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LA DAMA TAPADA

hace ms de doscientos aos en las calles apartadas de guayaquil, los trasnochadores vean la dama tapada. anoche vi a la dama tapada, contaba en una reunin de amigos, el fulanito. son puros cuentos, responda el amigo con aires de valentn. Yo nunca he tropezado con ella. nunca se la ve antes de las 12 de la noche, ni despus de las campanadas del alba, opinaba otro asistente a la reunin. segn la leyenda, latapada era una dama de cuerpo esbelto y andar garboso, que asombraba en los vericuetos de la ciudad y se haca seguir por los hombres. nunca se supo de dnde sala. cubierta la cabeza con un velo, sorpresivamente la vean caminando a dos pasos de algn transente que regresaba a la casa despus de divertirse. Sus almidonadas enaguas y sus amplias polleras sonaban al andar y un exquisito perfume dejaba a su paso. deba ser muy linda. tentacin daba alcanzarla y decirle una galantera. pero la dama caminaba y caminaba. como hipnotizado, el perseguidor iba tras ella sin lograr alcanzarla. de repente se detena y, alzndose el velo se enfrentaba con el que la segua dicindole: mreme como soy... si ahora quiere seguirme, sgame... una calavera asomaba por el rostro y un olor a cementerio reemplazaba el delicioso perfume. paralizado de terror, loco o muerto quedaba el hombre que la haba perseguido. si conservaba la facultad de hablar, poda contar luego que haba visto a la tapada.

LA MANO NEGRA Cuentan que un chico llamado Antonio era tan vanidoso que una noche vio una mano del diablo que se le haba cado al tratar de botar el agua bendita y le llamaba dicindole: Ven Antonio! Y l se asust tanto que se fue donde el padre mayor, se confes y de penitencia lo mandaron a rezar por nueve das y Antonio pens que ya todo haba pasado pero la mano negra le sigui a todos lados y entonces todos los padres franciscanos se pusieron atrs de Antonio y como si se tratase de una procesin lo siguieron hasta que llegaron al cripta y la mano negra se llev a Antonio al infierno y no se supo ms sobre l.

EL PANECILLO El Panecillo es una elevacin natural de 3.000 metros sobre el nivel del mar, enclavada en el corazn mismo de la ciudad de Quito (Ecuador). Por su ubicacin se ha convertido en el ms importante mirador natural de la ciudad, desde el que se puede apreciar la disposicin urbana de la capital ecuatoriana, desde su centro histrico y hacia los extremos norte y sur. El Panecillo est coronado por una escultura gigante de aluminio de la Virgen de Quito, creada por el espaol Agustn de la Herrn Matorras, el cual se bas en la obra compuesta por Bernardo de Legarda, uno de los ms importantes representantes de la Escuela quitea. HISTORIA Tan ancestral como los pueblos que se han asentado sucesivamente en sus alrededores, la colina de El Panecillo divide su historia en tres grandes momentos: la poca quitu-inca, la colonial y la moderna. Quito, leo del pintor Rafael Salas que muestra la ciudad del siglo XIX, con la colina de El Panecillo como su teln de fondo. A su llegada a Quitu, los espaoles no encontraron ms que cenizas de lo que fue la segunda capital del Tahuantinsuyo; sin embargo tambin notaron que la colina, conocida como Shungoloma era un lugar estratgico en el valle del Pichincha, por lo que asentaron la ciudad espaolizada de Quito junto a la colina y bautizaron a esta peculiar elevacin con el nombre de "Panecillo" por su parecido con un pan pequeo. Algunas teoras sin mayor fundamento documental sostienen que en el cerro haba un templo dedicado al Sol, pero no hay vestigio alguno en el lugar que las confirme. Durante toda la poca colonial el Panecillo marc el fin de la ciudad por el extremo sur, y por ello los viajeros que llegaban desde ciudades como Ambato, Guayaquil, Latacunga, Lima o Cuenca saban, al divisarlo, que su llegada a Quito era cuestin de un par de horas nada ms. El cerro tena una parte boscosa, en especial en el costado sur. EL FORTN DEL PANECILLO Los espaoles construyeron una fortificacin en lo alto de la colina, que era la sede de la guarnicin militar quitea. La fortaleza permita vigilar el norte y el sur, por lo que estaba provista de caones. Al caer el fuerte en manos del Ejrcito libertador de la Gran Colombia, en 1822, se tomaron a los espaoles catorce piezas de artillera. Durante la guerra de la Independencia, el Panecillo fue escenario de un feroz combate entre las fuerzas realistas de Toribio Montes y Smano, y los patriotas comandados por Carlos de Montfar y otros defensores del Estado de Quito de 1812. Desde 1809, Quito haba expulsado a la Real Audiencia espaola, que se instal en Cuenca. Un ejrcito espaol fue enviado para someter a Quito y restablecer la Real Audiencia.

El 7 de noviembre de 1812, los patriotas quiteos hicieron frente a las fuerzas coloniales de Toribio Montes y se atrincheraron en el cerro Panecillo y su fortn, para evitar la cada de la ciudad. Establecieron una lnea defensiva en el can del ro Machngara, que corre por la ladera sur del Panecillo. Segn relata el historiador Pedro Fermn Cevallos, el comandante espaol dispuso tres frentes para tomar la ciudad desde el sur, y se coloc en la falda meridional del Panecillo para evitar el fuego de artillera patriota que se disparaba desde el fortn en la cspide. Luego, ascendieron hasta el castillo, obligando a los quiteos a abandonarlo. Un capitn de apellido Juregui tom la fortaleza e hizo flamear la bandera espaola. Al caer la fortaleza, los espaoles entraron fcilmente a la ciudad por la ladera norte, derrotando a los patriotas. La batalla dur tres horas, y murieron 46 patriotas, y 15 realistas. Desde la Plaza Grande y la de La Merced, el Ejrcito patriota respondi con artillera contra los espaoles en El Panecillo, que temporalmente abandonaron la colina. Sin embargo, buena parte del parque de los patriotas se perdi en El Panecillo, por lo que optaron por abandonar la ciudad hacia Ibarra, donde seran finalmente derrotados pocas semanas despus. Los espaoles, inclusive, acuaron una medalla conmemorativa del combate, en donde destacaron el triunfo de las armas de Fernando VII en la colina. La medalla, que algunos lucan como escarapela en el uniforme, muestra un cerro con dos caones, con una corona real y banderas espaolas, con la leyenda: "Vencedor del Panecillo en Quito por Fernando 7mo" En 1822, durante la Batalla del Pichincha, el fortn del Panecillo sirvi de puesto de comando de los espaoles, quienes inclusive hicieron fuego de artillera contra los patriotas, que haban ascendido la falda del cercano volcn Pichincha. Al ser derrotados, los espaoles se refugiaron en el fortn. Sucre, para evitar el sangriento asalto al emblemtico cerro, envi un emisario a Aymerich para que capitulara, cosa que el capitn general espaol acept. Segn el acta de Capitulacin del 25 de mayo de 1822,5 los espaoles, a las 14:00 de ese da, arriaron su bandera y entregaron sus armas al Ejrcito de la Gran Colombia, en una ceremonia especial que tuvo lugar en un puente del fortn colonial. De esta manera, en la cima del Panecillo tuvo lugar el acto final del Imperio espaol en Ecuador. El fortn tena un gran aljibe o cisterna subterrnea construida en ladrillo, que serva para proveer de agua a la fortaleza. El castillo espaol fue demolido luego de la independencia, quedando solamente en la cspide del cerro el aljibe, bautizado luego como "olla del Panecillo", que se conserva hasta la actualidad.

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