Вы находитесь на странице: 1из 10

Ideas en Psicologa Poltica: Harold Lasswell Lic.

Natalio Arbiser (*)


A Harold Dwight Lasswell muchos lo ubican como politlogo y comuniclogo. Otros, en cambio, ya lo sitan como creador de la Psicologa Poltica, disciplina que nos ocupa y en la cual es considerado su pionero. Fue incluso el primer presidente honorario de la Sociedad Internacional de Psicologa Poltica (ISPP), en 1978. Naci el 13 de febrero de 1902 en Illinois; muri, a los 76 aos de edad, el 18 de diciembre de 1978 en Nueva York. Escritos Entre los libros de este importante autor norteamericano, pueden citarse: 1927: Tcnicas de Propaganda en la Guerra Mundial. 1930: Psicopatologa y Poltica. 1935: Poltica mundial e inseguridad personal. 1936: Poltica: Quin comunica qu, a quin, cmo?. 1941: El Estado acuartelado. 1946: Propaganda, Comunicacin y Opinin Pblica. 1948: Poder y personalidad. 1948: Anlisis del comportamiento poltico: una aproximacin emprica. 1969: La comunicacin poltica ( junto a S.K. Arore). Por citar slo algunos de sus tantos artculos, mencionemos: Referencias verbales y cambios fisiolgicos durante la entrevista psicoanaltica (1935), Algunos cambios pronsticos durante las entrevistas (psicoanalticas) de prueba (1936), Una clasificacin provisional de datos simblicos (1938), El lenguaje de la poltica: estudios de Semntica cuantitativa (junto con Leites y colaboradores; 1948). Joven docente Hijo de un pastor protestante y de una maestra, Harold naci en un humilde hogar y, a los 16 aos ya ingresa en la Universidad de Chicago ciudad capital del Estado de Illinois. Entre sus profesores se hallan George Mead y John Dewey, en tiempos en que prevalece el Pragmatismo. Tambin tiene como profesores a Park, Thomas y Small. Ya en 1926, a sus 24 aos de edad, es Profesor de Ciencia Poltica en la citada universidad. En Berln Durante 1927/1928 viaja a Europa. En ese tiempo, en Berln, el joven profesor Lasswell se psicoanaliza brevemente con uno de los discpulos de Freud, Theodor Reik, hecho que para algunos autores tendr decisiva importancia en la apertura de la perspectiva psicoanaltica en la teorizacin de Lasswell.

Adems, en Alemania toma contacto con ideas de importantes pensadores. As, conoce tanto la obra de Max Weber como la de Karl Marx (quien en los aos 20 era desconocido en los Estados Unidos). Y, tambin se adentra en el pensamiento de autores que teorizan sobre las lites, como Mosca, Michels y Pareto. En Londres A su vez, en Londres cursa en la London School of Economics donde es alumno de Graham Wallas, poltico laborista ingls a quien no pocos identifican como fundador de la Teora en Psicologa Poltica. Wallas reconoca su deuda intelectual en Psicologa con William James y, de su parte, entenda que la conducta poltica se hallaba gobernada por impulsos, tales como el miedo o el deseo de propiedad. Asimismo, era muy crtico con lo que denomin el excesivo intelectualismo de la Teora Poltica y le reclamaba una apertura al estudio psicolgico de la naturaleza humana, tal como lo haban realizado la Pedagoga y la Criminologa. Perspectiva En su perspectiva sobre la Propaganda en la Guerra Mundial (luego llamada Primera Guerra Mundial) publica en 1927, Tcnicas de Propaganda en la Guerra Mundial. Lasswell era entonces un joven de 25 aos de edad. En la misma, desde una perspectiva funcionalista, el autor inicia la investigacin con el anlisis de las interrelaciones entre audiencias y efectos. En esta obra se revela como el primer gran ensayista en comunicacin. Lasswell regresa a los Estados Unidos en 1929 y retorna a la Universidad de Chicago. Tcnica Lasswell que tiene en cuenta las enseanzas de Wallas y, de manera especial, el aporte de la teora de la personalidad freudiana, en 1930, escribe Psicopatologa y Poltica, libro que tuvo varias reediciones y es, tal vez, su obra ms conocida internacionalmente. En el prefacio de esta obra, Lasswell reconoce las influencias de Merriam uno de los primeros en advertir la importancia de la Psicopatologa en la Poltica, de Elton Mayo y de varios psicoanalistas, entre ellos su ntimo amigo, H.S. Sullivan (neoculturalista). Fue por consejo de su conciudadano, Charles Merriam, que Harold Lasswell se aproxim a Elton Mayo, de quien aprendi a trabajar la tcnica de la entrevista en profundidad. Lasswell afirma que la Ciencia Poltica sin biografa de los polticos sera una mera forma de taxidermia. Justamente, algunos critican su Psicopatologa y poltica, ya que si bien resulta un importante aporte, desdice al ttulo pues no habra en ella ni demasiada Poltica ni demasiada Psicopatologa. Antes bien entienden estos crticos se tratara de un texto de Psicologa sobre los Polticos. Metodolgicamente trabaj con entrevistas a polticos. Y de all dedujo cmo determinadas experiencias de la infancia resultaran decisivas en la conducta poltica de la madurez.

Entiende que se ha sobrevalorado el estudio de los sistemas e instituciones polticas, y que el estudio personal de las razones de los polticos tiene un especial significado, dado que se origina en el desplazamiento de las motivaciones ntimas. As, la conducta pblica de los lderes polticos ha de verse siempre como una racionalizacin. Tipologas En esta obra, Lasswell propone asimismo una tipologa del poltico: el agitador; el administrador; el terico. Algunos agitadores estn decididamente empeados en condenar a otros, o sea, aplicar una norma de responsabilidad justo e injusto y proclamar y denunciar el pretendido apartamiento de la norma. Desde el punto de vista psicoanaltico son impulsados por un sentimiento inconciente de culpa y las severas exigencias del Yo, buscando alivio mediante mecanismos tal vez, apuntamos nosotros, convendra mejor hablar de dinmicas como la proyeccin. Si bien los administradores pareceran en principio menos vidos de gratificacin, la predileccin de algunos burcratas por la rutina se liga con la lucha por mantener el control sobre sus impulsos destructivos. Estn ms centrados en el podero y la coercin, que con tipos ms permisivos. A su vez, los teorizadores dan peso a la capacidad y los valores del conocimiento, aunque se les debe sumar la perspectiva de la psicologa profunda para reconocer en no pocos de estos casos las tempranas frustraciones en sus historias personales. Incluso Lasswell reconoce con resignacin la existencia de polticos de partido que ms all de toda tipologa, se hallan especialmente motivados por realizar negocios privados y cuyo leit motiv no es otro que el de la consolidacin de su seguridad y bienestar individual y familiar. En los tres tipos mencionados, los ejemplos que nuestro autor brinda, son: entre los agitadores, se hallaran, por ejemplo, los Profetas del Antiguo Testamento; en el caso de los administradores cita entre otros- a Hoover (presidente norteamericano) y a Masaryk (estadista checo); y, entre los tericos, ubica a Hobbes, Rousseau, Marx. Asimismo, hay tambin tipos mixtos, tales los casos de Lasalle y de Lenin quienes participaran de los tres. Otras clasificaciones Se ocupa tambin Lasswell del rastreo de anteriores tipologas, surgidas en Europa. Entre stas ubica a las de Dilthey y de Spranger, ambos docentes en distintos momentos en la Universidad de Berln. Recuerda que ha sido Wilhelm Dilthey (1833/1911) quien inici en la modernidad la investigacin tipolgica, en la que distingua las formas significativas de la actividad cultural y formulaba las constelaciones de rasgo apropiadas: tipos heroico, social y contemplativo. A su vez, Eduard Spranger (1882/1963) formula la existencia de seis campos culturales que originan otras tantas disposiciones valorativas, que son: el hombre terico (ciencia), esttico (arte), social, religioso, econmico y poltico (o Machtmensch, hombre de poder). Los atributos de personalidad se implican

con los valores. As, en la tipologa del poltico el principal valor es la bsqueda del poder, con una capacidad y voluntad de imponer sus propios valores al resto de la sociedad. Esta motivacin puede incluso hallarse en personalidades con otras disposiciones valorativas. Spranger observa cmo el hombre poltico vehiculiza el deseo a travs de un mtodo que lo conduzca al xito. Mas Lasswell seala que Spranger no toma demasiado en cuenta la capacidad de autoengao del hombre poltico, dado que cree que su actividad se debe a un sentimiento de afecto y proteccin por los dems, cuando en verdad se tratara de un deseo de imponerse a la sociedad. De nuestra parte, destaquemos asimismo que el hombre de poder que define Spranger, se halla en una lnea coincidente con la de Friedrich Nietzsche (1844/1900) que situaba a la voluntad de poder como fundamento de toda moral humana. Alude Lasswell al ascenso y la declinacin de diversas tipologas polticas que en su momento fueron propuestas, entre las que seala la imagen exagerada del lder omnipotente diseada por Carlyle que entiende Lasswell que obedecera a la propia psicopatologa de dicho autor (impotencia sexual e idealizacin compensatoria de la potencia) y cuya vigencia habra sido el producto de la dislocacin de las viejas instituciones econmicas y el surgimiento de amenazantes ideologas colectivas. Esta dependencia patolgica del lder, seala Lasswell, no slo afecta al lder poltico, sino tambin a sus seguidores. Norteamericanos Recuerda Lasswell la clsica distincin entre lderes de avanzada, conservadores y reaccionarios, sealando tambin que Conway se ocup de los lderes de acuerdo a la relacin que mantienen con la multitud: sea los que la representan, los que son sus exponentes y los que la compelen. Entre las tipologas realizadas por sus compatriotas norteamericanos, Lasswell seala admirativamente la de W.B. Munro al describir al reformador en la evolucin poltica norteamericana. Cada cuerpo poltico afirma Lasswell tiene su galera de mscaras polticas, y ser necesario escribir de nuevo la historia poltica para explicar las cualidades nicas y tpicas de esos roles popularmente concebidos. Aqu se detiene para dar cuenta de la tcnica desarrollada por Stuart A. Rice para identificar los estereotipos vigentes. En su tarea experimental, este autor trabaj con fotografas de un senador, de un bolchevique y de un contrabandista de licores. Luego de borrar sus nombres en los epgrafes, pregunt a diversos grupos sobre el nombre ms adecuado para dichos personajes. Y mediante el examen de las identificaciones errneas, fue posible averiguar el patrn mental popularmente asociado con la designacin de cada clase. Como vemos, aquello fue un antecedente del trabajo contemporneo en investigacin motivacional. Recuerda asimismo que los medios empleados para acometer los objetivos polticos dan nombre al lobbista (influyente o gestor), al propagandista y al agitador. A su vez, el mrtir, por ejemplo, es quien ha sacrificado los motivos privados a los pblicos. Seala que en el vocablo burcrata se deduce que el empleo ha

moldeado al hombre y que este empleo tiende a atraer especialmente a quienes ostentan un determinado tipo de cualidades. Mientras que el hecho del ascendiente o la autoridad no legalizada se contempla en las designaciones de jefe o caudillo. Motivos ntimos En su mencionado libro Psicopatologa y Poltica, trata de aproximar a los tericos de la poltica a los principios de la psicologa de Freud, para entender ya no slo a las instituciones, sino tambin a los protagonistas de la poltica. Protagonistas que no son slo estadistas, ya que lo que interesa es la funcin que se cumple, y que en muchos casos no se cristaliza en la ejecucin desde el poder, o el Estado. Nos proponemos descubrir afirma Lasswell qu experiencias del desarrollo son significativas para los rasgos e intereses polticos del adulto. Esto significa que queremos ver qu hay tras los agitadores, los administradores, los tericos y otros tipos de los que actan en el escenario pblico. Afirma Lasswell que el gran innovador en el campo subjetivo fue Freud, de quien dice que propuso teoras que se supona iban a ser puestas a prueba por los datos y plane un procedimiento especial para obtener datos. Lasswell pasa revista a las ideas de Freud y pondera el mtodo de la fantasa libre (en verdad: asociacin libre). Enfatiza la importancia que adquiere la incorporacin en el estudio del documento biogrfico, anmino e ntimo que tuvo en Freud a su precursor, al mismo tiempo que no olvida la necesidad de remarcar las situaciones experimentadas, incorporando a stas las variables propias de la personalidad. As, describe las siguientes categoras de las situaciones sociales: comunidades (o civilizaciones); clases; intereses; personalidades; crisis. Fases antes que fechas Harold Lasswell reconoce asimismo que el trmino biografa ha estado cargado de inapropiadas connotaciones literarias e histricas. Sostiene que la historia de una persona no implica una mera cronologa de todo cuanto pens o de todo cuanto actu, sino que la historia de vida es una historia natural y una historia natural trata de los hechos que son significativos del punto de vista del desarrollo. Como vemos, las psicobiografas tendran que seguir los distintos perodos de la vida del sujeto en cuestin, para hallar los tiempos que evolutivamente determinaron sus posteriores elecciones y conductas. As, asegura que los acontecimientos datados importan, pero importan no porque lleven fechas sino porque marcan fases . Por ello se propone recoger y escoger las pocas principales del desarrollo e identificar sus rasgos distintivos. Respeto, renta y seguridad En 1936 en su mencionado libro Poltica: Quin comunica qu, a quin, cmo?, sostiene que la Poltica es el estudio de la influencia y los influyentes. Y son influyentes afirma quienes obtienen la mayor participacin en los

valores disponibles, valores que pueden clasificarse como respeto, renta, seguridad. Quienes obtienen esa mayor participacin constituyen la lite; el resto, la masa. A su vez, en esta obra, Lasswell lograr sentar las bases de la moderna Ciencia de la Comunicacin, con su planteo de que siempre debemos saber quin comunica qu, a quin y cmo. En 1938 deja la Universidad de Chicago. La gran cantidad de registros acumulados en largos aos de trabajo, se malogran cuando colisionan entre s los dos camiones que transportan el material en la mudanza. Si bien el accidente no ocasiona vctimas ni heridos, los desparramados papeles son fcil presa de la ardiente gasolina. Comentarios Segn los crticos, desde temprano Lasswell demostr mayor relieve en sus originales aportes que en un afn sistematizador. As, hallamos quienes le critican lo mismo que a Wallas y a Merriam una escasa lnea argumental. Pero su talento artstico en la creatividad, le ha valido, por ejemplo, el mote de Leonardo da Vinci de las Ciencias de la Conducta, como lo llama Merelman. A su vez, Lasswell seala una deuda de gratitud para autores que, como William Thomas y Florin Znaniecki realizaron un estudio que considera pionero como El campesino polaco en Europa y Amrica donde estudian y analizan el diferente rol de campesinos polacos emigrados a la Amrica del Norte, segn su habitat de residencia. Profundizacin Con la llegada al poder del nazismo en Alemania y el estallido de la Segunda Guerra Mundial, profundiza Lasswell sus estudios sobre este tema, afirmando entre otros conceptos que surge una desesperada reaccin de la pequea burguesa alemana en su bsqueda de diferenciacin respecto al proletariado. Y seala asimismo cmo la aristocracia alemana en defensa del capitalismo nacional no duda en aliarse incluso con las clases medias bajas. Como se observa, aqu aparece una diferenciacin entre sectores de la clase media. As, adems de adaptar sus mtodos de anlisis de contenido a travs de las entrevistas que denomina psicoanalticas (revisando incluso el material impreso y el grabado), se centra asimismo en los procesos polticos colectivos. En 1946, Lasswell publica Propaganda, Comunicacin y Opinin Pblica, en que se explaya sobre su Teora Hipodrmica, que concibe a la propaganda y a la comunicacin funcionando como una inyeccin poco perceptible en el cuerpo social, pero que estabilizar la vida social. Poderosa personalidad En la misma lnea conceptual con que en 1930 escribi Psicopatologa y Poltica, Harold Lasswell publica en 1948, Power and Personality (Poder y personalidad), empleando tambin conceptos psicoanalticos en el anlisis del comportamiento de los polticos. Afirma Lasswell que el poltico trata de compensar con su actividad, su sentimiento inconsciente de inferioridad, al que deduce producto de

experiencias infantiles traumticas. Como se ha sealado ms arriba, la carrera poltica slo sera racionalizacin, dado que se plantean motivos de bien pblico aunque en verdad se trata de profundos motivos privados en personas infantiloides con permanente necesidad de reconocimiento social. Lasswell entiende al poder como la capacidad de captar recursos. Una situacin de poder la define sintetiza Florencio Jimnez como aquella en la que quienes buscan recursos, entran en conflicto con quienes ya los tienen. Y el poltico, para Lasswell, busca maximizar su poder sobre todos los dems valores. Personajes Adems, el lenguaje popular es muy rico seala Lasswell en las designaciones de los personajes del drama poltico, en figuras cuyos rasgos no guardan una estrecha relacin con su cargo. As, hay hombres de ideas conservadoras, liberales, socialistas, comunistas, anarquistas, etc. Tambin hallamos hombres de ideas, reformadores, revolucionarios, mrtires. Y, entre las formas descritas por los historiadores, se hallan el demagogo de la democracia ateniense, el Prncipe del Rinascimento italiano, el Dspota de los Imperios Orientales, el Dspota Ilustrado del siglo XVIII, etc. Los rasgos y las artes de diferentes dirigentes polticos haban sido antes tratados de manera sistemtica por autores como Aristteles y Maquiavelo, o por Robert Michels, Christensen y Charles Merriam. Valores Inicialmente hallamos en Lasswell una caracterizacin de diversos tipos polticos o, ms exactamente, roles polticos. En el dominio especial de la Poltica, esto exige el estudio repetido de todo rasgo convencional de lo que de ordinario llamamos Poltica, o bien Gobierno, o aun Ley. Las demandas de valor son selectivas en relacin a la solucin; asimismo los mecanismos son selectivos en funcin del estilo segn el cual se busquen las soluciones. A su vez, las categoras de valor que hallamos, pueden ser: poder; riqueza; capacidad; conocimiento; bienestar; rectitud; respeto; afecto. Destaca Lasswell que la personalidad poltica es la que se centra en el valor poder, o sea, de manifiesta aspiracin a imponerse a los dems; y que la Psicopatologa no restringe este comportamiento slo al aspecto consciente. De nuestra parte, queremos recordar el caso que narra el escritor Elas Canetti (1905/1994). En su juventud en Viena, en 1927 mientras arda el Palacio de Justicia del Imperio Austrohngaro, se hallaba l en una esquina gritando por auxilio ya que all dentro estara muriendo gente, cuando vio que frente suyo, en otra esquina un empleado de la Justicia gritaba su desesperacin porque all dentro se estaban quemando importantes papeles. Tenemos aqu un claro ejemplo de prioridades, que nos demuestran distintas escalas de valores.

Antesala Critica Lasswell lo que llama el espritu demasiado estrecho de los estudiosos de la ciencia poltica acadmica, ya que han sido tardos en el estudio de las manifestaciones de la naturaleza humana en la poltica, lo que atribuye a que han estado saturados del orgullo sectario en hacer distinciones legales y filosficas; o dejan en la antesala, colgadas sus teoras junto con su abrigo y se sumergen en su trabajo tcnico. Se lamenta de que el cuerpo terico que debera complementar el inters en el Derecho, la Filosofa y la Tecnologa est an pobremente desarrollado. Se queja tambin de que los sistemas sociolgicos formales han sido saqueados en busca de premisas, pero olvidados en cuanto a la bsqueda de hiptesis, y da como ejemplo el exagerado uso del concepto de solidaridad en la teora jurdica. Coincidencias Concluye Lasswell que la tarea del momento es el desarrollo de un anlisis realista de lo poltico en relacin con el proceso social y que el mismo ha de fundarse tanto en la invencin de concepciones abstractas como en la prosecucin de la investigacin emprica. Y reconoce que en esta ltima lnea de accin se hallan la teora y prctica propuestas por Graham Wallas en Inglaterra y por Charles Merriam en los Estados Unidos. Y en esta perspectiva tambin tributa su reconocimiento a Catlin, quien propuso el reemplazo de la definicin institucional del campo de la ciencia poltica, por otra, a la que Lasswell no duda en llamar funcional. Smbolos Los comportamientos bsicos del actor que describe, se hallan regidos por smbolos, signos y movimientos. Reconoce que el psicoanlisis fue particularmente exitoso en el abordaje de una gran cantidad de smbolos, entre los que menciona los mecanismos de defensa como la introyeccin, la proyeccin, el desplazamiento, la condensacin. A su vez nuestro autor distingue tambin entre smbolos de demanda y smbolos de expectacin. Los smbolos de demanda son las preferencias y voliciones por acontecimientos de solucin (valores) que pueden estar referidos al poder, la riqueza, el afecto, el respeto, el bienestar. Cada valor es demandado por el self como un todo y tambin en el inters de lo que llama el sub-self como la familia, el partido poltico, la nacin. Por su parte, los smbolos de expectaciones hacen referencias a los hechos (excluyendo los smbolos de identificacin). Distincin Lasswell distingue asimismo los acontecimientos que son plenamente concientes en el foco mismo del que est despierto y lo sabe, de aquellos que son marginalmente concientes, o bien preconcientes o inconcientes. Afirma la necesidad de observar a travs de cules fases puede un acto llegar a completarse, y los modos de facilitacin o interferencia que all actan.

Ve a las interacciones sociales como un continuo proceso de satisfaccin y de privacin de valores. Partiendo de la antinomia del hombre versus la sociedad que plantea Freud en El malestar en la cultura y otros textos, lo corrige Lasswell afirmando que sera mejor hablar del hombre en sociedad versus el hombre en sociedad, ya que no se debera pensar la posibilidad de separar estos dos trminos. Sugerencias Queremos concluir esta nota, aportando algunas sugerencias nuestras para estimular prximos estudios en el tema. a) Sera til diferenciar el reconocimiento, de lo que es el afn de mando. Mientras que el afn de mando s implica la tarea de la conquista poltica, en cambio este cada vez ms extendido inters por el reconocimiento pblico puede, por ejemplo, expresarse en el intenso deseo de ser famoso y ser un estmulo muy grande para carreras cuyos protagonistas se hallan en la vidriera del espectculo (medios, televisin). Adems, en diversas latitudes se emplea cada vez ms el voto de la audiencia para elegir el tema musical o bien el destino en los llamados realities show, que como el Gran Hermano parecen nacidos de la prediccin de George Orwell en la ficcin. b) Cada vez ms se observa un fenmeno central en actividades de convocatoria masiva o popular. Y es que en vez de ser espectadores como su nombre lo indica, el pblico no se resigna a una actitud de tal, sino que decididamente se vuelca a participar de alguna manera en el espectculo por lo general de modo ruidoso. As, se puede ver a gran parte del pblico cantando y bailando en la apretada multitud que en un recital sigue a un cantante o a un grupo de msicos. Y, en la cancha de ftbol, adems del aliento son comunes los agravios a los rivales. Lo que suele incluir formas de agresividad que van desde la golpiza a la pedrea. Y esto muchas veces es producto de la identificacin y el sesgo conductual que la misma implica. c) Sera tambin relevante poder intentar el anlisis de la aptitud para la afinidad entre una ideologa y un estilo de personalidad. Es decir, cul es la compatibilizacin entre ciertas ideas y ciertos estilos de vida. As como Argyris y Schn formulan que las organizaciones tienen una prdica y una prctica que suelen no coincidir, otro tanto se aprecia en grupos y personas. Ciertas personalidades muestran aptitud para una forma de vida, que bien sera la que efectivamente estos sujetos realicen en su comportamiento, o tambin la contraria. En este ltimo caso, encontramos, por ejemplo, a quienes piensan de izquierda y viven de derecha; aqu hay que ver hasta dnde s y hasta dnde no, tienen como preocupacin reducir la disonancia cognitiva que describiera Festinger. La compatibilidad o incompatibilidad de cierta personalidad con determinadas ideas y cosmovisiones ha de ser sin lugar a dudas un terreno frtil para la investigacin en la Psicologa Social y la Psicologa Poltica.

d) Cmo se gestan los procesos de identificacin y de asuncin de valores, principios, ideas. En particular, atendiendo la siempre vigente disputa generacional, con nuevas camadas de jvenes enfrentados a viejos. Un conflicto generacional que en toda poca se reaviva. e) Como corolario de lo anterior, estudiar los indicadores pertinentes que definen a una poca y a las generaciones, partiendo tambin de una prctica generalizada que situada en lo polticamente correcto vela por los derechos humanos y la no discriminacin, pero en la prctica la discriminacin por edad es un hecho de plena vigencia, sin que incluso sea siquiera percibido por los organismos veedores de los derechos humanos. (*) El autor es Profesor Adjunto del Departamento de Psicologa Social de la Universidad Argentina John F. Kennedy.