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Obra reproducida sin responsabilidad editorial

Cuentos de Siempre I

Hermanos Grimm

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1. LA CHUSMA Haba una vez un gallito que le dijo ala gallinita: -Las nueces estn maduras. Vayamos juntos a la montarla y dmonos un buen festn antes de que la ardilla se las lleve todas. -S -dijo la gallinita-, varaos a darnos ese gusto. Se fueron los dos juntos y, como el da era claro, se quedaron hasta por la tarde. Yo no s muy bien si fue por lo mucho que haban comido o porque se volvieron muy arrogantes, pero el caso es que no quisieron regresar a casa andando y el gallito tuvo que construir un pequeo coche con cscaras de nuez. Cuando estuvo terminado, la gallinita se mont y le dijo al gallito: -Anda, ya puedes engancharte al tiro. -No! -dijo el gallito-. Vaya, lo que me faltaba! Prefiero irme a casa andando antes que dejarme enganchar al tiro! Eso no era lo acor-

dado! Yo lo que quiero es hacer de cochero y sentarme en el pescante, pero tirar yo... Eso s que no lo har! Mientras as discutan, lleg un pato graznando: -Eh, vosotros, ladrones! Quin os ha mandado venir a mi montaa (le las nueces? lo vais a pagar caro! Dicho esto, se abalanz sobre el gallito. Pero el gallito tampoco perdi el tiempo y arremeti contra el pato y luego le clav el espoln con tanta fuerza que ste, le suplic clemencia y, como castigo, accedi a dejarse enganchar al tiro del coche. El gallito se sent en el pescante e hizo de cochero, y partieron al galope. -Pato, corre todo lo que puedas! Cuando haban recorrido un trecho del camino se encontraron a dos caminantes: un alfiler y una aguja de coser. Los dos caminantes les echaron el alto y les dijeron que pronto sera completamente de noche, por lo que ya no podran dar ni un paso ms, que, adems, el ca-

mino estaba muy sucio y que si podan montarse un rato; haban estado a la puerta de la taberna del sastre y tomando cerveza se les haba hecho demasiado tarde. El gallito, como era gente flaca que no ocupaba mucho sitio, les dej montar, pero tuvieron que prometerle que no lo pisaran. A ltima hora de la tarde llegaron a una posada y, como no queran seguir viajando de noche y el pato, adems, ya no andaba muy bien y se iba cayendo de un lado a otro, entraron en ella. El posadero al principio puso muchos reparos y dijo que su casa ya estaba llena, pero probablemente tambin pens que aquellos viajeros no eran gente distinguida. Al fin, sin embargo, cedi cuando le dijeron con buenas palabras que le daran el huevo que la gallinita haba puesto por el camino y tambin podra quedarse con el pato, que todos los das pona uno. Entonces se hicieron servir a cuerpo de rey y se dieron la buena vida.

Por la maana temprano, cuando apenas empezaba a clarear y en la casa an dorman todos, el gallito despert a la gallinita, recogi el huevo, lo casc de un picotazo y ambos se lo comieron; la cscara, en cambio, la tiraron al fogn. Despus se dirigieron a la aguja de coser, que todava estaba durmiendo, la agarraron de la cabeza y la metieron en el cojn del silln del posadero; el alfiler, por su parte, lo metieron en la toalla. Despus, sin ms ni ms, se marcharon volando sobre los campos. El pato, que haba querido dormir al raso y se haba quedado en el patio, les oy salir zumbando, se despabil y encontr un arroyo y se march nadando arroyo abajo mucho ms deprisa que cuando tiraba del coche. Un par de horas despus el posadero se levant de la cama, se lav y cuando fue a secarse con la toalla se desgarr la cara con el alfiler. Luego se dirigi a la cocina y quiso encenderse una pipa, pero cuando lleg al fogn las cscaras del huevo le saltaron a los ojos.

-Esta maana todo acierta a ciarme en la cabeza -dijo, y se sent enojado en su silln-. Ay, ay, ay! La aguja de coserle haba acertado e n un sitio an peor, y no precisamente en la cabeza. Entonces se puso muy furioso y sospech de los huspedes que haban llegado tan tarde la noche anterior, pero cuando fue a buscarlos vio que se haban marchado. As jur que no volvera a admitiren su casita chusma como aqulla, que corre mucho, no paga nada y encima lo agradece con malas pasadas. 2. HANS EL TONTO Erase tina vez un rey que viva muy feliz con su hija, que era su nica descendencia. De pronto, sin embargo, la princesa trajo un nio al mundo y nadie saba quin era el padre. El rey estuvo mucho tiempo sin saber qu hacer. Al final orden que la princesa fuera a la iglesia

con el nio y le pusiera en la mano un limn, y aquel al que se lo diera sera el padre del nio y el esposo de la princesa. As lo hizo; sin embargo, antes se haba dado orden de que no se dejara entrar en la iglesia nada ms que a gente noble. Pero haba en la ciudad un muchacho pequeo, encorvado y jorobado que no era demasiado listo y por eso le llamaban Hans el tonto, y se col en la iglesia con los dems sin que nadie le viera, y cuando el nio tuvo que entregar el limn fue y se lo dio a Hans el tonto. La princesa se qued espantada, y el rey se puso tan furioso que hizo que la metieran con el nio y Hans el tonto en un tonel y lo echaran al mar. El tonel pronto se alej de all flotando, y cuando estaban ya solos en alta mar la princesa se lament y dijo: -T eres el culpable de mi desgracia, chico repugnante, jorobado e indiscreto. Para qu te colaste en la iglesia si el nio no era en absoluto de tu incumbencia?

-Oh, s -dijo el tonto-, me parece a m que s que lo era, pues yo dese una vez que tuvieras un hijo, y todo lo que yo deseo se cumple. -Si eso es verdad, desea que nos llegue aqu algo de comer. -Eso tambin puedo hacerlo-dijo Hans el tonto, y dese tina fuente bien llena de patatas. A la princesa le hubiera gustado algo mejor, pero como tena tanta hambre le ayud a comerse las patatas. Citando ya estuvieron hartos dijo Hans el tonto: -Ahora deseo que tengamos un hermoso barco! Y apenas lo haba dicho se encontraron en un magnfico barco en el que haba de todo lo que pudieran de sear en abundancia. El timonel naveg directamente hacia tierra, y cuando llegaron y todos haban bajado, dijo Hans el tonto: -Ahora que aparezca all un palacio! Y apareci all un palacio magnfico, y llegaron unos criados con vestidos dorados e hicie-

ron pasar al palacio a la princesa y al nio, y cuando estaban en medio del saln dijo Hans el tonto: -Ahora deseo convertirme en un joven e inteligente prncipe! Y entonces perdi su joroba y se volvi hermoso y recto y amable, y le gust mucho a la princesa y se convirti en su esposo. As vivieron felices una temporada. Un da el viejo rey iba con su caballo y se perdi y lleg al palacio. Se asombr mucho porque jams lo haba visto antes y entr en l. La princesa reconoci enseguida a su padre, pero l a ella, no, pues, adems, pensaba que se haba ahogado en el mar haca ya mucho tiempo. Ella le sirvi magnficamente bien y cuando el viejo rey ya se iba a ir le meti en el bolsillo un vaso de oro sin que l se diera cuenta. Pero una vez que se haba marchado ya de all en su caballo ella envi tras l a dos jinetes para que le detuvieran y comprobaran si haba robado el vaso de oro, y cuando lo encontraron en su bolsillo

se lo llevaron de nuevo al palacio. Le jur a la princesa que l no lo haba robado y que no saba cmo haba ido a parar a su bolsillo. -Por eso debe uno guardarse mucho de considerar enseguida culpable a alguien -dijo ella, y se dio a conocer. El rey entonces se alegr mucho, y vivieron muy felices juntos; y cuando l se muri, Hans el tonto se convirti en rey. 3. LA BRIZNA DE PAJA, LA BRASA Y LA JUDIA VERDE VAN DE VIAJE Eranse una brizna de paja, una brasa y una juda verde que se unieron y quisieron hacer juntas un gran viaje. Haban recorrido de ya muchas tierras cuando llegaron a un arroyo que no tena puente y no podan cruzarlo. Al fin, la brizna de paja encontr la solucin: se tendera sobre el arroyo entre las dos orillas y las otras pasaran por encima de ella, primero

la brasa y luego la juda verde. La brasa empez a cruzar despacio y a sus anchas; la juda verde la sigui a pasitos cortos. Pero cuando la brasa lleg a la mitad de la brizna de paja, sta empez a arder y se quem. La brasa cay al agua, hizo pssshhh... y se muri. A la brizna de paja, partida en dos trozos, se la llev la corriente. La juda verde, que iba algo ms atrs, se escurri tambin y cay, aunque pudo valerse un poco nadando. Al final, sin embargo, tuvo que tragar tanta agua que revent y, en aquel estado, fue arrastrada hasta la orilla. Por suerte haba all sentado un sastre, que descansaba de su peregrinaje. Como tena a mano aguja e hilo, la cosi y la dej de nuevo entera. Desde entonces todas las judas verdes tienen una hebra. Segn otro relato, la primera que pas sobre la brizna de paja fue la juda verde, que lleg sin dificultad al otro lado y observ cmo la brasa se iba acercando a ella desde la orilla puesta. En mitad del agua quema la brizna de

paja, se cay e hizo psssssssssssshhhhAl verlo, la juda verde se ri tanto que revent. El sastre de la orilla la cosi y la dej de nuevo entera, pero en ese momento solo tena hilo negro y por eso todas las judas verdes tienen una hebra negra.

4. LA ALONDRA CANTARINA Y SALTARINA Erase una vez un hombre que tena proyectado un gran viaje, y al despedirse les pregunt a sus tres hijas qu queran que les trajera. La mayor quiso perlas, la segunda diamantes, pero la tercera dijo: -Querido padre, yo quiero una alondra cantarina y saltarina.

-S, si la puedo conseguir la tendrs -dijo el padre, y bes a las tres y se march. Cuando le lleg el momento de regresar de nuevo a casa tena las perlas y los diamantes para las dos mayores, pero la alondra cantarina y saltarina para la ms pequea la haba buscado en vano por todas partes, y eso le daba mucha pena, pues en realidad era su hija favorita. Su camino le llev entonces por un bosque, y en mitad de l haba un magnfico palacio, y cerca del palacio haba un rbol, y arriba del todo, en la copa del rbol, vio una alondra que cantaba y saltaba. -Vaya, me vienes que ni pintada! -exclam. Se puso muy contento y llam a su criado y le mand que se subiera al rbol y atrapara al animalito. Pero en cuanto ste se acerc al rbol salt de l un len y se sacudi y peg tal rugido que temblaron todas las hojas de los rboles. -Al que pretenda robarme mi alondra cantarina y saltarina me lo como! Entonces dijo el hombre:

-No saba que el pjaro te perteneca. No me lo podras vender? -No! -dijo el len-. No hay nada que te pueda salvar, a no ser que me prometas darme lo primero que te encuentres al llegar a casa. Si lo haces, te perdonar la vida y adems te dar el pjaro para tu hija. El hombre, sin embargo, no quera y dijo: -Podra ser mi hija pequea, que es la que ms me quiere y siempre sale corriendo a mi encuentro cuando vuelvo a casa. Pero al criado le entr miedo y dijo: -Tambin podra ser un gato o un perro! El hombre entonces se dej convencer, cogi con el corazn muy triste la alondra cantarina y saltarina y le prometi al len que le dara lo primero con lo que se encontrara en casa. Y cuando entr en su casa lo primero que se encontr no fue sino a su hija menor y ms querida, que vino corriendo y le bes y le abraz, y cuando vio que haba trado una alondra cantarina y saltarina se alegr todava ms.

El padre, sin embargo, no pudo alegrarse, sino que se ech a llorar y dijo: -Ay, qu dolor, mi querida nia! El pequeo pjaro bien caro lo he comprado, pues por l he tenido que prometer que te dara a un len salvaje, y cuando te tenga te har pedazos y te comer! Y entonces le cont todo lo que haba ocurrido y le suplic que no fuera, pasara lo que pasara. Pero ella le consol y le dijo: -Queridsimo padre, si lo habis prometido tenis que cumplir vuestra palabra; ir y ya apaciguar yo al len para poder volver sana y salva a casa con vos. A la maana siguiente hizo que le indicaran el camino y se intern confiada en el bosque. El len, sin embargo, era un prncipe encantado y durante el da era un len y con l toda su gente se converta en len, pero por la noche todos recuperaban su figura habitual. Cuando ella lleg la trat con muchsima amabilidad y se celebr la boda, y por la noche

l era un hombre muy guapo, y a partir de entonces velaron por la noche y durmieron durante el da y vivieron felices juntos durante una larga temporada. Una vez lleg l y dijo: -Maana hay una fiesta en casa de tu padre porque se casa tu hermana la mayor; si te apetece ir te llevarn mis leones. Ella dijo que s, que le gustara volver a ver a su padre, y se fue all y los leones la acompaaron. Cuando lleg hubo una gran alegra, pues todos crean que haba muerto haca ya mucho tiempo despedazada por el len. Ella, sin embargo, les cont lo bien que le iba y se qued con ellos mientras dur la boda; luego regres de nuevo al bosque. Cuando la segunda hija se cas y a ella la invitaron de nuevo a la boda le dijo al len: -Esta vez no quiero estar sola; tienes que venirte conmigo.

El len, sin embargo, no quiso y le dijo que eso era demasiado peligroso para l, pues si le daba all el rayo de alguna luz se transformara en una paloma y tendra que volar durante siete aos con las palomas. Pero ella no le dej en paz y le dijo que ya cuidara de l y le protegera de cualquier luz. As que se fueron los dos juntos y se llevaron tambin a su pequeo hijo. Ella, sin embargo, hizo que levantaran all, alrededor de un saln, un muro tan fuerte y tan grueso que no penetrara ningn rayo, y all tendra que quedarse l cuando encendieran las luces de la boda. Pero la puerta estaba hecha de madera fresca y salt y se abri en ella una pequea grieta de la que nadie se dio cuenta. Entonces se celebr la boda con gran boato, pero cuando la comitiva sali de la iglesia y pas con muchsimas antorchas y velas al lado del saln un rayo muy, muy fino cay sobre el prncipe, y en el mismo momento en que le roz se transform, y cuando ella entr a bus-

carle no le vio; all lo nico que haba era una paloma que le dijo: -Siete aos tengo que volar ahora por el inundo, pero cada siete pasos dejar caer una roja gota de sangre y una pluma blanca que te sealarn el camino, y si me sigues podrs salvarme. La paloma entonces sali volando por la puerta y ella la sigui, y cada siete pasos caa una gotita de sangre roja y una plumita blanca y le sealaban el camino. As, anduvo por el ancho mundo sin parar y sin mirar atrs y sin descansar, y ya casi haban pasado los siete aos; entonces se alegr mucho y pens que ya estaban salvados, pero an le faltaba mucho para eso. Una vez, segn iba andando, ya no cay ninguna plumita ni ninguna gotita roja de sangre, y cuando abri bien los ojos la paloma haba desaparecido. Y como pens que ah los hombres no podan ayudarla, se subi al sol y le dijo:

-T brillas sobre todas las cumbres y todas las quebradas, no has visto volar una blanca palomita? -No -le contest el sol-, no he visto ninguna, pero te regalo una cajita; brela cuando ests en un gran apuro. Le dio las gracias al sol y sigui adelante hasta que se hizo de noche y sali la luna; entonces le pregunt: -T brillas toda la noche sobre todos los campos y bosques, no has visto volar ninguna paloma blanca? -No -dijo la luna-, no he visto ninguna, pero te regalo un huevo; cscalo cuando ests en un gran apuro. Le dio las gracias a la luna y sigui adelante hasta que sopl el viento nocturno, y entonces le pregunt: -T soplas por todos los rboles y por debajo de todas las hojitas, no has visto volar ninguna paloma blanca?

-No -dijo el viento nocturno-, no he visto ninguna, pero les preguntar a los otros tres vientos, quizs ellos la hayan visto. El viento del este y el viento del oeste vinieron y dijeron que ellos no haban visto nada, pero el viento del sur dijo: -La blanca paloma la he visto yo. Se ha ido volando al mar Rojo y all se ha convertido de nuevo en un len, pues ya han pasado los siete aos, y all est luchando contra un dragn, pero el dragn es una princesa encantada. Entonces el viento nocturno le dijo a ella: -Te voy a dar un consejo: vete al mar Rojo; en la orilla derecha hay grandes caas, cuntalas y crtate para ti la undcima y golpea con ella al dragn; as el len podr vencerlo y ambos recuperarn tambin su figura humana. Luego mira a tu alrededor y vers en la orilla del mar Rojo al pjaro grifo; mntate en su lomo con tu amado y el pjaro os cruzar el mar y os llevar hasta casa. Aqu tienes tambin una nuez; cuando ests en mitad del mar djala caer

e inmediatamente se abrir y crecer sobre las aguas un gran nogal en el que el grifo descansar; si no pudiera descansar no sera lo suficientemente fuerte para llevaros al otro lado y si se te olvida dejar caer la nuez os arrojar al mar. Ella entonces fue y se lo encontr todo tal como el viento nocturno haba dicho, y cort la undcima caa y golpe con ella al dragn e inmediatamente el len le venci y ambos recuperaron su cuerpo humano. Y cuando la princesa, que antes era un dragn, se vio libre el hombre la cogi en brazos, se mont en el pjaro grifo y se la llev de all con l. As que la pobre, que haba andado tanto, se qued all abandonada de nuevo, pero dijo: -Seguir andando mientras el viento sople y el gallo cante hasta que le encuentre. Y sigui andando y recorri largos, largos caminos, hasta que finalmente lleg al palacio en el que ambos vivan juntos; all oy que

pronto se iba a celebrar una fiesta en la que los dos iban a casarse. Pero ella dijo: -Dios me ayudar an! Y cogi la cajita que le haba dado el sol y dentro haba un vestido tan reluciente como el propio sol. Lo sac y se lo puso, y subi al palacio y todos se la quedaron mirando, hasta la propia novia; y le gust tanto el vestido que pens que podra ser su traje de novia y le pregunt si no se lo podra vender. -No lo vendo ni por dinero ni por bienes contest-, pero s por carne y por sangre. La novia le pregunt qu quera decir con eso y ella entonces contest: -Dejadme pasar una noche en la cmara donde duerme el novio. La novia no quera, pero al mismo tiempo deseaba tener el vestido, as que finalmente accedi, pero el ayuda de cmara tuvo que darle de beber al prncipe un somnfero.

Cuando era ya de noche y el prncipe estaba durmiendo la condujeron a la cmara y entonces se sent junto a la cama y dijo: -Te he estado siguiendo siete aos, he estado con el sol, la luna y los vientos preguntando por ti y te he ayudado a vencer al dragn, es que vas a olvidarte de m por completo? Pero el prncipe estaba tan profundamente dormido que solamente le pareci como si el viento zumbara fuera entre los abetos. Cuando amaneci la volvieron a sacar de all y tuvo que entregar el vestido dorado; y como eso tampoco le haba servido de nada, se puso muy triste, sali a un prado, se sent y se ech a llorar. Y mientras estaba all sentada se acord del huevo que le haba dado la luna y lo casc. Oh! De l sali una gallina clueca con doce pollitos enteramente de oro que se pusieron a corretear a su alrededor piando y luego se metieron de nuevo bajo las alas de su madre, que no se poda ver cosa ms hermosa en el mundo entero!

Ella entonces se puso de pie y los hizo corretear por el prado delante de ella hasta que la novia mir por la ventana y al ver a los animalitos le gustaron tanto que baj inmediatamente y le pregunt si no se los podra vender. -No los vendo ni por dinero ni por bienes, pero s por carne y por sangre. Dejadme dormir otra noche en la cmara donde duerme el novio. La novia dijo que s y quiso engaarla como la noche anterior, pero cuando el prncipe se fue a la cama le pregunt a su ayuda de cmara qu haban sido los murmullos y los susurros de la noche anterior. Entonces el ayuda de cmara se lo cont todo: que le haba tenido que dar de beber un somnfero porque una pobre muchacha haba dormido en secreto en la cmara y que esa noche le tena que dar a beber otro. El prncipe dijo: -Vierte la bebida al lado de la cama.

Y por la noche la llevaron otra vez dentro y cuando empez a contar de nuevo su aciago destino l reconoci enseguida por su voz que era su querida esposa, y salt de la cama y dijo: -Ahora s que estoy salvado de verdad. Estaba como en un sueo, pues la princesa extranjera me haba hechizado para que te olvidara, pero Dios me ha ayudado en el momento oportuno. Entonces los dos salieron a escondidas del palacio en mitad de la noche, pues teman al padre de la princesa, que era un mago. Y se montaron en el pjaro grifo y ste los llev sobre el mar Rojo, y cuando estaban en medio de l ella dej caer la nuez. Inmediatamente creci un gran nogal y el pjaro descans en l, y luego los llev hasta su casa, donde encontraron a su hijo, que se haba hecho grande y hermoso, y a partir de entonces vivieron felices hasta el fin de sus das.

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