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As Institutas

ou
Tratado da Religio Crist

vol. 1


Edio clssica (latim)




Joo Calvino
11 CARTA AO REI
N D I C E
Prefcio 1 edio ................................................................................................................... 17
Prefcio 2 edio ................................................................................................................... 21
Carta ao Rei Francisco I ............................................................................................................ 23
Prefcio edio de 1559 ......................................................................................................... 43
Prefcio edio francesa de 1541 e subseqentes, nessa lngua ............................................ 45
CAPTULO I
O CONHECIMENTO DE DEUS E O CONHECIMENTO DE NS MESMOS SO
COISAS CORRELATAS E SE INTER-RELACIONAM
1. O conhecimento de ns mesmos nos conduz ao conhecimento de Deus ........................................ 47
2. O conhecimento de Deus nos leva ao conhecimento de ns mesmos ............................................. 48
3. O homem ante a majestade divina ................................................................................................ 49
CAPTULO II
EM QUE CONSISTE CONHECER A DEUS E A QUE FIM LHE TENDE O CONHECIMENTO
1. Piedade o requisito para se conhecer a Deus ............................................................................... 50
2. Confiana e reverncia so fatores do conhecimento de Deus ....................................................... 51
CAPTULO III
O CONHECIMENTO DE DEUS FOI POR NATUREZA INSTILADO NA MENTE HUMANA
1. Universalidade do sentimento religioso ........................................................................................ 53
2. Religio no invencionice gratuita ............................................................................................. 54
3. Impossibilidade de atesmo real .................................................................................................... 55
CAPTULO IV
ESTE MESMO CONHECIMENTO SUFOCADO OU CORROMPIDO,
EM PARTE PELA IGNORNCIA, E EM PARTE PELA DEPRAVAO
1. Superstio ..................................................................................................................................... 57
2. Apostasia ........................................................................................................................................ 58
3. Idolatria .......................................................................................................................................... 59
4. Hipocrisia ....................................................................................................................................... 59
CAPTULO V
O CONHECIMENTO DE DEUS FULGE NA OBRA DA CRIAO DO MUNDO
E EM SEU CONTNUO GOVERNO
1. Inescusabilidade do homem ........................................................................................................... 61
2. Visibilidade da sabedoria divina ................................................................................................... 62
3. O ser humano evidncia mxima da sabedoria divina ................................................................. 63
4. A ingratido humana em relao a Deus ....................................................................................... 63
12 LIVRO I
5. Confuso de criatura e Criador ..................................................................................................... 64
6. A soberania de Deus sobre a criao ............................................................................................. 66
7. O governo e o juzo de Deus ........................................................................................................ 67
8. O soberano domnio de Deus sobre a vida humana ..................................................................... 68
9. Deus melhor visualizado em suas obras do que em especulaes da razo .................................. 69
10. Propsito deste conhecimento ................................................................................................... 70
11. Cegueira humana ante a evidncia de Deus na criao ............................................................... 71
12. A superstio humana e o engano dos filsofos constituem obstculos manifestao divina ... 72
13. Ao Esprito Santo abominvel toda e qualquer religio de procedncia humana ..................... 74
14. Insuficincia da manifestao de Deus na ordem natural ........................................................... 75
15. Inescusabilidade final do homem .............................................................................................. 76
CAPTULO VI
PARA QUE ALGUM CHEGUE A DEUS O CRIADOR NECESSRIO
QUE A ESCRITURA SEJA SEU GUIA E MESTRA
1. O verdadeiro conhecimento de Deus na Bblia ............................................................................ 77
2. A Bblia, a Palavra de Deus escrita .............................................................................................. 78
3. A Bblia o nico escudo a proteger do erro ............................................................................... 79
4. A superioridade revelacional da Bblia sobre a criao ................................................................ 80
CAPTULO VII
POR QUE NECESSRIO QUE SE ESTABELEA O TESTEMUNHO EM PROL DA
ESCRITURA PARA QUE SUA AUTORIDADE SEJA INDUBITVEL: EVIDENTEMENTE,
DO ESPRITO. DA SER MPIA FALSIDADE SUSTENTAR QUE SUA CREDIBILIDADE
DEPENDE DO ARBTRIO DA IGREJA
1. A autoridade da Bblia provm de Deus, no da Igreja ................................................................. 81
2. A Igreja est fundamentada na Bblia ........................................................................................... 82
3. Agostinho no contraria esta tese ................................................................................................. 83
4. O testemunho interior do Esprito superior a toda prova ........................................................... 84
5. A Bblia autenticada pelo Esprito ............................................................................................. 85
CAPTULO VIII
AT ONDE LEVA A RAZO HUMANA, H PROVAS SUFICIENTEMENTE SLIDAS
PARA ESTABELECER A CREDIBILIDADE DA ESCRITURA
1. Superioridade da Bblia em relao a toda a sabedoria humana ................................................... 88
2. Beleza estilstica de certas pores da Bblia ............................................................................... 89
3. A antigidade da Bblia ............................................................................................................... 90
4. A fidedignidade de Moiss ........................................................................................................... 90
5. Os milagres reforam a autoridade de Moiss, o mensageiro divino ............................................ 91
6. Incontestabilidade dos milagres mosaicos ................................................................................... 92
7. Cumprimento das profecias mosaicas .......................................................................................... 92
8. Cumprimento de predies de outros profetas ............................................................................. 93
9. Preservao e transmisso da lei .................................................................................................. 94
10. A Bblia foi maravilhosamente preservada por Deus .................................................................. 95
11. Simplicidade e autoridade do Novo Testamento ........................................................................ 96
12. Perenidade da Bblia .................................................................................................................. 97
13. Testemunho dos mrtires ............................................................................................................ 98
13 CARTA AO REI
CAPTULO IX
OS FANTICOS QUE, POSTA DE PARTE A ESCRITURA, ULTRAPASSAM
A REVELAO E SUBVERTEM A TODOS OS PRINCPIOS DA PIEDADE
1. Apelo fantico ao Esprito em detrimento da Escritura ................................................................ 99
2. A Bblia o rbitro do Esprito .................................................................................................... 100
3. A Bblia e o Esprito Santo no se dissociam .............................................................................. 101
CAPTULO X
PARA CORRIGIR TODA SUPERSTIO, A ESCRITURA CONTRAPE TODOS
OS DEUSES DOS PAGOS EXCLUSIVAMENTE O DEUS VERDADEIRO
1. A doutrina bblica de Deus como Criador .................................................................................. 103
2. Os atributos divinos atestados, de igual modo, na Bblia e na criao ....................................... 103
3. Os idlatras so inescusveis ante a noo generalizada da unicidade de Deus ......................... 105
CAPTULO XI
UMA ABOMINAO ATRIBUIR FORMA VISVEL A DEUS, E GERALMENTE
SE APARTAM DO DEUS VERDADEIRO QUANTOS ESTABELECEM DOLOS PARA SI
1. Representar a Deus atravs de imagens corromper-lhe a glria ............................................... 106
2. Representar a Deus por meio de imagens contradizer-lhe o ser .............................................. 107
3. Manifestaes e sinais que patenteavam a presena divina no servem de base para as imagens 108
4. A Bblia condena imagens e representaes de Deus ................................................................. 109
5. A Bblia no justifica a representao iconoclstica ................................................................... 111
6. O parecer contra as imagens de certos vultos da patrstica ........................................................ 111
7. Inaceitabilidade das imagens do romanismo .............................................................................. 112
8. A feitura de imagens procede do desejo de tocar a Deus ............................................................ 113
9. O uso das imagens conduz idolatria ........................................................................................ 114
10. O culto de imagens ento reinante ........................................................................................... 116
11. O sofisma do culto de latria e dulia .......................................................................................... 116
12. Funo e limitao litrgica da arte .......................................................................................... 117
13. A introduo de imagens na histria da Igreja .......................................................................... 118
14. Argumentos enganosos que embasam a deciso iconlatra do Conclio de Nicia de 787 ....... 119
15. O absurdo da hermenutica bblica dos paladinos da iconolatria ............................................. 120
16. Pronunciamentos e prticas blasfemas e absurdas em relao iconolatria ............................. 121
CAPTULO XII
IMPORTA QUE DEUS SEJA DISTINGIDO DOS DOLOS,
PARA QUE SE CULTUE INTEGRALMENTE SOMENTE ELE
1. A verdadeira religio proclama o Deus nico e absoluto ............................................................. 123
2. A ilusria distino de latria e dulia ........................................................................................... 124
3. Improcedncia do culto de dulia luz das Escrituras ................................................................. 125
CAPTULO XIII
NAS ESCRITURAS, DESDE A PRPRIA CRIAO,
SE ENSINA UMA ESSNCIA NICA DE DEUS, QUE EM SI CONTM TRS PESSOAS
1. Infinitude e incorporeidade de Deus ............................................................................................ 127
2. A questo de trs pessoas e a unidade substancial de Deus ........................................................ 128
NDICE
14 LIVRO I
3. Adequao dos termos Trindade e Pessoa interpretao do conceito bblico ........................... 129
4. Utilidade dos termos Trindade e Pessoa em relao a conceitos herticos ................................ 130
5. Sentido e distino de termos fundamentais, a saber, substncia, consubstancial, essncia,
hipstase, pessoa e trindade ...................................................................................................... 131
6. Pessoa, essncia e subsistncia .................................................................................................. 133
7. Deidade do Verbo ...................................................................................................................... 134
8. Eternidade do Verbo .................................................................................................................. 135
9. Evidncias veterotestamentrias quanto divindade de Cristo .................................................. 136
10. O Anjo das teofanias era Cristo ................................................................................................ 137
11. Os apstolos aplicam a Cristo o que fora dito do Deus eterno .................................................. 139
12. As obras de Cristo atestam sua divindade ................................................................................. 140
13. Os milagres de Cristo e as prerrogativas divinas que lhe so outorgadas atestam sua divindade 141
14. A obra do Esprito Santo atesta sua divindade ......................................................................... 142
15. O Esprito identificado com a Deidade .................................................................................... 143
16. A unidade de Deus luz do batismo ........................................................................................ 144
17. Trs pessoas: distino, no diviso ......................................................................................... 145
18. Funes distintivas das pessoas da Trindade ........................................................................... 146
19. O relacionamento hiposttico e a unidade consubstancial ........................................................ 147
20. O conceito bsico do Deus Trino ........................................................................................... 148
21. A atitude prpria em relao a esta doutrina e s heresias que se lhe opem ........................... 149
22. A obstinao dos antitrinitrios, principalmente Serveto .......................................................... 150
23. H no Filho a mesma divindade do Pai .................................................................................... 152
24. O termo Deus no se aplica exclusivamente ao Pai; ele igualmente extensivo Palavra ....... 154
25. A essncia nica de Deus comum s trs pessoas .................................................................. 156
26. A subordinao do Filho no lhe implica divindade de categoria inferior ................................ 157
27. Irineu est longe de legitimar a tese dos que negam a Deidade de Cristo ................................ 159
28. Nem mais favorvel lhes Tertuliano ....................................................................................... 160
29. O testemunho patrstico em geral confirma a doutrina da Trindade ......................................... 160
CAPTULO XIV
AT MESMO NA PRPRIA CRIAO DO MUNDO E DE TODAS AS COISAS,
COM INCONFUNDVEIS MARCAS A ESCRITURA DISTINGUE O
DEUS VERDADEIRO DOS FALSOS DEUSES
1. O conhecimento de Deus base da criao e o despautrio da especulatividade ........................ 163
2. A bondosa providncia de Deus para com o homem se acha espelhada na obra dos seis dias da
criao ........................................................................................................................................ 165
3. Os anjos so criaturas de Deus, que de tudo o Senhor ............................................................ 165
4. Em matria de angelologia, deve-se buscar somente o testemunho da Escritura ......................... 167
5. Funes e designativos dos anjos ............................................................................................... 168
6. O ministrio dos anjos a velarem de contnuo pela proteo dos crentes ................................... 169
7. Precria a base para afirmar-se a realidade de anjo da guarda individual ................................ 170
8. Hierarquia, nmero e forma dos anjos ....................................................................................... 170
9. A realidade pessoal dos anjos ..................................................................................................... 171
10. Improcedncia da angelolatria .................................................................................................. 172
11. O ministrio dos anjos motivado pela necessidade humana ...................................................... 173
12. Nossos olhos no devem desviar-se de Deus para os anjos ...................................................... 174
13. A luta contra o Diabo e suas hostes .......................................................................................... 175
14. O batalho demonaco vasto ................................................................................................... 175
15 CARTA AO REI
15. A malignidade do Diabo ........................................................................................................... 176
16. A degenerescncia dos seres diablicos .................................................................................... 177
17. O poder do Diabo est sujeito autoridade de Deus ................................................................ 177
18. Limitao do poder satnico sobre os crentes e domnio sobre os incrdulos .......................... 178
19. A realidade pessoal dos seres diablicos .................................................................................. 180
20. O que a criao nos ensina concernente a Deus ....................................................................... 181
21. A que nos deve conduzir a contemplao das obras de Deus ................................................... 182
22. Deus criou todas as coisas para o bem do homem, da a gratido que lhe devemos .................. 183
CAPTULO XV
COMO O HOMEM FOI CRIADO: ONDE SE TRATA DAS FACULDADES DE SUA ALMA,
DA IMAGEM DE DEUS, DO LIVRE-ARBTRIO E DA INTEGRIDADE
ORIGINAL DE SUA NATUREZA
1. O homem foi criado sem mcula: Deus no culpado do pecado humano ................................. 185
2. Espiritualidade e imortalidade da alma, contudo distinta do corpo ............................................. 186
3. O homem imagem e semelhana de Deus ................................................................................ 188
4. A verdadeira natureza da imagem de Deus s determinvel luz da concepo bblica da
regenerao em Cristo ................................................................................................................. 190
5. O emanacionismo dos maniqueus quanto origem da alma ....................................................... 191
6. Definio e propriedade da alma ................................................................................................ 192
7. Entendimento e vontade: os centros das faculdades da alma ...................................................... 195
8. Livre-arbtrio e responsabilidade de Ado .................................................................................. 195
CAPTULO XVI
DEUS, POR SEU PODER, SUSTENTA E PRESERVA O MUNDO POR ELE CRIADO,
E POR SUA PROVIDNCIA ELE REGE CADA UMA DE SUAS PARTES
1. A providncia, corolrio lgico da criao, razo por que no se separam .................................. 198
2. O que rege o mundo a providncia, no o acaso ou a sorte ...................................................... 199
3. Deus, causa primeira, tambm a tudo rege em sua providncia .................................................. 200
4. Natureza da providncia: no envolve prescincia; atual e eficaz, universal e particular ........ 202
5. A providncia especial de Deus no mbito da prpria natureza .................................................. 204
6. A providncia especial de Deus no mbito da vida humana ........................................................ 205
7. A providncia de Deus no mbito dos fatos naturais .................................................................. 206
8. A doutrina da providncia no mera crena no destino ou fado, na sorte ou acaso .................. 207
9. A imprevisibilidade e ignorncia humanas no discernem a causao divina dos eventos ........... 208
CAPTULO XVII
AT ONDE E A QUE PROPSITO SE DEVE APLICAR ESTA DOUTRINA,
PARA QUE SEU PROVEITO SE NOS EVIDENCIE
1. Sentido e alcance da providncia ................................................................................................ 211
2. A reverncia devida providencial sabedoria e governo de Deus ............................................... 212
3. A providncia no anula a responsabilidade humana .................................................................. 214
4. A providncia divina longe est de dispensar todos os meios de proteo e socorro .................. 215
5. A providncia divina no nos justifica a iniqidade ................................................................... 216
6. O conforto que aos crentes propicia a doutrina da providncia de Deus .................................... 218
7. A atitude do crente tocado pela viso da providncia benigna de Deus ...................................... 219
8. A serenidade que a certeza da providncia divina faculta ante as adversidades ........................... 220
NDICE
16 LIVRO I
9. Relevncia das causas intermdias ............................................................................................. 221
10. A certeza da providncia divina nos sustenta ante os perigos mltiplos que nos ameaam ....... 222
11. A certeza da providncia divina nos propicia jubilosa confiana em Deus e sua operao ........ 223
12. Sentido das passagens que falam de arrependimento por parte de Deus ................................... 225
13. Arrependimento em Deus, antropomorfismo pedaggico ......................................................... 226
14. A condicionalidade dos fatos na perspectiva da soberana providncia de Deus ........................ 227
CAPTULO XVIII
DEUS DE TAL MODO USA AS OBRAS DOS MPIOS E A DISPOSIO LHES VERGA A
EXECUTAR SEUS JUZOS, QUE ELE PRPRIO PERMANECE LIMPO DE TODA MCULA
1. Eficincia, no permissividade, a relao de Deus para com a ao dos mpios ....................... 229
2. A eficincia da providncia divina na mente e corao de todos ................................................. 231
3. A vontade de Deus una e soberana ........................................................................................... 233
4. No procedente incriminar a Deus pelo fato de fazer uso dos mpios para seus propsitos
magnos ........................................................................................................................................ 235
17 CARTA AO REI
P R E F C I O 1 E D I O
Indiscutivelmente, Joo Calvino o pensador mximo da Reforma e sua famosa
obra, as chamadas Institutas, o magnum opus no apenas de seus escritos, mas de
toda a literatura produzida pelos Reformadores. Verdadeira aberrao histrica, de
um lado, deplorvel lacuna teolgica, de outro, mais at, pasmosa expresso da
incria ou displicncia da liderana eclesistica, esta obra monumental ainda no
existe em portugus decorridos quatro sculos de existncia da f reformada! O
presbiterianismo brasileiro, entretanto, de longa data vem clamando pela traduo
das Institutas. Iniciativa tomada neste sentido, passados j duas dcadas e mais de
um lustro, ainda no parece haver vindo ao encontro desse desideratum. Em1970,
se me no trai a memria, o Congresso de Homens Presbiterianos reunido no Recife
dirigiu direo da Igreja Presbiteriana do Brasil pedido formal a que providencias-
se essa desejada, mas retardada traduo. Presente ao conclave, fui instado pelo
ento Presidente do Supremo Conclio a assumir essa tarefa, fazendo a traduo
diretamente do latim, ao invs de o ser da verso francesa. Foi s em 1973, entretan-
to, que, gozando de um estgio nos Estados Unidos, merc da deferncia da Chris-
tian Reformed Church, pude tentar atender incumbncia. De fato, nesse perodo
traduzi todo o livro I. Escrevi, porm, ao Presidente do Supremo Conclio que a
traduo exigiria muito mais tempo e se faria de mister reduzir-se-me-ia o trabalho
de docente no Seminrio, que eu ento exercia. Retornando ao Brasil, absorvido
pelas obrigaes do magistrio e voltado redao de meu Manual de Grego, des-
continuei a traduo at 1979, quando, j agora professor da Universidade Estadual
de Campinas (UNICAMP), consegui que a traduo fosse aceita como correspon-
dendo ao trabalho de pesquisa exigida dos professores dessa egrgia instituio de
ensino. Revi a traduo j feita do livro Igreja e prossegui por um tero do livro II,
quando, discutindo a matria com o professor Franz Leonard Schalkwijk, do Semi-
nrio Presbiteriano do Recife, conclu que a obra assumira carter excessivamente
acadmico, seja na linguagem demasiado erudita, seja nas notas inclusas, dada a
forma do original latino para cada frase e clusula. Resolvi, pois, no s refazer a
redao, mas tambm reduzir ao mnimo necessrio as referncias e notas explica-
tivas. esta traduo revista que, com muitas graas ao Senhor, carinhosamente
ofereo agora aos estudiosos, no desejo sincero de enriquecer-lhes a vida espiritual
e legar Igreja um tesouro precioso para a obra de doutrinao e aprofundamento
teolgico. Praza a Deus abenoa-la, para que alcance esse alvo, motivo de minhas
oraes e recompensa mxima de meus esforos.
18 LIVRO I
Uma palavra de explicao se impe. Ante um documento histrico dessa im-
portncia e de teor to distanciado da forma verncula, um dilema se interpunha: ou
apegar-me ao texto, buscando-lhe a mxima fidelidade, ou, com vistas clareza da
traduo, afastar-me sensivelmente do original. Optei pela primeira alternativa, dei-
xando a futuros expositores a incumbncia de interpretar e afeioar a expresso de
Calvino a moldes mais comunicativos e a forma de fato mais verncula, mais livre e
atualizada, parafraseada at. Logo, em ser literal, busquei reter, tanto quanto exe-
qvel, o exato sentido do original latino, qui a prpria terminologia, se no a
fraseologia, pois estou que a primeira e principal qualidade de uma boa traduo a
mxima fidelidade ao que diz o autor. Se, por vezes, a linguagem parece algo obscu-
ra e especiosa, isso se deve prpria natureza do latim e ao estilo de Calvino, que
no parece azado modificar. Todavia, inserem-se, em colchetes, palavras e expres-
ses que, no parte do original, visam a tornar mais clara a traduo. Ademais,
aduzem-se explicaes e variantes ou alternativas forma adoptada, facilitada, as-
sim, a compreenso do texto. Entretanto, uma obra que tem de ser lida de forma
pausada, refletida, cuidadosa, sem sofreguido nem aodamento, a ateno voltada
para com o contexto e a tnica da matria enfocada.
Afigurou-se proveitoso cotejar a traduo presente com outras de fcil acesso.
Destarte, fiz uso da Edio Francesa, texto atualizado de Pierre Marcel e Jean Cadi-
er, de 1955 (abreviatura: EF), da valiosa traduo para o ingls de Ford Lewis Bat-
tles, edio de 1961 (abreviatura: B), da tradicional traduo de John Allen, 7
a
.
edio americana, de 1936 (abreviatura: A), da verso alem de Karl Muller, edio
de 1928 (abreviatura: KM) e da espanhola de Cipriano de Valera, na forma da revi-
so de 1967 (abreviatura: CR). At onde possvel, verifiquei as referncias feitas
aos acervos da Patrologia Latina de Magne (PLM) e sua congnere, a Patrologia
Grega (PGM), bem como Loeb Classical Library (LCL) e ao Corpus Scriptorum
Ecclesiasticorum Latinorum (CSEL), de outra sorte citados conforme se mencio-
nam nas verses cotejadas.
Ponto que merece esclarecimento o referente s citaes de textos bblicos.
Mantive a forma adoptada pelo prprio Calvino. No o texto da Vulgata, pelo
menos na Verso Clementina, dela divergindo, por vezes, sensivelmente. matria
para interessante considerao da Crtica Textual. Ademais, parece Calvino modifi-
ca-los, alter-los, adapta-los, fundindo passagens ou fracionando-as, conforme o a
que visava, proceder longe de estranhvel em uma poca em que a moderna diviso
capitular e versicular ainda no era generalizada, muito menos estereotipada, nem
os cnones critico-textuais fixados e reconhecidos como hoje. Este , portanto, um
aspecto em que se h de atualizar ou revisar o texto ao aplica-lo em moldes corren-
tes. A fidelidade histrica, entretanto, no permitiria referi-los em termos das tradu-
es modernas ou do texto agora vigente.
19 CARTA AO REI
Muito e a muitos teria de registrar meu profundo agradecimento para que pu-
desse levar a cabo esta para mim venturosa empreitada. Primeiramente, a Deus, Pai
Amantssimo, que me conservou com vida e conferiu a capacidade para esta delica-
da e morosa tarefa; Christian Reformed Church o propiciar-me perodo de estudos
que me facultaram o contacto primeiro com o esforo de traduo, bem como o
interesse na presente edio, objetivando em valioso subsdio financeiro; ao Dr.
Peter de Klerk, bibliotecrio do Calvin College, Grand Rapids, Michigan, a valiosa
colaborao prestada no uso de obras de seu acervo e informaes fornecidas poste-
riormente; assim, ao Rev. Jlio Andrade Ferreira que, generosamente, tanto me as-
sistiu com livros de que tive necessidade ao longo de todo o demorado labor da
traduo; Unicamp o slido apoio iniciativa, expresso na aceitao deste traba-
lho como parte dos encargos exigidos dos docentes; ao professor Rodolfo Ilari,
colega de docncia, a inestimvel ajuda na consecuo desse apoio; ao Rev. Celsino
da Cunha Gama, Diretor Executivo de Luz Para o Caminho, o empenho em fazer
com que a obra viesse a lume, assumindo de comeo a dura tarefa de publicao; ao
presbtero Glaycon Andrade Ferreira, que se desdobrou na reviso primeira da com-
posio; ao presbtero Dr. Paulo Breda Filho, Presidente do Supremo Conclio da
Igreja Presbiteriana do Brasil, ao presbtero Antonio Ribeiro Soares, Diretor Supe-
rintendente da Casa Editora Presbiteriana, e ao Rev. Sabatini Lalli, o interesse em
ter a obra publicada sob o patrocnio da Igreja Presbiteriana do Brasil, como sempre
desejamos. Ao Rev. Sabatini, ademais, o penoso trabalho de reviso final e as opor-
tunas sugestes feitas na parte redacional. minha nobre esposa, Amlia Stephan
Luz, a dedicao e ajuda prestadas de mil e uma formas, sem o que no teria eu tido
condies de levar a cabo a rdua empreitada. Aos estudantes do Seminrio Presbi-
teriano de Campinas e a muitos colegas o generoso estmulo, demonstrado vezes
tantas e de tantas maneiras. De reconhecimento especial, finalmente, credora a
Comisso Calvino, constituda de ilustres irmos do Norte, centralizados no Recife,
que me respaldaram o esforo com sugestes preciosas, certa ajuda financeira at
que assumi a docncia com tempo integral na Universidade, leal incentivo e muita
orao.
Que lhes recompense a todos a nobreza de alma o grande Senhor Nosso. E que
seja este esforo, fruto de intenso labor e especial carinho, ricamente abenoado por
Deus de sorte que dele possam muitos auferir grande proveito espiritual e muito
estmulo para testemunhar eficazmente de Cristo e seu Evangelho.
Campinas, junho de 1984
Waldyr Carvalho Luz
PREFCIO 1 EDIO
20 LIVRO I
21 CARTA AO REI
P R E F C I O 2 E D I O
fato assaz auspicioso que a primeira edio das Institutas em nossa lngua portu-
guesa haja sido toda vendida em pouco mais de uma dcada de sua publicao. Por
um lado, demonstra que nosso meio cultural, apesar de tantas limitaes e carncias,
se esmera em cultivar e aprofundar seus conhecimentos teolgicos, no desdenhando
uma obra que, embora produzida no sculo 16, de imensa atualidade, no somente
porque representa a magnum opus da Reforma Protestante, documento histrico de
real grandeza, mas tambm porque uma sistematizao da doutrina bblica de invul-
gar profundidade e acuracidade hermenutica irretorquvel, fundamento essencial do
pensamento protestante clssico. Por outro lado, revela uma viso compreensiva e
ampla do mundo teolgico, o mais das vezes afeito a vultos e obras ditas modernas,
modismos efmeros e superficiais, de pouca durao e mesmo razes.
A presente edio difere da anterior em que no mais se aduzem as repetidas notas
de rodap que registravam variantes comparativas de traduo verificadas em duas
verses do ingls, da alem, da espanhola e, mesmo, da francesa. Tambm, a critrio
dos editores, retiram-se os colchetes que assinalavam termos e formas que, no en-
contradas no texto latino original, o tradutor inseriu para efeitos de clareza e expres-
so, como o caso dos artigos definido e indefinido e do pronome da terceira pessoa,
ausentes na lngua latina, que ns, falantes luso-brasileiros adaptamos do demonstra-
tivo ille, ill, illud, em sua forma acusativa. Tais adues bem que poderiam aparecer
em itlico ou negrito. Tratando-se de documento de tal vulto, ao traduzirmo-lo, procu-
ramos, sem sermos literais, ater-nos ao estilo e terminologia de Calvino o mais poss-
vel, pelo que nem sempre a traduo clara e fluente como seria de desejar-se. Os
editores, para tornar o texto mais lcido e acessvel, tomaram a liberdade de fazer
certos ajustes e alteraes, registrando, porm, em nota de rodap a forma integral da
traduo de nossa lavra na primeira edio. preciso que o leitor tenha em mos
exatamente o que o telogo de Genebra escreveu, sem deturpaes ou falseamento do
teor, exatido necessria em documento desse jaez e importncia.
Congratulamo-nos com a Editora Cultura Crist pela arrojada, mas oportuna,
iniciativa de reeditar as Institutas e alegramo-nos em poder continuar facultando ao
estudioso Calvino falado em nosso idioma.
Abenoe o Senhor este nobre empreendimento.
Campinas, setembro de 2003
Waldyr Carvalho Luz
22 LIVRO I
23 CARTA AO REI
C A R T A A O R E I F R A N C I S C O I
Ao Mui Poderoso e Ilustre Monarca,
FRANCISCO,
Cristianssimo Rei dos Franceses,
seu Prncipe,
JOO CALVINO
Roga Paz e Salvao em Cristo
1. CIRCUNSTNCIAS EM QUE A OBRA FOI INICIALMENTE ESCRITA
Quando, de incio, tomei da pena para redigir esta obra, de nada menos cogitava,
mui preclaro Rei, que escrever algo que, depois, houvesse de ser apresentado peran-
te tua majestade. O intento era apenas ensinar certos rudimentos, merc dos quais
fossem instrudos em relao verdadeira piedade quantos so tangidos de algum
zelo de religio. E este labor eu o empreendia principalmente por amor a nossos
compatrcios franceses, dos quais a muitssimos percebia famintos e sedentos de
Cristo, pouqussimos, porm, via que fossem devidamente imbudos pelo menos de
modesto conhecimento. Que esta me foi a inteno proposta, no-lo diz o prprio
livro, composto que em uma forma de ensinar simples e, por assim dizer, superficial.
Como, porm, me apercebesse de at que ponto tem prevalecido em teu reino a
fria de certos degenerados, de sorte que no h neles lugar nenhum s doutrina,
dei-me conta da importncia da obra que estaria para fazer, se, mediante um mesmo
tratado, no s lhes desse um compndio de instruo, mas ainda pusesse diante de
ti uma confisso de f, merc da qual possas aprender de que natureza a doutrina
que, com fria to desmedida, se inflamam esses tresloucados que, a ferro e fogo,
conturbam hoje teu reino. Pois nem me envergonharei de confessar que compendiei
aqui quase que toda a smula dessa mesma doutrina que aqueles vociferam deveria
ser punida com o crcere, o exlio, o confisco, a fogueira, que deveria ser extermina-
da por terra e mar.
2. DEFESA DOS FIIS PERSEGUIDOS
Sei perfeitamente de quo atrozes denncias teriam eles enchido teus ouvidos e
mente, no af de tornar nossa causa diante de ti a mais odiosa possvel. Mas, em
funo de tua clemncia, isto deve ser-te cuidadosamente ponderado, se suficiente
24 LIVRO I
haver acusado, que nenhuma inocncia haver de subsistir, nem nas palavras, nem
nas aes.
Se no interesse de suscitar dio, porventura algum alegue que esta doutrina, da
qual estou tentando dar-te a razo, j por muitos tem sido condenada pelo veredicto
de todos os Estados, solapada por muitas sentenas peremptivas dos tribunais, outra
coisa no estar a dizer seno que, em parte, ela tem sido violentamente pisoteada
pela facciosidade e prepotncia dos adversrios; em parte, insidiosa e fraudulenta-
mente oprimida por suas falsidades, invencionices e calnias.
Constitui arbitrariedade o fato de que, no facultada oportunidade de defesa a
uma causa, contra ela se passem sanguinrias sentenas; dolo que, parte de
qualquer delito, ela seja acusada de fomentar sedies e promover malefcios.
Para que no pense algum que estamos a queixar-nos dessas coisas injusta-
mente, tu mesmo, Rei nobilssimo, podes ser-nos testemunha de com que mentiro-
sas calnias ela diariamente trazida diante de ti, como se a outro fim no disponha
seno arrebatar das mos dos reis os cetros, pr por terra todos os tribunais e normas
judicirias, subverter a todas as instituies e estruturas poltico-administrativas,
perturbar a paz e a tranqilidade pblicas, anular todas as leis, desmantelar domni-
os e posses, enfim, promover total runa de tudo. E, no entanto, o que ouves ape-
nas uma parcela mnima. Pois que certas coisas horrendas se espalham entre o povo,
coisas que, se fossem verdadeiras, deveria o mundo inteiro, com merecida razo,
julg-la digna, juntamente com seus autores, de mil fogueiras e cruzes.
Quem a esta altura haveria de surpreender-se de que, onde se d crdito a essas
civilizaes profundamente inquas, contra ela se tem inflamado o dio pblico?
Eis por que todas as suas classes, de comum acordo, concordam e cooperam em
nossa condenao, bem como de nossa doutrina, arrebatados por esta paixo, quan-
tos se assentam nos tribunais para exercer o juzo, em lugar de sentenas reais,
pronunciam os preconceitos que trouxeram de casa. E julgam haver-se criteriosa-
mente desincumbido de suas funes, se a ningum ordenam que seja levado ao
suplcio, a no ser que seja incriminado por confisso direta ou por slidos teste-
munhos.
Mas, de que crime? Dessa doutrina condenada, dizem-no. Mas, em bases de que
direito foi ela condenada? Ora, isto deveria ser a essncia da defesa, a saber, no
repudiar a prpria doutrina, ao contrrio, hav-la por verdadeira. Aqui, no entanto,
nos vedado at mesmo o direito de falar em surdina!
3. APELO EM FAVOR DOS FIIS OPRIMIDOS
E assim, no sem justa razo, Rei invictssimo, rogo-te que empreendas cabal
investigao desta causa, causa que at agora tem sido tratada desordenadamente,
25 CARTA AO REI
quando no de todo tumultuada, e sem nenhuma sistemtica de direito, e mais sob a
agitao do impulso de seriedade condigna do judicirio.
Nem julgues que estou aqui arquitetando minha defesa pessoal, merc da qual
me resulte seguro regresso ptria, da qual, embora a ame tanto quanto prprio do
sentimento humano, no p em que esto as coisas atualmente no deploro profunda-
mente estar dela distanciado. Antes, estou a abraar a causa comum de todos os
piedosos, que outra no seno a prpria causa de Cristo que, de todos os modos,
jaz hoje em teu reino lacerada e espezinhada, dir-se-ia reduzida a desesperada con-
dio, isto, por certo, mais em decorrncia da tirania de certos fariseus do que de teu
querer.
Aqui, porm, a nada leva denunciar como isso acontece. O certo que esta
causa est sofrendo dura opresso. Isto, pois, os mpios tm conseguido: que a
verdade de Cristo, se no aniquilada como que em debandada e destroo, por certo
que ser ostentada como que enxovalhada e vilipendiada. E a pobrezinha da Igreja
est ou devastada por cruis morticnios, ou arruinada por banimentos, ou ralada
por ameaas e terrores, que nem sequer ousa alar a voz. E, ainda agora, com a
costumeira insnia e ferocidade, investem desabusados contra a muralha que j est
a desmoronar-se, e prontos a levar a plena consumao a devastao a que se acos-
tumaram. Entrementes, ningum vem frente para opor-se, em sua proteo, a tais
exploses de violncia. E se alguns h que desejam ser tidos como a favorecer
especialmente a verdade, so eles de parecer que se devam ignorar o erro e a impru-
dncia de homens incultos. Assim, pois, falam homens comedidos, chamando de
erro e imprudncia o que sabem ser a plena verdade de Deus; e chamando de ho-
mens incultos, aqueles cuja inteligncia vem no ter sido, de modo algum, despre-
zvel a Cristo, uma vez que ele os teve por dignos dos mistrios de sua celestial
sabedoria! A tal ponto, todos se envergonham do evangelho!
Cumprir-te-, portanto, Rei serenssimo, no apartares os ouvidos, nem a mente
de to justa defesa, mormente quando est em jogo questo de to alta importncia,
a saber: como se far patente na terra o carter intocvel da glria de Deus, como
sua dignidade retenha a verdade de Deus, como entre ns o reino de Cristo perma-
necer ntegro e inabalvel. Matria essa digna de tua ateno, digna de teu conhe-
cimento, digna de teu juzo!
Com efeito, certamente esta considerao faz o verdadeiro rei: reconhecer-se
um ministro de Deus na gesto do reino. Aquele que assim no reina para o servio
da glria de Deus no exerce o reino; ao contrrio, exerce a usurpao. Ademais,
muito se engana quem espera a prosperidade diria do reino que no regido pelo
cetro de Deus, isto , por sua santa Palavra, quando no pode falhar o orculo celes-
te em que se proclamou, a saber, onde haja faltado a profecia, haver de espalhar-se
o povo [Pv 29.18].
26 LIVRO I
Tampouco deve privar-te desse esforo o menosprezo de nossa humildade. De
quo insignificantes somos, e abjetos homnculos, na verdade disso estamos hones-
tamente cnscios. Sim, diante de Deus, mseros pecadores; vista dos homens,
absolutamente desprezveis, escria e lixo do mundo; se o queres, ou qualquer outra
coisa que de mais vil se possa, porventura, referir. De sorte que nada resta de que
nos possamos gloriar diante de Deus, seno to-somente de sua misericrdia [2Co
10.17, 18], merc da qual, parte de qualquer mrito nosso [Tt 3.5], fomos admiti-
dos esperana da eterna salvao, nem mesmo diante dos homens nos sobra seno
nossa impotncia [2Co 11.30; 12.5, 9], o que, a mera admisso, sequer com um
aceno, entre eles suprema ignomnia.
Nossa doutrina, porm, sublime acima de toda glria do mundo, invicta acima
de todo poder, importa que seja enaltecida, pois no nossa, mas do Deus vivo e de
seu Cristo, a quem o Pai constituiu Rei, para que domine de mar a mar e desde os
rios at os confins do orbe das terras [Sl 72.8]. E de tal forma, em verdade, deve ele
imperar, que, percutida s pela vara de sua boca, a terra toda, com seu poder de ferro
e bronze, com seu resplendor de ouro e prata, ele a despedaar como se outra coisa
no fosse seno diminutos vasos de oleiro, na exata medida em que os profetas
vaticinam acerca da magnificncia de seu reino [Dn 2.34; Is 11.4; Sl 2.9].
Nossos adversrios, verdade, vociferam em contrrio que nos servimos alei-
vosamente da Palavra de Deus, da qual, a seu ver, seramos os mais depravados
corruptores. Esta, na verdade, no s uma calnia por demais maldosa, mas ainda
um deslavado despudoramento; tu prprio, ao leres esta nossa confisso, em virtu-
de da prudncia que te assiste, o poders julgar. Aqui tambm ser bom dizer algu-
ma coisa, a qual te provoque ou desejo e ateno, ou pelo menos te abra algum
caminho para l-la.
1
Quando Paulo quis que toda profecia fosse conformada analogia da f (Rm
12.6), estabeleceu uma regra extremamente segura, pela qual deva ser testada a
interpretao da Escritura. Portanto, se a doutrina nos esquadrinhada base desta
regra de f, nas mos nos est a vitria. Pois, que melhor se coaduna com a f e mais
convenientemente do que reconhecer que somos despidos de toda virtude, para que
sejamos vestidos por Deus; vazios de todo bem, para que sejamos por ele plenifica-
dos; escravos do pecado, para que sejamos por ele libertados; cegos, para que seja-
mos por ele iluminados; coxos, para que sejamos por ele restaurados; fracos, para
que sejamos por ele sustentados; despojando-nos de todo motivo de glria pessoal,
para que somente ele seja glorioso e ns nele nos gloriemos? [1Co 1.31; 2Co 10.17].
Quando dizemos estas e outras coisas desta espcie, interrompem-nos eles e
1. Primeira edio: Contudo, algo se impe ainda aqui dizer que prpria leitura ou te desperte o desejo
e a ateno, ou, certamente, o caminho [para isso te] aplane.
27 CARTA AO REI
protestam com veemncia, dizendo que, desse modo, se subvertem no sei que cega
luz da natureza, pretensas preparaes, alm do livre-arbtrio e das obras meritrias
da salvao eterna, com suas supererrogaes. que no podem suportar que em
Deus residam o pleno louvor e a glria de todo bem, virtude, justia e sabedoria.
Com efeito, no lemos que fossem repreendidos os que da fonte da gua viva
(Jo 4.14) tenham bebido sobejamente. Ao contrrio, sofrem pesadas censuras os
que cavaram para si cisternas rotas e que no conseguem reter gua (Jr 2.13). Por
outro lado, que mais se coaduna com a f do que assegurar-se que Deus nos seja Pai
propcio onde a Cristo reconhecido como irmo e propiciador; do que esperar
todas as coisas alegres e prsperas confiadamente da parte desse Deus cujo inenar-
rvel amor para conosco a tal ponto chegou que no poupou ao prprio Filho, entre-
gando-o por ns [Rm 8.32]; que aquiescer a segura expectao da salvao e da vida
eterna, quando se tem em conta que Cristo nos foi dado pelo Pai, em quem todos os
tesouros esto escondidos?
A esta altura, agarram-nos e bradam que no falta a essa certeza da f arrogncia
e presuno. Como, porm, nada devemos presumir de ns prprios, assim de Deus
se deve presumir tudo. Nem por outra razo nos despojamos de vanglria, seno
para que aprendamos a gloriar-nos no Senhor [2Co 10.17; 1Co 1.31; Jr 9.23, 24].
Que mais direi?
Passa em rpida revista, mui poderoso Rei, todos os elementos de nossa causa
e considera-nos mais execrvel que qualquer espcie de homens celerados, se no
verificares, com cristalina clareza, que nisto nos afadigamos e sofremos aprbrios,
porque depositamos nossa esperana no Deus vivo [1Tm 4.10], porque cremos ser
esta a vida eterna: conhecer ao nico Deus verdadeiro e quele a quem ele enviou,
Jesus Cristo [Jo 17.3]. Em razo desta esperana, alguns dentre ns so confinados
em grilhes, outros fustigados com varas, outros levados de um lado para outro
como objeto de ridculo e zombaria; uns forados ao exlio, outros torturados com
extrema crueldade; outros, alijados pela fuga. Todos nos vemos oprimidos pela an-
gstia da situao, apostrofados com terrveis execraes, lacerados de infmias,
tratados de maneiras as mais afrontosas.
Atenta, agora, para nossos adversrios (falo da classe dos sacerdotes, a cujo
arbtrio e talante os demais exercitam hostilidades para conosco, e por um momento
pondera comigo de que so levados pelo zelo).
4. ESCRITURA E TRADIO
Permitem, com pronta facilidade, tanto a si mesmos como aos outros, ignorar,
negligenciar, desprezar a verdadeira religio, que foi transmitida pelas Escrituras e
que deveria ser mantida constante entre todos. E pensam pouco importar que al-
28 LIVRO I
gum creia ou deixe de crer acerca de Deus e de Cristo, desde que, pelo que cha-
mam f implcita, submeta o entendimento ao arbtrio da Igreja. Nem se preocupam
muito se ocorre que se conspurque a glria de Deus com vociferantes blasfmias,
contanto que ningum levante um dedo contra o primado da s apostlica e a auto-
ridade da Santa Madre Igreja.
Por que, afinal, lutam com to acirrada virulncia e ferocidade em favor da
missa, do purgatria, das peregrinaes e baboseiras tais, a ponto de negarem que
tem de haver s piedade, sem, por assim dizer, f mais explcita nestas coisas, quan-
do, entretanto, nada dessas coisas provam eles ser da Palavra de Deus?
Por qu, seno porque Deus seu ventre [Fp 3.19], a religio a cozinha, priva-
dos dos quais no s crem que no sero cristos, mas, realmente, nem ainda seres
humanos? Ora, embora uns se empanturrem regaladamente, outros roam frgeis
migalhas, todos, entretanto, vivem do mesmo caldeiro que, sem esses subsdios,
no se esfriaria, no se congelaria de todo. Por isso, j que pelo prprio ventre cada
um desses est extremamente solcito, assim cada qual se mostra acrrimo batalha-
dor por sua f. Enfim, todos uma a isto se votam: ou preservar inclume o poder,
ou abarrotar o ventre. Ningum, contudo, d sequer a mnima demonstrao de zelo
sincero.
5. LIBELO ADVERSRIO
Nem ainda assim cessam de investir contra nossa doutrina e de invectiv-la e
infam-la com quantas alcunhas possam, no empenho de torn-la ou odiosa ou sus-
peita. Dizem ser ela doutrina nova e originada no h muito. Ridicularizam-na de
ser duvidosa e incerta. Indagam de que milagres tenha sido confirmada. Perguntam
se porventura procedente que ela prevalea contra o consenso de tantos santos
pais e contra o uso mui antigo. Insistem dizendo que confessamos ser ela cismtica,
uma vez que move guerra contra a Igreja, ou que declaramos que a Igreja esteve
semimorta por muitos sculos, durante os quais nada parecido se fez ouvir.
Finalmente, ponderam que no se faz necessrio farta cpia de argumentos, pois
o que ela se pode julgar pelos prprios frutos, visto que tem engendrado to avul-
tado acervo de seitas, cifra to elevada de tumultos sediciosos, to desbragada li-
cenciosidade.
Certamente que lhes muito fcil vituperar uma causa desassistida perante a
multido crdula e ignara. Entretanto, se a ns tambm fossem facultadas mtuas
oportunidades de arrazoar, digo que de pronto lhes seria estancada a fervura desta
acrimnia com que, nesse tom, de boca cheia, e to viciosa quanto impunemente,
espumejam contra ns.
29 CARTA AO REI
6. DE FATO DOUTRINA RECENTE OU NOVA?
Em primeiro lugar, que a tacham de nova, fazem srio agravo a Deus, cuja
Sagrada Palavra no merecia ser rotulada de novidade. Por certo que estou bem
longe de duvidar que seja nova queles a quem Cristo tanto novo quanto novo o
evangelho. Quantos, porm, sabem ser antiga essa proclamao de Paulo, a saber,
que Jesus Cristo morreu por nossos pecados e ressuscitou para nossa justificao
[Rm 4.25], entre ns no encontraro nada novo. Que ela, por to longo tempo,
ficou desconhecida e confinada, que esteve obscurecida, culpa da impiedade hu-
mana. Agora, quando pela bondade de Deus, ela nos restaurada, se deveria reco-
nhecer a antigidade, ao menos por direito ps-liminar.
Da mesma fonte de ignorncia a tm por duvidosa e incerta. precisamente
isso o de que se queixa o Senhor por meio de seu Profeta: Que o boi conhece seu
possuidor e o jumento, o estbulo de seus donos; ele, porm, no conhecido de seu
povo [Is 1.3]. Em verdade, por mais que motejem da incerteza de nossa doutrina, se
tivessem de selar sua doutrina com o prprio sangue e s expensas da prpria vida,
seria oportuno ver de quanto valor ela haja de ser estimada! Muito outra nossa
confiana, a qual no teme nem os terrores da morte, nem mesmo o prprio tribunal
de Deus.
7. FUNES DOS MILAGRES
O fato de exigirem de ns milagres, agem de m f. Ora, no estamos a forjar
algum evangelho novo; ao contrrio, retemos aquele mesmo confirmao de cuja
verdade servem todos os milagres que outrora operaram assim Cristo como os aps-
tolos. Acima de ns, eles tm isto de singular, que podem confirmar sua f mediante
constantes milagres at o presente dia! Contudo, o fato que esto antes a invocar
milagres que se prestam a perturbar o esprito doutra sorte inteiramente sereno, a tal
ponto so eles ou frvolos e ridculos, ou fteis e falsos! Todavia, nem mesmo se
esses alegados milagres fossem mui prodigiosos, certamente que no seriam contra
a verdade de Deus, quando importa que o nome de Deus por toda parte e a todo
tempo seja santificado, quer atravs de portentos, quer mediante a ordem natural
das coisas.
Talvez mais deslumbrante poderia ser esse aparente matiz, no fora que a Escri-
tura nos adverte quanto ao legtimo propsito e uso dos milagres. Ora, os sinais que
acompanharam a pregao dos apstolos, no-lo ensina Marcos [16.20], foram ope-
rados para sua confirmao. De igual modo, tambm Lucas narra que o Senhor deu
testemunho da palavra de sua graa, quando foram operados sinais e portentos pelas
mos dos apstolos [At 14.13]. Ao que se torna muito semelhante esta palavra do
Apstolo: Anunciado o evangelho, a salvao foi confirmada, testemunhando jun-
30 LIVRO I
tamente com eles o Senhor, mediante sinais, portentos e muitos atos de poder [Hb
2.4; Rm 15.18, 19].
Quando, pois, ouvimos que eles constituem marcas do evangelho, porventura os
converteremos em destruio da autoridade do evangelho? Quando ouvimos que
foram destinados simplesmente autenticao da verdade, porventura os acomoda-
remos confirmao de mentiras? Portanto, conveniente examinar e investigar,
em primeiro lugar, a doutrina, a qual o evangelista diz ter precedncia sobre os
milagres; doutrina que, se for aprovada, s ento deve, por fim, de direito, receber
a confirmao dos milagres.
Entretanto, a marca distintiva da boa doutrina, da qual o autor Cristo, esta:
ela no se inclina a buscar a glria dos homens, mas a de Deus [Jo 7.18; 8.50].
Quando Cristo declara que esta a comprovao da doutrina, os milagres so visu-
alizados em falsa luz, os quais so levados a outro propsito que no o de glorifi-
car o nome do Deus nico. E convm que tenhamos sempre em mente que Satans
tem seus milagres, os quais, embora sejam falazes prestidigitaes, antes que genu-
nos prodgios, entretanto so de tal natureza, que podem seduzir os desavisados e
simplrios [2Ts 2.9, 10]. Mgicos e encantadores sempre se destacaram por seus
milagres. A idolatria sempre foi nutrida por milagres de causar pasmo. Contudo,
eles no legitimam nossa superstio, nem dos magos, nem dos idlatras.
E com este arete, os donatistas, outrora, abusavam da simplicidade da popu-
lao, de que eram poderosos em milagres. Portanto, agora respondemos a nossos
adversrios, o mesmo que Agostinho respondeu ento aos donatistas: o Senhor
nos acautelou contra esses milagreiros quando predisse que haveriam de vir fal-
sos profetas, os quais, em virtude de sinais mentirosos e prodgios vrios, induziri-
am os eleitos ao erro, se isso pudesse acontecer [Mt 24.24]. E Paulo advertiu que o
reino do Anticristo haver de vir com todo poder, e sinais, e prodgios enganosos
[2Ts 2.9].
Mas, insistem eles, esses milagres no so operados por dolos, nem por mistifi-
cadores, nem por falsos profetas, mas pelos santos. Como se na verdade no soubs-
semos que esta a artimanha de Satans: transformar-se em anjo de luz [2Co 11.14].
Em tempos idos, os egpcios cultuaram a Jeremias, sepultado em seu meio, com
sacrifcios e outras honras divinas. Porventura no estavam abusando do santo pro-
feta de Deus para os fins de sua idolatria? E no entanto com tal venerao de seu
sepulcro chegavam ao ponto de pensar que, como justa recompensa disso, eram
curados da picada de serpentes! Que diremos, seno que sempre foi esta, e haver
de sempre ser, a mui justa punio de Deus: enviar a eficcia do erro queles que
no tm recebido o amor da verdade, para que creiam na mentira [2Ts 2.11]?
Portanto, de modo nenhum nos faltam milagres, e esses no so passveis de
dvida, nem suscetveis a zombarias. Aqueles, porm, aos quais eles apelam em seu
31 CARTA AO REI
abono, so meros embustes de Satans, uma vez que desviam o povo do verdadeiro
culto de seu Deus para o engano.
8. O TESTEMUNHO DOS PATRSTICOS
Alm disso, os patrsticos se nos opem cavilosamente (refiro-me aos escritores
antigos e, alm disso, de uma era melhor), como se os tivessem por sufragadores de
sua impiedade, por cuja autoridade a contenda pudesse ser dirimida e se nos inclina-
ria, para falar at com extremada modstia, a melhor parte da vitria.
De fato, ainda que muitas coisas tenham sido escritas por esses patrsticos, com
admirvel descortino e reconhecida excelncia, em certos casos, contudo tem-lhes
acontecido o que s costuma acontecer aos homens, isto , estes filhos piedosos,
com a agudeza de esprito, de discernimento e de compreenso, com que so dota-
dos, deles s cultuam os lapsos e erros. Aquilo, entretanto, que com acerto disse-
ram, ou no o observam, ou o dissimulam, ou o deturpam, de sorte de possas dizer
que sua nica preocupao tem sido catar esterco em meio ao ouro.
Ento, contra ns investem com mpios brados como sendo ns desprezadores e
inimigos dos patrsticos. Ns, porm, to longe estamos de desprez-los que, se
fosse esse nosso presente propsito, de nenhuma dificuldade me seria possvel com-
provar-lhes com as prprias opinies a maior parte daquilo que estamos hoje afir-
mando. Contudo, em tais moldes lhes versamos os escritos que temos de ter sempre
isto em mente [1Co 3.21-23]: tudo nosso para servir-nos, no para dominar sobre
ns, e ns somos de um, Cristo, a quem se deve, sem exceo, em tudo obedecer.
Quem no observa esta distino, na f nada ter de slido, uma vez que muita coisa
ignoraram estes santos vares, no raro discreparam entre si, por vezes at a si
mesmos se contradisseram.
No sem razo, frisam eles que somos admoestados por Salomo [Pv 22.28] a
no ultrapassarmos os marcos antigos que nossos pais estabeleceram. Mas, a norma
no a mesma em se tratando de limites de glebas e em questo de obedincia da
f. Mais apropriada esta que se estabelece nestes termos: esquea seu povo e a
casa de seu pai [Sl 45.10]. Se, porm, com tanto ardor se regozijam em a ,c.t |
[^ll@G(r#'n alegorizar], por que no adotem os apstolos como pais, antes que a
qualquer outro, cujos termos prescritos no lcito remover? Ora, assim interpretou
Jernimo, cujas palavras eles inseriram em seus cnones. E se querem que sejam
fixos os limites destes a quem entendem por pais, por que eles prprios to impie-
dosamente os ultrapassam, quantas vezes lhes apraz?
Do elenco dos patrsticos eram aqueles dos quais um disse que nosso Deus no
come, nem bebe, e assim no tem necessidade de clices, nem de pratos; outro, que
os ritos sagrados no requerem ouro, nem com ouro se fazem aceitveis as coisas
32 LIVRO I
que com ouro no se compram. Ultrapassam, portanto, esse limite, quando em seus
cerimoniais to efusivamente se deleitam com o ouro, a prata, o marfim, o mrmore,
as pedras preciosas, as sedas, nem pensam que Deus s devidamente adorado se o
for atravs de tudo o que derive em requintado esplendor, ou, melhor, em extrava-
gante pompa.
Patrstico era aquele que sentenciou que, por isso, sem reservas, fazia uso de
carne no dia em que os demais dela se abstinham: que era cristo. Desse modo, eles
ultrapassam os limites, quando com terrveis exprobraes execram a alma que
tenha provado carne durante a quaresma.
Patrsticos eram esses dos quais um declarou que o monge que no trabalhasse
com as prprias mos fosse julgado igual ao assaltante, ou, se o preferes, ao ladro;
o outro, que no era prprio aos monges viverem do alheio, mesmo se fossem ass-
duos nas contemplaes, nas oraes, nos estudos. Tambm este limite eles tm
violado, quando encerraram em prostbulos e bordis os ociosos e bojudos ventres
dos monges, para que se cevassem dos bens alheios.
Patrstico era quem afirmou ser horrenda abominao ver-se pintada em tem-
plos de cristos a imagem, seja de Cristo, seja de qualquer santo. Tampouco foi isto
pronunciado pela voz de um nico homem, mas at decretado por um conclio ecle-
sistico: que no se pinte em paredes o que se adora. Muito longe est de que se
contenham dentro destes limites, quando no deixam sequer um canto vazio de
imagens.
Aconselhou outro patrstico que, aps havermos cumprido o dever de humani-
dade para com os mortos, em sepultando-os, os deixssemos descansar. Eles rom-
pem totalmente estes limites quando incutem a perptua solicitude dos mortos.
Do elenco dos patrsticos era aquele que testifica que a substncia do po e do
vinho permanecem assim na Santa Ceia, e no cessam, como em Cristo, o Senhor, a
substncia e natureza humana subsistem unidas divina. Desse modo, ultrapassam
o limite quantos imaginam que, recitadas as palavras do Senhor, cessa a substncia
do po e do vinho, para que se transubstancie em corpo e sangue.
Patrsticos eram os que, como exibiam a toda a Igreja uma s Eucaristia, e como,
ademais, excluam dela os dissolutos e os criminosos, assim drasticamente conde-
navam a todos aqueles que, presentes, dela no participassem. Eles removeram es-
ses limites para bem longe, quando no apenas os templos, mas at as casas particu-
lares, enchem com suas missas, a cuja participao a todo mundo admitem, por
mais vis e degenerados que sejam, e a cada um com tanto maior prazer quanto maior
a gorjeta? A ningum convidam f em Cristo e genuna comunho dos sacra-
mentos, antes, mercadejam sua prpria obra como sendo a graa e o mrito de
Cristo!
33 CARTA AO REI
Patrsticos eram os dois dos quais um decretou que fossem de todo excludos da
participao da Santa Ceia de Cristo quantos, satisfeitos em tomarem um dos ele-
mentos, do outro se abstinham; o outro contende acirradamente que no se deve
negar ao povo cristo o sangue de seu Senhor, a cuja confisso seu prprio sangue
ordena que seja derramado. Eles subverteram tambm estes limites, quando, em
virtude de lei inviolvel, determinaram exatamente o mesmo que aquele punia com
excomunho, e este com vlida razo condenava.
Patrstico era o que, se tratando de matria obscura, asseverou ser temeridade
decidir por uma ou outra das partes sem testemunhos claros e evidentes da Escritu-
ra. Eles se esqueceram deste limite quando, parte de qualquer palavra de Deus,
promulgam tantas constituies, tantos cnones, tantas determinaes magisteriais.
Patrstico era aquele que, entre outras heresias, reprovou a Montano por ter sido
o primeiro a impor leis acerca de jejuns. Tambm a este limite o excederam em
muito quando, mediante leis extremamente estritas, sancionaram os jejuns.
Patrstico era aquele que sustentou que no se deve proibir o matrimnio aos
ministros da Igreja, e declarou ser castidade a coabitao com a prpria esposa. E
Patrsticos eram aqueles que anuram sua opinio. Destes limites se distanciaram
eles quando, com extremo rigor, impuseram a seus sacerdotes o celibato.
Patrstico era aquele que sentenciou que se deve ouvir a um s, Cristo, de quem
foi dito: A ele ouvi [Mt 17.5]; nem se deve atentar para o que, antes de ns, outros
ou disseram, ou fizeram, mas para o que Cristo preceituou, que de todos o primei-
ro. Este limite eles prprios nem eles mesmos prescrevem, nem permitem que ou-
tros o prescrevam, quando, antes, constituem por mestres a quem quer que sejam, e
no a Cristo, tanto para si prprios quanto para os demais.
Patrstico era aquele que contende que no se deve antepor a Igreja a Cristo,
visto que ele sempre julga segundo a verdade dos fatos, mas que os juzes eclesis-
ticos, como os demais homens, se equivocam na maior parte das vezes. Rompido
totalmente tambm este limite, no hesitam em afirmar que toda a autoridade da
Escritura depende do arbtrio da Igreja.
Os patrsticos todos, em unnime consenso, abominaram e a uma voz apostrofa-
ram o contaminar-se a santa Palavra de Deus com as sutilezas dos sofistas e o enre-
dilhar-se nas disputas dos dialticos. Porventura eles se contm dentro destes limi-
tes, quando, em toda a vida, no engendram outra coisa seno toldar e prejudicar a
simplicidade da Escritura com infindas discusses e querelas mais do que sofsti-
cas, de tal sorte que, se os patrsticos voltassem agora vida, e ouvissem esse gne-
ro de debate a que esses chamam de teologia especulativa, nada haveriam menos de
crer que se tratar de troca de opinies acerca de Deus?
Na verdade esta nossa orao teria de ser derramada para alm de seus justos
34 LIVRO I
limites, se eu quisesse passar em revista quo petulantemente estes sacodem de
sobre si o jugo dos patrsticos, de quem desejam parecer filhos obedientes. No me
seriam suficientes meses, realmente anos at.
E, no obstante, eles so de to desabusada e deplorvel impudncia, que ou-
sam invectivar-nos de que no hesitamos em transgredir os limites antigos!
9. O VALOR DO COSTUME
Ora, se nos evocam o costume, certamente que nada conseguem, pois se agiria
mui injustamente conosco se tivssemos que ceder ao costume. Sem dvida que, se
os juzes dos homens fossem retos, se fazia necessrio buscar o costume dos bons.
Contudo, no poucas vezes costuma acontecer mui diferentemente, pois o que se v
praticado por muitos logo adquire o foro de costume. Alm disso, dificilmente em
algum tempo as coisas humanas estejam to bem que o melhor agrade maioria.
Portanto, o erro pblico quase sempre resultou dos vcios particulares de muitos,
ou, melhor, o consenso comum dos vcios, que agora estes bons vares querem que
seja tido por lei.
Que aqueles que tm olhos vejam que no apenas um oceano de males tem
inundado o orbe, que numerosas pestes ameaadoras o tm invadido, que tudo se
precipita runa, de tal sorte que, ou haver de desesperar-se inteiramente quanto
situao humana, ou fazer frente a to grandes males que s vezes preciso aplicar
a fora. E o remdio rejeitado no por outra razo, mas porque j de muito nos
acostumamos aos males.
Todavia, ainda que o erro pblico tenha lugar na sociedade dos homens, no
reino de Deus, contudo, o que se ouve e se observa s sua eterna verdade, qual
no se pode impor a injuno de alguma extenso de tempo, de algum costume, de
alguma conjurao. Assim, outrora ensinava Isaas aos eleitos de Deus que no
dissessem: Conspirao, em referncia a tudo aquilo em que o povo dizia: Conspi-
rao [Is 8.12]. Isto , que eles prprios no conspirassem compartilhando do senti-
mento mpio do povo, nem temessem deles o que temiam, nem se espantassem,
mas, ao contrrio, se santificassem ao Senhor dos Exrcitos e este fosse para eles o
temor e espanto.
Agora, pois, que lancem eles exemplos diante de ns, como queiram, no ape-
nas os sculos sucessivos, mas ainda os tempos atuais. Se santificarmos o Senhor
dos Exrcitos, no seremos grandemente espantados. Ora, ainda que muitos sculos
tenham anudo mesma impiedade, poderoso aquele que exerce vingana at a
terceira e quarta gerao [Ex 20.5; Nm 14.18; Dt 5.9]; ainda que, a um s tempo, o
orbe inteiro conspire na mesma maldade perversa, pela experincia ele nos ensinaram
qual seja o fim daqueles que transgridem com a multido, quando a todo o gnero
35 CARTA AO REI
humano destruiu pelo dilvio, preservando apenas No com sua reduzida famlia, o
qual, por sua f, e esta de um s, condenasse ao mundo todo [Hb 11.7; Gn 7.1].
Afinal, o mau costume outra coisa no seno uma como que peste pblica, em
que no menos sucumbem quantos tombam na multido. Ademais, conviria que
ponderasse o que em certo lugar diz Cipriano: Aqueles que pecam por ignorncia,
embora no podem ser eximidos de toda culpa, contudo podem parecer de certo
modo escusveis. Aqueles, porm, que obstinadamente rejeitam a verdade oferecida
pela benevolncia de Deus nada tm que possam pretextar.
10. CONCEPES ERRNEAS QUANTO NATUREZA DA IGREJA
Com seu dilema, no to prementemente nos arrocham que nos forcem a con-
fessar, ou que a Igreja esteve por algum tempo semimorta, ou que agora estejamos
ns em conflito com a Igreja. A Igreja de Cristo certamente tem estado viva, e viva
continuar por quanto tempo Cristo reinar destra do Pai, por cuja mo ela sus-
tentada, por cuja proteo guardada, por cujo poder ela retm sua intangibilidade.
Pois ele cumprir, indubitavelmente, o que uma vez prometera, a saber, que haver
de estar com os seus at a consumao do mundo [Mt 28.20]. No momento no
sustentamos contra ela nenhuma luta, uma vez que, em pleno consenso com todo o
corpo dos fiis, cultuamos e adoramos ao Deus nico e a Cristo, o Senhor [1Co 8.6],
nos moldes em que tem sido sempre adorado por todos os piedosos. Entretanto, eles
no se desviam pouco da verdade, quando no reconhecem nenhuma Igreja seno
aquela que descortinam pela viso natural e a tentam circunscrever aos limites a
que, de modo algum, foi ela confinada.
A controvrsia gira nestes gonzos: primeiro, que eles contendem dizendo que a
forma da Igreja sempre concreta e visvel; segundo, que identificam a prpria
forma com a s da igreja romana e a ordem de seus prelados. Ns afirmamos, em
contrrio, no s que a Igreja pode subsistir sem nenhuma expresso visvel, nem
que ela contm a forma nesse esplendor externo que estultamente admiram, mas,
em marca bem diferente, a saber, na pregao pura da Palavra de Deus e na legtima
administrao dos sacramentos.
Eles se exasperam quando nem sempre podem apontar a Igreja com o dedo.
Quo freqentemente, porm, aconteceu de ela deformar-se ante o povo judeu a tal
ponto que no podia ser distinguida por nenhuma aparncia? Que forma pensamos
haver ela refulgido, quando Elias deplorava por ter ficado sozinho? [1Rs 19.14].
Quanto tempo, desde a vinda de Cristo, ela ficou obscura e sem forma? Quantas
vezes, desde essa poca, ela foi de tal modo oprimida por guerras, por revoltas, por
heresias, que em parte alguma fosse contemplada com esplendor? Se porventura
tivessem vivido nesse tempo, teriam crido existir ento alguma Igreja? Elias, po-
36 LIVRO I
rm, ouviu que foram conservados sete mil homens que no tinham dobrado os
joelhos diante de Baal [1Rs 19.18]. Tampouco nos deve pairar alguma dvida de
que Cristo sempre reinou na terra, desde que subiu ao cu. Com efeito, se ento os
piedosos houvessem requerido alguma forma perceptvel aos olhos, porventura no
teriam prontamente cedido ao desnimo?
Alis, j em seu sculo, Hilrio havia considerado ser um mal superlativo que,
tomados de estulta admirao pela dignidade episcopal, no se apercebiam que se
ocultava por debaixo dessa mscara mortfera e sinistra, porque assim fala contra
Auxncio: De uma coisa vos advirto: Guardai-vos do Anticristo! Pois mal que de
vs se haja apoderado o amor s paredes, mal que venerais a Igreja de Deus em tetos
e edifcios, mal que sob essas coisas introduzis o nome de paz. Porventura pass-
vel de dvida que nestes o Anticristo haver de assentar-se? A mim mais seguros so
as montanhas, as florestas, os lagos, os crceres e as furnas. Pois nestes, profetiza o
Profeta, ou habitam, ou so lanados.
Entretanto, o que hoje o mundo venera em seus bispos cornudos, seno que
presume serem santos prelados da religio aqueles a quem v presidirem s cidades
de maior renome?
Fora, portanto, com to estulta admirao! Antes, pelo contrrio, uma vez que
s ele sabe quem so os seus [2Tm 2.19], permitamos ao Senhor isto: s vezes ele
at mesmo priva a viso dos homens da percepo exterior de sua Igreja. Confesso
que isso o que merece a impiedade dos homens; por que porfiamos ns em opor-
nos justa vingana de Deus? Em moldes como esses, o Senhor puniu em tempos
idos a ingratido dos homens. Ora, visto que no quiseram obedecer-lhe verdade,
e sua luz extinguiram, quis ele que, tornando-se cegos em seu entendimento, no s
fossem enganados por falsidades absurdas, mas ainda imersos em trevas profundas,
de tal sorte que no se evidenciasse nenhuma expresso exterior da verdadeira Igre-
ja. Contudo, em todo o tempo em que ela foi extinta, ele preservou os seus, ainda
que no s dispersos, mas at mesmo submersos em meio aos erros e s trevas. Nem
de admirar, pois, que soube preserv-los tanto na prpria confuso de Babilnia,
quanto na chama da fornalha ardente.
Entretanto, o fato de quererem julgar a forma da Igreja em funo de no sei que
v pompa, o quanto isso perigoso, e para que a exposio no se prolongue desme-
didamente, o indicarei em poucas palavras, em vez de tecer-lhe longa considerao.
O pontfice, insistem, que ocupa a s apostlica, e quantos foram por ele ungi-
dos e consagrados sacerdotes, uma vez que sejam assinalados por suas mitras e
bculos, representam a Igreja e devem ser tidos como a Igreja. Por isso eles no
podem errar. Por qu? Porque so pastores da Igreja e consagrados ao Senhor.
E porventura Aro e os demais guias de Israel no eram pastores? Contudo Aro
e seus filhos, j investidos sacerdotes, no entanto erraram quando forjaram o bezer-
37 CARTA AO REI
ro [Ex 32.4]. Segundo este raciocnio, por que no teriam representado a Igreja
aqueles quatrocentos profetas que mentiam a Acabe? [1Rs 22.11, 12]. A Igreja, po-
rm, estava do lado de Micaas, por certo um homem sozinho e desprezvel, de cuja
boca, entretanto, procedia a verdade.
Porventura os profetas no levavam diante de si no s o nome, como tambm a
forma da Igreja, quando uma se insurgiram contra Jeremias e, ameaadores, se
jactavam de que no era possvel que a lei perecesse ao sacerdote, o conselho ao
sbio, a palavra ao profeta? [Jr 18.18]. Jeremias enviado sozinho contra toda essa
horda de profetas, para que da parte do Senhor denunciasse que acontecer que a lei
perecer ao sacerdote, o conselho ao sbio, a palavra ao profeta! [Jr 4.9].
Por acaso no refulgia tal esplendor naquela assemblia que os sacerdotes, os
escribas e os fariseus reuniram a fim de captar pareceres acerca de como tirariam a
vida a Cristo? [Mt 26.3, 4; Jo 11.47-53; 12.10]. Que se vo agora e se apeguem
mscara exterior, e assim se faam cismticos a Cristo e a todos os profetas de
Deus; por outro lado, que faam dos ministros de Satans rgos do Esprito Santo!
Ora, se esto falando a srio, respondam-me em boa f: entre que agentes e
lugares pensam que a Igreja residia depois que, por decreto do Conclio de Basilia,
Eugnio foi deposto e alijado do pontificado e Amadeu investido em seu lugar?
Ainda que se arrebentem, no podem negar que, no que tange exterioridade, esse
Conclio foi legtimo, alm de tudo convocado no apenas por um pontfice, mas
por dois. Eugnio foi ali condenado de cisma, rebelio e contumcia, juntamente
com todo o bando de cardeais e bispos que haviam com ele maquinado a dissoluo
do Conclio. Entretanto, mais tarde apoiado no favor dos prncipes, recuperou inte-
gralmente o pontificado. Em fumaa se desfez essa eleio de Amadeu, solenemen-
te consumada que fora pela autoridade de um snodo geral e sacrossanto, exceto que
o supracitado Amadeu foi aplacado em virtude de um chapu cardinalcio, como um
co a ladrar se cala quando lhe tirado naco de carne. Do grmio desses hereges
rebeldes e contumazes procedeu tudo quanto em seguida tem havido de papas, car-
deais, bispos, abades, padres.
Neste ponto, impe-se agarr-los e imobiliza-los. Pois, a qual das duas faces
conferiro o nome de Igreja? Porventura negaro que foi esse um Conclio Geral, de
nada carecendo quanto majestade exterior, j que, em verdade, foi solenemente
convocado por duas bulas, consagrado mediante o legado da s romana a presidi-lo,
em todas as coisas devidamente conformado s normas regulamentares, a conser-
var-se sempre na mesma dignidade at o fim? Declararo Eugnio cismticos com
toda sua coorte, pela qual foram todos consagrados?
Portanto, ou definam a forma da Igreja em outros termos, ou, por mais numero-
sos que sejam, sero por ns tidos como cismticos quantos, cnscia e deliberada-
mente, foram ordenados por hereges.
38 LIVRO I
E se nunca antes se fizesse evidente que a Igreja no se prende a pompas exter-
nas, eles prprios podem dizer-nos que disso constitui prova abundante, visto que,
sob esse pomposo nome de Igreja, por tanto tempo orgulhosamente se apregoaram
ao mundo, quando, entretanto, no passavam de pestes mortferas Igreja. No
estou me referindo a seus costumes e queles atos hediondos de que empanturra o
viver de todos, quando, como os fariseus, dizem que devem ser ouvidos, no imita-
dos [Mt 23.3].
Se devotares um pouco de teu lazer a ler estas nossas ponderaes, sem sombra
de dvida reconhecers que a prpria, sim, a prpria doutrina, base da qual arg-
em que devem ser tidos como sendo a Igreja, no passa de mortfero matadouro de
almas, tocha incendiria, runa e destruio da Igreja.
11. ALEGAM QUE OS TUMULTOS RESULTAM DA PREGAO REFORMADA
Finalmente, agem no com pouca malcia quando, com despeitada virulncia,
rememoram quo vultosas perturbaes da ordem, tumultos e contendas tem a pre-
gao de nossa doutrina trazido consigo e que frutos ora est produzindo em muitos.
Ora, injustamente deriva-se contra ela a culpa desses males, culpa que se deveria
lanar perfdia de Satans. Esta como que uma admissvel propriedade da divina
Palavra: que ela jamais vem tona sem que Satans se desperte e se assanhe. Eis
aqui a mais segura marca, e particularmente fiel, em virtude da qual se distingue das
falsas doutrinas, que se divulgam com facilidade, enquanto recebem de todos ouvi-
dos atenciosos e so ouvidas por um mundo que as aplaude.
Desse modo, por alguns sculos, durante os quais todas as coisas estiveram
submersas em profundas trevas, quase todos os mortais dedicavam seu passatempo
e divertimento a esse senhor do mundo, em coisa alguma diferindo de algum Sarda-
npalo, repousava e se deliciava em completa tranqilidade. Afinal de contas, que
outra coisa havia a fazer, seno folgar e divertir-se, na serena e imperturbada posse
de seu reino? Quando, porm, refulgindo das alturas, sua luz dissipou bastante as
trevas, quando o reino daquele valente [Lc 11.22] foi perturbado e abalado, ento,
na verdade, ele comeou a sacudir seu costumeiro torpor e a correr s armas.
Alis, primeiramente incitou o poder dos homens, por cuja instrumentalidade,
de forma violenta, oprimisse a verdade que aclarava. Como nada lograsse por esse
meio, voltou-se para as ciladas. Excitou, atravs de seus catabatistas e outros por-
tentos de embusteiros, dissdios e contentas doutrinrias, com os quais a obscure-
cesse e, por fim, a extinguisse. E agora teima em assedi-la com ambos esses enge-
nhos de guerra. Com efeito, no apenas tenta, pela fora e pela mo dos homens,
arrancar essa semente genuna, mas ainda, quanto possa, se esfora por sufoc-la
com suas ciznias, para que no medre e frutifique. Entretanto, tudo isso lhe ser
39 CARTA AO REI
baldado, se dermos ouvidos ao Senhor como nosso monitor, o qual, h muito, no s
nos ps a descoberto suas artimanhas, para que no nos viesse a apanhar despreve-
nidos, mas ainda nos armou com defesas bastante slidas contra todas as suas m-
quinas de guerra.
Alm disso, quo desmedida a perversidade de assacar o dio contra a prpria
Palavra de Deus, seja das sedies que contra ela atiam os rprobos e rebeldes,
seja das seitas que engendram os impostores! Todavia, isso no novidade! Interro-
gado foi Elias, se porventura no era ele aquele que perturbava a Israel [1Rs 18.17].
Para os judeus, Cristo era um sedicioso [Lc 23.5; Jo 19.7]. Aos apstolos impingi-
ram o crime de sublevao do povo [At 24.5-9]. Que outra coisa esto a fazer aque-
les que hoje nos imputam todos os distrbios, tumultos e contendas que contra ns
efervescem? Ora, Elias nos ensinou a resposta que se deva dar a tais acusadores
[1Rs 18.17, 18]: no somos ns que semeamos os erros ou incitamos os tumultos;
ao contrrio, so os mesmos que lutam contra o poder de Deus!
Alis, uma vez que baste esta resposta para conter-lhes a temeridade, assim, por
outro lado, ser suficiente para ir ao encontro da obtusidade de outros, que no raro
acontece que se deixem abalar com tais escndalos e assim fiquem perturbados,
cedendo vacilao. Portanto, para que com esta confuso no percam eles o ni-
mo, e no sejam alijados do pedestal em que se firmam, saibam esses que as mesmas
coisas que hoje nos sobrevm, os apstolos as experimentaram em seu prprio tem-
po. Havia indoutos e inconstantes que, para sua prpria perdio, como no-lo diz
Pedro [2Pe 3.16], corrompiam o que fora divinamente escrito por Paulo. Havia des-
prezadores de Deus que, em ouvindo haver proliferado o pecado para que a graa
superabundasse, de imediato postulavam: Permaneamos no pecado para que a
graa se enriquea [Rm 6.1]; em ouvindo que os fiis no esto debaixo da lei, de
pronto vociferavam: Pequemos, porquanto no estamos debaixo da lei, mas sob a
graa [Rm 6.15]. Havia aqueles que o acusavam de instigador do mal. Infiltravam-
se muitos falsos apstolos para destruir as igrejas que ele edificara [1Co 1.10-13;
2Co 11.3, 4; 12, 13; Gl 1.6, 7]. Alguns pregavam o evangelho por inveja e porfia,
no em sinceridade [Fp 1.15]; at mesmo por esprito de contenda, pensando agra-
var-lhe a presso dos grilhes [Fp 1.17]. Em outras partes, no era muito o progres-
so do evangelho. Todos buscavam o prprio proveito, no o de Jesus Cristo [Fp
2.21]. Outros voltavam atrs como ces a seu vmito e porcos a seu espojadouro de
lama [2Pe 2.22]. Muitos pervertiam a liberdade do Esprito em licena da carne
[2Pe 2.18, 19]. Falsos irmos se insinuavam, dos quais, mais tarde, ameaavam os
piedosos com perigos [2Co 11.3, 4]. Entre os prprios irmos suscitavam-se varia-
dos desencontros.
Nessas circunstncias, que haveriam os apstolos de fazer? Porventura no de-
veriam ter dissimulado por um tempo, ou, antes, posto de parte e renegado esse
40 LIVRO I
evangelho que viam ser a sementeira de tantos litgios, motivo de tantos perigos,
ocasio de tantos escndalos? Mas, em meio a tribulaes dessa ordem, vinha-lhes
lembrana que Cristo era uma pedra de tropeo e rocha de escndalo [Rm 9.33;
1Pe 28; Is 8.14], posto para a queda e soerguimento de muitos e por sinal de contra-
dio a outros [Lc 2.34]. Armados desta certeza, avanavam ousadamente por entre
todos os riscos de tumultos e agravos.
Com o mesmo pensamento convm tambm que nos fortaleamos, uma vez que
Paulo testifica ser este o perptuo gnio do evangelho: que seja aroma de morte para
morte aos que perecem [2Co 2.16], embora ele nos tenha sido destinado antes a este
propsito: que fosse o aroma de vida para a vida e o poder de Deus para a salvao
dos fiis [Rm 1.16]. Isso mesmo o que tambm certamente experimentaramos, se
no corrompssemos com nossa ingratido este benefcio de Deus to singular, e
para nossa runa pervertssemos o que nos deveria ser nossa nica garantia de sal-
vao.
12. CONCLUSO
Mas, volvo-me a ti, Rei. Em nada te movam essas vs cavilaes com que
nossos adversrios porfiam por infundir-te pavor, a saber, que, merc deste novel
evangelho, pois assim o chamam, no se procura nem se busca outra coisa, seno
ocasio para tumultos e impunidade para todos os desmandos. Pois, tampouco nos-
so Deus autor de diviso, mas de paz [1Co 14.33]; nem o Filho de Deus, que veio
para destruir as obras do diabo [1Jo 3.8], ministro do pecado [Gl 2.17].
E ns estamos sendo imerecidamente acusados de tais intenes, das quais, cer-
tamente, jamais temos dado sequer a mnima razo de suspeita. Se tais fssemos
ns, como dizem, que premeditamos a subverso de reinos, ns de quem nenhuma
palavra facciosa jamais se ouviu, e cuja vida, a todo tempo que vivamos sob teu
cetro, foi sempre conhecida como pacata e singela, e que ainda agora, escorraados
de nossos lares, contudo no cessaramos de suplicar em orao toda prosperidade a
ti e a teu reino. Ns que afoitos buscamos desenfreada liberdade para toda sorte de
desregramentos; ns de quem, ainda que nos costumes muitas coisas possam ser
censuradas, entretanto nada h digno de to veemente censura. Nem to insatisfat-
rio progresso temos, pela graa de Deus, experimentando no evangelho, que a esses
detratores no possa nossa vida ser exemplo de castidade, de generosidade, de mise-
ricrdia, de moderao, de pacincia, de sobriedade e de toda e qualquer virtude.
Que de fato tememos e adoramos a Deus com sinceridade coisa de si mesma
perfeitamente evidente, uma vez que buscamos que seu nome lhe seja santificado,
quer atravs de nossa vida, quer atravs de nossa morte [Fp 1.20]. E da inocncia e
da integridade cvica, o prprio dio tem sido obrigado a dar testemunho em favor
41 CARTA AO REI
de alguns de ns, em quem se punia de morte exatamente o que se deveria revestir
de singular louvor.
Ora, se h quem, sob pretexto do evangelho, promove distrbio, at aqui no se
verificou que esses existem em teu reino; se h quem acoberta a permissividade de
seus desregramentos com a liberdade da graa de Deus, muitssimos dos quais co-
nheo, h leis e penalidades legais com que devam ser severamente reprimidos,
conforme o que merecem. Entrementes, de modo algum o evangelho de Deus no
tenha mau nome por causa da maldade de homens degenerados.
Tens, Rei, sobejamente exposta, em farta cpia de exemplos, a virulenta ini-
qidade de nossos caluniadores, para que a suas cavilaes no te inclines com
ouvido desmedidamente crdulo. Arreceio-me at de haver-me estendido excessi-
vamente, uma vez que este prefcio j se avizinha da escala de quase completa
apologia, com que, no entanto, no diligenciei por tecer uma defesa, mas simples-
mente predispor-te o esprito, a que ds ouvidos prpria apresentao de nossa
causa, esprito, na verdade, ora de ns averso e alienado, acrescento-o, at inflama-
do, cuja graa, no obstante, confiamos poder reaver, se esta nossa confisso, que
desejamos seja diante de tua majestade nossa defesa, sereno e desapaixonado, uma
vez a leres.
Se deveras, ao contrrio, a tal ponto os sussurros dos malvolos te ocupam os
ouvidos, que aos acusados nenhuma ocasio sucede, alm de tudo, de falarem em
seu prprio favor, merc de tua conivncia estejam sempre essas frias intratveis a
exercer sua sanha pertinaz, mediante encarceramentos, flagelaes, torturas, muti-
laes, fogueiras, ento nos veremos reduzidos ao extremo mximo. Todavia, assim
ser que em nossa pacincia possuamos nossas almas [Lc 21.19] e na forte mo de
Deus esperemos, mo que, fora de dvida, a seu tempo se manifestar, e armada se
estender, tanto para livrar aos pobres de sua aflio, quanto ainda para punir os
desprezadores que, com to segura confiana, esto agora a exultar.
O Senhor, Rei dos reis, te firme o trono na justia [Pv 25.5] e o solidifique na
eqidade, mui ilustre Rei.
Em Basilia, 1
o
de Agosto do ano de 1536
42 LIVRO I
43 CARTA AO REI
P R E F C I O E D I O D E 1 5 5 9
JOO CALVINO AO ELEITOR
Na primeira edio desta nossa obra, porquanto mui longe estava eu de esperar esse
xito que, por sua imensa bondade, lhe propiciou o Senhor, eu me houvera, como
costuma acontecer em obras de pequeno porte, o mais das vezes de forma sucinta.
Como, porm, percebesse que a mesma fora recebida com esse favor por quase
todos os piedosos, que eu jamais teria ousado desejar, muito menos esperar, sentia
de alma que muito mais me fora conferido do que eu havia merecido. E assim con-
clu que eu seria muitssimo ingrato se no tentasse, pelo menos at onde meus
parcos recursos me permitissem, ir ao encontro dos anseios to generosamente a
mim dispensados, e que forte diligncia estava a me desafiar.
No o tentei apenas na segunda edio. Pelo contrrio, quantas vezes, posterior-
mente, tem sido a obra reimpressa, enriquecida tem sido de algum acrscimo. Se,
porm, no deplorava o labor ento despendido, contudo jamais me satisfiz at que
ela veio a ser arranjada nesta ordem que ora se prope. Confio haver agora provido
o que porventura aprove o julgamento de todos vs.
Com quo grande esforo, na verdade, me apliquei ao af de prestar Igreja de
Deus este servio, luminoso testemunho me possvel apresentar, visto que, no
inverno passado, enquanto pensava que atravs da febre quart a morte se me dese-
nhava, quanto mais pressionava a enfermidade, tanto menos me poupei, at que
deixasse um livro a sobreviver-me que recompensasse, em certa medida, to benig-
na acolhida dos piedosos.
Por certo que teria preferido hav-lo feito bem antes. Todavia, bem cedo se faz
aquilo que se faz bem. Mas, hav-lo-ei de julgar como que tendo aparecido em oca-
sio oportuna, ento, quando venha a sentir que ter trazido Igreja de Deus fruto
ainda mais copioso doravante do que at agora. este meu nico desejo. E bastante
mal andariam as coisas comigo, a no ser que, satisfeito com a aprovao de Deus
unicamente, desprezasse quer os pareceres tolos e pervertidos de homens insipientes,
quer as opinies inquas e malignas dos rprobos. Ora, ainda que de todo Deus me
tenha movido o esprito ao zelo no s de propagar-lhe o reino, mas tambm de servir
ao bem pblico, e ademais, honestamente cnscio estou, e tenha os anjos por minhas
testemunhas de que, desde quando assumi o ofcio docente na Igreja, nada me propus
seno ser til Igreja, ministrando o sincero ensino da piedade, contudo penso que
ningum h que de mais calnias seja atacado, mordido, lacerado.
44 LIVRO I
Quando esta nota j estava no prelo de Augsburgo, onde se reunia a Dieta Impe-
rial, recebi notcias confirmadas de que se havia espalhado o boato de meu retorno
s hostes papais, e de que nos paos dos prncipes fora esse boato recebido com
bem maior favor do que devera. Esta , em verdade, a recompensa que me outorgam
aqueles a quem, por certo, no so desconhecidas as mltiplas evidncias de minha
constncia, evidncias que, assim como repelem calnia to vil, dela tambm deve-
riam me ter defendido diante de todos os juzes probos e humanos. Engana-se, po-
rm, o Diabo com toda sua caterva se pensa que, com investir contra mim com
ptridas mentiras, haver-me-ei de tornar, por causa dessa vilania, mais quebrantado
ou mais moroso, porquanto confio que Deus, em sua imensa bondade, haver-me-
de conceder que persevere no curso de sua santa vocao com pacincia constante,
de que nova mostra exijo aos leitores piedosos na presente edio.
Ademais, neste labor, este tem sido meu propsito: preparar e instruir de tal
modo os candidatos sagrada teologia, para a leitura da divina Palavra, que no s
lhe tenham fcil acesso, mas ainda possam nesta escalada avanar sem tropeos.
Ora, estou ciente que a tal ponto abrangi, em todas as suas partes, a suma da reli-
gio, e tambm em tal ordem a dispus, que, se algum a haja aprendido de forma
correta, no ser difcil ajuiz-lo no s o que especialmente buscar na Escritura,
mas ainda a que fim deva atribuir tudo quanto nela se contm.
Portanto, aplanado, por assim dizer, este caminho, se vier eu mais tarde a publi-
car quaisquer exposies da Escritura, uma vez que no terei necessidade de elabo-
rar extensas discusses acerca de assuntos doutrinrios e fazer longas divagaes
em torno de lugares comuns, sempre com parcimnia as haverei de condensar. Por
essa razo, aliviado ser o leitor piedoso de grande aborrecimento e enfado, se
Escritura se achega premunido do conhecimento da presente obra como de um ins-
trumento necessrio. Uma vez, porm, o contedo deste tratado, como em espelhos,
em tantos comentrios meus claramente se reflete, prefiro declarar qual seja esse
propsito mediante o prprio contedo, a proclam-lo em palavras.
Felicidades, leitor amigo, e se destes meus labores colheres algum fruto, ajuda-
me com tuas preces diante de Deus, nosso Pai.
Genebra, 1 de agosto do ano 1559
* * *
Aqueles cuja inteno fora com modesto livreto defender,
Vultoso volume o fizeram com seu esforo de aprender.
* * *
Agostinho, Epstola VII: Eu me confesso ser do nmero daqueles que, apren-
dendo, escrevem; e aprendem, escrevendo.
45 CARTA AO REI
P R E F C I O E D I O F R A N C E S A D E 1 5 4 1 E
S U B S E Q E N T E S, N E S S A L N G U A
PROPSITO DESTA OBRA
Para que possam os leitores auferir maior proveito da presente obra, dir-lhes-ei, em
poucas palavras, qual o benefcio que lhes advir do uso deste livro. Porquanto, ao
proceder assim, mostrar-lhes-ei qual o propsito ao qual se devero ater e ao qual
dirigir a ateno ao l-lo. Embora a Santa Escritura contenha uma doutrina perfeita,
qual nada se pode acrescentar, porque aprouve a nosso Senhor nela revelar os
infinitos tesouros de sua sabedoria, entretanto a pessoa que no for bastante experi-
mentada em seu manuseio e entendimento necessita de certa orientao e ajuda,
para saber o que deva nela buscar a fim de no vaguear incerta, antes alcance rota
segura que lhe faculte atingir sempre o fim a que a convoca o Santo Esprito.
que o dever daqueles que tm recebido mais ampla iluminao de Deus que os
outros vir em socorro dos smplices neste particular e que lhes dem a mo para os
conduzir e os ajudar a encontrar a plenitude do que Deus nos quis ensinar em sua
Palavra. Ora, isso melhor no se pode fazer que mediante as Escrituras, focalizan-
do-se os temas principais e conseqentes que so compreendidos na filosofia crist.
Pois quem desses conhecimentos se assenhoreia estar em condies de aproveitar
na escola de Deus mais em um dia do que outro em trs meses, na medida em que
sabe, com relativa preciso, a que reportar cada sentena e possuidor dessa regra
para dispor com acerto tudo quanto se lhe apresenta.
Vendo, pois, quo grande era a necessidade de assim assistir queles que ansei-
am por ser instrudos na doutrina da salvao, esforcei-me, segundo a capacidade
que me tem dado o Senhor, por dedicar-me a este mister. E para este fim escrevi a
presente obra. Redigi-a primeiramente em latim, para que pudesse servir a todos os
estudiosos, de qualquer pas que fossem, ento, em seguida, almejando comunicar o
que da poderia advir de proveito nossa gente francesa, traduzi-a tambm para
nossa lngua.
No ouso arrogar-lhe testemunho demasiado lisonjeiro, nem pronunciar-me
quanto a quo proveitosa lhe possa ser a leitura, temendo parecer que minha obra
atribuo valor excessivo. Todavia, posso bem prometer que poder isto ser como que
uma chave e entrada que a todos os filhos de Deus outorgue acesso a correta e cabal
compreenso da Santa Escritura.
46 LIVRO I
Da, se a partir de agora e para o futuro, conceder-me o Senhor meios e oportu-
nidades para escrever alguns comentrios, serei o mais sucinto possvel, porquanto
no se faro necessrias longas digresses, visto que, nesta obra, j focalizei exten-
samente quase todos os artigos que dizem respeito f crist.
E j que foroso nos reconhecer que de Deus procedem toda verdade e s
doutrina, ousarei, um tanto presunosamente, afirmar, com singeleza, a opinio que
nutro desta obra: ela mais de Deus que de mim prprio. Portanto, se algum louvor
houver ela de suscitar, a Deus se deve ela render.
Exorto, pois, a todos quantos nutrem reverncia para com a Palavra do Senhor,
a que a leiam e, com diligncia, a entesourem na mente; se almejam possuir, primei-
ro, um sumrio da doutrina crist, em segundo lugar, um meio de fruir real proveito
da leitura tanto do Antigo quanto do Novo Testamentos. Quando assim o tiverem
feito, sabero por experincia que no os tenho tentado seduzir mediante palavrea-
do improcedente. Se algum no lhe puder alcanar todo o contedo, no se deses-
pere por isso; prossiga, sem arrefecimento, na segura expectativa de que uma passa-
gem lhe haja de projetar mais luzes sobre a outra. Acima de tudo, insistiria nesta
recomendao: importa em tudo quanto exponho recorrer ao testemunho da Escri-
tura, que evoco para ajuizar da procedncia e justeza do que afirmo.
47 CARTA AO REI
C A P T U L O I
O CONHECIMENTO DE DEUS E O CONHECIMENTO DE NS MESMOS
SO COISAS CORRELATAS E SE INTER-RELACIONAM
1. O CONHECIMENTO DE NS MESMOS NOS CONDUZ AO CONHECIMENTO DE
DEUS
Quase toda a soma de nosso conhecimento, que de fato se deva julgar como verda-
deiro e slido conhecimento, consta de duas partes: o conhecimento de Deus e o
conhecimento de ns mesmos. Como, porm, se entrelaam com muitos elos, no
fcil, entretanto, discernir qual deles precede ao outro, e ao outro origina.
Em primeiro lugar, visto que ningum pode sequer mirar a si prprio sem imedi-
atamente volver o pensamento contemplao de Deus, em quem vive e se move
[At 17.28], por isso longe est de obscuro o fato de que os dotes com que somos
prodigamente investidos de modo algum provm de ns mesmos. Mais ainda, nem
nossa prpria existncia, na verdade, outra coisa seno subsistncia no Deus nico.
Em segundo lugar, por estas mercs que do cu, gota a gota, sobre ns se desti-
lam, somos conduzidos fonte como por pequeninos regatos. Alis, j de nossa
prpria carncia melhor se evidencia aquela infinidade de recursos que residem em
Deus. Particularmente, esta desventurada runa em que nos lanou a defeco do
primeiro homem nos compele a alar os olhos para o alto, no apenas para que,
jejunos e famintos, da roguemos o que nos falte, mas ainda para que, despertados
pelo temor, aprendamos a humildade.
Ora, como no homem se depara um como que mundo de todas as misrias, e
desde que fomos despojados de nosso divino adereo, vergonhosa nudez pe a des-
coberto imensa massa de torpezas, do senso da prpria infelicidade deve necessa-
riamente cada um ser espicaado para que chegue pelo menos a algum conhecimen-
to de Deus.
E assim na conscincia de nossa ignorncia, fatuidade, penria, fraqueza, en-
fim, de nossa prpria depravao e corrupo, reconhecemos que em nenhuma ou-
tra parte, seno no Senhor, se situam a verdadeira luz da sabedoria, a slida virtude,
a plena abundncia de tudo que bom, a pureza da justia, e da somos por nossos
prprios males instigados considerao das excelncias de Deus. Nem podemos
aspirar a ele com seriedade antes que tenhamos comeado a descontentar-nos de
ns mesmos. Pois quem dos homens h que em si prazerosamente no descanse,
48 LIVRO I
quem na verdade assim no descanse, por quanto tempo a si mesmo desconhecido,
isto , por quanto tempo est contente com seus dotes e ignorante ou esquecido de
sua misria?
Conseqentemente, pelo conhecimento de si mesmo cada um no apenas agui-
lhoado a buscar a Deus, mas at como que conduzido pela mo a ach-lo.
2. O CONHECIMENTO DE DEUS NOS LEVA AO CONHECIMENTO DE NS MESMOS
Por outro lado, notrio que o homem jamais chega ao puro conhecimento de si
mesmo at que haja antes contemplado a face de Deus, e da viso dele desa a
examinar-se a si prprio. Ora, sendo-nos o orgulho a todos ingnito, sempre a ns
mesmos nos parecemos justos, e ntegros, e sbios, e santos, a menos que, em virtu-
de de provas evidentes, sejamos convencidos de nossa injustia, indignidade, insi-
pincia e depravao. No somos, porm, assim convencidos, se atentamos apenas
para ns mesmos e no tambm para o Senhor, que o nico parmetro pelo qual se
deve aferir este juzo. Pois, uma vez que somos todos por natureza propensos
hipocrisia, por isso qualquer v aparncia de justia nos satisfaz amplamente em
lugar da real justia. E porque dentro de ns ou a nosso derredor nada se v que no
seja contaminado de crassa impureza, por todo tempo que confinamos nossa mente
aos limites da depravao humana, aquilo que um pouco menos torpe a ns nos
sorri como coisa da mais refinada pureza. Exatamente como se d com um olho
diante do qual nada se pe de outras cores seno o preto: julga-se alvssimo o que,
entretanto, de brancura um tanto esfumada, ou at mesmo tisnado de certa tonali-
dade fosca.
Ademais, dos prprios sentidos do corpo nos possvel discernir ainda mais de
perto quanto nos enganamos ao avaliarmos os poderes da alma. Ora, se em pleno
dia ou baixamos a vista ao solo,ou fitamos as coisas que em torno de ns se paten-
teiam ao olhar, parecemo-nos dotados de mui poderosa e penetrante acuidade. Quan-
do, porm, alamos os olhos para o sol e o miramos diretamente, esse poder de
viso que sobre a terra se fazia ingente prontamente se suprime e confunde com
fulgor to intenso, de sorte a sermos forados a confessar que essa nossa habilidade
em contemplar as coisas terrenas, quando para o sol se voltou, mera ofuscao.
Assim tambm se d ao estimarmos nossos recursos espirituais. Pois, por tanto
tempo quanto no lanamos a vista alm da terra, mui fantasiosamente nos lisonje-
amos a ns mesmos, de todo satisfeitos com nossa prpria justia, sabedoria e virtu-
de, e nos imaginamos pouco menos que semideuses. Mas, se pelo menos uma vez
comeamos a elevar o pensamento para Deus e a ponderar quem ele, e quo com-
pleta a perfeio de sua justia, sabedoria e poder, a cujo parmetro nos importa
conformar-nos, aquilo que antes em ns sorria sob a aparncia ilusria de justia,
49 CAPTULO I
logo como plena iniqidade se enxovalhar; aquilo que mirificamente se impunha
sob o ttulo de sabedoria exalar como extremada estultcia; aquilo que se mascara-
va de poder se argir ser a mais deplorvel fraqueza.
Portanto, longe est de conformar-se divina pureza o que em ns se afigura
como que absolutamente perfeito.
3. O HOMEM ANTE A MAJESTADE DIVINA
Daqui esse horror e espanto com que, a cada passo, apregoa a Escritura terem os
santos sido tocados e afligidos, sempre que sentiam a presena de Deus. Quando,
pois, vemos aqueles que, no lhe considerando a presena, seguros e firmes se mos-
travam, mas, em manifestando ele sua glria, to abalados e aterrados se quedavam,
como se fossem prostrados pelo pavor da morte, mais at, a trag-los, e quase ani-
quilados, deve concluir-se da que o homem no jamais tangido e afetado sufici-
entemente pelo senso de sua indignidade, seno depois de comparar-se com a ma-
jestade de Deus.
E desta consternao temos numerosos exemplos, tanto em Juzes quanto nos
Profetas. Tanto assim, que essa expresso veio a tornar-se costumeira entre o povo
de Deus: Morreremos, pois que nos apareceu o Senhor. De igual modo, tambm a
histria de J, com o fito de quebrantar os homens pelo reconhecimento de sua
estultcia, fraqueza e corrupo, sempre o argumento mais importante extrado da
descrio da divina sabedoria, poder e pureza [J 38.140.5]. E no sem razo, pois
vemos como Abrao melhor se reconhece como sendo terra e p desde que se che-
gou mais prximo contemplao da glria do Senhor [Gn 18.27]; como Elias no
ousa, de face descoberta, atentar para a manifestao [1Rs 19.13], tanto a presena
divina o moveu de terror!
E que haja de fazer o homem, podrido [J 13.28] e verme que [J 4.7; Sl
22.6], quando at mesmo os prprios querubins deviam cobrir o rosto, movidos
desse pavor? [Is 6.2]. isto com efeito o que diz o Profeta Isaas: Enrubescer-se-
o sol e confundir-se- a lua, quando o Senhor dos Exrcitos vier a reinar [Is 24.23],
isto , quando revelar seu fulgor, e mais perto o trouxer, diante dele se cobrir de
trevas tudo quanto de mais esplndido exista [Is 2.10, 19].
50 LIVRO I
C A P T U L O II
EM QUE CONSISTE CONHECER A DEUS
E A QUE FIM LHE TENDE O CONHECIMENTO
1. PIEDADE O REQUISITO PARA SE CONHECER A DEUS
Portanto, de fato entendo como conhecimento de Deus aquele em virtude do qual
no apenas concebemos que Deus existe, mas ainda apreendemos o que nos importa
dele conhecer, o que lhe relevante glria, enfim, o que proveitoso saber a seu
respeito. Ora, falando com propriedade, nem diremos que Deus conhecido onde
nenhuma religiosidade h, nem piedade. E aqui ainda no abordo essa modalidade
de conhecimento pela qual os homens, em si perdidos e malditos, apreendem a Deus
como Redentor, em Cristo, o Mediador. Ao contrrio, estou falando apenas desse
conhecimento primrio e singelo, a que nos conduziria a prpria ordem da natureza,
se Ado se conservasse ntegro.
Ora, se bem que nesta ruinosa situao do gnero humano j ningum sentir a
Deus, seja como Pai, seja como autor da salvao, seja como de qualquer maneira
propcio, at que Cristo se interponha como agente mediador para apazigu-lo em
relao a ns, todavia uma coisa sentirmos que Deus, como nosso Criador, nos
sustenta com seu poder, nos governa em sua providncia, nos prov em sua bondade
e nos cumula de toda sorte de bnos; outra, porm, abraarmos a graa da recon-
ciliao que nos proposta em Cristo.
Portanto, uma vez que o Senhor se mostra, em primeiro lugar, tanto na estrutura
do mundo, quanto no ensino geral da Escritura, simplesmente como Criador, e ento
na face de Cristo [2Co 4.6] como Redentor, da emerge dele duplo conhecimento, de
que se nos impe tratar agora do primeiro. O outro se seguir, na devida ordem.
Mas, embora nossa mente no possa apreender a Deus sem que lhe renda algu-
ma expresso cultual, no bastar, contudo, simplesmente sustentar que ele um e
nico, a quem importa ser de todos cultuado e adorado, se no estamos tambm
persuadidos de que ele a fonte de todo bem, para que nada busquemos de outra
parte seno nele.
Eu o recebo nestes termos: no s que uma vez ele criou este mundo, e de tal
forma o sustm por seu imenso poder; o regula por sua sabedoria; o preserva por
sua bondade; rege com sua justia e eqidade especialmente ao gnero humano;
suporta-o em sua misericrdia; guarda-o em sua proteo; mas, ainda que em parte
51 CAPTULO II
alguma se achar uma gota ou de sabedoria e de luz, ou de justia, ou de poder, ou
de retido, ou de genuna verdade, que dele no emane e de que no seja ele prprio
a causa; de sorte que aprendamos a realmente dele esperar e nele buscar todas essas
coisas; e, aps recebidas, a atribuir-lhas com ao de graas.
Ora, este senso dos poderes de Deus nos mestre idneo da piedade, da qual
nasce a religio. Chamo piedade reverncia associada com o amor de Deus que
nos faculta o conhecimento de seus benefcios. Pois, at que os homens sintam que
tudo devem a Deus, que so assistidos por seu paternal cuidado, que ele o autor de
todas as coisas boas, da nada se deve buscar fora dele, jamais se lhe sujeitaro em
obedincia voluntria. Mais ainda: a no ser que ponham nele sua plena felicidade,
verdadeiramente e de corao nunca se lhe rendero por inteiro.
2. CONFIANA E REVERNCIA SO FATORES DO CONHECIMENTO DE DEUS
Portanto, simplesmente se recreiam em frvolas especulaes quantos se pro-
pem insistir nesta pergunta: Que Deus? quando devemos antes interessar saber
qual sua natureza e o que lhe convm natureza.
Pois, de que vale, segundo Epicuro, confessar um Deus que, pondo de parte o
cuidado do mundo, s se apraz no cio? Afinal, que ajuda traz conhecer a um Deus
com quem nada temos a ver? Antes, pelo contrrio, seu conhecimento nos deve
valer, em primeiro lugar, que nos induza ao temor e reverencia; segundo, tendo-o
por guia e mestre, aprendamos a buscar nele todo o bem e, em recebendo-o, a ele
tudo creditar.
Ora, como pode subir-te mente o pensamento de Deus, sem que, ao mesmo
tempo, logo reflitas: uma vez que s feitura dele, pelo prprio direito de criao
foste sujeitado e vinculado a seu domnio, que lhe deves a vida, que convm atri-
buir-lhe tudo quanto fazes?
Se assim , ento segue-se necessariamente, uma vez que sua vontade nos deve
ser a lei do viver, que inexoravelmente a vida te corrompida, se no a pes ao
servio dele. Por outro lado, nem o podes visualizar com clareza, sem que reconhe-
as ser ele a fonte e origem de todas as coisas boas, donde deveria nascer no s o
desejo de se apegar a ele, mas ainda de depositar nele sua confiana, se o homem
no desviasse sua mente da reta investigao para sua depravao.
Ora, para comear, a mente piedosa no sonha para si um Deus qualquer; ao
contrrio, contempla somente o Deus nico e verdadeiro; nem lhe atribui coisa al-
guma que lhe ocorra imaginao, mas se contenta com t-lo tal qual ele mesmo se
manifesta, e com a mxima diligncia sempre se acautela, para que no venha, mer-
c de ousada temeridade, a vaguear sem rumo, indo alm dos limites de sua vontade.
Conhecido Deus desta forma, visto saber que ele a tudo governa, confia ser ele
52 LIVRO I
seu guia e protetor, e assim se entrega a toda sua guarda; porque entende ser ele o
autor de todo bem, se algo o oprime, se algo lhe falta, de pronto a sua proteo se
recolhe, dele esperando assistncia; visto que est persuadido de que ele bom e
misericordioso, nele repousa com segura confiana, nem duvida que a todos os seus
males em sua clemncia haver de ter sempre preparado o remdio; visto que o
reconhece por Senhor e Pai, tambm o julga digno de toda sua ateno, em todas as
coisas, para sua soberania, reverenciar sua majestade, procurar promover sua gl-
ria, seus preceitos obedecer; porque percebe ser ele justo juiz e armado de sua seve-
ridade para punir os crimes, tem sempre diante dos olhos seu tribunal, e no temor
que por ele nutre, se retrai e cobe de provocar-lhe a ira. Todavia, no significa que
a tal ponto se deixa apavorar pelo senso de seu juzo que, embora lhe seja patente o
meio de evadir-se, ainda que o queira. Antes, no menos o abraa como o juiz dos
maus quanto ele o benfeitor dos piedosos; uma vez que compreende que tanto
pertence glria de Deus dar aos mpios e perversos o castigo que merecem, como
tambm aos justos o dom da vida eterna. Alm disso, refreia-se de pecar no s pelo
temor do castigo, mas porque ama e reverencia a Deus como Pai; honra-o e cultua-
o como Senhor; e mesmo que no existisse nenhum inferno, ainda assim treme s
idia da ofensa.
Eis no que consiste a religio pura e real: f aliada a srio temor de Deus, de
modo que o temor no s em si contm reverncia espontnea, mas ainda traz con-
sigo a legtima adorao, a qual est prescrita na lei. E isto se deve observar com
mais diligncia: enquanto todos veneram a Deus de maneira vaga e geral, pouqus-
simos o reverenciam de verdade; enquanto, por toda parte, grande a ostentao em
cerimnias, rara, porm, a sinceridade de corao.
53 CAPTULO II
C A P T U L O III
O CONHECIMENTO DE DEUS FOI POR NATUREZA
INSTILADO NA MENTE HUMANA
1. UNIVERSALIDADE DO SENTIMENTO RELIGIOSO
Que existe na mente humana, e na verdade por disposio natural, certo senso da
divindade, consideramos como alm de qualquer dvida. Ora, para que ningum se
refugiasse no pretexto de ignorncia, Deus mesmo infundiu em todos certa noo
de sua divina realidade, da qual, renovando constantemente a lembrana, de quando
em quando instila novas gotas, de sorte que, como todos uma reconhecem que
Deus existe e seu Criador, so por seu prprio testemunho condenados, j que no
s no lhe rendem o culto devido, mas ainda no consagram a vida a sua vontade.
Certamente, se em algum lugar se haja de procurar ignorncia de Deus, em
nenhuma parte mais provvel encontrar exemplo disso que entre os povos mais
retrgrados e mais distanciados da civilizao humana. E todavia, como o declara
aquele pago,
2
no h nenhuma nao to brbara, nenhum povo to selvagem, no
qual no esteja profundamente arraigada esta convico: Deus existe! E mesmo
aqueles que em outros aspectos da vida parecem diferir bem pouco dos seres brutos,
ainda assim retm sempre certa semente de religio. To profundamente penetrou
ela s mentes de todos, que este pressuposto comum se apegou to tenazmente s
entranhas de todos!
Portanto, como desde o princpio do mundo nenhuma regio, nenhuma cidade,
enfim nenhuma casa tenha existido que pudesse prescindir da religio, h nisso uma
tcita confisso de que no corao de todos jaz gravado o senso da divindade.
Alis, at a prpria idolatria ampla evidncia desta noo. Pois sabemos de
quo mau grado se humilha o homem para que admire a outras criaturas acima de si
mesmos. Desse modo, quando prefere render culto madeira e pedra, antes que
seja considerado como no tendo nenhum deus, claramente se v que esta impres-
so tem uma fora e vigor prodigiosos, visto que de forma alguma pode ser apagada
do entendimento do homem,
3
de modo que mais fcil que as inclinaes naturais
2. Ccero: Da Natureza dos Deuses, livro I, 16.
3. Primeira edio: salta vista veementssima ser esta impresso acerca da divindade, que, por isso, no
h obliterar-se da mente do homem ...
54 LIVRO I
se quebrantem, as quais, desta forma, na realidade se quebrantam quando, de seu
arbtrio, o homem desce daquela altivez natural s coisas mais inferiores para que
assim possa adorar a Deus.
2. RELIGIO NO INVENCIONICE GRATUITA
Isto posto, inteiramente gratuito o que se ouve de alguns, isto , que a religio
foi engendrada pela sutileza e argcia de uns poucos, para com esta artimanha man-
terem em sujeio o populacho simplrio, ao mesmo tempo em que, entretanto, nem
os mesmos que foram os inventores da adorao de Deus para os outros creriam
existir algum Deus!
Sem dvida confesso que, a fim de manterem o esprito mais obediente a si,
homens astutos tm inventado muita coisa em matria de religio, para com isso
infundirem reverncia ao povilu e inculcar-lhe temor. Isso, no entanto, em parte
alguma teriam conseguido no fosse que j antes a mente humana tivesse sido im-
buda dessa firme convico acerca de Deus, da qual, como de uma semente, emer-
ge a propenso para a religio.
E por certo no de crer-se que tenham carecido totalmente do conhecimento
de Deus os mesmos que, sob pretexto de religio, habilidosamente exploravam aos
menos esclarecidos. Pois, ainda que no passado tenham existido alguns, e hoje eles
no so poucos, que neguem existir Deus, contudo, queiram ou no queiram, de
quando em quando acode-lhes certo sentimento daquilo que desejam ignorar.
Em parte alguma se l de ter existido um desprezo mais incontido ou desenfre-
ado pela divindade do que em Gaio Calgula. Entretanto, ningum tremeu mais
miseravelmente sempre que se patenteava alguma manifestao da ira divina. Desse
modo, malgrado seu, fremia de pavor diante de Deus, a quem publicamente porfia-
va por desprezar. Isso, aqui e ali, se sobrevem tambm aos que lhe fazem preo;
portanto, quem mais petulante em desprezar a Deus, de fato tambm, ao mero
rudo de uma folha que cai, desmedidamente se perturba [Lv 26.36].
Donde vem isso seno da ao vingadora da divina majestade, que tanto mais
cruciantemente lhes espicaa a conscincia, media que dele mais tentam fugir?
verdade que volvem-se para todos os esconderijos em que procuram ocultar-
se da presena do Senhor, e de novo da memria a apagam, contudo, quer queiram,
quer no queiram, nela sempre se conservam enredilhados. E por mais que por
vezes parea desvanecer-se por algum momento, no entanto logo depois surge, e
com novo mpeto irrompe, de sorte que, se porventura tm eles alvio dessa ansie-
dade da conscincia, no ser ela muito diferente do sono dos brios ou dos frenti-
cos, os quais na verdade, mesmo dormindo, no repousam tranqilamente, visto que
so continuamente acossados por sonhos terrveis e apavorantes.
55 CAPTULO III
Portanto, at os prprios mpios so exemplos de que vigora sempre na alma de
todos os homens alguma noo de Deus.
3. IMPOSSIBILIDADE DE ATESMO REAL
Isto, sem dvida, ser sempre evidente aos que julgam com acerto, ou, seja, que
est gravado na mente humana um senso da divindade que jamais se pode apagar.
Mais: esta convico de que h algum Deus no s a todos ingnita por natureza,
mas ainda que lhes est encravada no ntimo, como que na prpria medula, que a
contumcia dos mpios testemunha qualificada, a saber, lutando furiosamente,
contudo no conseguem desvencilhar-se do medo de Deus.
Ainda que Digoras, e tantos como ele, atravs de todos os sculos, zombeteira-
mente motejem de tudo quanto diz respeito religio, e como Dionsio tem ridicu-
larizado o juzo celeste, esse no passa de um riso sardnico, pois que em seu inte-
rior o verme da conscincia ri mais pungente que todos os cautrios.
No digo o que Ccero dizia, que com o correr do tempo os erros se tornam
obsoletos; enquanto que, com o passar dos dias, mais cresce e melhor se faz a reli-
gio. Ora, o mundo, como pouco adiante se haver de dizer, tenta quanto est em
seu poder alijar para bem longe o conhecimento de Deus, e de todos os modos
corrompe-lhe o culto. Afirmo simplesmente isto: enquanto na mente se lhes enlan-
guesce essa obstinada dureza que os mpios avidamente evocam para repudiarem a
Deus, no entanto cobra vio, e por vezes medra vigoroso, esse senso da divindade
que, to ardentemente, desejariam fosse ele extinto. Donde conclumos que esta no
uma doutrina que se aprende na escola, mas que cada um, desde o ventre materno,
deve ser mestre dela para si prprio, e da qual a prpria natureza no permite que
algum esquea, ainda que muitos h que pem todo seu empenho nessa tarefa.
4
Portanto, se todos nascem e vivem com essa disposio de conhecer a Deus, e o
conhecimento de Deus, se no chega at onde eu disse, caduco e ftil, claro que
todos aqueles que no dirigem quanto pensam e fazem a esta meta, degeneram e se
apartam do fim para o qual foram criados.
5
Isto no foi desconhecido nem aos pr-
prios filsofos. Ora, Plato
6
no quis dizer outra coisa, visto que amide ensinou
que o sumo bem da alma semelhana com Deus, quando, apreendido o conheci-
4. Primeira edio: Donde conclumos que no matria que se haja primeiro de aprender nas escolas,
mas de que desde o ventre cada um mestre a si [prprio] e de que no sofre a prpria natureza algum se
esquea, inda que, com todas as foras, muitos isso intentem.
5. Primeira edio: Logo, se todos foram nascidos e vivem nesta condio, [isto ,] para conhecerem a
Deus, mas, a no ser que a este ponto hajam [ele] de chegar, difuso e evanescente o conhecimento de Deus,
evidente que da lei de sua criao aberram todos estes que a este escopo no destinam os pensamentos e
aes todos de sua vida.
6. Fedon e Tecleto.
56 LIVRO I
mento dele, toda nele se transforma. Da, muito a propsito, nos escritos de Plutarco
arrazoa tambm Grilo, quando afirma que os homens, uma vez que a religio lhes
seja ausente da vida, no s em nada excedem aos animais, mas at em muitos
aspectos lhes so muito mais dignos de lstima, porquanto, sujeitos a tantas espci-
es de males, levam de contnuo uma vida tumulturia e desassossegada.
Portanto, o que os faz superiores to-somente o culto de Deus, mediante o qual
se aspira imortalidade.
57 CAPTULO III
C A P T U L O IV
ESTE MESMO CONHECIMENTO SUFOCADO OU CORROMPIDO, EM
PARTE PELA IGNORNCIA, E EM PARTE PELA DEPRAVAO
1. SUPERSTIO
Mas, assim como a experincia atesta em todos ser a semente da religio divina-
mente implantada, assim tambm dificilmente se encontra um em cem que faa
medrar o que lhe foi gerado no corao, porm nenhum em quem chegue matura-
o, muito menos que fruto aparea a seu tempo [Sl 1.3].
De fato, seja que uns em suas prprias supersties se perdem, seja que outros,
de propsito firmado, de Deus impiamente se alienam, afinal todos se degeneram de
seu verdadeiro conhecimento. E assim resulta que no mundo no subsiste nenhuma
piedade genuna.
Entretanto, ao afirmarmos que alguns que foram traduzidos superstio pelo
erro resvalam, no quero com isso dizer que sua ingnua insipincia os isente de
culpa, porquanto a cegueira em que laboram est quase sempre emaranhada no s
de arrogante vaidade, mas ainda de insolente contumcia. Nisso se percebe vaidade,
e certamente aliada ao orgulho, a saber, que, buscando a Deus, os desventurados
seres humanos no sobem alm de si mesmos, como seria necessrio, antes o me-
dem em conformidade com o padro de sua obtusidade carnal, e negligenciando a
slida investigao, movidos de curiosidade, andam em volta de vs especulaes.
Por isso no o apreendem como ele se apresenta; ao contrrio, o imaginam justa-
mente como em sua temeridade o forjaram.
Escancarada esta voragem, para qualquer lado que movam o p, runa fatal-
mente havero sempre de precipitar-se. Ora, tudo quanto intentam em seguida para
o culto ou servio de Deus, nenhum peso podem atribuir-lhe, porquanto no esto
adorando a ele mesmo, mas, antes, em vez dele, adoram a fantasia e sonho de seu
corao. Paulo frisa esta depravao eloqentemente, ao dizer que se fizeram fteis,
quando aspiravam ser sbios [Rm 1.22]. J antes dissera [Rm 1.21] que se fizeram
fteis em suas cogitaes; mas, para que ningum os eximisse de culpa, acrescenta
que vieram, com justia, a ser cegos, porquanto, no contentes com a sobriedade, ao
contrario, arrogando-se mais do que prprio, fazem com que por si mesmos lhes
sobrevenham trevas; ainda mais: em sua v e ruinosa petulncia, se tornaram estul-
tos. Donde se segue que a estultcia no lhes justificvel, cuja causa no simples-
58 LIVRO I
mente v curiosidade, mas o desejo de saber mais do que convm, aliado falsa
presuno.
2. APOSTASIA
Quanto, porm, ao que sentencia Davi [Sl 14.1; 53.1]: que os mpios e insanos
sentem no corao que Deus no existe, restringe-se, em primeiro plano, como o
veremos de novo pouco mais adiante, queles que, sufocada a luz da natureza, deli-
beradamente a si mesmos se fazem estpidos. Assim vemos que muitos, aps se
tornarem empedernidos pela insolncia e constncia em pecar, repelem furiosamen-
te a toda lembrana de Deus, a qual, no entanto, lhes espontaneamente sugerida no
ntimo pelo prprio senso natural.
Ora, para que sua sandice se torne mais abominvel, Davi os apresenta como a
negarem terminantemente que Deus existe. No que o privem de sua essncia, mas
que, despojando-o de seu juzo e providncia, o enclausuram ocioso no cu. Ora,
como nada menos prprio de Deus que, posto de parte, permitir sorte o governo
do mundo, e fechar os olhos s impiedades dos homens, para que se entreguem
impunemente a todos os desregramentos; qualquer um que, eliminado o temor do
julgamento celeste, cede despreocupado prtica do que lhe vem ao talante, est a
negar que Deus existe.
E esta a justa punio de Deus: cobre-lhes de gordura o corao, de sorte que
os mpios, depois de fecharem os olhos, vendo, no vem [Mt 13.14, 15; Is 6.9, 10;
Sl 17.10]. E Davi o melhor intrprete de sua afirmao, em outro lugar [Sl 36.1;
10.11], onde diz que no h temor de Deus diante dos olhos dos mpios; e, de igual
modo, porque se persuadem de que Deus no o v, orgulhosamente se aplaudem em
seus desmandos.
Portanto, embora sejam compelidos a reconhecer um Deus, contudo esvaziam
sua glria, tentando priv-lo do poder, pois, conforme Paulo o atesta [2Tm 2.13],
assim como Deus no pode negar a si prprio, de modo que permanece perpetua-
mente imutvel em seu ser, assim tambm estes, ao forjarem um dolo inerte e intil,
na verdade esto dizendo que negam a Deus. Neste ponto, preciso notar que, por
mais que lutem contra seu prprio sentimento e almejem no s da alijar a Deus,
mas at mesmo aboli-lo do cu, entretanto jamais a tal limite prevalece sua obtusi-
dade, que Deus no os arraste com freqncia barra de seu tribunal. Mas, uma vez
que no se deixam dominar de nenhum temor, e assim se arremetem violentamente
contra Deus, certo que, por quanto tempo assim os arrebata cego furor, neles reina
animalesco olvido de Deus.
59 CAPTULO IV
3. IDOLATRIA
Assim rui desmantelada essa frvola defesa com que muitos costumam acober-
tar a prpria superstio. Pois pensam que bastante nutrir mero zelo pela religio,
seja qual for sua natureza e por mais falsa que seja. No levam em conta, porm, que
a verdadeira religio deve ser conformada ao arbtrio de Deus como a uma norma
perptua: que Deus, em verdade, permanece sempre imutvel em seu ser; que ele
no um espectro ou fantasma, que se transmuda ao talante de cada um. E pode-se
ver meridianamente de quo enganosas aparncias a superstio zomba de Deus
enquanto intenta render-lhe preito aprazvel. Pois, apegando-se quase exclusiva-
mente quelas coisas que Deus tem testificado no serem de seu interesse, a supers-
tio ou tem com desdm ou ento no rejeita dissimuladamente aquelas que ele
prescreve e ensina que lhe so do agrado.
Portanto, a seus prprios delrios cultuam e adoram quantos a Deus alam seus
ritos inventados, pois de modo algum assim ousariam gracejar com Deus, se j
antes no tivessem moldado um Deus congruente com os absurdos de suas ridicula-
rias. E assim o Apstolo sentencia ser ignorncia de Deus essa vaga e errnea opi-
nio com respeito divindade: Quando desconheceis a Deus, diz ele, serveis
aos que por natureza no eram deuses [Gl 4.8]. E, em outro lugar [Ef 2.12], ensina
que os efsios haviam vivido sem Deus durante o tempo em que se achavam distan-
ciados do reto conhecimento do Deus nico. Tampouco vem muito ao caso, pelo
menos neste ponto, se porventura concebes a um s Deus ou a muitos, porque sem-
pre te apartas do Deus verdadeiro e dele careces quando, deixado ele de parte, nada
te resta seno um dolo execrvel.
Portanto, com Lactncio nos impe concluir que nenhuma religio genuna existe,
a menos que esteja em harmonia com a verdade.
4. HIPOCRISIA
Acresce ainda um segundo pecado, a saber: que jamais tomam a Deus em consi-
derao, a no ser que a isso sejam constrangidos; nem dele se aproximam at que, a
despeito de sua resistncia, sejam at ele arrastados. Nem ainda ento se imbuem do
temor espontneo que emana da reverncia divina majestade, mas apenas de um
temor servil e forado que lhes arranca o juzo de Deus, do qual, j que dele no
podem fugir, sentem alarmante pavor, e inclusive at chegam a abomin-lo.
Com efeito, o que diz Eustquio, poeta pago, se aplica muito bem impiedade,
ou, seja, que o temor foi o primeiro a dar origem aos deuses no mundo.
7
Quantos
7. Primeira edio: Com efeito, impiedade, e a ela somente, bem se ajusta aquele [dito] de Estquio de
que o medo primeiro deu origem aos deuses no mundo.
60 LIVRO I
tm a mente alienada da justia de Deus desejam desmesuradamente que seu tribu-
nal seja subvertido, os quais sabem que ele subsiste para punir suas transgresses.
Com disposio desse gnero pelejam acirradamente contra o Senhor, o qual no
pode prescindir do juzo. Enquanto, porm, reconhecem que sobre si paira ameaa-
dora a potestade inevitvel, j que no a conseguem rechaar, nem dela fugir, enco-
lhem-se diante dela apavorados. E assim, para que por toda parte no paream des-
prezar aquele cuja majestade os acossa, exercitam algo que tenha a aparncia de
religio. No obstante, entrementes no cessam de contaminar-se com toda sorte de
vcios e de amontoar abominaes sobre abominaes, at que de todas as formas
violem a santa lei do Senhor e dissipem toda sua justia. Ou, ao menos, no so a tal
ponto contidos por esse pretenso temor de Deus, que deixem de refestelar-se delei-
tosamente em seus pecados, e neles se lisonjeiam, e preferem esbaldar-se na intem-
perana da prpria carne a deixar que o Esprito Santo a coba com freios.
Entretanto, uma vez que esta uma sombra v e falaz de religio, que nem
sequer merece ser chamada de sombra, outra vez daqui facilmente se infere quanto
a piedade difere desse confuso conhecimento de Deus, a qual s nos peitos dos fiis
se instila e da qual exclusivamente nasce a religio. E contudo, por sinuosos rodei-
os, os hipcritas se propem chegar a isto: insinuar que esto perto de Deus, de
quem, no entanto, esto a fugir. Pois, quando o teor da obedincia lhes deveria ser
perptuo em toda a vida, eles se rebelam acintosamente contra ele em quase todos
os atos, diligenciando por aplac-lo simplesmente por meio de uns pauprrimos
sacrifcios; quando o deveriam servir, com santidade de vida e inteireza de corao,
engendram ridicularias frvolas e observncias mesquinhas de nenhum valor, merc
das quais possam concili-lo consigo. Pior ainda, confiam poder desincumbir-se de
seus deveres meramente atravs de risveis atos expiatrios. Da, quando nele deve-
ria estar plantada sua confiana, relegando-o a segundo plano, escondem-se atrs de
si prprios ou das criaturas. Afinal, eles se enredilham em to avultada soma de
erros, que o negror da depravao sufoca neles, e por fim extingue, aquelas cente-
lhas que fulgiam para visualizar-se a glria de Deus.
Permanece, todavia, essa semente que de modo algum se pode erradicar total-
mente, a saber, que h uma divindade; semente essa, porm, a tal ponto corrompida
que de si nada produz seno os piores frutos. Ainda mais, o que estou presentemente
sustentando, a saber, que o senso da divindade est inerentemente gravado nos co-
raes humanos, com certeza maior disto se evidencia: que at a necessidade arran-
ca confisso forada at aos prprios rprobos. Quando as coisas lhes transcorrem
tranqilas, motejam acintosamente de Deus; so at mordazes e desabusados em
minimizar-lhe o poder. Se, de qualquer forma, os aperta o desespero, os acicata a
busc-lo e lhes dita preces superficiais, do que se patenteia que no so totalmente
ignorantes de Deus, porm o que deveria aflorar mais cedo lhes foi reprimido pela
obstinao.
61 CAPTULO IV
C A P T U L O V
O CONHECIMENTO DE DEUS FULGE NA OBRA DA CRIAO
DO MUNDO E EM SEU CONTNUO GOVERNO
1. INESCUSABILIDADE DO HOMEM
Alm de tudo isso, visto que no conhecimento de Deus est posto a finalidade
ltima da vida bem-aventurada, para que a ningum fosse obstrudo o acesso feli-
cidade, no s implantou Deus na mente humana essa semente de religio a que nos
temos referido, mas ainda de tal modo se revelou em toda a obra da criao do
mundo, e cada dia nitidamente se manifesta, que eles no podem abrir os olhos sem
se verem forados a contempl-lo. Por certo que sua essncia transcende a compre-
enso, de sorte que sua plena divindade escapa totalmente aos sentidos humanos.
Entretanto, em todas as suas obras, uma a uma, imprimiu marcas inconfundveis de
sua glria, e na verdade to claras e notrias, que por mais brutais e obtusos que
sejam, tolhida lhes a alegao de ignorncia.
Da, com mui procedente razo exclama o Profeta [Sl 104.2] que ele se veste de
luz como de um manto; como se quisesse dizer que a partir de ento comeara a
mostrar-se de forma insigne em ornato visvel: desde o instante em que, na criao
do mundo, exibiu seus adereos, em virtude dos quais agora, quantas vezes volve-
mos os olhos para qualquer lado, sua glria nos patente. Ainda nesta mesma pas-
sagem, com admirvel arte, o mesmo Profeta compara os cus, como se acham
expandidos, a seu rgio pavilho; diz que nas guas fincou os vigamentos de suas
recmaras; que as nuvens lhe so carruagens; que sobre as asas dos ventos cavalga;
que os ventos e os relmpagos lhe so os mensageiros velozes. E visto que mais
plenamente nas alturas lhe refulge o esplendor do poder e da sabedoria, em vrias
ocasies o cu chamado de seu palcio.
E, em primeiro lugar, para todo e qualquer rumo a que dirijas os olhos, nenhum
recanto h do mundo, por mnimo que seja, em que no se vejam a brilhar ao menos
algumas centelhas de sua glria. Nem podes, realmente, de um s relance contem-
plar quo amplamente se estende esta vastssima e formosssima engrenagem, que
no te sintas de todos os lados totalmente esmagado pela imensa intensidade de seu
fulgor.
Essa a razo por que, com finura e arte, o autor da Epstola aos Hebreus [11.3]
chama aos mundos de expresses visveis das coisas invisveis, j que essa ordem
62 LIVRO I
to admiravelmente estruturada do universo nos serve de espelho em que podemos
contemplar ao Deus que de outra sorte seria invisvel. Razo pela qual o Profeta
atribui [Sl 19.1] s criaturas celestiais uma linguagem desconhecida a toda e qual-
quer nao, visto que a se patenteia com mais evidncia a comprovao da divinda-
de do que deve escapar considerao de qualquer pessoa, por mais retrgrada seja
ela. O Apstolo, expondo isso mais explicitamente [Rm 1.19], diz haver sido reve-
lado aos homens o que se fazia necessrio para o conhecimento de Deus, visto que
todos uma contemplam suas coisas invisveis, at seu eterno poder e divindade,
dados a conhecer desde a criao do mundo.
2. VISIBILIDADE DA SABEDORIA DIVINA
Inumerveis so, tanto no cu quanto na terra, as evidncias que lhe atestam a
mirfica sabedoria. No apenas aquelas coisas mais recnditas, a cuja penetrante
observao se destinam a astronomia, a medicina e toda a cincia natural, seno
tambm aquelas que saltam vista a qualquer um, ainda o mais inculto e ignorante,
de sorte que nem mesmo podem abrir os olhos e j se vem forados a ser-lhes
testemunhas.
De fato, quantos nessas artes liberais farta se abeberaram, ou mesmo apenas
de leve as experimentaram, ajudados por sua contribuio, so levados muito mais
longe na penetrao dos segredos da divina sabedoria. Todavia, ningum, ao igno-
r-las, impedido de ver nas obras de Deus bastante e mais do que bastante! de
arte donde se possa arrojar-se admirao do Artfice.
Sem dvida que para investigar os movimentos dos astros, determinar-lhes as
posies, medir as distncias, notar as propriedades, requer-se arte e a mais rigorosa
aplicao. Como, ao serem essas coisas perscrutadas, mais explicitamente se proje-
ta a providncia divina, assim, para contemplar-lhe a glria, impe-se alma que se
eleve um tanto mais alto. Quando, porm, nem mesmo a pessoa mais simples e as de
cultura mais elementar, que foram ensinadas s pelo recurso dos olhos, no podem
ignorar a excelncia da divina arte a revelar-se profusamente nesta incontvel e,
alm do mais, particularmente distinta e harmoniosa variedade da milcia celestial,
salta vista que no existe ningum a quem o Senhor no manifeste sobejamente
sua sabedoria.
De igual modo, perscrutar na estrutura do corpo humano, com essa perspiccia
que Galeno aplica, a correlao, a simetria, a beleza, o funcionamento, tarefa de
exmia habilidade. E todavia, confessam-no todos, o corpo humano revela composi-
o to engenhosa que, sua vista, com razo, quo admirvel se julgar ser o
Artfice.
63 CAPTULO V
3. O SER HUMANO EVIDNCIA MXIMA DA SABEDORIA DIVINA
E por isso alguns dentre os filsofos, outrora, designaram o homem, no sem
razo, de t-c -cac| (<]:r(:(s<(n microcosmos), porquanto ele raro exem-
plo do poder, da bondade e da sabedoria de Deus, em si contm bastante de milagres
para ocupar-nos a mente, desde que no nos enfademos de dar-lhes ateno.
Por essa razo, Paulo, onde advertiu [At 17.27] que Deus pode ser conhecido
at dos cegos que tateiam, em seguida acrescenta que ele no deve ser buscado
como se estivesse longe, pois na verdade, dentro de cada um, todos sentem, indubi-
tavelmente, a celeste graa, da qual obtm alento.
Ora, se para apreendermos a Deus no necessrio sairmos fora de ns mesmos,
que para aquele que se fizer moroso em descer em seu ntimo para a descobrir a
Deus, sua negligncia merecer perdo? Essa tambm a mesma razo por que
Davi, onde sucintamente celebrou o admirvel nome de Deus e sua glria, que por
toda parte refulgem, imediatamente exclama: Que o homem para que dele te
lembres? [Sl 8.4]. E ainda: Da boca dos pequeninos e dos que so amamentados
estabeleceste a fora [Sl 8.2]. E assim no apenas postula que no gnero humano
reside ntido espelho das obras de Deus, mas tambm que as criancinhas, ainda a
penderem do seio materno, tm lnguas bastante eloqentes para proclamar sua gl-
ria, de tal modo que no se requer nenhum outro orador. Da tambm no hesita em
trazer-lhes lia a palavra, como sendo cabalmente adestrada para refutar a demn-
cia daqueles que, em funo de seu orgulho diablico, desejariam que o nome de
Deus fosse totalmente extinto. Do qu tambm vem tona o que Paulo cita de Arato
[At 18.28], ou, seja, que somos gerao de Deus, visto que, exortando-nos sobre to
sublime excelncia, atestou ser nosso Pai, assim como tambm, base do senso
comum e segundo ditava sua experincia, os poetas profanos foram chamados pai
dos homens. Alis, tampouco algum se render em sujeio a Deus, de vontade
espontnea e decidida, a no ser que, provando seu amor de pai, tenha, por sua vez,
de ser atrado a am-lo e cultu-lo.
4. A INGRATIDO HUMANA EM RELAO A DEUS
Aqui, porm, se faz patente a execrvel ingratido dos homens que, enquanto
encerram dentro de si nobre oficina com incontveis obras de Deus, e ao mesmo
tempo uma loja abarrotada de produtos de inestimvel abundncia, quando deveri-
am irromper em seus louvores, com orgulho muito maior contra ele se inflam e
intumescem. Eles tm conscincia dos modos to extraordinrios que Deus opera
neles; igualmente, quo ampla variedade de dons possuem de sua liberalidade, e
como lhes foi ensinado seu prprio uso. So obrigados a reconhecer que essas coi-
sas so sinais da Divindade, queiram ou no queiram. Contudo os abafam em seu
64 LIVRO I
ntimo. Na verdade no preciso que saam para fora de si mesmos, desde que, no
arrogando para si prprios o que lhes foi dado dos cus, no escondam debaixo da
terra o que sua mente reluz para que vejam a Deus claramente.
Antes, ainda hoje a terra sustenta muitos espritos monstruosos que, para apa-
gar o nome de Deus, no hesitam em desviar do propsito toda a semente da Deida-
de disseminada na natureza humana. Pergunto, pois, quo detestvel esta sandice,
que o homem achando a Deus cem vezes em seu prprio corpo e alma, sob este
mesmo pretexto de excelncia, negue que ele existe? No diro que se distinguem
dos seres brutos por obra do acaso. Todavia, sobreposto o vu da natureza, a qual
lhes o artfice de todas as coisas, alijam a Deus. Percebem to refinado lavor em
cada um de seus membros, desde a boca e os olhos at a ponta dos ps. Contudo,
tambm aqui no lugar de Deus colocam a natureza. Mas, em especial, to lestos
movimentos da alma, to preclaras faculdades, to raros dotes, pressupem uma
Deidade que no permite facilmente ser obscurecida, salvo se os epicureus, como
os ciclopes, dessa altura movessem mais insolentemente guerra contra Deus.
Por isso, para governar um vermezinho de cinco ps de estatura sero indispen-
sveis todos os tesouros da celeste sabedoria? E desta prerrogativa carecer a tota-
lidade do universo? Em primeiro plano, reconhecer algo orgnico na alma que lhe
corresponda a cada uma das partes, afinal em nada contribui para toldar a glria de
Deus, pois, ao contrrio, a ilumina!
Que responda Epicuro, dizendo que o concurso de tomos, a cozinhar o que se
come e bebe, o digere, parte em resduos, parte em sangue, e de tal modo opera, que
cada membro tenha to admirvel proficincia para realizar sua funo, como se
tantas almas quantos membros regessem de comum acordo o corpo a um s corpo?
8
5. CONFUSO DE CRIATURA E CRIADOR
Entretanto, por ora no vou tratar desse atoleiro de sunos. Ataco antes esses
que, entregues a sutilezas contraditrias, de maneira oblqua, invocariam delibera-
damente esse inspido parecer de Aristteles, tanto para anular a imortalidade da
alma, quanto para arrebatar seu direito a Deus. Ora, dado que tenha a alma faculda-
des orgnicas, com esse pretexto a ligam ao corpo de tal modo que sem este aquela
no subsiste. Ademais, com seus louvores natureza, suprimem o nome de Deus
quanto lhes possvel. Entretanto, longe est que os poderes da alma se confinem s
funes que servem ao corpo.
8. Primeira edio: Responda Epicuro qu concurso de tomos, a cozinhar o que se come e bebe, [o]
digere, parte em resduos, parte em sangue, e [de tal modo] opera, que cada membro tenha to admirvel
proficincia para realizar [sua] funo, como se, em comum consenso, a um s corpo tantas almas regessem?
65 CAPTULO V
Que tem isto a ver com o corpo que meas o cu, contes o nmero de estrelas,
determines a grandeza de cada uma, saibas quanto distam entre si, com que celeri-
dade ou lentido completam seus cursos, quantos graus se inclinam para c ou para
l? Indubitavelmente confesso que, se o estudo dos astros de algum proveito,
contudo estou apenas mostrando que nesta investigao to elevada das coisas ce-
lestes no existe correo orgnica; ao contrrio, a alma tem suas propriedades dis-
tintas do corpo.
Propus apenas um exemplo, do qual aos leitores ser fcil deduzir os demais.
Indubitavelmente, a multiforme agilidade da alma, com que perscruta o cu e a
terra, liga as coisas passadas s que esto por vir, retm em lembrana as coisas que
h muito ouviu, at mesmo para si pinta o que bem lhe apraz, assim tambm a
habilidade com que imagina coisas incrveis, e que a matriz de tantas invenes
admirveis, so seguros sinais da Deidade no homem.
Por que, enquanto a pessoa est dormindo, a alma no s vagueia e divaga em
redor, mas ainda concebe muitas coisas teis, cogita acerca de muitas questes, at
adivinha fatos futuros? O que aqui se haver de dizer seno que no se podem
apagar os sinais da imortalidade que foram impressos no homem? Ora, que razo
admitir que o homem seja divino e contudo no reconhea seu Criador? Com efei-
to, ns, em funo da capacidade judicatria que nos foi outorgada, faremos distin-
o entre o justo e o injusto, porm nenhum juiz no cu haver? A ns, at mesmo
durante o sono, nos remanescer certo resduo de entendimento; Deus nenhum, po-
rm, estar de vigia a reger o mundo? De tantas artes e coisas teis nos julgaremos
inventores em moldes tais que Deus seja defraudado de seu louvor, quando, entre-
tanto, a experincia suficientemente ensina que, em modos desiguais, o que temos
nos distribudo oriundo de outra procedncia?
Quanto, porm, ao que alegam certos indivduos acerca de uma inspirao se-
creta que anima a todo o universo, no s destitudo de consistncia, mas inclusive
totalmente profano. Agradam-lhes as celebradas palavras de Verglio:
Primeiramente, cu e terra e os campos de gua fluentes,
E o fulgente globo lunar, e as estrelas titnias,
Um esprito interiormente os alimenta, e, pelos membros infusa,
A toda a massa uma mente movimenta, e ao grande corpo se mistura.
Da a raa de homens e animais, e o alento dos seres volteis,
E os monstros que o mar produz sob a marmrea superfcie;
De fogo lhes o alento e celeste a origem etc.
9
9. A Eneida, livro VI.
66 LIVRO I
Na realidade, assim que o universo, que foi criado para manifestao da glria
de Deus, seu prprio criador!
Ora, em outro lugar, seguindo a noo comum a gregos e latinos, assim decanta
o mesmo autor:
Tm as abelhas, disseram, uma poro da mente divina,
E haustos etreos. Pois, por toda a terra Deus se estende,
E pelas vastides do oceano, e pelo cu profundo.
Daqui os rebanhos, os armentos, os homens, toda espcie de feras,
Cada um, ao nascer, tnue da vida a si aufere.
Isto , a seguir, tudo a retorna e, desfeito, se reintegra;
Nem lugar h morte, mas, vivos, evolam
s hostes sidreas e ascendem do cu s alturas.
10
Eis a que vale para gerar e fomentar a piedade no corao do homem essa infru-
tfera especulao acerca da mente universal que anima e vivifica ao mundo! Isso
at transparece melhor das sacrlegas palavras desse co impuro, Lucrcio, que fo-
ram deduzidas desse princpio. Isto, afinal, forjar uma deidade fantasma, de sorte
que o Deus verdadeira para longe se afaste, a quem devamos temer e adorar.
Certamente confesso que isto pode ser dito com reverncia, desde que proceda
de um esprito piedoso: que a natureza Deus. Contudo, visto ser uma expresso
dura e imprpria, j que a natureza antes a ordem prescrita por Deus, em questes
de to grande peso e em que se deve especial reverncia, prejudicial envolver a
Deus ambiguamente com o curso inferior de suas obras.
6. A SOBERANIA DE DEUS SOBRE A CRIAO
Lembremo-nos, portanto, sempre que cada um de ns atenta sua prpria natu-
reza, de que h um Deus, que de tal modo governa a todas as naturezas, que quer que
volvamos para ele os olhos; que quer que para ele dirijamos nossa f; que quer que
o adoremos e o invoquemos como nosso Senhor, porquanto nada h mais contrrio
do que desfrutar de to excelentes ddivas, as quais em nosso ntimo comprovam a
Deidade, e negligenciarmos o Autor que no-las prodigaliza mera splica.
Quanto ao seu poder, de quo cristalinos exemplos sua considerao nos arreba-
ta! Salvo se, porventura, nos possa ser desconhecido de quanto poder se faz neces-
srio para, s por sua palavra, sustentar esta infinita massa de cu e terra; por seu
simples arbtrio, ora a abalar o cu com o fragor dos troves, abrasar de raios tudo
quanto lhe apraza, riscar o ar com relmpagos; ora a conturb-lo com variadas for-
10. Gergicas, IV.
67 CAPTULO V
mas de tempestades, e ento de pronto, a seu bel-prazer, num momento seren-lo; o
mar, que parece, com sua elevao, ameaar a terra com constante devastao, como
que for-lo a manter-se suspenso no ar; e ora, merc do tumultuoso mpeto dos
ventos, em horrenda forma excitar, ora, acalmadas as ondas, torn-lo plcido nova-
mente.
Aqui os louvores pertencem ao poder de Deus que a cada passo ocorrem dos
testemunhos da prpria natureza; de modo especial, na verdade, no livro de J e em
Isaas, os quais intencionalmente por ora deixo de considerar, porquanto acharo
lugar mais apropriado em outra parte onde, base das Escrituras, discorrerei acerca
da criao do mundo. No presente, tive apenas em mira afirmar que esta maneira de
buscar a Deus comum a estranhos e a membros da famlia: seguem os delineamen-
tos que, em cima e em baixo, lhe desenham viva imagem.
Seu prprio poder j nos conduz a cogitar sua eternidade, visto que tem necessa-
riamente de ser eterno e ter de si prprio o princpio donde todas as coisas derivam
a origem. Ademais, se porventura se busca a causa, em virtude da qual no s foi ele
uma vez levado a criar todas as coisas, mas ainda agora movido a preserv-las, s
em sua bondade acharemos estar sua causa. E, afinal, mesmo que seja esta a causa
nica, contudo mais do que suficiente deve ser para nos atrair ao seu amor, quando
nenhuma criatura h, como o assinala o Profeta [Sl 145.9], em quem sua misericr-
dia no lhe seja derramada.
7. O GOVERNO E O JUZO DE DEUS
Tambm na segunda classe de suas obras, isto , aquelas que ocorrem alm do
curso ordinrio da natureza, as evidncias de seus poderes so, em muitos aspectos,
muitssimo claras.
11
Ora, ao dirigir a sociedade humana, de tal modo regula sua
providncia que, embora seja, de inmeras maneiras, benigno e benvolo para com
todos, declara ainda, mediante provas manifestas e dirias, que sua clemncia para
com os piedosos e sua severidade para com os inquos no so dbias, de modo que
no se demonstra obscuramente ser protetor, e at mesmo vingador da inocncia,
enquanto, em virtude de sua bno, faz prspera a vida dos bons, os socorre em
suas necessidades, os alivia e os mitiga em suas dores, os atenua em suas adversida-
des e em tudo os encaminha salvao.
Sem dvida, tampouco deve toldar-lhe a perptua norma da justia o fato de
que, mui freqentemente, permite por certo tempo que os inquos e malfeitores
exultem impunes, alm de tolerar que os probos e inocentes sejam abalados por
muitas coisas adversas, at mesmo oprimidos pela maldade e iniqidade dos mpi-
os. Antes, pelo contrrio, deve acudir-nos mente pensamento muito diverso: quan-
11. Primeira edio: ... em nada mais obscuras se exibem as evidncias de Seus poderes.
68 LIVRO I
do, contra um s ato mau, sua ira se volta em evidente manifestao, que a todos
aborrece; quando a muitos deixa passar sem castigo, que outro juzo haver para
os atos maus que devem ser punidos.
Igualmente, nos fornece farta matria para que consideremos sua misericrdia,
quando muitas vezes no deixa de outorgar por tanto tempo sua misericrdia a po-
bres e miserveis pecadores, at que, vencendo sua maldade com sua doura e bran-
dura mais que paternal, os atrai a si!
12
8. O SOBERANO DOMNIO DE DEUS SOBRE A VIDA HUMANA
A este propsito, evocando o Salmo 107 que, em situaes desesperadas, de
forma repentina e de modo maravilhoso, e alm de toda expectativa, Deus socorre
aos desgraados e quase perdidos que, ou vagando por lugares ermos os protege de
animais ferozes e por fim os reconduza ao caminho [vs. 4-7]; ou, desvalidos e fa-
mintos, lhes providencie o alimento [v. 9]; ou, encarcerados, os livre de sombrias
masmorras e frreas cadeias [vs. 10-16]; ou, nufragos, inclumes ao porto os guie
[vs. 23-30]; ou, semimortos, os cure das enfermidades [vs. 17-20]; ou, de calor e
sequido calcine a terra ou a fecunde pela secreta irrigao da graa [vs. 33-38]; ou,
da multido exalte aos mais desprezados, ou do elevado pedestal de sua dignidade
derribe a vultos de projeo [vs. 39-41], o Profeta colhe exemplos como esses, ou,
seja, que os fatos que se consideram ser eventos casuais so outros tantos testemu-
nhos da providncia celestial, na verdade especialmente da clemncia paterna. E
daqui se d aos piedosos motivo de alegria; aos mpios, porm, e aos rprobos se
lhes tapa a boca [v. 42].
Mas porque, atolada em seus erros, cega, em meio a to magnfico teatro, a
maioria se mostra, exclama ele, que de rara e singular sabedoria o ponderar judici-
osamente essas obras de Deus [v. 43], de cuja simples contemplao nada aprovei-
tam aqueles que, de outra sorte, sagacssimos parecem ser. E de fato, por mais que
refulja a glria de Deus, dificilmente um em cem lhe verdadeiro espectador.
O mesmo podemos dizer de seu poder e sabedoria, que tampouco esto escondi-
dos em trevas, porque seu poder se mostra admiravelmente cada vez que o orgulho
dos mpios que, conforme ao que pensam ser comumente invencvel, fica num ins-
tante desfeito, sua arrogncia abatida, seus fortssimos castelos demolidos, suas
espadas e dardos feitos em pedaos, suas foras rotas, tudo quanto maquinam, des-
trudo; seu movimento que subia at o cu confundido no mais profundo da terra;
12. Primeira edio: De igual modo, quo farta matria nos prov para considerar-se-lhe a misericrdia,
enquanto, ainda mais amide, a mseros pecadores persegue com [sua] incansvel benignidade, at que, com
cerc[-los] de benefcios [e] com por mais do que paternal indulgncia a Si traz[-los] de volta, a impiedade
lhes haja de quebrantar?
69 CAPTULO V
e, ao contrrio, quando os humildes so elevados do p; os necessitados, do esterco
[Sl 113.7];
13
de angstias extremas so arrancados os oprimidos e aflitos; a boa
esperana restaurada aos desolados; sobre os bem armados, os desprovidos de
armas arrebatam a vitria; os poucos, sobre os muitos; os fracos, sobre os fortes.
Tambm a sabedoria, na verdade, manifestamente excede quando, na melhor
ocasio, dispensa a cada coisa, uma a uma, confunde a toda e qualquer sutileza do
mundo [1Co 1.20], apanha os astutos em sua astcia [1Co 3.19]; e finalmente orde-
na todas as coisas conforme a melhor ordem possvel.
14
9. DEUS MELHOR VISUALIZADO EM SUAS OBRAS DO QUE EM ESPECULAES DA
RAZO
Vemos no ser necessrio longa nem laboriosa demonstrao para descobrir
evidncias que servem para ilustrar e afirmar a divina majestade, uma vez que, das
poucas que havemos ligeiramente experimentado, para onde quer que te voltes,
claro se faz que so to imediatamente bvias, que podem facilmente ser com os
olhos divisadas e com os dedos apontadas.
E aqui, uma vez mais, deve observar-se que somos convidados ao conhecimento
de Deus, no quele que haver de ser slido e frutuoso, se por ns retamente perce-
bido e estabelecido no corao. Ora, o Senhor se manifesta por meio de seus poderes,
e uma vez que sentimos sua fora dentro de ns, e usufrumos de seus benefcios,
necessrio que sejamos muito mais vividamente afetados por esse conhecimento do
que se imaginssemos um Deus de quem nenhum senso chegasse a ns.
Do que compreendemos ser esta a via mais direta de buscar a Deus e o processo
mais apropriado de conhec-lo: que no tentemos, atravs de ousada curiosidade,
penetrar investigao de sua essncia, a qual antes para ser adorada do que para
ser meticulosamente inquirida; ao contrrio, que o contemplemos em suas obras,
em virtude das quais ele se nos torna prximo e familiar, e de algum modo se nos
comunica. Ao que o Apstolo contemplava quando dizia [At 17.27, 28] que ele no
deve ser buscado ao longe, uma vez que, por seu poder bem presente, habita em
cada um de ns. Por isso Davi [Sl 145], tendo antes confessado sua inenarrvel
grandeza [v. 3] aps descer meno de suas obras, declara que far meno dela
[vs. 5, 6].
13. Primeira edio: [Nem] em nada mais em trevas se [lhe] escondem, seja o poder, seja a sabedoria, dos
quais aquele claramente se alteia, quando a sanha dos mpios, na opinio de todos insupervel, em um
momento se reprime, a arrogncia se [lhes] doma, os mais fortes baluartes se [lhes] derruem, em frangalhos
se [lhes] fazem os dardos e as armaduras, quebrantam-se[-lhes] as foras, as maquinaes se subvertem e
cedem ao prprio peso, a audcia que acima dos cus se alava at o centro da terra se prosterna [e], em
contrrio, do p se erguem os humildes e os necessitados se levantam do monturo.
14. Primeira edio: nada, enfim, dispe que [o] no [seja] pela melhor razo [possvel].
70 LIVRO I
Portanto, tambm a ns se nos impe que nos apliquemos a essa investigao de
Deus, a qual de tal modo nos mantenha o esprito suspenso de admirao, e ao
mesmo tempo nos deixemos ser profundamente tocados com eficaz sentimento. E
como, em certo lugar, ensina Agostinho,
15
j que, como que a desfalecer sob sua
grandeza, no o podemos apreender, convm que atentemos bem para suas obras,
para que nos recreemos em sua bondade.
10. PROPSITO DESTE CONHECIMENTO
Da, conhecimento como este deve no s incitar-nos adorao de Deus, mas
ainda despertar-nos e alar-nos esperana da vida futura. Quando, porm, atenta-
mos para o fato de que os exemplos que o Senhor oferece, tanto de sua clemncia,
quanto de sua severidade, so meramente rudimentares e incompletos, convm que
reputemos, no dubiamente, que ele assim preludia coisas ainda maiores, cuja ma-
nifestao e plena exibio so deferidas outra existncia.
Por outro lado, quando vemos os piedosos acossados pelas aflies provenien-
tes dos mpios, espicaados de injrias, oprimidos de calnias, lacerados de insultos
e vituprios, enquanto, em contrrio, os inquos florescem, prosperam, alcanam
lazer com dignidade, e isso impunemente, conclui-se imediatamente que haver
outra vida na qual lhes est reservada no s a punio pela iniqidade, mas ainda a
recompensa pela justia. Ademais, quando observamos que os fiis so quase sem-
pre castigados pelas varas do Senhor, sem dvida, com certeza ainda maior, nos
necessrio estabelecer que muito menos havero os mpios um dia de escapar de
seus ltegos. Ora, conhecido este dito de Agostinho:
16
Se agora fosse todo pecado
punido por castigo pblico, poder-se-ia pensar que nada fica reservado ao Juzo
Final. Por outro lado, se Deus no punisse agora claramente a nenhum pecado,
poder-se-ia crer que no existe nenhuma providncia divina.
Portanto, preciso confessar que nas obras de Deus, uma a uma, de modo espe-
cial, porm em sua totalidade, esto estampados, como que em painis, os poderes
operativos de Deus, merc dos quais seu conhecimento, e da a verdadeira e plena
felicidade, convidado e atrado todo o gnero humano. E ainda que as virtudes de
Deus estejam retratadas ao vivo e se mostrem em todo o mundo, s entendemos ao
que elas tendem, quanto valem e para que servem, quando penetramos em ns mes-
mos e consideramos os caminhos e modos em que o Senhor descerra para ns sua
vida, sabedoria e virtude, e exerce em ns sua justia, bondade e clemncia.
17
15. Sobre o Salmo 144.
16. A Cidade de Deus, livro I, captulo 8.
17. Primeira edio: Por lucidssimos que a se evidenciem [os poderes de Deus], contudo, a que princi-
palmente propendem, a que se prestem, a que fim devam ser de ns reputados, ento, por fim, apreendemos
quando descemos a ns mesmos e consideramos de que modos o Senhor revela em ns Sua vida, sabedoria,
poder [e] para conosco exerce Sua justia, bondade, clemncia.
71 CAPTULO V
Ora, ainda que, com justia, se queixa Davi [Sl 92.5, 6] de que os incrdulos
se mostram destitudos de entendimento, j que no ponderam os desgnios profun-
dos de Deus no governo do gnero humano, contudo mui verdadeiro o que, em
outro lugar [Sl 40.12], diz o mesmo Davi, a saber, a admirvel sabedoria de Deus
neste ponto excede aos cabelos de nossa cabea. Como, porm, se haver de tratar
deste argumento mais adiante e de maneira pormenorizada, no devido lugar, deixo
de faz-lo agora.
11. CEGUEIRA HUMANA ANTE A EVIDNCIA DE DEUS NA CRIAO
Ainda que no espelho de suas obras o Senhor se represente com to grande
clareza, no apenas a si prprio, mas tambm a seu reino imortal, entretanto, como
nossa obtusidade, sempre nos revelamos lerdos em relao a evidncias to claras,
elas se nos tornam sem qualquer proveito. Ora, quanto respeita estrutura e dispo-
sio do universo, to formosas, quem de ns, ao erguer os olhos para o cu ou ao
estend-los para as diversas regies da terra, se lembra do Criador e no se pe a
contemplar suas obras, sem fazer caso dele?
18
Alis, no que diz respeito quelas
coisas que se processam diariamente alm da ordem do curso natural, quantos no
imaginam que os homens so antes rodopiados e voluteados pelo cego capricho do
acaso, do que governados pela providncia de Deus?
Pois, se por vezes, mediante a conduo e direo dessas coisas, somos levados
considerao de Deus, o que necessariamente a todos acontece, entretanto, quan-
do, de forma fortuita, concebemos o senso de alguma divindade, prontamente deca-
mos outra vez nos delrios ou insanos desvarios de nossa carne e, merc de nossa
fatuidade, corrompemos a pura verdade de Deus.
Sem dvida, nisto somos todos diferentes, a saber, em que cada um, por sua vez,
suscita para si algum erro peculiar; todavia, nisto so muito semelhantes, a saber,
em que uma, por meio de absurdas ridicularias, todos nos desgarramos do Deus
nico e verdadeiro. Desta enfermidade so afetados, no apenas os espritos vulga-
res e obtusos, mas ainda os mais ilustres e dotados de outra sorte de habilidade
singular.
Neste particular, quo prodigamente toda a ordem dos filsofos tem sua fatuida-
de e inpcia! Ora, para que poupemos aos demais, os quais muito mais absurdamen-
te engendram despautrios, Plato, entre todos o mais religioso e particularmente
sbrio, tambm ele prprio se perde em seu globo esfrico. E que no haveria de
18. Primeira edio: Ora, quanto respeita estrutura e formosssima disposio do universo, quo pou-
cos h dentre ns que, ou em volvendo os olhos para o cu, ou em [os] circunvagando pelas variadas regies
da terra, volte a mente lembrana do Criador e no antes, preterido o autor, ocioso se assente contempla-
o das obras?
72 LIVRO I
acontecer com os outros, quando os mais destacados, a quem caberia iluminar o
caminho aos demais, assim desvairam e tropeam?
Semelhantemente, quando o governo das coisas humanas claramente d teste-
munho da providncia de Deus, de tal sorte que no se pode negar, os homens,
contudo, no se aproveitam desse fato mais que se dissesse que a Fortuna dispe
tudo sem ordem nem concerto algum tanta nossa inclinao natural ao erro!
19
Falo sempre em relao aos mais respeitveis, no a esses indivduos vulgares,
que tudo fazem para profanar a verdade de Deus.
12. A SUPERSTIO HUMANA E O ENGANO DOS FILSOFOS CONSTITUEM OBS-
TCULOS MANIFESTAO DIVINA
Daqui esse imenso lamaal de erros do qual todo o orbe se encheu e se cobriu.
Ora, pode-se dizer que a mente de cada um um labirinto, de sorte que no de
admirar que naes, uma a uma, tenham sido arrastadas a mltiplas falsidades. E
no s isso, mas tambm que os seres humanos, quase que um a um, tm tido seus
prprios deuses. Porque, como ignorncia e s trevas se adicionam a temeridade e
a petulncia, dificilmente um s jamais se achou que no fabricasse para si um dolo
ou imagem no lugar de Deus. Na verdade, exatamente como as guas borbulham de
vasta e ampla fonte, imensa turba de deuses tem promanado da mente dos homens,
enquanto cada um, a divagar com excessiva licena, erroneamente inventa isso ou
aquilo acerca do prprio Deus.
Contudo, nem necessrio elaborar aqui um catlogo das supersties em que o
mundo se tem enredilhado, pois no chegaria nunca ao fim, e ainda que nenhuma
palavra se articulasse, luz de tantas corruptelas se faz sobejamente evidente quo
horrvel a cegueira da mente humana.
Deixo de considerar o populacho rude e indouto. Entre os filsofos, porm, que
tm tentado penetrar o cu pela razo e pelo conhecimento, quo vergonhosa a
diversidade! Quanto mais cada um dotado de profundo entendimento, e polido
pela arte e pelo conhecimento, tanto mais procurou revestir de matizes sua opinio,
matizes esses, entretanto, se examinados mais de perto, verificars que no passam
de aparncias evanescentes.
Pensaram os esticos que haviam feito uma grande descoberta quando disseram
que de todas as partes da natureza podiam extrair diversos nomes de Deus, sem que
com isso a essncia divina se dissociasse ou sofresse demrito.
20
Como se j no
19. Primeira edio: Semelhantemente, onde o governo das cousas humanas, mais manifestamente do
que se possa negar, argi a providncia. Em nada, entretanto, da mais se aproveita do que se houvessem
todas [as cousas] de crer-se revolvidas em catica desordem pela caprichosa vontade do acaso, to grande
nossa propenso para com a fatuidade e o erro!
20. Primeira edio: Houveram-se os Esticos por assaz engenhosos com sentenciarem que de todas as
73 CAPTULO V
fssemos, de fato, mais do que suficientemente inclinados fatuidade, sem que nos
ponham diante dos olhos uma infinidade de deuses, que nos arraste ao erro ainda
mais profunda e violentamente!
At mesmo a teologia esotrica dos egpcios mostra que todos diligenciaram
nisso com afinco, de sorte que no parecessem ensandecer-se sem razo. E talvez,
ao primeiro relance, algo como que provvel houvesse de enganar aos smplices e
incautos; nada, contudo, jamais inventou qualquer dos mortais que no corrompes-
se torpemente a religio.
E esta diversidade to confusa incrementou a ousadia aos epicureus e a outros
crassos desprezadores da piedade para que rejeitassem a todo senso de Deus. Pois,
quando viam os mais sbios, todos e cada um, digladiar-se com opinies contrrias
das divergncias destes e do ensino ftil e mesmo absurdo de cada um, no hesita-
ram em concluir que, desnecessria e estultamente, os homens trazem tormento
sobre si quando se pem a investigar um Deus que no existe. E isso julgaram que
fariam impunemente, visto ser prefervel que se lhes afigurasse negar inteiramente
a existncia de Deus, imaginando deuses discutveis, e em conseqncia suscitando
contendas que no chegam a nenhum fim. verdade que esses tais arrazoam sem
razo nem juzo; ou, melhor dizendo, abusam da ignorncia dos homens, como de
uma capa para cobrir sua impiedade; pois de forma alguma nos lcito obscurecer a
glria de Deus.
21
Como, porm, todos confessam no haver coisa alguma acerca da
qual a um tempo doutos e indoutos discordam em grau to elevado, daqui se conclui
que as mentes dos homens, que tanto erram na investigao de Deus, so mais do
que obtusas e cegas em se tratando dos mistrios celestes.
Louvada por outros a resposta de Simnides, que, interpelado pelo tirano Hi-
ero quem seria Deus, pediu lhe fosse concedido um dia para pensar. Quando, no
dia seguinte, o tirano fez a mesma pergunta, solicitou ele mais dois dias; e depois de
duplicado o nmero de dias mais vezes, finalmente respondeu: Quanto mais tempo
reflito, tanto mais obscuro o assunto me parece. Prudentemente, sem dvida, sus-
pendeu ele o parecer acerca de matria que lhe era to obscura. Todavia, daqui se
pe mostra que, se os homens fossem ensinados s mediante a natureza, nada
extrairiam de seguro, ou slido, ou preciso; ao contrrio, os que adoram um Deus
desconhecido s se prendem a princpios confusos [At 17.23].
partes da natureza se podem extrair vrios nomes de Deus, contudo, nem por isso fragmentar-se o Deus
uno.
21. Primeira edio: E, certamente, com suma insipincia arrazoam esses, ou, antes, da ignorncia dos
homens uma nuvem induzem para acobertar sua impiedade, [ignorncia] da qual nada h de modo algum,
para detrair a Deus o que quer que seja.
74 LIVRO I
13. AO ESPRITO SANTO ABOMINVEL TODA E QUALQUER RELIGIO DE PRO-
CEDNCIA HUMANA
Ora, preciso advertir tambm que todos quantos se afastam do Deus nico
adulteram a religio pura, como necessariamente sucede a quantos se entregam
sua prpria opinio. verdade que se jactaro dizendo ter em mente coisa muito
diversa; mas pouco importa o que tm em mira, ou do que se persuadem, uma vez
que o Esprito Santo pronuncia serem apstatas todos quantos, em virtude da ce-
gueira da prpria mente, colocam os demnios no lugar de Deus [1Co 10.20].
Por esta razo, Paulo sentencia [Ef 2.12] que os efsios estiveram sem Deus at
que aprendessem do evangelho o que seria adorar ao Deus verdadeiro. Nem se deve
restringir isso a uma s nao, visto que, em outro lugar [Rm 1.21], ele afirma em
termos generalizados que, depois que a majestade do Criador lhes fora manifesta na
prpria estrutura do universo, todos os mortais se fizeram fteis em suas cogitaes.
E, por isso, para dar lugar ao Deus verdadeiro e nico, a Escritura [Hc 2.18-20]
condena como sendo falsidade e mentira tudo quanto Divindade foi outrora cele-
brado entre os povos, nem deixa qualquer outra deidade seno no Monte Sio, onde
florescia o conhecimento peculiar de Deus.
Sem dvida, dentre os gentios do tempo de Cristo, os samaritanos pareceram
achegar-se bem prximo verdadeira piedade. Entretanto, ouvimos da boca de Cristo
[Jo 4.22] que eles no sabiam o que adoravam. Donde se segue que haviam eles sido
enganados por erro ftil.
Afinal, mesmo que nem todos hajam laborado em vcios crassos, ou resvalado a
idolatrias francas, nem ainda assim houve alguma religio pura e aprovada que se
fundamentasse apenas no senso comum. Pois ainda que uns poucos no tenham
cedido insnia do vulgo, no entanto permanece firme o ensino de Paulo [1Co 2.8],
a saber, que a sabedoria de Deus no foi apreendida pelos prncipes deste mundo.
Ora, se at os mais excelentes viveram todos em trevas, que se haver de dizer da
prpria escria?
Portanto, no surpreende se o Esprito Santo repudie como degenerescncias a
todos os cultos inventados pelo arbtrio dos homens, porque, em se tratando dos
mistrios celestes, a opinio humanamente concebida, ainda que nem sempre en-
gendre farto amontoado de erros, no obstante a me do erro. E quando nada pior
acontece, contudo isto no falta leve: adorar, ao acaso, a um Deus desconhecido
[At 17.23]. Entretanto, nessa culpa incidem, segundo o sentencia o prprio Cristo
[Jo 4.22], todos quantos no foram ensinados pela lei que a Deus que importa
cultuar.
E na verdade aqueles que tm sido os mais sublimados legisladores, no tm
avanado alm disto: que a religio teria se fundamentado no consenso pblico.
75 CAPTULO V
Assim que, em Xenofonte, Scrates louva a resposta de Apolo pela qual precei-
tuou que cada um adorasse aos deuses maneira dos antepassados e conforme o
costume da prpria cidade. Mas, que direito tm os mortais de definir com base em
sua prpria autoridade o que ultrapassa ao mundo em grande medida? Ou, quem
poderia a tal grau aquiescer s determinaes dos ancestrais ou s ordenanas do
povo, que, sem hesitao, receba a um deus que lhes impingido em bases pura-
mente humanas? Antes de sujeitar-se opinio alheia, cada um deve persistir em
seu prprio parecer.
Portanto, uma vez que, para seguir-se a adorao de Deus, nimiamente fraco e
frgil vnculo da piedade a praxe da cidade, ou o consenso da antigidade, resta
que o prprio Deus fornea do cu testemunho de si mesmo.
14. INSUFICINCIA DA MANIFESTAO DE DEUS NA ORDEM NATURAL
Em vo, pois, nos resplendem na obra da criao do mundo tantas lmpadas
acesas para enaltecer a glria do Autor, as quais de todos os lados nos cercam de sua
efulgncia em moldes tais que, no obstante, de modo algum podem por si s con-
duzir ao reto caminho. Sem dvida que emitem algumas centelhas, todavia elas so
sufocadas antes que emitam mais pleno fulgor. Razo pela qual o Apstolo, no mes-
mo lugar em que chamou aos mundos de sinais das coisas invisveis [Hb 11.1-3], diz
tambm que pela f se entende que os mesmos foram formados pela Palavra de
Deus, significando com isso que de fato em tais manifestaes externas se represen-
ta a divindade invisvel, todavia que no temos olhos para contempl-la, salvo se,
merc da revelao interior de Deus, mediante a f, eles sejam iluminados.
Tampouco Paulo, onde ensina [Rm 1.19] que o que se deve conhecer de Deus se
faz patente na criao do mundo, se refere a uma manifestao que se pode apreen-
der pela perspiccia dos homens, seno que mostra, antes, que ela no est to afas-
tada, que os torne indesculpveis. O mesmo Apstolo tambm, embora em outro
lugar [At 17.27] negue que Deus deva ser buscado ao longe, visto que habita dentro
de ns, no entanto ensina, em outra passagem [At 14.16, 17], algo que se aproxima
disto: O qual nos tempos passados deixou que todas as naes andassem em seus
prprios caminhos. E contudo no se deixou a si mesmo sem testemunho, benefici-
ando-vos l do cu, dando-vos chuvas e tempos frutferos, enchendo vossos cora-
es de mantimento e de alegria.
E assim, conquanto o Senhor no carea de testemunho, enquanto, merc de sua
imensa e variada benignidade, brandamente atrai os homens ao seu conhecimento,
contudo, a despeito disso, no deixam de seguir seus prprios caminhos, ou, seja,
seus erros fatais.
76 LIVRO I
15. INESCUSABILIDADE FINAL DO HOMEM
Mas, embora careamos de capacidade natural para podermos chegar ao puro e
lquido conhecimento de Deus, entretanto, porque o defeito dessa obtusidade est
dentro de ns, somos impedidos de toda e qualquer escusa. Pois no temos direito a
tergiversao, nem justificativa alguma, porque no podemos pretender tal ignorn-
cia sem que nossa prpria conscincia nos convena de negligncia e ingratido.
22
Uma defesa sem dvida digna de admitir-se seria esta: se o homem alega que
lhe faltaram ouvidos para ouvir a verdade, quando para declar-la s criaturas mu-
das sobejam vozes mais do que canoras; se pleiteia que com os olhos no pode ver
o que lhe mostram as criaturas no dotadas de viso; se como escusa evoca a defici-
ncia do entendimento, quando o ensinam todas as criaturas destitudas de razo!
Da com razo sermos sumariamente excludos de toda escusa, visto que, sem
rumo e desgarrados, nos extraviamos, quando todas as coisas nos apontam a trilha
certa. Entretanto, por mais que se deva imputar depravao dos homens o fato de
que depressa corrompem a semente do conhecimento de Deus instilada em sua mente
pela admirvel operao da natureza, de sorte que no alcance ela a boa e pura
frutificao, contudo mui verdadeiro que, de modo algum, somos ns suficiente-
mente instrudos por essa testificao clara e singela que magnificantemente atri-
buda pelas criaturas glria de Deus. Pois, no mesmo instante em que, da contem-
plao do universo, degustamos ligeiro sorvo da Deidade, preterindo o Deus verda-
deiro, erigimos-lhe em lugar os sonhos e fantasias de nosso crebro, e da prpria
fonte transferimos para algum ou para algo o louvor da justia, da sabedoria, da
bondade, do poder. Ademais, seus feitos dirios de tal modo os obscurecemos ou os
invertemos mediante juzo pervertido, que no s lhes arrebatamos a glria que
dele, mas ainda o louvor que se deve a seu autor.
22. Primeira edio: Pois, nem se [nos] permite ignorncia assim pretextar que nos no esteja sempre a
convencer tanto de indolncia quanto de ingratido at a prpria conscincia.
77 CAPTULO V
C A P T U L O VI
PARA QUE ALGUM CHEGUE A DEUS O CRIADOR NECESSRIO
QUE A ESCRITURA SEJA SEU GUIA E MESTRA
1. O VERDADEIRO CONHECIMENTO DE DEUS NA BBLIA
Portanto, ainda que esse fulgor, que aos olhos de todos se projeta no cu e na terra,
mais que suficientemente despoje de todo fundamento a ingratido dos homens,
serve tambm para envolver o gnero humano na mesma incriminao. Deus a to-
dos, sem exceo, exibe sua divina majestade debuxada nas criaturas, contudo
necessrio adicionar outro e melhor recurso que nos dirija retamente ao prprio
Criador do universo. Portanto, Deus no acrescenta em vo a luz de sua Palavra
para que a salvao se fizesse conhecida. E considerou dignos deste privilgio aqueles
a quem quis atrair para mais perto e mais ntimo.
Ora, visto que ele via a mente de todos ser arrastada para c e para l em agita-
o errtica e instvel, depois que elegeu os judeus para si por povo peculiar, cer-
cou-os de sebes, de todos os lados, para que no se extraviassem maneira dos
demais. Nem em vo nos retm ele, mediante o mesmo remdio, no puro conheci-
mento de si mesmo; pois, de outra sorte, bem depressa se diluiriam at mesmo
aqueles que, acima dos demais, parecem manter-se firmes. Exatamente como se d
com pessoas idosas, ou enfermas dos olhos, e tantos quantos sofram de viso emba-
ada, se puseres diante delas mesmo um vistoso volume, ainda que reconheam ser
algo escrito, contudo mal podero ajuntar duas palavras; ajudadas, porm, pela in-
terposio de lentes, comearo a ler de forma distinta. Assim a Escritura, coletan-
do-nos na mente conhecimento de Deus que de outra sorte seria confuso, dissipada
a escurido, nos mostra em difana clareza o Deus verdadeiro.
esta, portanto, uma ddiva singular, quando, para instruir a Igreja, Deus no
apenas se serve de mestres mudos, mas ainda abre seus sacrossantos lbios, no
simplesmente para proclamar que se deve adorar a um Deus, mas ao mesmo tempo
declara ser esse Aquele a quem se deve adorar; nem meramente ensina aos eleitos a
atentarem para Deus, mas ainda se mostra como Aquele para quem devem atentar.
Ele tem mantido esse proceder para com sua Igreja desde o princpio, para que,
afora essas evidncias comuns, tambm aplicasse a Palavra, a qual a mais direta e
segura marca para reconhec-lo.
No carece de dvida que Ado, No, Abrao e os demais patriarcas tenham,
78 LIVRO I
merc deste recurso, atingido ntimo conhecimento dele, o qual, de certo modo, os
distinguia dos incrdulos. No estou ainda falando da doutrina apropriada pela f
pela qual foram iluminados para a esperana da vida eterna. Ora, para que passas-
sem da morte para a vida, foi-lhes necessrio conhecer a Deus no apenas como
Criador, mas ainda como Redentor, de sorte que chegaram seguramente a um e
outro desses dois conceitos base da Palavra.
Ora, na ordem, veio primeiro aquela modalidade de conhecimento mediante o
qual fora dado alcanar quem esse Deus por quem o mundo foi criado e governa-
do. Acrescentou-se depois a outra, interior, a nica que vivifica as almas mortais,
por meio da qual se conhece a Deus no apenas como Criador do universo e nico
Autor e rbitro de todas as coisas que existem, mas ainda, na pessoa do Mediador,
como Redentor. Entretanto, visto que ainda no chegamos queda do mundo e
corrupo da natureza, deixo tambm de tratar de seu remdio.
Portanto, os leitores se lembraro de que ainda no irei fazer consideraes a
respeito daquele pacto mediante o qual Deus adotou para si os filhos de Abrao,
bem como daquela parte da doutrina por meio da qual os fiis sempre foram devida-
mente separados das pessoas profanas, pois que ele se fundamentou em Cristo, dou-
trina essa que ser abordada na seo cristolgica, mas somente enfocarei como se
deve aprender da Escritura que Deus, que o Criador do mundo, se distingue, por
marcas seguras, de toda a multido forjada de deuses. Oportunamente, mais adiante, a
prpria seqncia nos conduzir Redeno. Mas, embora tenhamos de derivar do
Novo Testamento muitos testemunhos, outros tambm da lei e dos profetas, onde se
faz expressa meno de Cristo, contudo todos tendem a este fim: que Deus, o Artfice
do universo, se nos patenteia na Escritura; e o que dele se deva pensar, nela se expe,
para que no busquemos por veredas ambguas alguma deidade incerta.
2. A BBLIA, A PALAVRA DE DEUS ESCRITA
Contudo, seja porque Deus se fez conhecido aos patriarcas atravs de orculos e
vises, seja porque, mediante a obra e ministrio de homens, ele deu a conhecer o que
depois, pelas prprias mos, houvessem de transmitir aos psteros, porm est fora
de dvida que a firme certeza da doutrina foi gravada em seu corao, de sorte que
fossem persuadidos e compreendessem que o que haviam aprendido procedera de
Deus. Pois, atravs de sua Palavra, Deus fez para sempre com que a f no fosse
dbia, f esta que houvesse de ser superior a toda mera opinio. Por fim, para que em
perptua continuidade de doutrina, a sobreviver por todos os sculos, a verdade per-
manecesse no mundo, esses mesmos orculos que depositara com os patriarcas ele
quis que fossem registrados como que em instrumentos pblicos. Neste propsito, a
lei foi promulgada, a qual mais tarde os profetas foram acrescentados como intrpretes.
Ora, visto que o uso da lei foi mltiplo, como se ver melhor no devido lugar, na
79 CAPTULO VI
verdade foi especialmente outorgada a Moiss e a todos os profetas a incumbncia
de ensinar o modo de reconciliao entre Deus e os homens, donde tambm Paulo
chama Cristo o fim da lei (Rm 10.4). Contudo, outra vez o reitero, alm da doutrina
apropriada da f e do arrependimento, que apresenta Cristo como o Mediador, a
Escritura adorna de marcas e sinais inconfundveis ao Deus nico e verdadeiro,
porquanto criou o mundo e o governa, para que ele no se misture com a espria
multido de divindades.
Portanto, por mais que ao homem, com srio propsito, convenha volver os olhos
a considerar as obras de Deus, uma vez que foi colocado neste esplendssimo teatro
para que fosse seu espectador, todavia, para que frusse maior proveito, convm-lhe,
sobretudo, inclinar os ouvidos Palavra. E por isso no de admirar que, mais e mais,
em sua insensibilidade se faam empedernidos aqueles que nasceram nas trevas, por-
quanto pouqussimos se curvam dceis Palavra de Deus, de sorte que se contenham
dentro de seus limites; ao contrrio, antes exultam em sua futilidade.
Mas, para que nos reluza a verdadeira religio, preciso considerar isto: que ela
tenha a doutrina celeste como seu ponto de partida; nem pode algum provar sequer
o mais leve gosto da reta e s doutrina, a no ser aquele que se faz discpulo da
Escritura. Donde tambm provm o princpio do verdadeiro entendimento: quando
abraamos reverentemente o que Deus quis testificar nela acerca de si mesmo. Ora,
no s a f consumada, ou completada em todos os seus aspectos, mas ainda todo
reto conhecimento de Deus nascem da obedincia Palavra. E, fora de toda dvida,
neste aspecto, com singular providncia, Deus em todos os tempos teve em conside-
rao os mortais.
3. A BBLIA O NICO ESCUDO A PROTEGER DO ERRO
Com efeito, se refletirmos bem quo acentuada a tendncia da mente humana
para com o esquecimento de Deus; quo grande sua inclinao para com toda sorte
de erro; quo pronunciado o gosto de a cada instante forjar novas e fantasiosas
religies, poder-se- perceber quo necessria foi tal autenticao escrita da doutri-
na celestial, para que no desvanecesse pelo ouvido, ou se dissipasse pelo erro, ou
fosse corrompida pela petulncia dos homens.
Como sobejamente assim se evidencia, Deus proveu o subsdio da Palavra a
todos aqueles a quem quis, a qualquer tempo, instruir eficientemente, porque ante-
via ser pouco eficaz sua efgie impressa na formosssima estrutura do universo.
Portanto, necessrio se nos faz trilhar por esta reta vereda, caso aspiremos, com
seriedade, genuna contemplao de Deus.
Afirmo que importa achegar-se Palavra onde, de modo real e ao vivo, Deus
nos descrito em funo de suas obras, enquanto essas prprias obras a se apre-
ciam, no conforme a depravao de nosso julgar, mas segundo a norma da verdade
80 LIVRO I
eterna. Se dela nos desviamos, como h pouco frisei, ainda que nos esforcemos com
extrema celeridade, entretanto, uma vez que a corrida ser fora da pista, jamais
conseguir ela atingir a meta. Pois assim se deve pensar: o resplendor da face divi-
na, o qual o Apstolo proclama ser inacessvel [1Tm 6.16], nos inextricvel labi-
rinto, a no ser que pelo Senhor sejamos dirigidos atravs dele pelo fio da Palavra,
visto ser prefervel claudicar ao longo desta vereda a correr a toda brida fora dela.
Assim que, no poucas vezes [Sl 93, 96, 97, 99 e afins], ensinando que impor-
ta alijar do mundo as supersties para que floresa a religio pura, Davi representa
Deus a reinar, significando pelo termo reinar no o poder do qual Deus se acha
investido e o qual exerce no governo universal da natureza, mas a doutrina pela qual
para si reivindica soberania legtima, porquanto os erros jamais podem ser arranca-
dos do corao humano, enquanto no for nele implantado o verdadeiro conheci-
mento de Deus.
4. A SUPERIORIDADE REVELACIONAL DA BBLIA SOBRE A CRIAO
Por isso, o mesmo Profeta, onde trouxe lembrana que a glria de Deus
proclamada pelos cus, que as obras de suas mos so anunciadas pelo firmamento,
que sua majestade apregoada pela seqncia regular dos dias e das noites [Sl 19.1,
2], em seguida desce meno da Palavra: A lei do Senhor diz ele, sem defeito,
reanimando as almas; o testemunho do Senhor fiel, dando sabedoria aos pequeni-
nos; os atos de justia do Senhor so retos, alegrando os coraes; o preceito do
Senhor lmpido, iluminando os olhos [Sl 19.7, 8]. Ora, embora ele inclua ainda
outros usos da lei, contudo assinala, de modo geral, porquanto em vo Deus convida
a si a todos os povos pela contemplao do cu e da terra, afirmando que esta a
escola especial dos filhos de Deus: a Escritura.
Idntica a perspectiva do Salmo 29, no qual o Profeta, aps discursar a respei-
to da voz terrvel de Deus, a qual sacode a terra com troves, ventanias, chuvas,
furaces e tempestades, faz tremer as montanhas, despedaa os cedros, contudo no
final acrescenta que seus louvores so entoados no santurio, porquanto os incrdu-
los so surdos a todas as vozes de Deus que ressoam nos ares. De igual modo, assim
ele conclui em outro dos Salmos, onde descreveu as ondas espantosas do mar: Mui
fiis so teus testemunhos; a santidade convm a tua casa, para sempre [Sl 93.5]
Daqui tambm promana aquilo que Cristo dizia mulher samaritana [Jo 4.22]: que
seu povo e todos os demais povos adoravam o que desconheciam; e que somente os
judeus exibiam o culto verdadeiro de Deus.
Ora, j que, em razo de sua obtusidade, de modo algum a mente humana pode
chegar a Deus, salvo se for assistida e sustentada por sua Santa Palavra, ento todos
os mortais excetuados os judeus , visto que buscavam a Deus sem a Palavra, lhes
foi inevitvel que vagassem na futilidade e no erro.
81 CAPTULO VI
C A P T U L O VII
POR QUE NECESSRIO QUE SE ESTABELEA O TESTEMUNHO EM
PROL DA ESCRITURA PARA QUE SUA AUTORIDADE SEJA
INDUBITVEL: EVIDENTEMENTE, DO ESPRITO.
DA SER MPIA FALSIDADE SUSTENTAR QUE SUA
CREDIBILIDADE DEPENDE DO ARBTRIO DA IGREJA
1. A AUTORIDADE DA BBLIA PROVM DE DEUS, NO DA IGREJA
Antes, porm, que se avance mais, conveniente inserir certas consideraes quanto
autoridade da Escritura, consideraes que no s preparem os espritos sua
reverncia, mas tambm que dissipem toda dvida. Ora, quando o que se prope a
Palavra de Deus, evidente que ningum demonstrar petulncia to deplorvel
que ouse abolir a f naquele que nela fala, salvo se, talvez, for destitudo no s de
bom senso, mas at mesmo da prpria humanidade.
Como, porm, no se outorguem orculos dos cus quotidianamente, e s sub-
sistem as Escrituras, na qual aprouve ao Senhor consagrar sua verdade e perptua
lembrana, elas granjeiam entre os fiis plena autoridade, no por outro direito se-
no aquele que emana do cu onde foram promulgadas, e, como sendo vivas, nelas
se ouvem as prprias palavras de Deus.
Certamente que esta matria mui digna no s que seja tratada mais a fundo,
mas que seja ponderada ainda mais precisamente. Que me perdoem, porm, os lei-
tores, se atento mais para o que dita o propsito da obra encetada do que para o que
requer a amplitude deste assunto.
Entre a maioria, entretanto, tem prevalecido o erro perniciosssimo de que o
valor que assiste Escritura apenas at onde os alvitres da Igreja concedem. Como
se de fato a eterna e inviolvel verdade de Deus se apoiasse no arbtrio dos homens!
Pois, com grande escrnio do Esprito Santo, assim indagam: Quem porventura
nos pode fazer crer que essas coisas provieram de Deus? Quem, por acaso, nos
pode atestar que elas chegaram at nossos dias inteiras e intatas? Quem, afinal, nos
pode persuadir de que este livro deve ser recebido reverentemente, excluindo um
outro de seu nmero, a no ser que a Igreja prescrevesse a norma infalvel de todas
essas coisas?
Depende, portanto, da determinao da Igreja, dizem, no s que se deve reve-
rncia Escritura, como tambm que livros devam ser arrolados em seu cnon. E
82 LIVRO I
assim, homens sacrlegos, enquanto, sob o pretexto da Igreja, visam a implantar
desenfreada tirania, no fazem caso dos absurdos em que se enredam a si prprios e
aos demais com tal poder de fazer crer s pessoas simples que a Igreja tudo pode.
23
Ora, se assim , que acontecer s pobres conscincias que buscam slida certeza da
vida eterna, se todas e quaisquer promessas que existem a seu respeito subsistam
embasadas unicamente no julgamento dos homens? Porventura, recebida uma res-
posta como essa, deixaro elas de vacilar e tremer? Em contrapartida, que ocasio
damos aos infiis de fazer troa e escrnio de nossa f, e quantos a tm por suspeita
caso se cresse que tem sua autoridade como prestada pelo favor dos homens!
24
2. A IGREJA EST FUNDAMENTADA NA BBLIA
Mas, palradores desse gnero se refutam sobejamente com apenas uma palavra
do Apstolo. Categoriza ele [Ef 2.20] que a Igreja se sustm no fundamento dos
profetas e dos apstolos. Se o fundamento da Igreja a doutrina proftica e apost-
lica, necessrio que esta doutrina tenha sua inteira infalibilidade antes que a Igreja
comeasse a existir.
25
Nem procede o que sofisticamente arrazoam, a saber, ainda que
daqui derive a Igreja sua origem e comeo, a no ser que se interponha o arbtrio da
prpria Igreja, permanece em dvida quais coisas se devam atribuir aos profetas e aos
apstolos. Ora, se de incio a Igreja Crist foi fundada nos escritos dos profetas e na
pregao dos apstolos, onde quer que esta doutrina se encontre, sua aceitao, sem a
qual a prpria Igreja jamais teria existido, indubitavelmente precedeu Igreja.
Portanto, mui ftil a fico de que o poder de julgar a Escritura est na alada
da Igreja, de sorte que se deva entender que do arbtrio desta, a Igreja, depende a
certeza daquela, a Escritura. Conseqentemente, enquanto a recebe e com sua apro-
vao a sela, a Igreja no a converte de duvidosa em autntica, ou de outro modo
seria controvertida; ao contrrio, visto que a reconhece como sendo a verdade de
seu Deus, por injuno da piedade, a venera sem qualquer restrio.
Quanto, porm, ao que perguntam: Como seremos persuadidos de que as Es-
crituras provieram de Deus, a no ser que nos refugiemos no decreto da Igreja?
exatamente como se algum perguntasse: de onde aprenderemos a distinguir a luz
das trevas, o branco do preto, o doce do amargo? Pois a Escritura manifesta plena-
mente evidncia no menos difana de sua veracidade, que de sua cor as coisas
brancas e pretas, de seu sabor, as doces e amargas.
23. Primeira edio: nada se lhes d em que de absurdos a si [mesmos], e aos outros, se emeranham,
contanto que precisamente isto fora arranquem entre os smplices: nada [haver] que a Igreja no possa.
24. Primeira edio: Ademais, a que chacotas dos mpios se nos sujeita a f, a quo grande suspeita
entre todos induzida, se se cr que pelo beneplcito dos homens tem [a Escritura sua] autoridade, [uma
autoridade] no mais do que precria?
25. Primeira edio: impe-se a esta haver assistido certeza prpria antes que aquela comeasse a existir.
83 CAPTULO VII
3. AGOSTINHO NO CONTRARIA ESTA TESE
Sei suficientemente bem ser comumente citada a declarao de Agostinho
26
na
qual ele s creria no evangelho se a autoridade da Igreja o movesse isso.
27
Entretan-
to, fcil de depreender, pelo prprio contexto, quo errnea e cavilosamente ele
citado neste sentido. O fato que ele estava envolvido com os maniqueus, os quais
desejavam ser cridos sem controvrsia, quando protestavam, sem que o comprovas-
se, que tinham a verdade. De fato, visto que, para fomentarem confiana em seu
Mani, apelavam para o evangelho, pergunta Agostinho: que haveriam eles de fazer
se porventura se defrontassem com um homem que realmente no cresse no evange-
lho? Com que gnero de argumentao haveriam de conduzi-lo a seu ponto de vis-
ta? Acrescenta, a seguir: Eu, na verdade, no creria no evangelho etc., querendo
com isso dizer que, enquanto era estranho f, no poderia ser levado de outra
maneira a abraar o evangelho como a verdade infalvel de Deus se no fosse com-
pelido pela autoridade da Igreja. E porventura surpreende se algum, quando ainda
no conhece a Cristo, se deixa levar pelo respeito humano?
Portanto, Agostinho no est aqui ensinando que a f dos piedosos est fundada
na autoridade da Igreja, nem entende que da dependa a certeza do evangelho. Mas
est simplesmente ensinando que para os infiis no haveria nenhuma certeza do
evangelho, para que sejam da ganhos para Cristo, a no ser que o consenso da
Igreja os force. E isto ele confirma um pouco antes no de forma obscura, falando
assim: Quando eu tiver louvado o que creio e tiver escarnecido o que crs, o que
pensas que devamos julgar, ou que devamos fazer, seno desertarmos queles que
nos convidam a conhecer coisas seguras, e depois ordenam que creiamos coisas
incertas e sigamos aqueles que antes nos convidam a crer o que ainda no somos
capacitados a ver, de sorte que, feitos mais ousados pela prpria f, faamos jus a
entender o que cremos, estando a firmar e iluminar-nos interiormente no mais o
esprito dos homens, mas o prprio Deus?
So estas, textualmente, as palavras de Agostinho, das quais qualquer um pode
concluir prontamente que o santo varo no tivera esta inteno: que fizesse pen-
dente da autoridade ou do arbtrio da Igreja a f que temos nas Escrituras; ao contr-
rio, que apenas indicasse, o que tambm confessamos ser verdadeiro, que aqueles
que ainda no foram iluminados pelo Esprito de Deus so induzidos docilidade
pela reverncia Igreja, para que porfiem em aprender do evangelho a f em Cristo.
E assim que, desse modo, a autoridade da Igreja , a seu ver, a preparao pela
qual somos predispostos para a f do evangelho. Portanto, como estamos vendo, ele
quer que a certeza dos piedosos se assente em fundamento bem diverso.
26. Contra a Epstola Fundamental, captulo V.
27. Primeira edio: Sei de sobejo que se cita comumente a declarao de Agostinho em que nega hou-
vesse de crer no Evangelho, a no ser que [a tanto] o movesse a autoridade da Igreja.
84 LIVRO I
Por outro lado, no estou negando que, no raro, no empenho de afirmar a auto-
ridade da Escritura, a qual esses tais repudiavam, pressiona aos maniqueus com o
consenso da Igreja inteira. Donde aquela sua exprobrao contra Fausto, visto que
ele no se submetia verdade do evangelho, que era to firme, to slida, celebrada
com glria to imensa e recomendada por slidas sucesses desde o tempo dos
apstolos. Mas, em lugar algum ele pretendia ensinar que a autoridade que deferi-
mos s Escrituras deva depender da definio ou do decreto de homens. Apenas traz
baila o parecer universal da Igreja, em que levava manifesta vantagem sobre os
adversrios, porque no caso muito lhe valia.
Se algum deseja uma comprovao mais plena disto, leia seu livreto A Utilida-
de do Crer, onde verificars que ele no recomenda nenhuma outra disposio de
crer, seno unicamente aquela que nos faculte acesso e seja oportuno comeo da
investigao, como ele prprio o diz, contudo, que no se deve aquiescer mera
opinio, mas arrimar-se na segura e slida verdade.
4. O TESTEMUNHO INTERIOR DO ESPRITO SUPERIOR A TODA PROVA
necessrio reafirmar o que referi pouco atrs: a credibilidade da doutrina no
se firma antes que ela nos persuada alm de toda dvida de que seu autor Deus.
Da, a suprema prova da Escritura se estabelece reiteradamente da pessoa de Deus
falando nela. Os profetas e os apstolos no alardeiam, seja sua habilidade, sejam
quaisquer elementos que granjeiam credibilidade aos que falam, nem insistem em
razes, mas invocam o sagrado nome de Deus, mediante o qual todo mundo seja
compelido obedincia. Cumpre, pois, agora ver como se poder discernir, e no
por uma opinio aparente, mas pela verdade, que o nome de Deus no seja usurpado
temerariamente, nem com astcia e engano.
28
Ora, se almejamos o que seja melhor
para as conscincias, para que no venha a ser perpetuamente levadas em derredor
pela dvida instvel, ou cedam vacilao, para que nem ainda hesitem diante de
quaisquer questinculas de somenos importncia, deve-se buscar esta convico
para alm das razes, dos juzos, ou das conjeturas humanas, ou, seja, do testemu-
nho ntimo do Esprito.
sem dvida verdadeiro que, se quisssemos continuar base de argumentos,
muitas coisas poderiam ser trazidas considerao, aquelas que evidenciam facil-
mente que, se h algum Deus no cu, a lei, as profecias e o evangelho dimanaram
dele. Ademais, ainda que se insurjam contra homens doutos e possudos de profun-
dssimo discernimento e nesta disputa apliquem e ostentem todos os poderes da
inteligncia, contudo, a no ser que se enduream despudorada e extremamente,
28. Primeira edio: Cumpre ver-se agora como no de opinio apenas provvel, mas de lquida verdade,
o nome de Deus se evidencia ser invocado no temerria, nem enganosamente.
85 CAPTULO VII
esta confisso lhes ser arrancada: que sinais de Deus se vero manifestados na
Escritura, a falarem nela, dos quais se patenteia que a doutrina a contida de teor
celestial. E, pouco adiante, veremos que todos os livros da Sagrada Escritura em
muito excedem a quaisquer outros escritos. Logo, se volvermos para eles olhos
puros e sentidos ntegros, a majestade de Deus prontamente nos ser manifesta,
qual, subjugada nossa ousadia de contradit-la, somos compelidos obedincia.
Entretanto, s avessas agem quantos porfiam por firmar a slida credibilidade
da Escritura atravs de discusses. De minha parte, j que no me destaco nem pela
sublimada aptido, nem pela eloqncia, entretanto, se houvesse de travar luta com
os mais ardilosos desprezadores de Deus, um a um, os quais anseiam por mostrar-se
solertes e refinados em sua depreciao da Escritura, confio que no me seria difcil
calar-lhes as vozes estridentes. E, se fosse proveitoso o trabalho de refutar suas vs
cavilaes, no haveria grande dificuldade em lhes pulverizar as jactanciosas ex-
postulaes que em surdina murmuram pelos cantos. Contudo, se algum desvenci-
lha a Sagrada Palavra de Deus das depreciaes dos homens, nem ainda assim lhes
ser infundida, imediatamente no corao, a certeza que a piedade busca.
Uma vez que aos homens profanos a religio parece firmar-se apenas na opi-
nio, para que estulta ou levianamente no creiam em algo, desejam e requerem que
lhes seja provado pela razo que Moiss e os profetas falaram movidos por Deus.
No obstante respondo que o testemunho do Esprito superior a toda razo. Ora,
assim como s Deus idnea testemunha de si mesmo em sua Palavra, tambm
assim a Palavra no lograr f nos coraes humanos antes que seja neles selada
pelo testemunho interior do Esprito. Portanto, necessrio que o mesmo Esprito
que falou pela boca dos profetas penetre em nosso corao, para que nos persuada
de que eles proclamaram fielmente o que lhes fora divinamente ordenado. E esta
correlao expressa com muita propriedade por Isaas, nestas palavras: Meu Es-
prito que est em ti e as palavras que pus em tua boca e na de tua prognie jamais
falharo [Is 59.21].
Certos espritos nobres se deixam apoquentar de que no h mo comprova-
o clara, enquanto os mpios vociferarem impunemente contra a Palavra de Deus.
Na verdade, como se o Esprito no fosse chamado, respectivamente, selo e pe-
nhor [1Co 1.22] para com isso confirmar a f aos piedosos; porquanto, at que ele
ilumine as mentes, elas sempre flutuam em meio a muitas incertezas!
5. A BBLIA AUTENTICADA PELO ESPRITO
Portanto, que se tome isto por estabelecido: aqueles a quem o Esprito Santo
interiormente ensinou aquiescem firmemente Escritura, e esta indubitavelmente
au c itac| [^%T(P]sT(n autenticada por si mesma]; nem justo que ela se sujeite
86 LIVRO I
a demonstrao e arrazoados, porquanto a certeza que ela merece de nossa parte a
obtemos do testemunho do Esprito. Pois, ainda que, de sua prpria majestade,
evoque espontaneamente reverncia para si, todavia por fim nos afeta seriamente,
visto que nos foi selada no corao atravs do Esprito. Portanto, iluminados por seu
poder, j no cremos que a Escritura procede de Deus por nosso prprio juzo, ou
pelo juzo de outros; ao contrrio, com a mxima certeza, no menos se contempls-
semos nela a majestade do prprio Deus, conclumos, acima do juzo humano, que
ela nos emanou diretamente da boca de Deus, atravs do ministrio humano.
No buscamos argumentos, nem evidncias comprobatrias, sobre os quais se
firme nosso critrio. Pelo contrrio, sujeitamos-lhe nosso juzo e entendimento como
algo que est alm do processo aleatrio do juzo. Isto certamente o fazemos, no da
maneira como s vezes alguns costumam sofregamente agarrar uma coisa desco-
nhecida, a qual, to logo examinada a fundo, acaba lhes desagradando, mas porque
somos plenamente cnscios de que estamos diante da verdade inexpugnvel. Nem
tampouco maneira como certos homens dignos de lstima costumam fazer men-
te cativa de supersties; ao contrrio, porque sentimos que a medra e respira o
poder indubitvel da divina majestade, pelo qual somos atrados e inflamados a
obedecer, na verdade, cnscia e deliberadamente, contudo mais vvida e efetiva-
mente que por fora, seja da vontade, seja do saber humano.
E assim, com mui procedente razo Deus proclama, pela instrumentalidade de
Isaas [43.10], que os profetas, juntamente com todo o povo, eram suas testemu-
nhas, porque, instrudos por predies, sustentavam com plena certeza que, sem
engano ou ambigidade, Deus havia falado.
Portanto, aqui est uma convico que no requer razes; um conhecimento ao
qual assiste a mais sublimada razo; na verdade, no qual a mente descansa mais
firme e constantemente que em quaisquer razes; enfim, um sentimento que no
pode nascer seno de revelao celestial. No estou falando de outra coisa seno do
que em si experimenta cada um dos fiis, exceto que as palavras ficam muito abaixo
de uma justa explicao da matria.
Deixo, por ora, de mencionar mais coisas, porquanto em outra parte se oferece-
r lugar para tratar-se novamente deste assunto. Por ora saibamos apenas que, afi-
nal, f verdadeira aquela que o Esprito de Deus sela em nosso corao. Simples-
mente com esta razo, entretanto, o leitor despretensioso e dcil se contentar: Isa-
as [54.13] promete que discpulos de Deus havero de ser todos filhos da Igreja
renovada. Nisto, Deus julga dignos de privilgio singular unicamente os eleitos, aos
quais assim distingue da humanidade como um todo.
Com efeito, qual o princpio da verdadeira doutrina seno a pronta disposio
de ouvir a voz de Deus? Assim que, pela boca de Moiss, Deus requer ser ouvido,
segundo foi escrito: No digas em teu corao: Quem subir ao cu?, ou: Quem
87 CAPTULO VII
descer ao abismo? Eis que a palavra est em tua boca [Dt 30.12, 14; Sl 107.26].
Se Deus quis que fosse reservado a seus filhos este rico tesouro de conhecimento,
no de admirar nem absurdo se no comum dos homens se manifesta to grande
ignorncia e obtusidade. Chamo de comum dos homens at mesmo alguns vultos
destacados, enquanto no forem inseridos no corpo da Igreja.
Acrescenta que Isaas, advertindo que no s aos estranhos, mas at mesmo aos
judeus que querem ser considerados os membros da famlia, o ensino proftico
haveria de ser desacreditado, adiciona ao mesmo tempo a causa: porque o brao de
Deus no se revelar a todos [Is 53.1].
Portanto, sempre que a exigidade do nmero dos que crem nos conturbe, em
contraste nos venha mente que ningum pode compreender os mistrios de Deus
seno aqueles a quem foi dado entend-los.
88 LIVRO I
C A P T U L O VIII
AT ONDE LEVA A RAZO HUMANA, H PROVAS SUFICIENTEMENTE
SLIDAS PARA SE ESTABELECER A CREDIBILIDADE DA ESCRITURA
1. SUPERIORIDADE DA BBLIA EM RELAO A TODA A SABEDORIA HUMANA
A menos que esteja presente esta certeza, no apenas mais alta, mas at mais forte
que todo e qualquer juzo humano, em vo se fortificar a autoridade da Escritura
por meio de argumentos, ou se estabelecer em funo do consenso da Igreja, ou se
confirmar base de outros recursos, porque, salvo se for lanado este fundamento,
essa autoridade permanece sempre duvidosa. De igual modo, em contrapartida,
quando, devotamente e consoante a dignidade de que ela se reveste, uma vez a
temos abraado como separada da sorte comum das coisas, esses elementos que at
ento no assumiam relevncia para infundir-nos e fixar-nos na mente sua slida
credibilidade, so agora subsdios mui apropriados.
Pois certamente maravilhoso quanto de confirmao recebe essa considerao
quando, com diligncia mais intensa, ponderamos quo bem ordenada e disposta
aqui se estampa a dispensao da sabedoria divina, quo celeste em todos os aspec-
tos, e sua doutrina nada tendo de terreno, quo esplndida a harmonia de todas as
partes entre si, e do mesmo modo os demais elementos que se conjugam para confe-
rir grandiosidade aos escritos. Ento, na verdade, ainda mais solidamente nosso
corao se solidifica, quando refletimos que somos arrebatados de admirao, mais
pela dignidade do contedo que pela graa da linguagem. Ora, isso no se deu sem
a exmia providncia de Deus, ou, seja, que os sublimes mistrios do reino celeste
fossem, em larga medida, transmitidos em termos de linguagem singela e sem real-
ce, para que, se fossem eles adereados de eloqncia mais esplendorosa, os mpios
no alegassem cavilosamente que aqui impera apenas fora desse gnero.
Ora, quando essa simplicidade no burilada e quase rstica provoca maior reve-
rncia de si que qualquer eloqncia de oradores retricos, como h de julgar-se,
seno que a pujana da verdade da Sagrada Escritura se manifesta de forma to
sobranceira, que necessidade nenhuma h do artifcio das palavras? Portanto, o
Apstolo argi, no sem razo, que a f dos corntios estava fundamentada no poder
de Deus, no na sabedoria humana, porque por entre eles sua pregao se tornara
recomendvel no em virtude de palavras persuasivas do saber humano, mas em
demonstrao do Esprito e de poder, porque a verdade se dirime de toda dvida
89 CAPTULO VIII
quando, no se apoiando em suportes alheios, por si s ela prpria suficiente para
suster-se.
Quo peculiar, porm, esse poder Escritura, transparece claramente disto:
que dos escritos humanos, por maior que seja a arte com que so burilados, nenhum
sequer nos consegue impressionar de igual modo. Basta ler a Demstenes ou a C-
cero; a Plato ou a Aristteles, ou a quaisquer outros desse plantel: em grau admir-
vel, reconheo-o, so atraentes, deleitosos, comoventes, arrebatadores. Contudo, se
te transportares dali para esta sagrada leitura, queiras ou no, to vividamente te
afetar, a tal ponto te penetrar o corao, de tal modo se te fixar na medula, que,
ante a fora de tal emoo, aquela impressividade dos retricos e filsofos quase
que se desvanece totalmente, de sorte que fcil perceber que as Sagradas Escritu-
ras, que em to ampla escala superam a todos os dotes e graas da indstria humana,
respiram algo de divino.
2. BELEZA ESTILSTICA DE CERTAS PORES DA BBLIA
Com efeito confesso que alguns profetas tm um modo de dizer elegante e poli-
do, at mesmo esplendoroso, de modo que sua eloqncia no inferior dos escri-
tores profanos. E, com tais exemplos, o Esprito Santo quis mostrar que no lhe
faltava eloqncia, enquanto em outros lugares fez uso de um estilo no burilado,
nem pomposo. Entretanto, quer leias Davi, Isaas e outros, a quem a palavra flui
suave e aprazvel; quer Ams, um vaqueiro, Jeremias e Zacarias, cuja linguagem,
mais spera, tem o sabor da rusticidade, por toda parte se evidenciar essa majesta-
de do Esprito a que me referi.
Nem me passa despercebido que Satans em muitos aspectos um imitador de
Deus, a fim de, mediante enganosa similaridade, melhor insinuar-se mente dos
simplrios. Da, com um linguajar desataviado e quase brbaro, semeou ele habili-
dosamente erros mpios, com os quais enganava mseras criaturas humanas, e no
raro fez uso at de formas obsoletas de discurso, para, sob esta mscara, encobrir
suas imposturas. Todavia, todos quantos so dotados mesmo de discernimento me-
diato percebem quo vazia e repulsiva afetao essa.
Quanto, porm, respeita Sagrada Escritura, ainda que, muitas vezes, indivdu-
os petulantes a tentem corroer, entretanto se faz claro que ela est repleta de idias
que no poderiam ser concebidas em bases estritamente humanas. Tenha-se em vis-
ta a cada um dos profetas: no se achar sequer um que no haja excedido em muito
capacidade humana, de forma que, todos os que no acham sua doutrina saborosa,
so homens que perderam o paladar e so totalmente nscios.
29
29. Primeira edio: assim que se devem considerar a de todo carecerem de paladar [aqueles] a quem
inspido lhes o ensino.
90 LIVRO I
3. A ANTIGIDADE DA BBLIA
Outros j trataram deste assunto de forma mui exaustiva, resultando disso que, no
presente, bastante abordar apenas de leve uns poucos pontos que contribuam de
modo especial sntese de toda a matria. Alm daqueles aspectos que j abordei, no
de pouco peso que desfruta a prpria antigidade da Escritura. Ora, por mais que os
escritores gregos falem muitas coisas a respeito da teologia egpcia, contudo no sub-
siste nenhum registro de qualquer religio que no seja muito posterior era de Moiss.
Nem est Moiss a inventar um novo Deus. Ao contrrio, apenas menciona o
que, transmitido pelos patriarcas, como que de mo em mo, no longo decurso dos
tempos, haviam os israelitas recebido a respeito do Deus eterno. Pois, que outra
coisa faz, seno reencaminh-los ao pacto iniciado com Abrao [Gn 17.7]? Ora, se
ele houvesse apresentado coisa inaudita, nenhuma aceitao haveria. Entretanto,
teria sido um fato a todos conhecido e corriqueiro o livramento da servido em que
estavam sendo retidos, de sorte que, ao ouvir-lhe a meno, de pronto levantaria o
nimo de todos. Ademais, no menos provvel que houvessem sido por ele instru-
dos quanto ao trmino dos quatrocentos anos [Gn 15.13; Ex 12.40; Gl 3.17].
Ora, se Moiss, que entretanto ele prprio supera por espao to grande de tem-
pos a todos os outros escritores, reivindica a transmisso de seu ensino desde um
comeo to remoto, preciso considerar quanto a Sagrada Escritura sobressai em
antigidade entre todas as demais.
4. A FIDEDIGNIDADE DE MOISS
A no ser que, porventura, se queira dar crdito aos egpcios, os quais crem que
sua antigidade se estende at seis mil anos antes de ser o mundo criado! No entan-
to, uma vez que sua bazfia tem sido sempre motivo de chacota at mesmo a todos
os escritores profanos, no h por que me d ao trabalho de refut-la. Alm disso,
Josefo cita, contra pion, de escritores antiqssimos, testemunhos dignos de ser
lembrados, dos quais se pode concluir que desde os sculos mais extremos a doutri-
na da lei foi renomada no consenso de todos os povos, ainda que ela no tenha sido
nem lida e nem realmente conhecida.
Ora, para que no s no se suscitasse suspeita entre os maldosos, mas ainda
nem os mpios tivessem pretexto de cavilar, com timos remdios Deus recorreu a
um e outro desses perigos. Enquanto Moiss menciona [Gn 49.5-9] que, por celeste
inspirao, Jac, quase trezentos anos antes, pronunciara acerca de seus descenden-
tes, como engrandece ele sua tribo? Na verdade a estigmatiza com perene infmia
na pessoa de Levi, dizendo: Simo e Levi so vasos de iniqidade: que minha alma
no entre em seu conselho, nem minha lngua em seu lugar secreto [Gn 49.5, 6].
Por certo que teria podido passar em silncio essa ignomnia, no s para que pou-
91 CAPTULO VIII
passe a seu pai, mas ainda para que no conspurcasse a si prprio e toda sua famlia
com parte da mesma ignomnia.
Como poder ser suspeito quem, pregando que o primeiro genitor da famlia de
que era oriundo fora de todo abominvel ao orculo do Esprito Santo, nem consulta
a seus prprios interesses particulares, nem recusa sofrer ressentimento entre os de
sua parentela, a quem, sem dvida alguma, isto era molesto?
Quando, tambm, recorda o mpio murmurar de Aro, seu irmo ntimo, e de
Miri, sua irm [Nm 12.1], porventura diremos que ele fala segundo o sentimento
de sua carne, ou em obedincia ao imperativo do Esprito Santo?
Alm disso, quando sua autoridade era suprema, por que a seus filhos no deixa
ao menos o direito do sumo sacerdcio, ao contrrio, os relega ao ltimo lugar?
Dentre muitos, escolho apenas uns poucos exemplos. Entretanto, na prpria lei,
aqui e ali, muitas provas ocorrero que vindiquem plena certeza de que Moiss se
adianta, incontestavelmente, como um anjo de Deus vindo do cu.
5. OS MILAGRES REFORAM A AUTORIDADE DE MOISS, O MENSAGEIRO DIVINO
Ento, na verdade tantos e to insignes milagres que Moiss menciona so ou-
tros tantos endossos da lei por ele prprio outorgada e da doutrina por ele comuni-
cada. Ora, visto que foi ele conduzido ao monte em uma nuvem; que a esteve segre-
gado do convvio humano at o quadragsimo dia [Ex 24.18]; que na prpria pro-
mulgao da lei a face lhe brilhava como se com raios solares [Ex 34.29]; que, de
todos os lados, relmpagos refulgiam; troves e estrondos se faziam ouvir por todo
o ar; at uma trombeta ressoava soprada por nenhuma boca humana [Ex 19.16]; que
a entrada do tabernculo se mantinha vedada vista do povo, merc da nuvem que
se lhe antepunha [Ex 40.34]; que, pelo horrendo fim de Cor, Dat e Abiro, e de
toda a mpia faco, a autoridade lhe foi to mirifacamente vindicada [Nm 16.1-35];
que a rocha golpeada pela vara de pronto lanou de si um rio [Nm 20.10, 11; Ex
17.6; 1Co 10.4]; que, ante sua orao, o man choveu do cu [Nm 11.9; Ex 16.13;
1Co 10.3] porventura Deus no estava a recomendar do cu precisamente a este
homem como seu indubitvel Profeta?
Se porventura algum objeta dizendo que estou assumindo como fatos admidos
coisas que no so passveis de controvrsia, fcil a soluo para esta cavilao.
Ora, uma vez que Moiss proclamou todas essas coisas perante a congregao, que
ocasio houve para simulao diante das prprias testemunhas oculares dos eventos
que ele realiza? Isto , Moiss ter-se-ia apresentado no meio deles e, acusando o
povo de infidelidade, contumcia, ingratido e de outros atos incriminveis, teria se
vangloriado de que a doutrina lhe fora autenticada sob seus prprios olhos, por
esses milagres que eles mesmos jamais haviam contemplado!
92 LIVRO I
6. INCONTESTABILIDADE DOS MILAGRES MOSAICOS
Ademais, tambm isto digno de ser levado em conta: sempre que Moiss trata
de milagres, unem-se ao mesmo tempo, detestavelmente, coisas que poderiam exci-
tar todo o povo a vociferar em contrrio, caso tivesse sequer a mnima ocasio. Do
qu transparece que foram levados a subscrev-los no de outra forma, seno por-
que estavam mais do que suficientemente convencidos pela prpria experincia.
Contudo, uma vez que a matria era mais notria do que teria sido possvel aos
escritores profanos negar, isto , que milagres haviam sido operados por Moiss, o
pai da mentira sugeriu-lhes a calnia, atribuindo-os a artes mgicas. Mas, em que
pressuposto acusam de haver sido mgico aquele a quem tanto abomina a esta su-
perstio, que ordena que fosse apedrejado at a morte quem simplesmente consul-
tasse a mgicos e adivinhos? Certamente que, com suas ilusionices, nenhum impos-
tor engana caso no se esforce por extasiar o esprito do povo rude no empenho de
granjear fama. No entanto, que faz Moiss? Proclamando que ele prprio e seu
irmo Aro nada eram, ao contrrio, que apenas executavam o que Deus lhes havia
prescrito [Ex 16.7], suficientemente expurga todo e qualquer ar de suspeita.
Da, se os prprios fatos forem levados em conta, que espcie de encantamento
pode fazer com que o man, a chover do cu cada dia, fosse em quantidade suficien-
te para alimentar o povo; e, se algum o recolhesse mais do que a justa medida,
aprendia do prprio apodrecimento que sua incredulidade fora divinamente castiga-
da [Ex 16.19, 20]? Acresce que Deus permitiu que seu servo fosse de tal forma
testado por muitas e srias provas, e que agora, alterando contra ele a voz, os rpro-
bos nada alcanam. Pois, como lhes pode escapar ao furor mediante artifcios mgi-
cos, toda vez, arrogante e petulantemente, ora se insurgiu o povo, ora alguns, a
conspirar entre si, tentaram prostrar o santo servo de Deus? Em suma, o fato em si
nos mostra claramente que, por determinados meios, sua doutrina ficou confirmada
para sempre.
30
7. CUMPRIMENTOS DAS PROFECIAS MOSAICAS
Alm disso, quem nega que foi na pessoa do patriarca Jac que se atribuiu o
principado tribo de Jud [Gn 49.10], mediante o esprito proftico,
31
principal-
mente se sujeitamos nossa considerao o prprio fato como veio a ser comprova-
do pela eventuao? Assume que Moiss o primeiro autor deste vaticnio. Entre-
tanto, desde que relegou este escrito memria, quatrocentos anos se passam, du-
30. Primeira edio: E a [prpria] eventuao ensina manifestamente que lhe foi deste modo confirmada
para todos os sculos a doutrina.
31. Primeira edio: Alm disso, que, na pessoa do patriarca Jac, prescreva o principado tribo de Jud
[Gn 49.10], quem nega que [isto] se fez pelo esprito proftico...
93 CAPTULO VIII
rante os quais no se faz nenhuma meno de cetro na tribo de Jud. Aps a inves-
tidura de Saul [1Sm 11.15], o poder real parece residir na tribo de Benjamim. Quan-
do Davi ungido por Samuel [1Sm 16.13], que razo transparece de este poder ser
transferido? Quem teria esperado que um rei haveria de sair do humilde lar de um
criador de ovelhas? E quando ali estavam sete irmos, quem teria destinado a digni-
dade ao mais jovem? Em que base chegou ele, mais tarde, esperana do reino?
Quem pode dizer que a uno lhe foi governada por arte humana, ou diligncia, ou
sabedoria, e que no foi antes o cumprimento de vaticnio celeste?
De modo semelhante, as coisas que prediz, ainda que em termos um tanto obs-
curos, quanto a haverem os gentios de ser admitidos ao pacto de Deus, como se
viram a realizar deps de quase dois mil anos, porventura no fazem evidente haver
ele falado por inspirao divina?
Deixo de mencionar outras predies, que de maneira to notria assim respi-
ram a divina revelao, que aos homens ntegros seja patente ser Deus quem nelas
est a falar. Em suma, seu nico cntico constitui espelho lcido em que Deus se
mostra em meridiana clareza [Dt 32]!
8. CUMPRIMENTO DE PREDIES DE OUTROS PROFETAS
Nos demais profetas, porm, isto se v ainda muito mais claramente. Respigarei
apenas uns poucos exemplos, porquanto seria excessivo o labor de coligir a todos.
No tempo de Isaas, quando o reino de Jud estava em paz, quando at pensava
que nos caldeus algo de proteo lhe havia depositado, Isaas pregava publicamente
acerca da queda da cidade e do exlio do povo [Is 39.6, 7]. Concedamos que predi-
zer, com muita antecedncia, fatos que pareciam inacreditveis ento, mas por fim
vieram a mostrar-se verdadeiros, ainda no fosse evidncia bastante clara de inspi-
rao divina. Entretanto, os vaticnios que, ao mesmo tempo, emite acerca do livra-
mento do povo, diremos que procederam de outra fonte, e no de Deus?
Chama Ciro pelo nome [Is 45.1], atravs de quem os caldeus haveriam de ser
subjugados e o povo restaurado liberdade. Decorridos foram mais de cem anos
desde que o Profeta assim vaticinou antes de Ciro nascer, pois que este afinal nas-
ceu no centsimo ano, ou por volta disso, aps a morte daquele. Ningum podia,
ento, adivinhar que algum Ciro viesse a existir, que haveria de entrar em guerra
com os babilnios, que, submetida a seu poder to poderosa monarquia, poria fim
ao exlio do povo de Israel. No evidencia, porventura, claramente esta desataviada
narrativa, sem qualquer ornato de palavras, que as coisas que Isaas profere so
orculos inconfundveis de Deus, no conjeturas de homem?
Outra vez, quando Jeremias [25.11, 12], certo tempo antes de o povo ter sido
levado embora, fixava em setenta anos o tempo do cativeiro e anunciava o retorno e
94 LIVRO I
a liberdade, porventura no se impe que a lngua lhe fora governada pelo Esprito
de Deus?
No seria grande descaramento negar que a autoridade dos profetas foi confir-
mada com tais testemunhos, e que de fato se cumpriu o que eles afirmam, para que
se desse crdito s suas palavras, a saber:
32
Eis que as primeiras coisas j se cum-
priram, e as novas eu vos anuncio, e, antes que venham luz, vo-las fao ouvir [Is
42.9]?
Deixo de considerar o fato de que Jeremias e Ezequiel, embora estivessem sepa-
rados por to grande distncia, contudo profetizando na mesma poca, em tudo que
diziam concordavam exatamente, como se, mutuamente, um houvesse ditado as
palavras ao outro!
Que dizer de Daniel? Porventura no tece assim profecias quanto s coisas futu-
ras, coisas que se estendiam quase por seiscentos anos, como se estivesse a escrever
uma histria acerca de fatos passados e por toda parte conhecidos?
Se os homens piedosos meditarem devidamente essas coisas, estaro sobeja-
mente equipados para conter os ladridos dos homens mpios, pois esta demonstra-
o clara demais para que seja suscetvel a quaisquer cavilaes.
9. PRESERVAO E TRANSMISSO DA LEI
Sei o que certos biltres vociferam pelas esquinas, com o fito de ostentar a capa-
cidade de sua genialidade em investir contra a verdade de Deus. Perguntam, pois,
quem nos ter dado certeza de que essas coisas que sob seus nomes se lem foram
escritas por Moiss e pelos profetas? Ademais, ousam at levantar a questo, se
porventura algum Moiss teria realmente existido. Mas, se algum puser em dvida
que jamais existiu um Plato, ou um Aristteles, ou um Ccero, quem no haver de
dizer que tal insnia deve ser castigada com bofetadas ou com aoites?
A lei de Moiss foi maravilhosamente preservada, mais pela providncia celes-
tial do que pelo cuidado de homens. E, embora por negligncia dos sacerdotes ela
jazera sepultada por breve perodo, desde que o piedoso rei Josias a encontrou [2Rs
22.8; 2Cr 34.15] tem sido compulsada entre os homens, atravs das contnuas su-
cesses dos tempos. Na verdade Josias no a levou a pblico como coisa desconhe-
cida ou nova; ao contrrio, como algo que havia sido sempre de comum conheci-
mento e cuja lembrana ento era notria. O volume original fora dedicado ao tem-
plo; aos arquivos reais se destinara um exemplar da copiado. Tinha acontecido
apenas isto: que os sacerdotes haviam cessado de proclamar a prpria lei, segundo o
32. Primeira edio: Que de despudoramento ser negar confirmada haver sido com tais evidncias a
autoridade dos Profetas e haver-se, de fato, cumprido [o] que [eles] prprios se arrogam para vindicar
credibilidade a suas palavras.
95 CAPTULO VIII
solene costume, e o prprio povo tambm lhe havia negligenciado a leitura costu-
meira.
Por que quase no se passou nenhuma era em que no lhe fora confirmada e
renovada a autoridade? Porventura era Moiss desconhecido queles que estavam
familiarizados com Davi? Para falar de todos a um s tempo, porm, mais do que
certo que os escritos chegaram a seus descendentes no de outra maneira que de
mo em mo, transmitidos pelos pais, por assim dizer, em contnua seqncia de
anos, os quais em parte ouviam falar deles, em parte aprendiam que foram assim
falado por aqueles que, de memria recente, os haviam ouvido.
10. A BBLIA FOI MARAVILHOSAMENTE PRESERVADA POR DEUS
O que, porm, trazem baila da histria dos Macabeus, com vistas a denegrir da
credibilidade da Escritura, tal que no se pode conceber nada mais relevante para
estabelec-la. Em primeiro lugar, contudo, diluamos o pretexto que apresentam; em
seguida, voltaremos contra eles o arete que assestam contra ns.
Uma vez que, dizem eles, Antoco determinou que fossem queimados todos os
livros [1 Macabeus 1.56, 57], donde provieram os exemplares que agora temos? Eu,
porm, por minha vez, lhes pergunto: em que escritrio poderia t-los produzido to
imediatamente? Ora, evidente que continuaram a existir logo aps sustada a per-
seguio, e que foram reconhecidos sem controvrsia por todos os piedosos, os
quais, criados em sua doutrina, os conheciam intimamente. At pelo contrrio, quan-
do, quem sabe tramada uma conjurao, tenham todos os mpio to desabridamente
invectivado aos judeus, ningum, entretanto, jamais ousou atirar contra eles a pe-
cha de forjadores de livros falsos. Ademais, de qualquer natureza que, em sua opi-
nio, seja a religio judaica, reconhecem, no entanto, que Moiss seu autor.
Portanto, que outra coisa seno que seu descaramento mais que canino traem
esses paroleiros, enquanto acusam mentirosamente de serem esprios livros cuja
sagrada antigidade atestada pelo consenso de todas as historias? Mas, para que,
ao refutar to torpes cavilaes, no dispenda esforo em vo, alm do que se faz
necessrio, aqui ponderemos, antes, quo grande cuidado exercera o Senhor em
conservar sua Palavra, quando, alm da expectao de todos, como se por um real
incndio, a livrou da truculncia do mais cruel tirano; que revestiu de to alentada
constncia a sacerdotes piedosos e a outras pessoas, de sorte que no hesitaram em
transmitir este precioso tesouro aos psteros, redimidos, caso houvesse necessida-
de, pelo custo da prpria vida; o que frustrou a acrrima busca de tantos dignitrios
e seus esbirros.
Quem no reconhece como insigne e maravilhosa obra de Deus que esses docu-
mentos sagrados, os quais os mpios haviam se convencido de que pereceram in-
96 LIVRO I
teiramente, bem logo retornaram, por assim dizer, com direitos readquiridos e certa-
mente com dignificao ainda maior? Pois, seguiu-se a traduo grega, que os di-
vulgaria por todo o orbe. Nem o milagre se manifestou somente nisto: que Deus
livrou as tbuas de sua aliana dos sanguinrios editos de Antoco, mas ainda que,
por entre as calamidades to multplices do povo judeu, pelas quais foi continua-
mente triturado e devastado, bem logo quase reduzido ao extermnio, no obstante
essas tbuas permaneceram ss e salvas. A lngua hebraica no s jazia sem lustre
ou prestgio, mas at quase desconhecida e havia quase de todo perecido. Quanto,
pois, os judeus se haviam desviado do real uso da lngua ptria desde o tempo em
que retornaram do exlio, transparece dos profetas dessa poca, o que especial-
mente proveitoso de se observar, porquanto desta comparao mais claramente se
evoca a antigidade da lei e dos profetas.
E atravs de quem Deus nos preservou a doutrina da salvao compreendida na
lei e nos profetas, para que, a seu tempo, Cristo houvesse de manifestar-se? Atravs
dos mais ferozes inimigos do prprio Cristo, os judeus, a quem, por isso, Agostinho
merecidamente chama de os bibliotecrios da Igreja Crist, pois que nos subminis-
traram leitura de que eles prprios no se servem.
11. SIMPLICIDADE E AUTORIDADE DO NOVO TESTAMENTO
Em seguida, se algum vem ao Novo Testamento, a verdade nele se firma em
slidos sustentculos! Trs evangelistas narram sua histria em um estilo singelo e
vulgar. Esta singeleza para muitos indivduos arrogantes motivo de desdm, eviden-
temente porque no atentam para os pontos capitais do ensino, dos quais lhes seria
fcil concluir que eles, os evangelistas, esto a dissertar acerca de mistrios celestiais,
que pairam acima do alcance humano. Sem dvida, quem quer que seja dotado de
uma simples gota de cndida decncia, lido o primeiro captulo de Lucas, sentir-se-
tomado de vergonha. J os discursos de Cristo, dos quais a essncia resumida por
esses trs evangelistas, prontamente eximem os escritos de todo menosprezo.
Joo, porm, a trovejar das alturas, quebranta mais poderosamente do que qual-
quer raio a obstinao daqueles a quem no compele obedincia da f. Saiam ao
largo todos esses censores de apurado faro, a quem o supremo prazer alijar do
prprio corao e do corao dos outros a reverncia devida Escritura. Leiam o
Evangelho de Joo: queiram ou no, a acharo mil afirmaes que ao menos lhes
hajam de despertar a mente entorpecida, na verdade, que lhes acenda na conscincia
horrvel cautrio a coibir-lhes o escrnio.
O mesmo se h de dizer de Paulo e de Pedro, em cujos escritos, ainda que a
maioria seja cega em relao a eles, contudo a prpria majestade celeste neles es-
tampada mantm a todos enlaados, como que amarrados, nela.
97 CAPTULO VIII
Na realidade, este nico fato lhes exala mais do que suficientemente o ensino
acima do mundo: que Mateus, antes preso ao ganho de sua banca, Pedro e Joo
voltados lida em seus barquinhos, todos incultos e iletrados, nada haviam aprendi-
do em escola de homens que pudessem transmitir a outros. Paulo, porm, no ape-
nas um inimigo declarado, mas at cruel e sanguinrio, convertido a novo homem,
mostra, pela mudana sbita e inesperada, ter sido forado pelo poder celeste a
afirmar a doutrina que havia combatido. Neguem esses ces que o Esprito Santo
haja descido sobre os apstolos ou, quando menos, anulem a credibilidade da histo-
ria. Entretanto, a prpria realidade brada s escancaras que esses homens haviam
sido ensinados pelo Esprito que, antes desprezveis em meio ao prprio vulgo, de
repente comearam a dissertar to magnificamente acerca de mistrios celestiais.
12. PERENIDADE DA BBLIA
Acrescenta que h tambm outras mui excelentes razes pelas quais o consenso
da Igreja no carece de seu peso. Pois, nem se deve julgar ser de importncia mni-
ma que, desde que a Escritura foi publicada, constantemente se lhe anuiu obedin-
cia o querer de tantos sculos, e por mais que Satans, com todo o mundo, a tenha
tentado, por meios perplexivos, seja oprimindo, seja destruindo, seja de todo refre-
ando e obliterando da lembrana dos homens, entretanto sempre, como a palmeira,
tem ela subido mais alto e persistido de forma inexpugnvel.
Se fato que, em dias passados, quase no houve algum de intelecto mais
agudo, quer sofista, quer retrico, que no intentasse contra ela seus recursos, to-
dos, no entanto, nada conseguiram. sua destruio se armou o poderio da terra
inteira, e em fumaa se lhe dissiparam todas as arremetidas. To acerbamente aco-
metida de todos os lados, como poderia ela haver resistido, a no ser que se arrimas-
se no apenas em salvaguarda humana? Antes, deste prprio fato a Escritura mais
se comprova haver provindo de Deus: que, batalhando contra ela todos os esforos
humanos, entretanto at hoje no prevaleceram por seu prprio poder.
Aqui acrescenta ainda que a receb-la e abra-la, concertou no apenas uma
cidade, no apenas uma nao; ao contrrio, quo ampla e vastamente se impele o
orbe terrestre, por um santo acordo de variadas naes que, doutra sorte, nada ti-
nham em comum entre si, a Escritura logrou sua autoridade. Ademais, como nos
deve emocionar profundamente uma tal conjuno de espritos to diversos e em
todas as coisas doutro modo discordantes entre si, quando transparece que ela no
se alcanou seno por injuno celeste! Todavia, no de pouco peso se lhe acresce
quando miramos a piedade dos que assim concordam, certamente no de todos, mas
daqueles que, como luzeiros, o Senhor quis que sua Igreja refulgisse.
98 LIVRO I
13. TESTEMUNHO DOS MRTIRES
Ora, com quo grande segurana se nos impe que nos engajemos nesta doutri-
na que vemos ratificada e testemunhada pelo sangue de tantos santos vares? Esses
vares, uma vez recebida esta doutrina, no vacilaram em enfrentar a prpria mor-
te, animosa e intrepidamente, e at mesmo com exaltado jbilo. Transmitida que
nos foi com esse penhor, como no a esposaremos ns com segura e inabalvel
convico? Portanto, no uma comprovao de pouco peso o fato de a Escritura
foi selada pelo sangue de tantas testemunhas, mormente quando ponderamos que
eles enfrentaram a morte para dar testemunho da f, no com excesso fantico,
como por vezes costuma suceder a espritos sem norte, mas, ao contrrio, por zelo
firme e constante, contudo sbrio, por Deus.
H outras razes no poucas nem fracas em virtude das quais a dignidade e
majestade da Escritura no s se afirma aos coraes piedosos, mas ainda egregia-
mente se vindica ante as sutilezas de seus inimigos. Entretanto, razes que de si
mesmas no se revestem de valia suficiente para prover-lhe segura credibilidade,
at que o Pai celestial, manifestando nela sua divinal majestade, exime sua revern-
cia de toda controvrsia. Por isso que a Escritura ser realmente satisfatria para o
conhecimento salvfico de Deus, ento, finalmente, quando a certeza lhe for funda-
da na convico interior pelo Esprito Santo.
De fato, esses testemunhos humanos, que subsistem para confirm-la, de fato
no sero debalde se acompanharem aquele testemunho primordial e supremo, como
subsdio secundrio de nossa limitada compreenso. Procedem insipientemente,
porm, aqueles que desejam que se prove aos infiis que a Escritura a Palavra de
Deus, pois, a no ser pela f, isso no se pode conhecer. Portanto, com razo senten-
cia Agostinho,
33
quando adverte que a piedade e a paz de esprito devem preceder,
para que o homem possa entender alguma coisa acerca de questes de to grande
importncia.
33. De utilitate credenti.
99 CAPTULO VIII
C A P T U L O IX
OS FANTICOS QUE, POSTA DE PARTE A ESCRITURA, ULTRAPASSAM A
REVELAO E SUBVERTEM A TODOS OS PRINCPIOS DA PIEDADE
1. APELO FANTICO AO ESPRITO EM DETRIMENTO DA ESCRITURA
Ademais, aqueles que, repudiada a Escritura, imaginam no sei que via de acesso a
Deus, devem ser considerados no s possudos pelo erro, mas tambm exacerba-
dos pela loucura. Ora, surgiram em tempos recentes certos desvairados que, arro-
gando-se, com extremada presuno, o magistrio do Esprito, fazem pouco caso de
toda leitura da Bblia e se riem da simplicidade daqueles que ainda seguem, como
eles prprios a chamam, a letra morta e que mata.
Eu, porm, gostaria de saber deles que Esprito esse de cuja inspirao se
transportam a alturas to sublimadas que ousem desprezar como pueril e rasteiro o
ensino da Escritura? Ora, se respondem que o Esprito de Cristo, tal certeza
absurdamente ridcula, se na realidade concedem, segundo penso, que os apstolos
de Cristo, e os demais fiis na Igreja primitiva, foram iluminados no por outro
Esprito. O fato que nenhum deles da aprendeu o menosprezo pela Palavra de
Deus; ao contrrio, cada um foi antes imbudo de maior reverncia, como seus es-
critos o atestam mui luminosamente. E, na verdade, assim fora predito pela boca de
Isaas. Pois o povo antigo no cinge ao ensino externo como se lhe fosse uma cartilha
de rudimentos, onde diz: Meu Esprito que est em ti, e as palavras que te pus na
boca, de tua boca no se apartaro, nem da boca de tua descendncia, para sempre [Is
59.21], seno que ensina, antes, haver de ter a nova Igreja, sob o reino de Cristo, esta
verdadeira e plena felicidade: que seria regida pela voz de Deus, no menos que pelo
Esprito. Do qu conclumos que, em nefando sacrilgio, estes dois elementos que o
Profeta uniu por um vnculo inviolvel so separados por esses biltres.
A isto acresce que Paulo, arrebatado que foi at ao terceiro cu [2Co 12.2],
entretanto no deixou de aprofundar-se no ensino da lei e dos profetas, assim como
tambm exorta a Timteo, mestre de singular proeminncia, a que se devotasse a
sua leitura [1Tm 4.13]. E digno de ser lembrado esse elogio com que adorna a
Escritura: til para ensinar, admoestar, redargir, a fim de que os servos de Deus
se tornem perfeitos [2Tm 3.16]. De quo diablica loucura imaginar como se
fosse transitrio ou temporrio o uso da Escritura que conduz os filhos de Deus at
a meta final!
100 LIVRO I
Em seguida, desejaria que tambm me respondessem isto: porventura beberam
de outro Esprito alm daquele que o Senhor prometia a seus discpulos? Ainda que
se achem possudos de extrema insnia, contudo no os julgo arrebatados de to
frentico desvario que ousem gabar-se disso. Mas, ao promet-lo, de que natureza
declarava haver de ser esse Esprito? Na verdade, um Esprito que no falaria por si
prprio; ao contrrio, que lhes sugeriria mente, e nela instilaria o que ele prprio
havia transmitido por meio da Palavra [Jo 16.13].
Logo, no funo do Esprito que nos foi prometido configurar novas e inaudi-
tas revelaes ou forjar um novo gnero de doutrina, mediante a qual sejamos afas-
tados do ensino do evangelho j recebido; ao contrrio, sua funo selar-nos na
mente aquela mesma doutrina que recomendada atravs do evangelho.
2. A BBLIA O RBITRO DO ESPRITO
Do qu facilmente entendemos isto: se ansiamos por receber algum uso e fruto
da parte do Esprito de Deus, imperioso nos aplicar-nos diligentemente a ler tanto
quanto a ouvir a Escritura. Assim que Pedro at louva [2Pe 1.19] o zelo daqueles
que esto atentos ao ensino proftico, ensino que, todavia, aps resplandecida a luz
do evangelho, poderia parecer ter sido cancelado. Muito pelo contrrio, se algum
esprito, preterida a sabedoria da Palavra de Deus, nos impingir outra doutrina, com
justa razo deve o mesmo ser suspeito de fatuidade e mentira [Gl 1.6-9].
E ento? Uma vez que Satans se transfigura em anjo de luz [2Co 11.14], que
autoridade ter o Esprito entre ns, a no ser que seja discernido atravs de sinal de
absoluta certeza? E de forma intensamente clara, ele nos tem sido apontado pela voz
do Senhor, no fora que, por sua prpria vontade, estes infelizes porfiassem por
extraviar-se para sua prpria runa, enquanto buscam o Esprito por si prprios e
no por ele mesmo.
Alegam, com efeito, que afrontoso que o Esprito de Deus, a quem todas as
coisas devem estar sujeitas, seja subordinado Escritura. Como se, na verdade, isto
fosse ignominioso ao Esprito Santo: ser ele por toda parte igual e conforme a si
mesmo; permanecer consistente consigo em todas as coisas; em nada variar! De
fato, se fosse necessrio julgar em conformidade com qualquer norma humana, an-
glica, ou estranha, ento deveria considerar-se que o Esprito estaria reduzido a
subordinao; alis, se agradar mais, at mesmo a servido. Quando, porm, se
compara consigo prprio, quando em si mesmo se considera, quem dir com isso
que ele impingido com ofensa?
Com efeito, confesso que, desta forma, o Esprito submetido a um exame,
contudo um exame atravs do qual ele quis que sua majestade fosse estabelecida
entre ns. Ele deve ser plenamente manifesto assim que nos adentra o corao.
101 CAPTULO IX
Entretanto, para que o esprito de Satans no se insinue sob o nome do Esprito, ele
quer ser por ns reconhecido em sua imagem que imprimiu nas Escrituras. Ele o
autor das Escrituras: no pode padecer variao e inconsistncia para consigo mes-
mo. Portanto, como ali uma vez se manifestou, assim tem ele de permanecer para
sempre. Isto no lhe derrogatrio, a no ser, talvez, quando julgamos dever ele
abdicar e degenerar sua dignidade.
3. A BBLIA E O ESPRITO SANTO NO SE DISSOCIAM
Quando, porm, nos movem acusao, de que nos apegamos demasiadamente
letra que mata, nisto incorrem na pena de desprezarem a Escritura. Ora, salta vista
que Paulo est ali [2Co 3.6] a contender com os falsos apstolos, os quais, na reali-
dade, insistindo na lei parte de Cristo, alienavam o povo da graa da nova aliana,
na qual o Senhor promete que haver de gravar sua lei nas entranhas dos fiis e lhas
imprimir no corao [Jr 31.33]. Portanto, morta a letra, e a lei do Senhor mata a
seus leitores, quando no s se divorcia da graa de Cristo, mas ainda, no tangido
o corao, apenas soa aos ouvidos. Se ela, porm, mediante o Esprito, eficazmen-
te impressa nos coraes, se a Cristo manifesta, ela a palavra da vida [Fp 2.16], a
converter as almas, a dar sabedoria aos smplices etc. [Sl 19.7].
Ademais, ainda nessa mesma passagem [2Co 3.8], o Apstolo chama sua prega-
o de ministrio do Esprito, sem dvida significando que o Esprito Santo de tal
modo se junge a sua verdade que expressou nas Escrituras, que manifesta e paten-
teia seu poder, onde ento, afinal, se rende Palavra a devida reverncia e dignida-
de. Tampouco isto contradiz o que foi dito pouco atrs: que a prpria Palavra no
nos absolutamente certa, a no ser que seja confirmada pelo testemunho do Esp-
rito. Pois o Senhor ligou entre si, como que por mtuo nexo, a certeza de sua Palavra
e a certeza de seu Esprito, de sorte que a slida religio da Palavra se implante em
nossa alma quando brilha o Esprito, que nos faz a contemplar a face de Deus,
assim como, reciprocamente, abraamos ao Esprito, sem nenhum temor de engano,
quando o reconhecemos em sua imagem, isto , na Palavra.
De fato assim sucede.
Deus no deu a conhecer aos homens a Palavra com vistas a apresentao mo-
mentnea para que logo em seguida a abolisse com a vinda de seu Esprito; pelo
contrrio, enviou o mesmo Esprito, pelo poder de quem havia ministrado a Palavra,
para que realizasse sua obra mediante a confirmao eficaz dessa mesma Palavra.
Dessa forma, Cristo abriu o entendimento aos dois discpulos de Emas [Lc 24.27,
45], no para que, postas de parte as Escrituras, se fizessem sbios por si mesmos,
mas para que entendessem essas Escrituras. De modo semelhante Paulo, enquanto
exorta aos tessalonicenses a que no extingam o Esprito, no os arrebata s alturas
102 LIVRO I
a vs especulaes parte da Palavra, mas imediatamente acrescenta que as profe-
cias no deveriam ser desprezadas [1Ts 5.19, 20]. Com o qu acena, no dubiamen-
te, que a luz do Esprito sufocada assim que as profecias so tratadas com desprezo.
O que esses inflados . |cuataaat [$nthousiasta entusiastas; fanticos] diro
acerca destas coisas, os quais reputam esta como sendo apenas a sublime ilumina-
o, quando, abrindo mo despreocupadamente e dizendo adeus divina Palavra,
no menos confiantes que temerrios, agarram sfregos qualquer coisa que hajam
concebido enquanto dormitam? Certamente que aos filhos de Deus lhes fica bem a
sobriedade, os quais, ao mesmo tempo que, sem o Esprito de Deus, se vem priva-
dos de toda a luz da verdade, todavia no ignoram que a Palavra o instrumento
pelo qual o Senhor dispensa aos fiis a iluminao de seu Esprito. Pois no conhe-
cem outro Esprito alm daquele que habitou e falou nos apstolos, de cujos orcu-
los so continuamente convocados a ouvir a Palavra.
103 CAPTULO IX
C A P T U L O X
PARA CORRIGIR TODA SUPERSTIO,
A ESCRITURA CONTRAPE EXCLUSIVAMENTE
O DEUS VERDADEIRO A TODOS OS DEUSES DOS PAGOS
1. A DOUTRINA BBLICA DE DEUS COMO CRIADOR
Mas, uma vez que ensinamos que o conhecimento de Deus, sob outro aspecto, no
se evidencia obscuramente na estrutura do universo e em todas as criaturas, contudo
se desdobra ainda mais ntima e vividamente na Palavra, compensa agora ponderar
se o Senhor nos representado na Escritura tal qual anteriormente se viu delinear-se
em suas obras.
A matria certamente extensa, se algum quiser demorar-se em trat-la mais
diligentemente. Eu, porm, dar-me-ei por satisfeito com haver proposto um como que
ndice, assistidas pelo qual as mentes piedosas saibam que se deve acima de tudo
investigar nas Escrituras sobre Deus e dirigir-se ao escopo preciso de sua perquirio.
No toco ainda no pacto especial atravs do qual Deus distinguiu dos demais povos a
raa de Abrao [Gn 17.4]. Ora, recebendo como filho, em graciosa adoo, queles
que eram inimigos, ento se revelou como seu redentor. Ns, porm, at aqui nos
movemos nesse conhecimento que subsiste na criao do mundo, nem ascende a Cris-
to, o Mediador. Mas, ainda que pouco adiante seja necessrio citar algumas passagens
do Novo Testamento, uma vez que tambm da se prova no s o poder de Deus, o
Criador, mas ainda sua providncia na preservao da natureza primria, quero, con-
tudo, que meus leitores sejam avisados quanto ao que me proponho fazer agora, para
que no vo alm dos limites que lhes foram prescritos. Em suma, baste no presente
apreender como Deus o Criador do cu e da terra governa o mundo por ele fundado.
Na verdade, reiteradamente se celebra atravs das Escrituras no s sua paternal
bondade, mas ainda a vontade inclinada beneficncia, e se oferecem nelas exemplos
de sua severidade, a qual o evidenciam ser justo vingador dos feitos inquos, especial-
mente onde de nada aproveita sua tolerncia para com os obstinados.
2. OS ATRIBUTOS DIVINOS ATESTADOS, DE IGUAL MODO, NA BBLIA E NA CRIAO
De fato, em certas passagens, se nos apresentam descries mui vvidas, nas
quais se exibe sua face genuna, a ver-se .t -c|t-a z [\!:(n! :)s como em imagem;
imagisticamente]. Assim, quando Moiss a descrevia, obviamente parece ter dese-
104 LIVRO I
jado compreender em forma sumria tudo quanto era prprio ser pelos homens co-
nhecido a respeito dele, diz: Senhor, Senhor, Deus misericordioso e clemente, pa-
ciente e de muita compaixo, e veraz, que guardas a misericrdia para com milha-
res, que removes a iniqidade e as transgresses, diante de quem o inocente no ser
inocente, que aos filhos e netos atribuis a iniqidade dos pais [Ex 34.6, 7], onde
notamos que se proclamam reiteradamente ser duas vezes magnfico aquele seu
nome, a eternidade -at au cuat a| [ka autousan e existncia prpria], ento
evocam-se suas virtudes, mediante as quais nos descrito no quem ele em si,
mas, antes, que ele em relao a ns, de sorte que este conhecimento dele consista
mais de viva experincia do que de vazia e leviana especulao. Na verdade, ouvi-
mos enumerarem-se aqui suas mesmas virtudes que assinalamos luzirem no cu e
na terra: clemncia, bondade, misericrdia, justia, juzo, verdade. Ora, virtude e
poder esto contidos no designativo Elohim.
Alis, com estes mesmos eptetos os profetas o caracterizam, quando querem
exalar plenamente seu santo nome. Para que no sejamos compelidos a compendi-
ar muitas referncias, baste-nos por ora apenas o Salmo 145, no qual se recenseia de
modo to preciso a suma de todas suas virtudes, que nada parece omitir-se. Logo,
com a experincia por mestra, sentimos Deus ser tal qual se declara na Palavra.
Em Jeremias, onde sentencia em que moldes ele quer ser conhecido por ns,
Deus prope uma descrio no to completa como essa, entretanto tal que redunda
claramente nisto mesmo: Quem se gloria, diz ele, glorie-se nisto: que me conhe-
a como o Senhor, que fao misericrdia, juzo e justia na terra [Jr 9.24]. Certa-
mente que nos sobretudo necessrio conhecer estas trs coisas: a misericrdia, na
qual repousa unicamente a salvao de todos; o juzo, o qual exerce quotidianamen-
te contra os malfeitores, e, ainda mais severamente, lhes reserva a eterna runa; a
justia, pela qual os fiis so preservados e mui benignamente assistidos. Sendo
conhecidas estas trs coisas, a profecia atesta que tens farta matria pela qual te
possas gloriar em Deus. Contudo, tampouco com isso se omite sua verdade, nem
seu poder, nem sua santidade, nem sua bondade. Pois, como se poderia evidenciar o
conhecimento que aqui se requer de sua justia, misericrdia e juzo, a no ser que
se calcasse em sua verdade inflexvel? E como se poderia crer que ele governa a
terra em juzo e justia, salvo se seu poder for compreendido? Donde, porm, a
misericrdia, seno da bondade, se por fim todos os seus caminhos so misericr-
dia, juzo e justia, neles tambm at sua santidade evidente.
Portanto, o conhecimento de Deus que na Escritura nos proposto no visa a
outro escopo que aquele que refulge gravado nas criaturas, isto , nos convida, em
primeiro lugar, ao temor de Deus; em seguida, confiana nele, para que, na verda-
de, aprendamos a cultu-lo no s com perfeita inocncia de vida, mas ainda com
obedincia no fingida, e ento a dependermos totalmente de sua bondade.
105 CAPTULO X
3. OS IDLATRAS SO INESCUSVEIS ANTE A NOO GENERALIZADA DA UNICI-
DADE DE DEUS
Aqui, porm, o propsito compendiar uma sntese da doutrina geral. E obser-
vem os leitores, primeiramente, que de fato a Escritura, para dirigir-nos ao Deus
verdadeiro, exclui e rejeita expressamente a todos os deuses dos povos, pois ao
longo de quase todos os sculos a religio foi a cada passo adulterada. Por certo
verdadeiro que tem sido conhecido e celebrado, por toda parte, o nome do Deus
nico. Ora, mesmo os que adoravam ingente multido de deuses, quantas vezes tm
falado de acordo com o genuno senso da natureza, tm usado simplesmente o ter-
mo Deus, como se um Deus nico lhes fosse bastante. E isto assinalou com muita
propriedade Justino, o mrtir, o qual, a este propsito, comps um livro, A Monar-
quia de Deus, no qual, mediante numerosssimos testemunhos, mostra ter sido im-
pressa no corao de todos a unicidade de Deus. Tertuliano tambm prova o mesmo
base de linguagem comum.
Mas, visto que, em decorrncia de sua fatuidade, todos uma foram ou arrasta-
dos ou impelidos a falsas invenes, e com isso se lhes embotaram os sentimentos,
tudo quanto em bases naturais sentiram a respeito do Deus nico de nada lhes valeu,
a no ser que ficassem inescusveis. Ora, at os mais sbios dentre eles, todos pem
mostra o vaguear sem rumo da prpria mente, quando anseiam a que sejam assis-
tidos por um Deus, no importa quem seja ele, e dessa sorte invocam em suas preces
a deidades incertas. Acrescenta que, ao imaginarem ser mltipla a natureza de Deus,
ainda que sentissem menos absurdamente do que o vulgo rude sentia acerca de
Jpiter, Mercrio, Vnus, Minerva, entre outros mais, tambm eles prprios no
foram imunes s enganosas sutilezas de Satans. E j o dissemos em outro lugar,
todos e quaisquer subterfgios que os filsofos tm argutamente imaginado, no
lhes diluem o crime de apostasia, seno que evidenciam que a verdade de Deus foi
corrompida por todos eles.
Por esta razo, Habacuque, que condenou a todos os dolos, ordena que bus-
quem a Deus em seu templo [2.20], para que os fiis no admitissem outro Deus
seno aquele que se revelara por meio de sua Palavra.
106 LIVRO I
C A P T U L O XI
UMA ABOMINAO ATRIBUIR FORMA VISVEL A DEUS,
E GERALMENTE SE APARTAM DO DEUS VERDADEIRO
QUANTOS ESTABELECEM DOLOS PARA SI
1. REPRESENTAR A DEUS ATRAVS DE IMAGENS CORROMPER-LHE A GLRIA
Como, porm, a Escritura, levando em conta o parvo e tacanho entendimento hu-
mano, costuma expressar-se de maneira acessvel mente popular, quando tem em
mira distinguir dos falsos o Deus verdadeiro, contrasta-o especialmente com os
dolos, no que, em assim fazendo, aprove o que, mais sutil e elegantemente, ensi-
nam os filsofos, mas, antes, para que melhor exiba a estultcia do mundo; mais do
que isso, sua completa loucura, enquanto, ao buscar a Deus, a todo tempo cada um
se apega a suas prprias especulaes.
Portanto, essa definio exclusiva, a qual, em referncia unicidade de Deus,
por toda parte se manifesta, reduz a nada tudo quanto os homens, segundo a prpria
cogitao, engendram para si acerca da divindade, porquanto somente Deus teste-
munha idnea de si prprio.
Enquanto isso, j que este degradante embrutecimento se apossou de todo o orbe,
de tal modo que os homens buscassem representaes visveis de Deus, e por isso
forjassem deuses da madeira, da pedra, do ouro, da prata, ou de outro qualquer material
inanimado e corruptvel, a este princpio temos de apegar-nos: sempre que lhe atribu-
da qualquer representao, a glria de Deus corrompida por mpio engano. E assim
na lei, aps haver arrogado unicamente para si a glria da Deidade, quando visa a
ensinar que gnero de adorao aprova, ou repudia, Deus acrescenta de imediato: No
fars para ti imagem esculpida, nem qualquer semelhana [Ex 20.4], palavras com as
quais nos cobe o desenfreamento, para que no tentemos represent-lo por meio de
qualquer figura visvel. E enumera, de maneira sucinta, todas as formas mediante as
quais, j desde outrora, a superstio comeara a converter sua verdade em mentira.
Ora, sabemos que o sol fora adorado pelos persas. Tambm, tantas quantas es-
trelas as pessoas estultas divisavam no cu, outros tantos deuses para si inventavam.
Quase no houve animal algum que para os egpcios no se convertesse em repre-
sentao de alguma divindade. Os gregos, verdade seja dita, pareceram exceder em
sabedoria aos demais, pois adoraram a Deus sob forma humana.
34
Entretanto, Deus
34. Maximus Tyrius Platonicus, Ser. 38.
107 CAPTULO XI
no compara essas imagens entre si, como se uma fosse mais apropriada, outra o
fosse menos; ao contrrio, repudia, sem exceo, todas as efgies esculturadas, pin-
turas e outras representaes, mediante as quais os supersticiosos supuseram que
ele lhes haveria de estar perto.
2. REPRESENTAR A DEUS POR MEIO DE IMAGENS CONTRADIZER-LHE O SER
Isso pode ser facilmente inferido das razes que ele anexa sua proibio.
35
Primeiramente, atravs de Moiss [Dt 4.15]: Lembra-te do que o Senhor te falou
no vale do Horebe: ouviste uma voz, porm corpo no viste; guarda-te, portanto, a ti
mesmo, para que no acontea que, se fores enganado, para ti faas qualquer repre-
sentao etc. Vemos como Deus ope abertamente sua voz a todas as representa-
es, para que saibamos que, todos quantos buscam para ele formas visveis, dele se
apartam.
Dentre os profetas, ser suficiente um s, Isaas, que muito incisivo nesta
demonstrao, visto que ensina que a majestade de Deus maculada de vil e absur-
da fico, quando o incorpreo nivelado matria corprea, o invisvel repre-
sentao visvel, o esprito coisa inanimada, o imenso a um pequeno pedao de
madeira, pedra ou ouro [Is 40.18; 41.7, 29; 45.9; 46.5]. Paulo tambm arrazoa de
modo idntico: Visto que somos gerao de Deus, no devemos pensar que o divi-
no seja semelhante ao ouro, prata ou pedra trabalhada pela arte ou inveno do
homem [At 17.29]. Do qu transparece que, qualquer esttua que se erige, ou ima-
gem que se pinta para representar a Deus, simplesmente lhe desagrada como coisas
afrontosas a sua majestade.
E no surpreende se do cu o Esprito Santo troveja estes orculos, quando da
terra at aos mseros e cegos idlatras ele compele a fazer tal confisso! conheci-
da aquela queixa de Sneca, que se l em Agostinho: Dedicam, diz ele os deuses
sagrados, imortais e inviolveis em matria mui vil e ignbil, e os revestem da
aparncia dos homens e das feras; alguns at os representam com sexo misturado e
corpos diversos, e os chamam de deidades, figuras que, se recebessem alento e
parassem a nossa frente, por monstros haveriam de ser tidas.
36
Do qu, novamente, mui claramente se evidencia que os patronos das imagens
se arrimam em frvolo sofisma, os quais alegam terem elas sido vedadas aos judeus,
porquanto eram propensos superstio. Como se, na verdade, o que Deus revela
de sua eterna existncia e da contnua ordem da natureza pertencesse a um s povo!
Alis, Paulo no estava discursando aos judeus, mas aos atenienses, quando impug-
nava o erro de representar a Deus por meio de imagens.
35. Primeira edio: Isto fcil concluir das razes que [Deus] apende proibio.
36. A Cidade de Deus, livro VI, captulo 10.
108 LIVRO I
3. MANIFESTAES E SINAIS QUE PATENTEAVAM A PRESENA DIVINA NO SER-
VEM DE BASE PARA AS IMAGENS
verdade que, de quando em quando, Deus exibiu a presena de sua divinal
majestade mediante sinais definidos, de modo que se poderia dizer que era ele con-
templado face a face. Todos os sinais, porm, que Deus manifestava se ajustavam
muito bem a seu mtodo de ensinar e ao mesmo tempo advertiam os homens, de
forma explcita, quanto a sua essncia incompreensvel.
Ora, nuvem, fumaa e chama, uma vez que eram smbolos da glria celestial [Dt
4.11], como que a interpor um freio, coibiam as mentes de todos para que no ten-
tassem penetrar mais fundo. Por isso, nem ainda Moiss, a quem, entretanto, mais
do que a outros, Deus se manifestou mui intimamente, logrou com suas splicas
contemplar aquela face, seno que recebeu a resposta de que o homem no apto a
to grande resplendor [Ex 33.20].
O Esprito Santo apareceu em forma de pomba [Mt 3.16; Mc 1.10; Lc 3.22];
mas, visto que logo se desvaneceu, quem no v que, pelo smbolo de um simples
momento, foram os fiis advertidos de que se deve crer que o Esprito invisvel, e
assim, contentes com seu poder e graa, a si no evocassem nenhuma representao
externa?
Alm do mais, o fato de que, de quando em quando, Deus aparecia sob a forma
de homem, era isso preldio da futura manifestao em Cristo. E assim foi absolu-
tamente vedado aos judeus abusarem desse pretexto de sorte a plasmarem para si
representao da Deidade em figura humana.
Tambm o propiciatrio, donde sob a lei Deus manifestou a presena de seu
poder, fora construdo de tal modo que indicava ser esta a mais excelente viso da
Deidade: quando as mentes se elevam acima de si mesmas em admirao, pois com
asas estendidas os querubins o ocultavam, o vu o cobria, o prprio lugar, pela
prpria natureza to recndito, escondia suficientemente [Ex 25.17, 18, 21]. Logo
salta vista que so ensandecidos quantos tentam defender imagens de Deus e dos
santos com o exemplo desses querubins. Pergunto, pois, que significavam essas
imagenzinhas, seno que no h imagens apropriadas pelas quais sejam representa-
dos os mistrios de Deus, quando haviam sido feitas para isto: com as asas, velando
ao propriciatrio, barrassem da viso de Deus no apenas os olhos humanos, mas
todos os sentidos, e dessa forma contivessem a temeridade humana?
Acresce a isto que os profetas pintam os serafins que lhes foram manifestos em
viso com a face velada em relao a ns, significando com isso ser to grande o
fulgor da glria divina, que at os prprios anjos se continham de contemplao
direta, e as tnues centelhas que refulgem em seus anjos nos so subtradas aos
olhos.
109 CAPTULO XI
Contudo, todos quantos julgam com acerto reconhecem que os querubins, dos
quais ora estamos tratando, pertenciam antiga tutela da lei. Logo, absurdo tom-
los como exemplo que sirva a nossa poca, uma vez que passada, por assim dizer,
aquela fase infantil a que se haviam destinado rudimentos como esses [Gl 4.3].
E certamente de causar vergonha o fato de que os escritores profanos sejam
mais proficientes intrpretes da lei de Deus que os papistas. Juvenal, em zombaria,
censura aos judeus por adorarem as meras nuvens e a divindade do cu.
37
Por certo
que ele est falando pervertida e impiamente. Entretanto, negando existir entre eles
qualquer efgie divina, fala mais verazmente que os papistas, que grasnam haver
existido entre os judeus alguma representao visvel de Deus.
No que tange a esse povo, logo, sem qualquer considerao, precipitou-se e foi
aps os dolos to prontamente e com tanto mpeto como se d com as guas quando
abundantemente fluem do manancial; assim tambm podemos aprender quo gran-
de a inclinao que em ns existe para a idolatria, em vez de atribuir aos judeus
um vcio que pertence a todos ns, a fim de perseverar assim nos sonhos dos vos
afagos e da licena para pecar.
38
4. A BBLIA CONDENA IMAGENS E REPRESENTAES DE DEUS
A mesma linha segue esta afirmao: Os dolos dos povos so prata e ouro,
obras das mos dos homens [Sl 115.4; 135.15], pois o Profeta conclui no s de
sua materialidade que no so deuses esses cuja imagem de ouro ou prata, mas
ainda assume por pressuposto que inspida imaginao tudo quanto de nosso pr-
prio senso concebemos acerca de Deus. Menciona o ouro e a prata antes que a argila
ou a pedra, para que, seja o esplendor, seja o valor, no induzam sua reverncia para
com os dolos. Conclui tambm, de modo geral, que nada menos provvel que
serem os deuses plasmados de qualquer espcie de matria morta.
Ao mesmo tempo, insiste no menos neste outro ponto: que os mortais so trans-
portados de temeridade supinamente insana, dando aos dolos a honra devida a Deus,
j que eles mesmos, com muitssima dificuldade, podem assegurar que vivero um
s momento.
39
O homem se v compelido a confessar que ele uma criatura efmera,
e no obstante quer que um metal, a cuja divindade deu origem, seja considerado
deus! Pois, de onde tiveram os dolos seu princpio seno no arbtrio dos homens?
37. Stiras, livro V, st. XIV.
38. Primeira edio: Que, porm, esse povo se haja, com frvida prontido, arrojado repentinamente a
buscar dolos para si, tal como, com violento mpeto, de profuso manancial as guas fervilham borbulhantes,
daqui antes aprendamos quo grande a propenso de nossa mente para com a idolatria, de sorte que, com
atirar aos judeus a pecha do erro comum [a todos] no durmamos, sob as vs sedues de pecar, o sono letal.
39. Primeira edio: que supinamente insana temeridade a haurir, de instante a instante, fugaz alento,
ousam conferir aos dolos a dignidade de Deus.
110 LIVRO I
Muito justo o motejo daquele poeta profano:
40
Outrora eu era um tronco de figueira, um intil pedao de lenho,
Quando um artfice, incerto se deveria fazer um banco etc.,
Preferiu que eu fosse um deus.
Desta forma, um homenzinho terreno, que a vida exala quase que a cada instan-
te, merc de sua arte, transfere o nome e a dignidade de Deus a um tronco sem vida!
No obstante, uma vez que esse epicureu, cinicamente a gracejar, no se impor-
tou com religio alguma, postos de parte seus motejos e os de outros, punja-nos, ou,
melhor, trespasse-nos a repreenso do Profeta [Is 44.15-17], dizendo que so mui
insensatos os que, de um mesmo lenho, se aquecem, acendem o forno para cozer
po, assam carne ou a cozinham, e esculpem um deus, diante do qual se prostram
simploriamente a orar. E assim que, em outro lugar [Is 40.21], no somente os
incrimina como rus em face da lei, mas ainda os exprobra de que no aprenderam
dos fundamentos da terra, quando, na verdade, nada h menos prprio do que dese-
jar reduzir Deus, que imensurvel e alm de compreenso, medida de cinco ps!
E no entanto o costume revela ser natural aos homens esta monstruosidade que
repugna abertamente ordem da natureza.
Alm disso, preciso ter-se em mente que as supersties freqentemente se refe-
rem nestes termos que so obras das mos dos homens, que carecem da autoridade
divina [Is 2.8; 31.7; 37.19; Os 14.3; Mq 5.13] para que isto seja estabelecido: que
so abominveis todas as formas de culto que os homens inventam para si prprios.
No Salmo [95], o Profeta acentua essa insnia, dizendo que aqueles que foram a
tal ponto dotados de inteligncia, que sabem que todas as coisas so movidas so-
mente pelo poder de Deus, imploram o auxlio de coisas inanimadas e destitudas de
sensibilidade. Mas, visto que a corrupo da natureza arrebata a demncia to cras-
sa, tanto a todos os povos quanto a cada indivduo em particular, por fim o Esprito
fulmina com terrvel imprecao: Semelhantes se lhes tornem aqueles que os fa-
zem e quantos neles pem a confiana [Sl 115.8].
Deve-se notar, porm, que no se probe menos uma gravura do que uma ima-
gem escupida, com o qu se refuta a improcedente ressalva dos gregos. Pois pensam
que se portam esplendidamente, se no fazem representaes esculturais de Deus,
enquanto se esbaldam em gravuras mais desabridamente que quaisquer outros po-
vos. O Senhor, entretanto, probe no apenas que lhe seja talhada imagem por
estaturio, mas ainda que lhe seja modelada representao por qualquer sorte de
artfice, porquanto , com isso, afeioado em moldes inteiramente falsos e com
grave insulto de sua majestade.
40. Horcio, Serm. I, st. VIII.
111 CAPTULO XI
5. A BBLIA NO JUSTIFICA A REPRESENTAO ICONOPLSTICA
Certamente conheo muito bem este popular e vulgar refro: As imagens so os
livros dos iletrados. Isso foi dito por Gregrio. Entretanto, de maneira muito dife-
rente fala o Esprito de Deus, em cuja escola, se Gregrio houvesse sido instrudo
nesta matria, jamais haveria de ter assim falado.
Portanto, quando Jeremias [10.3] proclama que o lenho o preceito da futilida-
de, quando Habacuque [2.18] ensina que a imagem fundida a mestra da mentira,
por certo que daqui se deve deduzir esta doutrina geral: que ilusrio e, mais ainda,
loucura tudo quanto os homens tm aprendido das imagens acerca de Deus.
Se algum objeta, dizendo que aqueles que abusavam das imagens para mpia
superstio eram repreendidos pelos profetas, sem dvida o admito. Acrescento,
porm, o que notrio a todos, que eles condenam plenamente o que os papistas
assumem como infalvel axioma: que as imagens fazem as vezes de livros. Pois os
profetas opem as imagens ao Deus verdadeiro, como coisas contrrias e que ja-
mais podem ser conciliadas.
Nestas pores que h pouco citei, afirmo-o, infere-se esta concluso: uma vez
que o Deus verdadeiro a quem os judeus adoravam um e nico, pervertida e
enganosamente se inventam figuras visveis para que representem a Deus e misera-
velmente iludidos se quedam todos os que da buscam conhecimento.
Em concluso, se assim no fosse o caso, ou, seja, que todo e qualquer conheci-
mento de Deus que se busca nas imagens falaz e bastardo, os profetas no o have-
riam condenado de forma to generalizada. Ao menos sustento isto: quando ensina-
mos ser futilidade e engano o fato de que os homens tentem representar a Deus por
meio de imagens, outra coisa no estamos fazendo seno referindo, palavra por
palavra, o que os profetas transmitiram.
6. O PARECER CONTRA AS IMAGENS DE CERTOS VULTOS DA PATRSTICA
Leia-se, ademais, o que acerca desta matria escreveram Lactncio e Eusbio,
que no hesitaram em tomar axiomaticamente que todos esses de quem se vem
imagens foram seres mortais. O que Agostinho expressou no foi outra coisa, o qual
declara taxativamente que abominvel no s adorar imagens, mas tambm o erigi-
las a Deus. Contudo, tampouco ele est dizendo outra coisa seno o que havia sido
decretado, muitos anos antes, no Conclio de Elvira, do qual este o cnon trinta e
seis: Resolveu-se que no se tenham nos templos representaes pictoriais, como
tambm no se pinte em suas paredes o que se cultua ou adora.
Mas preciso lembrar especialmente do que o mesmo Agostinho, em outro
lugar, cita de Varro e confirma com sua chancela: Os primeiros a introduzirem
imagens dos deuses, esses, de um lado, removeram o temor; de outro, acrescenta-
112 LIVRO I
ram o erro.
41
Se Varro dissesse apenas isso, talvez pouco tivesse de autoridade;
contudo, com razo nos deveria causar vergonha que um pago, como que a tatear
nas trevas, tenha chegado a esta luz, isto , que as imagens corpreas so indignas
da majestade de Deus porque diminuem nos homens o temor e aumentam o erro.
Incontestavelmente o atestam os prprios fatos que isso foi dito no menos veraz
que sabiamente, mas Agostinho, tendo-o tomado de emprstimo a Varro, o profere
em conformidade com seu prprio sentimento. E de incio reitera, em verdade, que
os primeiros erros a respeito de Deus em que os homens se enredilharam no come-
aram com as imagens, porm aviltaram, uma vez introduzido esse novo elemento.
Em seguida, expe que, com isso, diminuiu-se, ou at mesmo extinguiu-se o temor
de Deus, pois na estultcia das imagens e em sua inepta e absurda inveno facil-
mente pode menosprezar-se sua divina majestade. Este segundo ponto, prouvera
no experimentssemos ser to verdadeiro.
Portanto, quem quer que deseje ser corretamente ensinado, aprenda de outra
fonte, a saber, o que de Deus se pode conhecer no deve ser atravs de imagens.
7. INACEITABILIDADE DAS IMAGENS DO ROMANISMO
Portanto, se os papistas possuem algo de pejo, que doravante no faam uso
deste subterfgio: que as imagens so os livros dos iletrados, o que est refutado to
escancaradamente por numerosos testemunhos da Escritura. Se bem que, mesmo
que eu lhes conceda isso, certamente que nem ainda assim havero de tirar algum
proveito para defenderem a seus dolos. notrio de que espcie de monstruosida-
des impem em lugar de Deus! De fato, as pinturas ou esttuas que dedicam aos
santos, que so mais do que corruptssimos exemplares de luxria e obscenidade,
aos quais, se algum quisesse amoldar-se a eles, digno seria do verdugo? Com efei-
to, os lupanares exibem as meretrizes mais decorosa e pudicamente vestidas que os
templos aquelas que desejam ser tidas por imagens de virgens. Aos mrtires inven-
tam indumentria em nada mais decente. Portanto, que revistam a seus dolos de
pelo menos modesta decncia, para que, um pouco mais decorosamente, sofismem
serem eles livros de alguma santidade.
Mas, ento, tambm responderemos que esta no a maneira de ensinar o povo
fiel nos lugares sagrados, a quem Deus quer que a seja instrudo com doutrina bem
outra, e no com essas funreas elegias. Ele ordenou que a, nos templos, se propo-
nha uma doutrina comum a todos na proclamao de sua Palavra e nos sagrados
mistrios; mas os que andam olhando de um lugar a outro, contemplando as ima-
gens, mostram suficientemente que no lhes muito grata esta doutrina.
42
41. A Cidade de Deus, captulos 9 e 31.
42. Primeira edio: para com a qual revelam bem pouco diligentemente voltado terem o esprito [aque-
les] que so pelos olhos levados em derredor contemplao dos dolos.
113 CAPTULO XI
Portanto, a quem os papistas chamam de ignorantes, cuja obtusidade permita
que sejam ensinados s por meio das imagens? Na verdade, o Senhor reconhece
como seus discpulos aqueles a quem considera dignos da revelao de sua celeste
sabedoria, a quem deseja que sejam instrudos nos mistrios salvficos de seu reino.
Certamente admito que, no atual estado de coisas, no h poucos hoje que no
possam dispensar a tais livros. Entretanto, indago eu, que obtusidade essa, se-
no que esto defraudados desta doutrina que a nica apta para instru-los? Pois
no foi por outro motivo que os que presidiam s igrejas relegaram aos dolos a
funo de ensinar, seno que eles prprios eram mudos. Paulo testifica que, median-
te a verdadeira pregao do evangelho, Cristo pintado ao vivo e, de certo modo,
crucificado ante nossos olhos [Gl 3.1].
A que propsito, pois, serviria que nos templos, por toda parte, se erguessem
tantas cruzes, de madeira, de pedra, de prata e de ouro, se isso fosse honesta e
fielmente inculcado: que Cristo morreu para, na cruz, tomar sobre si nossa maldio
[Gl 3.13], com o sacrifcio de seu corpo expiar nossos pecados [Hb 10.10] e lav-los
com seu sangue [Ap 1.5], enfim, reconciliar-nos com Deus, o Pai [Rm 5.10]? Com
isso s, poderiam os ignorantes aprender muito mais do que com mil cruzes de
madeira e de pedra, visto que, no que diz respeito a ouro e prata, confesso que os
avaros fixariam seus olhos e seu entendimento nelas muito mais que em qualquer
palavra de Deus.
43
8. A FEITURA DE IMAGENS PROCEDE DO DESEJO DE TOCAR A DEUS
Quanto, porm, origem dos dolos, recebido de consenso virtualmente pbli-
co o que se contm no livro da Sabedoria de Salomo [14.15], isto , que seus
primeiros autores foram os que conferiram esta honra aos mortos no intento de lhes
cultivarem, supersticiosamente, a memria. E admito, sem reservas, que antiqssimo
foi este pervertido costume, nem nego ter ele sido um facho em virtude do qual mais
se incendeu a inflamada paixo dos homens para com a idolatria. Todavia, no con-
cedo que esta foi a fonte primeira desse mal.
Ora, que os dolos j estivessem em uso antes que viesse a prevalecer este des-
medido anseio em consagrar imagens dos mortos, de que se faz freqente meno
nos escritores profanos, evidencia-se de Moiss. Quando narra que Raquel furtara
os dolos do pai [Gn 31.19], no fala de outra forma seno de um vcio generalizado.
Do qu lcito concluir que a imaginao do homem , por assim dizer, uma perp-
tua fbrica de dolos.
43. Primeira edio: Disso, apenas, poderiam aprender mais do que de mil cruzes de madeira ou de
pedra, porquanto, nas de ouro e de prata, os avarentos talvez mais tenazmente fixam a mente e os olhos que
em quaisquer palavras de Deus.
114 LIVRO I
Aps o dilvio, havia um como que renascimento do mundo. Entretanto, no
passam muitos anos antes que, a seu prazer, os homens inventassem para si deuses.
E de crer-se que, vivendo o santo patriarca ainda at esse tempo, seus descenden-
tes se entregaram idolatria, de sorte que, no sem a mais cruciante dor, visse com
os prprios olhos a terra se poluindo com dolos, cujas corrupes purgara Deus,
havia pouco, com juzo to horrvel. Ora, j antes de nascido Abrao, Tera e Naor
eram adoradores de deuses falsos, como o atesta Josu [24.2]. Quando a prognie
de Sem to logo veio a degenerar-se, como haveremos de julgar os descendentes de
Co, que na pessoa do prprio pai j bem antes foram amaldioados?
Essa a pura verdade. A mente do homem, visto estar abarrotada de orgulho e
temeridade, ousa imaginar a Deus, na medida de seu alcance; como padece de
embotamento, ainda pior, levada de roldo pela mais crassa ignorncia, em lugar
de Deus concebe a irrealidade e a ftil aparncia.
A estes males se acrescenta nova iniqidade, a saber: o homem tenta exprimir
Deus em sua obra segundo o concebera interiormente. Logo, a mente gera o dolo,
a mo o d luz. Sendo esta a origem da idolatria: que os homens no crem que
Deus esteja com eles, a no ser que sua presena lhes seja exibida em forma concre-
ta, o demonstra o exemplo dos israelitas. No sabemos diziam eles, o que haja
acontecido a esse Moiss. Faz-nos deuses que vo adiante de ns [Ex 32.1]. Sabi-
am, realmente, que era Deus aquele cujo poder haviam experimentado em tantos
milagres; porm no confiavam que ele estivesse perto deles, salvo se pudessem,
com os olhos, contemplar uma representao corprea da figura, representao que
lhes fosse testemunho de um Deus a dirigi-los. Portanto, queriam reconhecer que
Deus lhes era o guia do caminho atravs de uma imagem que lhes fosse frente.
A experincia de cada dia ensina isto: que a carne est sempre inquieta at que
haja conseguido uma fantasiosa representao semelhante a si mesma, em que
vmente se console como em real imagem de Deus. Em quase todos os sculos,
desde que o mundo foi criado, para que obedecessem a esta cega obsesso, os ho-
mens tm erigido representaes visveis, nas quais criam Deus para que esteja
diante dos olhos carnais.
9. O USO DAS IMAGENS CONDUZ IDOLATRIA
essa representao segue-se imediatamente a adorao, pois, uma vez que os
homens julgavam contemplar a Deus nas imagens, nelas tambm o adoraram. Por
fim, nelas fixados tanto em esprito quanto em viso, comearam todos a embrutecer-
se cada vez mais e a deslumbrar-se com elas e a nutrir-lhes admirao, como se
nelas residisse algo da divindade. j evidente que os homens no se atiram ao
culto das imagens antes que estejam embebidos de certa opinio mais crassa, certa-
115 CAPTULO XI
mente no que as tenham por deidades, mas porque imaginam habitar nelas algum
poder da divindade.
E assim, quer a Deus, quer criatura, representas para ti na forma de uma ima-
gem, quando te prostrares venerao, j de certa superstio te deixas fascinar. Por
esta razo, o Senhor proibiu no s que se erijam esttuas modeladas para represent-
lo, como tambm consagraram-se gravuras de qualquer espcie e lpides que se
antepusessem para adorao. Tambm pela mesma razo, no preceito da lei se ane-
xa outra parte a respeito da adorao dessas representaes. Ora, to logo se inven-
tou forma visvel para Deus, tambm se vincula o poder a essa representao. Os
seres humanos so a tal ponto nscios que identificam Deus com tudo com que o
representam, e da no pode acontecer outra coisa, seno que nisso o adoram. Nem
vem ao caso se simplesmente adoram o dolo ou Deus no dolo: quando, qualquer
que seja o pretexto, se proporcionam honras divinas a um dolo, isto sempre idola-
tria. E j que Deus no quer ser cultuado supersticiosamente, dele subtrado tudo
quanto se confere aos dolos.
Atentem para isso os que andam cata de mseros pretextos para a defesa dessa
execrvel idolatria, ou, seja, que por muitos sculos passados a religio verdadeira
tem sido submersa e subversa. As imagens, dizem eles, no so consideradas como
seres divinos. Nem to absurdamente obtusos eram os judeus, que no se lembras-
sem de que fora Deus quem por cuja mo tinham sido conduzidos para fora do Egito
[Lv 26.13], antes de haverem forjado o bezerro [Ex 32.4]. Pelo contrrio, afoitamente
anuram a Aro a proclamar que aqueles eram os deuses pelos quais tinham sido
libertados da terra do Egito [Ex 32.4, 8], expressando, no em sentido dbio, que
desejavam que se conservasse que aquele era o Deus libertador, contanto que o
pudessem contemplar indo a sua frente na forma do bezerro.
Nem se deve crer que os pagos fossem to boais, que no entendessem que
Deus no era o prprio lenho e pedra, pois mudavam as imagens a seu talante, mas
retinham sempre em mente os mesmos deuses, e as imagens para um Deus nico
eram muitas, contudo no imaginavam para si tantos deuses quanto era a multido
dessas imagens. Alm disso, consagravam novas imagens, dia aps dia, contudo
no pensavam que estavam assim a constituir novos deuses.
Leiam-se as justificativas que Agostinho menciona, as quais eram usadas por
pretexto pelos idlatras de seu tempo. Realmente, quando eram acusadas de idola-
tria, as pessoas comuns respondiam que no adoravam aquela representao vis-
vel, mas, ao contrrio, a deidade que ali habitava invisivelmente. J aqueles que, em
seu prprio dizer, eram de uma religio mais refinada, afirmavam que no adora-
vam nem a imagem, nem a potestade a figurada, mas, mediante a representao
material, visualizavam um sinal dessa entidade que deveriam cultuar.
E ento? Todos os idlatras, quer dentre os judeus, quer dentre os gentios, no
116 LIVRO I
tm sido motivados de outra forma alm da referida: no contentes com uma com-
preenso espiritual, pensavam que, por meio das imagens, haveriam de imprimir-
lhes compreenso mais segura e mais ntima. Desde que uma vez lhes foi do agrado
esta canhestra representao imitacional de Deus, no houve limite at que, iludi-
dos por postulaes sucessivamente novas e fantasiosas, viessem a pressupor que
Deus exibe seu poder nas imagens. Mais ainda, os judeus no s foram persuadidos
de que, sob tais imagens, adoravam ao Deus eterno, o nico e verdadeiro Senhor do
cu e da terra, mas, igualmente, os gentios criam que assim adoravam a seus deuses,
ainda que falsos, os quais, no entanto, imaginavam que habitassem o cu.
10. O CULTO DE IMAGENS ENTO REINANTE
Mentem deslavadamente quantos negam que isso fosse feito no passado e esteja
acontecendo ainda em nossos dias. Ora, por que se ajoelham diante delas? Por que,
ao se prepararem para a prece, se voltam para elas como se falassem aos ouvidos de
Deus? Com efeito veraz o que Agostinho
44
diz: Ningum ora ou adora com os
olhos assim postos em uma imagem que no seja afetado a tal ponto que no pense
ser por ela ouvido ou no espere que dela lhe seja concedido aquilo que deseja. Por
que to grande diferena entre as imagens de um mesmo Deus que, preterida uma,
ou honrada de forma vulgar, cerquem outra de toda solene honraria? Por que se
afadigam com peregrinaes votivas para irem visitar imagens das quais tm seme-
lhantes em seu prprio lar? Por que em favor delas se batem hoje acirradamente at
ao ponto da carnificina e do massacre, como se fora por seus altares e lareiras, de tal
modo que mais facilmente tolervel que lhes seja arrebatado o Deus nico que
seus dolos?
E contudo ainda no estou a enumerar os crassos erros do vulgo, que so quase
infinitos e dominam o corao de quase todos; estou a indicar somente o que eles
prprios confessam quando querem especialmente justificar-se da alcunha de ido-
latria. No as chamamos, dizem eles, de nossos deuses. Nem outrora aqueles as
chamavam deuses, quer judeus, quer gentios. E no entanto os profetas no cessa-
vam de reiteradamente exprobar-lhes as fornicaes com a madeira e a pedra [Jr
2.27; Ez 6.4-6; Is 40.19, 20; Hc 2.18, 19; Dt 32.37], por apenas estas coisas que so
diariamente praticadas por aqueles que desejam ser havidos por cristos, isto , que
veneravam a Deus carnalmente na madeira e na pedra.
11. O SOFISMA DO CULTO DE LATRIA E DULIA
Ainda que no ignore, nem se pode dissimular, que eles se evadem, lanando
mo de distino mais engenhosa, de cuja meno se far outra vez e mais plena-
44. Sobre o Salmo 113.
117 CAPTULO XI
mente um pouco mais adiante. Pois o culto que alegam render s suas imagens
.t eacecu.t a | [\!D)l(D"%l#*n servio imagem], negando ser .t eaca.t a|
[\!D)l(l^Tr#*n adorao de imagem]. Ora, assim falam quando ensinam que se
pode, sem ofensa a Deus, atribuir s representaes esculturais e pictricas o culto
a que denominam dulia. Logo se julgam inculpveis se apenas so servos das ima-
gens, no tambm adoradores. Como se na verdade adorar no fosse em nada mais
atenuado que servir.
E contudo, enquanto acham refgio em um termo grego, infantilmente se con-
tradizem sobremodo consigo prprios. Ora, uma vez que aos gregos a.u .t|
[latreein] nada mais significava seno adorar, o que dizem equivale exatamente a
uma confisso de que cultuam suas imagens, porm sem dar-lhes culto! Nem razo
h por que objetem que estou lanando-lhes armadilhas em palavras; ao contrrio,
eles prprios, ao tentarem espalhar trevas diante dos olhos dos simplrios, pem
mostra sua prpria ignorncia. Todavia, por mais eloqentes que sejam, jamais
conseguiro, com sua eloqncia, provar-nos que uma e a mesma coisa so duas.
Insisto que mostrem de forma objetiva a diferena para que sejam diferentes
dos idlatras antigos. Ora, assim como um adltero ou um homicida no se evadir
incriminao, se com dissimulao sutilmente inventarem outro nome para um
termo, se na prtica nada diferem dos idlatras, aos quais at eles mesmos so obri-
gados a condenar. Na verdade, eles esto to longe de separar a sua da prtica desses
idlatras, de que, antes, a fonte de todo mal a confusa emulao em que porfiam
com eles, enquanto para si concebem no s em sua imaginao, mas at com suas
mos confeccionam, smbolos atravs dos quais representam a Deus para si.
12. FUNO E LIMITAO LITRGICAS DA ARTE
Entretanto, nem me deixo tomar dessa superstio a tal ponto que postule no
dever-se admitir, em hiptese alguma, qualquer imagem. Mas, uma vez que a escul-
tura e a pintura so dons de Deus, postulo o uso puro e legtimo, tanto de uma
quanto da outra, para que no acontea que essas coisas que o Senhor nos outorgou
para sua glria e nosso bem no s sejam poludas por mpio abuso, mas ainda
tambm se convertam nossa runa.
Julgamos no ser prprio representar a Deus por forma visvel, porquanto ele
prprio o proibiu [Ex 20.4; Dt 5.8]; e, alis, no se pode fazer isso sem alguma
degradao de sua glria. E para que no pensem que estamos sozinhos nesta opi-
nio, os que lerem os livros dos antigos doutores vero que estamos de acordo com
eles, pois condenaram todas as figuras que representavam a Deus.
45
Se na realidade
45. Primeira edio: E para que no pensem que nesta opinio estamos ss, verificaro quantos hajam de
ser-lhes versados nos escritos que todos os escritores sbrios o ho sempre reprovado.
118 LIVRO I
no prprio representar a Deus por efgie material, muito menos justificvel ser
cultu-la em lugar de Deus ou a Deus nela.
Resta, portanto, que se pinte e esculpa somente aquilo que est ao alcance dos
olhos, de sorte que a majestade de Deus, que paira muito acima da percepo dos
olhos, no se corrompa mediante representaes descabidas e fantasiosas. Nesta
classe de elementos que se podem representar pela arte esto, em parte, histrias e
fatos acontecidos; em parte, imagens e formas corpreas sem qualquer conotao
de eventos consumados. Aqueles tm certa aplicao no ensino ou no conselho;
estas, no vejo o que possam proporcionar, alm de mero deleite. E contudo salta
vista terem sido assim quase todas as imagens que at o momento foram exibidas
nos templos. Donde procede julgar que elas foram a implantadas no em virtude de
ponderado julgamento ou sbia deciso, mas por paixo estulta e inconsiderada.
Deixo de focalizar quo despropositada e indecentemente tm sido em grande
parte representadas, quo licenciosamente pintores e estaturios tm aqui cedido
sua lascvia, ponto este em que toquei pouco antes. Estou apenas a frisar que, mes-
mo se nada de imprprio subsistisse nelas, todavia nada de valor tm para o ensinar.
13. A INTRODUO DE IMAGENS NA HISTRIA DA IGREJA
Mas, posta de parte esta distino, examinemos tambm, de passagem, se con-
vm ter nos templos cristos quaisquer imagens, sejam as que expressem fatos do
passado, sejam as que representem corpos humanos.
Em primeiro lugar, se h na Igreja primitiva alguma autoridade para ns, tenha-
mos em mente que por cerca de quinhentos anos, durante os quais at aqui mais
florescia a religio e vicejava uma doutrina mais pura, os templos cristos eram,
geralmente, vazios de imagens. Portanto, quando a pureza do ministrio j se havia
no pouco degenerado, ento primeiro foram elas introduzidas como ornamento
dos santurios. No discutirei que razo tiveram os que foram os primeiros autores
dessa prtica; se, porm, comparas poca com poca, vers que eles declinaram
muito da integridade daqueles que prescindiam de imagens.
Como possvel, pensamos ns, que aqueles santos pais teriam deixado ficar a
Igreja por tanto tempo carente desta prtica que julgariam ser-lhe til e salutar?
Portanto, sem dvida a repudiaram mais por deliberao e reflexo que por ignorn-
cia ou a preteriram por negligncia, porquanto viam subsistir nela ou nada ou um
mnimo de utilidade, porm muito de perigo. O que tambm Agostinho atesta em
palavras claras: Quando, diz ele, nestes pedestais se colocam em exaltada eleva-
o, para que, em razo da prpria semelhana com membros e sentidos animados,
ainda que caream de sensibilidade e de alento, chamem a ateno dos que esto a
orar e dos que esto a oferecer sacrifcios, as imagens afetam as mentes fracas de
119 CAPTULO XI
forma a que paream ter vida e respirao
46
etc. E, em outro lugar: A figura com
membros humanos que se v nos dolos fora o entendimento a imaginar que um
corpo, quanto mais semelhante fosse ao seu, mais sentir
47
etc. E pouco adiante:
As imagens mais valem para desviar a infeliz alma, porquanto possuem boca, olhos,
ouvidos, ps, do que para assisti-la, uma vez que no falam, nem vem, nem ouvem,
nem andam.
Esta bem que poderia ser a causa pela qual Joo quis que nos guardemos no s
do culto aos dolos, mas tambm dos prprios dolos [1Jo 5.21]. E temos experi-
mentado mais desmedidamente, em vista da horrvel insnia que, para a extino de
quase toda piedade, tem at aqui dominado o orbe, a saber: que to logo se colocam
imagens nos templos, como se hasteasse o pendo da idolatria, porque a loucura
de nosso entendimento no pode ser refreada, seno que logo se deixa levar, sem
qualquer oposio, pela idolatria dos cultos supersticiosos.
48
Ora, mesmo que o perigo no fosse to iminente, entretanto, quando me ponho
a refletir a que uso se tm destinado os templos, de uma forma ou outra, a mim me
parece indigno de sua santidade que acolham outras imagens alm daquelas vivas e
representativas que o Senhor consagrou em sua Palavra. Refiro-me ao Batismo e
Ceia do Senhor, juntamente com outras cerimnias, em que importa no s que
nossos olhos se detenham mais diligentemente, mas ainda sejam mais vividamente
afetados, de modo que no requeiram outras imagens, forjadas pela engenhosidade
dos homens.
Vs aqui, pois, o inestimvel bem das imagens, que de modo algum se pode
refazer nem recompensar, se verdade o que dizem os papistas.
49
14. ARGUMENTOS ENGANOSOS QUE EMBASAM A DECISO ICONLATRA DO
CONCLIO DE NICIA DE 787
Sou de parecer que j teria dito mais do que o suficiente acerca desta matria,
no fosse que me deparasse com o Conclio de Nicia,
50
no aquele famosssimo ao
qual reuniu Constantino, o Grande, mas o que foi realizado, h oitocentos anos, por
ordem e sob os auspcios da Imperatriz Irene. Ora, este conclio decretou que no
46. Epstola 49.
47. Sobre o Salmo 115. Primeira edio: Pois essa representao de membros faz isto, e de certo modo
[at] compele: que a mente que vive em um corpo mais julgue ser animado um corpo que v muito semelhan-
te ao seu...
48. Primeira edio: pois que se no pode moderar a estultcie dos homens a que de pronto no descambe
a cultos supersticiosos.
49. Primeira edio: Eis o incomparvel bem das imagens que, se crdito se d aos papistas, de nenhuma
compensao se [lhes] pode ressarcir a perda.
50. Primeira edio: Sou de parecer que j se haveria dito mais do que o suficiente acerca desta matria,
no fosse que sobre mim, de certo modo, lanasse a mo o Conclio de Nicia ...
120 LIVRO I
apenas se deve ter imagens nos templos, mas ainda que elas devem ser veneradas. O
que quer, pois, que eu tenha dito, a autoridade deste Conclio acarretar grande
preconceito em contrrio. Se bem que, para confessar a verdade, isso no me preo-
cupa tanto quanto que seja evidente aos leitores a que ponto se haja extravasado a
sanha daqueles que tm sido mais vidos pelas imagens do que convinha a cristos.
Antes de tudo, porm, desvencilhemo-nos disto: aqueles que hoje defendem o
uso das imagens alegam o respaldo desse conclio niceno. Existe, porm, sob o
nome de Carlos Magno, um livro refutatrio, que, base do estilo, se pode concluir
haver sido escrito nessa mesma poca. Nesta obra, enunciam-se as opinies dos
bispos que estiveram presentes ao conclio e os argumentos com que pugnaram.
Disse Joo, ao legado das igrejas do Oriente: Deus criou o homem sua ima-
gem, e da concluiu que, portanto, preciso ter imagens. O mesmo foi de parecer
que nesta afirmao as imagens nos so recomendadas: Mostra-me tua face, por-
que ela formosa [Ct 2.14]. Outro, para provar que se devem colocar imagens nos
altares, citou este testemunho: Ningum acende uma candeia e a pe debaixo do
alqueire [Mt 5.15]. Um outro, para demonstrar que a contemplao delas nos til,
evocou um versculo do Salmo: Estampada foi sobre ns a luz de tua face, Se-
nhor [Sl 4.6]. Outro lanou ainda mo desta analogia: como os patriarcas fizeram
uso dos sacrifcios dos povos, assim as imagens dos santos devem ser tidas aos
cristos em lugar dos dolos dos povos. A esse mesmo propsito torceram esta afir-
mao: Senhor, amei a formosura de tua casa [Sl 26.8]. Mais especialmente enge-
nhosa esta interpretao: Como temos ouvido, assim tambm temos visto. Logo,
Deus conhecido no apenas por ouvir a Palavra, mas ainda pela contemplao das
imagens. Semelhante o raciocnio do bispo Teodoro: Maravilhoso, diz ele,
Deus em seus santos [Sl 68.35], e ento se l em outro lugar: Quanto aos santos
que esto na terra [Sl 16.3]. Portanto, isso deve referir-se s imagens!
Afinal, to disparatadas so suas parvoces, que a mim at me causa pejo o
mencion-las.
15. O ABSURDO DA HERMENUTICA BBLICA DOS PALADINOS DA ICONOLATRIA
Quando discutem a respeito da adorao das imagens, a se traz baila a adora-
o no s de fara [Gn 47.10], mas ainda da vara de Jos [Gn 47.31; Hb 11.21],
como tambm da coluna que Jac erigiu [Gn 28.18]. Se bem que nesta ltima alu-
so no s pervertem o sentido da Escritura, mas tambm lanam mo do que no se
l em lugar nenhum. Ento esta: Adorai o escabelo de seus ps [Sl 99.5]; de igual
modo: Adorai em seu santo monte [Sl 99.9]; tambm: Ante tu face suplicaro
todos os ricos do povo [Sl 45.12]. Provas absolutamente firmes e que lhes vm em
socorro.
121 CAPTULO XI
Se algum quisesse, por escrnio, atribuir ridcula caricatura aos patronos das
imagens, porventura poderia coligir sandices maiores e mais crassas?
E para que tudo ficasse claro e no houvesse qualquer dvida, Teodsio, bispo
de Mira, confirma, com base nos sonhos de seu arcediago, com tanto certeza, que as
imagens devem ser adoradas, como se o prprio Deus lho houvesse revelado.
51
Saiam agora a campo os paladinos das imagens e nos pressionem com o decreto
desse conclio, como se na verdade esses venerandos pais no destrussem toda
confiana neles prprios, seja tratando as Escrituras to infantilmente, seja por mutil-
las to mpia e execravelmente!
16. PRONUNCIAMENTOS E PRTICAS BLASFEMAS E ABSURDAS EM RELAO
ICONOLATRIA
Focalizo agora os portentos das impiedades, que de admirar-se que ousem
regurgitar. O que duplamente surpreende que no haja algum que vocifere contra
eles, com o mximo repdio de todos!
52
E faz-se oportuno trazer a pblico este
mpio desvario, para que o culto das imagens seja denegrido, pelo menos o pretexto
de antigidade que os papistas alegam.
Teodsio, bispo de Amrio, outrora cidade da Frgia, pronuncia antema con-
tra todos os que se opem que as imagens sejam adoradas. Outro imputa todas as
calamidades da Grcia e do Oriente a este crime: o fato de no serem adoradas.
Conseqentemente, de que castigo eram merecedores os profetas, os apstolos, os
mrtires, em cuja poca no existia nenhuma!
Em seguida acrescentam que, visto que queimam perfumes aromticos e incen-
so diante da imagem do imperador,
53
esta honra se deve muito mais s imagens dos
santos.
Entretanto, Constncio, bispo de Constncia, em Chipre, professa abraar reve-
rentemente as imagens e confirma haver ele de tributar-lhes o mesmo culto de honra
que se rende Santssima Trindade, e a todo aquele que recusar-se a fazer o mesmo,
ele o anatematiza e relega companhia dos maniqueus e dos marcionitas. E para
que no penses que essa era a opinio particular de um s indivduo, todos os de-
mais consentem.
51. Primeira edio: E, para que, de qualquer modo, dvida mais nenhuma restasse, Teodsio, bispo de
Mira, to a srio confirma, base dos sonhos de seu arcediago, que se devem adorar as imagens, como se
tivesse presente um orculo celeste.
52. Primeira edio: Que, porm, se no haja deblaterado contra eles, com o mximo repdio de todos,
[] duas vezes [mais] de surpreender!
53. Primeira edio: Acrescentam, aps isso, [que], se imagem imperial se procede ao encontro com
fumigaes aromticas e incenso...
122 LIVRO I
Ainda mais, Joo, o legado da igreja do Oriente, levado bem mais longe em seu
arroubo, adverte que seria prefervel que se admitam todos os lupanares em uma
cidade do que a rejeitar-se o culto das imagens.
Finalmente, estatudo pelo consenso de todos, no Conclio, que os samaritanos
eram piores que todos os hereges, mas ainda piores que os prprios samaritanos
eram os .t -c|ca ,cuz [#]:(n(mcH"%s os que combatiam as imagens]. Alm
disso, para que a pea no carea de seu solene Aplaudi, adiciona-se esta clusula:
Regozijem-se e exultem os que, tendo a imagem de Cristo, lhe oferecem sacrifcio.
Ora, onde est a distino de latria e dulia com que costumam ofuscar os olhos
de Deus e dos homens, uma vez que o Conclio, sem exceo, prodigaliza tanto s
imagens quanto ao Deus vivo?
123 CAPTULO XI
C A P T U L O XII
IMPORTA QUE DEUS SEJA DISTINGUIDO DOS DOLOS,
PARA QUE SE CULTUE INTEGRALMENTE SOMENTE ELE
1. A VERDADEIRA RELIGIO PROCLAMA O DEUS NICO E ABSOLUTO
No entanto, dissemos no incio que o conhecimento de Deus no est posto em fria
especulao, mas traz consigo o culto. E tocamos de passagem em como se deve
cultuar a Deus de forma apropriada, o que se haver de expor mais profusamente
em outros lugares. Agora repito apenas resumidamente: sempre que a Escritura afir-
ma que h um s e nico Deus, no est a pugnar pelo mero nome em si, mas
tambm preceitua isto: que no se deve transferir para outrem tudo quanto s com-
pete Deidade. Donde tambm se faz patente em qu a religio pura difere da
superstio.
Eu a. .ta [Eus$bei&], para os gregos, certamente equivale correta adorao,
pois que at os prprios cegos, a tatearem nas trevas, sempre sentiram que se faz
necessrio uma norma precisa para que Deus no seja cultuado de forma irracional.
Embora Ccero, com acerto e erudio, derive o termo religio de reler, a razo que
assinala, isto , que os adoradores probos releriam mais vezes e ponderariam mais
diligentemente o que seria verdadeiro, no entanto forada e deixa muito a desejar.
Sou antes de parecer que este vocbulo se ope licena errtica, visto que a maior
parte do mundo se agarra impensadamente a qualquer coisa que surja frente; mais
at, vagueia para c e para l. A piedade, porm, para manter-se a passo firme, se
relega a seus estritos limites. De igual modo, a mim me parece da enunciar-se a
palavra superstio, a qual, no contente com a maneira e ordem prescritas, acumu-
la amontoado suprfluo de coisas vs.
Deixando de lado, porm, a considerao de termos, tem sido sempre recebido
pelo consenso de todos os tempos que a religio est viciada e pervertida com erros
enganosos. Do qu conclumos ser frvolo o pretexto que os supersticiosos evocam,
quando nos permitimos algo qualquer em funo de zelo inconsiderado. Entretanto,
ainda que esta confisso ressoe na boca de todos, contudo se patenteia vil ignorn-
cia, visto que, segundo ensinamos previamente, no se apegam somente ao Deus
nico, nem aplicam discernimento em seu culto.
Deus, porm, vindicando seu prprio direito, se proclama como Deus zeloso e
que haver de ser severo vingador, se for confundido com qualquer deidade fictcia
124 LIVRO I
[Ex 20.5]. Ento, para que o gnero humano o tenha em obedincia, define seu culto
legtimo. A um e outro desses aspectos enfeixa em sua lei, quando, primeiramente,
a si convida os fiis a fim de ser seu nico legislador; em seguida prescreve a regra
segundo a qual ele deve ser devidamente cultuado, conforme seu arbtrio.
Entretanto, quanto lei, uma vez que seu uso e funo so mltiplos, a discuti-
rei no devido lugar; agora abordo apenas este aspecto: que a se imps um freio aos
homens, para que no se inclinem para as formas corruptas de adorao. Mas, deve-
se reter o que postulei em seo prvia: a no ser que resida no Deus nico tudo
quanto prprio da Deidade, ele despojado de sua dignidade e profanado lhe o
culto.
E aqui importa atentar, com cuidado ainda mais diligente, com que sutilezas a
superstio se recreia! Ora, tampouco descamba para as deidades estranhas a tal
ponto que parea desertar ao sumo Deus, ou reduzi-lo escala dos demais; todavia,
enquanto lhe confere o lugar supremo, cerca-o de uma turba de deuses menores,
entre os quais partilha as funes que lhe so privativas. E assim, embora dissimu-
lada e habilidosamente, sua glria desmembrada da divinitude, de sorte que no
permanea toda em um s.
Assim outrora os antigos, tanto dentre os judeus quanto dentre os gentios, su-
bordinaram ao pai e rbitro dos deuses aquela turba ingente que exerce em comum
com o Deus supremo, conforme o grau hierrquico, o governo do cu e da terra.
Assim, alguns sculos atrs os santos foram elevados ao consrcio de Deus, os
quais haviam partido desta vida, de sorte que viessem a ser reverenciados, e invoca-
dos, e festejados em seu lugar. Na verdade somos de parecer que, com tal abomina-
o, de fato no se ofusca a majestade de Deus, quando em larga medida ela
suprimida e extinta, seno que retemos dele uma fria noo da autoridade suprema.
Enquanto isso, enganados por tais mistificantes envoltrios, somos conduzidos a
deuses diversos.
2. A ILUSRIA DISTINO DE LATRIA E DULIA
Alm disso, foi inventada tambm para este fim a distino a que chamam de
latria e dulia: para que honras divinas parecessem transferir-se impunemente aos
anjos e aos mortos. Ora, evidente que o culto que os papistas oferecem aos santos,
na realidade em nada difere do culto de Deus. Pois adoram indistintamente assim a
Deus como queles, salvo que, ao serem pressionados, se evadem com esta escusa:
que preservam intocado a Deus o que lhe prprio, uma vez que lhe reservam a
latria. Como, porm, questo de fato, no de termo, quem lhes permitiu que brin-
quem to despreocupadamente em matria que se revela a mais importante de todas?
Mas, passando por alto ainda isto, o que podem tirar desta distino, seno que
125 CAPTULO XII
honram somente a Deus, porm servem aos santos?
54
Ora, Aa.ta [Latria La-
tria] entre os gregos equivale a cultus [culto; adorao entre os latinos]; Ncu.t a
[Doulea Dulia], porm, propriamente representa servitus [servido; deferncia
de servo]. E contudo nas Escrituras essa distino no raro se dissolve. Entretanto,
ainda que a demos como constante, certamente que se deve indagar qual o significa-
do de um e outro desses dois termos.
De fato, ecu.t a [doulea] servio; a.t a [latria], honra. Portanto, por cer-
to que ningum pe em dvida que servir seja algo mais que honrar. Ora, com
muita freqncia seria penoso servir quele a quem no recusarias render honra.
Logo, seria uma partilha inqua consignar aos santos o que maior, e deixar a Deus
o que menor. Mas, insistir-se-, muitos dentre os antigos fizeram uso desta distin-
o. Que importa, porm, se todos percebem ser ela no apenas imprpria, mas at
absolutamente sem valia?
3. IMPROCEDNCIA DO CULTO DE DULIA LUZ DAS ESCRITURAS
Postas de parte as sutilezas, examinemos a coisa em si. Paulo, quando traz
lembrana aos glatas o que foram eles antes de ter sido iluminados no conhecimen-
to de Deus, diz que haviam exibido dulia para com aqueles que por natureza no
eram deuses [Gl 4.8]. Portanto, uma vez que no a denomina de latria, porventura a
superstio lhes seria escusvel? Certamente no a condena menos por cham-la
dulia do que se a denominasse de latria.
55
E quando Cristo repele a investida de Satans com este escudo: Est escrito:
Ao Senhor teu Deus adorars [Mt 4.10], no entrava literalmente a questo latria,
porque Satans no requeria seno ica-u |at| [Pr(sKn@s!n prostrar-se de joe-
lhos em reverncia]. De igual modo, quando Joo repreendido pelo anjo por ha-
ver-se prostrado de joelhos diante dele [Ap 19.10; 22.8, 9], no devemos entender
que Joo fosse to desprovido de senso que quisesse transferir ao anjo a honra devida
s a Deus. Mas, porque no pode ser de outra maneira, para que a deferncia que
associada religio deixe de ter o sabor de algo divino, no pode ele ica-u|.t |
[Pr(sKyn\'n] ao anjo sem subtrair a glria de Deus.
verdade que lemos no raras vezes que criaturas humanas foram adoradas.
Mas essa foi, por assim dizer, uma honra civil. Outra conotao, porm, tem a reli-
gio, que to logo se associe com o culto da criatura traz consigo a profanao da
honra divina. Isso mesmo se pode ver no caso de Cornlio [At 10.25], pois ele no
54. Primeira edio: Na verdade, para que tambm isto deixemos passar, com [essa] distino sua outra
{cousa] no conseguiro, afinal, que [isto]: que ao Deus nico por eles prestado culto, mas aos demais
[somente] servio.
55. Primeira edio: Sem dvida que ele em nada menos condena a essa perversa superstio, a que
impe o nome de dulia, que se [a] expressasse mediante o termo latria.
126 LIVRO I
havia avanado to pouco na piedade que no tributasse a Deus a reverncia supre-
ma. Portanto, ao prostrar-se diante de Pedro, evidentemente no o faz com o prop-
sito de ador-lo no lugar de Deus. Pedro, no entanto, o probe terminantemente de
faz-lo. Por qu, seno pelo fato de que os homens nunca fazem distino to preci-
sa entre o culto de Deus e das criaturas, que no transfiram promiscuamente cria-
tura o que prprio de Deus?
Portanto, se queremos ter um s e nico Deus, lembremo-nos de que, na verda-
de, no se deve subtrair de sua glria nem sequer uma partcula, seno que deve
conservar para ele o que seu por direito. E assim Zacarias, quando discursa a
respeito da restaurao da Igreja [Zc 14.9], proclama eloqentemente no apenas
que Deus haver de ser um s, mas ainda que um s lhe haver de ser o nome, isto ,
para que ele no tenha algo em comum com os dolos.
Que culto Deus realmente requer se ver em seu devido lugar, em outra parte.
Ora, mediante sua lei, quis ele prescrever aos homens o que justo e reto, e dessa
forma que eles sejam restringidos por uma norma precisa, para que a ningum se
permita forjar qualquer expresso cultual. Todavia, visto que no convm onerar os
leitores com a incluso simultnea de muitos temas, ainda no vou abordar esse
ponto. bastante ter isto em mente: no se deve isentar de sacrilgio quaisquer
funes religiosas que so transferidas a outrem, e no ao Deus nico. Na verdade,
desde o princpio a superstio atribuiu honras divinas, seja ao sol e aos demais
astros, seja aos dolos; ento, seguiu-se esta ambio: adornando os mortais com os
despojos de Deus, ousou ela profanar tudo quanto havia de sagrado, e ainda que se
mantenha esse princpio, adorar ao Nome supremo, entretanto veio a tornar-se cos-
tume oferecerem-se sacrifcios, indiscriminadamente, s divindades tutelares e s
deidades inferiores, ou aos heris finados.
Tanta a predisposio para a incidncia neste erro, a saber, partilhar-se com
numerosa turba o que Deus reivindica rigorosa e exclusivamente para si!
127 CAPTULO XII
C A P T U L O XIII
NAS ESCRITURAS, DESDE A PRPRIA CRIAO, SE ENSINA UMA
ESSNCIA NICA DE DEUS, QUE EM SI CONTM TRS PESSOAS
1. INFINITUDE E INCORPOREIDADE DE DEUS
O que da essncia infinita e incorprea de Deus se ensina nas Escrituras deve valer
no s para desmantelar os desvarios do populacho, mas tambm para refutar as
sutilezas da filosofia profana. Pareceu a um dos antigos
56
expressar-se com particu-
lar propriedade, quando disse que Deus tudo quanto vemos e tudo quanto no
vemos. Ao imaginar Deus nesses termos, na verdade ele quis dizer que a divindade
est difusa, uma a uma, por todas as pores do mundo.
57
Mas, ainda que, para
conter-nos dentro dos limites da sobriedade, Deus fala de sua essncia parcimonio-
samente; contudo, merc desses dois eptetos que acima referi, tanto dissipa as fan-
tasias grosseiras, quanto reprime a presuno da mente humana.
Ora, por certo que sua infinitude nos deve aterrar para que no o tentemos medir
com nossos sentidos; sua natureza espiritual, por outro lado, veda que se imagine a
seu respeito todo e qualquer aspecto terreno ou carnal. Pela mesma razo que mais
freqentemente prescreve seu domiclio no cu. E contudo, visto que ele transcende
a todo limite, de sua prpria obtusidade nossa mente se curva ao cho, para debelar
sua indolncia e inrcia, com justa razo nos eleva acima do mundo. E daqui cai por
terra o erro dos maniqueus que, ao admitirem dois princpios absolutos, fizeram o
diabo ser quase igual a Deus. Sem dvida que isso era no s romper a unidade de
Deus, como tambm limitar sua infinitude. Ora, o fato de que tenham ousado abusar
de certos testemunhos da Escritura foi obra de boal ignorncia, bem como o pr-
prio erro foi de execrvel insnia.
Os antropomorfitas so tambm facilmente refutados, os quais imaginaram um
Deus dotado de corpo, visto que freqentemente a Escritura lhe atribui boca, ouvi-
dos, olhos, mos e ps. Pois quem, mesmo os de bem parco entendimento, no
percebe que Deus assim fala conosco como que a balbuciar, como as amas costu-
mam fazer com as crianas? Por isso, formas de expresso como essas no expri-
mem, de maneira clara e precisa, tanto o que Deus , quanto lhe acomodam o conhe-
56. Sneca, Natul. Qust., livro I, praetat.
57. Primeira edio: Deste modo, imaginou [ele] que, de fato, por todas as pores do mundo, uma a
uma, difusa est a divindade.
128 LIVRO I
cimento pobreza de nossa compreenso. Para que assim suceda, necessrio que
ele desa muito abaixo de sua excelsitude.
2. A QUESTO DAS TRS PESSOAS E A UNIDADE SUBSTANCIAL DE DEUS
Mas Deus se designa tambm por outra marca especial, mediante a qual possa
ele ser distinguido mais precisamente. Ora, ele se proclama como sendo o nico em
termos tais que nos levam a consider-lo em trs pessoas distintas, as quais, se no
as reconhecemos, no crebro nos revolve apenas o nome de Deus, desnudo e como
um vcuo, sem o Deus real. Contudo, para que algum no imagine um Deus trpli-
ce ou conclua que a essncia singular de Deus seja parcelada pelas trs pessoas,
aqui nos deparamos com a necessidade de buscar uma definio breve e fcil, que
nos ponha a salvo de todo erro.
Contudo, visto que alguns investem odientamente contra o termo pessoa, como
sendo de inveno humana, deve-se ver em primeiro lugar com que eqidade o
fazem. O Apstolo, designando o Filho de Deus como sendo a expressa representa-
o da hipstase do Pai [Hb 1.3], ao Pai atribui no dubiamente certa subsistncia
em que difere do Filho. Ora, tomar hipstase como equivalente de essncia, como
tm feito alguns intrpretes, como se Cristo em si representasse a substncia do Pai,
maneira de cera impressa por um selo, no seria apenas imprprio, mas igualmen-
te absurdo. Portanto, uma vez que a essncia de Deus, que a contm toda em si,
simples e indivisa, sem parcelamento nem distribuio, mas em perfeio integral,
impropriamente, mais ainda, at absurdamente, diz-se que o Filho sua expressa
representao. Mas como o Pai, ainda que seja distinto do Filho por sua proprieda-
de, representado plenamente neste, com toda razo se diz que manifestou-se nele
sua hipstase; a que se ajusta apropriadamente o que logo em seguida se acrescenta:
que o Filho o resplendor de sua glria [Hb 1.3]. Das palavras do Apstolo conclu-
mos com certeza que no Pai subsiste uma hipstase prpria, que esplende no Filho.
Donde, tambm, em contrrio, facilmente se infere a hipstase do Filho, que o dis-
tingue do Pai.
O mesmo arrazoado vale em relao ao Esprito Santo, pois prontamente prova-
remos no s ser ele Deus, mas ainda necessrio que o tenhamos como hipstase
diferente do Pai.
58
Entretanto, esta no uma distino de essncia, a qual no
admissvel ser tomada como mltipla.
Portanto, se o testemunho do Apstolo merece crdito, segue-se que h em Deus
trs hipstases. Quando os latinos expressaram o mesmo pelo termo pessoa, de
excessiva impertinncia, e at mesmo de obstinao, contender acerca de matria
sobejamente evidente. Se porventura preferir-se traduzir ao p da letra, pode-se
58. Primeira edio: mas ainda [que], necessariamente, de haver-Se [por] outro que o Pai.
129 CAPTULO XIII
dizer subsistncia. Muitos usaram o termo substncia nesta mesma acepo. De
fato, tampouco somente os latinos fizeram uso do termo pessoa, mas os gregos, de
igual modo, talvez com o propsito de atestar sua anuncia doutrina, ensinaram
haver em Deus trs ic aaia [pr(sp pessoas].
Contudo, os que diferem entre si em palavras, sejam gregos, sejam latinos, esto
de pleno acordo na essncia da matria.
3. ADEQUAO DOS TERMOS TRINDADE E PESSOA INTERPRETAO DO CON-
CEITO BBLICO
Ora, o fato de que os hereges vociferem a respeito do termo pessoa, ou certos
indivduos extremamente impertinentes faam estardalhao, dizendo que no admi-
tem um vocbulo cunhado pelo arbtrio dos homens, sendo que no podem negar
que se faz referncia a trs, dos quais cada um plenamente Deus, sem que por isso
haja muitos deuses,
59
que espcie de improbidade esta: impugnar palavras que no
expressam outra coisa seno o que foi selado e atestado nas Escrituras?
Mais a propsito seria, insistem, conter dentro dos limites da Escritura no ape-
nas nossos pensamentos, mas at mesmo nossas palavras, que disseminar vocbu-
los estranhos que viriam a ser sementeiras de dissenes e contendas. Pois assim
nosso esprito se enlanguesce em torno de disputas de palavras, perde a verdade na
altercao, dissipa-se o amor na odienta disputa.
Se alcunham de vocbulo estranho o que no se pode mostrar na Escritura,
escrito slaba por slaba, por certo que nos impem uma lei inqua, pela qual se
condena toda interpretao que no se adqe expressa trama da Escritura. Se,
porm, lhes vocbulo estranho aquele que, engendrado pela afetao humana,
defendido supersticiosamente, que vale mais para conteno do que para edifica-
o, que se emprega ou de maneira inoportuna ou sem nenhum proveito, que, por
sua aspereza, ofende aos ouvidos piedosos, que destri a simplicidade da Palavra de
Deus, de todo o corao abrao tal sobriedade. Pois no julgo que devamos falar
com menos reverncia do que pensar, em referncia a Deus, quando alguma coisa
no s estulta, que a seu respeito pensamos de ns para ns mesmos, mas tambm
equivale a insulto tudo quanto assim dizemos.
Todavia, faz-se necessrio preservar-se alguma norma. preciso buscar nas
Escrituras a regra precisa tanto do pensar quanto do falar, pela qual se pautem no
apenas todos os pensamentos da mente, como tambm as palavras da boca. Mas,
que impede que expliquemos, atravs de palavras mais escorreitas, aquelas coisas
que nas Escrituras nos so susceptveis de perplexidade e embarao ao entendimen-
59. Primeira edio: como no nos possam espoliar de que se referem trs, cada um dos quais Deus no
Seu todo, embora nem [assim] haja muitos deuses ...
130 LIVRO I
to, palavras que, entretanto, sirvam conscienciosa e fielmente verdade da prpria
Escritura, e usadas parcimoniosa e comedidamente, no inoportunamente? Desta
espcie no faltam exemplos assaz numerosos. Que se dir, porm, quando se hou-
ver comprovado que a Igreja por suma necessidade compelida a usar os termos
trindade e pessoas? Se algum, ento, censura a novidade dos termos, porventura
no se julgar, com merecida razo, que no se atenta dignamente para a luz da
verdade, visto que est a censurar apenas isto: tornar a verdade clara e lcida?
60
4. UTILIDADE DOS TERMOS TRINDADE E PESSOA EM RELAO A CONCEITOS
HERTICOS
Mas, a novidade (se assim se deve denominar) de termos desta espcie ento
vem a uso mui relevante, quando se tem de afirmar a verdade contra seus detratores,
os quais, em tergiversando, a evadem, o que hoje experimentamos sobejamente.
Elas vm muito a propsito para que os inimigos da pura e s doutrina sejam desba-
ratados, mormente em que, com seu serpear sinuoso e insinuante, estas serpentes
escorregadias se escapolem, a menos que sejam acossadas com vigor e, apanhadas,
sejam esmagadas. Assim, os antigos, assoberbados de no poucas escaramuas de
doutrinas pervertidas, foram compelidos a expressar com magistral clareza e pro-
priedade o que sentiam, para que no deixassem aos mpios subterfgios distorci-
dos, a quem os invlucros das palavras eram os esconderijos dos erros.
Porque no podia opor resistncia a testemunhos manifestos da Escritura, rio
confessava a Cristo como Deus e Filho de Deus e, como se agisse com probidade,
aparentava certa conformidade com os demais. Mas, ao mesmo tempo, no cessava
de alardear que Cristo fora criado e tivera comeo, como as demais criaturas. Os
antigos, no af de arrancar de seus antros a verstil sutileza do homem, avanaram
alm, proclamando a Cristo como o eterno Filho do Pai e consubstancial com o Pai.
Ento, efervesceu a impiedade, em que os arianos comearam a abominar e a exe-
crar mui perversamente o termo c ccu atcz [H(m("s]"s consubstancial]. Ora, se
sinceramente e de corao o houvessem, desde o princpio, confessado Deus, no o
teriam negado ser consubstancial com o Pai.
Quem se atrever a acusar queles santos vares de amigos de controvrsias e
dissenses, pelo fato de que, por uma simples palavra, se inflamassem os nimos na
disputa ao ponto de turbar a paz e tranqilidade da Igreja?
61
Mas, essa palavrinha
fazia a diferena entre os cristos de f pura e os sacrlegos arianos.
60. Primeira edio: o a verdade fazer-se clara e lcida?
61. Primeira edio: Quem haja de ousar investir contra esses probos vares como se querelantes e
contenciosos, por isso que, em funo de uma palavrinha s, se hajam incendido de to grande fervor de
disputar e perturbado hajam a paz da Igreja?
131 CAPTULO XIII
Mais tarde surgiu Sablio, que no levava quase em nenhuma conta os ttulos
Pai, Filho e Esprito Santo, argindo que no eram empregados em funo de algu-
ma distino; ao contrrio, eram apenas atributos diversos de Deus, dos quais mui
vasto o nmero. Se tal matria viesse a debate, confessava crer que o Pai Deus,
o Filho Deus, o Esprito Deus; mas, em seguida, lhe era fcil safar-se, alegando
que nada mais havia afirmado seno que havia chamado a Deus de forte, justo e
sbio. E dessa forma ecoava novamente outra cantilena: que o Pai o Filho e o
Esprito Santo o Pai, sem nenhuma hierarquia, sem nenhuma distino. Para que a
improbidade desse homem fosse desmantelada, os probos doutores que no corao
tinham ento a piedade, redargiam com veemncia, dizendo que preciso reconhe-
cer verdadeiramente trs propriedades no Deus uno e nico. E para que, contra suas
tortuosas sutilezas, se armassem da verdade aberta e simples, afirmaram que subsis-
te no Deus uno e nico ou o que era o mesmo subsiste na unidade de Deus,
verdadeiramente, uma trindade de pessoas.
5. SENTIDO E DISTINO DE TERMOS FUNDAMENTAIS, A SABER, SUBSTNCIA,
CONSUBSTANCIAL, ESSNCIA, HIPSTASE, PESSOA E TRINDADE
Se portanto estes termos no foram inventados temerariamente, devemos acau-
telar-nos para que no sejamos argidos de presunosa temeridade, os repudiando.
Prouvera que realmente fossem sepultados, contanto que entre todos esta f se pa-
tenteasse: que o Pai e o Filho e o Esprito so um e nico Deus, todavia de modo que
o Filho no o Pai como tal; ou o Esprito, o Filho; ao contrrio, que so distintos
entre si por determinada propriedade.
Na verdade, no sou de uma intransigncia to categrica que porfie por digla-
diar por causa de meros palavretes! Pois tomo em considerao que os antigos, de
outra sorte a falar destas coisas com muita reverncia, no concordam nem entre si,
nem ainda a todo tempo consigo prprios, individualmente. Ora, que formas de
expresso usadas pelos conclios que Hilrio justifica? Com que liberdade por ve-
zes Agostinho
62
prorrompe! Quo antagnicos os latinos so dos gregos! Desta di-
versidade, porm, baste apenas um exemplo. Quando os latinos quiseram traduzir o
termo c ccu atcz [H(m("s]"s], empregam consubstantilis [consubstancial], indi-
cando assim que uma a substncia do Pai e do Filho e dessa forma usando subs-
tncia por essncia. Donde tambm Jernimo, da epstola a Damaso, diz ser sacri-
lgio atribuir trs substncias em Deus, e no entanto que h em Deus trs substn-
cias se achar em Hilrio mais de cem vezes!
Quo confuso, porm, se mostra Jernimo com a palavra hipstase! Pois quan-
do se referem trs hipstases em Deus, suspeita ele que h veneno escondido em-
62. Da Trindade, livro V, captulos 8 e 9.
132 LIVRO I
baixo. E se algum faz uso desta palavra em sentido piedoso, mesmo assim ele no
esconde que uma forma imprpria de falar. Se, afinal, que haja assim falado since-
ramente e no antes diligenciada, cnscia e deliberadamente, por infamar com injusta
calnia aos bispos do Oriente, a quem detestava. Por certo que assevera isto com bem
reduzida lucidez: que em todas as escolas profanas, cu at a [ousa] outra coisa no era
seno hipstase, o que reiteradamente se refuta pelo uso comum e constante.
Mais comedido e compreensivo Agostinho
63
que, embora afirme ser novel o
termo hipstase aos ouvidos latinos, nesta acepo, contudo, tanto no deprecia aos
gregos sua maneira de expressar-se, que at mesmo tolera placidamente aos latinos
que passaram a imitar a terminologia grega. E o que tambm Scrates escreve a
respeito, no livro VI da Histria Tripartite, leva a isto: que o termo hipstase foi
originalmente aplicado a esta matria, em moldes improcedentes, pode-se dizer, por
homens ignorantes. Alis, o mesmo Hilrio acusa os hereges de grande crime, por-
quanto, pela improbidade deles, forado a sujeitar ao perigo do discurso humano
coisas que fora conveniente que se contivessem na sacralidade das mentes, no
dissimulando que isto fazer coisas impermissveis, dizer coisas inexprimveis,
presumir coisas no admitidas. Pouco depois, ainda se desculpa longamente porque
ousa introduzir termos novos, pois, empregado que haja os designativos de nature-
za, Pai, Filho e Esprito, acrescenta que tudo quanto se busca alm disso ultrapassa
o sentido da linguagem, o alcance dos sentidos, a capacidade da inteligncia. E, em
outro lugar,
64
proclama os bispos da Glia bem-aventurados, os quais no haviam
elaborado, nem recebido, nem sequer conhecido outra confisso alm daquela anti-
ga e mui simples, que havia sido recebida entre todas as igrejas desde o tempo dos
apstolos. Nem diferente a escusa de Agostinho, de que, em razo da pobreza da
linguagem humana em matria de to alto importe, esta palavra hipstase havia sido
forada pela necessidade, no para que se expressasse o que , mas apenas para que
no se passasse em silncio o fato de que so trs o Pai, o Filho e o Esprito.
E, por outro lado, esta sobriedade dos santos vares nos deve advertir, para que
no marquemos de imediato, com tanta severidade, como por um estilete censrio,
aqueles que no se disponham a jurar por palavras concebidas por ns, desde que
no faam isto ou por arrogncia, ou por mero capricho, ou por maldoso intento; ao
contrrio, por sua vez, eles prprios ponderem ser levados de quo impiedosa ne-
cessidade por assim falarmos, para que, aos poucos, afinal se acostumem a esta
relevante forma de expresso. Aprendam tambm a acautelar-se, para que, ao ter de
enfrentar, de um lado, os arianos; de outro, os sabelianos, enquanto se agastam de
que a uns e outros se corte a oportunidade de tergiversar, nenhuma suspeita instilem
de que so discpulos, seja de rio, seja de Sablio.
63. Da Trindade, livro II, captulo 2.
64. Dos Conclios, 69.
133 CAPTULO XIII
rio afirma que Cristo Deus, porm resmunga que ele foi criado e teve come-
o. Diz que um com o Pai, mas, s escondidas, sussurra aos ouvidos dos seus que
ele est unido ao Pai como os demais fiis, se bem que em prerrogativa singular.
Digas que ele consubstancial: ters removido a mscara a um hbil dissimulador e
no entanto nada assim acrescentas s Escrituras.
Diz Sablio que os termos Pai, Filho e Esprito no expressam nenhuma distin-
o em Deus. Digas que na essncia una e nica de Deus subsiste uma trindade de
pessoas: ters dito em uma palavra o que as Escrituras dizem e ters refreado a
loquacidade vazia.
Se todavia a alguns constringe superstio to inquietante que no suportam
estes termos, contudo ningum poder agora negar isto, nem ainda que estoure:
quando ouvirmos falar de um, devemos entender a unidade de substncia; quando
ouvimos falar de trs em uma essncia, denotam-se as pessoas nessa trindade. Quando
se confessa isto, sem subterfgios nem reservas, j no nos detemos mais em ques-
to de palavras. Tenho, porm, de longa data experimentado, e na verdade no pou-
cas vezes, que todos quantos mais pertinazmente litigam acerca de palavras, nutrem
peonha secreta, de sorte que prefervel provoc-los abertamente do que falar de
maneira menos explcita para ser-lhes agradvel.
6. PESSOA, ESSNCIA E SUBSISTNCIA
Mas, deixada de parte a discusso em torno de palavras, passarei agora a tratar
da matria em si. Portanto, designo como pessoa uma subsistncia na essncia de
Deus que, enquanto relacionada com as outras, se distingue por uma propriedade
incomunicvel. Pelo termo subsistncia queremos que se entenda algo mais que
essncia. Pois se o Verbo fosse simplesmente Deus, contudo no tivesse algo pr-
prio, Joo teria dito erroneamente que ele estivera sempre com Deus [Jo 1.1]. Quan-
do acrescenta imediatamente em seguida que tambm o prprio Verbo era Deus, ele
nos volve para a essncia nica. Mas, uma vez que no podia estar com Deus sem
subsistir no Pai, daqui emerge essa subsistncia que, embora fosse unida essncia
por um vnculo indivisvel, no se pode separar dela, possui, no entanto, caracters-
tica especial em virtude da qual se distingue dela.
Agora, quanto s trs subsistncias, afirmo que cada uma, relacionada que s
outras, se distingue por uma propriedade especfica. Esta relao se exprime aqui
expressamente porque, onde se faz meno simples e indefinida de Deus, esse ter-
mo cabe ao Filho e ao Esprito no menos que ao Pai. To logo, porm, se compara
o Pai com o Filho, a propriedade especfica distingue cada um do outro.
Em um terceiro aspecto, afirmo ser incomunicvel tudo quanto peculiar a
cada um individualmente, porquanto no pode competir com, ou transferir-se ao
134 LIVRO I
Filho, o que quer que se atribui ao Pai como caracterstica de diferenciao. Nem
me desagrada realmente a definio de Tertuliano, contanto que seja tomada nos
moldes adequados, de que h em Deus certa distribuio ou economia, a trindade
de pessoas, que nada altera da unidade da essncia.
7. DIVINDADE DO VERBO
Contudo, antes que eu avance mais longe, preciso provar a divindade tanto do
Filho quanto do Esprito Santo; em seguida, veremos como eles diferem entre si.
Evidentemente, quando na Escritura posta diante de ns a expresso Palavra de
Deus, seria o cmulo do absurdo imaginar-se apenas a momentnea e evanescente
emisso de voz que, lanada ao ar, se projeta para fora do prprio Deus, cuja natu-
reza foram no s os orculos outorgados aos patriarcas, mas ainda todas as profe-
cias, quando outrora se indicava com este designativo a perptua Sabedoria residen-
te em Deus, de que provieram tanto os orculos quanto todas as profecias. Ora,
Pedro [1Pe 1.11] testifica que os profetas antigos falaram pelo Esprito de Cristo,
no menos que os apstolos e quantos mais tarde ministraram a doutrina celestial.
Entretanto, uma vez que Cristo ainda no havia se manifestado, necessrio enten-
der a Palavra como gerada do Pai antes dos sculos. Porque, se esse Esprito, de
quem os profetas foram instrumentos, foi o Esprito da Palavra, conclumos, sem
sombra de dvida, que o Deus verdadeiro era a Palavra.
E Moiss ensina isto bem claramente na narrativa da criao do mundo, apre-
sentando-lhe essa mesma Palavra como intermediria. Pois, por que fala expressa-
mente haver Deus dito, ao criar a cada uma de suas obras: Haja isto ou aquilo, seno
para que a glria insondvel de Deus reluza naquele que sua imagem? Aos escar-
necedores e palradores seria fcil contornar isto, alegando que nessa referncia
toma-se palavra na acepo de ordem e preceito. Melhores intrpretes, porm, so
os apstolos que ensinam [Hb 1.2, 3] que os mundos foram criados atravs do Filho,
e que ele a tudo sustenta por sua poderosa Palavra. Ora, vemos que aqui o termo
Verbo tomado na acepo de arbtrio ou determinao do Filho, que ele prprio
a Palavra eterna e essencial do Pai.
Na verdade no obscuro aos sbrios e comedidos o que Salomo diz [Pv 8.22,
23], onde introduz a Sabedoria como gerada por Deus antes dos sculos e a presidir
criao das coisas e a todas as obras de Deus. Ora, seria estulto e frvolo imaginar
aqui uma como que determinao temporria de Deus, quando ele queria ento
manifestar seu plano fixo e eterno, e mesmo algo mais recndito. Com que tambm
se afina aquela declarao de Cristo: Meu Pai e eu trabalhamos at agora [Jo
5.17]. Pois, afirmando haver estado constantemente em ao juntamente com o Pai
desde o prprio incio do mundo, expressa de modo mais explcito o que Moiss
abordara de maneira mais sucinta. Conclumos, pois, que Deus assim falou no ato
135 CAPTULO XIII
da criao para que a Palavra tivesse sua parte na ao e com isso a operao fosse,
a um s tempo, comum a ambos.
Joo, porm, de todos o que fala muito mais claramente, quando declara que
aquela Palavra que desde o princpio era Deus com Deus, juntamente com Deus o
Pai, a causa de todas as coisas [Jo 1.1-3]. Ora, Joo no s atribui ao Verbo uma
essncia real e permanente, mas ainda lhe assinala algo peculiar e mostra, com
luminosa clareza, como Deus foi o criador do mundo mediante a Palavra.
Logo, uma vez que todas as revelaes divinamente comunicadas so designa-
das, com toda propriedade, com o ttulo de Palavra de Deus, assim convm elevar
ao mais alto grau esse Verbo substancial como a fonte de todos os orculos, o qual,
acima de toda variao, permanece perpetuamente um e o mesmo com Deus, e ele
prprio Deus.
8. ETERNIDADE DO VERBO
Aqui se pem a ladrar alguns ces, dizendo que, embora no ousem arrebatar
abertamente sua divindade, furtivamente surrupiam sua eternidade. Pois, dizem eles,
a Palavra comeou realmente a existir ento, quando Deus abriu seus sacros lbios
na criao do mundo. Mas, de forma mui insipiente, atribuem substncia de Deus
mudana desse gnero. Ora, como os designativos de Deus que lhe contemplam a
operao externa comearam a ser-lhe atribudos a partir da existncia da prpria
obra, razo pela qual chamado criador do cu e da terra, assim a piedade no
reconhece nem admite nenhum ttulo que sugira haver ocorrido algo novo a Deus
em si mesmo. Porque, se nele tivesse havido algo adventcio, cairia por terra essa
afirmao de Tiago [1.17], de que todo dom perfeito promana de cima e desce do
Pai das luzes, em quem no h mudana, ou sombra de variao. Logo, longe de
ns tolerar a idia de um comeo dessa Palavra que sempre foi no s Deus, mas
tambm, depois, o Artfice do universo.
Mas, de maneira particularmente sutil arrazoam que Moiss, ao narrar que Deus
falou pela primeira vez ento, est ao mesmo tempo inculcando que nele antes no
existia nenhuma Palavra, do que no pode haver nada mais pueril. Ora, s porque
algo comea a manifestar-se em determinado tempo no se deve por isso concluir
que jamais existira antes. Eu, porm, chego a concluso bem diferente: como no
exato momento em que Deus disse: Haja luz, o poder da Palavra tenha emergido e
se tenha patenteado, ela j existia muito antes. Mas, se algum perguntar quanto
tempo antes, no se achar nenhum comeo. Pois o Verbo no determina limite
definido de tempo quando ele prprio diz: Pai, glorifica ao Filho com a glria que
possu em ti no incio, antes que fossem lanados os fundamentos do mundo [Jo
17.5]. Tampouco deixou Joo de levar isto em conta, pois antes de descer refern-
136 LIVRO I
cia criao do mundo [Jo 1.3] diz que a Palavra estava no princpio com Deus [Jo
1.1].
Reiteramos, pois, uma vez mais, que a Palavra de Deus concebida alm do co-
meo do tempo subsistiu junto a ele perpetuamente, do qu se comprova no s sua
eternidade, como tambm sua verdadeira essncia e sua deidade.
9. EVIDNCIAS VETEROTESTAMENTRIAS QUANTO DIVINDADE DE CRISTO
No obstante, embora ainda eu no v abordar a pessoa do Mediador, contudo o
adio para o ponto em que se haver de tratar da Redeno; no entanto, uma vez que
se deve entre todos admitir sem controvrsia que Cristo essa Palavra revestida de
carne, aqui viro mui a propsito todos e quaisquer testemunhos que prescrevem a
divindade de Cristo.
Quando se diz no Salmo 45 [v. 6]: Teu trono, Deus, para todo sempre, os
judeus tergiversam, alegando que o nome Elohim cabe tambm aos anjos e s po-
testades superiores. Entretanto, em lugar nenhum na Escritura se acha uma passa-
gem semelhante em que uma criatura seja elevada a um trono eterno. Ademais, ele
no chamado simplesmente Deus, mas tambm o Soberano Eterno. Alm disso, a
ningum se confere este designativo, exceto com restrio qualificativa, como quando
se diz que Moiss haveria de ser por Deus a fara [Ex 7.1]. Outros o lem no caso
genitivo, teu trono de Deus, o que excesso de ignorncia. Na verdade reconheo
que freqentemente se designa de divino o que insigne por sua singular exceln-
cia. Mas, pelo contexto, se faz sobejamente claro que essa interpretao dura e
forada, sem dvida de modo algum procedente.
Entretanto, se sua obstinao no cede, sem dvida que o mesmo Cristo no
obscuramente apresentado por Isaas [9.6] como Deus, mas ainda adornado de po-
der supremo, o que prprio de Deus somente: Este , diz ele, o nome com que
o designaro: Deus Forte, Pai da Eternidade etc. Aqui tambm os judeus vociferam
e assim invertem o teor: Este o nome com que o chamar Deus forte, o Pai do
porvir etc., de sorte que deixam ao Filho apenas isto: ser chamado Prncipe da Paz.
Mas, a que propsito se haveriam de condensar nesta passagem tantos designativos
para Deus o Pai, quando a inteno do Profeta adornar a Cristo com marcas insig-
nes que nos edifiquem a f nele? Portanto, no h dvida de que ele agora chama-
do Deus forte pela mesma razo por que fora pouco antes designado de Imanuel.
Nada, porm, se pode buscar algo mais luminoso do que esta passagem de Jere-
mias [23.6]: Este haver de ser o nome com que se chamar o renovo de Davi: o
Senhor, Justia Nossa. Ora, uma vez que os prprios judeus ensinam, mais ainda,
que os outros designativos de Deus nada so seno ttulos, que s este, [Jehvah
Senhor], que dizem ser inefvel, um substantivo que expressa a essncia, conclu-
137 CAPTULO XIII
mos que o Filho nico o Deus Eterno, que declara, em outro lugar [Is 42.8], que
no dar sua glria a outrem.
Na verdade, aqui os judeus buscam refgio, dizendo que Moiss no s imps
este nome ao altar por ele construdo, como tambm Ezequiel o deu nova cidade
de Jerusalm. Entretanto, quem no v que esse altar foi construdo como um teste-
munho de que Deus era a exaltao de Moiss, nem Jerusalm estampada com
o nome de Deus seno para testificar de sua presena nela? Pois o Profeta assim
fala: Desde esse dia o nome da cidade ser: o Senhor est ali [Ez 48.35]; Moiss,
na verdade, fala desta maneira: Edificou um altar e lhe deu o nome: o Senhor,
minha exaltao [Ex 17.15], eponmias figurativas, no designaes ontolgicas.
Mas, de fato, resta ainda um debate maior em torno de outra passagem de Jeremi-
as [33.16], onde Jerusalm mencionada com esses mesmos ttulos:
65
Este o nome
com que a chamaro: o Senhor, Justia Nossa. Esta referncia, porm, est mui longe
de contrapor-se verdade que estamos a defender; alis, ainda mais, a confirma.
Ora, como Jeremias havia j antes testificado que Cristo o verdadeiro Jehovah de
quem promana a justia, declara agora que a Igreja de Deus haver de sentir isto
verdadeiramente, de tal modo que se haver de se gloriar no prprio nome.
Da, na passagem anterior, refere-se a Cristo como a fonte e causa da justia;
nesta, adiciona-se o efeito disso.
10. O ANJO DAS TEOFANIAS ERA CRISTO
Porquanto, se estas evidncias no satisfazem aos judeus, no vejo com que
sutilezas possam evitar o fato de que, com tanta freqncia, na Escritura o Senhor
se apresenta na pessoa de um Anjo. Diz-se haver aparecido um Anjo aos santos
patriarcas. O mesmo atribui a si o nome do Deus Eterno. Se algum objeta, dizendo
que isto se diz com respeito funo que o anjo desempenhava, a dificuldade de
modo algum fica assim resolvida. Pois um servo no iria arrebatar de Deus sua
honra, permitindo que lhe fosse oferecido um sacrifcio. Com efeito, negando-se a
haver de comer po, o Anjo ordena que o sacrifcio fosse oferecido ao Senhor [Jz
13.16]. A seguir [Jz 13.20], prova, pelo prprio fato, que ele realmente o Senhor.
Desse modo, Mano e a esposa concluem, desta evidncia, que haviam visto no
simplesmente um anjo, mas a Deus. Da esta exclamao: Haveremos de morrer,
porque vimos a Deus [Jz 13.22]. Quando, porm, a esposa responde: Se o Senhor
nos quisesse matar, no teria recebido de nossa mo o sacrifcio [Jz 13.23], confessa
com certeza que aquele que antes disse ser um ajo era realmente Deus. Alm disso,
agrega que a prpria resposta do Anjo dirime toda dvida: Por que perguntas por
meu nome, que maravilhoso? [Jz 13.18].
65. Primeira edio: onde com estas palavras a Jerusalm se refere esta mesma loa.
138 LIVRO I
Tanto mais abominvel foi a impiedade de Serveto, quando asseverou que Deus
jamais se manifestara a Abrao e aos demais patriarcas; ao contrrio, em seu lugar
fora adorado um anjo. Reta e sabiamente, porm, os doutores ortodoxos da Igreja
interpretaram que esse Anjo era Prncipe, a Palavra de Deus, que j ento, em um
como que preldio, comeou a exercer o ofcio de Mediador. Ora, se bem que ele
ainda no havia se revestido da carne, contudo desceu como um, por assim dizer,
intermedirio, para que se achegasse mais intimamente aos fiis. Portanto, esta co-
municao mais ntima lhe valeu o nome de Anjo, enquanto retinha o que lhe era
peculiar: ser ele o Deus da glria inefvel.
O mesmo entende Osias que, aps recontar a luta que Jac sustentou com o
anjo, diz: O Senhor o Deus dos Exrcitos; o Senhor, seu nome um memorial
perptuo [Os 12.5]. Serveto rosna novamente, dizendo que Deus havia tomado a
pessoa de um anjo. Como se, afinal, o Profeta no estivesse a confirmar o que fora
dito por Moiss [Gn 32.29, 30]: Por que perguntas por meu nome? E a confisso
do santo Patriarca, quando diz: Vi a Deus face a face [Gn 32.29, 30], suficiente-
mente declara que no se tratava de um anjo criado, mas Aquele em quem residia a
plena Deidade. Daqui tambm essa afirmao de Paulo [1Co 10.4], de que Cristo
fora o guia do povo no deserto, visto que, embora ainda no fosse vindo o tempo de
sua humilhao, contudo aquela Palavra eterna props uma prefigurao de seu
ofcio, a que fora destinado. Ora, se porventura for examinado, sem contenda, o
primeiro captulo de Zacarias, e o segundo, o Anjo que envia outro Anjo [Zc 2.3]
o mesmo imediatamente cognominado o Deus dos Exrcitos, e lhe atribudo po-
der supremo.
Deixo de considerar inmeros testemunhos nos quais, com plena segurana, se
nos arrima a f, a despeito de que os judeus no se deixam mover de modo algum.
66
Quando, pois, se diz em Isaas [25.9]: Eis, este o nosso Deus, este o Senhor:
nele esperaremos e ele nos preservar, evidente aos que so dotados de olhos que
a referncia a Deus, que se levanta de novo para a salvao de seu povo. E essas
expresses enfticas, duplamente repetidas, no permitem aplicar-se isto a outro
seno a Cristo.
Ainda mais clara e taxativa a passagem de Malaquias [3.1] em que promete
que o Dominador, que era ento buscado, haveria de vir a seu templo. Sem dvida
que somente ao Deus supremo foi sagrado o templo, o que, no entanto, o Profeta
reivindica para Cristo. Do qu se segue que Cristo o mesmo Deus que foi sempre
adorado entre os judeus.
66. Primeira edio: bem que aos judeus no movem sobremodo.
139 CAPTULO XIII
11. OS APSTOLOS APLICAM A CRISTO O QUE FORA DITO DO DEUS ETERNO
O Novo Testamento, porm, borbulha de inumerveis testemunhos. Portanto,
devemos dar-nos ao trabalho de, concisamente, selecionar apenas uns poucos des-
ses testemunhos, antes de coligi-los todos. E, embora os apstolos tenham falado
dele desde que j se apresentara na carne como Mediador, todavia tudo quanto trarei
considerao haver de servir apropriadamente para provar sua eterna Deidade.
Em primeiro plano, digno de especial ateno isto: que os apstolos ensinam
que o que se predissera do Deus eterno ou j se patenteou em Cristo ou um dia
haver de se manifestar nele. Pois quando Isaas profetiza que o Senhor dos Exrci-
tos haveria de ser aos judeus e israelitas por pedra de tropeo e rocha de escndalo
[Is 8.14], Paulo afirma que isso se cumpriu em Cristo [Rm 9.33]. Logo, Paulo de-
clara que Cristo esse Senhor dos Exrcitos. De igual modo, em outro lugar [Rm
14.10, 11]: Importa diz ele, que todos, uma vez, nos assentemos perante o tribu-
nal de Cristo, pois foi escrito: Diante de mim todo joelho se dobrar e toda lngua
me confessar.
Quando, em Isaas [45.23], Deus anuncia isto de si mesmo e de Cristo, o exibe
objetivamente em si mesmo, segue-se que ele aquele prprio Deus cuja glria no
se pode transferir a outrem. O que tambm cita do Salmo [68.18] na epstola aos
Efsios [4.8] evidente que se refere unicamente a Deus: Subindo ao alto, condu-
ziu o cativeiro. Compreendendo que ascenso dessa natureza s se prefigurara
ento, quando Deus manifestou seu poder em insigne vitria contra naes estran-
geiras, Paulo a assinala que ela se manifesta mais plenamente em Cristo. Assim,
Joo [12.41] testifica que foi a glria do Filho que, atravs de viso, fora revelada a
Isaas [6.1], quando, entretanto, o prprio Profeta escreve que vira a majestade de
Deus.
Alm disso, evidente que aquelas atribuies que o Apstolo confere ao Fi-
lho, na Epstola aos Hebreus, so clarssimas exaltaes de Deus: Tu, Senhor, no
princpio lanaste os fundamentos do cu e da terra etc. [Hb 1.10]; de igual modo:
Adorai-o vs, todos os seus anjos [Hb 1.6]. Contudo, nem delas abusa quando as
aplica a Cristo, uma vez que tudo quanto se canta nesses salmos somente ele o
cumpriu. Pois foi ele que, levantando-se, se compadeceu de Sio [Sl 102.13], ele
que para si reivindicou o reino de todos os povos e ilhas [Sl 97.1]. E por que Joo,
que dissera antes que o Verbo sempre fora Deus, teria hesitado em atribuir a Cristo
a majestade de Deus? Por que haveria Paulo de ter-se arreceado de instalar a Cristo
no tribunal de Deus [2Co 5.10], havendo-lhe previamente proclamado a divindade
com to franca proclamao, quando dissera ser Cristo Deus bendito para sempre
[Rm 9.5]? E para que transparea o quanto Paulo consistente neste ponto, ele
escreve ainda em outro lugar [1Tm 3.16] que Cristo Deus manifestado em carne.
Se como Deus Cristo deve ser louvado para sempre, ento ele Aquele a quem
140 LIVRO I
unicamente se devem toda honra e glria, o mesmo Paulo o afirma em outra passa-
gem [1Tm 1.17]. Na verdade nem mesmo dissimula isto, seno que o proclama
abertamente: Que, sendo em forma de Deus, no teve por usurpao ser igual a
Deus, mas a si mesmo se esvaziou, tomando a forma de servo, fazendo-se semelhan-
te aos homens [Fp 2.6, 7].
E para que os mpios no conclussem que ele algum Deus fortuito, Joo vai
alm, dizendo: Ele o Deus verdadeiro e a vida eterna [1Jo 5.20]. Todavia, mais do
que suficiente nos deve ser que Cristo seja chamado Deus, especialmente por essa
testemunha que nos assevera expressamente que no h muitos deuses, mas um nico.
E esse Paulo, que assim fala [1Co 8.5-6]: Ainda que muitos se chamem deuses, seja
no cu, seja na terra, para ns, entretanto, h um s Deus, de quem procedem todas as
coisas. Quando da mesma boca ouvimos que Deus se manifestou em carne [1Tm
3.16], com cujo prprio sangue Deus adquiriu a Igreja para si [At 20.28], por que
imaginamos um segundo Deus, a quem aquele de modo algum reconhece? E no h a
mnima dvida de que o mesmo foi o sentimento de todos os piedosos. De fato, de
maneira semelhante, ao proclam-lo abertamente seu Senhor e seu Deus [Jo 20.28],
Tom confessa ser ele aquele Deus nico a quem havia sempre adorado.
67
12. AS OBRAS DE CRISTO ATESTAM SUA DIVINDADE
Ora, se julgarmos sua divindade em funo das obras que nas Escrituras lhe so
atribudas, da ela refulgir ainda mais claramente. Pois, quando Cristo afirmava
que, desde o princpio at ento, vinha atuando juntamente com o Pai [Jo 5.17], os
judeus, tardssimos de entendimento para com seus demais ditos, no entanto com-
preenderam que ele estava reivindicando para si poder divino. E, em decorrncia
disso, como o menciona Joo [5.18], mais o buscavam matar, porque no s viola-
va o sbado, mas ainda dizia que Deus era seu Pai, fazendo-se igual a Deus. Por-
tanto, quo terrvel nos ser a obtusidade, se no sentirmos que aqui se afirma cla-
ramente sua divindade! E realmente, governar o orbe por sua providncia e poder e
regular todas as coisas pelo arbtrio de seu prprio querer, prerrogativa que o Aps-
tolo lhe outorga [Hb 1.3], no seno atribuio do Criador.
Ele partilha com o Pai no s da autoridade de governar o orbe, mas ainda de
outras funes individuais que no podem ser comunicadas s criaturas. Brada o
Senhor atravs do Profeta [Is 43.25]: Sou eu, sou eu, aquele que apaga tuas iniqi-
dades por amor de mim. Como, luz desta reiterao, os judeus pensassem que a
Deus se infligia ofensa por Cristo perdoar pecados, Cristo afirmou no s com pala-
vras que esse poder lhe competia, mas at o comprovou mediante milagre [Mt 9.6].
67. Primeira edio: De maneira, na verdade, semelhante, com abertamente proclam[-lO] seu Senhor e
[seu] Deus [Jo 20.28], Tom [O] confessa ser Aquele Deus nico a Quem havia sempre adorado.
141 CAPTULO XIII
Vemos assim que ele possui no apenas o exerccio, mas ainda o poder de remisso
de pecados, o qual o Senhor nega que se pode transferir a outrem.
E ento? Porventura no pertence somente a Deus a faculdade de perscrutar e
penetrar os silentes pensamentos dos coraes? Mas Cristo tambm teve este poder
[Mt 9.4; Jo 2.25], do qu se pode inferir sua Deidade.
13. OS MILAGRES DE CRISTO E AS PRERROGATIVAS DIVINAS QUE LHE SO
OUTORGADAS ATESTAM SUA DIVINDADE
Tambm nos milagres, quo lmpida e luminosamente sua Deidade se patenteia!
Milagres esses, embora eu reconhea serem operados iguais e semelhantes tanto
pelos profetas quanto pelos apstolos, entretanto nisto est a mxima diferena: que
estes, por seu ministrio, apenas administraram os dons de Deus; aquele manifestou
neles seu prprio poder. verdade que, por vezes, ele se serviu da orao para
reportar-se glria do Pai; na maioria dos casos, porm, vemos seu prprio poder
manifesto diante de ns. E como no seria o real operador dos milagres aquele que,
de sua prpria autoridade, confere a outros sua administrao?
Ora, o evangelista [Mt 10.8; Mc 3.15; 6.7] narra que ele outorgou aos apstolos
poder de ressuscitar os mortos, de curar os leprosos, de expulsar os demnios etc. E
esses apstolos desempenharam ministrio de tal natureza e em moldes que eviden-
ciassem sobejamente que o poder no lhes era de outra fonte seno de Cristo. Em
o nome de Jesus Cristo, diz Pedro, levanta-te e anda [At 3.6]. Portanto, no de
admirar se Cristo tenha evocado seus milagres para impugnar a incredulidade dos
judeus, visto que, operados por seu prprio poder, lhe rendiam o mais amplo teste-
munho da divindade [Jo 5.36; 10.37; 14.11].
Alm disso, se parte de Deus nenhuma salvao existe, nenhuma justia, ne-
nhuma vida, porm Cristo contm em si todas essas coisas, por certo que nele Deus
se exibe. Nem me venha algum objetar dizendo que a vida ou a salvao foi nele
infundida por Deus, visto que no se diz que Cristo haja recebido a salvao; ao
contrrio, ele prprio a salvao. E se ningum bom, seno Deus somente [Mt
19.17], como poderia um mero homem ser, no digo bom e justo, mas a prpria
bondade e justia? Que dizer-se quando, segundo o evangelista o atesta, desde o
primeiro lance da criao nele estava a vida, e ele, j ento a existir como a vida, era
a luz dos homens [Jo 1.4]?
Conseqentemente, arrimados em evidncias desse gnero, ousamos depositar
nele nossa f e esperana, quando, no entanto, saibamos que sacrlega impiedade
se a confiana de algum depositada em criaturas. Credes em Deus? Crede tam-
bm em mim, diz ele [Jo 14.1]. E assim Paulo interpreta duas passagens de Isaas:
Todo aquele que nele espera no ser envergonhado [Is 28.16; Rm 10.11];
142 LIVRO I
igualmente: Ser da raiz de Jess aquele que se levantar para reger os povos; nele
esperaro [Is 11.10; Rm 15.12]. E por que buscarmos mais testemunhos da Escritu-
ra em relao a esta matria, quando tantas vezes ocorre esta afirmao: Quem cr
em mim tem a vida eterna [Jo 6.47]?
Ora, a ele tambm compete a invocao caracterstica da orao, que emana da
f, a qual no entanto prpria da Divina Majestade, se alguma outra coisa tem ela
de prpria. Pois diz o Profeta: Todo aquele que invocar o nome do Senhor ser
salvo [Jl 2.32]. Outro, tambm: Fortssima torre o nome Jeov: para ela fugir o
justo e ser preservado [Pv 18.10]. Com efeito, o nome de Cristo invocado para
a salvao. Segue-se, portanto, que ele prprio o Senhor. De fato, temos em Est-
vo exemplo desta invocao, quando ele diz: Senhor Jesus, recebe meu esprito
[At 7.59]. A seguir o temos em toda a Igreja, como o atesta Ananias, nesse mesmo
livro [9.13]: Senhor, diz ele, sabes quo grandes males tem este infligido a todos
os santos que invocam teu nome. E para que se entenda mais amplamente que em
Cristo habita corporalmente toda a plenitude da divindade [Cl 2.9], o Apstolo con-
fessa [1Co 2.2] que no havia proposto entre os corntios nenhuma outra doutrina
seno o conhecimento dele, nem outra coisa havia pregado seno essa mesma dou-
trina. Indago, pois, que de to extraordinrio e de quo grande importncia, o fato
de somente o nome do Filho nos ser anunciado, a ns a quem Deus ordena [Jr 9.24]
que nos gloriemos unicamente no conhecimento dele? Quem ousou dizer que
mera criatura esse cujo conhecimento nos a nica glria? Acresce a isto que as
saudaes prefixadas s epstolas de Paulo imprecam do Filho os mesmos benefci-
os que se imploram do Pai, pelo que somos ensinados no s que pela intercesso
daquele nos advm aqueles coisas que o Pai celestial prodigaliza, mas ainda que,
merc da comunho de poder, o prprio Filho seu autor.
Este conhecimento prtico , indubitavelmente, mais preciso e mais seguro que
especulao ociosa de qualquer sorte. Pois a alma piedosa percebe a Deus mui pre-
sente, e como que quase o toca, ali onde se sente vivificar, iluminar, preservar, jus-
tificar e santificar.
14. A OBRA DO ESPRITO SANTO ATESTA SUA DIVINDADE
Pelo que tambm dessas mesmas fontes, especialmente, se deve buscar compro-
vao para afirmar-se a Deidade do Esprito Santo.
Mui longe de obscuro na verdade aquele testemunho de Moiss na histria da
criao [Gn 1.2], de que o Esprito de Deus pairava por sobre os abismos, ou mat-
ria informe, porque mostra no s que a beleza do mundo, que ora se contempla,
vigora preservada pelo poder do Esprito, mas ainda que, antes que se adicionasse
esse adereo, j ento o Esprito havia operado na conservao daquela massa cati-
143 CAPTULO XIII
ca. Ademais, a nenhuma sutileza est exposto o que se diz em Isaas [48.16]: E
agora o Senhor me enviou seu Esprito, visto que Deus compartilha com o Esprito
Santo o supremo poder no envio dos profetas, fato do qual lhe fulge a divina majes-
tade. A melhor comprovao, porm, como o disse, nos ser da experincia comum.
Pois mui distanciado est das criaturas o que as Escrituras lhe atribuem e ns mes-
mos aprendemos da segura experincia da piedade. Ora, ele aquele que, difuso por
toda parte, a tudo sustm, alenta e vivifica, no cu e na terra. J do nmero de
criaturas se exclui por isto mesmo, a saber, que ele no circunscrito por quaisquer
limites. Ao contrrio, isto mui evidentemente divino: ao transmitir-lhes sua ener-
gia, infunde essncia, vida e movimento a todas as coisas.
Ademais, se superior e muito mais excelente que qualquer expresso do viver
atual a regenerao para uma vida incorruptvel, que se deve julgar desse de cujo
poder ela procede? Ora, a Escritura ensina em muitos lugares que, no por energia
tomada de emprstimo, ao contrrio, por energia prpria, ele o autor dessa rege-
nerao, e no s dela, mas tambm da imortalidade futura.
Enfim, ao Esprito se confere, como ao Filho, todas as funes que so particu-
larmente privativas da Deidade. Porquanto perscruta at mesmo as coisas profun-
das de Deus [1Co 2.10]; conselheiro nenhum h para ele entre as criaturas [Rm
11.34; 1Co 2.16]; concede a sabedoria e o dom de falar, quando, no entanto, o
Senhor declara a Moiss que s a ele pertence faz-lo [Ex 4.11]; atravs dele de tal
modo entramos em comunho com Deus, que de alguma forma sentimos o poder
vivificante para conosco. Nossa justificao obra sua. Dele procede o poder, a
santificao, a verdade, a graa e tudo que de bom se possa imaginar, visto que um
s o Esprito, de quem promana toda espcie de dons. Ora, especialmente digna de
nota esta afirmao de Paulo: Embora os dons sejam diversos e mltipla e varia-
da a distribuio deles, contudo ele um mesmo Esprito [1Co 12.4], pois no s o
estatui por seu princpio ou origem, mas ainda por seu autor, o que, alis mais
claramente, se expressa pouco depois nestas palavras: Um e o mesmo Esprito
distribui todas as coisas como lhe apraz [1Co 12.11]. Pois, a no ser que o Esprito
fosse algo subsistente em Deus, de modo nenhum lhe seria outorgados arbtrio e
vontade.
De maneira a mais clara possvel, Paulo distingue, pois, o Esprito com poder
divino e mostra que ele reside hipostaticamente em Deus.
15. O ESPRITO IDENTIFICADO COM A DEIDADE
Ademais, tampouco a Escritura se abstm do designativo Deus, quando fala a
seu respeito. Ora, do fato de que seu Esprito habita em ns [1Co 3.17; 6.19; 2Co
6.16], Paulo conclui que somos templos de Deus, o que no se deve passar por alto
144 LIVRO I
sem ateno mais detida. Na verdade, quando tantas vezes Deus promete que nos
haver de escolher por seu templo, esta promessa no se cumpre de outra forma
seno quando o Esprito habita em ns. De fato, como Agostinho
68
o afirma mui
luminosamente: Se nos fosse ordenado edificar ao Esprito um templo de madeira
e pedra, uma vez que esta honra s se deve a Deus, seria cristalino argumento em
prol de sua divindade. Ora, pois, temos aqui um argumento muito mais luminoso:
que no devemos fazer-lhe um templo, ao contrrio, ns mesmos somos seu templo!
E o prprio Apostolo escreve, ora que somos templo de Deus, ora, na mesma acep-
o, que somos templo do Esprito Santo.
Com efeito Pedro, repreendendo a Ananias por este haver mentido ao Esprito
Santo, dizia que ele no mentira aos homens, mas a Deus [At 5.3, 4]. E onde Isaas
introduz o Senhor dos Exrcitos a falar, Paulo ensina que o Esprito Santo quem
fala [6.9; At 28.25]. Mais ainda, quando os profetas, a cada passo, dizem que as
palavras que proferem so do Deus dos Exrcitos, Cristo e os apstolos as atribuem
ao Esprito Santo, do qu se segue que Aquele que o autor primordial das profecias
o verdadeiro Senhor. Igualmente, onde Deus se queixa de que fora provocado ira
pela obstinao do povo, Isaas escreve que o Esprito Santo, em lugar dele [Deus],
foi contristado [Is 63.10]. Por fim, a blasfmia contra o Esprito Santo no perdo-
ada nem nesta era, nem na vindoura [Mt 12.31; Mc 3.29; Lc 12.10]; quando quem
blasfemou contra o Filho alcana perdo, daqui sendo afirmada abertamente sua
majestade, e que ofend-la ou diminu-la constitui crime inafianvel.
Deixo, cnscia e deliberadamente, de considerar muitos testemunhos de que os
antigos fizeram uso. Para provarem que o mundo obra do Esprito Santo no me-
nos que do Filho, citaram Davi com muito prazer: Pela Palavra do Senhor foram
feitos os cus, e pelo Esprito de sua boa todo o exrcito deles [Sl 33.6]. Como,
porm, costumeiro nos Salmos a dupla repetio da mesma coisa, e como em
Isaas [11.4] a expresso a boca do Esprito equivale a palavra, tal argumento se
torna precrio. Por isso preferi abordar, um tanto seletivamente, apenas elementos
em que as mentes piedosas pudessem solidamente arrimar-se.
16. A UNIDADE DE DEUS LUZ DO BATISMO
Entretanto, uma vez que Deus se revelou mais claramente na vinda de Cristo,
tambm se fez assim mais familiarmente conhecido em trs pessoas. Contudo, den-
tre muitos testemunhos, nos suficiente este nico. Ora, Paulo [Ef 4.5] vincula este
trs: Deus, F e Batismo, de tal modo que de um arrazoa em relao ao outro, isto ,
visto que h uma s f, da demonstra que h um s Deus; visto que h um s
batismo, da tambm demonstra que existe uma s f. Portanto, se mediante o batis-
68. A Mximo, ep. 66.
145 CAPTULO XIII
mo somos iniciados na f e religio de um s Deus, necessrio nos ter pelo Deus
verdadeiro esse em cujo nome somos batizados.
Alis, no resta dvida que, ao dizer: Batizai-os em nome do Pai, e do Filho, e
do Esprito Santo [Mt 28.19], Cristo, mediante esta solene injuno, desejava tes-
tificar que a perfeita luz da f j ento se manifestara, visto que, na realidade, isto
equivale exatamente a serem eles batizados no nome de um s e nico Deus, o qual,
em plena evidncia, se mostrou no Pai, no Filho e no Esprito. Do qu se faz meridi-
anamente claro que na essncia de Deus residem trs pessoas, nas quais, todavia, se
conhece um s e nico Deus.
E, naturalmente, como a f no deve lanar a vista sua volta, a olhar para c e
para l, nem correr a esmo em direes diversas, ao contrrio, deve mirar unicamen-
te a Deus, volver-se unicamente para ele, a ele apegar-se, disto se conclui facilmente
que, caso haja variados gneros de f, necessrio se faz que tambm haja muitos
deuses.
Ora, visto que o batismo o sacramento da f, ele nos confirma a unidade de
Deus partindo do fato de que ele um s e nico. Daqui tambm se conclui que no
permissvel batizar-se a no ser no Deus nico, uma vez que abraamos a f pr-
pria daquele em cujo nome somos batizados. Portanto, quando ordenou que se bati-
zasse em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo, o que Cristo quer dizer seno
que, mediante uma f una e indizvel, deve-se crer no Pai, e no Filho, e no Esprito?
Alis, que outra coisa claramente se atesta aqui seno que Pai, Filho e Esprito so
o Deus nico? Dessa forma, como isto fica estabelecido, a saber, que h um nico
Deus, e no muitos, conclumos que o Verbo e o Esprito nada mais so do que a
prpria essncia de Deus.
E, com efeito, mui nesciamente os arianos parolavam em delrio, dizendo que,
confessando a divindade do Filho, lhe recusavam a substncia de Deus. Tampouco
uma raiva diferente afligia os macednios, os quais, pelo termo Esprito, queriam
que se entendessem apenas os dons da graa derramados sobre os homens. Ora,
como dele procedem a sabedoria, o entendimento, a prudncia, o poder, o temor do
Senhor, assim ele o prprio Esprito de sabedoria, de prudncia, de poder, de
piedade. Tampouco est ele dividido em conformidade com a distribuio das gra-
as; antes, por mais variadamente que essas sejam distribudas, contudo ele perma-
nece o mesmo e um s, diz o Apstolo [1Co 12.11].
17. TRS PESSOAS: DISTINO, NO DIVISO
Por outro lado, tambm nas Escrituras se evidencia certa distino do Pai em
relao ao Verbo; do Verbo em relao ao Esprito; em cuja investigao, entretan-
to, a prpria magnitude do mistrio nos adverte de quo grande reverncia e come-
146 LIVRO I
dimento se deve aplicar. E a mim, realmente, agrada-me sobremodo esta pondera-
o de Gregrio Nazianzeno: cu |a |a c . | |c aat, -at ct z tat i.ta icat
cu |a|a a ta et..t|, -at .tz c .| a|a|.cat ["| PHTH^n) T( H$n n(@s^!,
:^! T"'s Tr]s] P$r!l^mP(m^]; "| PHTH^n) T^ Tr!^ D!$l#'n, :^! #!s T( h$n
^n^PH$r"m^!] No posso pensar em um e nico, sem que me veja imediatamen-
te envolvido pelo fulgor dos trs; nem posso distinguir os trs, sem que me veja
imediatamente voltado para um e nico.
69
Por isso, tambm, no devemos deixar-nos levar a imagin-la como uma trinda-
de de pessoas que detenha o pensamento cindido em relao s partes e no o recon-
duza, imediatamente, a essa unidade. Por certo que os termos Pai, Filho e Esprito
assinalam distino real, de sorte que no pense algum serem meros eptetos, com
qu, em funo de suas obras, Deus seja diversificadamente designado; entretanto
se fala de distino, no diviso.
Que o Filho tem sua propriedade distinta do Pai no-lo mostram as referncias
que j citamos, pois a Palavra no haveria estado com o Pai se no fosse outra
distinta do Pai; nem haveria tido sua glria junto ao Pai, a no ser que dele se
distinguisse. De igual modo, ele distingue de si o Pai, quando diz que h outro que
d testemunho a seu respeito [Jo 5.32; 8.16, 18]. E a isto importa o que se diz em
outro lugar: que o Pai a tudo criou mediante o Verbo [Jo 1.3; Hb 11.3], o que no
seria possvel, a no ser que, de alguma forma, seja distinto dele. Alm disso, o Pai
no desceu terra, contudo desceu aquele que procedeu do Pai; o Pai no morreu,
nem ressuscitou, e, sim, aquele que fora por ele enviado. Tampouco esta distino
teve incio a partir de quando a carne foi assumida; ao contrrio, manifesto que
tambm antes disso ele foi o Unignito no seio do Pai [Jo 1.18]. Pois, quem ousa
afirmar que o Filho ingressou no seio do Pai quando, finalmente, ento desceu do
cu para assumir a natureza humana? Portanto, ele estava no seio do Pai e mantinha
sua glria junto ao Pai antes disso [Jo 17.5].
Cristo assinala a distino do Esprito Santo em relao ao Pai quando diz que
ele, o Esprito, procede do Pai; alm disso, a distino do Esprito em relao a si
mesmo a evidencia sempre que o chama outro, como quando anuncia que outro
Consolador haveria de ser por ele enviado; e freqentemente em outras passagens
[Jo 14.16; 15.26].
18. FUNES DISTINTIVAS DAS PESSOAS DA TRINDADE
Na verdade, para expressar a fora desta distino, no sei se convenha lanar
mo de comparaes base das coisas humanas. De fato, os antigos costumam, por
vezes, fazer isso, mas, ao mesmo tempo, confessam que fica muito longe da realida-
69. Sermo sobre o Santo Bastismo.
147 CAPTULO XIII
de tudo quanto trazem baila como analogia, do que resulta que me arreceio de toda
e qualquer ousadia aqui, para que no d oportunidade, seja de cavilao aos maldo-
sos, seja de erro aos ignaros, se algo vier a apresentar-se no muito a propsito.
Entretanto, no convm passar em silncio a distino que observamos expres-
sa nas Escrituras, e esta consiste em que ao Pai se atribui o princpio de ao, a fonte
e manancial de todas as coisas; ao Filho, a sabedoria, o conselho e a prpria dispen-
sao na operao das coisas; mas ao Esprito se assinala o poder e a eficcia da
ao. Com efeito, ainda que a eternidade do Pai seja tambm a eternidade do Filho
e do Esprito, posto que Deus jamais pde existir sem sua sabedoria e poder, nem se
deve buscar na eternidade antes ou depois, todavia no v ou suprflua a obser-
vncia de uma ordem, a saber: enquanto o Pai tido como sendo o primeiro, ento
se diz que o Filho procede dele; finalmente, o Esprito procede de ambos. Ora, at
mesmo o mero entendimento de cada um, de seu prprio arbtrio, o inclina a consi-
derar a Deus em primeiro plano; em seguida, emergindo dele, a Sabedoria; ento,
por fim, o Poder pelo qual executa os decretos, diz-se que o Esprito procede, ao
mesmo tempo, do Pai e do Filho. Isto, na realidade, em muitas passagens, contudo
em parte alguma est mais explcito do que no captulo 8 da Epstola aos Romanos
[v. 9], onde, na verdade, o mesmo Esprito indiferentemente designado ora Espri-
to de Cristo, ora Esprito daquele que dos mortos ressuscitou a Cristo [v. 11], e no
sem razo plausvel.
Ora, Pedro tambm testifica [1Pe 1.11; 2Pe 1.21] que o Esprito de Cristo foi
Aquele pelo qual os profetas vaticinaram quando tantas vezes a Escritura ensina que
fizeram isso pelo Esprito de Deus, o Pai.
19. O RELACIONAMENTO HIPOSTTICO E A UNIDADE CONSUBSTANCIAL
Alm disso, esta distino est bem longe de contraditar a simplicssima unida-
de de Deus, que se permita da provar que o Filho um s e nico Deus com o Pai,
porquanto, a um tempo, com ele compartilha de um s e nico Esprito, mas o
Esprito no algo diverso do Pai e do Filho, visto ser ele o Esprito do Pai e do
Filho. Com efeito, em cada uma das hipstases se compreende, com isso, a natureza
inteira, ou, seja, que subjaz a cada uma sua propriedade especfica. O Pai est todo
no Filho; o Filho, todo no Pai, como ele prprio tambm o declara: Eu estou no Pai
e o Pai est em mim [Jo 14.10]. E por essa causa os doutores eclesisticos no
admitem diferena alguma quanto essncia entre as Pessoas.
70
70. Agostinho, Homil. de Temp. 38, De Trinitate; ad Pascentium, Epist. 174. Cirilo, De Trinitate, lib. 7;
ibid. lib. 3; Dilogos de Agostinho, em Salmos 109; entre outros.
Primeira edio: Nem de qualquer diferena de essncia concedem os escritores eclesisticos Se disjunja
um do outro.
148 LIVRO I
Mediante esses designativos que denotam distino, diz Agostinho, signifi-
ca que se referem s relaes mtuas, no prpria substncia, pela qual so um
todo nico e indivisvel. De conformidade com este sentido, as opinies dos anti-
gos devem conciliar-se, o que doutra sorte pareceriam pr-se em conflito, em certa
escala. Pois, ora ensinam que o Pai o princpio do Filho, ora asseveram que o Filho
tem, de si prprio, tanto a divindade quanto a essncia, e por isso um s princpio
com o Pai. A causa desta diversidade, bem e explicitamente a expressa Agostinho,
em outro lugar, quando assim fala: Cristo, em relao a si mesmo, chamado
Deus; em relao ao Pai, chamado Filho. E, outra vez: O Pai, em relao a si
mesmo, chamado Deus; em relao ao Filho, chamado Pai. Quando se diz que
Deus Pai, em relao ao Filho, ele no o Filho; quando se diz Filho, em relao
ao Pai, ele no o Pai; quando se diz que o Pai Deus, em relao a si mesmo, e se
diz que o Filho Deus, em relao a si mesmo, ele o mesmo Deus.
Portanto, quando falamos simplesmente do Filho, parte de sua relao com o
Pai, bem e propriamente se assevera que ele procede de si mesmo, e por isso o
chamamos de princpio nico. Quando, porm, consideramos a relao que ele tem
com o Pai, com razo fazemos o Pai o princpio do Filho.
Todo o quinto livro da obra Da Trindade, de Agostinho, se devota explicao
desta matria. Muito mais seguro , em verdade, deter-nos nesta relao que Agos-
tinho estabelece, a qual, penetrando mais sutilmente no sublimado mistrio, do que
divagarmos a esmo por muitas especulaes efmeras.
20. O CONCEITO BSICO DO DEUS TRINO
Portanto, aqueles cujo corao tiver sobriedade e que se contentarem com a
medida da f, recebam, em poucas e breves palavras, o que til de se conhecer, isto
, quando professamos crer em um s e nico Deus, pelo termo Deus entende-se
uma essncia nica e simples, em que compreendemos trs pessoas sem especifica-
o, designam-se no menos o Filho e o Esprito que o Pai; quando, porm, o Filho
associado ao Pai, ento se interpe a relao, e com isso fazemos distino entre
as pessoas. Mas, uma vez que as propriedades especficas implicam de si uma gra-
dao nas pessoas, de sorte que no Pai estejam o princpio e a origem, sempre que se
faz meno, simultaneamente, do Pai e do Filho, ou do Esprito, se atribui ao Pai, de
modo peculiar, o termo Deus. Desse modo retm-se a unidade de essncia e tem-se
em conta a ordem de gradao, o que, entretanto, nada detrai da divindade do Filho
e do Esprito.
E, por certo, como j se viu antes, uma vez que os apstolos afirmam ser o Filho
de Deus aquele a quem Moiss e os profetas testificaram ser o Senhor, necessrio
sempre volver unidade de essncia. Da ser abominvel sacrilgio dizer que o
149 CAPTULO XIII
Filho outro Deus distinto do Pai, visto que o simples designativo Deus no admite
relao, nem se pode dizer que Deus, com respeito a si prprio, seja isto ou aquilo.
Quanto ao fato de que o designativo Senhor, tomado sem especificao, conve-
nha a Cristo, patente luz das palavras de Paulo [2Co 12.8, 9]: Por isso trs vezes
supliquei ao Senhor, porquanto, quando recebeu a resposta de Deus: Minha graa
te basta, acrescenta pouco depois: Para que o poder de Cristo habite em mim.
Ora, evidente que o termo Senhor foi a posto em lugar de Jeov, e por isso seria
frvolo e pueril restringi-lo pessoa do Mediador, quando uma afirmao absolu-
ta, que no compara o Filho com o Pai.
E sabemos do reconhecido costume dos gregos que os apstolos empregaram,
geralmente, o termo Ku tcz [Kpi(s Senhor] no lugar de Jeov. E para que no se
tenha de buscar exemplo distante, Paulo orou ao Senhor em sentido no diferente
daquele em que citada por Pedro a passagem de Joel: Todo aquele que invocar o
nome do Senhor ser salvo [At 2.21; Jl 2.32]. Onde este designativo atribudo de
modo particular ao Filho, se ver no devido lugar que a razo outra. Por ora
bastante ter-se em conta que, rogando Paulo a Deus em sentido absoluto, imediata-
mente adiciona o nome de Cristo.
Assim tambm Deus , em acepo total, pelo prprio Cristo, designado de
Esprito [Jo 4.24]. Pois nada se ope que toda a essncia de Deus, em que se com-
preendem o Pai, o Filho e o Esprito, seja espiritual, o que, alis, se faz evidente da
Escritura, porquanto, como ouvimos que Deus a chamado de Esprito, assim tam-
bm ouvimos que o Esprito Santo, que hipstase de toda a essncia, se diz no s
ser o Esprito de Deus, mas ainda que procede de Deus.
21. A ATITUDE PRPRIA EM RELAO A ESTA DOUTRINA E S HERESIAS QUE SE
LHE OPEM
Como, porm, Satans, no af de secionar-se a f das prprias razes, tem sempre
suscitado lutas ingentes, em parte quanto divina essncia do Filho e do Esprito, em
parte quanto distino pessoal; e como em quase todos os sculos tem instigado
espritos mpios, para que, nesta matria, molestassem os mestres ortodoxos, assim
tambm est ele hoje tentando das velhas brasas acender novo fogaru. Aqui, faz-se
necessrio ir ao encontro dos desatinos perversos de determinados indivduos.
At aqui meu propsito tem sido principalmente conduzir pela mo aos que se
deixam de bom grado ensinar, no propriamente travar da mo em luta com os
obstinados e contenciosos. Mas agora impe-se defender de todas as invectivas dos
rprobos a verdade que tem sido pacificamente exposta, ainda que o esforo primor-
dial se voltar a isto: a que todos quantos derem ouvidos vidos e abertos Palavra
de Deus tenham como manter-se de p e firmeza.
150 LIVRO I
Entendamos que, se nos mistrios secretos da Escritura nos convm ser sbrios
e modestos, certamente este que no momento tratamos no requer menos modstia
e sobriedade; mas preciso estar bem de sobreaviso, para que nem nosso conheci-
mento, nem nossa lngua v alm do que a Palavra de Deus nos designou.
71
Pois,
como haja a mente humana, que ainda no pode estatuir ao certo de que natureza
seja a massa do sol, que entretanto se v diariamente com os olhos, de reduzir sua
parca medida a imensurvel essncia de Deus? Muito pelo contrrio, como haja de,
por sua prpria operao, penetrar at a substncia de Deus, a fim de perscrut-la,
ela que no alcana nem ao menos a sua prpria? Por cuja razo, de bom grado
deixemos a Deus o conhecimento de si mesmo, pois, alm de tudo, como o diz
Hilrio, ele prprio, que no foi conhecido, a no ser por si mesmo, de si mesmo a
nica testemunha idnea.
72
Ora, deixaremos com ele o que lhe compete se o conce-
bermos tal como ele se nos manifesta; e s poderemos inteirar-nos disto por inter-
mdio de sua Palavra.
73
Existem, quanto a esta questo, cinco homlias de Crisstomos contra os ano-
meus, com as quais, entretanto, no conseguiu coibir a presuno dos sofistas, sem
que dessem rdeas soltas a sua verbosa loquacidade, pois aqui em nada se fizeram
mais modestamente do que costumam faz-lo em todas as demais. Pelo mui infeliz
resultado de qual temeridade nos importa ser advertidos, para que tenhamos o cui-
dado de aplicar-nos a esta questo com docilidade mais do que com sutileza, no
inculcamos no esprito ou investigar a Deus em qualquer outra parte que no seja
em sua Sagrada Palavra, ou a seu respeito pensar qualquer coisa, a no ser que sua
Palavra lhe tome a dianteira, ou falar algo que no seja tomado dessa mesma Palavra.
Ora, se a distino que em uma s e nica divindade subsiste de Pai, Filho e
Esprito, posto que difcil de apreender-se, causa a certos espritos mais dificulda-
de e problema do que justo, deve ter-se na lembrana que as mentes humanas
mergulham em um labirinto quando cedem sua curiosidade, e assim, por mais que
no alcancem a altura do mistrio, deixam-se reger pelos orculos celestes.
22. A OBSTINAO DOS ANTITRINITARIANOS, ESPECIALMENTE SERVETO
Tecer um catlogo dos erros com os quais a integridade da f foi outrora posta
em xeque em relao a este captulo da doutrina, seria excessivamente longo to-
talmente intil e tedioso. E a maior parte dos hereges intentou de tal modo sair a
71. Primeira edio: Aqui, mui certamente, se alguma vez, em qualquer parte, nos recnditos mistrios da
Escritura, importa discorrer sobriamente e com muita moderao, aplicada, ademais, muita cautela, para que,
seja o pensamento, seja a lngua, no avance al do ponto a que se estendem os limites da Palavra de Deus.
72. Da Trindade, livro I, captulo 19.
73. Primeira edio: E [Lho] estaremos deixando, se, de fato, O concebermos tal qual Se nos revela, nem
buscarmos conhecimento a Seu respeito de outra fonte que de Sua Palavra.
151 CAPTULO XIII
campo no af de subverter toda a glria de Deus mediante seus crassos desvarios,
que se deram por satisfeitos com alarmar e lanar em confuso os menos esclarecidos.
De fato, de uns poucos homens logo borbulharam muitas seitas, as quais, em
parte, fragmentariam a essncia de Deus; em parte, confundiriam a distino que h
entre as pessoas. Entretanto, se mantemos o que foi antes suficientemente demons-
trado da Escritura: que a essncia do Deus uno e nico simples e indivisa, essn-
cia, porm, que pertence ao Pai, e ao Filho, e ao Esprito, por outro lado, que por
determinada propriedade o Pai difere do Filho, e o Filho difere do Esprito, estar
fechada a porta no apenas a rio e a Sablio, mas tambm aos demais vetustos
geradores de erros.
Entretanto, visto que tm surgido em nosso tempo certos desvairados, como
Serveto e outros como ele, que a tudo envolveram de novis fantasias, faz-se neces-
srio, em poucas palavras, discutir suas falcias. A Serveto, o termo Trindade foi a
tal ponto odioso, pior, abominvel, que dizia serem ateus todos quantos ele denomi-
nava de trinitrios. Deixo de considerar os termos insultuosos que inventou para
invectiv-los. Esta, com efeito, foi sua sntese das especulaes: Deus fica dividido
em trs partes quando se diz que ele subsiste em trs pessoas na essncia, e que esta
Trade imaginria, porquanto se pe em conflito com a unidade de Deus. Enquan-
to isto, ele foi de parecer que as chamadas pessoas so apenas certas figuraes
externas que, na realidade, no subsistem na essncia de Deus, mas nos representam
Deus desta ou daquela forma, e que, de incio, certamente nada havia de distinto em
Deus, uma vez que outrora o Verbo era o mesmo que o Esprito. Contudo, desde que
Cristo surgiu, como Deus procedente de Deus, tambm dele derivou o Esprito como
outro Deus. Mas, embora s vezes ele matize suas fnebres canes, como quando
diz que a eterna Palavra de Deus era o Esprito de Cristo em Deus e a efulgncia de
sua idia, de igual modo que o Esprito era a sombra da Deidade, entretanto em
seguida reduz a nada a deidade de um e de outro, asseverando que, segundo a ma-
neira da dispensao, tanto no Filho quanto no Esprito, h uma parte de Deus,
assim como o mesmo Esprito, substancialmente em ns e tambm na madeira e na
pedra, uma poro de Deus. O que ele vocifera sobre a pessoa do Mediador, exa-
minaremos no devido lugar.
Mas, esta monstruosa fantasmagoria, de que pessoa outra coisa no seno a
manifestao visvel da glria de Deus, no necessita de refutao extensa. Pois
quando Joo [1.1] declara que j antes de o mundo ser criado o Ac,cz [L(g(s
Verbo; Palavra] era Deus, mui claramente o distingue de uma simples idia. Na
verdade, se tambm ento, e desde a extrema eternidade, esse Ac,cz [L(g(s], que
era Deus, esteve com o Pai, e sua prpria glria foi insigne com o Pai [Jo 17.5], por
certo que no pode ser mera refulgncia externa ou figurativa. Ao contrrio, segue-
se necessariamente que era uma hipstase que residia no mago do prprio Deus.
152 LIVRO I
E ainda que no se faa meno do Esprito, seno na histria da criao do
mundo, contudo ali ele no se apresenta como uma sombra, mas antes como o poder
essencial de Deus, uma vez que Moiss registra que aquela massa ainda informe era
sustentada por ele [Gn 1.2]. Portanto, visto que o Esprito eterno sempre existiu em
Deus, ento ele se manifestou enquanto, vivificando-a, susteve ele a matria catica
do cu e da terra at que fossem revestidos com beleza e ordem. Evidentemente,
ainda no pode haver ento um emblema ou representao de Deus, como sonha
Serveto. Em outro lugar, porm, ele se v obrigado a desnudar mais abertamente sua
impiedade, quando sustenta que Deus decretou para si um Filho visvel em sua
eterna razo, desse modo ele se manifestou visvel. Ora, se isso verdadeiro, no se
deixa a Cristo outra divindade exceto at onde, pelo eterno decreto de Deus, foi ele
constitudo Filho. Acrescenta-se que essas fantasmagorias que Serveto supe em
lugar das hipstases, de tal modo ele as transforma, que no vacila em anexar a
Deus novos acidentes.
Mais do que tudo, porm, deve-se especialmente execrar isto: que ele indiscri-
minadamente mistura com todas as criaturas tanto o Filho de Deus quanto o Espri-
to. Ora, afirma abertamente que na essncia de Deus h partes e divises, das quais
cada poro Deus. De modo especial, porm, diz que os espritos dos fiis so
coeternos e consubstanciais com Deus, visto que, em outro lugar, atribui deidade
substancial no apenas alma humana, mas ainda s demais coisas criadas.
23. H NO FILHO A MESMA DIVINDADE DO PAI
Deste charco saiu outro monstro no diferente. Pois certos biltres, para evadir-
se odiosidade e ignomnia da impiedade de Serveto, confessaram que, na realida-
de, h trs pessoas, desde que se faa, porm, a restrio de que o Pai, que o nico
verdadeiro e propriamente Deus, ao formar o Filho e o Esprito, neles comunicou
sua deidade. Alm do mais, eles no se abstm desta horrenda maneira de falar: que
o Pai se distingue do Filho e do Esprito por esta marca: somente ele o essenciador.
De preferncia, evocam este pretexto: que Cristo generalizadamente designa-
do de Filho de Deus, do qu concluem que nenhum outro propriamente Deus,
seno o Pai. No observam, entretanto, que, embora o designativo Deus seja tam-
bm comum ao Filho, todavia s vezes se prescreve -a` . c, | [:^TA$x(cH@n por
excelncia; por via de eminncia] ao Pai, porquanto ele a fonte e o princpio da
Deidade, e isso para acentuar-se a unidade indivisa da essncia. Objetam que, se ele
verdadeiramente o Filho de Deus, absurdo que ele seja Filho de uma Pessoa! Eu
respondo que ambas as coisas so verdadeiras, isto , que ele o Filho de Deus,
porque a Palavra gerada pelo Pai antes de todas as eras pois ainda no estamos
tratando da pessoa do Mediador , e todavia que, no interesse de explicao mais
precisa dos termos, deve-se dar considerao ao designativo Pessoa, de sorte que
153 CAPTULO XIII
aqui no se tome o designativo Deus inqualificadamente, mas pelo termo Pai. Ora,
se no temos nenhum outro por Deus seno o Pai, evidentemente o Filho se rebaixa
desta dignidade.
Portanto, sempre que se faz meno da Deidade, de modo algum se deve admitir
anttese entre o Filho e o Pai, como se o designativo de verdadeiro Deus conviesse
somente a este. Ora, naturalmente que o Deus que se manifestou a Isaas [6.1] foi o
Deus verdadeiro e nico, o qual, no entanto [Jo 12.41], afirma que era Cristo. Tam-
bm aquele que testificou pela boca de Isaas [8.14] que haveria de ser ao judeus
por pedra de tropeo, era o Deus nico, o qual Paulo [Rm 9.33] declara ter sido
Cristo. Aquele que proclama, por intermdio de Isaas [45.23]: Assim como eu
vivo, diante de mim se dobrar todo joelho, o Deus nico a falar, todavia Paulo
(Rm 14.11) o interpreta como sendo Cristo.
Acrescem a isto os testemunhos que o Apstolo evoca [Hb 1.10; 1.6]: Tu,
Deus, lanaste os fundamentos do cu e da terra [Sl 102.25]; de igual sorte: Ado-
rem-no todos os anjos de Deus [Sl 97.7], exclamaes que realmente competem s
ao Deus nico, quando, no entanto, lemos serem encmios prprios de Cristo.
E no tem fora alguma o que objetam, dizendo que se atribui a Cristo o que s
a Deus pertence, visto ser ele o resplendor de sua glria
74
[Hb 1.3]. Ora, j que em
todas essas passagens se usa o termo Senhor, ento, se ele o Senhor, no se pode
negar que ele seja aquele mesmo Deus que, por intermdio de Isaas, proclama em
outro lugar [Is 44.6]: Eu, eu sou, e alm de mim no h Deus.
Convm atentar tambm para esta de Jeremias [10.11]: Os deuses que no
fizeram os cus e a terra desaparecero da terra e de debaixo da terra, quando, por
outro lado, ser necessrio confessar que aquele cuja divindade com muita freqn-
cia em Isaas se prova ser o Filho de Deus o autor da criao do universo. Como,
porm, o Criador no existir por si mesmo, mas derivar de outra parte sua essn-
cia, ele que a tudo outorga o ser? Ora, todo aquele que afirma que o Filho recebeu do
Pai a essncia nega que ele tenha auto-existncia. Mas o Esprito Santo contradiz
isto, chamando-o Senhor.
Ora, se admitimos que toda a essncia s esteja no Pai, ou ela se far divisvel,
ou estar totalmente ausente do Filho; e assim, despojado de sua essncia, ele ser
Deus apenas em nome. Se porventura se der crdito a esses caadores de picuinhas,
a essncia de Deus s convm ao Pai, j que s ele e quem outorga ao Filho a
essncia. Assim, a divindade do Filho ser algo alheio essncia de Deus, ou a
derivao de uma parte do todo.
Alm disso, em funo de seu princpio, necessrio admitir que o Esprito
74. Primeira edio: Nem vale essa especiosa distino de que se est a transferir a Cristo [o] que
prprio de Deus, uma vez que Lhe [Ele] a refulgncia da glria.
154 LIVRO I
somente do Pai, porquanto se ele derivao da essncia primria, a qual no
prpria seno ao Pai, de direito no se considerar o Esprito como sendo do Filho,
o que, no entanto, refutado pelo testemunho de Paulo, o qual o faz comum a Cristo
e ao Pai [Rm 8.9]. Alm disso, se a pessoa do Pai for eliminada da Trindade, em que
ele diferir do Filho e do Esprito, a no ser o fato de que somente ele propriamen-
te Deus?
Confessam que Cristo Deus, e no obstante dizem que ele difere do Pai. Por
outro lado, preciso haver alguma caracterstica de diferenciao, para que o Pai
no seja o Filho. Os que a pem na essncia, manifestamente reduzem a nada a
verdadeira deidade de Cristo, que no pode existir sem a essncia, e de fato toda a
essncia. Por certo que o Pai no diferir do Filho, a no ser que tenha em si algo
prprio, que no seja comum ao Filho.
Ora, em que, pois, os diferenciaro?
75
Se a diferenciao est na essncia, res-
pondam se ele a tenha ou no compartilhado com o Filho? Isto, na verdade, no
pode ser em parte, pois que seria mpio forjar um meio Deus. Alm do mais, dessa
forma cindiriam abominavelmente a essncia de Deus. Resta que ela toda seja co-
mum ao Pai e ao Filho. Se isto verdadeiro, ento realmente nenhuma diferencia-
o haver de um em relao ao outro no que tange prpria essncia. Se contra-
pem dizendo que o Pai, ao conferir a essncia, no obstante permanece o Deus
nico, em quem est a essncia, Cristo, conseqentemente, ser um Deus figurati-
vo, e s Deus em aparncia ou em nome, no em realidade, j que no h nada que
seja mais prprio de Deus do que ser, conforme esta afirmao:
76
O que me
enviou a vs [Ex 3.14].
24. O TERMO DEUS NO SE APLICA EXCLUSIVAMENTE AO PAI; ELE IGUAL-
MENTE EXTENSIVO PALAVRA
Que indubitavelmente falso o que assumem, isto , que tantas vezes quantas
se faz meno de Deus na Escritura, sem qualificao, deve-se entender somente o
Pai, facilmente refutvel luz de muitas passagens. E naquelas mesmas refernci-
as que citam a seu favor, manifestam vergonhosamente sua falta de reflexo, pois
que nelas o nome do Filho se ajusta ao nome do Pai, donde se evidencia que se toma
o termo Deus de modo relacional, e portanto se restringe pessoa do Pai. E com
uma palavra se dissolve sua objeo: a no ser que s o Pai, dizem eles, fosse o
verdadeiro Deus, seria ele seu prprio Pai. Ora, tampouco absurdo que, em fun-
o de grau e ordem, Deus seja chamado de maneira peculiar aquele que no s
gerou de si sua Sabedoria, mas ainda o Deus do Mediador, como exporei mais
plenamente no devido lugar. Pois desde que Cristo se manifestou na carne ele
75. Primeira edio: Agora, qu descobriro em que O distingam?
76. Primeira edio: porquanto nada mais prprio [] a Deus do que ser, conforme essa [assero].
155 CAPTULO XIII
chamado o Filho de Deus, no s em que a Palavra eterna foi gerada do Pai, antes
dos sculos, mas tambm porque, para unir-nos a Deus, assumiu a pessoa e o ofcio
do Mediador.
E, uma vez que to ousadamente excluem o Filho da dignidade de Deus, gosta-
ria de saber se porventura se priva ele de bondade quando declara [Mt 19.17] que
ningum h bom seno o Deus nico. No estou falando de sua natureza humana,
para que por acaso no revidem dizendo que toda e qualquer coisa que nela houve
de bom lhe proviera de dom gracioso. Pergunto se o eterno Verbo de Deus bom ou
no. Se o negam, sua impiedade fica plenamente indiciada; admitindo-o, cortam a
garganta a si prprios. Quanto ao fato, porm, que primeira vista Cristo parece
declinar de si o qualitativo bom, isso nos confirma ainda mais a declarao, porque,
afinal, sendo que este um atributo singular do Deus nico, rejeitando a falsa honra
em que fora saudado como bom maneira vulgar, adverte que era divina a bondade
com que era dotado.
Portanto, pergunto se, onde Paulo afirma que s Deus imortal, sbio e verda-
deiro [1Tm 1.17; Rm 16.27; 3.4], porventura com estas palavras Cristo reduzido
ao nvel dos mortais, dos insipientes e dos falaciosos? Da, no ser imortal aquele
que desde o princpio foi a vida, de sorte que conferisse a imortalidade aos anjos?
No ser sbio aquele que a eterna sabedoria de Deus? No ser verdadeiro aque-
le que a prpria verdade?
Indago, alm disso, se so de parecer que Cristo deva ser adorado. Pois, se de
direito vindica isto para si: que todo joelho se dobre diante dele [Fp 2.10], segue-se
que ele aquele Deus que na lei proibiu que se adorasse a qualquer outro, alm dele
[Ex 20.3; 5.7]. Se querem que o que se diz em Isaas [44.6] se admita ser s a
respeito do Pai: Eu sou, e ningum alm de mim, este mesmo testemunho volto
contra eles, porquanto vemos que a Cristo se atribui tudo o que prprio de Deus.
Nem procede sua cavilosa distino de que Cristo foi exaltado na carne, na qual se
havia humilhado, e que todo poder lhe fora dado no cu e na terra com respeito
condio na carne, porque, embora a majestade de Rei e Juiz se estenda a toda a
pessoa do Mediador, a no ser que ele fosse tambm Deus manifesto em carne, no
pde ser guindado a to sublimada exaltao sem pr em conflito consigo o prprio
Deus. E esta controvrsia a dirime Paulo muito bem, ensinando ter sido ele igual a
Deus antes de humilhar-se sob a forma de servo [Fp 2.6, 7]. Com efeito, como
poderia subsistir esta igualdade, a no ser que ele tivesse sido aquele Deus cujo
nome Jah e Jeov, que cavalga por sobre os querubins [Sl 18.10; 80.1; 99.1], que
Rei de toda a terra [Sl 47.7, 8] e Rei dos sculos?
Ora, por mais que vociferem, no se pode privar a Cristo do que Isaas diz em
outro lugar: Este o nosso Deus, e nele temos esperado [Is 25.9], quando descre-
ve com estas palavras a vinda do Deus Redentor, que no s traria o povo de volta
156 LIVRO I
do exlio babilnico, mas tambm restauraria plenamente a Igreja em todos os seus
nmeros.
Tambm nada conseguem com esta outra cavilao: que Cristo foi Deus em
funo do prprio Pai. Ora, ainda que confessemos que, no tocante ordem e grada-
o, no Pai est o princpio da divindade, contudo afirmamos ser este um constructo
detestvel: que a essncia prpria s do Pai como se ele fosse deificador do Filho,
porque, desse modo, ou a essncia teria de ser mltipla ou a Cristo chamam Deus
apenas em ttulo e imaginao. Se admitem que o Filho Deus, todavia em segundo
plano em relao ao Pai, ento a essncia que no Pai ingnita e no criada, nele
ter sido gerada e criada.
Sei que a muitos espritos zombeteiros motivo de galhofa quando deduzimos
das palavras de Moiss a distino das pessoas, onde apresenta a Deus falando
assim: Faamos o homem nossa imagem [Gn 1.26]. Vem, entretanto, os leito-
res piedosos quo frvola e improcedentemente Moiss introduziria este como que
colquio, se no Deus uno e nico no subsistisse uma pluralidade de pessoas. Ora,
aqueles a quem o Pai dirige a palavra por certo eram seres increados. Entretanto,
nada h increado, exceto o prprio Deus, e sem dvida uno e nico. Ora, pois, a no
ser que admitam ser comum ao Filho e ao Esprito, com o Pai, o poder de criar, e
comum a autoridade de ditar ordens, se seguir que Deus no falou consigo mesmo
no mbito de sua interioridade; ao contrrio, ele dirigiu a palavra a outros artfices
exteriores.
Finalmente, um s texto esclarece suas objees numa s passagem.
77
Com efeito,
o que o prprio Cristo declara: que Deus Esprito [Jo 4.24], no seria consent-
neo o restringir somente ao Pai, como se o prprio Verbo no fosse de natureza
espiritual. Porque, se o designativo Esprito convm ao Filho, de igual modo como
ao Pai, concluo que sob o termo indefinido Deus est compreendido o Filho. Acres-
centa, porm, imediatamente aps que ningum prova ser adorador de Deus seno
aqueles que o adoram em esprito e em verdade [Jo 4.23]. Do qu se deduz a outra
concluso: uma vez que Cristo exerce o ofcio magisterial em subordinao ao Ca-
bea, atribui ele ao Pai o ttulo Deus, no para abolir sua prpria divindade, mas
para que a ela nos conduza gradualmente.
25. A ESSNCIA NICA DE DEUS COMUM S TRS PESSOAS
Mas, nisto enganam-se redondamente, visto que sonham com trs individua-
es, cada uma das quais possuindo parte da essncia. Ora, somos ensinados nas
Escrituras que Deus, no que respeita essncia, um s e nico, e da ser ingnita a
77. Primeira edio: Finalmente, de duas objees suas uma passagem s, a um tempo, facilmente [nos]
desvencilhar.
157 CAPTULO XIII
essncia tanto do Filho quanto do Esprito. Como, porm, o Pai primeiro em or-
dem e de si gerou sua Sabedoria, com razo, como disse pouco antes, tido por
princpio e fonte da Deidade em seu todo. Desse modo Deus, tomado o termo em
acepo no particularizada, ingnito, e de igual modo ingnito o Pai com res-
peito sua pessoa.
Alm disso, julgam estultamente que podem concluir de nossa opinio deduzir-
se uma quaternidade, pois nos atribuem, falsa e caluniosamente, o constructo de sua
cerebrao, como se supusssemos que de uma essncia nica procedem, dir-se-ia
por derivao, trs pessoas, quando claramente transparece de nossos escritos que
da essncia no eliminamos as pessoas, mas, j que nela residem, lhes interpomos
distino. Se as pessoas fossem separadas da essncia, talvez o arrazoado fosse
provvel, mas, nesse caso, haveria uma trindade de deuses, no de pessoas, as quais
o Deus nico e uno em si contm. Assim fica solucionada sua ftil questo, a saber,
se para formar-se a Trindade concorra ou no a essncia, como se imaginssemos
procederem dela trs deuses.
Quanto objeo que levantam, de que assim haver uma Trindade sem Deus,
ela nasce dessa mesma obtusidade, porque, embora a essncia no concorra dis-
tino de pessoas, como parte ou membro da Trindade, contudo as pessoas no
subsistem sem ela ou fora dela, porquanto no s o Pai, se no fosse Deus, no podia
ser Pai, mas tambm o Filho de outra sorte no seria Filho, a no ser porque Deus.
Portanto, afirmamos que a Deidade, em acepo absoluta, existe em si mesma, do
qu confessamos que tambm o Filho, at onde Deus, existe por si mesmo, distin-
guida a acepo de pessoa; mas, at onde ele o Filho, afirmamos que procede do
Pai. Conseqentemente, sua essncia carece de princpio; da pessoa, porem, Deus
mesmo o princpio. E de fato os escritores ortodoxos, quantos no passado falaram
da Trindade, atriburam este termo somente s pessoas, uma vez que no s erro
absurdo, mas ainda seria impiedade excessivamente crassa abranger-se a essncia
na prpria distino das pessoas. Ora, aqueles que querem que na Trindade concor-
ram estes trs: a Essncia, o Filho e o Esprito, torna-se manifesto que aniquilam a
essncia do Filho e do Esprito, visto que, de outra sorte, as partes, entre si fundidas,
deixariam de subsistir como tais, o que vicioso em toda a distino.
Finalmente, se Pai e Deus fossem sinnimos, ento o Pai seria o deificador,
nada no Filho restaria seno uma sombra, nem seria a Trindade outra coisa seno a
conjuno do Deus nico e uno com duas coisas criadas.
26. A SUBORDINAO DO FILHO NO LHE IMPLICA DIVINDADE DE CATEGORIA
INFERIOR
Quanto objeo de que, se Cristo propriamente Deus, sua designao Filho
158 LIVRO I
de Deus seria improcedente, j foi respondida, visto que, em tal caso, se estabelece
comparao de uma pessoa com outra, circunstncia em que no se toma o termo
Deus sem particularizao; ao contrrio, restringe-se ao Pai, em que ele o princ-
pio da Deidade, no por conferir essncia ao Filho e ao Esprito, como tartamudei-
am os fanticos, mas em razo de ordem hiposttica. Neste sentido se toma aquela
palavra de Cristo em relao ao Pai [Jo 17.3]: Esta a vida eterna, que creiam em
ti como o nico Deus verdadeiro e em Jesus Cristo, a quem tu enviaste. Ora, falan-
do na condio de Mediador, Cristo mantm uma posio intermdia entre Deus e
os homens, todavia nem por isso minimizada sua majestade. Pois, embora se esva-
ziasse a si mesmo [Fp 2.7], contudo sua glria, glria que esteve oculta dos olhos do
mundo, no a perdeu ele junto ao Pai. Assim, o Apstolo, na Epstola aos Hebreus
[1.10 e 2.9], embora confesse que por breve tempo fora ele reduzido condio de
inferioridade aos anjos, entretanto no hesita ao mesmo tempo em asseverar que ele
o Deus eterno que lanou os fundamentos da terra. Deve-se sustentar, pois, que
vezes sem conta Cristo se dirige ao Pai na qualidade de Mediador, sob este designa-
tivo de Deus est compreendida sua Deidade, que tambm a Deidade do prprio
Cristo. Assim, quando dizia aos apstolos: Convm que eu suba ao Pai, porque o
Pai maior do que eu [Jo 14.28; 16.7], no est atribuindo a si apenas uma divin-
dade secundria, como se no que tange essncia eterna seja inferior ao Pai, mas
porque, sendo Mediador que possui a glria celestial, consorcia os fiis na partici-
pao dessa glria. Situa o Pai em posio superior at onde a plena perfeio de
esplendor que se patenteia no cu difere desta medida da glria que foi nele mani-
festada, enquanto revestido da carne. Pela mesma razo, Paulo diz, em outro lugar
[1Co15.24, 28], que Cristo haver de entregar o reino ao Deus e Pai, para que Deus
seja tudo em todas as coisas.
Nada h mais absurdo do que privar a Deidade de Cristo de perpetuidade. Ora,
se nunca deixar ele de ser o Filho de Deus, ao contrrio, permanecer sempre o
mesmo que foi desde o princpio, segue-se que, sob o nome de Pai, se compreende
a essncia nica de Deus, que lhes comum a ambos. E de fato Cristo desceu at
ns para que, elevando-nos at o Pai, ao mesmo tempo tambm nos elevasse a si
prprio, visto ser um com o Pai. Portanto, restringir o termo Deus exclusivamente
ao Pai, de sorte que o subtraia do Filho, nem justo, nem correto. Alis, tambm por
esta causa Joo afirma ser ele o verdadeiro Deus [Jo 1.1; 5.20], no o imagina como
que se situando em um segundo grau de deidade, abaixo do Pai. Ademais, quedo-me
perplexo quanto ao que estes fabricantes de novos deuses pretendam, quando, ha-
vendo confessado a Cristo como verdadeiro Deus, de pronto o excluem da deidade
do Pai, como se nenhum outro possa ser verdadeiro Deus seno aquele que um e
uno, ou como se uma divindade transfusa no seja alguma inveno nova!
159 CAPTULO XIII
27. IRINEU EST LONGE DE LEGITIMAR A TESE DOS QUE NEGAM A DEIDADE DE
CRISTO
O fato de compendiarem numerosas referncias de Irineu, nas quais ele afirma
que o Pai de Cristo o nico e eterno Deus de Israel, ou constitui vergonhosa igno-
rncia, ou a mxima improbidade. Pois deveriam ter atentado para o fato de que o
santo varo tinha estado a haver-se e a defrontar-se com fanticos que negavam que
o Pai de Cristo fosse aquele Deus que falara outrora por intermdio de Moiss e dos
profetas; ao contrrio, ele lhes era no sei que espectro produzido da corrupo do
mundo. Conseqentemente Irineu se concentra inteiramente nisto: tornar patente
que na Escritura no se proclama outro Deus seno o Pai de Cristo, e que se cogita
erroneamente outro, e da no de maravilhar-se se conclui tantas vezes que o Deus
de Israel no era outro seno aquele que celebrado por Cristo e pelos apstolos.
Assim tambm agora, quando se tem de resistir a erro diverso, diremos, com verda-
de: o Deus que apareceu outrora aos patriarcas no foi outro seno Cristo. Todavia,
se algum objeta ter sido o Pai, ter resposta imediata: enquanto propugnamos pela
deidade do Filho, de modo nenhum exclumos o Pai.
Se os leitores derem ouvidos a este parecer de Irineu, cessar toda conteno,
visto que, na verdade, toda lide facilmente se dirime do captulo sexto do livro III,
onde o piedoso varo insiste neste ponto especfico: Aquele que, em acepo abso-
luta e no particularizada, na Escritura chamado Deus, esse verdadeiramente o
Deus nico, e Cristo, com efeito, chamado Deus em acepo absoluta. Lembre-
mo-nos de que esta foi a base de sua argumentao, como transparece de todo o
desenvolvimento da matria, e especialmente do captulo quarenta e seis do livro
II: Pai no , enigmtica e parabolicamente, chamado quem na verdade no seja
Deus. Acresce que, em outro lugar, Irineu contende por que os profetas e apstolos,
conjuntamente, postularam como Deus tanto o Filho quanto o Pai. Mas, em seguida,
ele define como Cristo, que de tudo Senhor, e Rei, e Deus, e Juiz, recebeu poder
daquele que Deus de todas as coisas, isto , com respeito a sua sujeio, visto que
foi humilhado at a morte de cruz. Entretanto, pouco depois afirma que o Filho o
Artfice do cu e da terra, que por intermdio de Moiss outorgou a lei e apareceu
aos patriarcas.
Ora, se algum vociferar, dizendo que para Irineu o Pai era o nico Deus de
Israel, redargirei que o mesmo escritor ensina claramente que Cristo subsiste com
ele [o Pai] como um e o mesmo, assim tambm lhe atribui o vaticnio de Habacuque:
Do sul vir Deus [Hc 3.3]. Ao mesmo aplica-se o que se l no captulo nove do
livro IV: Portanto, o prprio Cristo com o Pai o Deus dos vivos. E no captulo
doze do mesmo livro, interpreta que Abrao crera em Deus porque Cristo o Autor
do cu e da terra e Deus nico.
160 LIVRO I
28. NEM MAIS FAVORVEL LHES TERTULIANO
Em nada mais verazmente tomam a Tertuliano por patrono, porque, embora ele
seja por vezes rude e espinhoso em sua maneira de expressar-se, entretanto no
ambiguamente ensina a suma da doutrina que estamos a defender, isto , visto ser
Deus uno e nico, no entanto, por dispensao ou economia, existe sua Palavra; um
s e nico Deus na unidade da substncia, e no obstante, pelo mistrio da dispen-
sao, a unidade se dispe em uma trindade; so trs no em estado, mas em grau;
no em substncia, mas em forma; no em poder, mas em ordem. verdade que ele
confessa admitir o Filho como segundo em relao ao Pai, todavia no o entende
como outro seno em funo da distino pessoal. Em algum outro lugar, ele diz
que o Filho visvel, entretanto, aps haver arrazoado ambos os lados da questo,
conclui ser ele invisvel at onde a Palavra. Finalmente, afirmando que o Pai
determinado em termos de sua pessoa, Tertuliano prova estar muito distanciado
deste constructo ficcional que estamos a refutar. E ainda que no reconhea outro
Deus alm do Pai, no entanto, explicando-se a si mesmo no contexto imediato,
mostra estar falando acerca do Filho no em termos excludentes, visto que nega ser
ele outro Deus seno o Pai, e desta sorte no se viola a monarquia pela distino de
pessoa.
E de seu constante propsito pode-se de pronto coligir o sentido de seus termos.
Pois contende contra Prxeas que, embora Deus se distinga em trs pessoas, entre-
tanto no resulta uma pluralidade de deuses, nem sua unidade cindida. E porque,
segundo o errneo constructo de Prxeas, que Cristo no podia ser Deus sem ser o
prprio Pai, por isso Tertuliano trata com especial empenho dessa distino. Entre-
tanto, ainda que de uma maneira dura, escusvel, uma vez que no se refere
substncia, mas apenas conota disposio e economia que somente s Pessoas con-
vm, como o testifica o prprio Tertuliano. Da pronuncia tambm esta exclama-
o: Quantas pessoas pensas que existem, perversssimo Prxeas, seno tantas
quantas so os nomes? De igual modo, ainda pouco depois: Para que creiam no
Pai e no Filho, em cada um segundo seu nome e pessoa especficos.
Com estas consideraes julgo poder-se refutar suficientemente a despudorada
insolncia daqueles que tentam ludibriar os smplices escudados na autoridade de
Tertuliano.
29. O TESTEMUNHO PATRSTICO EM GERAL CONFIRMA A DOUTRINA DA TRIN-
DADE
E, sem dvida, quem quer que diligentemente compare os escritos dos antigos,
em Irineu nada achar seno aquilo que foi transmitido pelos outros que desde esse
tempo o seguiram. Justino Mrtir um dentre os mais antigos e em tudo nos abona.
161 CAPTULO XIII
Objetam que, tanto por ele quanto pelos demais, o Pai de Cristo chamado o Deus
nico e uno. Hilrio tambm ensina o mesmo, inclusive fala mais incisivamente que
a eternidade est no Pai. Porventura ele visava a subtrair do Filho a essncia de
Deus? Com efeito, ele se devota totalmente defesa desta f que seguimos. Contu-
do, no se envergonham em coligir expresses mutiladas de sua lavra, base das
quais se persuadem de que Hilrio patrono em seu erro.
Quanto ao que evocam em relao a Incio, se o que citam dele tenha alguma
relevncia, ento provem que os apstolos ditaram algum preceito quanto quares-
ma e corruptelas afins. Alis, nada mais repugnante existe que aquelas funreas
baboseiras que foram publicadas sob o nome de Incio!
Ainda menos de tolerar-se a impudica insolncia desses que se provem de
tais mscaras no af de enganar. Com efeito, aqui claramente se v o consenso dos
antigos, a saber, que, no Conclio de Nicia, rio nem ousou acobertar-se da autori-
dade de qualquer escritor reconhecido, e dentre os gregos ou latinos ningum se
escusa de dissentir de seus predecessores.
Quo cuidadosamente esquadrinhou Agostinho os escritos de todos estes, em
relao aos quais estes biltres so extremamente contrrios, e quo reverentemente
aquele os abraou, no h necessidade de dizer absolutamente nada. Nem h dvida
de que em cada mnima discrepncia costuma ele mostrar por que se v compelido
a afastar-se deles. Ademais, se nesta matria leu em outros algo ambguo ou obscu-
ro, no deixa de mencion-lo. Toma, porm, por pressuposto que, desde a extrema
antigidade, esta doutrina foi recebida sem controvrsia, a qual estes biltres esto a
atacar. Contudo, ele no ignorou o que outros haviam previamente ensinado, na
realidade se faz patente, de uma s palavra, onde diz que a unidade est no Pai.
Porventura vociferaro que ele teria ento esquecido de si prprio? Com efeito, em
outro lugar ele se expurga desta cavilao, onde ao Pai chama de princpio de toda
a Deidade, porquanto de ningum deriva ele a existncia, ponderando, alis assisa-
damente, que o termo Deus se atribui ao Pai de modo especial, porque a no ser que
dele esteja o ponto de partida, no h como conceber-se simples unidade de Deus.
Merc destas consideraes, contudo, o leitor piedoso por fim reconhecer,
segundo espero, estar desmantelada todas as cavilaes com que Satans tem tenta-
do at agora perverter ou entenebrecer a pura f da doutrina. Finalmente, confio que
tenha sido fielmente explicada toda a suma desta doutrina, desde que os leitores
imponham moderao curiosidade, nem reivindiquem para si avidamente mais do
que se faz necessrio controvrsias molestas e perplexivas. Alis, creio que bem
pouco satisfeitos havero de ficar aqueles a quem deleita o imoderado gosto de
especular. Certamente, nada omiti capciosamente que julgasse ser-me contrrio;
antes, enquanto me esforo para a edificao da Igreja, me pareceu que seria melhor
no abordar muitos pontos que no s seriam de bem reduzido proveito, como tam-
162 LIVRO I
bm afetariam os leitores de suprfluo enfado. Porque, de que serve disputar se o
Pai gera sempre? Tendo como indubitvel que desde toda a eternidade h em Deus
trs Pessoas, este ato contnuo de gerar no mais que uma fantasia suprflua e
frvola.
78
78. Primeira edio: Ora, que vantagem h em discutir se, porventura, o Pai est sempre a gerar, quando,
[do fato] de que, desde a eternidade, ho subsistido em Deus trs pessoas, transparece que estultamente se
imagina contnuo ato gerativo?
163 CAPTULO XIII
C A P T U L O XIV
AT MESMO NA PRPRIA CRIAO DO MUNDO E DE TODAS
AS COISAS, COM INCONFUNDVEIS MARCAS, A ESCRITURA
DISTINGUE O DEUS VERDADEIRO DOS FALSOS DEUSES
1. O CONHECIMENTO DE DEUS BASE DA CRIAO E O DESPAUTRIO DA ESPE-
CULATIVIDADE
Embora, com procedente razo, censure Isaas [40.21] a obtusidade dos adoradores
de falsos deuses, porquanto no haviam aprendido sobre o Deus verdadeiro luz
dos fundamentos da terra e do mbito dos cus, visto nos ser to profunda a lerdeza
e entorpecimento do intelecto, foi necessrio, para que os fiis no aprendessem as
vs criaes dos povos, ser-lhes pintado mais expressamente o Deus verdadeiro.
Pois, visto que a maneira mais aceitvel usada pelos filsofos para explicar o que
Deus, a saber, que a alma do mundo, que no passa de uma ftil sombra, conve-
niente que o conheamos bem mais intimamente, a fim de que no andemos sempre
vacilando entre dvidas.
79
Portanto, quis ele se fizesse patente a histria da criao,
apoiada qual a f da Igreja no buscasse a outro Deus, seno aquele que foi por
Moiss proposto como o Artfice e Fundador do universo. A foi, primeiramente,
computado o tempo, de sorte que, mediante a srie contnua dos anos, os fiis che-
gassem origem primordial do gnero humano e de todas as coisas. Este conheci-
mento especialmente insigne no apenas para que se v de encontro s monstruo-
sas fbulas que estiveram em voga outrora no Egito e em outras regies da terra,
mas tambm para que, conhecido o comeo do mundo, luza mais esplendorosamen-
te a eternidade de Deus e mais nos arrebate sua admirao.
Realmente no nos deve abalar essa profana teimosia, de que surpreendente
por que no ocorreu mente de Deus criar mais cedo o cu e a terra, antes, ocioso,
tenha ele deixado escoar-se imenso espao de tempo, uma vez que poderia t-los
feito muitssimos milnios antes, quando a durao do mundo, j a vergar para seu
fim derradeiro, no haja ainda chegado a seis mil anos. Ora, por que haja Deus
protelado por tanto tempo, no nos prprio indagar, nem conveniente, porquanto,
se a mente humana se empenha em chegar at esse ponto, cem vezes pelo caminho
79. Primeira edio: Ora, uma vez que contingente a noo que entre os filsofos se tem por a mais de
aceitar-se, [isto ,] que Deus a mente do universo, relevante seja Ele de ns mais intimamente conhecido,
para que no estejamos sempre a vacilar na incerteza.
164 LIVRO I
desfalecer; nem mesmo seria de proveito conhecer o que o prprio Deus, para
provar-nos a sobriedade da f, achou por bem nos fosse escondido. E, judiciosa-
mente, como em galhofa lhe perguntasse certo individuo abelhudo o que Deus esti-
vera fazendo antes de o mundo ser criado, respondeu aquele piedoso ancio: a cons-
truir o inferno para os curiosos. Que esta advertncia, no menos grave que severa,
contenha a desbragada tendncia que a muitos excita, at mesmo impele, a perverti-
das e danosas especulaes!
Finalmente, lembremo-nos de que esse Deus invisvel, e de quem incompreen-
svel a sabedoria, o poder e a justia, nos pe diante a histria de Moiss como um
espelho no qual reflete sua viva imagem. Pois, assim como os olhos, ou toldados
pela decrepitude da velhice, ou entorpecidos de outro defeito qualquer, nada perce-
bem distintamente, a menos que sejam ajudados por culos, de igual modo nossa
insuficincia tal que, a no ser que a Escritura nos dirija na busca de Deus, de
pronto nos extraviamos totalmente. Aqueles, porm, que cedem indulgentes sua
petulncia, uma vez que so agora debalde avisados, bem tarde, em deplorvel ru-
na, sentiro quo prefervel lhes teria sido, com toda reverncia, mirar os secretos
conselhos de Deus a vomitarem blasfmias com que obscuream os cus.
E Agostinho se queixa, com justa razo, de que se faz ofensa a Deus quando se
postula das coisas causa superior sua vontade.
80
O mesmo Agostinho sabiamente
adverte, em outro lugar, que no menos errneo suscitar-se perquirio acerca das
imensurveis extenses dos tempos e dos espaos.
81
Por certo que, por mais vasta-
mente que se estenda o circuito dos cus, entretanto algum limite, lhe d. Ora, se
algum discutir com Deus, dizendo que o vcuo supera os cus cem vezes mais,
porventura tal petulncia no ser detestvel a todos os fiis? No mesmo treslouca-
do desvario tripudiam os que apostrofam o cio de Deus, pelo fato de que, segundo
seu modo de julgar, no criou o universo incontveis sculos antes. Para que pr-
pria cupidez satisfaam ao capricho, ousam passar alm do mundo, como se, na
verdade, na to vasta circunferncia do cu e da terra no se nos deparem elementos
assaz suficientes que, merc de seu inestimvel fulgor, nos absorvam todos os sen-
tidos; como se dentro de seis mil anos Deus na haja produzido testemunhos mais do
que suficientes em cuja constante meditao deva exercitar-se nossa mente.
Portanto, permaneamos, de bom grado, encerrados dentro destes limites aos
quais Deus nos quis circunscrever e como que constringir-nos a mente, para que no
se extravie na desmedida nsia de divagar.
80. De Gnesis contra Mane, 2.29.
81. Da Cidade de Deus, livro XI, captulo 5.
165 CAPTULO XIV
2. A BONDOSA PROVIDNCIA DE DEUS PARA COM O HOMEM SE ACHA ESPELHA-
DA NA OBRA DOS SEIS DIAS DA CRIAO
Ao mesmo intento procede o que Moiss narra: a obra de Deus na criao foi
consumada no em um momento, mas em seis dias. Ora, tambm por esta circuns-
tncia somos atrados para o Deus nico, que distribuiu sua obra em seis dias a fim
de que no nos resultasse enfadonho ocupar-nos em sua meditao todo o curso de
nossa vida.
82
Pois, ainda que nossos olhos, para qualquer parte que se volvam, so
compelidos a fixar-se na contemplao das obras de Deus, vemos no entanto quo
inconstante nos a ateno, e se nos tangem quaisquer pensamentos piedosos, quo
de pronto se evolam totalmente. Aqui tambm, at que, sujeita obedincia da f,
aprende a cultivar esse repouso a que nos convida a santificao do stimo dia,
vocifera a razo humana, como se tais passos na obra da criao fossem inconsis-
tentes com o poder de Deus.
Mas preciso considerar diligentemente na prpria ordem das coisas criadas o
amor paternal de Deus para com o gnero humano, visto que no criou Ado antes
que enchesse o mundo de toda abundncia de coisas boas. Ora, se o houvesse colo-
cado em uma terra ainda ento estril e vazia, se lhe houvesse dado vida antes da
luz, teria parecido interessar-se bem pouco por seu bem-estar. Ora, quando antes de
cri-lo disps os movimentos do sol e dos astros para o uso humano, encheu de
seres vivos a terra, as guas, o ar, produziu fartura de todos os frutos que forneces-
sem alimentos, assumindo o cuidado de um chefe de famlia provido e zeloso, mos-
trou Deus sua mirfica bondade para conosco. Se algum mais atentamente pondere
em si aquilo que estou apenas ligeiramente provando, se lhe evidenciar que Moi-
ss foi segura testemunha e arauto do Deus Criador, uno e nico.
Deixo de referir o que j expus, que ali no se faz apenas considerao da essn-
cia pura de Deus, mas ainda que se nos apresentam sua eterna Sabedoria e Esprito,
para que no sonhemos outro Deus alm daquele que se queira seja reconhecido
nessa imagem expressa.
3. OS ANJOS SO CRIATURAS DE DEUS, QUE DE TUDO O SENHOR
Antes, porm, de comear a tratar mais exaustivamente da natureza do homem,
convm inserir algo a respeito dos anjos; porquanto, visto que, acomodando-se
insofisticada mentalidade das pessoas simples, Moiss no menciona na histria da
Criao outras obras de Deus, seno aquelas que a nossos olhos se ostentam; entre-
tanto, quando em seguida introduz os anjos na condio de ministros de Deus, pode-
se facilmente concluir que aquele a quem devotam sua atividade e misteres seu
82. Primeira edio: detrados de todos os construtos fantasiosos, para que molesto nos no fosse o
sermos ocupados em sua considerao pelo curso todo da vida.
166 LIVRO I
Criador. Portanto, embora Moiss, falando em termos comuns, a partir dos primei-
ros rudimentos, no enumere imediatamente os anjos entre as criaturas de Deus,
contudo nada impede que, lcida e explicidamente, refiramos a respeito deles o que
a Escritura ensina reiteradamente em outras passagens; porquanto, se ansiamos em
conhecer as obras de Deus, de modo algum se deve omitir to preclaro e nobre
exemplar. Acresce que, para a refutao de muitos erros, mui necessria esta parte
da doutrina.
A preeminncia da natureza anglica de tal modo tem obcecado a mente de
muitos, que chegaram a pensar que se lhes faz agravo, se fossem, por assim dizer,
forados em sua condio de criaturas a sujeitar-se autoridade do Deus nico. E
por isso chegaram a atribuir-lhes certa divindade.
83
Surgiu tambm Mani, com sua seita, que engendrou para si dois princpios ab-
solutos: Deus e o Diabo. E a Deus, naturalmente, atribua a origem das coisas boas,
mas as chamadas naturezas ms ele as atribua, por autor, ao Diabo. Se desvario
como esse nos mantivesse enredilhada a mente, no se poderia dar a Deus a glria
que ele merece na criao do mundo.
84
Ora, uma vez que, por assim dizer, nada seja
mais prprio de Deus que a eternidade, e a au cuat a [autous], isto , a existncia
prpria, aqueles que atribuem isto ao Diabo porventura no esto, de certo modo, a
adorn-lo com o ttulo da divindade? Onde, pois, a onipotncia de Deus, se ao Dia-
bo se concede tal poder que, contra a vontade de Deus e a despeito de sua oposio,
leve a bom termo tudo quanto deseja?
Mas o nico fundamento que os maniqueus tm no ser prprio atribuir-se a
um Deus bom a criao de qualquer coisa m , isto nem de leve fere a f ortodoxa,
a qual no admite que no universo inteiro haja alguma natureza m, porquanto nem
a depravao e malignidade, seja do homem, seja do Diabo, ou os pecados que da
nascem, provm da natureza, mas da corrupo da natureza; nem de incio h abso-
lutamente nada que exista em que Deus no haja estampado o selo, tanto de sua
sabedoria, quanto de sua justia.
Portanto, para que se v de encontro a essas cogitaes pervertidas, necessrio
elevar a mente mais alto do que nossos olhos possam penetrar. provvel que para
este propsito, onde no Credo Niceno Deus chamado o Criador de todas as coisas,
que tambm se mencionem expressamente as coisas invisveis. Contudo, nesta ques-
to de anjos, deve manter-se a medida que a norma da piedade prescreve, para que
no acontea que, especulando alm do que se recomenda, os leitores vagueiem
longe da simplicidade da f. Porque, sendo que o Esprito Santo sempre nos ensina
o que nos convm, e as coisas que so de pouca importncia para nossa edificao,
83. Primeira edio: Daqui, a divindade [que] lhes [] predicada.
84. Primeira edio: Se desvario que tal enredilhada nos sustivesse a mente, no assistiria a Deus sua
glria na criao do mundo.
167 CAPTULO XIV
ou as omite totalmente, ou as toca brevemente e como que de passagem, tambm
dever nosso ignorar voluntariamente as coisas que no granjeiam proveito algum.
85
4. EM MATRIA DE ANGELOLOGIA, DEVE-SE BUSCAR SOMENTE O TESTEMUNHO
DA ESCRITURA
Que os anjos, afinal, so tambm criaturas suas deve estar fora de discusso, j
que so ministros de Deus, ordenados para executar-lhe as determinaes. Suscitar
contenda quanto ao tempo ou ordem em que foram criados, porventura no
prova mais de obstinao do que de diligncia?
Moiss registra que foi concluda a terra e concludos os cus, com todo o exr-
cito deles [Gn 2.1]. Que vale ansiosamente indagar em que dia, parte das estrelas
e dos planetas, tambm comearam a existir os demais exrcitos celestes mais re-
cnditos, como os anjos? Para no alongar-me em demasia, lembremo-nos, neste
ponto, com toda sobriedade, de sorte que, em se tratando de coisas obscuras, no
falemos, ou sintamos, ou sequer almejemos saber outra coisa seno aquilo que nos
ensinado na Palavra de Deus. Ademais, impe-se ainda que no exame da Escritura
nos atenhamos a buscar e meditar continuamente aquelas coisas que dizem respeito
edificao, nem cedamos curiosidade, ou investigao de coisas inteis. E
visto que o Senhor nos quis instruir no em questes frvolas, mas na slida pieda-
de, no temor de seu nome, na verdadeira confiana, nos deveres da santidade, con-
tentemo-nos com este conhecimento.
Portanto, se visamos ao reto saber, devemos dar de mo a essa aata a a
[m^T^!)m&T& coisas vs; fatuidades] que, parte da Palavra de Deus e por indi-
vduos ociosos, so ensinadas acerca da natureza, das ordens, do elevado nmero de
anjos. Sei que essas coisas so mais avidamente preferidas por muitos, e para eles
so de maior prazer do que aquelas que lhes so postas para o uso de cada dia. Mas,
se o fato de sermos discpulos de Cristo no nos envergonha, que tambm no nos
envergonhe seguirmos esta norma que ele prprio prescreveu. Assim suceder que,
contentes com sua docncia, no s nos abstenhamos dessas especulaes extrema-
mente fteis de que ele nos retrai, mas at as aborreamos.
Ningum negar que esse Dionsio, no importa quem ele tenha sido, discutira
com sutileza e argcia sobre muitas coisas em sua obra A Hierarquia Celeste. Se
no entanto algum a examina mais detidamente, verificar que na parte absoluta-
mente maior no passa de mero palavreado. Ao telogo, porm, o propsito no
85. Primeira edio: E, por certo, uma vez que o Esprito sempre nos ensina para [o nosso prprio]
proveito, mas, ou silencia inteiramente, ou [as] tange apenas de leve e cursoriamente, em se tratando de
cousas que se afiguram, de fato, de reduzida importncia para edificao, de nosso dever tambm de bom
grado ignorar [aquelas cousas] que a edificao no conduzem.
168 LIVRO I
deleitar os ouvidos com argumentao loquaz, mas firmar as conscincias, ensinan-
do o verdadeiro, o certo, o proveitoso. Se ls tal livro, pensas que um homem cado
do cu est mencionando no coisas que aprendeu, mas o que viu com os olhos.
Paulo, entretanto, que fora arrebatado alm do terceiro cu, no s se absteve de
fazer tais referncias, mas, ao contrrio, at deu testemunho de que no lcito ao
homem contar os segredos que vira. Portanto, uma vez descartado esse frvolo sa-
ber, consideremos luz do simples ensino da Escritura o que o Senhor quis que o
soubssemos acerca de seus anjos.
5. FUNES E DESIGNATIVOS DOS ANJOS
Que os anjos so espritos celestiais, de cujo ministrio e servio Deus se utiliza
para efetuar tudo que decretou, isso se l em muitos lugares na Escritura. Donde
tambm lhes foi atribudo este designativo, visto que, para manifestar-se aos ho-
mens, Deus os emprega como emissrios intermedirios.
Por uma razo semelhante, foram tomados tambm os demais designativos pe-
los quais so assinalados. Denominam-se exrcitos porque, como elementos de sua
guarda, rodeiam a seu Prncipe, adornam-lhe a majestade e a tornam ostensiva, e
como soldados esto sempre atentos ao sinal de seu comandante, e desse modo
esto preparados e prontos para cumprir-lhe as ordens, de sorte que, to logo ele
lhes acena, ao se preparam, ou, antes, entram em ao. Como, para proclamar-
lhe a magnificncia, os demais profetas pintam essa representao do trono de Deus,
porm Daniel o faz sobremaneira [7.10], onde menciona que se puseram de p mil
milhares e dez vezes mil mirades de anjos, quando Deus subiu a seu tribunal.
Uma vez que tambm, por meio deles, o Senhor expressa e manifesta maravi-
lhosamente a fora e a punjana de sua mo, da os anjos serem chamados poderes.
Porque, acima de tudo, atravs deles Deus exerce e administra sua soberania no
universo, por isso ora so chamados principados, ora potestades, ora domnios [1Co
15.24; Ef 1.21; Cl 1.16].
Finalmente, porque neles, de certo modo, reside a glria de Deus, por esta razo
so tambm chamados tronos, visto que, em referncia a esta ltima designao,
prefiro nada afirmar, j que interpretao diferente se adequa bem, ou igualmente,
ou ainda melhor. De fato, omitido este designativo, o Esprito Santo se serve no
poucas vezes daqueles precedentes para exalar a dignidade do ministrio anglico.
Pois, nem razovel que sem honra se releguem estes instrumentos, merc dos
quais Deus exibe, de modo especial, a presena de sua soberana majestade.
Alm disso, tambm vista disso, no uma vez s, os anjos so chamados deu-
ses, visto que, em seu ministrio, como em um espelho, em certa medida a Deidade
nos representada. Ora, ainda que a mim no me desagrade o fato de que os escrito-
169 CAPTULO XIV
res antigos interpretam que, onde a Escritura registra que o Anjo de Deus apareceu
a Abrao [Gn 18.1] a Jac [Gn 32.1, 28], a Moiss e outros [Js 5.14; Jz 6.12; 13.9,
22], esse Anjo era Cristo; contudo, mais freqentemente, onde se faz meno de
todos os anjos, este designativo, deuses, lhes conferido. Tampouco deve isso pare-
cer-nos coisa surpreendente, porque, se a prncipes e prepostos se outorga esta hon-
ra [Sl 82.6], porquanto, em sua funo, fazem as vezes de Deus, que o Supremo
Rei e Juiz, muito maior razo a que seja conferida aos anjos, em quem a efulgncia
da glria divina esplende muito mais copiosamente.
6. O MINISTRIO DOS ANJOS A VELAREM DE CONTNUO PELA PROTEO DOS
CRENTES
Aquilo, porm, que nossa consolao e ao fortalecimento de nossa f nos
podia ser de particular relevncia, sobremodo a Escritura insiste em ensinar isto, a
saber, que os anjos so despenseiros e ministradores da divina beneficncia para
conosco. E por isso a Escritura indica que eles montam guarda por nossa seguran-
a, assumem nossa defesa, dirigem nossos caminhos, exercem solicitude para que
no nos acontea algo de adverso.
Universais em teor so afirmaes como estas, que se aplicam, em primeiro
plano, a Cristo, Cabea da Igreja, depois a todos os fiis: A seus anjos deu ordens
a teu respeito, para que te guardem em todos os teus caminhos; nas mos te sustero,
para no tropeares em alguma pedra [Sl 91.11, 12]. De igual modo: O Anjo do
Senhor se posta ao redor daqueles que o temem e os livra [Sl 34.7]. Com essas
afirmaes Deus evidencia que delega a seus anjos a proteo daqueles a quem
houve por bem fossem guardados. Em conformidade com este princpio, o Anjo do
Senhor consola a fugitiva Hagar e lhe ordena que se reconcilie com sua senhora (Gn
16.9). Abrao promete a seu servo que um anjo lhe haveria de ser o guia na jornada
[Gn 24.7]. Jac, na bno de Efraim e Manasss [Gn 48.16], ora para que o Anjo
do Senhor, atravs de quem fora isentado de todo mal, os faa prosperar. Assim, um
anjo foi designado para proteger o acampamento do povo israelita [Ex 14.19; 23.20],
e sempre que Deus quis redimir a Israel da mo dos inimigos, suscitou libertadores
atravs do ministrio dos anjos [Jz 2.1; 6.11; 13.9]. Assim, finalmente, e para que
no se faa necessrio mencionar mais exemplos, os anjos ministraram a Cristo [Mt
4.11] e lhe foram presentes em todas as angstias [Lc 22.43]; s mulheres anuncia-
ram sua ressurreio; aos discpulos, sua gloriosa vinda [Mt 28.5; Lc 24.5; At 1.10].
E assim, para que desempenhem este encargo de nossa proteo, lutam contra o
Diabo e todos os nossos inimigos, e executam a vingana de Deus contra aqueles
que nos so inimigos. Assim lemos que para livrar Jerusalm do cerco o Anjo de
Deus exterminou, em uma noite, a cento e oitenta e cinco mil no acampamento do
rei da Assria [2Rs 19.35; Is 37.36].
170 LIVRO I
7. PRECRIA A BASE PARA AFIRMAR-SE A REALIDADE DE ANJO DA GUARDA
INDIVIDUAL
Por outro lado, no ousaria afirmar como certo, se a cada fiel, individualmente,
foi ou no designado um anjo especfico para sua defesa. Evidentemente, quando
Daniel faz referncia ao anjo dos persas e ao anjo dos gregos est dizendo que
certos anjos so destacados como guardies a reinos e provncias. Tambm Cristo,
quando diz que os anjos das crianas sempre contemplam a face do Pai [Mt 18.10],
d a entender que h certos anjos a quem lhes foi confiada a segurana. Mas disto
no sei se deva concluir-se por certo que incumbe no a um s anjo o cuidado de
cada um de ns, mas, antes, que todos, em um consenso nico, vigiam por nossa
segurana. Ora, de todos os anjos em conjunto que se diz que se regozijam mais
por um pecador voltado ao arrependimento do que por noventa e nove justos que
tenham persistido na justia [Lc 15.7]. Tambm de muitos anjos se diz que conduzi-
ram a alma de Lzaro ao seio de Abrao [Lc 16.22]. Alis, no em vo mostra Eliseu
a seu servial tantos carros de fogo [2Rs 6.17], que lhe haviam sido particularmente
destinados.
H uma passagem [At 12.15] que, confirmando isso, parece um pouco mais
clara que outras. Isto , quando Pedro, retirado do crcere, batia aos portais da casa
em que os irmos se haviam congregado, como no pudessem supor que fosse ele,
diziam que era seu anjo. Isto lhes vem mente como sendo uma concepo genera-
lizada de que aos fiis, individualmente, se designaram anjos como guardies pes-
soais. Se bem que aqui se pode tambm replicar que nada nos impede que entenda-
mos a qualquer um dentre os anjos, a quem o Senhor houvesse ento confiado a
proteo de Pedro, e no obstante nem por isso lhe seria guarda perptuo, tal como,
popularmente, se imagina que foram designados a cada pessoa, como se fossem
gnios diversos, dois anjos, um bom e um mau.
Entretanto, no vale a pena investigar ansiosamente o que no nos vem muito ao
caso saber. Ora, se porventura isto no satisfaz a algum, que todas as ordens da
milcia celestial velam por sua segurana, no vejo que proveito possa derivar disto,
ou, seja, vir a saber que um anjo lhe particularmente outorgado por guarda pesso-
al. Alis, grande agravo fazem a si prprios e a todos os membros da Igreja quantos
restringem a um nico anjo esse cuidado que Deus exerce em relao a cada um de
ns, como se fosse em vo a promessa relativa a essas foras auxiliares, cercados e
assistidos pelas quais, por todos os lados, lutemos mais displicentemente.
8. HIERARQUIA, NMERO E FORMA DOS ANJOS
Quanto, porm, ao nmero e hierarquia dos anjos, veja-se que fundamento tm
aqueles que ousam determin-los. Reconheo que Miguel chamado o grande
171 CAPTULO XIV
prncipe em Daniel [12.1] e o arcanjo que, com uma trombeta, convocar os ho-
mens ao juzo. Quem, entretanto, poder da estabelecer graus de honra entre os
anjos, distinguir a cada um por suas insgnias especficas, assinalar a cada um o
lugar e a posio? Ora, tanto os dois nomes que constam nas Escrituras, Miguel [Dn
10.21] e Gabriel [Dn 8.16; Lc 1.19, 26], quanto um terceiro, Rafael, se queiras
acrescentar da histria de Tobias, podem, do prprio significado, parecer aplicados
a anjos em funo da insuficincia de nossa capacidade, se bem que eu prefiro
deixar isso em aberto.
Quanto ao nmero, ouvimos da boca de Cristo [Mt 26.53]: muitas legies; de
Daniel [7.10]: muitas mirades; o servial de Eliseu viu carros cheios [2Rs 6.17];
e quando se diz que acampam ao redor dos que temem a Deus, a aluso a uma
grande multido
86
[Sl 34.7].
certo que os espritos carecem de forma. E todavia, em razo da limitada
medida de nosso entendimento, a Escritura, sob o nome de querubins e serafins, no
em vo nos pinta anjos alados, para que no tenhamos dvida de que sempre have-
ro de estar presentes para, com incrvel celeridade, trazer-nos auxlio, to logo as
circunstncias o exijam, como se, com a costumeira velocidade, voasse para ns
como um relmpago despedido do cu.
Alm disso, seja o que for que se indague de um e outro destes dois aspectos:
nmero e escalonamento, creiamos ser desse gnero de mistrios cuja plena revela-
o se dar no ltimo dia. Conseqentemente, lembremo-nos de que devemos guar-
dar-nos, seja de curiosidade exagerada em perquirir, seja de excessiva ousadia em
falar.
9. A REALIDADE PESSOAL DOS ANJOS
Contudo, o que certos homens irrequietos pem em dvida, deve-se ter por cer-
to que os anjos so espritos ministrantes [Hb 1.14], de cujo servio Deus se serve
para a proteo dos seus e mediante os quais ora dispensa seus benefcios entre os
homens, ora tambm executa suas demais obras. De fato foi essa a opinio dos
saduceus outrora, de que por anjos nada se designa seno os impulsos que Deus
inspira aos homens, ou essas expresses que manifesta de seu poder. Mas, tantos
testemunhos da Escritura contradizem esse desvario, que causa surpresa que fosse
tolerado nesse povo ignorncia to crassa.
Omitindo, pois, as referncias que acima citei, nas quais se mencionam milha-
res [Ap 5.11] e legies [Mt 26.53] de anjos, onde lhes atribudo regozijo [Lc
15.10], onde se diz que com as mos sustentam os fiis [Sl 91.12; Mt 4.6; Lc 4.10,
86. Primeira edio: e ingente multido [o] declara [o fato de] que se dizem acampar ao redor d[os] que
temem a Deus.
172 LIVRO I
11], que conduzem suas almas ao descanso [Lc 16.22], que contemplam a face do
Pai [Mt 18.10], e h outras como essas das quais se evidencia, com muita clareza,
que de fato eles so espritos de natureza real.
Ora, por mais que se procure torcer, ser necessrio entender assim o que Est-
vo e Paulo dizem [At 7.53; Gl 3.19]: que a lei foi trazida pela mo de anjos; e
Cristo: que os eleitos, aps a ressurreio, havero de ser semelhantes aos anjos [Mt
22.30]; que o dia do juzo, realmente, no conhecido nem mesmo dos anjos [Mt
24.36]; que ento ele haver de vir com os santos anjos [Mt 25.31; Lc 9.26]. De
igual modo, quando, perante Cristo e seus anjos eleitos, Paulo ajuramenta a Tim-
teo a que guarde seus preceitos [1Tm 5.21], denota no qualidades ou inspiraes
sem substncia, mas espritos reais. Nem doutra sorte procedente o que se l na
Epstola aos Hebreus: que Cristo foi feito mais excelente que os anjos [Hb 1.4], que
no foi a eles sujeito o orbe das terras [Hb 2.16], a no ser que entendamos serem
eles espritos bem-aventurados, aos quais estas comparaes se adequam perfeita-
mente. E o prprio autor da Epstola se faz mais explcito quando, a um tempo,
rene no reino de Deus as almas dos fiis e dos santos anjos [Hb 12.22].
Alm disso, j nos referimos que os anjos das crianas sempre contemplam a
face de Deus [Mt 18.10]; que por sua proteo somos ns defendidos [Lc 4.10, 11];
que se regozijam acerca de nossa salvao [Lc 15.10]; que se maravilham ante a
mltipla graa de Deus na Igreja [1Pe 1.12]; que esto sujeitos a Cristo, como o
Cabea [Hb 1.6]. mesma concluso conduz o fato de que falaram com eles, foram
at mesmo por eles hospedados. E o prprio Cristo, em funo do primado que
exerce na pessoa do Mediador, chamado Anjo [Ml 3.1].
Pareceu-me bem abordar ligeiramente este fator, com vistas a prevenir os sm-
plices contra essas estultas e absurdas cogitaes que, suscitadas por Satans h j
muitos sculos, de quando em quando novamente repontam.
10. IMPROCEDNCIA DA ANGELOLATRIA
Resta irmos de encontro superstio que costuma mui freqentemente insinu-
ar-se sorrateira, quando se diz que os anjos so ministros e provedores de todo bem
em relao a ns. Porque de repente nossa razo humana se inclina a pensar que se
deve dar-lhes toda honra possvel.
87
Dessa forma ocorre que transferem para eles
prerrogativas que so exclusivas de Deus e de Cristo. Assim, vemos que, em algu-
mas pocas passadas, a glria de Cristo foi de muitas maneiras obscurecida, quan-
do, contrariamente Palavra de Deus, os anjos foram cumulados de honras imode-
radas.
87. Primeira edio: Pois, a razo do homem de pronto se queda a isto: que honra nenhuma pense se lhes
no deva conferir.
173 CAPTULO XIV
Dificilmente h algum outro erro mais antigo que este dentre os que hoje com-
batemos. Pois tambm evidente que Paulo teve grande luta com alguns que exalta-
vam os anjos a tal ponto que reduziam a Cristo quase ao nvel deles. Daqui, com to
grande solicitude insiste ele na Epstola aos Colossenses [1.16, 20] que no s se
deve distinguir Cristo de todos os anjos, mas ainda que ele o autor de tudo o que
eles tm de bom, para que no acontea que, deixando-o de parte nos volvamos para
aqueles que no podem nem a si prprios bastar, ao contrrio, tudo recebem da
mesma fonte da qual ns mesmos recebemos.
Realmente, quando neles refulge o esplendor da majestade divina, nada nos
mais propenso do que, tomados de certo deslumbramento, nos prostrarmos em ado-
rao, e conseqentemente atribuir-lhes todas as coisas que s a Deus so devidas,
o que at Joo, no Apocalipse, confessa haver-lhe acontecido. Mas, ao mesmo tem-
po, acrescenta que lhe foi respondido: V, no o faas. Sou teu conservo. Adora a
Deus [Ap 19.10; 22.8, 9].
11. O MINISTRIO DOS ANJOS MOTIVADO PELA NECESSIDADE HUMANA
Com efeito, deste perigo faremos bem em guardar-nos, se ponderarmos por que
Deus costuma declarar seu poder, cuidar da segurana dos fiis e comunicar-lhes as
ddivas de sua beneficncia por intermdio destes, e no de si diretamente, sem a
operao deles. Evidentemente no o faz por necessidade, como se no pudesse
prescindir deles; porquanto, sempre que lhe apraz, deixando-os de lado, ele efetua
sua obra unicamente por seu arbtrio, to longe est que eles lhe sejam meio de
aliviar alguma dificuldade.
Logo, Deus faz isso para consolo de nossa fraqueza, para que de modo algum
careamos de algo que valha, seja para elevar-nos o nimo boa esperana, seja
para firm-lo em segurana. Certamente que isto nos deveria ser mais que suficien-
te: que o Senhor declara ser nosso protetor. Mas, uma vez que nos vemos rodeados
de tantos perigos, de tantos malefcios, de tantos gneros de inimigos, tal nos a
flacidez e fragilidade, que poder acontecer, por vezes, que nos enchamos de inqui-
etao, ou caiamos em desespero, a menos que, em conformidade com nossa capa-
cidade, o Senhor nos faa apreender a presena de sua graa.
Por esta razo, no somente promete que haver de cuidar de ns pessoalmente,
mas ainda que dispe de inumerveis guardies a quem j determinou para prover-
nos a segurana, ou, seja, por todo o tempo em que estamos cercados da guarda e
proteo destes, qualquer que seja o perigo que ameace, fomos postos alm de toda
contingncia do mal. De fato confesso que isto se nos converte em erro: que aps
essa inconfundvel promessa acerca da proteo do Deus nico, ainda volvamos o
olhar em derredor, buscando donde nos venha o socorro. Mas, em vista disso, por
174 LIVRO I
sua imensurvel clemncia e boa vontade, o Senhor nos quer socorrer deste desvio,
no h por que negligenciarmos seu to vultoso benefcio.
Exemplo deste fato temo-lo no servial de Eliseu [2Rs 6.17] que, ao ver que o
monte estava cingido em cerco pelo exrcito dos srios, no se divisava qualquer
meio de evaso, se transtornava de pavor, como se, quanto a si prprio e a seu
senhor, tudo estivesse findado. Ento Eliseu orou a Deus que lhe abrisse os olhos.
De repente ele percebe o monte repleto de cavalos e carros de fogo, isto , de mul-
tido de anjos, pelos quais haveria de ser guardado, juntamente com o Profeta; fir-
mado por esta viso recobrou-se e pde, de nimo intrpido, desdenhar do inimigo,
a cuja contemplao havia quase expirado.
12. NOSSOS OLHOS NO DEVEM DESVIAR-SE DE DEUS PARA OS ANJOS
Conseqentemente, seja o que for que se diga do ministrio dos anjos, dirijamos
a este fim: que, levada de vencida toda falta de confiana, mais solidamente se firme
nossa esperana em Deus. Pois estes meios de proteo nos foram preparados pelo
Senhor para que no sejamos aterrorizados pela multido de inimigos, como se
sobre sua assistncia houvesse ela de prevalecer. Ao contrrio, refugiemo-nos nessa
afirmao de Eliseu: So mais os que so por ns do que os que so contra ns
[2Rs 6.16].
Portanto, quo lamentvel que sejamos alienados de Deus pelos anjos, os quais
foram comissionados para isto: atestar-nos que sua assistncia est bem presente
conosco! Mas de Deus nos alienam, se no nos conduzem pela mo diretamente a
ele, para que o contemplemos, invoquemos e proclamemos como nosso nico aju-
dador; se no so por ns considerados como suas mos, que no se movem a ne-
nhuma ao salvo se ele os estiver a dirigir; se no nos conservam no nico Media-
dor, Cristo, para que dependamos inteiramente dele, nele nos reclinemos, sejamos
levados a ele e nele descansemos. Deve, pois, fixar-se e profundamente gravar-se
em nossa mente o que se acha descrito na viso de Jac [Gn 28.12]: que os anjos
descem terra aos homens, e dos homens sobem aos cus, por uma escada, sobre a
qual se posiciona o Senhor dos Exrcitos; com o qu se indica que, unicamente pela
intercesso de Cristo, resulta que nos advenham as ministraes dos anjos, como
ele prprio o afirma: Vereis doravante os cus abertos e os anjos descendo ao Filho
do Homem [Jo 1.51]. Assim que o servo de Abrao [Gn 24.7], confiando-se
inteiramente guarda de um anjo, nem por isso o invoca a fim de que o assista; ao
contrrio, firmado nessa injuno, derrama suas preces diante do Senhor e lhe roga
que manifeste sua misericrdia para com Abrao. Ora, visto que Deus no os faz
ministros de seu poder e bondade em tais moldes que partilhe com eles sua glria,
assim tambm no nos promete sua assistncia na ministrao deles em relao a
ns em termos tais que dividamos nossa confiana entre eles e ele.
175 CAPTULO XIV
Por isso devemos repelir essa filosofia platnica de buscar acesso em Deus por
intermdio de anjos e de cultu-los para este fim: que nos tornem Deus mais favor-
vel, o que homens supersticiosos e curiosos desde o incio tentaram impingir-nos
religio, e at hoje continuam agir assim.
13. A LUTA CONTRA O DIABO E SUAS HOSTES
O que a Escritura ensina a respeito dos seres diablicos, quase tudo inteiramen-
te propende a isto: que sejamos solcitos em precaver-nos contra suas ciladas e
maquinaes; alm disso, que nos provejamos destas armas que so bastante fortes
e possantes para levar de vencida a esses inimigos assaz poderosos. Com efeito,
quando Satans chamado o deus e prncipe deste mundo, quando designado
como o valente armado, o esprito a quem pertence o poder do ar, leo a rugir [2Co
4.4; Jo 12.31; Mt 12.29; Ef 2.2; 1Pe 5.8], estas representaes no tm em vista
outra coisa seno que sejamos mais cautos e vigilantes, ou, seja, mais preparados
para combater, o que, por vezes, at se expressa em termos explcitos. Assim que
Pedro, aps dizer que o Diabo anda em derredor, como um leo a rugir, buscando a
quem devorar [1Pe 5.8], acrescenta logo a seguir esta admoestao: que o resistamos
vigorosamente na f. E Paulo, onde advertiu que nossa luta no com a carne e com o
sangue, ao contrrio, com os prncipes do ar, com as potestades das trevas e com as
hostes espirituais da impiedade, imediatamente ordena que cinjamos as armas que
estejam altura de suster um embate to renhido e to perigoso [Ef 6.12-18].
Por essa razo, prevenidos tambm de que incessantemente nos ameaa o inimi-
go, e um inimigo prestssimo em audcia, vigorosssimo em foras, astutssimo em
estratagemas, infatigvel em diligncia e presteza, munidssimo de todos os apetre-
chos blicos, habilssimo na arte de guerrear, conduzamos tudo a este fim: que no
nos deixemos sobrepujar por inrcia ou pusilanimidade, mas, em contraposio,
tendo o nimo soerguido e despertado, finquemos p a resistir; e uma vez que esta
beligerncia no se finda seno com a morte, nos exortemos perseverana. Sobre-
tudo, porm, cnscios de nossa insuficincia e obtusidade, invoquemos a assistn-
cia de Deus a nosso favor, nem tentemos coisa alguma, seno apoiados nele, visto
que s a ele pertence o ministrar conselho, fora, coragem e armas.
14. O BATALHO DEMONACO VASTO
Mas, para que sejamos mais despertados e mais incitados a levar a cabo isto, a
Escritura declara que no um, ou outro, ou poucos inimigos, ao contrrio, tropas
numerosas so as hostes demonacas que travam guerra conosco. Ora, no s lemos
que Maria Madalena foi libertada de sete demnios dos quais era possuda [Mc
16.9; Lc 8.2], como tambm Cristo atesta ser isto comum: que, uma vez expulso um
176 LIVRO I
demnio, se outra vez lhe propiciado novo espao, ele toma consigo sete espritos
ainda piores e retorna possesso desocupada [Mt 12.43]. Ademais, lemos que uma
legio inteira se apoderou de um homem s. Aqui, portanto, somos ensinados que
temos de guerrear com infinita multido de inimigos, para que no suceda que,
desprezada a insignificncia de seu nmero, mais remissos sejamos ao embate, ou,
julgando que no raro nos propiciada certa intermitncia, nos entreguemos inrcia.
Assim, pois, muitas vezes a referncia a um Satans ou Diabo, no nmero
singular, denotando-se aquele imprio de iniqidade que se ope ao reino de justia.
Pois da mesma forma que a Igreja e a sociedade dos santos tm a Cristo como
Cabea, assim tambm a faco dos mpios, e a prpria impiedade, nos so pintadas
com seu prncipe, que nessa esfera exerce imprio absoluto. Razo pela qual se
disso isto: Apartai-vos, malditos, para o fogo eterno, que foi preparado para o
Diabo e seus anjos [Mt 25.41].
15. A MALIGNIDADE DO DIABO
Alm de tudo, isto nos deve incitar perpetua luta contra o Diabo: que por toda
parte lemos ser ele o adversrio de Deus e nosso. Ora, se temos a glria de Deus no
corao, como devramos, ento se nos impe lutar com todas as foras contra esse
que se empenha por sua extino. Se formos animados a reter o reino de Cristo,
como se faz necessrio, preciso que travemos inconcilivel luta com esse que
conspira sua runa. Por outro lado, se nos tange algum cuidado de nossa salvao,
nem paz, nem trguas devemos ter com esse que est continuamente a armar ciladas
sua destruio. Alis, ele descrito de tal forma em Gnesis, captulo 3, onde
afasta o homem da obedincia que devia a Deus, para que, a um tempo, no s
despoje a Deus da justa honra, mas ainda precipita o prprio homem na runa. Tam-
bm nos evangelistas, onde designado de inimigo e se diz semear joio para cor-
romper a semente da vida eterna [Mt 13.25, 28].
Em suma, em todos os seus feitos experimentamos o que dele testifica Cristo:
foi homicida e mentiroso desde o incio [Jo 8.44]. Pois combate a verdade de Deus
com mentiras, obscurece a luz com trevas, enredilha a mente dos homens em erros,
suscita dios, contendas e incita lutas, tudo com este propsito: para que subverta o
reino de Deus e submerja consigo os homens na perdio eterna. Donde se faz
patente que ele , por natureza, perverso, maligno e malvolo. Ora, suma impiedade
deve haver neste esprito que est afeito a contrapor-se glria de Deus e salvao
dos homens. Joo tambm d a entender isso mesmo em sua Epstola [1Jo 3.8],
quando escreve que ele peca desde o princpio. Pois na verdade ele o entende como
sendo o autor, guia e arquiteto de toda maleficncia e iniqidade.
177 CAPTULO XIV
16. A DEGENERESCNCIA DOS SERES DIABLICOS
Como, porm, o Diabo foi criado por Deus, lembremo-nos de que esta malig-
nificncia que atribumos sua natureza no procede da criao, mas da deprava-
o. Tudo quanto, pois, tem ele de condenvel, sobre si evocou por sua defeco e
queda. Pois visto que a Escritura nos adverte, para que no venhamos, crendo que
ele recebeu de Deus exatamente o que agora, a atribuir ao prprio Deus o que lhe
absolutamente estranho. Por esta razo, Cristo declara [Jo 8.44] que Satans, quando
profere a mentira, fala do que prprio sua natureza, e apresenta a causa: porque
no permaneceu na verdade. De fato, quando estatui que Satans no persistiu na
verdade, implica em que outrora ele estivera nela; e quando o faz pai da mentira, lhe
exime isto: que no se impute a Deus a falta da qual ele mesmo foi a causa. Mas,
embora essas consideraes fossem expressas de forma sucinta e no com tanta
clareza, no entanto so mais do que suficientes, para que de toda insinuao cavilo-
sa se vindique a majestade de Deus. E que proveito h em conhecermos dos seres
diablicos mais ou para outro fim?
Murmuram alguns por que a Escritura no expe, sistemtica e distintamente,
em muitas passagens, essa queda e sua causa, modo, tempo e natureza. Mas, uma
vez que essas coisas nada tm a ver conosco, lhe pareceu melhor, ou no dizer
absolutamente nada, ou que fossem tocadas apenas de leve, pois no foi digno do
Esprito Santo alimentar-nos a curiosidade com histrias fteis, destitudas de pro-
veito. E vemos ter sido este o propsito do Senhor: nada ensinar em seus sagrados
orculos que no aprendssemos para nossa edificao.
Portanto, para que ns prprios no nos detenhamos em demasia em coisas
suprfluas, no que se refere natureza dos seres diablicos estejamos contentes
com resumirmos a matria assim: na criao original foram anjos de Deus; mas, em
degenerando, perderam-se e se fizeram instrumentos de perdio a outros. Pois o
que era proveitoso de se conhecer, claramente se ensina em Pedro e Judas [2Pe 2.4;
Jd 6]: Deus no poupou, dizem eles, aos anjos que pecaram e no conservaram
sua origem; ao contrrio, abandonaram sua morada. E Paulo, mencionando os an-
jos eleitos [1Tm 5.21], sem dvida contrasta com eles tacitamente os rprobos.
17. O PODER DO DIABO EST SUJEITO AUTORIDADE DE DEUS
Quanto, porm, diz respeito discrdia e luta que dissemos existir de Satans
com Deus, entretanto assim importa admitir que isto permanece estabelecido: que
aquele nada pode fazer, a no ser que Deus o queira e consinta. Ora, lemos na
histria de J que aquele se apresenta diante de Deus para receber ordens, nem
mesmo ousa aventurar-se a encetar alguma ao maligna, a no ser que a permisso
seja impetradada [J 1.6; 2.1]. Assim tambm, quando Acabe tem de ser enganado,
178 LIVRO I
o Diabo toma a si a incumbncia de ser um esprito de mentira na boca de todos os
profetas, e o executa, comissionado pelo Senhor [1Rs 22.20]. Por esta razo, tam-
bm se diz provir do Senhor o esprito mau que atormentava a Saul, porque, por
meio dele, como por um ltego, eram punidos os pecados do mpio rei [1Sm 16.14;
18.10]. E, em outro lugar [Sl 78.49], est escrito que as pragas foram por Deus
infligidas aos egpcios atravs de anjos maus. Em conformidade com esses exem-
plos particulares, Paulo atesta, generalizadamente [2Ts 2.9, 11], que o endureci-
mento dos incrdulos obra de Deus, embora antes fosse dito ser ele operao de
Satans. Portanto, evidente que Satans est debaixo do poder de Deus e de tal
modo regido por seu arbtrio que se v compelido a render-lhe obedincia.
Conseqentemente, quando dizemos que Satans resiste a Deus e que as obras
daquele so contrrias s obras deste, estamos afirmando, a um tempo, que esta
incompatibilidade e este conflito dependem da permisso de Deus. No estou falan-
do agora em relao vontade de Satans, nem tampouco em referncia a seu inten-
to, mas apenas com respeito a sua maneira de atuar. Ora, uma vez que o Diabo
mpio por natureza, est mui longe de ser propenso a obedecer vontade divina; ao
contrrio, ele se inclina contumcia e rebelio.
Portanto, isto tem Satans por si mesmo e por sua prpria malignidade: ele se
ope a Deus com vil paixo e deliberado intento. Em virtude dessa depravao,
ele incitado tentativa dessas coisas que julga serem especialmente contrrias a
Deus. Como, porm, este o mantm amarrado e tolhido pelo freio de seu poder, ele
leva a bom termo apenas aquelas coisas que lhe foram divinamente concedidas, e
assim, queira ou no, obedece a seu Criador, porquanto compelido a prestar-lhe
servio aonde quer que o mesmo o impelir.
18. LIMITAO DO PODER SATNICO SOBRE OS CRENTES E DOMNIO SOBRE OS
INCRDULOS
Ora, visto ser verdade que Deus verga os espritos imundos para c e para l,
conforme lhe apraz, de tal modo regula este regime que, lutando, aos fiis moles-
tam, acometem com ciladas, investem com incurses, acossam em combate, no
raro at os prostram exaustos, os lanam em confuso, os tornam aterrorizados e,
por vezes, lhes infligem feridas, mas jamais os vencem, nem prostram subjugados,
enquanto aos mpios arrastam em sujeio, lhes exercem domnio na alma e no
corpo, usam de toda sorte de desregramentos como de escravos.
No tocante aos fiis, porquanto so inquietados por inimigos deste gnero, por
isso ouvem estas exortaes: No deis lugar ao Diabo [Ef 4.27]; O Diabo, vosso
inimigo, anda em derredor, como um leo a rugir, buscando a quem devorar, ao qual
resisti firmes na f [1Pe 5.8]; e semelhantes. A este gnero de luta Paulo confessa
179 CAPTULO XIV
no estar imune, quando escreve [2Co 12.7] que, como remdio para quebrantar-lhe
o orgulho, lhe foi dado um anjo de Satans, pelo qual fosse humilhado. Portanto,
esta uma experincia comum a todos os filhos de Deus. Visto, porm, que aquela
promessa quanto a haver de ser esmagada a cabea de Satans [Gn 3.15] pertence
em comum a Cristo e a todos os seus membros, por isso nego que os fiis possam ser
por ele vencidos ou prostrados em sujeio. Sem dvida que so por vezes conster-
nados, todavia no so a tal ponto desalentados que no se refaam; tombam pela
violncia dos golpes, porm em seguida se reerguem; so feridos, porm no mor-
talmente; enfim, assim aspiram em todo o decurso da vida que, no final, alcancem a
vitria, o que, no entanto, no restrinjo a cada ato, individualmente.
Ora, sabemos que, por justa punio de Deus, Davi foi, por um tempo, deixado
merc de Satans para que, por impulso deste, recenseasse ao povo [2Sm 24.1;
1Cr 21.1]; nem tampouco deixa Paulo baldada a esperana de perdo, se porventura
algum se visse enredilhado nos laos do Diabo [2Tm 2.26]. Por isso, em outro
lugar [Rm 16.20], quando diz: Mas o Deus de paz em breve esmagar a Satans
debaixo de vossos ps, o mesmo Paulo mostra que, nesta vida, em que se tem de
lutar, a promessa supramencionada aqui s comea a cumprir-se depois que a luta
cumprir-se plenamente. Na verdade, em nosso Cabea esta vitria sempre subsistiu
em plena medida, visto que o prncipe do mundo nada teve nele [Jo 14.30]. Em ns,
porm, que somos seus membros, agora se mostra parcialmente. Contudo, haver
de consumar-se completamente quando, despojados de nossa carne, em relao
qual somos ainda susceptveis fraqueza, haveremos de ser cheios do poder do
Esprito Santo.
Desse modo, onde se levanta e edifica o reino de Cristo, por terra desanda Sata-
ns com seu poder, como o prprio Senhor o expressa [Lc 10.18]: Vi a Satans
caindo do cu, como um raio. Pois, com essa afirmao, Cristo confirma o que os
apstolos haviam relatado quanto ao poder de sua prpria pregao. De igual forma
[Lc 11.21]: Quando um prncipe ocupa seu pao, todas as coisas que possui esto
em paz; quando, no entanto, um mais forte sobrevm, ele lanado fora etc.
E para este fim, ao morrer, Cristo venceu a Satans, que tinha o poder da mor-
te [Hb 2.14] e de todas as suas hostes promoveu o triunfo, para que no possam
fazer mal Igreja. Doutra sorte, ela seria a cada instante reduzida cem vezes a nada
pelo Diabo. Ora, uma vez que tal nossa insuficincia e tal lhe o furibundo poder,
como, a no ser firmados na vitria de nosso Chefe, faramos frente, sequer um
mnimo, a seus multiformes e constantes ataques?
Portanto, Deus no permite o reinado de Satans nas almas dos fiis, mas s nas
almas dos mpios e incrdulos, a quem no tem por dignos de serem contados em
sua igreja, os abandona para que sejam por ele governados. Pois diz-se que Satans
ocupa indubitavelmente a este mundo at que por Cristo seja dele expulso. De igual
180 LIVRO I
modo, ele cega a todos que no crem no evangelho [2Co 4.4]. Tambm, ele leva
adiante sua obra nos filhos contumazes [Ef 2.2]. E com razo, pois, todos os mpios
so vasos da ira [Rm 9.22]. Por isso, a quem se deveriam sujeitar, seno ao ministro
da divina vingana?
Finalmente, diz-se de todos os rprobos que so filhos do Diabo [Jo 8.44; 1Jo
3.8], porque assim como os filhos de Deus so conhecidos por portarem a imagem
de Deus, do mesmo modo os demais, por portarem a imagem de Satans, so consi-
derados com justia filhos deste.
88
19. A REALIDADE PESSOAL DOS SERES DIABLICOS
Entretanto, da mesma forma que acima refutamos aquela v filosofia acerca dos
santos anjos, a qual ensina que eles nada mais so do que inspiraes ou impulsos
bons que Deus desperta na mente dos homens, assim tambm, neste ponto, deve-se
refutar aqueles que desdenham dizendo que os seres diablicos nada mais so do
que maus sentimentos ou distrbios que nossa carne suscita. Isso ser bem mais
fcil de refutar, porque h inumerveis testemunhos da Escritura sobre esta matria.
89
Em primeiro lugar, quando so chamados espritos imundos e anjos apstatas
[Mt 12.43; 2Pe 2.4; Jd 6], que decaram de sua condio original, os prprios ter-
mos expressam suficientemente no impulsos ou sentimentos da mente, mas, antes,
que so chamados: mentes ou espritos dotados de sensibilidade e entendimento.
Semelhantemente quando, tanto por Cristo quanto por Joo, os filhos de Deus so
comparados com os filhos do Diabo [Jo 8.44; 1Jo 3.10], no seria porventura inepta
a comparao, se o termo Diabo nada designasse seno inspiraes ms? E Joo
acrescenta algo ainda mais pertinente: que o Diabo peca desde o princpio [1Jo 3.8].
De modo semelhante, quando Judas [v. 9] apresenta o Arcanjo Miguel a contender
com o Diabo, certamente que o anjo bom se ope a um mau e rebelde. Ao que isto se
harmoniza bem com o que se l na histria de J: que Satans compareceu diante de
Deus com os santos anjos [J 1.6; 2.1].
De todas, porm, as mais explcitas so aquelas passagens que fazem meno
do castigo que os demnios comeam a sentir do juzo de Deus, e havero de sentir
principalmente na ressurreio. Filho de Davi, por que vieste atormentar-nos antes
do tempo? [Mt 8.29]. Tambm: Ide-vos, malditos, para o fogo eterno que foi pre-
parado para o Diabo e seus anjos [Mt 25.41]. Ainda: Se no poupou aos prprios
anjos, mas, encerrados em cadeias, os lanou nas trevas para que fossem reservados
88. Primeira edio: Finalmente, dizem-se proceder de [seu] pai, o Diabo [Jo 8.44] porque, como os fiis
so reconhecidos [como] filhos de Deus nisto, que Lhe trazem a imagem, assim, da imagem de Satans em
que degeneraram, com propriedade, [por] filhos dele se contam [1Jo 3.8].
89. Primeira edio: E isto poder-se- fazer [bem] sucintamente, uma vez que subsistem, nesta matria,
testemunhos da Escritura no poucos e assaz evidentes.
181 CAPTULO XIV
condenao eterna etc. [2Pe 2.4]. Quo improcedentes haveriam de ser estas
expresses: que os seres diablicos foram destinados ao juzo eterno; que fogo lhes
foi preparado; que mesmo agora so atormentados e torturados pela glria de Cris-
to, se simplesmente no existissem nenhum diabo?
Mas, uma vez que esta matria no requer discusso entre aqueles que tm f na
Palavra do Senhor, enquanto entre esses especuladores fteis pouco h de proveito
nos testemunhos da Escritura, aos quais nada apraz seno o que novidade, a mim
me parece que levei a bom termo o que me propus, isto , que as mentes piedosas
tenham sido instrudas contra desvarios desse gnero, com que homens irrequietos
perturbam a si prprios e a outros mais simplrios que eles. Alm disso, tambm
valeu a pena abordar isto, para que os que esto enredilhados nesse erro, enquanto
pensam que nenhum inimigo tm, no se tornem mais remissos e improvidentes a
resistir.
20. O QUE A CRIAO NOS ENSINA CONCERNENTE A DEUS
Entrementes, no hesitemos em colher piedoso deleite das obras de Deus mani-
festas e patentes neste formosssimo teatro. Pois, como o dissemos em outro lugar,
embora no seja a evidncia primordial f, contudo na ordem da natureza esta a
primeira: para onde quer que volvamos os olhos em derredor, devemos ter em mente
que todas as coisas que nossos olhos divisam so obras de Deus, e ao mesmo tempo
devemos refletir, em piedosa considerao, a que fim foram por Deus criadas.
Portanto, para que, em verdadeira f, aprendamos o que importante conhecer
a respeito de Deus, que nos seja proveitoso levar em conta primeiramente a histria
da criao do mundo, como foi sucintamente exposta por Moiss [Gn 1 e 2] e,
depois, mais copiosamente elucidada por santos vares, especialmente Baslio e
Ambrsio. Desta histria aprenderemos que, pelo poder de sua Palavra e de seu
Esprito, Deus criou do nada o cu e a terra; daqui produziu a todo gnero, animais
e coisas inanimadas; distinguiu em admirvel seqncia incontvel variedade de
coisas; a cada gnero revestiu de sua natureza especfica; designou funes, atri-
buiu regies e moradas; e, visto que todas as coisas so susceptveis corrupo,
contudo providenciou para que, preservadas, se conservem as espcies, uma a uma,
at o dia final. Aprenderemos, igualmente, que Deus sustenta a umas espcies de
maneiras misteriosas e como que, de instante a instante, novo vigor lhes instila; a
outras conferiu o poder de propagao, para que, com sua morte, no se extingam de
todo. Igualmente adornou o cu e a terra com uma abundncia perfeitssima, e a
tudo com diversidade e formosura como se fosse um grande e magnfico palcio
admiravelmente mobiliado.
90
Finalmente, ao formar o homem, e ao distingui-lo com
90. Primeira edio: E, assim, que, no de outra maneira que a ampla e esplndida manso, a um tempo,
182 LIVRO I
to marcante dignidade, e de tantos e to assinalados dotes, nele Deus exibiu o mais
preclaro exemplar de suas obras.
Com efeito, como meu propsito no historiar a criao do mundo, me sufi-
ciente haver abordado de novo, apenas de passagem, estes bem poucos pontos. Pois
prefervel, como antes adverti, que quem desejar instruir-se mais amplamente
nisto, que leia a Moiss e aos demais que escreveram fiel e diligentemente a histria
do mundo.
91
21. A QUE NOS DEVE CONDUZIR A CONTEMPLAO DAS OBRAS DE DEUS
De nada aproveita, porm, discutir mais extensamente a que rumo leva e a que
escopo se deva aplicar a considerao das obras de Deus, quando esta matria no s
j foi em grande parte considerada, em outro lugar, mas ainda, quanto interessa ao
presente propsito, se pode fazer com poucas palavras. De fato, se quisermos apresen-
tar, como lhe convm dignidade, quanto refulja na estruturao do mundo a inesti-
mvel sabedoria, poder, justia e bondade de Deus, no estar altura da magnitude
de empresa de to grande proporo nenhum esplendor nem ornato de linguagem.
Nem h dvida de que o Senhor nos queira de contnuo ocupados nesta santa medita-
o, de sorte que, enquanto contemplamos em todas as criaturas, como em espelhos,
essas imensurveis riquezas de sua sabedoria, justia, bondade, poder, no as relance-
emos apenas com olhar furtivo e, por assim dizer, em passageiro vislumbre, mas, ao
contrrio, demoremo-nos longamente nesta considerao, revolvendo-a na mente e na
memria, sria e fielmente, e a evoquemos de momento a momento.
Como, porm, estamos agora voltados para o propsito didtico, -nos prprio
abstrair-nos desses tpicos que requerem longas investigaes. Portanto, para usar
de brevidade, saibam os leitores ento terem aprendido, em verdadeira f, quem
Deus o Criador do cu e da terra, se, em primeiro lugar, seguirem esta regra univer-
sal: que no deixem de atentar, seja por ingrata irreflexo, seja por ingrato esqueci-
mento, para os esplendentes primores que Deus exibe em suas criaturas; e, em se-
gundo lugar, assim aprendam a aplicar essas coisas a si prprios, para que se lhes
apeguem profundamente ao corao.
Exemplo da primeira parte dessa regra quando refletimos de quo grande
Artfice foi a tarefa de ordenar e ajustar em to maravilhoso concerto essa multido
de estrelas que se espalha pelo cu, que no se pode imaginar nada mais belo em
aparncia; a umas de tal modo inseriu e fixou em suas posies, que no se podem
provida e referta do mais requintado e profuso mobilirio, h [Ele] ao cu e terra exornado, [to]
mirificamente quanto pde ser, da mais absoluta abundncia, variedade [e] beleza de todas as cousas.
91. Primeira edio: Pois melhor, como j adverti os leitores, mais pleno entendimento desta poro
[Gn 1 e 2] buscar de Moiss e dos demais que ho fiel e diligentemente consignado memria a histria do
mundo.
183 CAPTULO XIV
delas afastar; a outras concedeu mais livre curso, todavia em moldes tais que, va-
gueando, no vo alm do espao assinalado; regulou o movimento de todas de
modo que nessa base se meam os dias e as noites, os meses, os anos e as estaes
do ano, e alm disso reduz a tal proporcionalidade essa desigualdade dos dias que
observamos quotidianamente, que nada encerre de confuso. Assim tambm, quan-
do atentamos para o poder em sustentar a to ingente massa, em governar a to
clere convoluo da mquina celeste, e outras coisas semelhantes.
Estes bem poucos exemplos, porm, declaram suficientemente o que signifique
reconhecer os poderes de Deus na criao do mundo. Por outro lado, se, como j
disse, nesta considerao me apraza abordar a matria toda, no haveria fim, quan-
do so tantos os milagres do poder divino, quantas so no mundo as espcies de
coisas; alis, quantas so as prprias coisas, sejam grandes, sejam pequenas.
22. DEUS CRIOU TODAS AS COISAS PARA O BEM DO HOMEM, DA A GRATIDO
QUE LHE DEVEMOS
Resta a outra parte da regra retro referida, que mais se aproxima f, isto , que
enquanto atentamos para o fato de haver Deus destinado todas as coisas para o bem
e salvao nossa, ao mesmo tempo lhe sentimos o poder e a graa em ns prprios e
os benefcios to grandes que nos tem conferido, donde nos estimulemos confian-
a, invocao, ao louvor, ao amor para com ele. Em verdade, ao criar tudo por
causa do homem, como pouco antes observei, o prprio Senhor o demonstrou na
prpria ordem da criao. Ora, no sem causa que distribui a formao do mundo
por seis dias, quando em nada lhe seria mais difcil efetuar em um nico momento a
obra inteira, em todas as suas parcelas, simultaneamente, do que chegar gradativa-
mente plena realizao por meio dessa progresso.
Realmente, assim quis Deus recomendar sua providncia e paterna solicitude
para conosco, ou, seja, que antes que formasse o homem, tudo quanto antevia haver
de ser til e salutar, tudo isso preparou para ele. De quo grande ingratido haveria
de ser agora duvidarmos que esse Pai bonssimo tenha cuidado de ns, quando ve-
mos ter sido solcito a nosso respeito antes mesmo que nascssemos! Quo mpio
seria tremer de desconfiana de que, em algum momento, sua benevolncia nos
falte na necessidade, quando vemos ser-nos exibido, com sua prodigalidade, tudo o
que bom, quando ainda nem ramos nascidos! Alm disso, ouvimos de Moiss
[Gn 1.28; 9.2] que, merc de sua liberalidade, ele nos sujeitou tudo quanto h em
todo o orbe. Certamente, ele no fez assim para que se divertisse conosco com um
ttulo de doao sem contedo. Portanto, no h que temer que nos venha faltar algo
de quanto convm nossa salvao.
92
92. Primeira edio: Logo, nada que diga respeito a nosso bem-estar jamais haver-nos- de faltar!
184 LIVRO I
Por fim, para que se conclua definitivamente: sempre que chamarmos a Deus o
Criador do cu e da terra, ao mesmo tempo nos venha mente que em sua prpria
mo e poder est a administrao de todas estas coisas que criou; que realmente
somos seus filhos, aos quais ele tomou sob seu patrocnio e proteo para prover-
lhes sustento e instruo, de sorte que esperemos s dele a plenitude de tudo o que
bom, e confiemos, com toda a certeza, que ele jamais haver de permitir que
careamos das coisas necessrias a nosso bem-estar. Nem de outra parte nos incline
a esperana, bem como tudo quanto anelamos, para ele volvamos nossos rogos,
reconheamos que benefcio dele o fruto de qualquer coisa que recebemos, e o
confessemos com aes de graas. De modo que, atrados pelo dulor to ingente de
sua bondade e beneficncia, diligenciemos por am-lo e servi-lo de todo o corao.
185 CAPTULO XIV
C A P T U L O XV
COMO O HOMEM FOI CRIADO: ONDE SE TRATA DAS FACULDADES DE
SUA ALMA, DA IMAGEM DE DEUS, DO LIVRE-ARBTRIO E DA
INTEGRIDADE ORIGINAL DE SUA NATUREZA
1. O HOMEM FOI CRIADO SEM MCULA: DEUS NO CULPADO DO PECADO
HUMANO
Convm-nos falar agora da criao do homem, no apenas porque dentre todas as
obras de Deus ele a expresso mais nobre e sumamente admirvel de sua justia,
sabedoria e bondade, mas ainda porque, como dissemos de incio, Deus no nos
pode ser clara e plenamente conhecido, a no ser que se acresa conhecimento cor-
relato de ns mesmos. E visto ser duplo esse conhecimento de ns prprios, isto ,
que saibamos como fomos criados em nosso estado original e como comeou a ser
nossa condio aps a queda de Ado (alis, nem seria de muito proveito conhecer
nossa criao, a no ser que reconhecssemos qual a corrupo e deformidade de
nossa natureza nesta desoladora runa em que nos achamos); agora, contudo, nos
haveremos de contentar com a descrio de nossa natureza ntegra, como era origi-
nalmente. E, realmente, antes que desamos a esta msera condio do homem a que
ora est sujeito, de relevncia conhecer como foi inicialmente criado.
Ora, importa guardar-nos, para que, destacando incisivamente apenas os aspec-
tos maus da natureza humana, no pareamos atribui-los ao autor dessa natureza,
uma vez que, neste pretexto, julga que a impiedade bastante defensvel, se conse-
gue pleitear, de algum modo, haver procedido de Deus tudo quanto de mau tem ela,
nem vacila, se reprovada, em litigar com o prprio Deus e imputar-lhe a culpa de
que merecidamente incriminada. E mesmo aqueles que querem parecer falar mais
reverentemente acerca da divina majestade, ainda assim procuram deliberadamente
achar na prpria natureza escusa de sua depravao, no refletindo que tambm
eles, embora mais simuladamente, ultrajam a Deus, visto que lhe recairia ignom-
nia, se fosse provado ser qualquer mcula inerente natureza original.
Portanto, quando vemos a carne a palpitar hiante por todos os subterfgios com
que, de todos os modos, pensa desviar de si para outro a culpa do que tem de mau, a
esta perversidade devemos contrapor-nos diligentemente. Portanto, a misria do
gnero humano deve ser tratada de tal modo, que toda tergiversao se extirpe de
antemo e a justia de Deus seja vindicada de toda invectiva. Mais adiante, no
186 LIVRO I
devido lugar, veremos quo longe os homens esto daquela pureza com que Ado
fora dotado.
Em primeiro lugar, uma vez que o homem foi tomado da terra e do barro,
preciso reconhecer que assim ao orgulho foi posto um freio, pois nada mais absur-
do do que se gloriarem de sua excelncia aqueles que no s habitam uma casa de
barro [J 4.19], mas ainda, como tais, em parte eles prprios so terra e cinza.
Visto, porm, que Deus se dignou no s animar a um vaso de terra, como tambm
quis que o mesmo fosse a habitao de um esprito imortal, Ado pde gloriar-se
nessa generosidade to ingente de seu Criador.
2. ESPIRITUALIDADE E IMORTALIDADE DA ALMA, CONTUDO DISTINTA DO CORPO
Afinal, que o ser humano consta de alma e corpo, deve estar alm de toda con-
trovrsia. E pela palavra alma entendo uma essncia imortal, contudo criada, que
lhe das duas a parte mais nobre. Por vezes tambm chamada esprito. Ora, ainda
que estes dois termos difiram entre si em sentido quando ocorrem juntos, contudo,
onde o termo esprito empregado separadamente, equivale a alma, como quando
Salomo, falando da morte, diz que o esprito retorna ento a Deus, que o deu [Ec
12.7]. E Cristo, encomendando o esprito ao Pai [Lc 23.46], como tambm Estvo
o seu a Cristo [At 7.59], no entendem outra coisa seno isto: quando a alma
liberada do crcere da carne, Deus lhe o perptuo guardio.
Entretanto, so absolutamente destitudos de senso aqueles que imaginam que a
alma denominada esprito por ser um sopro, ou fora divinamente infundida nos
corpos, a carecer, no entanto, de essncia, comprovando-o no s a prpria realida-
de, mas ainda toda a Escritura. Sem dvida verdade que, enquanto se apegam
terra mais do que justo, os homens se fazem broncos; alis, visto que se alienaram
do Pai das Luzes [Tg 1.17], foram cegados pelas trevas, de sorte que no pensam
que havero de sobreviver morte. Contudo, nem assim a luz lhes foi aniquilada
nas trevas a tal ponto que no se sintam tangidos por algum senso de sua imortalida-
de. Sem dvida que a conscincia, que discernindo entre o bem e o mal responde ao
juzo de Deus, sinal indubitvel do esprito imortal. Pois, como uma disposio
sem essncia poderia penetrar at o tribunal de Deus e a si incutiria terror de sua
culpabilidade? Ademais, tampouco o corpo afetado pelo temor de uma penalidade
espiritual; ao contrrio, s recai na alma, do qu se segue que a alma dotada de
essncia.
J o prprio conhecimento de Deus comprova sobejamente que as almas, que
transcendem ao mundo, so imortais, visto que um alento evanescente no chegaria
jamais fonte da vida. Enfim, quando tantos dotes preclaros dos quais a mente
humana est enriquecida proclamam sonoramente que algo divino lhe impresso,
187 CAPTULO XV
so outros tantos testemunhos de uma essncia imortal. Ora, a sensibilidade que se
instila nos animais brutos no vai alm do corpo, ou, pelo menos, no se estende
mais longe que s coisas que lhes esto adiante. Tambm a versatilidade da mente
humana, a perlustrar cu e terra e os arcanos da prpria natureza, e quando a todos
os sculos compendiou no intelecto e na memria, cada evento a dispor em sua
ordem, e dos fatos passados a deduzir os futuros, demonstra claramente que no
homem se aninha algo distinto do corpo. Mediante a inteligncia concebemos o
Deus invisvel e os anjos, o que ao corpo escapa totalmente; apreendemos as coisas
que so retas, justas e honrosas, o que no podemos fazer pelos sentidos corpre-
os.
93
Portanto, s o esprito pode ser a sede dessa inteligncia. Alis, o prprio sono,
que entorpecendo o homem parece at mesmo priv-lo da vida, uma testemunha
no obscura da imortalidade, quando no s sugere pensamentos dessas coisas que
jamais ocorreram, mas ainda pressgios quanto ao porvir.
Estou abordando, apenas de leve, estes assuntos que mesmo os escritores profa-
nos exaltam magnificamente, com estilo e expresso mais esplndidos. Contudo,
entre leitores piedosos ser bastante um simples lembrete. Ora, se a alma no fosse
algo essenciado, distinto do corpo, a Escritura no ensinaria que habitamos casas de
barro e que na morte migramos do tabernculo da carne, despojamo-nos do que
corruptvel para que, por fim, no ltimo dia recebamos a recompensa, em conformi-
dade com o que, enquanto no corpo, cada um praticou.
Ora, por certo que essas referncias, e semelhantes a essas, que ocorrem com
freqncia, no s distinguem claramente a alma do corpo, mas ainda lhe transfere o
designativo homem, indicando ser ela a parte principal. Ora, quando Paulo exorta os
fiis [2Co 7.1] a que se purifiquem de toda impureza da carne e do esprito, ele enun-
cia duas partes nas quais reside a sordidez do pecado. Tambm Pedro, chamando a
Cristo pastor e bispo das almas [1Pe 2.25], teria falado improcedentemente, se no
existissem almas em relao s quais desempenhasse este ofcio. Nem seria proceden-
te, a no ser que as almas tivessem essncia prpria, o fato de que fala acerca da eterna
salvao das almas, e que ordena purificar as almas, e que desejos depravados militam
contra a alma [1Pe 1.9; 2.11]; de igual modo, o autor da Epstola aos Hebreus [13.17]
declara que os pastores velam para que prestem conta de nossas almas.
Com o mesmo propsito o fato de Paulo [2Co 1.23] invocar a Deus por teste-
munha contra sua prpria alma, porquanto ela no se faria r diante de Deus, se no
fosse susceptvel penalidade. Isto expressa-se ainda mais claramente nas palavras
de Cristo, quando ele manda que se tema quele que, aps haver matado o corpo,
pode lanar a alma na Gehena de fogo [Mt 10.28; Lc 12.5]. Ora, quando o autor da
Epstola aos Hebreus distingue Deus dos pais de nossa carne, como sendo o Pai dos
espritos, no poderia ele afirmar de modo mais claro a essncia das almas.
93. Primeira edio: apreendemos o reto, justo e honroso, que se esconde aos sentidos corpreos.
188 LIVRO I
Alm disso, a no ser que as almas liberadas dos crceres dos corpos continuas-
sem a existir, seria absurdo Cristo representar a alma de Lzaro a desfrutar de bem-
aventurana no seio de Abrao, e a alma do rico, por outro lado, destinada a horren-
dos tormentos [Lc 16.22, 23]. Paulo confirma isso mesmo, ensinando que peregri-
namos distanciados de Deus durante o tempo em que habitamos na carne; desfruta-
mos de sua presena, porm fora da carne. E, para que no me alongue mais em
matria de forma alguma obscura, acrescentarei apenas isto de Lucas [At 23.8]: ele
menciona entre os erros dos saduceus o fato de no crerem na existncia de espritos
e anjos.
3. O HOMEM IMAGEM E SEMELHANA DE DEUS
Tambm daqui se colige slida prova deste fato: lemos que o homem foi criado
imagem de Deus [Gn 1.27]. Ora, ainda que a glria de Deus refulja no prprio
homem exterior, contudo no h dvida de que a sede prpria da imagem est na
alma. Certamente que no deixo de admitir que a forma exterior, at onde nos dis-
tingue e separa dos animais brutos, ao mesmo tempo nos une mais intimamente a
Deus. Nem mais veementemente contenderei, caso algum insista que sob o concei-
to de imagem de Deus deve-se levar em conta que os outros animais, enquanto se
inclinam para baixo, o solo contemplam, ao homem se deu um semblante voltado
para cima e determinado a contemplar o cu e as estrelas, erguendo seu vulto ereto,
contanto que isto fique estabelecido: que a imagem de Deus, que se percebe ou
esplende nestas marcas exteriores, espiritual.
Ora, Osiandro, cujos escritos atestam ter sido ele perversamente engenhoso em
invenes fteis, estendendo promiscuamente a imagem de Deus tanto ao corpo
quanto alma, mistura o cu terra.
94
Afirma ele que o Pai, o Filho e o Esprito
Santo estabelecem sua imagem no homem, visto que, por mais que Ado se houves-
se mantido ntegro, Cristo, no entanto, haveria de ter-se feito homem. E assim, con-
forme seu modo de ver, o corpo que fora destinado a Cristo foi o modelo e tipo
daquela figura corprea que veio a ser formada ento. Onde, porm, achar que
Cristo a imagem do Esprito? Admito, sem dvida, que na pessoa do Mediador
luza a glria de toda a Deidade; entretanto, como haver a Palavra Eterna de ser
chamada imagem do Esprito, a quem precede em ordem? Em suma, subverte-se a
distino entre Filho e Esprito, se este chama quele de imagem sua.
Alm disso, gostaria de saber dele [Osiandro] como Cristo representa ao Espri-
to Santo na carne de que se revestiu, e com que marcas ou delineamentos lhe expri-
me a semelhana. E, uma vez que essa expresso: Faamos o homem etc. [Gn
1.26] comum tambm pessoa do Filho, segue-se que ele a imagem de si pr-
94. Comentrio sobre o Gnesis.
189 CAPTULO XV
prio, o que contrrio a toda razo. Ademais, se aceita a fantasia de Osiandro, o
homem no foi formado seno em termos do tipo ou modelo de Cristo como ho-
mem, e assim, at onde haveria de revestir-se de carne, Cristo foi o arqutipo do
qual Ado foi tomado, quando a Escritura ensina que ele foi criado imagem de
Deus em sentido totalmente outro. Mais lustre tem a sutileza daqueles que susten-
tam que Ado foi criado imagem de Deus porque ele era conforme Cristo, que de
Deus a imagem nica. Entretanto, tambm nesta concepo nada h de slido.
Discusso bem acirrada h tambm a respeito de imagem e semelhana, en-
quanto entre estes dois termos buscam os intrpretes uma diferena que no existe,
salvo que semelhana foi adicionada guisa de explicao. Em primeiro lugar, sa-
bemos que entre os hebreus as repeties eram triviais, atravs das quais exprimem
duas vezes uma s coisa; em segundo lugar, nenhuma ambigidade h na prpria
matria, a saber, que o homem seja designado de imagem de Deus, porquanto ele
semelhante a Deus. Do qu se evidencia serem ridculos aqueles que acerca desses
vocbulos filosofam com sutileza maior, quer atribuam tselem, isto , a imagem,
substncia da alma, e demuth, isto , a semelhana, s suas qualidades, quer tra-
gam a lume algo diverso. Quando, pois, Deus decretou criar o homem sua ima-
gem, porque no era to claro, explicativamente o reitera nesta breve locuo:
semelhana, como se estivesse a dizer que iria fazer um homem no qual, mediante
marcas impressas de semelhana, haveria de representar-se a si prprio como numa
imagem. Por isso, referindo o mesmo pouco depois, Moiss repete duas vezes a
frase imagem de Deus, omitindo a meno da semelhana.
Frvolo, porm, a objeo de Osiandro, que o que se diz ser a imagem de Deus
no uma parte do homem, ou, seja, a alma com suas capacidades, mas Ado intei-
ro, a quem o nome foi imposto da terra, donde foi tirado. Frvolo, digo-o, julgaro
ser isso todos os leitores sensatos. Ora, enquanto ao homem todo se denomina mor-
tal, nem por isso a alma sujeita morte; e quando, em contrrio, se diz ser animal
racional, nem por isso a razo ou a inteligncia pertence ao corpo. Portanto, ainda
que a alma no seja o homem, contudo no absurdo chamar-se ele imagem de
Deus no tocante alma, ainda que retenha o princpio que h pouco estabeleci, de
que a efgie de Deus se estende excelncia toda, pela qual a natureza do homem se
sobreleva por entre todas as espcies de seres animados.
Conseqentemente, com esta expresso se denota a integridade de que Ado foi
dotado, quando era possudo de reto entendimento, tinha as afeies ajustadas
razo, todos os sentidos afinados em reta disposio e, merc de to exmios dotes,
verdadeiramente refletia a excelncia de seu Artfice. E ainda que a sede primria
da imagem divina tem de estar na mente e no corao, ou na alma e suas faculdades,
contudo nenhuma parte houve, quanto ao corpo, em que no brilhassem certas cen-
telhas. Certo que at mesmo em cada poro distinta do mundo fulgem certos
190 LIVRO I
traos da glria de Deus, donde, uma vez que sua imagem est posta no homem, se
pode concluir que subsiste tcita anttese que eleva o homem acima de todas as
demais criaturas e como que o separa da massa vulgar. Alis, nem se h de negar que
os anjos foram criados semelhana de Deus, visto que, segundo Cristo o atesta
[Mt 22.30], nossa suprema perfeio ser em fazer-nos semelhantes a eles. Nem em
vo, porm, ressalta Moiss, mediante este designativo peculiar, imagem e/ou se-
melhana, a graa de Deus para conosco, especialmente quando o homem compa-
rado apenas s criaturas visveis.
4. A VERDADEIRA NATUREZA DA IMAGEM DE DEUS S DETERMINVEL LUZ
DA CONCEPO BBLICA DA REGENERAO EM CRISTO
No entanto, parece que no houve ainda uma definio plena de imagem, a no
ser quando se manifesta mais claramente por quais faculdades o homem sobressai e
por quais deva ele ser julgado espelho da glria de Deus. Realmente no se pode
conhecer melhor de outra parte seno da restaurao de sua natureza corrompida.
Quando Ado caiu de seu estado original, no h a mnima dvida de que, por esta
defeco, ele veio a alienar-se de Deus. Portanto, embora concordemos que a ima-
gem de Deus no foi nele aniquilada e apagada de todo, todavia foi corrompida a tal
ponto que, qualquer coisa que lhe reste, no passa de horrenda deformidade. E por
isso o comeo da recuperao da salvao o temos nesta restaurao que consegui-
mos atravs de Cristo, o qual, por esta causa, tambm chamado segundo Ado,
visto que nos restitui a verdadeira e completa integridade.
Ora, ainda que Paulo, contrastando o esprito vivificante com que os fiis so
agraciados por Cristo com a alma vivente com que Ado foi criado [1Co 15.45],
ressalte a mais abundante medida de graa na regenerao, contudo no cancela
esse outro ponto, a saber, que o propsito da regenerao este: para que Cristo
nos remolde imagem de Deus. Assim que ensina, em outro lugar [Cl 3.10], que
o novo homem renovado segundo a imagem daquele que o criou, ao que se
conforma essa outra injuno: Revesti-vos do novo homem que foi criado segun-
do Deus [Ef 4.24].
Importa agora ver o que Paulo compreende especialmente sob esta renovao.
Pe ele, em primeiro lugar, conhecimento; em segundo, sincera retido e santida-
de. Do qu conclumos que, de incio, a imagem de Deus foi conspcua na luz da
mente, na retido do corao e na sade de todas as partes do ser humano. Ora,
embora admita serem formas de expresso sinedquicas, o todo tomado pelas par-
tes, no se pode, entretanto, anular este princpio: o que primordial na renovao
da imagem de Deus tambm teve lugar supremo na prpria criao. Ao mesmo
propsito vem o que ensina em outra passagem: Ns, a contemplar de face desco-
berta a glria de Cristo, estamos sendo transformados na mesma imagem [2Co
191 CAPTULO XV
3.18]. Vemos, pois, que Cristo a perfeitssima imagem de Deus, conformados
qual somos de tal modo restaurados que trazemos a imagem de Deus em verdadeira
piedade, retido, pureza, entendimento.
Isto posto, natural e prontamente se evanesce essa imaginao de Osiandro acerca
da configurao do corpo humano modelado no de Cristo. Que, porm, s o homem
, em Paulo, designado de imagem e glria de Deus [1Co 11.7], e desta posio e
honra a mulher excluda, evidente luz do contexto, o qual se restringe condi-
o civil. Julgo, porm, j estar bem comprovado que, sob o termo imagem, do qual
se faz meno aqui, se compreende tudo quanto diz respeito vida espiritual e
eterna. Isto mesmo Joo confirma, em outras palavras, asseverando que a vida que
estava desde o incio na eterna Palavra de Deus era a luz dos homens [Jo 1.4]. Ora,
como seu intento era louvar a graa singular de Deus em virtude da qual o homem
excede em eminncia aos demais seres animados, para que o segregue da massa
geral, porquanto ele atingiu uma vida no vulgar, ao contrrio, uma vida conjugada
luz da inteligncia, Joo mostra, ao mesmo tempo, como o homem foi criado
imagem de Deus.
Portanto, uma vez que a imagem de Deus a perfeita excelncia da natureza
humana que refulgiu em Ado antes da queda, mas que depois foi de tal modo cor-
rompida e quase obliterada, que nada sobra da runa seno o que confuso, mutila-
do e infestado de mcula, agora ela se percebe nos eleitos, em certa medida, na
extenso em que foram regenerados pelo Esprito. Entretanto, pleno fulgor ela ha-
ver de fluir somente no cu. No entanto, para que saibamos de que partes consta
esta imagem, importante discorrer a respeito das faculdades da alma. Ora, muito
longe de ser procedente, no entanto, a especulao de Agostinho, de que a alma
um espelho da Trindade, porquanto nela residem o intelecto, a vontade e a memria.
Nem provvel, alis, a opinio daqueles que colocam a semelhana de Deus no
domnio conferido ao homem, como se apenas neste trao se assemelhasse a Deus,
que foi constitudo dono e possuidor de todas as coisas, quando precisamente se
deve buscar no homem, e no fora dele, posto que um bem interior da alma.
95
5. O EMANCIONISMO DOS MANIQUEUS QUANTO ORIGEM DA ALMA
Mas, antes que avance mais longe, necessrio sair ao encontro do desvario dos
maniqueus, que Serveto tentou introduzir outra vez em nossos dias. Porque se diz
[Gn 2.7] que Deus soprou na face do homem o flego de vida, pensaram eles que a
alma uma transfuso da substncia de Deus, como se ao homem houvesse introdu-
zido certa poro da divindade imensurvel. Entretanto, fcil mostrar, em breves
95. Primeira edio: quando se deva propriamente buscar dentro de [si] prprio, no fora, [quando] seja,
na verdade, um bem interior da alma.
192 LIVRO I
termos, quo crassos e abominveis absurdos este erro diablico arrasta consigo.
Ora, se a alma do homem procede da essncia de Deus mediante transfuso, segue-
se que a natureza de Deus est sujeira no s a mudana e a paixes, mas ainda a
ignorncia, a desejos depravados, a enfermidade e a vcios de toda espcie. Nada
mais inconstante que o ser humano, visto que impulsos contrrios lhe agitam a alma
e a arrastam a direes diversas, freqentemente cede ao erro por ignorncia, su-
cumbe vencido a quaisquer mnimas tentaes, sua prpria alma sabemos ser fossa
e receptculo de todas as imundcies, coisas essas que, se aceitamos que a alma
poro da essncia de Deus ou misterioso influxo da divindade, faz-se necessrio
atribuir tudo isso natureza de Deus.
Quem no se horrorizar ante essa monstruosidade? Verdade , sem dvida, que
Paulo, citando a Arato, diz [At 17.28] que somos gerao de Deus, porm em quali-
dade, no em substncia, isto , at onde nos adornou de dotes divinais. Enquanto
isso, fragmentar a essncia do Criador de tal sorte que possua cada um de ns uma
poro, rematada estultcie. Portanto, foroso nos estatuir, com certeza, que as
almas, embora a imagem de Deus lhes seja impressa, so criadas, no menos que os
anjos. Criao, porm, no transfuso; ao contrrio, comeo de essncia oriunda
do nada. Alis, se o esprito foi dado por Deus, e ao migrar da carne a ele retorna [Ec
12.7], nem por isso se deve dizer que lhe foi destacado da substncia.
E tambm nesta matria Osiandro, enquanto se deixa transportar por suas fanta-
sias, em mpio erro se enredilhou, no reconhecendo a imagem de Deus no homem
sem sua justia essencial, como se Deus no possa, pelo inestimvel poder de seu
Esprito, tornar-nos conformes a si, sem que Cristo em ns se difunda substancial-
mente!
Qualquer que seja o colorido com que alguns tentem engalanar essas excentrici-
dades, jamais ofuscaro os olhos aos leitores sensatos ao ponto de no descobrirem
que so coniventes com o erro dos maniqueus. E quando Paulo discorre a respeito
da restaurao da imagem [2Co 3.18], fcil inferir de suas palavras que o homem
foi feito conforme a Deus, no mediante influxo de substncia, mas pela graa e
poder do Esprito. Pois ele diz que, com o rosto descoberto, refletindo como um
espelho a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria na mesma
imagem, como pelo Esprito do Senhor.
6. DEFINIO E PROPRIEDADES DA ALMA
Seria estulto buscar definio de alma da parte dos filsofos, dos quais quase
nenhum, excetuando Plato, tem plenamente afirmado ser sua substncia imortal.
Certamente que tambm outros socrticos a abordam, todavia em moldes que nin-
gum claramente ensine de que ele prprio no foi persuadido.
193 CAPTULO XV
Por isso que Plato tem opinio mais correta, j que contempla a imagem de
Deus na alma. Outros lhe fixam os poderes e faculdades presente vida a tal ponto
que nada deixam fora do corpo.
Com efeito, j ensinamos antes, da Escritura, que a alma uma substncia in-
corprea. Deve-se acrescentar agora que, embora no se limite propriamente a um
lugar, contudo, infundida no corpo, a habita como em uma residncia, no apenas
para que anime todas as suas partes, e torne aptos os rgos e dispostos s aes,
mas ainda que mantenha o primado na regncia da vida da criatura humana, no s
no que tange aos deveres do viver terreno, como tambm que, ao mesmo tempo, o
incite a honrar a Deus. Ainda que, na atual corrupo do homem, este ltimo aspec-
to no se perceba claramente, entretanto lhe permanecem resqucios gravados nos
prprios desregramentos. Pois de onde, seno do senso de decoro, tm os homens
to ingente cuidado com a reputao pessoal? Mas, donde o senso de decoro, seno
do respeito para com o que honroso? Disto o princpio e causa compreender que
nasceram para cultivar a retido, no que est includa a semente da religio.
Mas, assim como foi o homem, indiscutivelmente, criado para a meditao da
vida celeste, assim tambm certo que foi impressa em sua alma o conhecimento
dela. E de fato o homem carecia da principal funo do entendimento, se ignota lhe
pairasse sua prpria felicidade, cuja perfeio estar unido com Deus. Donde tam-
bm a principal ao da alma que aspire a isto; e, conseqentemente, quanto mais
algum diligencia por aproximar-se de Deus, tanto mais se comprova ser ele dotado
de razo.
Quanto aos que dizem que h vrias almas no homem, como a sensitiva e a
racional, ainda que parea verossmil e provvel o que dizem, visto que suas razes
no so suficientes nem slidas, no admiremos sua opinio, para no andarmos
preocupados com coisas frvolas e vs.
96
Grande discrepncia dizem eles existir
entre os impulsos orgnicos e a parte racional da alma. Como se tambm a prpria
razo no tenha dissdios consigo prpria e suas decises no conflitem umas com
as outras, no menos que exrcitos inimigos! Como, porm, este distrbio procede
da depravao da prpria natureza, conclui-se da, erroneamente, visto que suas
faculdades no se harmonizam entre si na proporo que parece apropriada, que as
almas so duas.
Quanto, porm, s prprias faculdades da alma, relego aos filsofos que disser-
tem com mais sutileza. Para que a piedade seja edificada, nos ser suficiente uma
definio singela. Confesso que as coisas que ensinam so realmente verazes, no
apenas agradveis de se conhecer, como tambm so proveitosas e por eles habili-
96. Primeira edio: Repudiar-se-nos devem, salvo se nos apraza torturar-nos com questes frvolas e
inteis, [aqueles] que querem haja no ser humano uma pluralidade de almas, isto , a sensitiva e a racional,
porquanto, inda que parecem introduzir algo provvel, nada, alis, h positivo em seus arrazoados.
194 LIVRO I
dosamente coligidas, nem tampouco probo de seu estudo aqueles que esto desejo-
sos de aprender.
Admito, portanto, em primeiro lugar, que h cinco sentidos, os quais, entretan-
to, mais agrada a Plato design-los de rgos, mediante os quais todas as coisas
postas diante de ns se instilam no senso comum, como em uma espcie de recept-
culo. Segue-se a imaginao, que discrimina o que foi apreendido pelo senso co-
mum; ento, a razo na qual est o juzo universal; por fim, o entendimento que, em
considerao firme e pausada, contempla o que, em discorrendo, a razo costuma
revolver. De igual modo, admito que ao entendimento, razo e imaginao, as
trs faculdades cognitivas da alma, correspondem tambm trs faculdades apetiti-
vas: a vontade, cujas funes so procurar a execuo do que o entendimento e a
razo proponham; a clera, que se apropria do que impelido pela razo e pela
imaginao; a concupiscncia, que apreende o insinuado pela imaginao e pela
sensibilidade. Estas coisas, ainda que sejam verdadeiras, ou pelo menos provveis,
uma vez que, entretanto, me arreceio que nos envolvam mais em sua obscuridade do
que ajudem, sou de parecer que devem ser deixadas de parte.
No renego muito se a algum apraz distribuir as faculdades da alma de outra
maneira, de sorte que uma se chame apetitiva, a qual, embora a carecer da razo, no
entanto, se dirigida de outra parte, obedece razo; a outra diz-se intelectiva, que
por si mesma participante da razo. Nem buscaria refutar que h trs princpios de
ao: a sensibilidade, o intelecto, o apetite.
Ns, porm, escolhamos antes uma diviso posta ao alcance de todos, que na
verdade no se pode buscar nos filsofos. Ora, eles, quando querem falar com extre-
ma simplicidade, dividem a alma em apetite e intelecto, mas a cada um destes dois
o duplicam. Este, o intelecto, por vezes dizem ser contemplativo, o qual, satisfeito
apenas com a cognio, no tem nenhum impulso de ao, coisa que Ccero
97
pensa
designar-se pelo termo engenho; por vezes dizem ser prtico, o qual, pela apreen-
so do bem ou do mal, move a vontade diversamente. Nesta classe inclui-se o co-
nhecimento do bom e justo viver.
Quanto ao apetite, eles o dividem em vontade e concupiscncia, e certamente
cu at| [bolsin vontade] quantas vezes o apetite, a que chamam c | [h(rmn
impulso, desejo] obedece razo; iacz [pth(s paixo, concupiscncia]; po-
rm, se torna, quando alijado o jugo da razo, o apetite se arroja intemperana.
Portanto, sempre imaginam no homem uma razo pela qual possa ele governar de
forma reta.
97. De Finibus, livro V, 13.
195 CAPTULO XV
7. ENTENDIMENTO E VONTADE: OS CENTROS DAS FACULDADES DA ALMA
Somos obrigados a nos afastar um pouco desta maneira de ensinar, uma vez que
os filsofos, a quem era desconhecida a corrupo de nossa natureza, que proveio
da penalidade da queda, erroneamente confundem dois estados do homem por de-
mais diversos. A diviso que usaremos ser considerar duas partes na alma:
98
o
entendimento e a vontade. Entretanto, a funo do entendimento discernir entre
as coisas que lhe so propostas, para ver qual h de ser aprovada e qual h de ser
rejeitada; a funo da vontade, entretanto, escolher e seguir o que o entendimento
ditar como bom, rejeitar e evitar o que ele houver desaprovado.
As sutilezas de Aristteles em nada nos delongam aqui, a saber, de que a mente
no tem nenhum movimento de si prpria; ao contrrio, a escolha que a move,
qual ele designa de entendimento apetitivo.
99
Para que no nos enredilhemos em
questes suprfluas, seja-nos bastante que o entendimento como que o guia e
piloto da alma, que a vontade sempre atenta para seu arbtrio e em seus desejos
espera seu juzo. Por isso, de fato ensinou o prprio Aristteles em outro lugar: a
averso e a busca do apetite so algo semelhante, que na mente a afirmao ou a
negao.
100
Com efeito se ver em outro lugar quo firme, ento, o governo do
entendimento em dirigir a vontade. Aqui desejamos apenas salientar que na alma
no se pode achar nenhum poder que no se refira convenientemente a um ou outro
destes dois membros. E, desta maneira, inclumos sob o entendimento a sensibili-
dade, o que outros assim distinguem, dizendo que a sensibilidade se inclina para o
prazer; em contraposio de que o entendimento segue o bem. Da resulta que o
apetite da sensibilidade se converte em concupiscncia e lascvia, a inclinao do
entendimento se converte em vontade. Alm disso, em lugar do termo apetite, que
esses preferem, emprego a palavra vontade, que mais usada.
8. LIVRE-ARBTRIO E RESPONSABILIDADE DE ADO
Portanto, Deus proveu a alma do homem com a mente, mediante a qual pudesse
distinguir o bem do mal, o justo do injusto, e, assistindo-a a luz da razo, percebesse
o que se deve seguir ou evitar. Razo por que os filsofos chamaram a esta parte
diretiva c ,.c|t-c | [t( hg$m(nik(n o dirigente]. A esta mente Deus associa a
vontade, em cuja alada est a escolha. Nestes preclaros dotes exceleu a primeira
condio do homem, de sorte que a razo, a inteligncia, a prudncia, o julgamento
no s lhes bastaram para a direo da vida terrena, mas ainda por meio destes
98. Primeira edio: Portanto, assim hajamos: subjazem alma humana duas partes, que, indubitavelmente,
convm ao presente propsito.
99. Assim Plato em Fedro.
100. tica, livro VI, captulo 2.
196 LIVRO I
elementos, os homens pudessem transcender at Deus e felicidade eterna. Ento
proveu que se acrescentasse a escolha, que dirigisse os apetites e regulasse a todos
os movimentos orgnicos, e assim a vontade fosse inteiramente consentnea ao
moderadora da razo. Nesta integridade, o homem usufrua de livre-arbtrio, merc
do qual, caso quisesse, poderia alcanar a vida eterna.
Ora, est fora de propsito introduzir aqui a questo da predestinao secreta de
Deus, uma vez que no est a tratar-se do que aconteceu ou no pde acontecer,
mas, ao contrrio, de qual foi a natureza do homem. Portanto, Ado podia manter-
se, se o quisesse, visto que no caiu seno de sua prpria vontade. Entretanto, j que
sua perseverana era flexvel, por isso veio to facilmente a cair. Contudo, a escolha
do bem e do mal lhe era livre. No s isso, mas ainda suma retido havia em sua
mente e em sua vontade, e todas as partes orgnicas estavam adequadamente ajusta-
das sua obedincia, at que, perdendo-se a si prprio, corrompeu todo o bem que
nele havia.
Daqui a escurido to ingente lanada diante dos filsofos, visto que na runa
procuravam um edifcio estruturado e na desarticulao desconexa, junturas ajusta-
das. Sustentavam este princpio: que o homem no havia de ser um animal racional,
a no ser que lhe assistisse livre escolha do bem e do mal. Tambm lhes vinha
mente que, de outra sorte, a no ser que o homem dispusesse a vida, segundo seu
prprio entender, a distino entre virtudes e vcios estaria anulada.
At aqui, sem dvida estaria tudo bem arrazoado, se nenhuma mudana tivesse
havido no homem.Uma vez que esta mudana lhes foi ignorada, no surpreende que
misturem o cu terra! Mas os que professam ser cristos, e ainda buscam o livre-
arbtrio no homem perdido e imerso em morte espiritual, corrigindo a doutrina da
Palavra de Deus com os ensinos dos filsofos, estes se desviam totalmente do cami-
nho e no esto nem no cu nem na terra, como se ver mais extensamente em outro
lugar.
101
Agora importa levar em conta apenas isto: que em sua condio original o ho-
mem foi totalmente diferente de toda sua posteridade, a qual, derivando a origem do
corrupto, dele contraiu mcula hereditria. Ora, todas as partes da alma, uma a uma,
lhe estavam conformadas retido, e firme se estabelecia a sanidade de sua mente,
e sua vontade era livre para escolher o bem. Se algum objeta, dizendo que sua
vontade fora posta como que em um resvaladouro, porquanto essa sua faculdade de
escolha era fraca, para remover suficientemente toda escusa valeu-lhe aquela condi-
o original, pois no era razovel ser Deus constringido por esta lei, que fizesse
101. Primeira edio: Desvairam, obviamente, de sorte que no atinjam nem o cu, nem a terra, [aque-
les,] porm, que, professando-se discpulos serem de Cristo, com cindir-se entre os pareceres dos filsofos e
a celeste doutrina, ainda buscam livre-arbtrio no homem perdido e abismado na morte espiritual. Melhor,
porm, estas [cousas] em seu [devido] lugar.
197 CAPTULO XV
um homem que em absoluto, ou no pudesse, ou no quisesse pecar. Uma natureza
desse gnero com toda certeza teria sido mais excelente. Entretanto, vai alm de
inquo argumentar categoricamente com Deus, como se estivesse na obrigao de
conferir isso ao homem, uma vez que estava em sua vontade dar to pouquinho
quanto quisesse.
102
No entanto, por que no quis sustent-lo com o poder de perse-
verana, isso est oculto em seu conselho secreto. A ns, realmente nos cabe saber
com sobriedade.
Com efeito, Ado recebera o poder, se quisesse; no teve, entretanto, o querer,
por meio do qual pudesse, porque a perseverana acompanharia este querer. Toda-
via, no tem escusas quem recebeu tanto que, por seu prprio arbtrio, a si engen-
drasse a runa. Alis, nenhuma necessidade fora imposta a Deus para que no lhe
outorgasse uma vontade medial e at passvel de cair, para que da queda daquele
derivasse matria para sua glria.
102. Agostinho: Sobre o Gnesis, livro II, captulo 7, 8, 9; Da Correo e da Graa, captulo II.
198 LIVRO I
C A P T U L O XVI
DEUS, POR SEU PODER, SUSTENTA E PRESERVA O MUNDO
POR ELE CRIADO, E POR SUA PROVIDNCIA
ELE REGE CADA UMA DE SUAS PARTES
1. A PROVIDNCIA, COROLRIO LGICO DA CRIAO, RAZO POR QUE NO SE
SEPARAM
Com efeito, tomar Deus como um Criador momentneo, que haja realizado sua
obra de uma vez por todas, seria ftil e de nenhum proveito. E nisto, principalmente,
convm que sejamos diferentes dos homens profanos: que a presena do poder divi-
no nos fascine, no menos no estado contnuo do mundo do que em sua origem
primeira. Pois, ainda que at mesmo as mentes dos mpios sejam, s ante a viso da
terra e do cu, compelidas a elevar-se ao Criador, contudo a f tem sua maneira
peculiar pela qual atribui a Deus o pleno louvor da criao. Ao que pertinente essa
afirmao do apstolo que j citamos antes [Hb 11.3]: Somente pela f entende-
mos que o mundo foi produzido pela Palavra de Deus, porquanto, se no chegamos
at sua providncia, por mais que pareamos no s compreender com a mente, mas
at confessar com a lngua, ainda no aprendemos corretamente o que isto significa:
Deus Criador.
O senso carnal, quando uma vez tenha se confrontado com o poder de Deus na
prpria criao, a se detm, e quando avana bem mais, nada alm pondera e con-
templa que a sabedoria, o poder e a bondade do autor em criar tal obra, coisas que se
evidenciam por si mesmas e se impem at aos que no querem; alm disso, con-
templa certa operao geral em conserv-la e govern-la, de que procede o poder
movimentador. Finalmente, pensa que a energia divinamente infundida de incio
basta para suster a todas as coisas.
A f, entretanto, deve penetrar mais fundo, isto , que imediatamente conclua
ser aquele sobre quem aprendeu ser o Criador de todas as coisas tambm o perptuo
Governador e Preservador de tudo. No significa apenas acionar, mediante deter-
minado movimento universal, tanto a mquina do orbe, quanto a cada uma de suas
partes, como tambm a sustentar, nutrir, assistir, com determinada providncia sin-
gular, a cada uma dessas coisas que criou at o mais insignificante pardal [Mt 10.29].
Assim Davi [Sl 33.6], aps prefaciar em termos breves que o mundo foi criado por
Deus, desce imediatamente ao curso ininterrupto da providncia: Pela Palavra do
199 CAPTULO XVI
Senhor foram firmados os cus e pelo sopro de sua boca, todo o poder deles. Logo
em seguida [v. 13], acrescenta: O Senhor lanou o olhar sobre os filhos dos ho-
mens, e as demais coisas que entretece na mesma sentena. Ora, ainda que nem
todos raciocinem to doutamente uma vez que no seria crvel Deus ter sob seus
cuidados as coisas humanas, a no ser que ele fosse o Criador do universo, e nin-
gum creria seriamente ter o mundo sido formado por Deus sem se convencer de
que ele tem cuidado de suas obras Davi, no sem causa, nos transporta, na mais
excelente ordem, de um ao outro desses dois polos.
De modo geral, os filsofos no s ensinam que certamente todas as pores do
universo so vitalizadas, atravs da secreta inspirao de Deus, mas tambm as
mentes humanas o concebem. Enquanto isso, no chegam at onde Davi transpor-
tado e enaltece consigo a todos os piedosos, dizendo: Todos os seres olham para ti,
para que, a seu tempo, lhes ds alimento; dando-o tu, ajuntam; abrindo tu a mo,
fartam-se de bens; to logo desvias o rosto, ficam perturbados; quando lhes retiras o
alento, perecem e voltam terra; se de novo envias o Esprito, so criados e renovas
a face da terra [Sl 104.27-30]. Com efeito, ainda que subscrevam a afirmao de
Paulo [At 17.28], de que em Deus existimos, nos movemos e vivemos, entretanto
longe esto daquele srio senso de sua graa que ele, Paulo, recomenda, porquanto
nem de leve provam o especial cuidado de Deus, com o qual manifesta o paterno
favor com que nos trata.
2. O QUE REGE O MUNDO A PROVIDNCIA, NO O ACASO NEM A SORTE
Para que melhor se patenteie esta diferena, deve-se ter em conta que a provi-
dncia de Deus, como ensinada na Escritura, o oposto de sorte e dos acontecimen-
tos atribudos ao acaso. Ora, uma vez que, em todos os tempos, geralmente se deu a
crer, e ainda hoje a mesma opinio avassala a quase todos os mortais, a saber, que
tudo acontece por obra do acaso, aquilo que se devera crer acerca da providncia,
certo que no s empanado por esta depravada opinio, mas inclusive quase
sepultado em trevas.
Se algum cai nas garras de assaltantes, ou de animais ferozes; se do vento a
surgir de repente sofre naufrgio no mar; se soterrado pela queda da casa ou de
uma rvore; se outro, vagando por lugares desertos, encontra proviso para sua
fome; arrastado pelas ondas, chega ao porto; escapa milagrosamente morte pela
distncia de apenas um dedo; todas essas ocorrncias, tanto prsperas, quanto ad-
versas, a razo carnal as atribui sorte. Contudo, todo aquele que foi ensinado pelos
lbios de Cristo de que todos os cabelos da cabea lhe esto contados [Mt 10.30],
buscar causa mais remota e ter por certo que todo e qualquer evento governado
pelo conselho secreto de Deus.
200 LIVRO I
E quanto s coisas inanimadas, por certo assim se deve pensar: embora a cada
uma, individualmente, lhe seja por natureza infundida sua propriedade especfica,
entretanto no exercem sua fora seno at onde so dirigidas pela mo sempre
presente de Deus. Portanto, nada mais so do que instrumentos aos quais Deus
instila continuamente quanto quer de eficincia e inclina e dirige para esta ou aque-
la ao, conforme seu arbtrio. De nenhuma criatura a fora mais admirvel ou
mais destacada do que a do sol. Pois, alm de iluminar com seu fulgor a todo o orbe,
quo ingente que, com seu calor, nutre e vitaliza a todos os seres animados; com
seus raios insufla fecundidade terra; acalentadas no seio desta so as sementes; da
retira herbescente verdura, a qual, mantida por novos elementos, faz crescer e forta-
lece, at que se eleve em hastes; que nutre de contnuo e tpido alento, at que a flor
cresa, e da flor o fruto; que ainda ento, sazonando, conduz ao amadurecimento;
que, de igual modo, rvores e vides, por ele acalentadas, primeiro despontam em
brotos e se cobrem de folhas, depois emitem florao, e de florao geram o fruto?
Mas o Senhor, para que a si reivindicasse o pleno louvor de tudo isso, no s
quis que, antes que criasse o sol, existisse a luz; mais ainda: que a terra fosse repleta
de toda espcie de ervas e frutos (Gn 1.3, 11, 14). Portanto, o homem piedoso no
far do sol a causa quer principal ou necessria destas coisas que existiram antes da
criao do sol, mas apenas o instrumento de que Deus se serve, porque assim o quer,
j que pode, deixado este lado, agir por si mesmo com nenhuma dificuldade. Quan-
do, alm disso, lemos em duas ocasies, que s preces de Josu o sol se deteve em
um grau (Js 10.13), e que, em ateno ao rei Ezequias, sua sombra retrocedeu dez
graus (2Rs 20.11; Is 38.8), com estes poucos milagres Deus testificou que no por
cego instinto da natureza que o sol nasce e se pe diariamente, mas porque ele
prprio, para renovar a lembrana de seu paterno favor para conosco, governa seu
curso. Nada mais natural do que sucedam, cada um por sua vez, a primavera ao
inverno, o vero primavera, o outono ao vero. Com efeito, nesta seqncia obser-
va-se diversidade to grande e to desigual, que transparece facilmente que os anos,
os meses e os dias, um a um, so governados por nova e especial providncia de
Deus.
3. DEUS, CAUSA PRIMEIRA, TAMBM A TUDO REGE EM SUA PROVIDNCIA
E de fato Deus reivindica para si onipotncia, e quer que reconheamos que ela
lhe inerente, no como a imaginam os sofistas, indiferente, ociosa e semi-entorpe-
cida; mas, ao contrrio, vigorosa, eficaz, operosa e continuamente voltada ao;
tampouco uma onipotncia que seja apenas um princpio geral de movimento indis-
tinto, como se a um rio ordenasse que flua por leito uma vez preestabelecido; mas,
antes, de modo que se ajuste a movimentos individuais e distintos. Por isso, pois,
ele tido por Onipotente, no porque de fato possa agir, contudo s vezes cesse e
201 CAPTULO XVI
permanea inativo; ou, por um impulso geral de continuidade ao curso da natureza
que prefixou, mas porque, governando cu e terra por sua providncia, a tudo regula
de tal modo que nada ocorra seno por sua determinao. Pois, quando se diz no
Salmo [115.3] que Ele faz tudo quanto quer, trata-se de uma vontade definida e
liberada. Ora, seria insipiente interpretar estas palavras do Profeta maneira dos
filsofos, ou, seja, que Deus o agente primrio, visto ser o princpio e a causa de
todo movimento, quando, antes, nas coisas adversas, os fiis se confortam neste
alento: que, j que esto debaixo de sua mo, nada sofrem seno pela ordenao e
mandado de Deus. Pois, se o governo de Deus assim se estende a todas as suas
obras, pueril cavilao limit-lo ao influxo da natureza.
Evidentemente, quantos limitam a providncia de Deus em to estreitos limites,
como se desejasse que as criaturas sigam o curso ordinrio de sua natureza, roubam
a Deus de sua glria e se privam de uma doutrina mui til; pois no haveria nada
mais desventuroso do que estar o homem sujeito a todos os movimentos do cu, da
atmosfera, da terra e das guas.
103
Acresce que, desse modo, minimizada de uma
forma em extremo aviltante a bondade singular de Deus em relao a todos ns.
Davi exclama [Sl 8.2] que crianas ainda a penderem dos seios das mes so bastan-
te eloqentes para celebrarem a glria de Deus, visto que, imediatamente aps sa-
das da madre, acham para si alimento preparado pelo cuidado celeste. Isso certa-
mente verdadeiro, em geral, desde que no nos escape aos olhos e aos sentidos o que
a experincia evidencia amplamente: que certas mes tm mamas e seis abundantes,
outras os tm quase secos, conforme Deus quer alimentar mais generosamente a
este, porm a outro o quer mais parcamente.
Aqueles, porm, que tributam justo louvor onipotncia de Deus, da percebem
duplo proveito. Primeiro, que poder mui amplo de fazer o bem h com aquele em
cuja posse esto o cu e aterra e a cujo arbtrio as criaturas todas voltam os olhos, de
sorte a devotar-se sua obedincia. Em segundo lugar, podem descansar em segu-
rana na proteo desse a cujo arbtrio se sujeitam todas as coisas que poderiam
fazer-lhes dano; sob cuja autoridade, no menos que de um freio, Satans coibido,
juntamente com todas as suas frias e todo o seu aparato; de cujo arbtrio pende
tudo quanto se ope ao nosso bem-estar. Nem de outra sorte podem ser corrigidos
ou amenizados os temores imoderados e supersticiosos que, de vez em quando,
concebemos vista de perigos. Digo que somos supersticiosamente medrosos, se
cada vez que as criaturas nos ameacem ou nos infundem algum receio, tememos
como se elas tivessem fora e poder suficientes para fazer-nos mal, ou nos ferissem
103. Primeira edio: Nem, na verdade, mais defraudam a Deus de Sua glria, que a si prprios de mui
prestante doutrina, quantos comprimem a providncia de Deus a to estreitos limites, como se [Ele] deixasse
que todas [as cousas] sejam levadas em livre curso, segundo a perptua lei da natureza, porquanto nada mais
desgraado que o homem, se houvesse de ser exposto a todos e quaisquer movimentos do cu, do ar, da terra,
das guas.
202 LIVRO I
ao acaso e inopinadamente, ou contra seus malefcios no houvesse em Deus aux-
lio suficiente. Por exemplo, o Profeta [Jr 10.2] probe que os filhos de Deus temam
as estrelas e sinais do cu, como fazem os incrdulos. Por certo que ele no condena
a todo e qualquer temor. Quando, porm, os infiis transferem de Deus para os
astros o governo do universo, imaginam depender dos decretos e pressgios dos
astros, contudo no da vontade de Deus, seja sua felicidade, seja sua desgraa.
Assim, em vez de temer a Deus, a quem unicamente deveriam temer, temem as
estrelas e os cometas.
104
Portanto, quem quiser guardar-se desta infidelidade, tenha sempre em lembran-
a que no h nas criaturas nem poder, nem ao, nem movimento aleatrios; ao
contrrio, so de tal modo governados pelo conselho secreto de Deus, que nada
acontece seno o que ele, consciente e deliberadamente, o tenha decretado.
4. NATUREZA DA PROVIDNCIA: NO ENVOLVE PRESCINCIA; ATUAL E EFI-
CAZ, UNIVERSAL E PARTICULAR
Portanto, que os leitores apreendam de incio que no se chama providncia aquela
atravs da qual Deus observa passivamente do cu as coisas que se passam no mundo;
ao contrrio, aquela pela qual, como que a suster o leme, governa a todos os eventos.
Portanto, ela se estende, por assim dizer, tanto s mos, quanto aos olhos.
105
Ora, quando Abrao dizia ao filho: Deus prover (Gn 22.8), nem com isso ele
queria apenas afirmar que Deus era presciente de um evento futuro, mas tambm
queria lanar sobre a vontade daquele que costuma dar soluo s coisas perplexi-
vas e confusas o cuidado de um fato que lhe era desconhecido. Do qu se segue que
a providncia est situada no ato. E os que admitem uma mera prescincia sem
qualquer propsito, nada fazem seno divagar em nscios devaneios.
106
Nem to crasso o erro daqueles que atribuem a Deus o governo das coisas;
todavia, como j o disse, um governo confuso e geral, isto , um governo que, medi-
ante um movimento geral, revolve e impulsiona a mquina do orbe, com todas as
suas partes, uma a uma; no entanto, ele no dirige especificamente a ao de cada
criatura. Contudo, nem mesmo tal erro tolervel. Porque ensinam que esta provi-
dncia, qual chamam universal, no impede que alguma criatura se mova de um
lugar a outro, nem que o homem faa o que bem exige seu arbtrio.
107
E assim fazem
104. Primeira edio: Assim acontece que dAquele a Quem S deviam voltar os olhos o temor destes se
desvie para com as estrelas e os cometas.
105. Primeira edio: Destarte, s mos, no menos que aos olhos, diz[-Lhe ela] respeito.
106. Primeira edio: Logo, mui insipientemente palram muitos acerca de pura prescincia.
107. Primeira edio: Pois, merc desta providncia, a que chamam universal, ensinam que nada se
impede, quer a que se movam contingentemente as criaturas todas, quer a que o homem, pelo livre-arbtrio
de sua vontade, se volte para onde quer que lhe apraza.
203 CAPTULO XVI
uma diviso entre Deus e o homem: aquele, por seu poder, insufla a este um movi-
mento pelo qual possa agir de conformidade com a natureza nele infundida; este,
porm, governa suas aes por determinao da prpria vontade. Em suma, querem
que o universo, as coisas humanas e os prprios homens sejam governados pelo
poder de Deus, porm no por sua determinao.
Deixo de falar dos epicureus, de cuja peste o mundo sempre esteve cheio, que
sonham com a um Deus ocioso e inoperante; e deixo de falar de outros que imagina-
ram Deus, outrora, governando a regio intermediria do ar, deixando as partes
inferiores entregues a sua sorte. Como se contra to evidente demncia no clamem
suficientemente as prprias criaturas mudas!
Ora, pois, o propsito refutar aquela opinio que tem prevalecido quase uni-
versalmente, a saber, que embora conceda a Deus apenas no sei que cego e amb-
guo movimento, destri o que lhe primordial, isto , que por sua incompreensvel
sabedoria dirige a cada coisa e tudo dispe para seu fim, arrebatando-lhe, com isso,
a ao diretora, faz de Deus o Regente do universo somente em nome, no de fato.
Pergunto, pois, que outra coisa governar, seno presidir de tal modo que as coisas
sobre as quais se preside sejam regidas por um conselho determinado e uma ordem
infalvel?
Contudo no repudio totalmente o que se diz acerca da providncia geral, mas
que, por sua vez, me concedam que o universo regido por Deus, no apenas por-
que vigia sobre a ordem da natureza por ele estabelecida, como tambm porque
exerce peculiar cuidado de cada uma dentre suas obras. Realmente verdade que as
espcies das coisas so movidas, uma a uma, por instinto secreto da natureza, como
que a obedecerem ao eterno mandato de Deus, e que o que Deus uma vez estatuiu
emana naturalmente. E aqui pode-se evocar o que Cristo diz, ou, seja, que ele e o
Pai estiveram sempre em ao desde o incio [Jo 5.17]; e o que Paulo ensina: que
nele vivemos, nos movemos e existimos [At 17.28]; e o que tambm o autor da
Epstola aos Hebreus, querendo provar a deidade de Cristo, afirma: todas as coisas
so sustentadas por seu poderoso arbtrio [Hb 1.3].
Mas, certos indivduos erroneamente encobrem e obscurecem a providncia es-
pecial com este pretexto: afirmada por testemunhos da Escritura to seguros e
claros, que surpreendente que algum ainda possa duvidar dela. De fato, os mes-
mos que utilizam o pretexto do que ele disse se vem forados a corrigir-se, admi-
tindo que muitas coisas so feitas com cuidado especial.
108
Todavia, erroneamente
restringem isso a apenas atos particulares.
108. Primeira edio: E, de fato, [esses mesmos] que distendem esse vu a que me referi, so tambm
[eles] prprios compelidos a aduzir, guisa de correo, que muitas [cousas] ocorrem merc de especial
cuidado de Deus.
204 LIVRO I
Portanto, cabe-nos provar que Deus rege de tal modo cada evento individual, e
de tal sorte todos eles provm de seu conselho determinado, que nada acontece por
acaso.
5. A PROVIDNCIA ESPECIAL DE DEUS NO MBITO DA PRPRIA NATUREZA
Se admitimos que o princpio de todo movimento est em Deus, que todas as
coisas, porm, so levadas aonde as impele a inclinao da natureza, por si mesmas
ou pelo acaso, ser obra de Deus a mtua alternao dos dias e das noites, do inver-
no e tambm do vero, na extenso em que, atribuindo a cada um suas funes,
prefixou uma determinada lei, isto , se, em teor uniforme, conservassem sempre a
mesma expresso, dias que sucedem a noites, meses a meses e anos a anos. Mas o
fato de que, ora calores imoderados, associados a seca, crestam tudo quanto haja de
frutos; ora chuvas extemporneas estragam as searas; que de granizos e vendavais
sobrevm sbita calamidade, no seria isso obra de Deus, seno talvez em que,
sejam as nuvens, seja o bom tempo, seja o frio, seja o calor, derivam sua origem da
conjuno de astros e de outras coisas naturais. Mas, desta maneira, no se deixa
lugar nem ao favor paterno de Deus, nem a seus juzos. Se aqueles aos quais impug-
no dizem que Deus se mostra mui liberal para com os homens, porque infunde ao
cu e terra uma fora regular para que nos provejam de alimentos, isso no seno
uma fantasia inconsistente e profana; seria como negar que a fertilidade de um ano
uma bno singular de Deus, e a esterilidade e a fome so sua maldio e castigo.
109
Contudo, como seria excessivamente prolixo coligir todas as razes, que seja
suficiente a autoridade do prprio Deus. Ele declara freqentemente na lei e nos
profetas que atesta sua graa sempre que irriga a terra com orvalho e com chuva [Lv
26.3, 4; Dt 11.13, 14; 28.12]; que o cu, a seu mando, se endurece como ferro; faz
consumirem-se as messes com crestamento e outras pragas [Dt 28.22]; que sinal
de sua vingana especial e infalvel quantas vezes os campos so feridos com sarai-
va e vendavais. Se acolhemos essas razes, certo que no cai sequer uma gota de
chuva, a no ser pela explcita determinao de Deus. Com efeito, Davi louva a
providncia geral de Deus, porque ministra alimento aos filhotes de corvos que o
invocam (Sl 147.9); quando, porm, o prprio Deus ameaa de fome aos animais,
porventura no declara suficientemente que ele alimenta a todos os viventes, ora
com escassa medida, ora com medida mais farta, conforme bem lhe pareceu?
Como j o disse, pueril restringir isso a atos particulares, quando Cristo decla-
ra, sem exceo [Mt 10.29], que no tomba ao solo nenhum dentre os pardaizinhos
109. Primeira edio: Se dizem que Deus bastante benvolo para com o gnero humano, pelo fato de
instilar ao cu e terra a fora ordinria merc da qual provejam os alimentos, fico nimiamente diluda
e profana, como se no fosse singular bno de Deus a fecundidade de um ano, maldio, porm, e vingan-
a [Lhe] no fossem a penria e a fome.
205 CAPTULO XVI
de nenhum valor sem a vontade do Pai. Por certo que, se o vo das aves governado
pelo determinado conselho de Deus, necessrio confessar com o Profeta [Sl 113.5,
6] que de tal maneira habita no alto, que tem de baixar a vista para poder contemplar
tudo quanto acontece no cu e na terra.
6. A PROVIDNCIA ESPECIAL DE DEUS NO MBITO DA VIDA HUMANA
Entretanto, visto sabermos que o mundo foi criado primordialmente por causa
do gnero humano, cabe-nos contemplar este propsito tambm em seu governo. O
Profeta Jeremias exclama: Sei, Senhor, que no do homem seu caminho, nem
do varo que dirija seus passos [Jr 10.23]. E Salomo: Do Senhor procedem os
passos do homem; e como dispor este seu caminho? [Pv 16.9; 20.24].
Digam agora que o homem movido por Deus segundo a inclinao de sua
natureza, mas ele prprio dirige o movimento para onde bem quiser. Ora, se isso
realmente fosse assim, com o homem estaria o arbtrio de seus caminhos. Talvez o
negaro, porquanto o homem nada pode sem o poder de Deus. Quando, porm, se
evidencia que o Profeta e Salomo atribuem a Deus no apenas poder, mas tambm
escolha e determinao, de modo algum conseguem desvencilhar-se.
E, em outro lugar [Pv 16.1], Salomo censura, de forma brilhante, esta temeri-
dade dos homens, que estabelecem meta para si sem considerao por Deus, como
se no fossem conduzidos por sua mo. Do homem, diz ele, a disposio do
corao, e do Senhor a preparao da lngua [Pv 16.1, 9]. Sem dvida que uma
ridcula insnia que mseros homens deliberem agir sem Deus, quando realmente
nem podem falar a no ser aquilo que ele quer.
Ademais, para que declarasse mais expressamente que no mundo absolutamen-
te nada se processa, a no ser por sua determinao, a Escritura mostra que at
mesmo as coisas que mais parecem fortuitas lhe esto sujeitas. Ora, que mais parece
atribuda ao acaso que um galho desprendido de uma rvore a um viajor que passa
pela mata? De modo muito diferente, porm, fala o Senhor, que declara hav-lo
entregue na mo daquele que o haveria de matar [Ex 21.13]. De igual modo, quem
no conceder cegueira do acaso os caprichos da sorte? O Senhor, porm, no
consente que se fale assim, pois atribui a si o governo dela. No diz simplesmente
que por seu poder os dados so lanados no regao, como tambm so da tirados;
ao contrrio, o que mais se poderia atribuir ao acaso, afirma proceder de si mesmo
[Pv 16.33].
110
No mesmo redunda este dito de Salomo [Pv 29.13]: O pobre e o
agiota vo ao encontro um do outro; Deus ilumina os olhos de ambos. Ora, ele
110. Primeira edio: No [o] sofre, porm, o Senhor, Que a Si lhes vindica o veredicto. [Ele] ensina que
no de prprio poder acontece que no s sejam lanadas ao regao as pedrinhas, como sejam tambm [da]
retiradas; ao contrrio, [o] que, s, se poderia atribuir ao acaso, atesta proceder de Si Prprio [Pv 16.33].
206 LIVRO I
evoca lembrana que, embora os ricos estejam, no mundo, mesclados com os
pobres, enquanto a cada um divinamente assinalada sua condio, Deus, que a
todos ilumina, no de modo nenhum cego, e assim exorta os pobres pacincia,
porque todos quantos no esto contentes com a prpria sorte tentam alijar o fardo
que Deus imps sobre eles.
Assim tambm outro Profeta repreende aos homens profanos que atribuem
indstria dos homens, ou sorte, o fato de que uns jazem na sordidez, outros se
elevam s honras: Nem do oriente, nem do ocidente, nem do deserto vm as exal-
taes, porque Deus Juiz: a este humilha e a este exalta [Sl 75.5, 6]. Uma vez que
Deus no pode despojar-se da funo de Juiz, o salmista conclui daqui que de seu
secreto desgnio permite que uns se enalteam e outros permaneam desprezveis.
7. A PROVIDNCIA DE DEUS NO MBITO DOS FATOS NATURAIS
Afirmo ainda que os eventos particulares so, em geral, testemunhos da provi-
dncia especial de Deus. Este suscitou no deserto um vento sul que levasse ao povo
abundncia de aves [Ex 16.13; Nm 11.31]. Quando quis que Jonas fosse lanado ao
mar, enviou um vento, suscitando para isso um furaco [Jn 1.4, 6]. Os que no
crem que Deus sustenta o leme do universo diro que isso se processou fora do
curso natural das coisas. Da, porm, concluo que vento algum jamais surge ou se
desencadeia a no ser por determinao especial de Deus.
Alis, nem doutra sorte seria isto verdadeiro: que aos ventos faz seus mensagei-
ros, e ao fogo flamejante, seus ministros; que faz das nuvens suas carruagens e
cavalga sobre as asas dos ventos [Sl 104.3, 4]; a no ser que, por seu arbtrio, revol-
vesse tanto as nuvens quanto os ventos e neles manifestasse a presena especial de
seu poder. Assim tambm, em outro luar [Sl 107.25, 29], se nos ensina que, sempre
que ao sopro dos ventos referve o mar, essas agitaes atestam a presena especial
de Deus; que ele ordena e suscita o alento da procela e ao alto eleva as vagas do
oceano; ento, faz quedar-se em silncio a tempestade para que cessem as ondas
para os que navegam; assim como declara em outra parte [Am 4.9; Ag 1.11] que
flagelara o povo com ventos candentes.
De igual modo, embora aos homens seja por natureza infundido o poder de
procriar, entretanto Deus quer que seja reconhecido sua graa especial que a uns
deixa sem prognie, a outros agracia com descendncia; pois que o fruto do ventre
ddiva sua [Sl 127.3]. Por isso dizia Jac esposa: Estou eu, porventura, no lugar
de Deus, para que te d filhos? [Gn 30.2].
Para concluir, de uma vez, nada mais corriqueiro na natureza nos alimentar-
mos de po. Todavia, o Esprito declara [Dt 8.2] que o provento da terra no s
ddiva especial de Deus, como tambm o fato de que no s de po vivem os
207 CAPTULO XVI
homens [Dt 8.3; Mt 4.4]; porquanto no a prpria fartura que os sustenta, mas a
bno secreta de Deus, exatamente como, em contrrio, ameaa que pode sustar a
proviso do po [Is 3.1]. Alis, nem se poderia, de outra maneira, conceber essa
prece solene quanto ao po de cada dia, se de sua mo paternal no nos provesse
Deus o alimento. Portanto, para persuadir aos fiis de que, em saciando-os, Deus
cumpre o papel do melhor chefe de famlia, o Profeta insta que ele d o alimento a
toda a carne [Sl 136.25].
Finalmente, quando ouvimos [Sl. 34.15, 16], de um lado: Os olhos do Senhor
esto sobre os justos e seus ouvidos atentos s suas preces; de outro, porm: Os
olhos do Senhor esto sobre os mpios para extirpar-lhes da terra a lembrana,
saibamos que todas as criaturas, em cima e embaixo, se postam prontas obedin-
cia, para que ele as acomode a qualquer uso que lhe apraz.
Do qu se conclui que sua providncia geral no apenas vigora nas criaturas, de
sorte a continuar a ordem natural, mas ainda, por seu admirvel desgnio, se aplica
a um fim definido e apropriado.
8. A DOUTRINA DA PROVIDNCIA NO MERA CRENA NO DESTINO OU FADO,
NA SORTE OU ACASO
Aqueles que desejam suscitar dio em relao a esta doutrina, a caluniam de ser
o dogma do destino dos esticos, o que tambm foi, certa vez, lanado em rosto a
Agostinho.
111
Embora litiguemos a contragosto acerca de palavras, todavia no acei-
tamos o termo destino, quer por ser do gnero daqueles de cujas profanas novidades
Paulo ensina a nos guardarmos [1Tm 6.20], ou porque, por sua odiosidade, esses
homens tentam estigmatizar a verdade de Deus. Entretanto, falsa e maldosamente,
essa mesma doutrina nos imputada como sendo nossa. Ora, no engendramos com
os esticos, em funo da perene vinculao e da determinada seriao implcita
das causas, uma necessidade que seja contida na natureza; ao contrrio, de tudo
constitumos a Deus rbitro e moderador, o qual, por sua sabedoria, decretou desde
a extrema eternidade o que haveria de fazer, e agora, por seu poder, executa o que
decretou. Da, afirmamos que no s o cu e a terra, e as criaturas inanimadas, so
de tal modo governados por sua providncia, mas at os desgnios e intenes dos
homens, so por ela retilineamente conduzidos meta destinada.
Pois dirs: Porventura nada acontece por acaso? Nada ocorre contingentemen-
te? Respondo com o que foi dito por Baslio, o Grande, com muita verdade, que
sorte e acaso so termos dos pagos de cujo significado no devem ocupar-se as
mentes dos piedosos. Afinal de contas, se todo bom xito bno de Deus, toda
111. A Bonifcio, livro II, 6 et alibi.
208 LIVRO I
calamidade e adversidade so sua maldio, j no se deixa nenhum lugar sorte ou
ao acaso nas coisas humanas.
E deve impressionar-nos tambm essa observao de Agostinho: Nos livros
Contra os Acadmicos, diz ele, no me agrada tantas vezes ter mencionado a
Sorte, visto que no desejava que se entendesse por esse termo alguma deusa, mas
apenas a eventuao fortuita das coisas, em sua expresso externa, seja boa, seja
m. Desse termo [fortn&] procedem tambm esses vocbulos que nenhuma religi-
osidade probe pronunciar: forte [talvez], forsan [quem sabe], forsitan [provavel-
mente], fortasse [porventura], fortuito [por acaso], o que se deve, no entanto, atri-
buir tudo divina providncia. Nem guardei silncio sobre isso, pois afirmei: Com
efeito, porventura o que vulgarmente se designa Sorte tambm governado por
ordenao oculta, e nas coisas nada mais chamamos Acaso seno aquilo do qual a
razo e causa so desconhecidas. De fato eu falei isso. Arrependo-me, porm, de
haver assim usado aqui o termo Sorte, quando vejo que os homens tm o pssimo
costume de dizer: Isto quis a sorte, onde se deve dizer: Isto quis Deus.
112
Em suma, Agostinho ensina reiteradamente que, se algo deixado sorte, o
mundo revolve ao lu. E visto que ele estabelece em outro lugar que tudo se proces-
sa em parte pelo livre-arbtrio do homem, em parte pela providncia de Deus, con-
tudo pouco depois deixa bastante claro que os homens esto sujeitos a esta, e so
por ela governados, uma vez ser sustentado o princpio de que nada h mais absurdo
do que alguma coisa acontecer sem que Deus o ordene, pois doutra sorte acontece-
ria s cegas. Razo pela qual at exclui a contingncia que depende do arbtrio dos
homens, asseverando, ainda mais claramente logo depois, que no se deve buscar
qual a causa da vontade de Deus.
113
Quantas vezes, porm, por ele feita men-
o
114
do termo permisso, como se deva entender que isso se evidenciar perfeita-
mente de uma passagem onde ele prova que a vontade de Deus a suprema e pri-
meira causa de todas as coisas, j que nada acontece a no ser por sua determinao
ou permisso. Certamente, ele no imagina Deus a repousar em ociosa torre de
observao, enquanto se dispe a permitir algo, quando intervm uma, por assim
dizer, vontade presente, de qualquer modo no se poderia declarar como causa.
9. A IMPREVISIBILIDADE E IGNORNCIA HUMANAS NO DISCERNEM A CAUSA-
O DIVINA DOS EVENTOS
Entretanto, uma vez que muito aqum da altura da providncia de Deus se pe a
lerdeza da mente, preciso aplicar uma distino que a soerga. Portanto, direi que,
112. Retrataes, livro I, captulo 1.
113. Livro das Questes, livro 83, preg. 28.
114. Da Trindade, livro 3, captulo 4.
209 CAPTULO XVI
por mais que todas as coisas sejam ordenadas pelo conselho e firme dispensao de
Deus, contudo para ns so meramente fortuitas. No que pensemos que a sorte reja
o mundo e os homens, e ao lu tudo faa girar para cima e para baixo, pois preciso
estar ausente do peito do cristo tal insipincia. Entretanto, uma vez que a ordem, a
razo, o fim, a necessidade dessas coisas que acontecem jazem em sua maior parte
ocultos no conselho de Deus e no so apreendidos pela opinio humana, essas
coisas nos parecem fortuitas ainda que certamente procedam da vontade de Deus.
Pois, quer consideradas em sua natureza, quer estimadas segundo nosso conheci-
mento e juzo, elas no exibem aparncia diferente.
Imaginemos, por exemplo, um mercador que, havendo entrado em uma zona de
mata com um grupo de homens de confiana, imprudentemente se desgarre dos
companheiros, em seu prprio divagar seja levado a um covil de salteadores, caia
nas mos dos ladres, tenha o pescoo cortado. Sua morte fora no meramente ante-
vista pelo olho de Deus, mas, alm disso, estabelecida por seu decreto. Ora, no se
diz haver ele antevisto quanto se estenderia a vida de cada um; ao contrrio, diz
haver estabelecido e fixado os limites que no podero ser ultrapassados [J 14.5].
Quanto, porm, o alcance de nossa mente apreende, tudo neste acontecimento pare-
ce acidental. Que pensar aqui o cristo? Provavelmente isto: tudo quanto ocorreu
em morte desse gnero era casual por sua natureza; contudo no ter dvida de que
a providncia de Deus esteve a presidir, a fim de dirigir a seu termo essa contingen-
cialidade.
Raciocnio idntico vale em relao contingncia dos eventos futuros. Como
todas as coisas futuras nos so incertas, por isso as temos em suspenso, como se
houvessem de inclinar para um lado ou para outro. Entretanto, permanece no me-
nos arraigado em nosso corao que nada haver de acontecer que o Senhor j no
o haja provido. Neste sentido, freqentemente se repete no Eclesiastes o termo su-
ceder, porque, primeira vista, os homens no penetram causa primria, a qual
est oculta bem longe deles. E no entanto, o que nas Escrituras foi revelado da
providncia oculta de Deus nunca foi a tal ponto apagado que algumas centelhas
no brilhassem sempre nas trevas. Assim, os augures dos filisteus, embora hesitem,
incertos, contudo atribuem o fado adverso em parte a Deus, em parte sorte: Se a
arca, dizem eles, houver de passar por aquele caminho, saberemos que Deus que
nos feriu; mas se, ao contrrio, houver de ir pelo outro, o acaso vindo sobre ns
[1Sm 6.9]. Sem dvida estultamente os engana a adivinhao quando se refugiam
no acaso. No obstante, vemos como se vem obrigados a no ousar a imputar
simplesmente fortuna a desgraa que lhes havia acontecido.
115
115. Primeira edio: Enquanto isto, vemo-los serem constringidos a que no ousem julgar casual [o]
que infortunadamente lhes acontecera.
210 LIVRO I
Ademais, transparecer de notvel exemplo como, pelo freio de sua providn-
cia, Deus verga todos os eventos para qualquer parte que o queira. Eis que, no
preciso instante em que Davi foi encurralado no deserto de Maom, os filisteus fa-
zem uma incurso na terra: Saul obrigado a bater em retirada [1Sm 23.26, 27]. Se
Deus, querendo garantir a segurana de seu servo, lanou este obstculo diante de
Saul, por certo que, embora de repente, alm da expectao dos homens, os filisteus
tomaram armas, no diremos, entretanto, ter sido isso feito pelo acaso; pelo contr-
rio, o que nos parece contingncia, a f reconhecer haver sido ordenao secreta de
Deus.
verdade que nem sempre se evidencia razo semelhante, mas, indubitavel-
mente, assim se deve entender que todas e quaisquer eventuaes que se percebem
no mundo provm da operao secreta da mo de Deus. Todavia, o que Deus estatui
certamente tem de acontecer, no entanto que no seja necessrio, nem absolutamen-
te, nem de sua prpria natureza. Exemplo corriqueiro ocorre em relao aos ossos
de Cristo. Uma vez que se revestiu de um corpo semelhante ao nosso, ningum de
so juzo negar que seus ossos fossem quebrveis. Contudo, era impossvel que
fossem quebrados. Do qu vemos de novo que nas escolas, no sem propsito, fo-
ram inventadas as distines referentes necessidade relativa e necessidade abso-
luta; de igual modo, da necessidade conseqente e da conseqncia, quando Deus
sujeitou os ossos do Filho fragilidade, os quais eximira de fratura, e desse modo
restringiu o que poderia acontecer naturalmente necessidade de seu desgnio.
211 CAPTULO XVI
C A P T U L O XVII
AT ONDE E A QUE PROPSITO SE DEVE APLICAR ESTA DOUTRINA,
PARA QUE SEU PROVEITO SE NOS EVIDENCIE
1. SENTIDO E ALCANCE DA PROVIDNCIA
Na verdade, como a mente propensa a vs sutilezas, dificilmente pode acontecer
que no se enredilhem em laos perplexivos quantos no sustm probo e reto uso
desta doutrina. E assim convir abordar sucintamente aqui a que fim a Escritura
ensina que todas as coisas so divinamente ordenadas. E, em primeiro lugar, certa-
mente deve notar-se que preciso considerar a providncia de Deus tanto em fun-
o do tempo futuro quanto do passado. Em segundo lugar, que ela a tal ponto a
moderatriz de todas as coisas, que ora opera por meios interpostos, ora sem meios,
ora contra todos os meios. Em terceiro lugar, que ela aponta para o fato de que Deus
mostra tomar sobre si o cuidado de todo o gnero humano, mas principalmente que
vela em governar a Igreja, a qual tem por digna da mais estrita ateno.
Agora preciso acrescentar tambm isto: embora freqentemente reluza em
todo o curso da providncia ou o paterno favor e a beneficncia de Deus, ou a
severidade de seu juzo, entretanto s vezes as causas dessas coisas que acontecem
so ocultas, de sorte que sutilmente se insinue o pensamento de que as coisas huma-
nas volvem e giram ao cego impulso da sorte, ou a carne nos contradiz solicitamen-
te, como se Deus, atirando os homens como bolas, se entregasse a um jogo!
Realmente verdade que, se estivssemos preparados para aprender com espri-
to sereno e acomodado, afinal se faria patente, ante o prprio resultado, que a Deus
assiste a melhor razo de seu propsito, seja que pacincia eduque os seus, seja
que lhes corrija os afetos depravados e dome a lascvia, seja que os quebrante
renncia, seja que os desperte da inrcia; ou, em contrrio, que humilhe os orgulho-
sos, que estraalhe a astcia dos mpios, que lhes dissipe as torvas maquinaes.
No entanto, por mais que as causas nos sejam ocultas e fujam, deve-se ter por
certo que esto ocultas nele, e da ser melhor exclamar-se com Davi: Muitas so,
Senhor meu Deus, as maravilhas que tens operado para conosco e teus pensamentos
no se podem contar diante de ti; se eu os quisesse anunciar, e deles falar, so mais
do que se podem contar [Sl 40.5]. Ora, ainda que em nossas tribulaes devemos
sempre ser despertados dos pecados, para que a prpria punio nos induza ao arre-
pendimento, contudo sabemos que Cristo atribui a seu Pai, quando castiga os ho-
212 LIVRO I
mens, uma autoridade muito maior que a faculdade de castigar a cada um conforme
ao que o mesmo mereceu.
116
Pois, em relao ao cego de nascena, diz: Nem este
pecou, nem seus pais, mas isto para que nele se manifeste a glria de Deus [Jo
9.3]. Aqui, pois, quando a calamidade antecede ao prprio nascimento, nosso senti-
mento natural vocifera como se Deus, falto de clemncia, assim afligisse aos que
no o merecem. Cristo, entretanto, d testemunho de que neste episdio fulge a
glria de seu Pai, desde que tenhamos olhos puros.
Impe-se, porm, comedimento, para que no obriguemos Deus a prestar-nos
conta; ao contrrio, de tal modo reverenciemos seus juzos secretos, que sua mui
justa vontade nos seja a causa de todas as coisas. Quando nuvens densas invadem o
cu e se desencadeia violenta tempestade, porque tambm aos olhos se depara som-
brio entenebrecimento, e o trovo fere os ouvidos, e todos os sentidos de pavor se
entorpecem, como se todas as coisas se confundissem e se misturassem. Enquanto
isso, no cu acima permanece sempre a mesma quietude e serenidade. Da dever-se
estatuir que, enquanto as coisas turbulentas do mundo nos privam do senso judica-
trio, Deus, pela pura luz de sua justia e sabedoria, estabelecida em ordem a mais
perfeita, governa e dirige ao reto propsito a estes prprios movimentos. E, na ver-
dade, neste aspecto monstruoso o desvario de muitos que ousam, com petulncia
maior do que acerca de atos de homens mortais, chamar a seu escrutnio as obras de
Deus e esquadrinhar seus desgnios secretos, at mesmo exprimir apressado julga-
mento sobre coisas desconhecidas. Pois, h algo mais fora de propsito que condu-
zir-se com modstia em relao a nossos semelhantes, preferindo suspender o juzo
a ser taxados de temerrios, enquanto to audazmente se mofa dos juzos secretos
de Deus, os quais devemos admirar e reverenciar profundamente?
117
2. A REVERNCIA DEVIDA PROVIDENCIAL SABEDORIA E GOVERNO DE DEUS
Portanto, ningum ponderar, correta e proveitosamente, a providncia de Deus
seno aquele que, considerando que est a tratar com seu Criador e Artfice do
mundo, tenha se submetido ao temor e reverncia, com a devida humildade. Daqui
procede que, com suas virulentas mordidas, ou, pelo menos, com seu ladrido, to
numerosa matilha de ces hoje invista contra esta doutrina, j que no querem que
se faculte a Deus mais do que lhes faculta a prpria razo a eles prprios. Tambm
nos vilipendiam com a mxima insolncia que podem, porque, no contentes com
os meros preceitos da lei, nos quais fato que est compreendida a vontade de Deus,
dizemos, ademais, que o mundo governado por seus desgnios secretos. Como se,
116. Primeira edio: vemos, contudo, que Cristo mais de justia afirma ao secreto intento do Pai que a
cada um castigar consoante o que h merecido.
117. Primeira edio: Pois, qu mais prepsteros que usarmos desta moderao para com os nossos
iguais, que prefiramos suspender o julgamento a incorrermos na pecha de temeridade, mas insolentemente
insultarmos aos absconsos juzos de Deus a que conviria atentar com reverncia?
213 CAPTULO XVII
na verdade, o que ensinamos seja fantasia de nosso crebro, e por toda parte, expli-
citamente, o Esprito no proclame o mesmo e no o repita em incontveis formas
de expresso! Mas, visto que certo recato os restringe de que ousem vomitar contra
os cus suas blasfmias, para que se entreguem mais livremente demncia, fingem
que esto a litigar conosco.
Com efeito, a no ser que admitam que tudo quanto acontece no mundo gover-
nado pelo desgnio incompreensvel de Deus, respondam a que fim diz a Escritura
que seus juzos so um abismo profundo [Sl 36.6].
Ora, uma vez que Moiss proclama [Dt 30.11-14] que a vontade de Deus no
deve ser buscada ao longe, nas nuvens ou nos abismos, porquanto familiarmente foi
ela exposta na lei, segue-se que outra vontade se compara ao abismo profundo,
secreta, acerca da qual tambm Paulo afirma: profundidade das riquezas, no s
da sabedoria como tambm do conhecimento de Deus! Quo inescrutveis so seus
juzos e insondveis, seus caminhos! Pois, quem conheceu a mente do Senhor ou foi
seu conselheiro? [Rm 11.33, 34].
E sem dvida verdade que na lei e no evangelho se compreendem mistrios
que pairam muito acima do alcance de nossos sentidos. Mas, j que, para compreen-
derem esses mistrios que se dignou revelar atravs da Palavra, com o esprito de
entendimento [Is 11.2], Deus ilumina a mente dos seus, para que nenhum abismo a
se depare; ao contrrio, um caminho no qual se possa andar em segurana, e uma
lmpada para guiar os ps [Sl 119.115], a luz da vida [Jo 1.4; 8.12] e a escola da
verdade slida e meridiana. Todavia, sua admirvel maneira de governar o mundo
com razo se denomina de abismo, porque, a despeito de nos ser ignota, deve ser
reverentemente por ns adorada.
Moiss expressou magnificamente a ambos esses aspectos em poucas palavras:
As coisas ocultas, diz ele, pertencem a nosso Deus; aquelas, porm, que foram
aqui escritas pertencem a vs e a vossos filhos [Dt 29.29]. Vemos, pois, que ele
ordena no apenas aplicarmos diligncia em meditar a lei, mas ainda reverentemen-
te contemplarmos a providncia secreta de Deus. Tambm, no livro de J se contm
uma exaltao desta excelsitude que humilha nosso esprito. Ora, depois que, com
passar em revista, de cima a baixo, a mquina do orbe, o autor dissertou magnifica-
mente acerca das obras de Deus, por fim acrescenta: Eis que so estas apenas as
orlas de seus caminhos, e quo pouco o que nisso se ouve! [J 26.14]. Razo pela
qual, em outro lugar [J 28.21, 28], ele faz distino entre a sabedoria que reside em
Deus e a medida de conhecimento que prescreveu aos homens. Pois, onde discursou
acerca dos segredos da natureza, diz que a sabedoria conhecida s a Deus, porm
escapa aos olhos de todos os viventes. Pouco depois, porm, acrescenta que a sabe-
doria foi dada a conhecer para que fosse investigada, porquanto foi dito ao homem:
Eis que o temor de Deus a sabedoria (J 28.28).
214 LIVRO I
A isto visa o dito de Agostinho: Porque no conhecemos tudo que, na melhor
disposio possvel, Deus opera em relao a ns, agimos s em boa vontade, se-
gundo a lei; contudo, segundo a lei, se age em outras coisas sobre ns, pois sua
providncia uma lei imutvel.
118
Portanto, quando Deus a si reivindica o direito de governar o mundo por ns no
plenamente discernido, que esta seja a lei da sobriedade e da moderao: aquiescer-
lhe suprema autoridade, para que sua vontade nos seja a nica regra de justia e a
mui justa causa de toda as coisas. Evidentemente, no aquela vontade absoluta da
qual, a separarem, em dissdio mpio e profano, sua justia de seu poder, tartamu-
deiam os sofistas; ao contrrio, aquela providncia moderatriz de todas as coisas, da
qual, ainda que as razes nos sejam ocultas, nada promana seno o que reto.
3. A PROVIDNCIA NO ANULA A RESPONSABILIDADE HUMANA
Todos quantos se deixarem conduzir por esta moderao, no murmuraro con-
tra Deus em vista das adversidades do passado, nem lanaro contra ele a culpa de
suas iniqidades, como o faz o Agameno de Homero: . ,a e` cu - at t cz .t t , a a
Z.u z -at ct a [ g( douk ati(s eimi, all Zes ka mor& eu, porm, no sou
causador, e, sim, Zeus e o Destino]. Nem tampouco em desespero, como se arreba-
tados pelos fados, morte se atiraro, como aquele jovem Plauto: Instvel a sorte
das coisas; a seu talante, os fados conduzem os homens; lanar-me-ei contra um
rochedo, para que ali com a vida eu perca os haveres. Nem, com o exemplo de um
outro, a seus maus feitos acobertaro com o nome de Deus. Pois, assim fala Licni-
des, em outra comdia de Plauto: Deus foi o impulsor; creio que os deuses o quise-
ram, porquanto se no o quisessem, sei que no teria acontecido.
Antes, bem ao contrrio, indagaro e aprendero da Escritura o que agrade a
Deus, para que, sob a direo do Esprito, a isso se esforcem. Ao mesmo tempo,
preparados para seguir a Deus aonde quer que os chame, deveras havero de mos-
trar que nada mais til do que o conhecimento desta doutrina, doutrina que ho-
mens perversos invectivam, sem razo, pelo fato de que certos indivduos, desassi-
sadamente, dela abusam. Com suas parvoces, homens profanos nesciamente pro-
vocam balbrdia, de tal sorte que, como se diz, quase misturam o cu terra. Se o
Senhor assinalou o momento de nossa morte, argumentam que no h como fugir
dela, logo debalde diligenciar-se em tomar precaues.
Portanto, continuam eles, um deles no ousa entregar-se a um caminho que
ouve ser perigoso, para que no seja trucidado por ladres; o outro recorre a mdi-
cos e se cansa de medicamentos, para que lhe assista a vida; o outro se abstm de
alimentos mais pesados, para que no prejudique a sade j precria; o outro se
118. Livro das Questes, 83, captulo 27.
215 CAPTULO XVII
arreceia de morar em casa que ameaa ruir; todos, afinal, cogitam meios, e os for-
jam com grande deciso de esprito, merc dos quais alcancem aquilo que almejam:
ou so todas estas coisas remdios fteis, que se tomam para corrigir a vontade de
Deus, ou a vida e a morte, a sade e a doena, a paz e a guerra, e outras coisas que
os homens, segundo ou as apetecem, ou as abominam, tanto se esforam, por sua
diligncia, seja por obt-las, seja por evit-las, no so determinadas por seu decre-
to fixo. At mesmo concluem que havero de ser perversas, no s totalmente su-
prfluas, as oraes dos fiis nas quais se pede que o Senhor proveja quelas coisas
que decretou j desde a eternidade.
Em sntese, cancelam a todas as deliberaes que se tomam em relao ao por-
vir, como se fossem diametralmente contrrias providncia de Deus, que, sem
serem eles consultados, ele decretou o que queria que viesse a acontecer. Por outro
lado, de tal maneira imputam providncia de Deus quanto acontece, que no le-
vam em conta o homem que se sabe muito bem ter cometido tal coisa.
119
Um cida-
do ntegro mata um sicrio? Ento dizem que executou o desgnio de Deus.
Algum furtou ou cometeu adultrio? J que fez o que fora previsto e ordenado pelo
Senhor, este ministro de sua providncia. Um filho negligenciou os remdios e
aguardou displicentemente a morte do genitor? No pde resistir a Deus, que havia
assim pr-estabelecido desde a eternidade. E assim a todos os crimes chamam virtu-
des, porquanto so subservientes ordenao de Deus.
4. A PROVIDNCIA DIVINA LONGE EST DE DISPENSAR TODOS OS MEIOS DE
PROTEO E SOCORRO
Com efeito, no que tange s coisas futuras, Salomo concilia facilmente as de-
liberaes humanas com a providncia de Deus. Pois, assim como se ri da obtusida-
de daqueles que, parte do Senhor, audaciosamente empreendem o que lhes apraz,
como se no fossem governados por sua mo, tambm desta sorte assim fala em
outro lugar [Pv 16.9]: O corao do homem planeja seu caminho, e o Senhor lhe
dirigir os passos, deixando evidente que no somos de modo algum impedidos
pelos eternos decretos de Deus de, sob sua vontade, no s olharmos por ns mes-
mos, como tambm de regularmos todas as nossas coisas. Isso nem mesmo carece
de razo clara. Afinal de contas, aquele que nos limitou a vida com seus termos, ao
mesmo tempo, depondo diante dele nossa solicitude, proveu-nos de meios e recur-
sos de conserv-la; tambm nos fez capazes de antecipar os perigos; para que no
nos apanhassem desprevenidos, ministrou-nos precaues e remdios.
119. Primeira edio: Por outro lado, em tais termos imputam providncia de Deus tudo quanto acon-
tece no presente que fecham os olhos para com o homem, que salta vista haver [ele] prprio levado isso a
efeito.
216 LIVRO I
Agora, pois, salta vista qual nosso dever, isto , se o Senhor nos confiou a
proteo de nossa vida, ento que a cerquemos de cuidados; se oferece recursos,
ento que os usemos; se nos previne dos perigos, ento no nos lancemos temerari-
amente a eles; se fornece remdios, no os negligenciemos. Com efeito, diro que
nenhum perigo nos far mal, se no lhe ordenado que nos prejudique, pois isso de
maneira nenhuma se pode evitar.
120
Mas, ao contrrio, que suceder se os riscos no
so fatais, que o Senhor j destinou remdios para repeli-los e super-los? V como
te ajustado o raciocnio ordem da administrao divina. Tu concluis que no se
deve precaver do perigo, porque, desde que no seja fatal, mesmo parte de qual-
quer precauo o haveremos de ludibriar. O Senhor, no entanto, prescreve que te
acauteles, porque no quer que te seja fatal.
Esses desvairados no consideram o que lhes est debaixo dos olhos, que as
artes de se aconselhar e se acautelar foram inspiradas pelo Senhor aos homens, as
quais se tornam subservientes providncia na conservao da prpria vida, da
mesma forma que, em sentido contrrio, por negligncia e inrcia, atraem sobre si
os males que lhes imps. Pois, donde acontece que o homem providente, enquanto
cuida bem de si, se desvencilha at de males iminentes, o insipiente perea levado
por temeridade, seno que tanto a insipincia quanto a prudncia so instrumentos
da divina administrao para um e outro desses dois aspectos?
Essa a causa por que Deus quis que no conhecssemos o futuro, para que,
sendo ele incerto, nos prevenssemos e no deixssemos de usar os remdios que ele
nos d contra os perigos, at que, ou os venamos, ou sejamos deles vencidos.
121
Por
esse motivo, ponderei de antemo que a providncia de Deus nem sempre se mani-
festa a descoberto; ao contrrio, como se Deus, de certo modo, a vestisse dos
meios aplicados.
5. A PROVIDNCIA DIVINA NO NOS JUSTIFICA A INIQIDADE
Os mesmos indivduos atribuem os eventos pretritos manifesta providncia
de Deus, de forma errnea e inconsiderada. Ora, visto que dela dependem todas as
coisas que acontecem, logo, dizem eles, nem roubos, nem adultrios, nem homicdi-
os se perpetram sem que a vontade de Deus intervenha. Portanto, insistem, por que
ser punido o ladro, que despojou quele a quem o Senhor quis castigar com a
pobreza? Por que ser punido o homicida, que matou quele a quem o Senhor havia
findado a vida? Se todos esto assim servindo vontade de Deus, por que havero
120. Primeira edio: Com efeito, nenhum perigo [nos] far mal, [diro,] a no ser que fatal, [o] que a
todos os remdios inelutvel.
121. Primeira edio: Por isso, Deus quis ocultar-nos todos os [eventos] futuros, para que [lhes] vamos
ao encontro como se a [cousas] dbias, nem cessemos de opor[-lhes] remdios preparados, at que ou hajam
de ser superados, ou a todo cuidado hajam de superar.
217 CAPTULO XVII
de ser punidos? Eu, porm, em contrrio, nego que estejam eles servindo vontade
de Deus. Pois no diremos que presta servio a Deus, conforme sua ordem, aquele
que levado por seu mau nimo, quando obedece apenas ao prprio desejo malig-
no. Obedece a Deus aquele que, plenamente instrudo acerca de sua vontade, porfia
por fazer aquilo que ele o chamou para fazer. Mas, donde somos ns plenamente
instrudos, seno de sua Palavra? Portanto, em nosso curso de ao, devemos ter em
mira esta vontade de Deus que ele declara em sua Palavra. Deus quer de ns unica-
mente isto: obedincia ao que ele preceitua. Se intentamos algo contra seu preceito,
isso no obedincia; pelo contrrio, contumcia e transgresso.
Mas, replicaro, a no ser que ele o quisesse, no o haveramos de fazer. Con-
cordo. Entretanto, porventura fazemos as coisas ms com este propsito, ou, seja,
que lhe prestemos obedincia? Com efeito, de maneira alguma Deus no no-las
ordena; antes, pelo contrrio, a elas nos arremetemos, nem mesmo cogitando se ele
o queira, mas de nosso desejo incontido, a fremir to desenfreadamente, que de
intento deliberado lutamos contra ele. E, por essa razo, ao fazermos o mal, servi-
mos a sua justa ordenao, porquanto, em decorrncia da imensa grandeza de sua
sabedoria, ele sabe, bem e convenientemente, fazer uso dos instrumentos maus para
efetuar o bem.
Consideremos, pois, quo inadequada sua argumentao: querem que os cri-
mes de seus autores sejam impunes, porquanto no so cometidos seno pela admi-
nistrao de Deus. Eu concedo mais: os ladres e os homicidas, e os demais malfei-
tores, so instrumentos da divina providncia, dos quais o prprio Senhor se utiliza
para executar os juzos que ele mesmo determinou. Nego, no entanto, que da se
deva permitir-lhes qualquer escusa por seus maus feitos.
E ento? Porventura enredilharo Deus consigo na mesma iniqidade, ou com a
justia dele havero de acobertar sua depravao? No podem fazer nem uma, nem
outra coisa. Para que no justifiquem a si prprios, sua prpria conscincia os recri-
mina; para que no acusem a Deus, percebem em si mesmos todo o mal, e nele nada
seno o legtimo uso da maldade deles.
Mas, de fato, insistiro que Deus opera atravs deles! E, indago eu, donde pro-
vm o mal cheiro em um cadver que, pelo calor do sol, no s se fez putrefato, mas
at j entrou em decomposio? Todos vem que isso provocado pelos raios do
sol; contudo, ningum por isso diz que eles cheiram mal. Da, como no homem mau
residem a matria e a culpa do mal, que razo h para que se conclua que Deus
contrai alguma mcula se, a seu arbtrio, ele faz uso de sua atuao?
Portanto, fora com essa petulncia canina, a qual na realidade pode ladrar,
distncia, contra a justia de Deus, no, porm, toc-la!
218 LIVRO I
6. O CONFORTO QUE AOS CRENTES PROPICIA A DOUTRINA DA PROVIDNCIA DE
DEUS
Com efeito, a piedosa e santa meditao sobre a providncia, que a norma da
piedade nos dita, dissipar facilmente essas cavilaes, ou, antes, desvarios, de in-
divduos frenticos, de sorte que da nos provenha o melhor e mais doce fruto. Por-
tanto, o corao cristo, quando se persuade de absoluta certeza de que tudo ocorre
pela administrao de Deus, de que nada acontece por acaso, sempre volver os
olhos para ele como a causa principal das coisas, contudo haver de contemplar as
causas inferiores em seu devido lugar. Conseqentemente, no nutrir dvidas de
que a providncia singular de Deus est velando para preserv-lo, providncia que
no haver de permitir que algo acontea, seno aquilo que lhe reverta para o bem e
para a salvao.
Mas, uma vez que ele trata, em primeiro plano, com os homens, em segundo
lugar com as demais criaturas, o corao crente se assegurar de que a providncia
de Deus reina sobre uns e outros. No que tange aos homens, quer sejam bons, quer
sejam maus, reconhecer que debaixo de sua mo esto seus desgnios, sua vontade,
seus intentos, suas faculdades, de sorte que em seu alvitre esteja posto o verg-los
na direo que lhe aprouver e constringi-los quantas vezes bem lhe parecer.
Que a providncia singular de Deus vela pelo bem-estar dos fiis, so numeross-
simas e luminosssimas as promessas que o comprovam: Lana teu cuidado sobre o
Senhor, e ele te sustentar, nem jamais permitir que o justo vagueie ao lu [Sl 55.22];
porque ele tem cuidado de ns [1Pe 5.7]; aquele que habita no abrigo do Altssimo,
na proteo do Deus do cu morar [Sl 91.1]; quem vos toca, toca a pupila de meu
olho [Zc 2.8]; serei teu escudo [Gn 15.1]; um muro de bronze [Jr 1.18; 15.20];
me farei adversrio daqueles que so teus adversrios [Is 49.25]; ainda que a me
se esquea dos filhos, contudo de ti no me haverei de esquecer [Is 49.15].
Alis, alm de tudo este o principal propsito nas histrias bblicas: ensinar
que os caminhos dos santos so guardados pelo Senhor com zelo to ingente, que
nem sequer em pedra tropeam [Sl 91.12]. Portanto, como, pouco antes, por ns
com razo foi refutada a opinio daqueles que imaginam uma providncia universal
de Deus que no desce, de modo especial, ao cuidado de cada criatura, uma a uma,
tambm importante reconhecermos, acima de tudo, este cuidado especial para
conosco. Do qu, quando Cristo afirmou [Mt 10.29-31] que nem mesmo um pardal-
zinho insignificantssimo cai ao solo sem a vontade do Pai, imediatamente a isso o
aplica: de quanto mais valor somos que os pardais, por isso devemos atentar para o
fato de que Deus vela sobre ns com cuidado mais ntimo do que esse, e a este ponto
o estende: que confiemos porque os prprios cabelos de nossa cabea esto conta-
dos. Que outra coisa haveremos de anelar para ns, se nem um s fio de cabelo nos
pode cair da cabea, a no ser por sua vontade? No estou falando s do gnero
219 CAPTULO XVII
humano; mas, uma vez que Deus escolheu para si a Igreja por morada, no h dvi-
da de que isso evidencia, por provas singulares, o paternal cuidado em govern-la.
7. A ATITUDE DO CRENTE TOCADO PELA VISO DA PROVIDNCIA BENIGNA DE
DEUS
O servo de Deus, fortalecido tanto por essas promessas, quanto por esses exem-
plos, acrescentar os testemunhos que ensinam que todos os homens esto debaixo
de seu poder, quer lhes seja conciliado o nimo, quer lhes seja coibida a maldade,
para que no cause ela algum malefcio. Ora, o Senhor quem nos propicia favor,
no somente junto queles que nos querem bem, mas ainda aos olhos dos egpcios
[Ex 3.21]. Verdadeiramente, ele sabe quebrantar de vrias maneiras a virulncia de
nossos inimigos. Pois s vezes lhes tira o entendimento, de sorte que no sejam
capazes de conceber algo de so ou sbrio, como quando envia a Satans para que
encha de mentira a boca de todos os profetas, a fim de enganar a Acabe [1Rs 22.22];
ou quando, mediante o conselho dos jovens, ensandece a Roboo, para que, por sua
insipincia, seja despojado do reino [1Rs 12.10, 15]. Algumas vezes, quando lhes
concede entendimento, de tal modo os amedronta e desanima, que no queiram ou
no engendrem o que conceberam. Outras vezes, ainda, quando permitiu que ten-
tassem a que os induzia o apetite e desvairamento, cerceia-lhes oportunamente o
mpeto, nem deixa que prossigam rumo ao fim a que se propem. Assim, dissipou
antes do tempo o conselho de Aitofel, o qual haveria de ter sido fatal a Davi [2Sm
17.7, 14]. De igual modo, tambm, se mune de cuidado em governar todas as criatu-
ras para o bem e segurana dos seus, e at mesmo o prprio Diabo, a quem vemos
no ousar nada intentar contra J, sem sua permisso e mandado [J 1.12].
A este conhecimento segue-se, necessariamente, seja a gratido de alma pelo
prspero resultado das coisas, seja a pacincia na adversidade, seja, inclusive, a
inabalvel segurana em relao ao porvir. Logo, qualquer coisa que advier de modo
favorvel e segundo o desejo do corao, tudo isso lanar como crdito a Deus,
quer sinta sua beneficncia atravs do ministrio dos homens, quer seja ajudado
pelas criaturas inanimadas. Pois assim arrazoar em seu corao: Por certo que o
Senhor quem inclinou o esprito destes para comigo, que assim os liga a mim para que
houvessem de ser para comigo instrumentos de sua benignidade. Na abundncia de
frutos, refletir: E acontecer naquele dia que eu atenderei, diz o Senhor; eu atende-
rei aos cus, e estes atendero terra. E a terra atender ao trigo, e ao mosto, e ao
azeite, e estes atendero a Jezreel [Os 2.21, 22]. E em qualquer outra classe de pros-
peridade teremos por certo que s a bno de Deus que faz prosperar e multiplicar
todas as coisas.
122
Uma vez advertido por tantas coisas, no persistir em ser ingrato.
122. Primeira edio: Em outras [cousas] no duvidar que a s bno do Senhor merc da qual tudo
prospera.
220 LIVRO I
8. A SERENIDADE QUE A CERTEZA DA PROVIDNCIA DIVINA FACULTA ANTE AS
ADVERSIDADES
Se algo de adverso lhe houver ocorrido, aqui tambm o servo do Senhor de pronto
elevar a mente a Deus, cuja mo muito vale para imprimir-nos pacincia e serena
moderao de nimo. Se Jos se detivesse a considerar a perfdia dos irmos, jamais
teria conseguido readquirir em relao a eles o nimo fraterno. No entanto, visto que
ele voltou a mente para o Senhor, esquecido do agravo, inclinou-se a mansuetude e
clemncia, e assim, ao contrrio, pde at consolar aos irmos e dizer: Assim, no
fostes vs que me vendestes para o Egito, mas, pela vontade de Deus, fui enviado
adiante de vs, para que vos conserve a vida. Vs realmente intentastes o mal contra
mim, mas o Senhor o converteu em bem [Gn 45.7, 8; 50.20].
Se J se houvesse volvido para os caldeus, por quem estava sendo acossado,
teria imediatamente se inflamado vingana. Como, porm, ao mesmo tempo, ele
reconhece ser esta obra do Senhor, consola-se com este belssimo pensamento: O
Senhor o deu; o Senhor o tirou; bendito seja o nome do Senhor [J 1.21].
Assim Davi, atacado por Simei com improprios e com pedras, se houvesse
fixado os olhos no homem, teria animado os seus retaliao da ofensa. Entretanto,
visto que compreende no estar aquele agindo sem o impulso do Senhor, antes os
aplaca: Deixai-o, diz ele, porque o Senhor lhe ordenou que amaldioe [2Sm
16.10]. Com este mesmo freio, cobe, em outro lugar [Sl 39.9], a fremncia da dor:
Calei-me e emudeci, diz ele, porque tu, Senhor, o fizeste.
Se nenhum remdio mais eficaz para a ira e a impacincia, certamente que frui
no pouco proveito aquele que, neste aspecto, assim aprendeu a meditar a providn-
cia de Deus, que pode sempre volver a mente para este ponto: o Senhor o quis,
portanto necessrio ter pacincia e suport-lo; no s porque possvel resistir,
mas porque ele nada quer seno o que justo e conveniente.
123
A suma vem a ser
isto: que, feridos injustamente pelos homens, posta de parte sua iniqidade, que
nada faria seno exasperar-nos a dor e acicatar-nos o nimo vingana, nos lembre-
mos de elevar-nos a Deus e aprendamos a ter por certo que foi, por sua justa admi-
nitrao, no s permitido, mas at inculcado, tudo quanto o inimigo impiamente
intentou contra ns. Para que nos reprima de retribuir as ofensas, Paulo sabiamente
nos adverte [Ef 6.12] de que nossa luta no contra a carne e o sangue; ao contrrio,
contra o inimigo espiritual, o Diabo, a fim de que nos aprestemos a pelejar contra
ele. Mas este lembrete importantssimo para aplacar-nos todos os impulsos de ira:
que tanto ao Diabo, quanto a todos os mpios, Deus os arma para o embate e toma
assento, como se fora um mestre de lia, para que nos exercite pacincia.
123. Primeira edio: o Senhor [o] quis, logo, deve suportar-se, no apenas que no h relutar, como
tambm que [o Senhor] nada quer seno [o] que somente seja justo, mas ainda conveniente.
221 CAPTULO XVII
Entretanto, se as calamidades e misrias que nos acossam ocorrem sem opera-
o humana, que nos venha lembrana o ensino da lei [Dt 28.2]: tudo o que de
prspero h emana da fonte da bno de Deus; todas as coisas adversas so maldi-
es suas. E que esta horrvel exclamao nos infunda temor: Se andais inconside-
radamente contra mim, eu tambm andarei inconsideradamente contra vs [Lv
26.23]. Com essas palavras nos incrimina a obtusidade, nas quais, ao considerar-
mos, segundo o senso comum da carne, ser casual tudo quanto de bom ou mau
acontece em um ou outro aspecto, no nos sentimos animados ao culto pelos bene-
fcios de Deus, nem somos por seus aoites estimulados ao arrependimento. Esta
a mesma razo por que Jeremias [Lm 3.38] e Ams [3.6] altercavam acerbamente
com os judeus, porquanto pensavam que tanto as coisas boas quanto as ms ocor-
rem sem que Deus as ordene. Ao mesmo se refere esta proclamao de Isaas [45.7]:
Eu sou Deus que crio a luz e formo as trevas, que fao a paz e crio o mal; eu que
fao todas estas coisas.
9. RELEVNCIA DAS CAUSAS INTERMDIAS
Entretanto, enquanto isso o varo piedoso no fechar os olhos s causas inferi-
ores. Pois, s porque os julgar serventurios da bondade divina, no significa que
haver por isso de preterir queles de quem houver de ser tocado por um benefcio,
como se no houvessem de ser merecedores de nenhuma gratido por sua humani-
dade; ao contrrio, se sentir bem perto de seu corao, e de bom grado lhe confes-
sar a obrigao, e deligenciar por manifestar-lhe o agradecimento, na medida da
possibilidade e deparada a oportunidade. Enfim, nos benefcios recebidos reveren-
ciar e louvar a Deus como seu principal autor, porm honrar aos homens como
seus ministros e, como de fato, compreender haver sido ligado pela vontade de
Deus queles por cuja mo ele quis ser-lhes benvolo.
Se, ou por negligncia, ou por imprudncia, houver experimentado alguma per-
da, ter para si que isso se deu realmente em virtude da vontade do Senhor; contudo,
tambm a si prprio imputar a culpa. Se porventura algum for acometido de uma
enfermidade, a quem tratou com displicncia, quando lhe devera ter a obrigao de
cuidar, ainda que no ignorar haver chegado a um termo alm do qual no poderia
passar, contudo da no relevar seu pecado; mas, porque no se desincumbira fiel-
mente de seu dever para com ele, aceitar isso exatamente como se perecesse por
culpa de sua negligncia. Muito menos, onde hajam intervindo aleivosia e maldade
premeditada na prtica de um homicdio ou de um furto, as justificar sob pretexto
da providncia divina; ao contrrio, contemplar distintamente no mesmo ato dolo-
so a justia de Deus e a iniqidade do homem, como se evidencia uma e outra
claramente.
Mui particularmente, porm, em relao a eventos futuros, o homem piedoso
222 LIVRO I
levar em conta causas secundrias desta espcie. Ora, isso ter entre as bnos do
Senhor, se no houver de carecer dos recursos humanos de que se utilize para sua
incolumidade. Da tambm no cessar de tomar conselhos, nem haver de ser lerdo
em implorar a assistncia daqueles a quem perceber disporem de meios donde haja
de ser ajudado. Ao contrrio, considerando que mo se lhe oferecem da parte do
Senhor todas e quaisquer criaturas que lhe podem prover algo, as por para o uso
como instrumentos legtimos da providncia divina. E uma vez que est incerto
quanto a que resultado tenham os afazeres que empreende, exceto que em todas as
coisas sabe que o Senhor haver de velar por seu bem, aspirar com diligncia,
quanto pode alcanar pela inteligncia e pelo entendimento, quilo que considere
ser para sua convenincia. Nem contudo, ao tomar deliberaes, se deixar levar
pelo prprio senso; antes, se confiar e se submeter sabedoria de Deus, para que
seja por sua orientao dirigido ao alvo certo.
Alm disso, tampouco temos de pr nossa confiana no auxlio e nos meios
terrenos, de tal maneira que quando os possumos nos sintamos plenamente tranqi-
los, e quando nos faltam desfaleamos, como se j no tivssemos remdio algum.
124
Pois ter sempre a mente fixa unicamente na providncia de Deus, nem permitir
que de sua firme contemplao seja distrado pela considerao das coisas presen-
tes. Assim que Joabe, ainda que reconhea que o resultado da batalha est no
arbtrio e mo de Deus, contudo no se entrega inrcia, mas executa diligentemen-
te o que lhe da alada; deixa, porm, ao Senhor a direo do resultado: Erguer-
nos-emos firmes, diz ele, por nosso povo e pelas cidades de nosso Deus; o Se-
nhor, porm, faa o que bom a seus olhos [2Sm 10.12].
Este mesmo conhecimento nos impelir, despojados de temeridade e perversa
presuno, contnua invocao de Deus; ento tambm de boa esperana nos sus-
ter o nimo, para que no hesitemos em desprezar, resoluta e corajosamente, os
perigos que nos cercam.
10. A CERTEZA DA PROVIDNCIA DIVINA NOS SUSTENTA ANTE OS PERIGOS ML-
TIPLOS QUE NOS AMEAAM
Neste aspecto, porm, destaca-se a felicidade incalculvel da mente piedosa.
Incontveis so os males que cercam a vida humana, males que outras tantas mortes
ameaam. Para que no saiamos fora de ns mesmos, visto que o corpo receptcu-
lo de mil enfermidades e na verdade dentro de si contm inclusas, e fomente as
causas das doenas, o homem no pode a si prprio mover sem que leve consigo
muitas formas de sua prpria destruio, e de certo modo a vida arraste entrelaada
com a morte.
124. Primeira edio: Ademais, a confiana no lhe estar a tal grau apoiada em meios externos, que, se
subsistam, neles repouse seguro, se faltem, trema como se inteiramente desassistido.
223 CAPTULO XVII
Que outra coisa, pois, podemos dizer, quando nem nos esfriamos, nem suamos,
sem perigo? Ora, para onde quer que nos volvamos, todas as coisas que esto ao
derredor no s no se mostram dignas de confiana, mas at se afiguram aberta-
mente ameaadoras e parecem intentar morte inevitvel. Se embarcamos em um
navio, um passo estamos da morte. Se montamos um cavalo, no tropear de uma
pata nossa vida periclita. Se andamos pelas ruas de uma cidade, quantas so as
telhas nos telhados, tantos so os perigos a que nos expomos. Se um instrumento
cortante est em nossa mo, ou na mo de um amigo, evidente o risco que corre-
mos. A quantos animais ferozes vemos, armados esto para nossa destruio. Ou se
procuramos fechar bem o jardim cercado, onde nada seno amenidade se mostre, a
no raro esconderemos uma serpente. Tua casa, sujeita a incndio constante, amea-
a-te pobreza durante o dia, at mesmo sufocao durante a noite. Tua terra de
plantio, como est exposta ao granizo, geada, seca e a outros flagelos, esterilida-
de te anuncia e, como resultado, a fome. Deixo de mencionar envenenamentos,
emboscadas, assaltos, violncia franca, dos quais parte nos assedia em casa, parte
nos acompanha do lado de fora.
Em meio a estas dificuldades, porventura no deve o homem sentir-se em extre-
mo miservel, como quem na vida apenas semivivo sustenta debilmente o sfrego e
lnguido alento, no menos que se tivesse uma espada perpetuamente a pender-lhe
sobre o pescoo? Que digas que essas coisas raramente acontecem, ou, sem dvida,
nem sempre, nem a todos, de fato, jamais todas a um s tempo. Concordo. Todavia,
quando somos avisados pelos exemplos de outros de que podem acontecer tambm
a ns e de que nem se deve excetuar nossa vida mais que a deles, no possvel
suceder que no temamos e nos arreceemos como se no houvessem de nos sobre-
vir. Portanto, que de mais calamitoso possas imaginar que esse estado de medrosa
expectativa?
E no seria grande afronta glria de Deus dizer que o homem, a mais excelente
criatura de quantas existem, est exposto a qualquer golpe da cega e temerria
sorte?
125
Mas aqui o propsito falar apenas acerca da misria do homem, misria
que haver de sentir, se relegado ao domnio da sorte.
11. A CERTEZA DA PROVIDNCIA DIVINA NOS PROPICIA JUBILOSA CONFIANA
EM DEUS E EM SUA OPERAO
Mas quando essa luz da providncia divina uma vez tenha refletido no homem
piedoso, j no est apenas aliviado e libertado da extrema ansiedade e do temor de
125. Primeira edio: Acrescenta que se no exime de contumlia para com Deus se [, porventura,] se
diga que o homem, a mais nobre dentre as criaturas, entregou [Ele] a todos e quaisquer golpes cegos e
temerrios da Sorte.
224 LIVRO I
que era antes oprimido, mas ainda de toda preocupao. Pois assim como, com
razo, se arrepia de pavor da sorte, tambm assim ousa entregar-se a Deus com
plena segurana.
Afirmo que este seu conforto: saber que o Pai celeste de tal modo mantm
todas as coisas sob seu poder, a tal ponto as rege por sua soberania e arbtrio; de tal
forma as governa por sua sabedoria, que nada acontece, a no ser por sua determi-
nao; inclusive que ele acolhido sua proteo, confiado ao cuidado dos anjos;
no pode ser atingido pelo dano nem pela gua, nem pelo fogo, nem pelo ferro,
seno at onde aprouver a Deus, como um moderador, dar-lhes licena. Ora, o Sal-
mo [91.3-6] canta assim: Porquanto ele te livrar do lao do caador e da peste
perniciosa; sob sua asa te proteger e entre suas penas ters segurana; sua verdade
te ser por escudo; no te arrecears do pavor noturno, nem da seta que voa de dia,
da peste que perambula nas trevas, do mal que grassa ao meio-dia etc. Do qu
tambm emerge nos santos aquela confiana de gloriar: O Senhor meu ajudador
[Sl 118.6], no temerei o que me possa fazer a carne [Sl 56.4]; o Senhor meu
protetor, de que me recearei? [Sl 27.1]; Se contra mim se estabelecerem acampa-
mentos [Sl 27.3]; Se eu tiver de andar no meio da sombra da morte [Sl 23.4],
no deixarei de nutrir animada esperana [56.4].
Pergunto, pois, de que fonte tem eles tal confiana, que sua segurana nunca
abalada, seno porque, onde na aparncia se v o mundo a vaguear ao lu, sabem
que, por toda parte, o Senhor opera, cuja atuao eles confiam que haver de ser-
lhes para o bem? Ora, se o bem-estar lhes prejudicado, seja pelo Diabo, seja por
homens celerados, na verdade aqui bem depressa, necessariamente, sucumbem, a
no ser que se firmem pela lembrana e pela meditao da providncia. Quando,
porm, trazem memria que o Diabo e toda a coorte dos mpios so, de todos os
lados, de tal maneira coibidos pela mo de Deus, como por um freio, que nem mes-
mo podem conceber qualquer malefcio contra ns, nem se concebido podem arqui-
tetar planos, nem se engendrado cabal planejamento conseguem mover um dedo
para lev-lo a bom termo, a no ser quanto ele o haja permitido; alis, a no ser
quanto o haja ele mandado, no s serem mantidos acorrentados por seus grilhes,
mas ainda por uma brida compelidos a render-lhe obedincia tm os piedosos
onde larga possam consolar-se. Ora, como do Senhor armar-lhes a fria e volv-
la e dirigi-la para onde lhe aprouver, assim tambm cabe-lhe estabelecer o modo e
o limite, para que no se esbaldem freneticamente em funo de seus desejos des-
bragados.
Firmado por esta convico, sua jornada que, em certo lugar [1Ts 2.18], dissera
haver sido impedida por Satans, em outro [1Co 16.7] Paulo a fixa na permisso de
Deus. Se apenas dissesse que o obstculo fora de Satans, teria parecido conferir-
lhe excessivo poder, como se estivesse em sua mo contrariar at mesmo os prpri-
225 CAPTULO XVII
os desgnios de Deus. Mas agora, quando a Deus estatui como rbitro, de cuja per-
misso dependem todos os caminhos, ao mesmo tempo evidencia que Satans, seja
o que for que articule, nada pode efetuar a no ser por seu arbtrio.
Do mesmo parecer Davi, porquanto, em vista das variadas mudanas pelas
quais a vida dos homens posta constantemente a girar e, como que em um torveli-
nho a rodopiar, ele se acolhe a este abrigo: seus tempos esto na mo de Deus [Sl
31.5]. Poderia ele ter dito ou o curso da vida, ou tempo, no nmero singular;
porm quis expressar pelo termo plural, tempos, ou, seja, por mais instvel que
seja a condio dos homens, todas e quaisquer vicissitudes so divinamente gover-
nadas, sempre que, de momento em momento, ocorrem.
Por esta razo, Rezim, rei da Sria, e o rei de Israel, conjugadas as foras para a
destruio de Jud, embora parecessem tochas acesas para assolar e consumir a
terra, so chamados pelo Profeta de ties fumegantes [Is 7.4], que nada podem
fazer seno exalar um pouco de fumaa.
Assim fara, ainda que fosse a todos formidvel, no s por seus recursos e
poderio, mas ainda pelo vulto de suas tropas, comparado [Ez 29.3, 4] a um animal
de mui grande porte. Deus anuncia, portanto, que ir apanhar com seu anzol ao
comandante e seu exrcito e arrast-los para onde quiser.
Enfim, para que aqui no me demore por mais tempo, se prestares ateno per-
cebers facilmente que o extremo de todas as misrias o desconhecimento da
providncia, e que a suprema bem-aventurana est posta em seu reconhecimento.
12. SENTIDO DAS PASSAGENS QUE FALAM DE ARREPENDIMENTO POR PARTE DE
DEUS
No tocante providncia de Deus, at onde conduz completa instruo e
inteira consolao dos fiis, j que coisa alguma suficiente para satisfazer plena-
mente a curiosidade dos homens fteis, tampouco devemos querer satisfaz-los, j
seria suficiente o que foi dito no fora umas poucas passagens que nos so apresen-
tadas em contraposio ao que acima se exps, parecendo acenar que em Deus o
desgnio no se afigura firme e estvel; ao contrrio, parece mutvel, segundo a
disposio das coisas inferiores.
Em primeiro lugar, a providncia de Deus algumas vezes posta em xeque; por
exemplo, dizendo que ele se arrependeu de haver criado o homem [Gn 6.6]; de
haver elevado Saul ao trono [1Sm 15.11]; de que se haver de arrepender do mal
que infligir a seu povo, assim que sentisse nele alguma mudana de atitude [Jr
18.8].
Em segundo lugar, fazem referncia a algumas anulaes de seus decretos. Por
meio de Jonas, proclamara aos ninivitas que, decorridos quarenta dias, Nnive have-
226 LIVRO I
ria de perecer. Todavia, vista de seu arrependimento, imediatamente cedeu a uma
sentena mais clemente [Jn 3.4, 10]. Pela boca de Isaas anunciara a morte de Eze-
quias, por suas lgrimas e preces foi movido a delongar [Is 38.1, 5; 2Rs 20.1, 5].
Muitos daqui argem que Deus no fixou os afazeres humanos por um decreto eter-
no; ao contrrio, para cada ano, dia e hora, um a um, decreta isto ou aquilo, segundo
so os mritos de cada indivduo ou conforme o julgue reto e justo.
Quanto ao arrependimento, assim se deve admitir que no aplica a Deus nem
ignorncia, nem erro, nem incapacidade. Ora, se ningum cede necessidade de
arrependimento de caso pensado e deliberado, no atribuiremos arrependimento a
Deus, sem que, por isso, declaremos ou que ele ignora o que h de vir, ou que ele
no o pode evitar, ou que se lana, precipitada e inconsideradamente, a uma deciso
de que haja de prontamente arrepender-se. Isto, contudo, to longe est da inteno
do Esprito Santo, que na prpria referncia ao arrependimento nega que Deus seja
movido por compuno, j que ele no um homem para que se arrependa [1Sm
15.29]. E deve notar-se que no mesmo captulo de tal modo se associam a ambos, o
arrependimento e a imutabilidade de Deus, que simples comparao concilia mui
adequadamente a aparncia de discrepncia. Toma-se figuradamente a mudana de
que Deus tenha se arrependido de ter constitudo rei a Saul. Pouco depois se acres-
centa: E tambm aquele que a Fora de Israel no mente nem se arrepende;
porquanto no um homem para que se arrependa [1Sm 15.29]. Com tais palavras,
claramente confirmada a imutabilidade e sem qualquer figura.
Portanto, indubitvel que a determinao de Deus, na gesto das coisas huma-
nas, no s perptua, mas ainda alm de todo e qualquer arrependimento. E para
que a constncia no lhe fosse duvidosa, se vem obrigados a dar testemunho em
seu favor at mesmo os prprios adversrios. Pois Balao, muito a contragosto, teve
de prorromper nesta exclamao: Deus no como o homem, para que minta, nem
como filho do homem, para que se deixe mudar; e no pode acontecer que ele deixe
de fazer tudo quanto disse, e tudo quanto falou tem que cumprir-se [Nm 23.19].
13. ARREPENDIMENTO EM DEUS ANTROPOMORFISMO PEDAGGICO
Portanto, que significa o termo arrependimento quando aplicado a Deus? Exa-
tamente o que significam todas as demais formas de expresso que nos descrevem
Deus antropomorficamente. Ora, uma vez que nossa insuficincia no atinge sua
excelsitude, a descrio que dele nos apresentada tem de se acomodar nossa
capacidade, para que seja por ns entendida. Esta , na verdade, a forma de acomo-
dao: que se representa, no tal como em si, mas como ns o sentimos.
126
126. Primeira edio: que tal se nos represente, no qual em Si, porm, qual passvel de ser de ns
apreendido.
227 CAPTULO XVII
Embora ele esteja alm de todo estado passional, no entanto testifica que se ira
contra os pecadores. Portanto, assim como, quando ouvimos que Deus se ira, no
devemos imaginar que exista nele qualquer emoo, mas, antes, devemos conside-
rar esta expresso como tomada de nosso prisma, porquanto como se Deus exibis-
se o semblante de uma pessoa inflamada e irada sempre que exerce o juzo; assim
tambm no devemos conceber outra coisa sob o vocbulo arrependimento seno a
mudana de ao, porquanto os homens costumam, ao mudarem o curso da ao,
atestar que esto insatisfeitos consigo mesmos. Logo, como qualquer mudana en-
tre os homens correo do que desagrada, mas a correo provm do arrependi-
mento, por isso pelo termo arrependimento se entende o que Deus muda em suas
obras. Entretanto, no se reverte nele nem o plano, nem a vontade, nem se oscila seu
sentimento. Ao contrrio, o que desde a eternidade previra, aprovara, decretara,
leva adiante em perptuo teor, por mais sbita que a variao parea aos olhos dos
homens.
14. A CONDICIONALIDADE DOS FATOS NA PERSPECTIVA DA SOBERANA PROVI-
DNCIA DE DEUS
Tampouco a histria sagrada mostra haverem sido anulados os decretos de Deus,
quando narra haver ele perdoado aos ninivitas a destruio que j fora proclamada
[Jn 3.10], e a Ezequias haver prolongado a vida, aps haver sido anunciada sua
morte [Is 38.5]. Aqueles que pensam assim se equivocam nestas predies, as quais,
ainda que afirmem em termos absolutos, no obstante luz do prprio desfecho se
percebe que contm em si tcita condio. Ora, por que o Senhor enviara Jonas aos
ninivitas para que lhes predissesse a runa da cidade? Por que, atravs de Isaas,
anunciava a Ezequias a morte? Pois ele podia destruir tanto aqueles quanto este,
sem anncio de destruio. Portanto, teve em mira outra coisa, a saber: que, premu-
nidos de sua morte, de longe a vissem chegando. Na verdade, no quis que pereces-
sem; ao contrrio, arrependidos, para que no perecessem. Portanto, o fato de Jonas
vaticinar que aps quarenta dias Nnive haveria de ser arrasada, ele o faz para que
no fosse arrasada! A razo de a Ezequias cortar-se a esperana de uma vida mais
longa para que ele lograsse uma vida mais longa. Quem no percebe que, median-
te ameaas desta ordem, o Senhor queria despertar ao arrependimento queles a
quem infundia medo, para que escapassem ao juzo de que, por seus pecados, eram
merecedores?
Se tal coisa procede, a natureza das coisas nos conduz a isto: que na ameaa
inqualificada subentendemos tcita condio; o que, alis, se confirma luz de
exemplos semelhantes. Repreendendo ao rei Abimeleque, porque havia tirado de
Abrao a esposa, o Senhor faz uso destas palavras: Eis que morrers por causa da
mulher que tomaste, pois ela tem marido [Gn 20.3]. Entretanto, depois que ele se
228 LIVRO I
desculpou, o Senhor fala deste modo: Restitui a esposa ao marido, pois profeta, e
ele orar por ti para que vivas. Do contrrio, sabe que certamente morrers tu e tudo
que tens [Gn 20.7]. Vs como na primeira acariao lhe acicata mais incisivamente
o esprito, para que o demovesse a restituir o que havia tomado; na outra, porm,
exibe mais claramente seu propsito.
Uma vez que o sentido de outras passagens semelhante, no h razo para
deduzires delas que se haja anulado alguma coisa do desgnio prvio do Senhor,
pelo fato de haver revogado o que anteriormente promulgara.
127
Pois o Senhor aplaina
o caminho para sua eterna determinao quando, anunciando o castigo, exorta ao
arrependimento queles a quem quer poupar, antes que algo varie em sua vontade,
e certamente no em sua palavra, exceto que no exprime, slaba a slaba, o que
entretanto fcil de entender. Se realmente deva permanecer verdadeira esta afir-
mao de Isaas: O Senhor dos Exrcitos o deliberou, e quem o poder anular? Sua
mo est estendida, e quem a desviar? [Is 14.27].
127. Primeira edio: Uma vez que o sentido de outras passagens semelhante, delas no infiras haver
sido derrogada qualquer cousa do prvio desgnio do Senhor, pelo fato de que haja tornado rrito [o] que
havia [anteriormente] promulgado.
229 CAPTULO XVII
C A P T U L O XVIII
DEUS DE TAL MODO USA AS OBRAS DOS MPIOS E A DISPOSIO
LHES VERGA A EXECUTAR SEUS JUZOS, QUE ELE PRPRIO
PERMANECE LIMPO DE TODA MCULA
1. EFICINCIA, NO PERMISSIVIDADE, A RELAO DE DEUS PARA COM A
AO DOS MPIOS
Uma questo mais difcil emerge de outras passagens, onde se diz que Deus, a seu
arbtrio, verga ou arrasta todos os rprobos ao prprio Satans. Pois o entendimento
carnal mal pode compreender como, agindo por seu intermdio, Deus no contraia
nenhuma mcula de sua depravao; alis, em uma ao comum, seja ele isento de
toda culpa, e inclusive condene, com justia, a seus serventurios. Daqui se engen-
drou a distino entre fazer e permitir, visto que esta dificuldade a muitos pareceu
inextricvel, ou, seja, que Satans e todos os mpios esto de tal modo sob a mo e
a autoridade de Deus, que este lhes dirige a malignidade a qualquer fim que lhe
apraz e faz uso de seus atos abominveis para executar seus juzos. E talvez fosse
justificvel a sobriedade destes a quem alarma a aparncia de absurdo, no fora que,
sob o patrocnio de uma inverdade, de toda nota sinistra tentam erroneamente de-
fender a justia de Deus.
Parece-lhes absurdo que, pela vontade e determinao de Deus, seja feito cego
um homem que, a seguir, haver de sofrer as penas de sua cegueira. Dessa forma
evadem-se tergiversando que isso se d apenas pela permisso de Deus, entretanto
no por sua vontade. Mas Deus mesmo que, ao declarar abertamente que ele
quem o faz, repele e condena tal subterfgio.
128
Que os homens no fazem coisa alguma sem que tacitamente Deus lhes d per-
misso, e que nada podem deliberar seno o que ele de antemo determinou em si
mesmo, e o que ordenou em seu conselho secreto, se prova luz de testemunhos
inumerveis e claros.
129
O que do Salmo [115.3] citamos anteriormente Deus faz
tudo quanto lhe apraz , certo que se aplica a todas as aes dos homens. Se,
como aqui se diz, Deus o rbitro real das guerras e da paz, e isto sem qualquer
128. Primeira edio: Declarando[-o], porm, [Ele] prprio, abertamente, que [] Ele [que o] faz, a esse
subterfgio repudia.
129. Primeira edio: Que, alis, nada perfaam os homens, seno pelo secreto nuto de Deus, nem, com
deliberar, qualquer cousa engendrem, a no ser [o] que [Ele] prprio j em Si haja decretado e de Sua secreta
direo estabelea, de inumerveis e claros testemunhos se prova.
230 LIVRO I
exceo, quem ousar dizer que, desconhecendo-o ele ou mantendo-se passivo, so
os homens a elas arrojados, ao acaso, como por um cego impulso?
Mas, mais luz haver em exemplos especiais. Do primeiro captulo de J sabe-
mos que Satans, no menos que os anjos que obedecem de bom grado, se apresenta
diante de Deus para receber ordens. Certamente que isso ele o faz de maneira e com
propsito diferentes, todavia de modo que no possa encetar algo, a no ser que
Deus o queira. E visto que, entretanto, em seguida parece explicitar-se permisso
absoluta para que aflija ao santo varo, da ser verdadeira esta afirmao: O Se-
nhor o deu, o Senhor o tirou; como aprouve a Deus, assim se fez [J 1.21], desta
provao conclumos que Satans e os salteadores perversos foram os ministros;
Deus foi o autor. Satans se esfora por incitar o santo a voltar-se contra Deus
movido pelo desespero; os sabeus mpia e cruelmente lanam mo dos bens alheios,
roubando-os.
130
J reconhece que da parte de Deus fora despojado de todos os seus
haveres e em pobre transformado, pois assim aprouvera a Deus.
Portanto, seja o que for que os homens maquinem, ou o prprio Satans, entre-
tanto Deus retm o timo, de sorte que lhes dirija os propsitos no sentido de execu-
tarem seus juzos. Deus quer que o prfido rei Acabe seja enganado; para esse fim
oferece seus prstimos ao Diabo. Por isso enviado com um mandado definido: que
seja um esprito mentiroso na boca de todos os profetas [1Rs 22.20-23]. Se a obce-
cao e insnia de Acabe o juzo de Deus, desvanece-se o constructo imaginrio
da permisso absoluta, pois seria ridculo que o Juiz apenas permitisse o que queria
que fosse feito, contudo no o decretasse e no determinasse a execuo aos ser-
venturios.
Propem-se os judeus eliminar a Cristo; Pilatos e seus soldados condescendem
a seu perverso anseio. Entretanto, os discpulos confessam em solene orao que
todos esses mpios nada fizeram seno o que a mo e o plano de Deus haviam
decretado [At 2.28]. Como j antes Pedro pregara que Cristo fora entregue pelo
determinado desgnio e prescincia de Deus, para que fosse morto [At 2.23], como
se dissesse que Deus, a quem desde o comeo nada foi oculto, cnscia e deliberada-
mente determinara o que os judeus vieram a executar, como, alis, o reafirma em
outra passagem [At 3.18]: Deus, que predisse atravs de todos os seus profetas que
Cristo haveria de sofrer, assim o cumpriu.
Absalo, poluindo o leito do pai mediante unio incestuosa, perpetra abomin-
vel iniqidade [2Sm 16.22]; no entanto, Deus declara ser isso obra sua, pois estes
so os termos: Tu o fizeste em oculto; eu, porm, farei isto s claras, e diante do
sol [2Sm 12.12].
130. Primeira edio: Moureja Satans por ao santo levar insnia pelo desespero; a pilhagem, cruel e
impiedosamente, os bens alheios, d[eles] se [lhe] apossam os Sabeus.
231 CAPTULO XVIII
Jeremias declara ser obra de Deus tudo quanto de crueldade os caldeus pratica-
ram na Judia, por cuja razo Nabucodonosor chamado servo de Deus [Jr 25.9;
27.6]. Reiteradamente, apregoa Deus que por seu assobio [Is 5.26; 7.18], pelo clan-
gor de sua trombeta [Os 8.1], por seu imprio e mandado, os mpios so incitados
guerra; ao assrio chama vara de meu furor e machado que aciona em minha mo
[Is 5.26; 10.5]; a destruio da cidade santa e a runa do templo denomina obra sua;
Davi, no murmurando contra Deus, ao contrrio, reconhecendo-o como justo Juiz,
confessa tambm que de seu mandado provinham as maldies de Simei [2Sm 16.1]:
O Senhor, diz ele, o mandou amaldioar. Mais vezes, ainda, ocorre na histria
sagrada que tudo quanto acontece procede do Senhor, como o cisma das dez tribos
[1Rs 11.31]; a morte dos filhos de Eli [1Sm 2.34]; e muitssimos outros fatos da
mesma natureza. Aqueles que so ao menos medianamente versados nas Escrituras
vem que, para alcanar a brevidade, menciono apenas uns poucos exemplos dentre
muitos, dos quais, no entanto, se faz mais do que evidente que dizem coisas sem
nexo e pronunciam absurdos esses que no lugar da providncia de Deus colocam a
permisso absoluta, como se, assentado em uma guarita, aguardasse ele eventos
fortuitos, e assim do arbtrio dos homens dependessem seus juzos.
2. A EFICINCIA DA PROVIDNCIA DIVINA NA MENTE E CORAO DE TODOS
No que tange a estas injunes secretas, o que Salomo declara do corao do
rei [Pv 21.1], de inclinar-se para c ou para l conforme apraz a Deus, na verdade
deve estender-se a todo o gnero humano e equivale a tanto como se dissesse que
tudo quanto concebemos na mente dirigido para seu fim pela inspirao secreta de
Deus. E de fato, a no ser que operasse na mente dos homens interiormente, no se
poderia com razo haver dito que retira a prudncia dos lbios dos verazes e dos
ancios [Is 29.14; Jr 7.26]; que remove da terra o corao dos prncipes, para que
vagueiem pelos ermos [J 12.24; Sl 107.40]. E a isto pertinente o que se l muitas
vezes: os homens so atemorizados conforme o terror que lhes domina o corao
[Lv 26.36]. Assim, do acampamento de Saul, sem que ningum o percebesse, se
retirou Davi, porquanto a todos acometera um sono de Deus [1Sm 26.12]. Nada,
porm, mais claro se pode desejar que isto: tantas vezes declara que ele cega o
entendimento dos homens e os fere de vertigem [Dt 28.21], embriaga-os de um
esprito de torpor, lhes infunde loucura [Rm 1.28], endurece o corao [Ex 14.17,
passim]. Muitos, porm, lanam estes fatos conta da permisso, como se, ao rejei-
tar aos rprobos, Deus os deixasse entregues a Satans para que os cegasse. Toda-
via, uma vez que o Esprito Santo declara expressamente que cegueira e insnia so
infligidas pelo justo juzo de Deus [Rm 1.20-24], essa soluo se torna muitssimo
frvola.
Est escrito que ele endureceu o corao de fara [Ex 9.12]; de igual modo, que
232 LIVRO I
o fez pesado [Ex 10.1] e o enrijeceu [Ex 10.20, 27; 11.10; 14.8]. Alguns contornam
essas formas de expresso atravs de sutileza inspida, porquanto nessas refernci-
as a vontade de Deus posta como a causa do endurecimento, enquanto em outro
lugar [Ex 8.15, 32; 9.34] se diz que o prprio fara havia endurecido o corao.
Como se, na verdade, se bem que de modos diversos, no se harmonizem perfeita-
mente bem entre si estes dois fatos: que o homem, quando acionado por Deus,
contudo ele, ao mesmo tempo, est tambm agindo. Eu, porm, lano contra eles o
que objetam, porque, se endurecer denota permisso absoluta, o prprio impulso da
contumcia no estar propriamente em fara. Com efeito, quo diludo e inspido
seria interpretar assim, como se fara apenas se deixasse endurecer! Acresce que de
antemo a Escritura corta a asa a tais subterfgios: Mas eu, diz Deus, lhe endu-
recerei o corao [Ex 4.21].
Assim tambm dos habitantes da terra de Cana diz Moiss que haviam sado
guerra, porque Deus lhes havia endurecido o corao [Js 11.20]. Exatamente o que
repetido por outro Profeta: Volveu-lhes o corao para que odiassem a seu povo
[Sl 105.25]. De maneira semelhante, declara em Isaas [10.6] que haver de enviar
os assrios contra a nao enganosa e de dar-lhes preceitos para que tomem os des-
pojos e saqueiem a presa. No que a homens mpios e obstinados queira ensinar a
obedecer-lhe de espontnea vontade; ao contrrio, porque haver de os vergar para
que executem seus juzos, exatamente como se no corao levassem gravadas suas
injunes. Do qu transparece que haviam sido impulsionados pela determinao
precisa de Deus.
Sem dvida, confesso que freqentemente Deus age nos rprobos pela interpo-
sio da ao de Satans, contudo de modo que, por seu impulso, o prprio Satans
execute seu papel e avance at onde lhe foi concedido. Um esprito maligno ator-
menta a Saul; diz-se, porm, que da parte de Deus [1Sm 16.14], para que saibamos
que a insnia de Saul procedia da justa vingana de Deus. Diz-se ainda que o mes-
mo Satans cega o entendimento dos incrdulos [2Co 4.4]; mas donde vem isso
seno que do prprio Deus promana a operao do erro, para que creiam em menti-
ras os que se recusam a obedecer verdade? [2Ts 2.11].
Conforme a primeira noo, assim se diz: Se qualquer profeta houver falado
enganosamente, eu, Deus, o enganei [Ez 14.9]; conforme a segunda, porm, diz-se
que ele prprio entrega os homens a uma disposio rproba e os lana a vis apetites
[Rm 1.28], porquanto de sua justa vingana ele o principal autor; Satans, na
verdade, apenas seu ministro.
Como, porm, esta matria ter de ser novamente tratada onde, no Segundo
Livro, discutiremos acerca do livre ou cativo arbtrio do homem, creio ter agora dito
sucintamente quanto a ocasio exigia. Seja esta a sntese: uma vez se diz que a
vontade de Deus a causa de todas as coisas, a providncia estatuda como mo-
233 CAPTULO XVIII
deratriz em todos os planos e aes dos homens, de sorte que no apenas comprove
sua eficincia nos eleitos, que so regidos pelo Esprito Santo, mas ainda obrigue os
rprobos obedincia.
3. A VONTADE DE DEUS UNA E SOBERANA
Mas, visto que at aqui mencionei apenas coisas que so transmitidas na Escri-
tura de forma clara e sem ambigidade, preciso ver os que no hesitam em tisnar
os orculos celestes de sinistras marcas de ignomnia, e de que gnero de censura
fazem uso. Ora, se com falsa aparncia de ignorncia anelam ao louvor da modstia,
que de mais altivo se pode imaginar que opor autoridade de Deus uma opiniozi-
nha insignificante: Meu parecer outro, ou: No me agrada abordar isso? Se ao
contrrio se pem abertamente a maldizer, que proveito fruiro arremetendo-se contra
o cu a cuspir?
Certamente no novo o exemplo desta petulncia, porquanto tm havido em
todos os sculos homens mpios e profanos que, de raivosa boca, ladrassem contra
este aspecto da doutrina. Mas havero de sentir realmente que verdadeiro o que o
Esprito proclamou outrora pela boca de Davi [Sl 51.4]: que Deus vence quando
julgado. Davi indiretamente espicaa a insnia dos homens nessa exorbitncia to
desenfreada, visto que, de seu atoleiro, no s litigam contra Deus, mas ainda arro-
gam para si poder de conden-lo! Enquanto isso, adverte ele em termos breves, que
as blasfmias que vomitam contra o cu no atingem a Deus, seno que, dissipadas
as nuvens de suas cavilaes, ele faz brilhar sua prpria justia. Tambm nossa f,
j que est alicerada na Sagrada Palavra de Deus, paira acima de todo o mundo
[1Jo 5.4], de sua alturas despreza essas nuvens.
Ora, facilmente se refuta o que objetam, em primeiro lugar, isto , que se nada
acontece a no ser que Deus o queira, h nele duas vontades contrrias, porquanto,
de seu desgnio secreto, decreta o que abertamente proibiu atravs de sua lei. Con-
tudo, antes que eu responda, quero de novo prevenir os leitores de que esta cavila-
o no se volta contra mim; ao contrrio, contra o Esprito Santo que, de fato,
ditou ao santo varo J esta confisso: Como aprouve a Deus, assim se fez [J
1.21]. Como fora despojado por ladres, reconhece no dano e malefcio que fizeram
o justo azorrague de Deus.
Que diz a Escritura em outro lugar? Os filhos de Eli no obedeceram ao pai,
porque Deus os queria matar [1Sm 2.25]. Proclama ainda outro Profeta: Deus,
que habita no cu, faz tudo quanto quer [Sl 115.3]. E, com clareza suficiente, j
mostrei que todas essas coisas que esses censores querem que aconteam somente
por sua permisso passiva, Deus chamado o autor de todas elas. Ele testifica que
cria a luz e as trevas, que forma o bem e o mal [Is 45.7]; que nada de mau acontece
que ele mesmo no o tenha feito [Am 3.6].
234 LIVRO I
Rogo, pois, que digam se Deus exerce seus juzos porque assim o quer, ou a
despeito de no o querer? Mas, da mesma forma que Moiss ensina [Dt 19.5] que,
por eficincia divina, aquele que morto pelo desvio acidental de um machado foi
entregue mo do que o fere, assim tambm diz Igreja toda, em Lucas [At 4.28],
que Herodes e Pilatos se mancomunaram para fazer o que a mo e o desgnio de
Deus haviam decretado. E, com efeito, a no ser que Cristo houvesse sido crucifica-
do porque Deus assim o quis, donde teramos redeno?
Contudo, nem por isso Deus se pe em conflito consigo mesmo, nem se muda
sua vontade, nem o que quer finge no querer; todavia, embora nele sua vontade
seja uma s e indivisa, a ns parece mltipla, j que, em razo da obtusidade de
nossa mente, no aprendemos como, de maneira diversa, o mesmo no queira e
queira que acontea. Paulo, onde disse que a vocao dos gentios era um mistrio
escondido [Ef 3.9], acrescenta, pouco depois [Ef 3.10], que nela manifestara a
icuict -tc| [p(lypokil(n multifria] sabedoria de Deus. Porventura porque, em
decorrncia da lerdeza de nosso entendimento, a sabedoria de Deus se afigura mlti-
pla, ou, como a verteu o tradutor antigo, multiforme, deveramos ns, por isso,
sonhar no prprio Deus qualquer variao como se mudasse de plano ou divergisse
de si mesmo?
Antes, quando no apreendemos como Deus queira que se faa o que probe
fazer, venha-nos lembrana nossa obtusidade, e ao mesmo tempo consideremos
que a luz em que ele habita no em vo se chama inacessvel [1Tm 6.16], j que de
trevas rodeada. Logo, de bom grado, aquiescero a esta ponderao de Agosti-
nho
131
todos os piedosos e despretensiosos: Por vezes, com uma vontade boa, um
homem quer algo que Deus no quer, como, por exemplo, se um bom filho quer que
o pai viva, a quem Deus quer que morra; por outro lado, pode acontecer que, de m
vontade, um homem queira o mesmo que, de boa vontade, Deus quer, como, por
exemplo, se um filho mau queira que o pai morra, e isso tambm Deus queira. Isto ,
aquele quer o que Deus no quer; este, porm, quer o que tambm Deus quer. E no
entanto a piedade daquele, ainda que a querer coisa diferente, mais se coaduna com
a vontade boa de Deus, do que a impiedade deste a despeito de querer o mesmo.
Tanto importa que seja prprio ao homem querer, que o seja a Deus, e a que fim se
inclina a vontade de cada um, de sorte que ou seja aprovada ou seja reprovada. Ora,
mediante as vontades ms de homens maus Deus executa o que quer de boa vontade.
Alis, pouco antes Agostinho havia dito que, por sua revolta, os anjos apstatas,
e todos os rprobos, quanto respeita a si prprios, haviam feito o que Deus no
queria; quanto, porm, respeita onipotncia de Deus, isto de modo algum teriam
podido fazer, porque, enquanto o fazem contra a vontade de Deus, lhe feita a
vontade no que a eles se refere. Donde exclama: Grandes so as obras de Deus,
131. Inquirio a Loureno, captulo 101.
235 CAPTULO XVIII
excelentes em todas as suas vontades [Sl 111.2]; e assim, de maneira mirfica e
inefvel, no se faa, exceto por sua vontade, o que se faz mesmo contra sua vonta-
de, porque no se faria se ele no o permitisse; nem o permite, como se de qualquer
forma no o quisesse; ao contrrio, porque o quer; mesmo sendo bom no permitiria
que mal se fizesse, exceto que, onipotente, at em relao ao mal pudesse fazer
bem.
4. NO PROCEDENTE INCRIMINAR A DEUS PELO FATO DE FAZER USO DOS
MPIOS PARA SEUS PROPSITOS MAGNOS
Desta maneira se resolve, ou, melhor, por si mesma se dissolve tambm outra
objeo: Se Deus no s se serve da operao dos mpios, mas inclusive lhes gover-
na os desgnios e intenes, ele o autor de todas as impiedades e, conseqente-
mente, os homens so imerecidamente condenados, se esto a executar o que Deus
decretou, uma vez que esto a obedecer-lhe vontade.
Ora, erroneamente, eles confundem sua vontade com seu preceito, a qual de
inmeros exemplos transparece diferir dele desmedidamente. Pois, visto que, en-
quanto Absalo violou as concubinas do pai [2Sm 16.22], Deus quis com esse ato
infamante punir o adultrio de Davi, entretanto nem por isso preceituou ao filho
celerado cometer o incesto, seno que o preceituou talvez com respeito a Davi,
como este mesmo fala acerca das insultuosas acusaes de Simei. Pois, enquanto
confessa [2Sm 16.10] que aquele amaldioava por injuno de Deus, de modo al-
gum lhe recomenda a obedincia, como se aquele co insolente estivesse obedecen-
do ao imperativo de Deus, mas, reconhecendo que a lngua era o azorrague de Deus,
se deixa pacientemente castigar.
Isto nos cabe realmente sustentar: enquanto por instrumentalidade dos mpios
Deus leva a bom termo o que decretou em seu juzo secreto, no so eles escusveis,
como se estivessem obedecendo a seu preceito, o qual deliberadamente violam em
sua desregrada cupidez. Ora, visto que procede de Deus, e regido por sua provi-
dncia secreta o que os homens perversamente fazem, exemplo luminoso a esco-
lha do rei Jeroboo [1Rs 12.20], na qual se condena severamente a temeridade e
insnia do povo, porque havia pervertido uma ordem sancionada por Deus e perfi-
damente se afastara da casa de Davi; e no entanto sabemos que Deus quisera que
Jeroboo fosse ungido. Do qu se mostra tambm certa aparncia de contradio
nas palavras de Osias, porquanto onde Deus se queixou [Os 8.4] de que aquele
reino havia sido estabelecido sem seu conhecimento e contra sua vontade, em outro
lugar [Os 13.11] proclama que, em sua ira, o havia dado ao rei Jeroboo.
Como se harmonizaro estas afirmaes: que Jeroboo no havia reinado da
parte de Deus; e, por outro lado, que havia sido constitudo rei pelo mesmo Deus?
236 LIVRO I
Obviamente, visto que o povo no pode apartar-se da casa de Davi sem alijar o jugo
a si divinamente imposto, nem tampouco ao prprio Deus foi destruda a liberdade
de assim punir a perfdia; contudo, em virtude de outro propsito, quer com justia
a defeco. Do qu tambm Jeroboo, alm da expectativa, impelido ao reino pela
sagrada uno. Por esta razo, diz a histria sagrada [1Rs 12.15] que foi suscitado
por Deus um inimigo que despojasse o filho de Salomo de parte do reino.
Ponderem os leitores, diligentemente, a ambos os aspectos: porque aprouvera a
Deus que o povo fosse governado sob a mo de um s rei, quando o reino se cinde
em duas partes, isto acontece contra sua vontade, e todavia da vontade do mesmo
Deus foi o princpio da separao. Ora, certamente que o Profeta, assim pela pala-
vra como pelo sinal da uno, a Jeroboo, que nada disso estava a cogitar, incita
esperana do reino. Isto, entretanto, no se faz, seja sem o conhecimento, seja con-
tra a vontade de Deus, que assim determinou se fizesse; e contudo de direito
condenada a rebelio do povo, j que, como Deus fosse contrrio, se apartara dos
descendentes de Davi.
Por esta razo, tambm acrescenta-se depois que Roboo desprezou altivamen-
te as solicitaes do povo: isto foi feito por Deus para que se confirmasse a palavra
que havia proferido por intermdio de Abias, seu servo [1Rs 12.15]. Eis como,
contra a vontade de Deus, se rompe a sagrada unidade; e, no obstante, como, por
sua vontade, as dez tribos se alienam do filho de Salomo. Adicione-se ainda um
outro exemplo similar: quando, anuindo o povo, ou, melhor, emprestando as mos,
so degolados os filhos do rei Acabe e exterminada toda sua descendncia [2Rs
10.7]. Certamente com verdade refere Je nada haver cado por terra das palavras
de Deus; ao contrrio, pessoalmente fez ele tudo quanto falara por intermdio de
seu servo Elias [2Rs 10.10]. E todavia, no sem causa, Je reprova aos cidados de
Samaria que tivessem emprestado seu concurso: Sois vs, porventura, justos?, diz
ele. Se, pois, eu conspirei contra meu senhor, quem matou a todos estes? [2Rs
10.9].
A no ser que esteja enganado, j antes expliquei claramente como, em um
mesmo ato, tanto se manifesta o delito do homem, quanto refulge a justia de Deus.
E aos espritos comedidos ser sempre suficiente esta resposta de Agostinho:
132
Uma
vez que o Pai haja entregado o Filho, e Cristo seu corpo, e Judas o Senhor, por que
nesta entrega Deus justo e o homem ru, seno porque, em um e o mesmo ato que
praticaram, a causa em funo da qual o praticaram no uma e nica?
Mas se alguns se sentem mais embaraados com o que ora dizemos, ou, seja,
que em Deus no h nenhum consenso com o homem, onde este, pelo justo impulso
daquele, faz o que no lhe de direito, que os socorra o que em outro lugar adverte
132. Epstola XLVIII (93), a Vicente, captulo 7.
237 CAPTULO XVIII
o mesmo Agostinho:
133
Quem todo no trema ante esses juzos em que Deus opera
at mesmo no corao dos maus tudo quanto lhe apraz, contudo dando-lhes de con-
formidade com seus merecimentos? E certamente que, na traio de Judas, atribuir
a Deus a culpa do ato nefando, visto que ele prprio no s quis que o Filho fosse
entregue, como inclusive o entregou morte, em nada ser mais lcito que transferir
a Judas o louvor da redeno.
E assim o mesmo escritor pondera, com muito acerto, em outro lugar, que neste
exame Deus no indaga o que os homens tm podido, ou o que tm feito, porm o
que tm querido, de sorte que o que se leva em conta o propsito e a vontade.
Ponderem, por uns poucos instantes, aqueles para quem isso por demais spero,
quo tolervel lhes a impertinncia, quando, porque lhes excede compreenso,
rejeitam matria atestada por claros testemunhos da Escritura e acusam de vcio que
essas coisas sejam trazidas a pblico, as quais, a no ser que houvesse reconhecido
serem proveitosas para se conhecer, Deus jamais haveria ordenado que fossem ensi-
nadas atravs de seus profetas e apstolos. Ora, nosso saber no deve ser outra coisa
seno abraar com branda docilidade, e certamente sem restrio, tudo quanto foi
ensinado nas Sagradas Escrituras. Os que, porm, invectivam mais insolentemente,
quando se evidencia sobejamente estarem eles a vociferar contra Deus, no so
dignos de refutao mais extensa.
133. Da Graa e do Livre-arbtrio, a Valente, captulo 20.