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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA

FACULTAD DE AGRONOMIA
SUBAREA DE MANEJO DE SUELO Y AGUA
LAB. CONSERVACION DE SUELO Y AGUA
AUX: P. AGR. CESAR TORRES

PRACTICA No. 1

DIAGNOSTICO DE LA DEGRADACION DEL SUELO

I. INTRODUCCION

Los suelos constituyen un sistema vital de la más alta importancia, ya bajo la sola
consideración de que la mayor parte de la producción alimentaria depende de ellos.
Desafortunadamente no todos los suelos que cubre la superficie terrestre son aptos para la
explotación agrícola sostenida, ni todas las tierras cultivables son destinadas a la producción de
cultivos.

El cuidado del suelo es esencial para la supervivencia de la raza humana. El suelo produce la
mayor parte de los alimentos necesarios, fibras y madera. Y sin embargo, en muchas partes del
mundo, el suelo ha quedado tan dañado por un manejo erróneo que nunca más podrá producir
bienes (FAO, 1976).

Actualmente existe una fuerte tendencia que clama por una utilización racional del suelo. Sus
principios se agrupan en lo que se conoce por Conservación de Suelos. Las teorías
conservacionistas persiguen obtener máximos rendimientos pero con mínima degradación.

La degradación del suelo puede definirse como el proceso que disminuye la capacidad real y/o
potencial del suelo para producir bienes o prestar servicios (FAO 1979).

II. OBJETIVOS

General

- Obtener los principios básicos para diagnosticar la degradación y pérdida de


los suelos agrícolas.

Específicos

- Conocer los principales procesos que contribuyen con la degradación de los


suelos.
- Conocer y aplicar los métodos directos de evaluación de la degradación del
suelo.
III. MARCO TEORICO a la descripción de los procesos de
degradación del suelo.
1. Principios y definiciones
Degradación de suelos
Dos principios fundamentales se establecen
para la definición y evaluación de los Es el desmejoramiento en la capacidad
procesos de degradación: actual y potencial del suelo para producir,
cuantitativamente y /o cualitativamente,
a. El riesgo natural a la degradación de bienes o servicios.
un área dada esta determinado por
el equilibrio existente entre la Proceso de degradación
agresividad del clima y la resistencia
natural de la tierra al ataque de Fenómenos causantes de los cambios que
dicha fuerza. La acción del hombre resultan en la disminución de la calidad y
de aumentar o disminuir esa productividad de los suelos.
resistencia natural de la tierra a las Velocidad actual de degradación del
fuerzas degradantes. De aquí, que suelo
la velocidad actual de degradación
sea determinada por la manera en Es la tasa de degradación del suelo por año
que el uso actual de la tierra o por campaña agrícola
modifica el equilibrio entre la
agresividad del clima y la resistencia Riesgo de degradación del suelo:
de la tierra.
Posibilidad de que ocurra una disminución e
b. La evaluación del riesgo a la la productividad actual o potencial del suelo
degradación de un suelo tendrá un como consecuencia de uno o más procesos
valor independiente del tiempo, de degradación, que puede derivarse de
solamente cuando dicha evaluación una mala explotación de la tierra; por
sea basada en factores ejemplo, la supresión de la vegetación
relativamente estables o natural y su sustitución por barbecho
permanentes, eliminando factores desnudo.
no permanentes, tales como el uso y
Estado actual del suelo:
explotación actual de la tierra. Así se
podrán evaluar los riesgos que Condición presente del suelo en relación
implican determinados usos con tipos particulares de degradación, que
alternativos de la tierra y la indican la tolerancia del mismo a una
resistencia que debe ser degradación posterior. Su evaluación se
proporcionada para obtener un hace de acuerdo al tipo particular de
aprovechamiento continuo del degradación; por ejemplo: se evalúa la
recurso sin problemas de profundidad del suelo cuando se trata de
degradación. erosión hídrica, textura en el caso de
erosión eólica conductividad eléctrica y
Si bien se establece que la degradación de
porcentaje de sodio intercambiable, cuando
los suelos es un proceso dinámico, no debe
existen problemas de salinización y
considerársele necesariamente como
sodificación, respectivamente.
continuo, y que puede ocurrir en un periodo
relativamente corto entre dos estados de
equilibrio ecológico. La resistencia del suelo a la degradación
está definida en gran parte por sus
Se presenta a continuación un grupo de
condiciones y características físico-
importantes definiciones, como paso previo
químicas, que junto con otros factores
externos vienen a determinar cuanta la masa del suelo y en su transporte y
degradación producirá bajo condiciones sedimentación en posiciones más bajas, en
determinadas. La tolerancia del suelo a la relación al punto original.
degradación esta definida por la máxima
tasa de degradación que permitiría al suelo De acuerdo a la influencia de la actividad
un mantenimiento sostenido de su del hombre, en relación al desarrollo de los
productividad. procesos erosivos, pueden distinguirse dos
clases generales de erosión: la geológica o
natural y la acelerado antropica.
2. Procesos de degradación de los
La erosión geológica es un proceso lento e
suelos
imperceptible, es el desgate natural de la
Los procesos de degradación de suelos son superficie terrestre sin la intervención del
fenómenos dinámicos y frecuentemente hombre. La erosión natural contribuye a la
interactuantes: se manifiestan de diversas formación del relieve, a los procesos de
maneras, pero en términos generales se les meteorización de las rocas y a la formación
puede agrupar en cinco categorías: de los suelos. La continuidad de los
declives en la superficie terrestre, las
Erosión: en esta categoría se incluyen los corrientes de aguas con cauces normales
procesos de erosión hídrica y eólica. definidos y bien adaptados a la
configuración de los valles por donde
Exceso de sales: categoría que comprende corren, y los arroyos y ríos, que excepto en
los procesos de salinización y sindicación. las crecientes siempre tienen sus aguas
claras y limpias, son señales de erosión
Degradación química: se refiere a procesos natural asociadas a la condición normal del
tales como la lixiviación de bases y paisaje.
formación de toxicidades diferentes a las
dividas al exceso de sales. Erosión antropica o acelerada, es la erosión
inducida por la actuación del hombre que
Degradación física: referente a los cambios interfiere y rompe el equilibrio existente
adversos en las propiedades físicas del entre los suelos, la vegetación, el agua y el
suelo, tales como: porosidad, viento, lo cual da lugar a formaciones
permeabilidad, densidad aparente o de terrestres erosivas y otras condiciones
volumen y estabilidad estructural. anormales, como son las cárcavas o
zanjas, los subsuelos descubiertos por la
Degradación biológica: tiene que ver con
erosión laminar, los derrumbes, las
los procesos que aumentan la velocidad de
carreteras socavadas, los lagos y
mineralización del humus.
reservorios colmatados y los cauces de los
Una descripción general de cada uno de los ríos obstruidos por sedimentos.
cinco procesos generales de degradación
El agua y el viento son los principales
se presenta a continuación.
agentes generadores de la erosión y es de
acuerdo al agente erosivo actuante que se
distinguen dos formas generales de
2.1 La erosión del suelo
erosión:
Erosión es el desprendimiento y arrastre del
2.1.1 Erosión hídrica, en la cual el
suelo y/o fragmentos de roca por acción del
agente erosivo es el agua;
agua, el viento, el hielo o la gravedad. Páez
principalmente la precipitación
et al. (1985) señalan que la erosión es un
natural, pero también la
proceso continuo que consiste en la
irrigación. Las gotas de lluvia, al
separación de las partículas y agregados de
caer sobre terrenos de
vegetación rala, desprenden el Escurrimiento difuso: consiste en
suelo no protegido y lo arrastran la formación de surquillos
junto con las aguas de temporales, por desplazamientos
escorrentía, siendo depositados menores de partículas de suelo.
los sedimentos en las tierras
bajas donde las corrientes se Erosión laminar: es el arrastre más
debilitan. o menos uniforme y poco
perceptible de delgadas capas de
Gómez y Alarcón (1975) señalan tres suelo superficial de los terrenos por
clases de erosión hídrica, según la forma acción del agua.
como el agua actúa en el suelo; erosión
pluvial, erosión por escurrimiento y Erosión en surcos: producida
remoción en masa. cuando la escorrentía no es
uniforme sobre toda la superficie
- Erosión pluvial: causada por el sino que se concentra en filetes
impacto de las gotas de lluvia al líquidos, cuyo caudal y velocidad
caer sobre el suelo desnudo. Las son suficientes para generar una
gotas de lluvia caen con velocidad y acción erosiva.
energía variables de acuerdo a su
diámetro, siendo capaces de Erosión en cárcavas: ocurre
desprender y dispersar las cuando hay una mayor
partículas de los agregados del concentración del escurrimiento y la
suelo. Las partículas más finas son topografía del terreno permite la
arrastradas en suspensión en las unión de surcos, formándose zanjas
aguas de escorrentía, iniciándose de gran tamaño.
así otras formas de erosión.
Erosión regresiva o remontante:
Evidencias que denotan la erosión que hace retroceder las
entalladuras de los surcos y
ocurrencia de erosión pluvial son las
salpicaduras de partículas de suelo cárcavas en desarrollo, lo que trae
encontradas en el follaje más bajo como consecuencia un aumento
regresivo de su tamaño y longitud,
de la vegetación, y la formación de
costras una vez que el suelo se hasta llegar en ocasiones a la cima
de las laderas.
seca.
- Remoción en masa: se debe en
- Erosión por escurrimiento: cuando la términos generales y bajo
intensidad de un aguacero es mayor condiciones particulares, a la acción
que la velocidad de infiltración, gran del agua que se infiltra en el suelo,
parte del agua de lluvia no alcanza a al desequilibrio del suelo ante dicha
infiltrarse en el suelo y entonces acción y al efecto de la gravedad. El
fluye por la superficie de los terrenos movimiento de las masas de suelo
pendientes, ocasionando un flujo de originado portales mecanismos
escorrentía que arrastra el volumen puede ser de flujo lento como la
de partículas de suelo desprendidas. solifluxión, o de flujo rápido como los
derrumbes.
Teniendo en cuenta la pendiente, la
clase de suelo y cantidad de agua,
2.1.2 Erosión eólica, causada por el
actuando esta ultima como agente
viento, en aquellas regiones
activo, se presentan diferentes
formas de erosión por escurrimiento. donde no hay vegetación
suficiente para cubrir y proteger
el suelo, condición natural en
tierras áridas y a lo largo de las
riberas arenosas de los lagos, 2.3 Degradación química
mares y ríos. Es también una
característica común La degradación química incluye
dondequiera que haya terrenos aquellos procesos causantes de
arenosos bajo cultivo y cambios adversos en las
predominancia de vientos propiedades químicas de los
fuertes. suelos, incluyéndose en esta
categoría a procesos tales como la
lixiviación de bases y la generación
2.2 Exceso de sales de toxicidades diferentes a las
debidas al exceso de sal.
Generalmente cuando se habla de
salinidad se hace referencia a la
concentración excesiva de sales 2.4 Degradación física
solubles, sodio o ambos en el
suelo y/o aguas, lo cual constituye La degradación física incluye todos
una amenaza, particularmente a la aquellos procesos que resultan en
permanencia de la agricultura de cambios adversos que puedan
regadío. afectar la porosidad,
En la ciencia del suelo, se permeabilidad, densidad aparente
identifican como sales solubles a o de volumen y estabilidad
todos aquellos compuestos estructural de los suelos.
químicos inorgánicos mas solubles
que el yeso (CaSO4.2H2O), cuya 2.5 Degradación biológica
solubilidad es de 0.241 gramos por
100 mililitros de agua a 0 oC . Tal La degradación biológica se refiere
es el caso de la sal común (NaCl) a la perdida de la materia orgánica
con una solubilidad cerca de 150 resistente por acción de la
veces mayor que la del yeso. La mineralización. En este particular
mayoría de las sales solubles es importante entre materia
están compuestas por los cationes orgánica no resistente, constituida
calcio, magnesio, y sodio. En por residuos orgánicos recientes
algunas soluciones de suelo la (residuos de hojas, ramas, tallos en
concentración de sales puede descomposición) y materia
alcanzar valores mayores que el orgánica resistente o humificada.
agua de mar, lo cual significa de 3
a 4 por ciento de sal.
ciertos procesos de degradación
3. Métodos de evaluación de la puede ser poco evidente, o solo
degradación del suelo visible a largo plazo; pero
existen algunas evidencias o
Existen varios métodos para la indicios que deben ser
identificación y evaluación de los reconocidos a fin de actuar de
procesos de degradación de suelos, manera inmediata para controlar
los cuales son agrupados en las la degradación.
siguientes categorías.
3.1.2 Mediciones directas de campo
3.1 Observaciones y mediciones y laboratorio
directas
Esta categoría incluye tanto las Las mediciones directas de
observaciones de indicios y campo y laboratorio pueden
manifestaciones de degradación en constituir junto con las
campo como las mediciones de observaciones visuales la única
campo y laboratorio que se hacen fuente de datos o bien servir
con fines de evaluación de los como guía para verificar los
procesos. resultados obtenidos a través de
la interpretación de los datos de
la teledetección o los producidos
3.1.1 observaciones de indicios y por simulación. Las
manifestaciones de los observaciones directas y las
procesos de degradación en el mediciones hechas sobre el
campo. terreno resultan más apropiadas
cuando se trabaja a escalas
Constituye un método o criterio grandes. Si se trata de evaluar
visual sencillo para la aéreas extensas métodos como
identificación de procesos de los para métricos, que
degradación que han ocurrido o interpretan el efecto de los
que están actuando dentro de un factores ambientales, resultan
área en particular. La acción de más convenientes.
IV. METODOLOGIA procesos de degradación en el
campo.
4.1 Evaluación de la degradación del
suelo de diferentes áreas del
CEDA. 4.1.3 Se asignara un área de trabajo
específica por subgrupo de
4.1.1 Se realizara un recorrido por las laboratorio, en la cual haciendo
principales áreas del Centro uso de métodos o criterios
Experimental Docente de visuales, identificaran los
Agronomía con el objeto de principales procesos de
identificar puntos vulnerables a degradación del suelo.
procesos de degradación del
suelo. 4.1.4 Con base a lo anterior realizaran
un diagnostico general de la
4.1.2 Se diagnosticara la degradación calidad del suelo del área
de los suelos del CEDA correspondiente.
mediante el método de
observaciones y mediciones 4.1.5 Realizaran una breve
directas, específicamente presentación al resto de
mediante la observación de subgrupos sobre el diagnostico
indicios y manifestaciones de los
4.1.6 encontrado en su respectiva área de trabajo.

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