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CONDUCTIVIDAD EN LOS CERMICOS: PROPIEDADES DIELCTRICAS La mayora de los materiales cermicos no son conductores de cargas mviles, por lo que

no son conductores de electricidad. Cuando son combinados con fuerza, permite usarlos en la generacin de energa y transmisin. No as una subcategora del comportamiento elctrico aislante de los cermicos la propiedad dielctrica. Un buen material dielctrico es aquel que es capaz de mantener el campo magntico a travs de l y sin inducir prdida de energa. Los materiales cermicos es usada para la prdida progresiva de di electricidad de alta frecuencia, usada en aplicaciones como microondas y radio transmisores. A partir de esto, los materiales dielctricos o aislantes se emplean en los condensadores para separar fsicamente sus placas y para incrementar su capacidad al disminuir el campo elctrico y por tanto, la diferencia de potencial entre las mismas. TEORIA DE SUPERCONDUCTIVIDAD: MATERIALES METLICOS Y CERMICOS Al reducir paulatinamente la temperatura de un material cerca del cero absoluto, las vibraciones entre los tomos disminuyen gradualmente hasta ser un valor nulo. A partir de esta afirmacin, se puede concretar la teora de los materiales superconductores. Esta establece que cuando ciertos cristales son llevados a temperaturas que tienden al cero absoluto, la resistividad elctrica de aquel material se vuelve nula, de esta manera la corriente puede fluir libremente por el material (sin colisiones y en zigzag). Aun cuando no es factible reducir la temperatura hasta el cero absoluto, ciertos materiales (por lo general semiconductores e incluso materiales impuros) presentan tal comportamiento a valores por encima de dicho valor. MATERIALES METLICOS SUPERCONDUCTORES En algunos metales aparece un efecto de superconductividad cuando son enfriados a muy baja temperatura. Su resistencia desaparece por debajo de una temperatura crtica que es especfica para cada material. Ciertos metales; especialmente aquellos que tienen bajas temperaturas de fusin y son mecnicamente suaves y de fcil obtencin en un alto grado de pureza y libres de esfuerzos mecnicos internos o residuales, y as exhiben semejanzas en su comportamiento en el estado superconductor. Estos materiales superconductores reciben el nombre de superconductores Tipo I. En cambio, el comportamiento de muchas aleaciones y de algunos de los metales impuros es complejo e individual, particularmente con respecto a la forma cmo resultan afectados en el estado superconductor en presencia

de un campo elctrico o magntico. Estos superconductores se denominan superconductores Tipo II. MATERIALES CERMICOS SUPERCONDUCTORES Existen superconductores cermicos los cuales son materiales comnmente denominados como perovskitas. Las perovskitas son xidos metlicos que exhiben una razn estequiomtrica de 3 tomos de oxigeno por cada 2 tomos de metal; son tambin tpicamente mezclas de muchos diferentes metales. Por ejemplo, un caso es el superconductor Y 1 Ba 2 Cu 3 O 7?, en el cual los metales presentes son el Itrio, Bario y Cobre. Las perovskitas como material cermico, comparten muchas propiedades con otros cermicos POLARIZACIN Y PIEZOELECTRICIDAD: METALES SEMICONDUCTORES Y CERMICOS Es importante explicar que cuando uno aplica un campo magntico a un metal semiconductor o un cermico, se genera la formacin y el movimiento de dipolos contenidos en un material. Estos dipolos son tomos o grupos de tomos que tienen carga desequilibrada, no as en el caso a de la aplicacin de un campo elctrico dichos dipolos se alinean causando una polarizacin. La polarizacin ocurre cuando un lado de este tomo o molcula se hace ligeramente ms positivo o negativo que el lado opuesto, es decir, se crean dipolos debidos al campo elctrico. Existen cuatro mecanismos de polarizacin: Polarizacin electrnica: Consiste en la concentracin de los electrones en el lado del ncleo ms cercano al extremo positivo del campo. Esto produce una distorsin del arreglo electrnico, y as el tomo acta como un dipolo temporal inducido. Este efecto, que ocurre en todos los materiales es pequeo y temporal. Polarizacin inica: Los enlaces inicos tienden a deformarse elsticamente cuando se colocan en un campo elctrico debido a las fuerzas que actan sobre los tomos a ms de las de enlaces. En consecuencia la carga se redistribuye dentro del material microscpicamente. Los cationes y aniones se acercan o se alejan dependiendo de la direccin de campo causando polarizacin y llegando a modificar las dimensiones generales del material. Polarizacin molecular: Algunos materiales contienen dipolos naturales, de modo que cuando se les aplica un campo giran, hasta alinearse con l. No obstante, existen algunos

materiales como es el caso del titanato de bario, los dipolos se mantienen alineados a pesar de haberse eliminado la influencia del campo externo. PIEZOELECTRICIDAD PROPIEDAD ELCTRICA DE LOS CERMICOS Los materiales piezoelctricos transforman la energa mecnica (o energa sonora) en energa elctrica (efecto piezoelctrico directo), y as lo que ocurre es que al someter el material a la accin mecnica de la compresin o traccin, las cargas de la materia se separan y esto da lugar a una polarizacin de la carga; o puedo ocurrir lo opuesto (efecto piezoelctrico inverso). Esta polarizacin es la causante de que salten las chispas.
EFECTO PISO ELCTRICO

Efecto piezo-elctrico
El efecto piezoelctrico, es un fenmeno fsico que presentan algunos cristales debido al cual, aparece una diferencia de potencial elctrico (voltaje) entre ciertas caras del cristal cuando ste se somete a una deformacin mecnica y se denomina efecto piezo-elctrico dircto. Este efecto funciona tambin a la inversa: cuando se aplica un campo elctrico a ciertas caras de una formacin cristalina, sta experimenta distorsiones mecnicas (efecto piezoelctrico inverso). Pierre Curie y su hermano Jacques descubrieron este fenmeno en el cuarzo y la sal de Rochelle en 1880 y lo denominaron 'efecto piezoelctrico' (del griego piezein, 'presionar'). Cuando se comprime el cristal, los tomos ionizados (cargados) presentes en la estructura de cada celda de formacin del cristal se desplazan, provocando la polarizacin elctrica de ella. Debido a la regularidad de la estructura cristalina, y como los efectos de deformacin de la celda suceden en todas las celdas del cuerpo del cristal, estas cargas se suman y se produce una acumulacin de la carga elctrica, produciendo una diferencia de potencial elctrico entre determinadas caras del cristal que puede ser muchos voltios. En el caso contrario, cuando se somete a determinadas caras del cristal a un campo elctrico externo, los iones de cada celda son desplazados por las fuerzas electrostticas, produciendose una deformacin mecnica. Dada su capacidad de convertir la deformacin mecnica en voltaje elctrico, y el voltaje elctrico aplicado en deformacin mecnica, los cristales piezoelctricos encuentran un basto campo de aplicaciones en: 1. 2. 3. 4. Transductores de presin Agujas para los reproductores de discos de vinilo Micrfonos. Cristales resonadores para los relojes y en osciladores electrnicos de alta frecuencia.

5. Generadores de chispas en encendedores 6. Otros

El Efecto Piezoelctrico
Una material piezoelctrico es aquel que produce una carga elctrica cuando una tensin mecnica es aplicada (el material es apretado o estirado). Por el contrario, una deformacin mecnica (el material se expande o contrae) se produce cuando se aplica un campo elctrico. El efecto se forma con cristales que no tienen un centro de simetra. Para explicar esto tenemos que mirar las molculas individuales que componen el cristal. Cada molcula tiene una polarizacin, es ms negativo en un extremo y el otro extremo est cargado positivamente, esto se llama dipolo. Este es el resultado de los tomos que componen la molcula y la forma en que las molculas se forman. El eje polar es una lnea imaginaria que atraviesa el centro de ambas cargas en la molcula. En un monocristal los ejes polares de todos los dipolos viajan en una direccin, se dice que el cristal es simtrico porque si se fuera a cortar el cristal en cualquier punto, los ejes polares resultantes de las dos piezas viajaran en la misma direccin que el cristal original. En un polycristal hay diferentes regiones dentro del material que tienen diferentes ejes polares. Es asimtrico porque no hay un punto en el que el cristal pueda ser cortado y dejar dos piezas con el mismo eje polar resultante. Esto se puede ver en la figura de abajo.

Con el fin de producir el efecto piezoelctrico, el cristal se calienta bajo la aplicacin de una fuerte carga elctrica. El calor permite a las molculas moverse con mayor libertad y el campo elctrico fuerza a todos los dipolos en el cristal a a linearse y mirar prcticamente todos en la misma direccin.

Este efecto tiene muchas aplicaciones tiles como la produccin y ubicacin de sonido, generacin de altos voltajes, generacin de frecuencias electrnicas, microbalances y generacin de electricidad, la que ms nos importa. L A S U P E R C O N D U C T I V I D A D I M G E N E S E N

Figura I. El efecto Meissner. En esta figura se muestra la "levitacin" de un imn por la presencia de un superconductor. Esto ocurre debido al efecto Meissner. El imn, que en la fotografa tiene la forma de una moneda, se encuentra suspendido por fuerzas magnticas. La pastilla cermica se encuentra en la parte inferior y esta inmersa en nitrgeno lquido para mantenerla a una temperatura por debajo de su temperatura de transicin y para que pueda as encontrarse en el estado superconductor. El efecto Meissner consiste en lo siguiente: al acercar un imn a un material superconductor se genera, magnticamente, una imagen de l como si el superconductor fuera un espejo. De esta manera, el imn es siempre repelido por su imagen o lo que es lo mismo, por el superconductor. La fuerza de repulsin es capaz de contrarrestar el peso del imn, produciendo la levitacin. Una aplicacin de este efecto se da en vehculos de transporte masivo que "flotan" sin friccin con el piso y que reciben el nombre de magneplanos, porque virtualmente se desplazan volando. La pastilla cermica es del compuesto 1-2-3 de itrio, Bario y cobre con una temperatura de transicin de 89 Kelvin . La pastilla se prepar en el Instituto de Fsica de la UNAM en donde se tom tambin la fotografa.

Figura II. Aqu se presenta un esquema de cmo se produce el efecto Meissner. Al acercar un imn (A) a un superconductor (B), se produce en este una imagen magntica (C) que lo repele. La intensidad de la fuerza de repulsin determina la altura a la que puede "flotar" el imn. Conforme ms poderoso sea el imn, ms poderosa ser su imagen y mas intensa ser la fuerza de repulsin, produciendo una flotacin a mayor altura. Todo esto ocurre sin importar si el imn est quieto, trasladndose o girando sobre s mismo. Siempre aparece una imagen instantnea de el en el superconductor, que lo repele y lo hace flotar. Por el efecto Meissner sabemos que el estado superconductor es un estado de la materia en el que no existe resistencia al paso de la corriente elctrica y en el que los electrones se hallan en un estado muy especial de gran poder y correlacin de unos con otros. En virtud de este estado, los campos magnticos no pueden penetrar al superconductor. La manera en que el superconductor genera la imagen del imn es moviendo a los electrones, generando corrientes superficiales que, a su vez, generan un campo magntico que corresponden exactamente a la imagen del imn , producindose as la repulsin y, por lo tanto, la levitacin.

Figura III. Un superconductor en presencia de un imn. El imn queda representado por un campo de fuerzas magnticas simbolizadas por B. Cabe

sealar que un campo magntico puede ser generado no solamente por materiales ferromagnticos, sino tambin por cualquier corriente elctrica. Esto es, cualquier corriente elctrica es equivalente a un imn y capaz de desviar a una brjula colocada en su vecindad. La respuesta del superconductor ante la presencia del campo magntico se ilustra en la figura IV.

Figura IV. Cuando el campo magntico B intenta penetrar al superconductor, ste genera corrientes elctricas superficiales que producen un campo magntico que se opone a B, cancelndolo en el interior del superconductor despus de una distancia de la superficie del material que es, tpicamente, del orden de un angstrom. Este fenmeno, que es el efecto Meissner, constituye una de las caractersticas esenciales de un superconductor. Sin el efecto Meissner, no podemos decir que tenemos un superconductor. Hay que hacer notar que cuando un material no tiene resistencia elctrica recibe el nombre de conductor perfecto. As, todo superconductor es un conductor perfecto, ya que tiene resistencia elctrica cero. Pero el ser un conductor perfecto no es suficiente para ser un superconductor. Es necesario agregar el efecto Meissner. En otras palabras, aunque un superconductor es un conductor perfecto, no todo conductor perfecto es un superconductor. La diferencia estriba en el efecto Meissner. Puede demostrarse que las propiedades magnticas de un conductor perfecto no llevan al efecto Meissner, son propiedades distintas de las de un superconductor. En esencia, en un conductor perfecto el campo magntico siempre debe ser constante y en el superconductor siempre debe ser cero, que es un requerimiento mucho ms fuerte.

Figura V. Las corrientes crticas para un superconductor Tipo I. La corriente crtica se define como aquella para la cual se destruye el estado superconductor. En virtud de que cuando un alambre porta una corriente elctrica se genera a su alrededor un campo magntico, las corrientes criticas y los campos crticos estn ntimamente relacionados. Por eso esperamos que exista un valor mximo de la corriente que un superconductor puede llevar y que esta corriente mxima dependa del campo magntico aplicado a la muestra. En ausencia de campo magntico, las corrientes crticas de los superconductores pueden ser muy altas. Por ejemplo, para el caso de plomo, si tenemos un alambre de 1 mm de dimetro, enfriado a la temperatura de ebullicin del helio lquido (4.2 K) el alambre puede llevar hasta 140 amperios de corriente superconductora, esto es, sin resistencia elctrica. En un campo magntico la corriente crtica es menor. La figura muestra la forma en que la corriente crtica se reduce por la presencia de un campo magntico aplicado externamente. Aqu, el campo magntico est en direccin paralela al eje del cilindro, de manera que el factor de desmagnetizacin por la forma es cero. La expresin algebraica de esta variacin est dada por:

donde HC es el campo crtico para una temperatura dada, Ha es el campo aplicado, IC es la corriente crtica y R es el radio del alambre.

Figura VI. Alambre superconductor cilndrico Tipo I que lleva una corriente I, con un campo magntico, Ha, aplicado a lo largo del alambre. Al pasar una corriente por el alambre se genera un campo magntico perpendicular a l, HI. El campo magntico resultante es la suma vectorial de estos dos. En este caso el factor de desmagnetizacin por la forma es cero. Los dos vectores estn formando un ngulo recto, de manera que la magnitud del campo resultante se halla por el teorema de Pitgoras y lleva a la relacin entre el campo crtico, campo aplicado y corriente crtica dada en la figura V y que corresponde al arco de una elipse.

Figura VII. Muestra cilndrica superconductora Tipo I en el seno de un campo magntico perpendicular al eje del cilindro. En este caso, el factor de desmagnetizacin es . La corriente fluye en una direccin perpendicular al plano de la pgina. De este modo, el campo aplicado, Ha, y el campo generado por la corriente que circula por el alambre se suman en la parte superior de la seccin transversal del alambre y se restan en la parte inferior. Si suponemos campos suficientemente dbiles, que no lleven a la muestra al estado intermedio, la corriente crtica para este caso est dado por:

donde la notacin es la misma que en la figura V.

Figura VIII. El estado intermedio es una consecuencia de la forma geomtrica del superconductor. Es sabido en electromagnetismo que el campo resultante en el interior de un cuerpo puede ser mayor que el campo aplicado externamente debido al factor de desmagnetizacin por la forma (vase el captulo II, "El estado intermedio"). Como consecuencia, existen en la periferia de la muestra, regiones sometidas al campo crtico aun antes de que el campo externo llegue al valor del campo crtico para la sustancia correspondiente. A primera vista uno pudiera esperar que toda la muestra pasara al estado normal tan pronto se llegara al campo crtico en su periferia, pero caeramos en el absurdo de que toda la muestra pasara al estado normal con un campo aplicado inferior al campo crtico de la sustancia. Como consecuencia, tendramos un cuerpo con regiones en el estado normal cerca de su periferia y en estado superconductor cerca de su centro, tal como se muestra. Est configuracin resulta imposible de sostener, en virtud de que se puede aplicar el mismo razonamiento a la porcin de material que queda en el estado superconductor, hasta transformar toda la muestra al estado normal. La solucin a este problema se halla dndose cuenta de que las fases normales superconductoras pueden coexistir una junto a la otra del mismo modo que coexiste un liquido con su vapor. De esta manera se puede tener, alternadamente, regiones en el estado superconductor y regiones en el estado normal, llegndose de este modo a una configuracin de equilibrio.

Figura IX. Evidencia experimental del estado intermedio. Uno de los mtodos para la observacin del estado intermedio se basa, como en este caso, en la tendencia de las partculas de material ferromagntico (limaduras de hierro, por ejemplo) a acumularse en regiones de alta densidad de campo magntico, y de partculas de material superconductor (que es un diamagneto perfecto, ya que no permite el paso de ningn campo magntico a su interior) a acumularse en regiones de baja intensidad de campo magntico. La fotografa, tomada de un trabajo realizado en 1957 y publicado por B. M. Baloshova e I. W. Sharvin en el vol. 4, p. 54 de la revista Soviet Physics. JETP, tambin de 1957, muestra una esfera de plomo de 3 cm de dimetro por debajo de su temperatura de transicin superconductora, cubierta de un polvo de niobio (que se vuelve superconductor a una temperatura mayor que la temperatura de transicin del plomo y es un diamagneto perfecto en la fotografa). La alternancia de las zonas claras y oscuras muestra la alternancia de zonas en estado normal con zonas en el estado superconductor. El factor de desmagnetizacin por la forma para la esfera es de 1/3 y se encuentra en el estado intermedio. Las zonas oscuras son superconductoras.

Figura X. Valores de la energa libre de un superconductor sometido a un campo magntico externo y con un factor de desmagnetizacin distinto de cero. La lnea continua muestra la evolucin de la energa libre del material conforme aumenta la intensidad del campo magntico aplicado externamente. Se puede ver claramente que para el estado intermedio la energa del material es menor que si permaneciera totalmente en el estado superconductor y que tambin es menor que la energa que tendra el material si pasara todo al estado normal. En la naturaleza todas las cosas tienden a un estado de energa mnima. As, el superconductor con un factor de desmagnetizacin por la forma distinto de cero "prefiere" encontrarse en el estado intermedio para valores del campo aplicado comprendidos entre H'C y HC, que ser totalmente superconductor o totalmente normal.

Figura XI. Pelcula delgada superconductora en el seno de un campo magntico. Ya hemos visto que un campo magntico externo penetra unos cuantos angstroms en el interior de un superconductor. Este hecho tiene consecuencias relevantes en el caso de las pelculas delgadas. El campo magntico crtico para un material aumenta si ste se presenta en forma de pelcula delgada. La magnitud del aumento depende de las dimensiones de la muestra con respecto a la profundidad de penetracin del campo a partir de la superficie. El efecto es notable solamente si el volumen contenido dentro de la profundidad de penetracin del campo magntico es comparable con el volumen total de la muestra. Se puede demostrar que para temperaturas no muy cercanas a la temperatura de transicin (desde luego, por debajo de sta) el aumento del campo crtico ser mayor de 10% si el espesor de la pelcula es inferior a 5 000 angstroms. Para el caso de una pelcula muy delgada, digamos de 100 angstroms o menos, el campo crtico puede crecer por un factor de 10, especialmente si la temperatura de la muestra es cercana a la temperatura crtica del material. De aqu la importancia tecnolgica de obtener pelculas delgadas superconductoras, especialmente con los nuevos materiales cermicos superconductores de alta temperatura crtica.

Figura XII. Seccin transversal tpica de una pelcula delgada obtenida por evaporacin. Ntese la disminucin gradual del espesor en los bordes. Una consecuencia importante de la dependencia del valor del campo crtico en el espesor de la pelcula del material es que la definicin de la transicin magntica de una pelcula delgada depende mucho de la naturaleza de sus bordes. Por regla general, los bordes de las pelculas preparadas son como se muestra. Al ser los bordes ms delgados que el resto de la pelcula, tienen un campo crtico mayor. Si la prueba para verificar que la pelcula delgada es superconductor consiste en pasar una corriente a travs de ella y ver si aparece una diferencia de potencial en sus bordes, stos permanecern en el estado superconductor y darn lugar a una resistencia cero aun si el resto de la pelcula ya se encuentra en estado normal. Esto tiene dos consecuencias inmediatas: primero, la intensidad de campo magntico al cual aparece un voltaje (esto es, transicin al estado normal) puede ser considerablemente mayor que el verdadero campo crtico de la pelcula; segundo, como es muy poco probable que los bordes sean perfectamente uniformes a lo largo de la pelcula, la transicin del estado de resistencia cero al estado normal puede ser muy ancha con respecto al campo magntico aplicado externamente. Para obtener una transicin mucho mejor definida, lo que generalmente se hace es recortar los bordes para tener los extremos del mismo grosor que el resto de la pelcula.

Figura XIII. Variacin de la banda de energa prohibida a los electrones superconductores con respecto a la temperatura. Una de las caractersticas ms importantes de un superconductor es la presencia de una banda de energa prohibida a los electrones, situacin semejante a la que se tiene en un semiconductor. La presencia de esta banda hace que los electrones superconductores requieran, al menos, la energa que corresponde a la anchura de esta banda para pasar al estado normal. Conforme crece la temperatura, disminuye la energa para hacer que un electrn pase al estado normal, esto es, para que se rompa un par de Cooper. Cualquier teora que explique la superconductividad tendr que predecir la variacin de esta banda correctamente. La figura muestra la prediccin que se realiza, por la teora de BCS (teora de Bardeen, Cooper y Schrieffer, formulada en 1957). Los

resultados experimentales para los superconductores convencionales (no para los nuevos superconductores cermicos de alta temperatura crtica) se apegan muy bien a las predicciones de la teora BCS. Para los nuevos materiales cermicos an hay mucha controversia sobre la manera en que esta banda cambia con la temperatura, mas hay indicaciones de que la variacin de esta banda con la temperatura se parece mucho a la prediccin que se hace con la teora BCS, pero todava se requieren ms verificaciones.

Figura XIV. Esquema de un electrn viajando a travs de la red cristalina. En los materiales superconductores convencionales, la red cristalina de iones desempea un papel importantsimo en la aparicin de la superconductividad. Puede demostrarse que cuando existe una fuerza efectiva de atraccin entre dos electrones, pertenecientes a un metal, estos electrones quedan ligados entre s, sin importar la intensidad de la fuerza. A la pareja de electrones ligados entre s se les conoce como par de Cooper. Actualmente es muy claro que para los superconductores convencionales el origen de la fuerza de atraccin es la interaccin electrn-electrn mediada por la red cristalina. A esta interaccin se le conoce comnmente como de electrn-fonn-electrn. Para los nuevos superconductores cermicos se tiene ya muy claro que existen los pares de Cooper. Sin embargo, an no es claro el mecanismo o mecanismos que llevan a su formacin. Hay evidencias de que la red cristalina interviene en la formacin de los pares de Cooper, pero no como el nico mecanismo.

Figura XV. Esquema de la solucin numrica de las ecuaciones que resultan para la energa de un par de Cooper. El valor de la energa de los dos

electrones en el metal que interaccionan atractivamente queda dada por la interseccin de la recta sealada como I/V y las curvas verticales en la figura. Puede verse que existen muchas respuestas posibles para el valor de la energa, sin embargo, solamente existe una solucin de valor negativo para la energa que implica que los electrones quedan ligados el uno al otro. La letra V representa a la intensidad de la fuerza de atraccin. Ntese que sin importar que tan dbil sea la atraccin entre los electrones del par, siempre existir una interseccin del lado de energas negativas. Esto significa que siempre se podr obtener una pareja de electrones ligados entre s cuando exista una interaccin efectiva de atraccin entre ellos, sin importar que tan dbil sea esta.

Figura XVI. Diagrama de niveles de energa de dos metales normales a travs de los cuales se da el llamado efecto tnel de los electrones para pasar de un metal a otro. La zona representa estados electrnicos ya ocupados por los electrones en cada metal. La parte blanca muestra los estados disponibles. A temperatura cero, el paso de los electrones de un metal a otro queda completamente prohibido por el principio de exclusin de Pauli. Cuando se aplica un voltaje positivo al metal de la derecha, de manera tal que los niveles de energa de Fermi, EF, ya no coinciden, hay estados ocupados en el metal de la izquierda al mismo nivel que estados desocupados en el metal de la derecha y el efecto tnel puede ocurrir, como se indica por las flechas. Es evidente que el nmero de estados que quedan disponibles para el proceso dependen del voltaje aplicado, y si la probabilidad de tunelamiento es constante, como ocurre por voltajes aplicados muy pequeos, la corriente resultante vara linealmente con el voltaje aplicado.

Figura XVII. Esquema que muestra el tunelamiento de electrones entre un metal normal y un superconductor. Las figuras a), b) y c) muestran las relaciones entre los niveles de energa a temperaturas muy cercanas a 0 Kelvin, para varios valores de la diferencia de potencial, V, aplicada al superconductor con respecto del metal normal. Si V es positiva el proceso de tunelamiento comienza cuando V alcanza el valor /e, donde es la anchura de la banda de energa prohibida y e es la magnitud de la carga de un electrn, lo que se puede ver en la parte d) de la figura. Esto ocurre porque en estas circunstancias la parte ms baja de los valores de las energas de los estados excitados de los pares de Cooper en el superconductor coincide con el nivel de Fermi del metal normal, como se muestra en la parte b) a partir de este momento es posible, para los electrones en el metal normal, pasar por tunelamiento a los estados disponibles en la banda de energa de estados excitados del superconductor. Al aumentar el voltaje aplicado al superconductor, aumenta el nmero de partculas que pasan a l por el efecto tnel. Si el voltaje aplicado al superconductor es negativo, el tunelamiento comienza cuando el voltaje alcanza el valor de -/e. Aqu, comienza a ocurrir un proceso nuevo, el rompimiento de un par de Cooper. Este proceso est descrito en la parte c). Puede verse como un par de Cooper se rompe y uno de los electrones pasa por tunelamiento a un estado del metal normal por arriba de la energa de Fermi. El otro electrn del par salta a la banda de energa prohibida del superconductor y queda en uno de los estados excitados. El nmero de pares que pueden romperse de esta manera aumenta en relacin al voltaje aplicado. Ntese que una manera de medir la anchura de la banda de energa prohibida en el superconductor es midiendo el voltaje al cual comienza la corriente de tunelamiento. Hay que sealar que a temperaturas mayores puede ocurrir que una corriente muy pequea fluya para voltajes entre /e y -/e. Esto ocurre en virtud de que a estas temperaturas hay unos cuantos electrones excitados en estados por arriba del nivel de Fermi en el metal normal que pueden, si existe un voltaje positivo aplicado, pasar por tunelamiento a la banda de estados excitados del superconductor. Tambin existen por la excitacin trmica, algunos estados vacos por debajo del nivel Fermi en el metal normal que quedan disponibles para el tunelamiento de los electrones del material superconductor que provengan del rompimiento de un

par de Cooper, si existe un voltaje aplicado con un signo negativo. De cualquier manera, es muy marcado y notable el aumento en la corriente de tunelamiento cuando el voltaje aplicado es /e o -/e.

Figura XVIII. Tunelamiento de electrones individuales entre dos superconductores idnticos. Las partes a), b), y c) muestran la relacin entre los niveles de energa. La parte c) muestra la corriente de tunelamiento electrnico resultante. A temperaturas cercanas al cero absoluto el tunelamiento se da tanto de izquierda a derecha como de derecha a izquierda, de modo que no hay un flujo neto de corriente. Supongamos que ahora aplicamos un voltaje positivo al superconductor de la izquierda con respecto al de la derecha. El diagrama de energas del de la izquierda se va a desplazar hacia abajo con respecto al de la derecha, por el signo negativo de la carga electrnica y por una cantidad de magnitud eV, como se ilustra en la parte b). Ahora tenemos un flujo neto de electrones por tunelamiento del superconductor de la derecha al de la izquierda, porque los electrones de la izquierda no tienen estados disponibles en el superconductor de la derecha a los cuales llegar por tunelamiento, en tanto que los de la derecha s tienen estados accesibles en los de la izquierda a los cuales llegar por tunelamiento. La corriente aumenta con V hasta que los estados accesibles de la izquierda quedan por arriba de los estados ocupados por los electrones de la derecha, de manera que los electrones de la derecha ya no pueden pasar por tunelamiento a la izquierda. Puesto que las energas de todas las partculas estn dentro de un intervalo de KBT,, a partir del nivel mas bajo, esta etapa se alcanza cuando eV ~ KBT, o sea, cuando V ~ 10-4 Volts. Si V se aumenta ms, la corriente permanece prcticamente constante, porque los electrones que son capaces de pasar por el efecto tnel, que son los que estn en el superconductor de la derecha, permanecen constantes en nmero. Sin embargo, cuando V alcanza la magnitud 2 /e, un proceso adicional, el rompimiento de un par de Cooper, empieza a ser posible, como se muestra en la parte c) de esta figura . Uno de los electrones que resulta del rompimiento del par puede pasar por tunelamiento al superconductor de la izquierda para ocupar el nivel mas bajo de la correspondiente banda de estados excitados. El segundo electrn pasa a la parte mas baja de estados excitados del

superconductor de la derecha. Como resultado de este proceso se tiene un flujo de electrones adicionales de derecha a izquierda y la corriente aumenta rpidamente. Si V sigue aumentando mas all de 2/e, se sigue dando este proceso con la nica diferencia de que ahora los electrones van a pasar a estados excitados. Existiran ms combinaciones de estados excitados que pueden servir como estados finales y la corriente de tunelaje aumenta rpidamente, como se indica en la parte d) de la figura. Cuando se tienen superconductores diferentes el proceso de tunelamiento es completamente anlogo.

Figura XIX. Efecto Josephson. Cuando los pares de superelectrones (esto es, los pares de Cooper) pasan por el efecto tnel a travs de una unin tnel sumamente delgada, se da el efecto Josephson. Este resulta de la interferencia entre ondas macroscpicas de corrientes superconductoras. Si se genera una corriente a travs de una unin tnel sumamente delgada, las hondas superconductoras son coherentes, pero difieren por algn desfasamiento que depende del tamao de la barrera tnel. Hay dos efectos principales: el efecto dc y el efecto ac. En el efecto dc, una corriente dc fluir a travs de la junta tnel an en ausencia de voltaje aplicado o campo magntico aplicado. En el efecto Josephson ac, si existe un voltaje aplicado a travs de la unin tnel, se observarn oscilaciones de corriente de radio frecuencia (rf). Si se aplica un voltaje oscilante de radio frecuencia, se puede reducir una corriente dc. En la figura se presenta un diagrama del efecto Josephson: a) es una supercorriente, I, que se divide a travs de dos uniones y sufre un cambio de fase debido a un potencial aplicado. En b) el flujo magntico,, induce una supercorriente adicional, Is, que sufre un cambio de fase + y - en las uniones. En c) se tiene la medicin de la supercorriente resultante en un SQUID de baja temperatura crtica, que muestra interferencia en el transporte de corriente.

Figura XX. Esquema utilizado para definir un campo termodinmico crtico para un superconductor tipo II. El tringulo rectngulo se traza de manera que tenga un rea igual a la parte sombreada dentro de la curva de magnetizacin. Es posible demostrar, por un clculo termodinmico, que el trabajo hecho por el campo magntico sobre la muestra para magnetizarla cambia la energa libre del material al pasar del estado superconductor al estado normal y que se da por la diferencia entre las energas libres del estado normal y el estado superconductor. Este trabajo est dado por el rea encerrada en la curva de magnetizacin y es (1/2) o HC2V, donde V es el volumen de la muestra para un superconductor tipo I y HC es el campo crtico. Esto tambin es vlido para un superconductor tipo II, donde HC queda definido a travs de esta figura.

Figura XXI. Corrientes crticas para alambres fabricados con un superconductor tipo II. La grfica a) se refiere a un alambre con muy pocas imperfecciones (muy pocas dislocaciones, vacancias, impurezas y cualquier otro tipo de imperfeccin) y en el seno de un campo magntico aplicado a lo largo del alambre. La grfica b) se refiere a un material con un nmero

apreciablemente grande de imperfecciones y con un campo magntico aplicado perpendicularmente al alambre. En un campo magntico cuya intensidad es menor que el campo crtico, HC1, un superconductor tipo II se encuentra completamente en un estado superconductor y se comporta como un superconductor tipo I. Cuando el campo aplicado es mayor que HC1 pasa al estado mixto. El valor de la corriente crtica para campos menores que HC1 queda determinado del mismo modo que para el caso de los superconductores tipo I, donde HC pasa a ser HC1. De hecho, esto ocurre as slo en el caso de muestras que presentan muy pocas imperfecciones, como se ve en la parte a) de esta figura. De otro modo, se tiene el comportamiento mostrado en la parte b). Es un hecho ampliamente conocido que cuando un superconductor pasa al estado mixto, el valor de la corriente crtica est controlado casi completamente por imperfecciones del material. Conforme ms imperfecto es el material, ms grande es el valor de la corriente crtica. Un alambre altamente imperfecto puede llevar hasta alrededor de 105 amperios/cm2. Recprocamente un espcimen bastante perfecto tiene una corriente crtica pequea, del orden de unos cuantos miliamperios/cm2, cuando se encuentra en el estado mixto. Esta dependencia de la corriente crtica con la imperfeccin del material es de una importancia tecnolgica muy grande, puesto que los electroimanes superconductores requieren alambre de resistencia cero y una gran capacidad de portar corriente, esto es, de una corriente crtica muy grande. Cabe sealar que los nuevos superconductores cermicos de alta temperatura corresponden a los superconductores tipo II.

Figura XXII. Estructura cristalina del sistema Yba2 Cu3 O7. Este compuesto se descubri en un intento de reemplazar al lantano en el compuesto de La-BaCu-O. Con otra tierra rara, el itrio (Y). Se observ una temperatura de transicin mucho ms elevada, 93K. ste fue el primer compuesto descubierto que tena una temperatura de transicin superconductora por arriba de la temperatura de ebullicin del nitrgeno lquido. La figura muestra la estructura por capas del sistema Y-Ba-Cu-O, con el empaquetamiento (a) y la coordinacin (b).