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Foto: Cortesa: Inductotherm Corp

Hornos de Induccin:
Produccin Limpia y Eficiente
Federico Botero*
Ingeniero de Ventas Inductotherm Corp.

Estos sistemas cuentan con capacidades desde 3.0 Oz, hasta 320 Ton.

La fusin por induccin es un proceso donde un metal es fundido en el crisol de un horno por efecto de una corriente alterna. Es una tecnologa extremadamente rpida, limpia y uniforme, que permite omitir la fase de purificacin necesaria con otros mtodos.

Desde las comunidades neolticas quienes forjaron cuchillos y utensilios de cobre, pasando por la cultura china que fabric los primeros hornos, hasta llegar al primer proceso industrial de fundicin en Inglaterra, en el siglo XVIII, la historia de la fundicin es prueba indiscutible del continuo afn del hombre y la sociedad por buscar su propio desarrollo y evolucin. Hoy por hoy, el resultado de este largo recorrido es el concepto de modernos sistemas autnomos de produccin en serie, que aportan a la industria ventajas como la disminucin de costos, optimizacin de materia prima e implementacin de mtodos de produccin ms seguros, eficientes y amigables con el medio ambiente, entre otras ventajas. En pocas palabras, actualmente la tecnologa para fundir metal es, sin duda, ms verstil, segura y productiva.
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De hecho, los avances ms destacados estn presentes en los hornos, que son la columna vertebral de todo sistema de fundicin. Precisamente, el objetivo del siguiente artculo es mostrar y describir en detalle una de las tecnologas ms modernas y tiles en este campo: los hornos de induccin. En primer lugar, conviene recordar que la induccin es un mtodo de calentamiento sin contacto ni llama, que puede poner al rojo vivo, en segundos, una seccin determinada de una barra metlica con gran precisin. El calentamiento por induccin se emplea industrialmente para mltiples aplicaciones como tratamientos trmicos, principalmente temple, revenido y normalizado por induccin; generacin de plasma; procesos de unin como braseado y soldadura, forja y, por supuesto, fundicin por induccin. La fundicin por induccin es extremadamente rpida, limpia y uniforme; cuando se realiza correctamente, es tan limpia que permite omitir la fase de purificacin necesaria con otros mtodos. El calor uniforme inducido en el metal tambin contribuye a un resultado final de alta calidad, ya que los sistemas y hornos

Convertidor alimentado con tensin en serie

Con este tipo de circuito se requiere menos KVA, adems es de alta eficiencia y tiene un factor de potencia alto a cualquier nivel de kw.

de induccin modernos tienen avanzadas caractersticas tecnolgicas y ergonmicas, lo cual no slo hacen los lugares de trabajo ms seguros, sino que adems aumentan la productividad y logran un proceso de fusin ms rpido y ms cmodo.

70s, se convierten en la mejor opcin para fundir materiales ferrosos y no ferrosos y en los 80s surgen unidades de alta potencia y frecuencia que demuestran mayor eficiencia y productividad. Convirtindose as, en la manera preferida de fundir metales. Bsicamente, los hornos de induccin son equipos elctricos que utilizan una corriente inducida para fundir la carga (material). Es decir, consisten en una unidad de potencia o inversor que inyecta corriente de frecuencia alterna y variable a una bobina, la cual contiene una seccin de cobre reforzado y alta conductividad maquinada en forma helicoidal; la corriente que pasa por la bobina forma un campo electromagntico. La fuerza y magnitud de este campo vara en funcin de la potencia y corriente que pasa a travs de la bobina y su nmero de espiras. La energa calorfica se logra por efecto la corriente alterna y el campo electromagntico que generan corrientes secundarias en la carga; el crisol es cargado con material, que puede ser chatarra, lingotes, retornos, virutas u otros. Cuando el metal es cargado en el horno, el campo electromagntico penetra la carga y le induce la corriente que lo funde; una vez la carga esta fundida, el campo y la corriente inducida agitan el metal, la agitacin es producto de la frecuencia suministrada por la unidad de potencia, la geometra de la bobina, densidad, permeabilidad magntica y resistencia del metal fundido.

Los Hornos
Para hablar de hornos de induccin, hay que remontarse a los aos 50s, cuando la industria de la fundicin se da cuenta de las ventajas econmicas de los sistemas elctricos frente a la produccin con otras clases de hornos. A mediados de los

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Los hornos de induccin estn provistos de sistemas de basculamiento hidrulico protegidos de la suciedad y las salpicaduras de metal para proveer un vaciado suave y controlado.

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El rango de capacidades de los hornos de induccin abarca desde menos de 1 kilogramo, hasta 320 toneladas y son utilizados para fundir toda clase de metales ferrosos y no ferrosos, incluso metales preciosos. El rango de frecuencias de operacin de los hornos de induccin va desde la frecuencia de red (50 o 60 Hz) hasta los 10 KHz, en funcin del metal que se quiere fundir, la capacidad del horno y la unidad del inversor. Frecuencias menores generan ms turbulencias en el metal y reducen la potencia que puede aplicarse al metal fundido.

Horno de induccin sin ncleo


(Componentes)
A. Paneles: Estn construidos de acero resistente para proteger la bobina durante la operacin de horneo. B. Casco de proteccin: Sirve como una barrera impenetrable entre el metal salpicado y la bobina. C. Tapas aisladas que minimizan la prdida de calor. D. Anillo recolector de humo: Especialmente diseado para eliminar humo nocivo y humo durante el ciclo de fundicin. E. Espiras macizas: Optimizan el rendimiento en la fundicin.
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Tipos
Existen dos tipos bsicos de hornos de induccin: el horno sin ncleo, de alta frecuencia, el cual consta en un crisol totalmente rodeado de una bobina de cobre, enfriada por agua, a travs de la cual pasa la corriente que genera el campo magntico, lo que calienta el crisol y funde el metal en su interior. Estos hornos se emplean prcticamente con todas las aleaciones ordinarias, su temperatura mxima slo est limitada por el refractario y la eficacia del aislamiento frente a las prdidas del calor. Los sistemas de alta frecuencia facilitan un buen control de la temperatura y la composicin, cuentan con capacidades desde 3.0 onzas, para fundir oro, hasta 320 toneladas, para galvanizacin de zinc, y su gran ventaja es que no contaminan y producen un metal muy puro. Dado que se presenta una fuerte accin de agitacin electromagntica durante la calefaccin por induccin, este tipo de horno tiene excelentes caractersticas de mezcla para aleaciones y para agregar nuevas cargas de metal. El otro tipo, llamados horno de ncleo o de canal, de baja frecuencia (60 Hz), estos equipos tienen una bobina que rodea una pequea porcin de la unidad; es decir, la bobina o bobinas hace las veces de primaria y el bucle, o movimiento cerrado del propio metal fundido, de secundario;

F. Yugos magnticos: Reducen el calor excesivo. G. Espacios entre las espiras: Optimizan eficiencia elctrica y reducen humedad. H. Parte inferior abierta: Ayuda a reducir humedad y ventilar. I. Bobinas de enfriamiento: Amplan la vida del recubrimiento

J. Formas refractarias. K. Deteccin de fugas con polo a tierra para mayor seguridad. L. Tubera adecuada para su aplicacin. M. Aislamiento de alta temperatura. Barrera de aislamiento elctrico y trmico.

Velocidades de fusin (kg / hr) * Rangos de las unidades Acero Hierro Bronce de potencia @ 1.650 C @ 1.480 C @ 1.1175 C 15 13 17 22 20 18 22 32 35 38 44 60 50 68 75 122 75 100 110 180 125 185 205 350 150 225 245 430 200 315 345 610 250 430 475 815 300 530 590 1.000

**Dimensiones (mm)

350 400 450 500 600 750 1.000

624 726 816 907 1088 1430 1900

680 816 907 998 1202 1575 2100

1.179 1383 1542 1723 2063 2720 3625

762-711-1829 762-711-1829 762-711-1829 1676-762-1829 1676-762-1829 1676-762-1829 1829-762-1829 1829-762-1829 1829-762-1829 1829-762-1829 1000/500 Hz 200 Hz 2540-915-1981 2794-1067-2032 2540-915-1981 2794-1067-2032 2540-915-1981 2794-1067-2032 2540-915-1981 2794-1067-2032 2540-915-1981 2794-1067-2032 3150-1065-2030 2590-1065-2030

* Basado en un horno de tamao nominal, para la segunda colada, cuando el revestimiento est caliente, la carga es densa y las barras operan adecuadamente. Bajo ninguna circunstancia requiere tener material fundido en el horno para ponerlo en marcha. Para otros metales multiplique la velocidad de fusin para acero por los siguientes nmeros: Aluminio - 1,0; Oro - 5,0; Plata de 2.85. Las velocidades fusin en operaciones al vaco normalmente son del 5% 10% ms lento. ** Las dimensiones pueden cambiar. *** Sistema de agua con intercambiador de calor interno y sistemas de agua, sin intercambiador de calor interno. Fuente: Cortesa: Inductotherm Corp.

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como el secundario, tiene una sola espira, ste se induce a s mismo una corriente elctrica de baja tensin y gran amperaje que produce el calor necesario para fundir. Lo que quiere decir que para iniciar el funcionamiento de un horno de induccin de baja frecuencia debe emplearse un poco de metal fundido, de modo que forme el secundario. En estos equipos la velocidad de calentamiento es muy elevada y la temperatura se controla fcilmente, lo que hace que dichos hornos sean muy tiles y se empleen ampliamente en el mundo, aunque poco en Colombia. Se utiliza comnmente en fundidoras no ferrosas y es particularmente adecuado para sobrecalentar (calentamientos por encima de la temperatura normal de fundicin para mejorar la fluidez), mantenimiento (que lo hace adecuado para aplicaciones de fundicin por inyeccin en matriz), y duplexado (uso de dos hornos para, por ejemplo, fundir el metal en un y transferirlo al otro).

Operacin amigable con el medio ambiente, quizs una de sus mayores fortalezas. Reduce adems requerimientos para la recoleccin del polvo resultante. Costos de operacin ms bajos en diferentes aspectos como la materia prima (refractario, electrodos, consumibles etc.) y mano de obra. Bajo porcentaje de desperdicio por oxidacin. Cargas elctricas estables y por consiguiente una menor variacin de voltaje. Mayor control de temperatura por medio de sistemas electrnicos. Alta tasa de fusin gracias a un mayor factor de potencia, lo cual deriva en mayor produccin y utilizacin del equipo. Mejores condiciones laborales en aspectos como la disminucin de la intensidad de ruido, calor, y mayor seguridad. Agitacin natural del material de fundicin, que ayuda a controlar el proceso de aleacin y por consiguiente un producto de mejor calidad.

Ventajas de la Fusin por Induccin


El resultado del proceso de fusin por induccin, implica una amplia gama de ventajas para la industria de la fundicin tales como:

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A su vez, vale la pena nombrar los limitantes de estos sistemas, para hacer una comparacin simple con otras tecnologas.
Dificultad para refinar ciertas aleaciones de acero debido a la imposibilidad de agregar oxigeno al proceso. Inversin de capital relativamente alto, comparado con sistemas ms sencillos. La chatarra utilizada debe ser seleccionada, debido principalmente a que durante el proceso de fusin por induccin el material conserva en un alto porcentaje sus caractersticas qumicas.

ofrecidas por este sistema y comenzaron su implementacin. En la actualidad, alrededor de 70 empresas cuentan con este tipo de hornos. Si se le pregunta los industriales por qu eligieron la fusin por induccin, se identifica un punto en comn: mayor productividad, representada en tasa de fusin, lo cual ofrece posibilidades que tal vez al utilizar otros sistemas seran complicadas de contemplar. El simple hecho de poder fundir diferentes materiales ferrosos y no ferrosos, permite diversificar la produccin y deriva en la prestacin de un servicio integral que ampla el negocio. Al respecto, Rigoberto Can, director de manufactura de Fudicom S.A, empresa que tom la decisin de cambiar su antigua tecnologa de cubilote por la fusin por induccin, explic que unas de las razones del cambio fueron: la baja contaminacin que genera el horno de induccin, el buen control en composiciones y temperatura. Segn Can, los costos de funcionamiento e insumos, como el refractario, con respecto al sistema anterior, disminuyeron en 30 por ciento. Las prdidas por oxidacin en los hornos de induccin son del 3 por ciento, mientras igual factor en

el sistema de cubilote ascenda al 10 por ciento. Lo anterior muestra un gran avance en cuanto a cantidad de hornos instalados en Colombia. Sin embargo, an hay mucho trabajo por hacer, en

Eleccin de un Horno de Induccin


A la hora de elegir un horno de induccin adecuado a las necesidades del usuario, conviene evaluar detalladamente entre otros los siguientes aspectos: Costos: Precio por Kw/h de la zona donde ser instalado el horno. El precio por kilo de las piezas que sern producidas. Todos los costos asociados con la produccin total. Produccin: Horas trabajadas al da. Das trabajados al mes. Necesidad de kilos fundidos por hora teniendo en cuenta la cantidad de metal perdido en los sistemas de alimentacin y por rechazos. Tamao de la pieza ms grande y la ms pequea que sern fundidas y su respectivo porcentaje dentro de la produccin total. Caractersticas, calidad y porcentaje de material de carga que ser fundido (chatarra, lingotes, retornos u otros). El proceso que ser utilizado, ya sea solamente fusin, sostenimiento, calentamiento o la combinacin de dichos procesos. Los tipos de aleaciones que se van a producir. Temperatura del metal cuando se bascula del horno a la cuchara. Temperatura a la que se cuelan las piezas. Tiempo que se demora el metal en la cuchara hasta llegar a los moldes. Cantidad de veces que se bascula el horno para llenar los moldes, antes de reiniciar el proceso de carga. Total de tiempos inactivos representados en carga, escorificacin, anlisis qumico, calentamiento y basculamiento.

En Colombia
La fusin por induccin se ha convertido en una de las mejores opciones para la industria, y Colombia no ha sido la excepcin. Al pas, a principios de los aos 80s, comenzaron a llegar los primeros hornos de induccin importados por empresas como la Casa de la Moneda del Banco de la Repblica, Fundicol, Fundiciones Universo, Aceras de los Andes y Fundicom, entre otras. Con el paso de los aos, otras compaas se dieron cuenta de las ventajas

En los hornos elctricos de induccin, el calor se genera por corrientes inducidas por una corriente alterna. La mayora de sistemas de carga se hacen en forma manual lo implica un alto riesgo, por ello las fundiciones han cambiado a sistemas mecanizados automticos.

Fotos: Cortesa: Inductotherm Corp.

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especial, es sumamente importante impulsar la asesora tcnica y capacitacin en cuanto a metodologas opcionales de produccin, sistemas de gestin, organizacin y valoracin de residuos. Afortunadamente, la legislacin especfica para el control de emisiones perjudiciales viene tomado relevancia y motiva al cambio la mentalidad de los industriales. Actualmente, existen empresas que se encargan de gestionar los trmites correspondientes a la implementacion de dichos aspectos y, adicionalmente, ofrecen apoyo en la consecucin de recursos a travs de entidades como el Centro Nacional de Produccin ms Limpia y el Instituto Federal Suizo para la Investigacin y la Prueba de Materiales (EMPA), quienes ofrecen lneas de crdito para inversiones de reconversin industrial que tengan un impacto positivo en el medio ambiente. Para acceder a estos nuevos sistemas limpios y productivos de fundicin, existe tambin la opcin del leasing y financiacin por medio de entidades bancarias nacionales e internacionales, las cuales cuentan con crditos especficos para dicho fin. En conclusin, los hornos de induccin se muestran como una solucin viable; si realmente se quiere llegar a una produccin limpia y eficiente, el camino est trazado; existen diferentes medios para conseguir su implementacin, simplemente conviene superar la resistencia al cambio y arriesgarse a ser ms eficiente y menos contaminante.
Autor
* Federico Botero. Ingeniero de Ventas. Inductotherm Corp. fbotero@inductotherm.com

Fuentes
Antonio Klein Neto. Gerente Comercial, Inductotherm Group Brasil LTDA., klein@inductothermgroup.com.br Jairo Rodrguez. Gerente Industrial Technologies S.A. (Representantes de Inductotherm en Colombia), jairor@indutecsa.com Rigoberto Can. Director de manufactura de Fudicom S.A., rcanon@fundicom.com.co Pablo Andrs Bruce. Correccin de estilo y redaccin. Fishman, Oleg S., Inductotherm Corp., Fundamentals of Metal Movement in Induction Furnaces (Mayo, 2000) Howarth, D., John Hall & Son (Oldham) Ltd. UK, and POWELL, J, British Columbia Industrial Relations Association, Using a Large Single-Unit Medium frequency Furnace in a Jobbing Foundry (Marzo, 1990) Canadian Electrical Association, Fonderie Grand Mre Lte (Junio, 1990) International Finance Corporation, World Bank Group Environmental, Health, and Safety Guidelines for Foundries (Abril, 2007) Svoboda, Dr. John M., Process Metallurgy International Inc., GRIFFITH, Lowell E., Griffith and Associates Inc., Comparison of Direct Arc and Induction Melting for New Foundry Operations (Abril, 1997).

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