIBUSTIERS


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[...] On comptait en 1757, dans la Saint-Domingue franaise, environ trente mille personnes, et cent mille esclaves ngres ou multres, qui travaillaient aux sucreries, aux plantations d'indigo, de cacao, et qui abrgent leur vie pour flatter nos apptits nouveaux, en remplissant nos nouveaux besoins, que nos pres ne connaissaient pas. Nous allons acheter ces ngres la cte de Guine, la cte d'Or, celle d'Ivoire. Il y a trente ans qu'on avait un beau ngre pour cinquante livres ; c'est peu prs cinq fois moins qu'un buf gras. Cette marchandise humaine cote aujourd'hui, en 1772, environ quinze cents livres. Nous leur disons qu'ils sont hommes comme nous, qu'ils sont rachets du sang d'un Dieu mort pour eux, et ensuite on les fait travailler comme des btes de somme; on les nourrit plus mal : s'ils veulent s'enfuir, on leur coupe une jambe, et on leur fait tourner bras l'arbre des moulins sucre, lorsqu'on leur a donn une jambe de bois ; aprs cela, nous osons parler du droit des gens ! La petite le de la Martinique, la Guadeloupe, que les Franais cultivrent en 1735, fournirent les mmes denres que Saint-Domingue. Ce sont des points sur la carte, et des vnements qui se perdent dans l'histoire de l'univers ; mais enfin ces pays, qu'on peut peine apercevoir dans une mappemonde, produisirent en France une circulation annuelle d'environ soixante millions de marchandises. Ce commerce n'enrichit point un pays : bien au contraire, il fait prir des hommes, il cause des naufrages: il n'est pas sans doute un vrai bien ; mais les hommes s'tant fait des ncessits nouvelles, il empche que la France n'achte chrement de l'tranger un superflu devenu ncessaire.

L'vnement a justifi cette prdiction. (Note de Voltaire.)

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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Troisime partie

DES POSSESSIONS DES ANGLAIS ET DES HOLLANDAIS EN AMRIQUE


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[...] Vous avez vu les Espagnols et les Portugais matres de presque tout le Nouveau-Monde, depuis le dtroit de Magellan jusqu' la Floride. Aprs la Floride est cette Caroline, laquelle les Anglais ont ajout depuis peu la partie du sud appele la Gorgie, du nom du roi George 1er : ils n'ont eu la Caroline que depuis 1664. Le plus grand lustre de cette colonie est d'avoir reu ses lois du philosophe Locke. La libert entire de conscience, la tolrance de toutes les religions fut le fondement de ces lois. Les piscopaux y vivent fraternellement avec les puritains ; ils y permettent le culte des catholiques leurs ennemis, et celui des Indiens nomms idoltres; mais, pour tablir lgalement une religion dans le pays, il faut tre sept pres de famille. Locke a considr que sept familles avec leurs esclaves pourraient composer cinq six cents personnes, et qu'il ne serait pas juste d'empcher ce nombre d'hommes de servir Dieu suivant leur conscience, parce qu'tant gns ils abandonneraient la colonie. Les mariages ne se contractent, dans la moiti du pays, qu'en prsence du magistrat ; mais ceux qui veulent joindre ce contrat civil la bndiction d'un prtre peuvent se donner cette satisfaction. Ces lois semblrent admirables, aprs les torrents de sang que l'esprit d'intolrance avait rpandus dans l'Europe : mais on n'aurait pas seulement song faire de telles lois chez les Grecs et chez les Romains, qui ne souponnrent jamais qu'il pt arriver un temps o les hommes voudraient forcer, le fer la main, d'autres hommes croire. Il est ordonn par ce code humain de traiter les ngres avec la mme humanit qu'on a pour ses domestiques. La Caroline possdait en 1757 quarante mille ngres et vingt mille blancs. Au-del de la Caroline est la Virginie, nomme ainsi en l'honneur de la reine Elisabeth, peuple d'abord par les soins du fameux Raleigh, si cruellement rcompens depuis par Jacques 1er. Cet tablissement ne s'tait pas fait sans de grandes peines. Les sauvages, plus aguerris que les Mexicains et aussi injustement attaqus, dtruisirent presque toute la colonie. On prtend que depuis la rvocation de l'dit de Nantes, qui a valu des peuplades aux deux mondes, le nombre des habitants de la Virginie se monte cent quarante mille, sans compter les ngres. [...] De la Virginie, en allant toujours au nord, vous entrez dans le Maryland qui possde quarante mille blancs et plus de soixante mille ngres. Au-del est la clbre Pensylvanie, pays unique sur la terre par la singularit de ses nouveaux colons. Guillaume Penn, chef de la religion, qu'on nomme trs improprement Quakrisme, donna son nom et ses lois cette contre vers l'an 1680. Ce n'est pas ici une usurpation comme toutes ces invasions que nous avons vues dans l'ancien monde et

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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dans le nouveau. Penn acheta le terrain des indignes, et devint le propritaire le plus lgitime. Le christianisme qu'il apporta ne ressemble pas plus celui du reste de l'Europe que sa colonie ne ressemble aux autres. Ses compagnons professaient la simplicit et l'galit des premiers disciples de Christ. Point d'autres dogmes que ceux qui sortirent de sa bouche ; ainsi presque tout se bornait aimer Dieu et les hommes point de baptme, parce que jsus ne baptisa personne point de prtres, parce que les premiers disciples taient galement conduits par le Christ lui-mme. je ne fais ici que le devoir d'un historien fidle, et j'ajouterai que si Penn et ses compagnons errrent dans la thologie, cette source intarissable de querelles et de malheurs, ils s'levrent au-dessus de tous les peuples par la morale. Placs entre douze petites nations que nous appelons sauvages, ils n'eurent de diffrends avec aucune ; elles regardaient Penn comme leur arbitre et leur pre. Lui et ses primitifs qu'on appelle Quakers, et qui ne doivent tre appels que du nom de justes, avaient pour maxime de ne jamais faire la guerre aux trangers, et de n'avoir point entre eux de procs. On ne voyait point de juges parmi eux, mais des arbitres qui, sans aucuns frais, accommodaient toutes les affaires litigieuses. Point de mdecins chez ce peuple sobre qui n'en avait pas besoin. La Pensylvanie fut longtemps sans soldats, et ce n'est que depuis peu que l'Angleterre en a envoy pour les dfendre, quand on a t en guerre avec la France. Otez ce nom de Quaker, cette habitude rvoltante et barbare de trembler en parlant dans leurs assembles religieuses, et quelques coutumes ridicules, il faudra convenir que ces primitifs sont les plus respectables de tous les hommes : leur colonie est aussi florissante que leurs murs ont t pures. Philadelphie, ou la ville des Frres, leur capitale, est une des plus belles villes de l'univers ; et on a compt cent quatre-vingt mille hommes dans la Pennsylvanie en 1740. Ces nouveaux citoyens ne sont pas tous du nombre des primitifs ou quakers ; la moiti est compose d'Allemands, de Sudois, et d'autres peuples qui forment dix-sept religions. Les primitifs qui gouvernent regardent tous ces trangers comme leurs frres *. Au-del de cette contre unique sur la terre, o s'est rfugie la paix bannie partout ailleurs, vous rencontrez la Nouvelle-Angleterre, dont Boston, la ville la plus riche de toute cette cte, est la capitale. Elle fut habite d'abord et gouverne par des puritains perscuts en Angleterre par ce Laud, archevque de Cantorbry, qui depuis paya de sa tte ses perscutions, et dont l'chafaud servit lever celui du roi Charles 1er. Ces puritains, espce de calvinistes, se rfugirent vers l'an 1620 dans ce pays, nomm depuis la NouvelleAngleterre. Si les piscopaux les avaient poursuivis dans leur ancienne patrie, c'taient des tigres qui avaient fait la guerre des ours. Ils portrent en Amrique leur humeur sombre et froce, et vexrent en toute manire les pacifiques Pennsylvaniens, ds que ces nouveaux venus commencrent s'tablir. Mais en 1692, ces puritains se punirent eux-mmes par la plus trange maladie pidmique de l'esprit qui ait jamais attaqu l'espce humaine. Tandis que l'Europe commenait sortir de l'abme des superstitions horribles o l'ignorance l'avait plonge depuis tant de sicles, et que les sortilges et les possessions n'taient plus regards en Angleterre et chez les nations polices que comme
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Cette respectable colonie a t force de connatre enfin la guerre, et menace d'tre dtruite par les armes de l'Angleterre, la mre patrie, en 1776 et 1777 (a). (Note de Voltaire) C'est--dire pendant la guerre de l'indpendance amricaine.

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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d'anciennes folies dont on rougissait, les puritains les firent revivre en Amrique. Une fille eut des convulsions en 1692 ; un prdicant accusa une vieille servante de l'avoir ensorcele ; on fora la vieille d'avouer qu'elle tait magicienne: la moiti des habitants crut tre possde, l'autre moiti fut accuse de sortilge; et le peuple en fureur menaait tous les juges de les pendre, s'ils ne faisaient pas pendre les accuss. On ne vit pendant deux ans que des sorciers, des possds et des gibets ; et c'taient des compatriotes de Locke et de Newton qui se livraient cette abominable dmence. Enfin la maladie cessa ; les citoyens de la Nouvelle-Angleterre reprirent leur raison, et s'tonnrent de leur fureur. Ils se livrrent au commerce et la culture des terres. La colonie devint bientt la plus florissante de toutes. On y comptait, en 1750, environ trois cent cinquante mille habitants ; c'est dix fois plus qu'on n'en comptait dans les tablissements franais. De la Nouvelle-Angleterre vous passez la Nouvelle-York, lAcadie, qui est devenue un si grand sujet de discorde ; Terre-Neuve, o se fait la grande pche de la morue ; et enfin, aprs avoir navigu vers l'ouest, vous arrivez la baie d'Hudson, par laquelle on a cru si longtemps trouver un passage la Chine et ces mers inconnues qui font partie de la vaste mer du Sud ; de sorte qu'on croyait trouver la fois le chemin le plus court pour naviguer aux extrmits de l'orient et de l'occident. Les les que les Anglais possdent en Amrique leur ont presque autant valu que leur continent ; la Jamaque, la Barbade, et quelques autres o ils cultivent le sucre, leur ont t trs profitables, tant par leurs fabriques que par leur commerce avec la Nouvelle-Espagne, d'autant plus avantageux qu'il est prohib. Les Hollandais, si puissants aux Indes Orientales, sont peine connus en Amrique ; le petit terrain de Surinam, prs du Brsil, est ce qu'ils ont conserv de plus considrable. [...] Nous apprenons la dcouverte de la Nouvelle-Zlande. C'est un pays immense, inculte, affreux, peupl de quelques anthropophages, qui, cette coutume prs de manger des hommes, ne sont pas plus mchants que nous *.

Les dcouvertes du clbre Cook ont prouv qu'il n'existe point proprement de continent dans cette partie du globe, mais plusieurs archipels et quelques grandes les dont une seule, la NouvelleHollande, est aussi grande que l'Europe. Les glaces s'tendent plus loin dans l'hmisphre austral que dans le ntre. Elles couvrent ou rendent inabordable tout ce qui s'tend au-del de l'endroit o les voyageurs anglais ont pntr. Parmi les peuples qui habitent les les, plusieurs sont anthropophages et mangent leurs prisonniers. Ils n'ont cependant commis de violence envers les Europens, ni tram de trahison contre eux, qu'aprs en avoir t eux-mmes maltraits ou trahis. Partout on a trouv l'homme sauvage bon, mais implacable dans sa vengeance. Les mmes insulaires qui mangrent le capitaine Marion, aprs l'avoir attir dans le pige par de longues dmonstrations d'amiti, avaient pris le plus grand soin de quelques malades du vaisseau de M. de Surville ; mais cet officier, sous prtexte de punir l'enlvement de son bateau, amne sur sa flotte le mme chef qui avait gnreusement reu dans sa case nos matelots malades, et mit en partant le feu plusieurs villages. Ces peuples s'en vengrent sur le premier Europen qui aborda chez eux. Comme ils ne distinguent point encore les diffrentes nations de l'Europe, les Anglais ont quelquefois t punis des violences des Espagnols ou des Franais, et rciproquement ; mais les sauvages n'attaquent les Europens que comme les sangliers attaquent les chasseurs, quand ils ont t blesss. [...] Ces hommes sont gais, doux et paisibles ; ils ont la mme morale que nous, cela prs qu'ils ne partagent pas le prjug qui nous fait regarder comme criminel ou comme dshonorant le commerce des deux sexes entre deux personnes libres. [...] (Note des diteurs de Kehl.)

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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Troisime partie

DU PARAGUAY
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Les conqutes du Mexique et du Prou sont des prodiges d'audace : les cruauts qu'on y a exerces, l'extermination entire des habitants de Saint-Domingue et de quelques autres les, sont des excs d'horreur ; mais l'tablissement dans le Paraguay, par les seuls jsuites espagnols, parait quelques gards le triomphe de l'humanit; il semble expier les cruauts des premiers conqurants. Les quakers, dans l'Amrique septentrionale, et les jsuites dans la mridionale, ont donn un nouveau spectacle au monde. Les primitifs ou quakers ont adouci les murs des sauvages voisins de la Pennsylvanie ; ils les ont instruits seulement par l'exemple, sans attenter leur libert, et ils leur ont procure de nouvelles douceurs de la vie par le commerce. Les jsuites se sont la vrit servis de la religion pour ter la libert aux peuplades du Paraguay ; mais ils les ont polices ; ils les ont rendues industrieuses, et sont venus bout de gouverner un vaste pays, comme en Europe on gouverne un couvent. Il parait que les primitifs ont t plus justes, et les jsuites plus politiques. Les premiers ont regard comme un attentat l'ide de soumettre leurs voisins ; les autres se sont fait une vertu de soumettre des sauvages par l'instruction et par la persuasion. Le Paraguay est un vaste pays entre le Brsil, le Prou et le Chili. Les Espagnols s'taient rendus matres de la cte, o ils fondrent Buenos-Aires, ville d'un grand commerce sur les rives de la Plata ; mais quelque puissants qu'ils fussent, ils taient en trop petit nombre pour subjuguer tant de nations qui habitaient au milieu des forts. Ces nations leur taient ncessaires pour avoir de nouveaux sujets qui leur facilitassent le chemin de Buenos-Aires au Prou. Ils furent aids, dans cette conqute, par des jsuites, beaucoup plus qu'ils ne l'auraient t par des soldats. Ces missionnaires pntrrent de proche en proche dans l'intrieur du pays au commencement du dix-septime sicle. Quelques sauvages pris dans leur enfance, et levs BuenosAires, leur servirent de guides et d'interprtes. Leurs fatigues, leurs peines, galrent celles des conqurants du Nouveau-Monde. Le courage de religion est aussi grand pour le moins que le courage guerrier. Ils ne se rebutrent jamais ; et voici enfin comme ils russirent. Les bufs, les vaches, les moutons, amens d'Europe Buenos-Aires, s'taient multiplis un excs prodigieux ; ils en menrent une grande quantit avec eux ; ils firent charger des chariots de tous les instruments du labourage et de l'architecture, semrent quelques plaines de tous les grains d'Europe, et donnrent tout aux sauvages, qui furent apprivoiss comme les animaux qu'on prend avec un appt. Ces peuples n'taient composs que de familles spares les unes des autres, sans socit, sans aucune religion : on les accoutuma aisment la socit, en leur donnant les nouveaux besoins des productions qu'on leur apportait. Il fallut que les missionnaires, aids de quelques habitants de Buenos-Aires, leur apprissent semer, labourer, cuire la brique, faonner le bois, construire des maisons ; bientt ces hommes furent transforms, et devinrent sujets de leurs bienfaiteurs. S'ils n'adoptrent pas d'abord le christianisme qu'ils ne purent comprendre, leurs enfants levs dans cette religion devinrent entirement chrtiens.

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L'tablissement a commenc par cinquante familles, et il monta en 1750 prs de cent mille. Les jsuites, dans l'espace d'un sicle, ont form trente cantons, qu'ils appellent le pays des missions ; chacun contient jusqu' prsent environ dix mille habitants. Un religieux de Saint-Franois, nomm Florentin, qui passa par le Paraguay en 1711, et qui, dans sa relation, marque chaque page son admiration pour ce gouvernement si nouveau, dit que la peuplade de Saint-Xavier, o il sjourna longtemps, contenait trente mille personnes au moins. Si l'on s'en rapporte son tmoignage, on peut conclure que les jsuites se sont form quatre cent mille sujets par la seule persuasion. Si quelque chose peut donner l'ide de cette colonie, c'est l'ancien gouvernement de Lacdmone. Tout est en commun dans la contre des missions. Ces voisins du Prou ne connaissent point l'or et l'argent. L'essence d'un Spartiate tait l'obissance aux lois de Lycurgue, et l'essence d'un Paraguayen a t jusqu'ici l'obissance aux lois des Jsuites ; tout se ressemble, cela prs que les Paraguayens n'ont point d'esclaves pour ensemencer leurs terres et pour couper leurs bois, comme les Spartiates ; ils sont les esclaves des jsuites. Ce pays dpend la vrit, pour le spirituel, de l'vque de Buenos-Aires, et du gouverneur pour le temporel. Il est soumis aux rois d'Espagne, ainsi que les contres de la Plata et du Chili ; mais les jsuites, fondateurs de la colonie, se sont toujours maintenus dans le gouvernement absolu des peuples qu'ils ont forms. Ils donnent au roi d'Espagne une piastre pour chacun de leurs sujets ; et cette piastre, ils la payent au gouverneur de Buenos-Aires, soit en denres, soit en monnaie ; car eux seuls ont de l'argent, et leurs peuples n'en touchent jamais. C'est la seule marque de vassalit que le gouvernement espagnol crut alors devoir exiger. Ni le gouverneur de Buenos-Aires ne pouvait dlguer un officier de guerre ou de magistrature au pays des jsuites, ni l'vque ne pouvait y envoyer un cur. On tenta une fois d'envoyer deux curs dans les peuplades appeles de NotreDame-de-Foi, et Saint-Ignace ; on prit mme la prcaution de les faire escorter par des soldats : les deux peuplades abandonnrent leurs demeures ; elles se rpartirent dans les autres cantons ; et les deux curs, demeurs seuls, retournrent BuenosAires. Un autre vque, irrit de cette aventure, voulut tablir l'ordre hirarchique ordinaire dans tout le pays des missions ; il invita tous les ecclsiastiques de sa dpendance se rendre chez lui pour recevoir leurs commissions : personne n'osa se prsenter. Ce sont les jsuites eux-mmes qui nous apprennent ces faits dans un de leurs mmoires apologtiques. Ils restrent donc matres absolus dans le spirituel, et non moins matres dans l'essentiel. Ils permettaient au gouverneur d'envoyer par le pays des missions des officiers au Prou ; mais ces officiers ne pouvaient demeurer que trois jours dans le pays. Ils ne parlaient aucun habitant; et quoiqu'ils se prsentassent au nom du roi, ils taient traits vritablement en trangers suspects. Les jsuites, qui ont toujours conserv les dehors, firent servir la pit justifier cette conduite, qu'on put qualifier de dsobissance et d'insulte. Ils dclarrent au conseil des Indes de Madrid qu'ils ne pouvaient recevoir un Espagnol dans leurs provinces, de peur que cet officier ne corrompt les murs des Paraguayens ; et cette raison, si outrageante pour leur propre nation, fut admise par les rois d'Espagne, qui ne purent tirer aucun service des Paraguayens qu' cette singulire condition, dshonorante pour une nation aussi fire et aussi fidle que l'espagnole.

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[...] Il est trs vrai que les jsuites s'taient form dans le Paraguay un empire d'envi|ron quatre cents lieues de circonfrence, et qu'ils auraient pu l'tendre davantage. Soumis dans tout ce qui est d'apparence au roi d'Espagne, ils taient rois en effet, et peut-tre les rois les mieux obis de la terre. Ils ont t la fois fondateurs, lgislateurs, pontifes et souverains. Un empire d'une constitution si trange, dans un autre hmisphre, est l'effet le plus loign de sa cause qui ait jamais paru dans le monde. Nous voyons depuis longtemps des moines princes dans notre Europe ; mais ils sont parvenus ce degr de grandeur, oppos leur tat, par une marche naturelle; on leur a donn de grandes terres qui sont devenues des fiefs et des principauts, comme d'autres terres. Mais dans le Paraguay on n'a rien donn aux jsuites, ils se sont faits souverains sans se dire seulement propritaires d'une lieue de terrain, et tout a t leur ouvrage. Ils ont enfin abus de leur pouvoir, et l'ont perdu : lorsque l'Espagne a cd au Portugal la ville du Saint-Sacrement et ses vastes dpendances, les jsuites ont os s'opposer cet accord ; les peuples qu'ils gouvernent n'ont point voulu se soumettre la domination portugaise, et ils ont rsist galement leurs anciens et leurs nouveaux matres. Si on en croit la Relacion abreviada, le gnral portugais d'Andrado crivit, ds l'an 1750, au gnral espagnol Valderios : Les jsuites sont les seuls rebelles. Leurs Indiens ont attaqu deux fois la forteresse portugaise du Pardo avec une artillerie trs bien servie. La mme relation ajoute que ces Indiens ont coup les ttes leurs prisonniers, et les ont portes leurs commandants jsuites. Si cette accusation est vraie, elle n'est gure vraisemblable. Ce qui est plus sr, c'est que leur province de Saint-Nicolas s'est souleve en 1757, et a mis treize mille combattants en campagne, sous les ordres de deux jsuites, Lamp et Tadeo. C'est l'origine du bruit qui courut alors qu'un jsuite s'tait fait roi du Paraguay sous le nom de Nicolas 1er. Pendant que ces religieux faisaient la guerre en Amrique aux rois d'Espagne et de Portugal, ils taient en Europe les confesseurs de ces princes. Mais enfin, ils ont t accuss de rbellion et de parricide Lisbonne ; ils ont t chasss du Portugal en 1758 ; le gouvernement portugais en a purg toutes ses colonies d'Amrique ; ils ont t chasss de tous les tats du roi d'Espagne, dans l'ancien et dans le NouveauMonde; les parlements de France les ont dtruits par un arrt ; le pape a teint l'ordre par une bulle ; et la terre a appris enfin qu'on peut abolir tous les moines sans rien craindre.

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Troisime partie

DERNIER CHAPITRE RSUM DE TOUTE CETTE HISTOIRE


JUSQU'AU TEMPS OU COMMENCE LE BEAU SICLE DE LOUIS XIV

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J'ai parcouru ce vaste thtre des rvolutions depuis Charlemagne, et mme en remontant souvent beaucoup plus haut, jusqu'au temps de Louis XIV. Quel sera le fruit de ce travail ? quel profit tirera-t-on de l'histoire ? On y a vu les faits et les MURS ; voyons quel avantage nous produira la connaissance des uns et des autres. Un lecteur sage s'apercevra aisment qu'il ne doit croire que les grands vnements qui ont quelque vraisemblance, et regarder en piti toutes les fables dont le fanatisme, l'esprit romanesque et la crdulit, ont charg dans tous les temps la scne du monde. Constantin triomphe de l'empereur Maxence: mais certainement un Labarum ne lui apparut point dans les nues, en Picardie, avec une inscription grecque. Clovis, souill d'assassinats, se fait chrtien, et commet des assassinats nouveaux ; mais ni une colombe ne lui apporte une ampoule pour son baptme, ni un ange ne descend du ciel pour lui donner un tendard. Un moine de Clervaux peut prcher une croisade; mais il faut tre imbcile pour crire que Dieu fit des miracles par la main de ce moine, afin d'assurer le succs de cette croisade, qui fut aussi malheureuse que follement entreprise et mal conduite. Le roi Louis VIII peut mourir de phtisie, mais il n'y a qu'un fanatique ignorant qui puisse dire que les embrassements d'une jeune fille l'auraient guri, et qu'il mourut martyr de sa chastet. Chez toutes les nations l'histoire est dfigure par la fable, jusqu' ce qu'enfin la philosophie vienne clairer les hommes; et lorsque enfin la philosophie arrive au milieu de ces tnbres, elle trouve les esprits si aveugls par des sicles d'erreurs, qu'elle peut peine les dtromper; elle trouve des crmonies, des faits, des monuments tablis pour constater des mensonges. Comment, par exemple, un philosophe aurait-il pu persuader la populace, dans le temple de Jupiter Stator, que Jupiter n'tait point descendu du ciel pour arrter la fuite des Romains ? quel philosophe et pu nier dans le temple de Castor et de Pollux, que ces deux jumeaux avaient combattu la tte des troupes ? ne lui aurait-on pas montr l'empreinte des pieds de ces dieux conserve sur le marbre ? Les prtres de Jupiter et de Pollux n'auraient-ils pas dit ce philosophe : Criminel incrdule, vous

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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tes oblig d'avouer, en voyant la colonne rostrale, que nous avons gagn une bataille navale dont cette colonne est le monument: avouez donc que les dieux sont descendus sur terre pour nous dfendre, et ne blasphmez point nos miracles en prsence des monuments qui les attestent. C'est ainsi que raisonnent dans tous les temps la fourberie et l'imbcillit. Une princesse idiote btit une chapelle aux onze mille vierges ; le desservant de la chapelle ne doute pas que les onze mille vierges n'aient exist, et il fait lapider le sage qui en doute. Les monuments ne prouvent les faits que quand ces faits vraisemblables nous sont transmis par des contemporains clairs. Les chroniques du temps de Philippe Auguste et l'abbaye de la Victoire sont des preuves de la bataille de Bouvines: mais quand vous verrez Rome le groupe du Laocoon, croirez-vous pour cela la fable du cheval de Troie ? et quand vous verrez les hideuses statues d'un saint Denis sur le chemin de Paris, ces monuments de barbarie vous prouveront-ils que saint Denis, ayant eu le cou coup, marcha une lieue entire portant sa tte entre ses bras, et la baisant de temps en temps ? [...] Croyons les vnements attests par les registres publics, par le consentement des auteurs contemporains, vivant dans une capitale, clairs les uns par les autres, et crivant sous les yeux des principaux de la nation. Mais, pour tous ces petits faits obscurs et romanesques, crits par des hommes obscurs dans le fond de quelque province ignorante et barbare ; pour ces contes chargs de circonstances absurdes, pour ces prodiges qui dshonorent l'histoire au lieu de l'embellir, renvoyons-les Voragine, au jsuite Caussin, Maimbourg et leurs semblables. Il est ais de remarquer combien les murs ont chang dans presque toute la terre depuis les inondations des barbares jusqu' nos jours. Les arts, qui adoucissent les esprits en les clairant, commencrent un peu renatre ds le douzime sicle ; mais les plus lches et les plus absurdes superstitions touffant ce germe, abrutissaient presque tous les esprits ; et ces superstitions, se rpandant chez tous les peuples de l'Europe ignorants et froces, mlaient partout le ridicule la barbarie. Les Arabes polirent l'Asie, l'Afrique et une partie de l'Espagne, jusqu'au temps o ils furent subjugus par les Turcs, et enfin chasss par les Espagnols ; alors l'ignorance couvrit toutes ces belles parties de la terre ; des murs dures et sombres rendirent le genre humain farouche, de Bagdad jusqu' Rome. [...] Vous avez vu, aux douzime et treizime sicles, les moines devenir princes, ainsi que les vques ; ces vques et ces moines partout la tte du gouvernement fodal. Ils tablirent des coutumes ridicules, aussi grossires que leurs murs ; le droit exclusif d'entrer dans une glise avec un faucon sur le poing, le droit de faire battre les eaux des tangs par les cultivateurs pour empcher les grenouilles d'interrompre le baron, le moine, ou le prlat ; le droit de passer la premire nuit avec les nouvelles maries dans leurs domaines ; le droit de ranonner les marchands forains ; car alors il n'y avait point d'autres marchands. Vous avez vu parmi ces barbaries ridicules les barbaries sanglantes des guerres de religion.

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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La querelle des pontifes avec les empereurs et les rois, commence ds le temps de Louis le Faible, n'a cess entirement en Allemagne qu'aprs Charles-Quint ; en Angleterre, que par la constance d'Elisabeth ; en France, que par la soumission force de Henri IV l'glise romaine. Une autre source qui a fait couler tant de sang a t la fureur dogmatique ; elle a boulevers plus d'un tat, depuis les massacres des Albigeois au treizime sicle, jusqu' la petite guerre des Cvennes au commencement du dix-huitime. Le sang a coul dans les campagnes et sur les chafauds, pour des arguments de thologie, tantt dans un pays, tantt dans un autre, pendant cinq cents annes, presque sans interruption ; et ce flau n'a dur si longtemps que parce qu'on a toujours nglig la morale pour le dogme. Il faut donc, encore une fois, avouer qu'en gnral toute cette histoire est un ramas de crimes, de folies et de malheurs, parmi lesquels nous avons vu quelques vert-us, quelques temps heureux, comme on dcouvre des habitations rpandues a et l dans des dserts sauvages. [...] Il n'y a chez les Asiatiques qu'une servitude domestique, et chez les chrtiens qu'une servitude civile. Le paysan polonais est serf dans la terre, et non esclave dans la maison de son seigneur. Nous n'achetons des esclaves domestiques que chez les ngres. On nous reproche ce commerce : un peuple qui trafique de ses enfants est encore plus condamnable que l'acheteur : ce ngoce dmontre notre supriorit celui qui se donne un matre tait n pour en avoir *. [...] On peut demander comment, au milieu de tant de secousses, de guerres intestines, de conspirations, de crimes et de folies, il y a eu tant d'hommes qui aient cultiv les arts utiles et les arts agrables en Italie, et ensuite dans les autres tats chrtiens. C'est ce que nous ne voyons point sous la domination des Turcs. Il faut que notre partie de l'Europe ait eu dans ses murs et dans son gnie un caractre qui ne se trouve ni dans la Thrace o les Turcs ont tabli le sige de leur empire, ni dans la Tartarie dont ils sortirent autrefois. Trois choses influent sans cesse sur l'esprit des hommes, le climat, le gouvernement et la religion : c'est la seule manire d'expliquer l'nigme de ce monde. [...] Tout diffre entre les Orientaux et nous ; religion, police, gouvernement, murs, nourriture, vtements, manire d'crire, de s'exprimer, de penser. La plus grande ressemblance que nous ayons avec eux est cet esprit de guerre, de meurtre et de destruction, qui a toujours dpeupl la terre. Il faut avouer pourtant que cette fureur entre bien moins dans le caractre des peuples de l'Inde et de la Chine que dans le ntre. Nous ne voyons surtout aucune guerre commence par les Indiens ni par les
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Cette expression doit s'entendre dans le mme sens qu'Aristote disait qu'il y a des esclaves par nature. Mais celui qui profite de la faiblesse ou de la lchet d'un autre homme pour le rduire en servitude n'en est pas moins coupable. Si l'on peut dire que certains hommes mritent d'tre esclaves, c'est comme l'on dit quelquefois qu'un avare mrite d'tre vol. Certainement le roitelet ngre qui vend ses sujets, celui qui fait la guerre pour avoir des prisonniers vendre, le pre qui vend ses enfants, commettent un crime excrable; mais ces crimes sont l'ouvrage des Europens, qui ont inspir aux noirs le dsir de les commettre, et qui les paient pour les avoir commis. Les ngres ne sont que les instruments des Europens; ceux-ci sont les vrais coupables. (Note des diteurs de Kehl (a).) Cette note n'est ni une addition ni une explication ; c'est un correctif. Les diteurs de Kehl vont ici beaucoup plus loin que leur matre.

Voltaire (1756), Essai sur les murs et lesprit des nations.

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Chinois contre les habitants du Nord : ils valent en cela mieux que nous mais leur vertu mme, ou plutt leur douceur, les a perdus ils ont t subjugus. [...] Une des raisons qui ont contribu en gnral la population de l'Europe, c'est que dans les guerres innombrables que toutes ces provinces ont essuyes, on n'a point transport les nations vaincues. Charlemagne dpeupla, la vrit, les bords du Vser mais c'est un petit canton qui s'est rtabli avec le temps. Les Turcs ont transport beaucoup de familles hongroises et dalmatiennes, aussi ces pays ne sont-ils pas assez peupls ; et la Pologne ne manque d'habitants que parce que le peuple y est encore esclave. Dans quel tat florissant serait donc l'Europe, sans les guerres continuelles qui la troublent pour de trs lgers intrts, et souvent pour de petits caprices! Quel degr de perfection n'aurait pas reu la culture des terres, et combien les arts qui manufacturent ces productions n'auraient-ils pas rpandu encore plus de secours et d'aisance dans la vie civile, si on n'avait pas enterr dans les clotres ce nombre tonnant d'hommes et de femmes inutiles ! [...] Les guerres civiles ont trs longtemps dsol l'Allemagne, l'Angleterre, la France ; mais ces malheurs ont t bientt rpars ; et l'tat florissant de ces pays prouve que l'industrie des hommes a t beaucoup plus loin encore que leur fureur. Il n'en est pas ainsi de la Perse, par exemple, qui depuis quarante ans est en proie aux dvastations ; mais si elle se runit sous un prince sage, elle reprendra sa consistance en moins de temps qu'elle ne l'a perdue. Quand une nation connat les arts, quand elle n'est point subjugue et transporte par les trangers, elle sort aisment de ses ruines, et se rtablit toujours.