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Rezension: Doktor Faustus von Thomas Mann Thomas Mann fhlte sich Zeit seines Lebens von Goethe

faziniert und mit ihm verbunden. Seine bedeutendste Ehrerweisung an den grten deutschen Dichter ist, neben zahlreichen Aufstzen, der Doktor Faustus. Bereits als junger Mensch hatte sich Thomas Mann vorgenommen, einen Faust-Roman zu schreiben. Erst in seinem neunundsechzigsten Lebensjahr, im Jahre 1943 im amerikanischen Exil, nahm er dieses Projekt in Angriff. Der Untertitel des Romans lautet: Das Leben des deutschen Tonsetzers Adrian Leverkhn, erzhlt von einem Freunde. Der Chronist Serenus Zeitbloom, eine Parodie des Autors selbst, schreibt whrend des zweiten Weltkriegs die tragische Lebensgeschichte seines genialen Freundes nieder. Adrian Leverkhn ist ein hochintelligenter, talentierter und stolzer Mensch. Sein Intellekt macht ihn allem Effektheischerischen und Gefallschtigen gegenber misstrauisch, sein kompositorisches Schaffen ist von einem ernsten, gleichsam klteren Geist beseelt. Der Pakt mit dem Teufel befhigt ihn zur Schpfung genialer Werke und beschert ihm den Taumel jauchzender Selbstverzckung. Im Gegenzug stellt der Teufel die Bedingung, dass Adrian keinen Menschen lieben darf. Der Doktor Faustus ist nicht nur ein Knstlerroman. Anhand des Schicksals eines auergewhnlichen und zu Groem befhigten Menschen und seines Weges in den Abgrund wird die Vergiftung des Geistes eines ganzen Volkes vorweggenommen. Die Lebenskatastrophe des Protagonisten und der Wahnsinn eines im Kriege versinkenden Europas, in dem der imaginre Chronist seine Aufzeichnungen schreibt, fgen sich zu einer Einheit. Thomas Mann, der sich im Titel eines frhen Werkes selbst als Unpolitischen bezeichnet hatte, bezog sein ganzes Leben ber und besonders in Anbetracht der Ereignisse des zweiten Weltkrieges Position zu Politik. Glanzstellen des Romans sind die Beschreibungen der Denkungsart und Stimmung eines Volkes, die letzten Endes zu zwei Weltkriegen fhrten. Die Recherche- und Vorarbeiten fr den Roman waren enorm. Fr die musikwissenschaftlichen Grundlagen seiner Arbeit trat Thomas Mann mit so bedeutenden Musikerpersnlichkeiten wie Igor Strawinsky, Arnold Schnberg oder dem Musiksoziologen und Philosophen Theodor W. Adorno in Kontakt. Dem

Entstehungsprozess seines Romans hat Thomas Mann ein eigenes Buch gewidmet: Die Entstehung des Doktor Faustus. Der Doktor Faustus quillt ber vor musikwissenschaftlichen Bezgen, philosophisch-sthetischen und theologischen Gesprchen und Betrachtungen und komplexen Sprachbeschreibungen von Musik. Mit Thomas Manns berchtigter Ironie ist es hier nicht sehr weit her, allenfalls die Darstellung der Mnchener Gesellschaft erinnern noch an den Stil der Buddenbrooks. Der Gesamteindruck des Werkes ist dster und hoffnungslos. Die Entwicklung der Musik whrend des deutschen Expressionismus, den radikalen Wandel von Emotionalitt zu Intellektualitt, vollzieht das Buch in seinem Stil mit nach. Thomas Manns Sprache, wohl die komplexeste deutschsprachige Prosa seit Heinrich von Kleist, sowie die zahllosen vergeistigten Betrachtungen machen das Buch zu einem intellektuellen Kraftakt. Der Doktor Faustus ist wahrscheinlich Thomas Manns am schwersten zugnglicher Roman. Wer dennoch bereit ist, sich auf das Alterwerk des grten deutschen Romanciers des 20. Jahrhunderts einzulassen, der wird einen der intelligentesten und reichhaltigsten Romane der deutschen Literatur kennen lernen. Michael Navratil, den 03.11.07

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