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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA

FACULTAD DE AGRONOMÍA
AREA TECNOLÓGICA
SUBAREA MANEJO Y CONSERVACION DE SUELO Y AGUA
LABORATORIO DE EDAFOLOGIA I
Aux. P. Agr. Cesar Torres

PRACTICA No. 2

CLASIFICACIÓN DE ROCAS Y MINERALES

I. INTRODUCCION

El suelo es un sistema natural formado por tres materiales: a) Sólidos,


constituidos por una mezcla de minerales y restos orgánicos que ocupan alrededor
del 50% de su volumen total. b) Líquidos, tal como el agua y los componentes
disueltos en ella. c) Gases, cuyo principal componente es el aire del suelo constituido
por Nitrógeno, Oxígeno, Carbono, Hidrógeno, etc. El agua y los gases ocupan el 50%
restante de volumen del suelo.
A menudo observamos las rocas y minerales, pero no apreciamos la
contribución de estos materiales en la formación y fertilidad del suelo. Además como
fuentes de minerales metálicos (minas), minerales no metálicos (carbón).
Con la excepción del Nitrógeno, Oxígeno, Carbono e Hidrógeno, los
elementos contenidos en las plantas provienen del suelo, dichos elementos se hacen
dispensables para las plantas como resultado de la intemperización de las rocas y
minerales.
En esta práctica trataremos únicamente sobre la porción sólida inorgánica del
suelo que constituye el 96% o más de la sustancia sólida de un suelo cultivado,
promedios del mundo.

II. OBJETIVOS

El objetivo de esta práctica es que el estudiante conozca las principales rocas


y minerales del país y que se familiarice con el papel que juegan en la formación y
fertilidad del suelo.
III. MARCO CONCEPTUAL

Minerales y Rocas: Formadores del suelo

Con el propósito de conocer cómo define un agricultor al suelo, lea atentamente el


siguiente relato. En el se narran algunas experiencias de Antonio Orellana, un
agricultor de Santa Catarina Mita del departamento de Jutiapa.
Don Antonio a cultivado desde hace tiempo fríjol, maíz y maicillo (sorgo). El
suelo de esa región de oriente es pedregoso, por ello la siembra y las demás labores
agrícolas se realizan con dificultad, en cierta ocasión un perito agrónomo de la
Dirección General de Servicios Agrícolas (DIGESA), que realizaba una investigación
sobre el maíz, preguntó a don Antonio a qué distancia sembraba los granos de
cultivo y qué problemas enfrentaba en la siembra.

Indudablemente su respuesta estuvo determinada por el tipo de suelo de don


Antonio conocía, ya que contestó: “Siembro los granos a una distancia de tres
piedras al cuadro. Los rendimientos de la cosecha son pobres, la capa de suelo es
delgada y debajo de ella hay roca. Hace varios años sembré maíz en el
departamento de Chimaltenango, el terreno no tenía piedras y cuándo se hacía un
hoyo profundo se podían observar varias capas de suelo. Obtenía mejores cosechas
pues el suelo era diferente al de Santa Catarina Mita”.

Seguramente al igual que don Antonia Orellana, usted ha visto diferentes tipo de
suelo en su comunidad: pedregoso, de tierra suelta… Habrá notado, además, que
algunos son buenos para cultivar arroz y otros para cultivar maíz. ¿A qué se debe
esto? A los elementos formadores del suelo; entre los que están los minerales y las
rocas.

MINERALES DEL SUELO

Los minerales se pueden definir como una sustancia natural inorgánica


generalmente sólida, con estructura cristalina y características físicas y composición
química definida. Algunos minerales del suelo son amorfos.
Desde el punto de vista agrícola, los minerales del suelo son importantes como
fuente de nutrimentos, como soporte, como almacenamiento de agua y como
lugar de almacenamiento de nutrimentos para las plantas.
Los minerales del suelo se pueden clasificar en primarios y secundarios.

Minerales Primarios:
Son los que se han formado por el enfriamiento o solidificación del material
volcánico, el cuál es un material rocoso incandescente.

• CUARZO
Son cristalizaciones de dióxido de silicio. Tienen diversas formas
maclas(asociaciones de cristales-sólidos limitados con caras planas y ángulos
constantes planos-en una orientación regular conjunta), gránulos o fibras. Pueden ser
incoloros o coloreados. La presencia de impurezas da al cuarzo colores atractivos y
cristales más perfectos. El cuarzo es el principal componente de arenas y arcillas. Su
fórmula química es S1O2 (óxido de silicio). Este mineral se encuentra en las playas
como arenas cristalinas. Se utiliza para fabricar vidrio e instrumentos de laboratorio
como los termómetros. Si vá al mercado de su localidad seguramente observará
diversas figuras hechas en cuarzo.

• FELDESPATOS
Son minerales que han sufrido el proceso de formación de roca, por lo que se
les denomina minerales protogénicos. Constituyen parte de la corteza terrestre,
principalmente de las rocas ígneas y las metamórficas. Si se altera su composición
química resultan sustancias arcillosas, como la caolinita.
Químicamente los feldespatos son silicatos de aluminio con bases de potasio(K),
sodio(Na) y calcio(Ca). Su fórmula es Al4 (OH)8 Si4O10 .

• MICAS
Este mineral entra en la composición de muchas rocas. Es elástico y Flexible; se
cristaliza en láminas planas y delgadas que se rompen simétricamente y es resistente
a altas temperaturas.
La mica constituye un Silicato de Aluminio con bases de hierro (Fe), potasio(K)
y magnesio(Mg). La mica se utiliza como aislante eléctrico en las planchas y en la
armadura de ciertos condensadores. Si se pulen las láminas de éste materialse logra
su transparencia y se utilizan como tapas de relojes (vidrio).

• APATITA

La apatita es un mineral con cristales hexagonales. Su composición química


aproximada es Ca5(PO4)3(F,Cl,OH). El color es variable aunque predominan los
cristales incoloros, de color parduzco o verdoso.

El nombre de apatita deriva del griego apate (equivocarse) ya que puede ser
confundido fácilmente con otros minerales como el berilo o la turmalina. La apatita
es la principal fuente de fósforo y fosfato y por lo tanto imprescindible en la
fabricación de los abonos minerales.

• CARBONATOS

Son un grupo relativamente pequeño de minerales, de los cuales lo más


frecuentes son los carbonatos que contienen calcio, magnesio, etc.
Uno de los más conocidos es el carbonato de calcio, componente principal
de la piedra caliza; es incoloro y transparente. Su alteración química origina suelos
fértiles como los terra rossa (suelo rojo característicos de climas cálidos y secos). Su
fórmula es CaCO3 .

Minerales Secundarios:
Se forman por bajas temperaturas como producto de la meteorización
química de minerales primarios existentes o por la síntesis de los mismos.

• YESO

Acompaña los yacimientos de sal; es decir, los lugares donde se encuentra este
mineral. Su color varía del blanco al amarillo. Se forma a partir del sulfato de calcio.
El yeso es utilizado en distintas áreas. En educación, como un instrumento auxiliar; en
arquitectura se emplea como material de construcción; en medicina, para
inmovilizar miembros con fracturas y, en agricultura, para eliminar el sodio y las sales
solubles que dificultan que las plantas absorban el agua; es decir, reduce la acidez
del suelo.

• ÓXIDOS DE HIERRO

Unión del oxígeno con el hierro (FeO). La mayoría de suelos contiene partículas
formadas por óxido de hierro. Estos suelos se caracterizan por “encontrarse en
estados avanzados de intemperización”, “y usualmente se les encuentra en trópicos
húmedos” (Foth, 1987). También se caracterizan por su diversidad de tonalidades en
el suelo (roja, café, amarilla, etc.); esto se debe a los diferentes procesos de
transformación química del elemento.

• MINERALES DE ARCILLA

Se forman por la interacción química de los minerales primarios. Tienen


capacidad de absorber o retener gran cantidad de iones en sus superficies. A través
del análisis químico es posible determinar la presencia de cuatro componentes que
integran del 90 al 98% de la arcilla coloidal: Sílice, aluminio, hierro y agua.

Existe gran variedad de arcillas que se utilizan, por su textura pegajosa, en la


fabricación de objetos de cerámica. ¿Ha admirado usted esos bellísimos jarrones y
platos de porcelana? La Kaolinita, una de las arcillas más importantes, es utilizada
para fabricarlos.
Para clasificar minerales se utilizan las siguientes características:

1. MORFOLOGÍA: Se refiere a la forma de cristalización del mineral.


2. TRANSPARENCIA: Propiedad del mineral a dejar pasar la luz.
3. BRILLO: Es el resplandor del mineral al reflejarse la luz.
4. COLOR.
5. RAYA: Es el color del polvo fino del mineral que deja al rayarlo.
6. DUREZA: Es la resistencia que la superficie del mineral ofrece a ser rayado. Este se
determina rayado la superficie de un mineral con otro. La dureza relativa de los
minerales se determina mediante la escala de Mohs de la manera siguiente:

MINERAL DUREZA DUREZA RELATIVA


Talco 1 Muy fácilmente rayado con la uña y es grasoso
Yeso 2 Fácilmente rayado con la uña
Calcita 3 Rayado con una moneda de cobre
Flurita 4 Fácilmente rayado con una navaja
Apatita 5 Se raya con dificultad por una navaja.
Ortoclasa 6 Fácilmente rayado con una lima de acero
Cuarzo 7 Difícil de rayar con una lima pero éste puede
rayar una lámina de vidrio
Topacio 8 Todos los minerales más duros que 7, puede
rayar una lámina de vidrio
Corindón 9
Diamante 10 Raya a todos los minerales

7. EXFOLIACIÓN O CLIVAJE: Es la facilidad de romperse de un mineral


paralelamente a ciertos planos atómicos.
8. FRACTURA: Es la rotura que no sigue los planos de exfoliación.
9. TENACIDAD: Es el comportamiento del mineral al romper, cortar o aplastarse.
10. GUSTO: Sabor.
11. OLOR: Olfato.
12. TACTO: Impresión que deja al tocar el mineral.
13. PESO ESPECIFICO: Es el peso de un cuerpo dividido por el peso de un volumen
igual de agua destilada y a 4 ° C.
14. LUMINISCENCIA: Es la emisión de la luz sin que ocurra elevación de la temperatura
del mineral.
15. PROPIEDADES MAGNÉTICAS: Según el grado de atracción o rechazo con
respecto al imán.
16. PROPIEDADES ELÉCTRICAS.
17. PROPIEDADES TÉRMICAS.
18. RADIOACTIVIDAD.
ROCAS

Las rocas son agregados relativamente grandes compuestos por dos o más
minerales individuales que pueden formar masas sólidas o ligeramente sueltas.
De acuerdo a su origen las rocas se dividen en tres grupos: ígneas,
sedimentarias y metamórficas.

• ROCAS ÍGNEAS (Eruptivas endógenas o magmáticas)

Proceden del enfriamiento y solidificación de la lava o magma. Las rocas


ígneas se subdividen en dos grandes grupos: las rocas plutónicas o intrusivas,
formadas a partir de un enfriamiento lento y en profundidad del magma; y las rocas
volcánicas o extrusivas formadas por el enfriamiento rápido y en superficie, o cerca
de ella, del magma.

Las rocas plutónicas, como el granito y la sienita, se formaron a partir de magma


enterrado a gran profundidad bajo la corteza terrestre. Las rocas se enfriaron muy
despacio, permitiendo así el crecimiento de grandes cristales de minerales puros. Las
rocas volcánicas, como el basalto y la riolita se formaron al ascender magma
fundido desde las profundidades llenando grietas próximas a la superficie, o al
emerger magma a través de los volcanes. El enfriamiento y la solidificación
posteriores fueron muy rápidas, dando como resultado la formación de minerales
con grano fino o de rocas parecidas al vidrio.

• ROCAS SEDIMENTARIAS

Son rocas que se forman en la superficie de la tierra por acumulación de


lodos, arena y grava como resultado de la meteorización y transporte de otras rocas
ya existentes, así como de materiales depositados o precipitados de soluciones.
Todas las rocas sedimentarias están compuestos por materiales terrígenos (cristales
sueltos, fragmentos de cristales y fragmentos de roca, procedentes de rocas
preexistentes por alteración y disgregación); ortoquímicos (materiales formados por
precipitación química directa en la propia cuenca de sedimentación, durante o
inmediatamente después del deposito); y alquímicos (materiales de origen químico,
u órgano-químico, formados en la misma cuenca, pero que han llegado a la zona
de depósito como "clastos".
En base al contenido de estos materiales tendremos: a) rocas detríticas, más
del 50% de materiales son terrígenos; b) rocas carbonatadas; c) rocas arcillosas; d)
rocas evaporítas; e) rocas orgánicas; f) rocas fosfatadas; g) rocas ferruginosas.

Las rocas sedimentarias son el resultado de un largo proceso fisicoquímico y


abundan sobre la superficie terrestre. Como su nombre lo indica, están compuestas
por sedimentos que proceden de la desintegración, por intemperismo y erosión de
antiguas rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas.

ROCAS METAMORFICAS

Rocas cuya composición y textura originales han sido alteradas por calor y
presión. El metamorfismo que se produce como resultado del movimiento y presión
entre dos bloques rocosos recibe el nombre de dinamometamorfismo o
metamorfismo cataclástico y tiene lugar en fracturas con movimiento (fallas) y
produce trituración mecánica pero también calor por rozamiento. El metamorfismo
producido por el calor o la intrusión de rocas ígneas recibe el nombre de térmico o
de contacto. Finalmente hay otro tipo de metamorfismo a gran escala, relacionado
con la tectónica de placas y motivado por los aumentos de presión y temperatura
cercanos a la zona de colisión , que origina extensas zonas de rocas metamórficas.

Como su nombre lo indica, son rocas ígneas y sedimentarias que sufren un


cambio o transformación ocasionado por las fuertes presiones y altas temperaturas;
el metamorfismo se caracteriza por el desarrollo de textura y/o minerales nuevos.
Las rocas pueden presentarse relativamente puras o en mezclas de los
diferentes tipos de ellas. Los minerales son generalmente cristalizados en estado puro
en las rocas ígneas, siendo estas la fuente de los minerales primarios que
observaremos en el laboratorio.
IV. Bibliografía

Introducción a la edafología. 1982. Primera edición. Daniel J. Cardona Barrientos.


Universidad Rafael Landivar.

MANUAL PARA LA EDUCACIÓN AGROPECUARIO. Suelos y fertilización. Editorial Trillas.


2da. Edición México 1990.

Eduardo Jáimez Ochoa: Guía de Teoría y de Práctica. San Cristóbal 1999. Instituto
Universitario de Tecnología Agro Industrial.
V. CUESTIONARIO

1. Qué nutrimentos esenciales para las plantas son proporcionados por los
feldespatos?

2. Qué industria recomendaría para una región con altas cantidades de apatita y
por qué?

3. Mencione la importancia de los minerales del suelo desde el punto de vista


agrícola?

4. Explique por que la meteorización es poca o ausente a cierta profundidad bajo la


superficie terrestre.

5. Cuál es el mineral que ocurre con mayor frecuencia en un suelo bien


meteorizado y por qué?

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