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Fermentacin anaerbica

La fermentacin anaerbica es un proceso natural que ocurre en forma espontnea en la naturaleza y forma parte del ciclo biolgico. De esta forma podemos encontrar el denominado "gas de loa pantanos" que brota en aguas estancadas, el gas natural metano) de los yacimientos petrolferos as como el gas producido en el tracto digestivo de los rumiantes como los bovinos. En todos estos procesos intervienen las denominadas bacterias metanognicas.

Composicin y caractersticas
Se llama biogas a la mezcla constituida por metano CH 4 en una proporcin que oscila entre un 50% a un 70% y dixido de carbono conteniendo pequeas proporciones de otros gases como hidrgeno, nitrgeno y sulfuro de hidrgeno. Sus caractersticas han sido resumidas en el

CARACTERISTICAS Proporciones % Volumen Valor Calrico MJ/m3 Valor Calrico kCal/m3 Ignicin % en aire Temp. ignicin en C Presin crtica en Mpa g/l Densidad relativa Inflamabilidad Vol. en % aire

CH4 55-70 35,8 8600 5-15 650-750 4,7 0,7 0,55 5-15

CO2 27-44 7,5 1,9 2,5 -

H2-H2S 1 10,8 2581 1,2 0,08 0,07 -

OTROS 3 22 5258 8,9 1,2 -

BIOGAS 60/40 100 21,5 5140 6-12 650-750 7,5-8,9 1,2 0,83 6-12

Las primeras menciones sobre biogs se remontan al 1.600 identificados por varios cientficos como un gas proveniente de la descomposicin de la materia orgnica. En el ao 1890 se construye el primer biodigestor a escala real en la India y ya en 1896 en Exeter, Inglaterra, las lmparas de alumbrado pblico eran alimentadas por el gas recolectado de los digestores que fermentaban los lodos cloacales de la ciudad. Tras las guerras mundiales comienza a difundirse en Europa las llamadas fbricas productoras de biogs cuyo producto se empleaba en tractores y automviles de la poca. En todo el mundo se difunden los denominados tanques Imhoff para el tratamiento de aguas cloacales colectivas. El gas producido se lo utiliz para el funcionamiento de las propias plantas, en vehculos municipales y en algunas ciudades se lo lleg a inyectar en la red de gas comunal. Durante los aos de la segunda guerra mundial comienza la difusin de los biodigestores a nivel rural tanto en Europa como en China e India que se transforman en lderes en la materia. Esta difusin se ve interrumpida por el fcil acceso a los combustibles fsiles y recin en la crisis energtica de la dcada del 70 se reinicia con gran mpetu la investigacin y extensin en todo el mundo incluyendo la mayora de los pases latinoamericanos.

Los ltimos 20 aos han sido fructferos en cuanto a descubrimientos sobre el funcionamiento del proceso microbiolgico y bioqumico gracias al nuevo material de laboratorio que permiti el estudio de los microorganismos intervinientes en condiciones anaerbicas (ausencia de oxgeno). Estos progresos en la comprensin del proceso microbiolgico han estado acompaados por importantes logros de la investigacin aplicada obtenindose grandes avances en el campo tecnolgico. Los pases generadores de tecnologa ms importantes en la actualidad son: China, India, Holanda, Francia, Gran Bretaa, Suiza, Italia, EE.UU., Filipinas y Alemania. A lo largo de los aos transcurridos, la tecnologa de la digestin anaerbica se fue especializando abarcando actualmente muy diferentes campos de aplicacin con objetivos muy diferentes. Como puede apreciarse en el cuadro segn los campos de aplicacin de la tecnologa de la fermentacin anaerbica los objetivos buscados son diferentes o tienen un distinto orden de prioridades. Analizaremos brevemente la evolucin y estado actual de cada uno de los campos descriptos.

Las plantas de tratamiento de desechos industriales, han tenido una importante evolucin en los ltimos aos y habiendo superado una primera etapa a nivel piloto, en Europa y China se encuentran actualmente siendo difundidas para determinados fines en combinacin con tratamientos aerbicos convencionales. Estos reactores anaerbicos son de enormes dimensiones (ms de 1.000 m3 de capacidad), trabajan a temperaturas mesoflicas ( 20C a 40C ), o termoflicas (ms de 40C ) poseen sofisticados sistemas de control y estn generalmente conectados a equipos de cogeneracin que brindan como productos finales; calor, electricidad y un efluente slido de alto contenido proteico, para usarse como fertilizante o alimento de animales. A nivel latinoamericano, se ha desarrollado tecnologa propia en la Argentina para el tratamiento de vinazas, residuo de la industrializacin de la caa de azcar. En Brasil y Colombia se encuentran utilizando sistemas europeos bajo licencia. El nmero de reactores de este tipo an no es importante en el mundo (ej.: 130 en la Comunidad Econmica Europea) pero los continuos descubrimientos, reducciones de costos y mejoramiento de la confiabilidad hacen suponer un amplio campo de desarrollo en el futuro. La aplicacin del biogs en el rea rural ha sido muy importante dentro de ella se pueden diferenciar dos campos claramente distintos. En el primero, el objetivo buscado es dar energa, sanidad y fertilizantes orgnicos a los agricultores de zonas marginales o al productor medio de los pases con sectores rurales de muy bajos ingresos y difcil acceso a las fuentes convencionales de energa.

En este caso la tecnologa desarrollada ha buscado lograr digestores de mnimo costo y mantenimiento fciles de operar pero con eficiencias pobres y bajos niveles de produccin de energa. El segundo tipo de tecnologa est dirigido al sector agrcola y agroindustrial de ingresos medios y altos. El objetivo buscado en este caso es brindar energa y solucionar graves problemas de contaminacin. Los digestores de alta eficiencia desarrollados para esta aplicacin tienen un mayor costo inicial y poseen sistemas que hacen ms complejo su manejo y mantenimiento. Ambos tipos de digestores se encuentran hoy da en continua difusin. Los reactores sencillos han tenido una amplia aceptacin en China, India, Filipinas y Brasil; debido a que en estos pases se ejecutaron importantes planes gubernamentales que impulsaron y apoyaron con asistencia tcnica y financiera su empleo. En el resto de los pases del mundo la difusin alcanzada por este tipo de digestores no ha sido significativa Con respecto a los digestores de alta eficiencia la mayora se encuentran instalados en Europa (se estima un total de 500 digestores en los pases de la CEE.); en el resto del mundo no se ha superado an la etapa de unidades demostrativas o emprendimientos particulares aislados. El tratamiento de lquidos cloacales mediante sistemas anaerbicos solos o combinados con tratamientos aerbicos es una tcnica muy difundida en todo el mundo desde hace ms de 40 aos. Para tener una idea de su importancia el gas generado por esta tcnica en Europa alcanzaba en el ao 1975 un total de casi 240 millones de m 3 anuales de biogs. Recientes progresos en equipos de cogeneracin han permitido una ms eficiente utilizacin del gas generado y los continuos avances en las tcnicas de fermentacin aseguran un sostenido desarrollo en este campo. Debe tenerse en cuenta que la incorporacin de esta tecnologa obliga a una estricta regulacin en cuanto a tipo de productos que se vierten en los sistemas cloacales urbanos; por este motivo en algunos pases donde los desechos industriales son vertidos sin tratar en las cloacas los reactores anaerbicos han tenido graves problemas de funcionamiento y en muchos casos han sido abandonados. El relleno sanitario, prctica muy difundida en el mundo para eliminar las enormes cantidades de desperdicios generados en las grandes ciudades han evolucionado incluyendo hoy en da modernas tcnicas de extraccin y purificacin del gas metano generado el cual en dcadas pasadas generaba graves problemas, entre los cuales figuraba el ambiental, por muerte de la vegetacin que se encontraba en las zonas cercanas, malos olores que molestaban a los residentes y explosivas mezclas de gases que se acumulaban en los stanos de la vecindad. El avance de esta tcnica ha permitido que importantes ciudades del mundo, como es el caso de Santiago de Chile en Amrica Latina, incluya un importante porcentaje de gas procedente de esta fuente en la red de distribucin urbana de gas natural. Todos los campos de aplicacin analizados muestran que la tecnologa bajo estudio se encuentra en una franca etapa de perfeccionamiento y difusin. Las causas que motivarn y regularan su futura expansin se encuentran centradas en dos aspectos crticos del futuro como son la energa y la contaminacin.