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F. J. de la Cruz (2011). El proceso de independencia de Amrica Latina (Temario de oposiciones de Geografa e Historia), Clo 37. http://clio.rediris.es. ISSN: 1139-6237.

El proceso de independencia de Amrica Latina (Tema 52 del temario de oposiciones de Geografa e Historia, BOE 18/11/2011) Francisco Javier de la Cruz Macho IES Sem Tob. (Carrin de los Condes, Palencia) socialesweb@gmail.com CONTENIDOS 1.-Introduccin 2.-Los primeros aos del siglo XIX 2.1.-Situacin de Amrica Latina: 2.2.- Causas de la Independencia 2.3.-Caractersticas generales del proceso independentista: 2.4.-Las etapas: 2.5.-Los primeros conatos independentistas: 3.- El proceso de Independencia: 3.1.-La Independencia de Suramrica 3.2.-Centroamrica y Mxico 3.3.-Per, Nueva Granada y Venezuela 3.4.-La independencia de Brasil: 3.5.-La prdida de las ltimas colonias: 4.-Consecuencias del proceso de independencia: 4.1.-Econmicas. 4.2.-Sociales 4.3.-Polticas: 5.-Bibliografa:

1.-Introduccin Algo ms de tres siglos dur el dominio espaol en Amrica Latina (a excepcin de Cuba y otros pequeos enclaves). No se puede negar que la independencia vino favorecida por la situacin que se viva en la pennsula, a raz de la ocupacin francesa. Pero, no es conveniente olvidar que, dicha independencia se produjo cuando Amrica Latina estuvo preparada para ella. La presencia militar espaola nunca fue elevada en el continente y dependa del apoyo militar de los propios latinoamericanos, por lo que sta nunca fue un hndicap para la independencia. Por otro lado, en otro momento de la historia, con la llegada de los Borbones al trono espaol y el final de la dinasta de los Austrias, no se produjo la independencia aunque Espaa se vio envuelta en una guerra, tan slo se produjo algn conato aislado de escasa entidad. En el anlisis de las causas no podemos olvidar este elemento, la capacidad y el deseo de los habitantes de Amrica Latina, o al menos de una lite, de regir sus propios destinos al margen de la metrpoli. Es interesante, tambin, no perder de vista que el proceso de independencia fue uno, ya 1

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que afect a todo el continente americano bajo dominio espaol, y mltiple ya que dio origen a varios procesos de independencia y a una divisin del continente en diferentes naciones, relacionada, a veces, con la divisin administrativa espaola, otras con disputas comerciales y recelos econmicos. Una independencia que fue, sobre todo, poltica. En su origen la independencia poltica se plante como el medio para lograr la independencia econmica, liberndose de los numerosos impuestos, de los impedimentos comerciales en favor de la metrpolis, etc... Sin embargo la independencia poltica no siempre supuso la econmica, ya que las nuevas potencias industriales europeas impondrn su hegemona econmica en estos espacios recin abiertos al comercio internacional. La independencia social no se hizo realidad. Salvo casos aislados el objetivo nunca fue equiparar los derechos de todos los habitantes de Amrica Latina sino que la lite, que encabez la misma, pretendi mantener su estatus privilegiado.

2.-Los primeros aos del siglo XIX 2.1.-Situacin de Amrica Latina: En el conjunto de Amrica Latina encontramos dos grandes espacios. Uno bajo dominio portugus (aproximadamente el actual Brasil) y otro bajo dominio espaol (Hispanoamrica). El territorio espaol se divida en cuatro virreinatos (Nueva Espaa, Per, Nueva Granada y Ro de la Plata, al frente de los cuales
Mapa de Amrica en 1776. Obtenido de Wikimedia Commons. De Daniel Py (Own work)

haba un virrey) y cuatro capitanas generales (Guatemala, Cuba, Venezuela y Chile, al frente de las cuales estaba un capitn general). Junto a ellos las intendencias (para el control de los ingresos reales y el abastecimiento de los ejrcitos), las audiencias (ejercicio de la justicia) y los obispados y arzobispados (dimensin religiosa). Todo este entramado administrativo estaba en manos de peninsulares, siendo escasa la presencia de criollos.1 Los peninsulares eran muy pocos, apenas el 1% de la poblacin, compuesta por blancos ( 20%), mestizos ( 24%), indios ( 38%) y negros ( 18%). Sociedad muy heterognea y en la que la lite social la formaba la poblacin blanca. Dentro de la poblacin blanca los peninsulares ocupaban -como hemos dicho- los altos puestos de la administracin y los criollos eran los grandes

1 Persona nacida en Amrica, pero hija de padres espaoles.

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terratenientes.2 Los mestizos3 fueron un grupo que no estaba regulado y cuyo papel en la sociedad no estaba definido, convirtindose en mano de obra asalariada para el campo y para la naciente industria y el comercio. Los indios en Hispanoamrica conservaron sus tierras por las que tributaban al rey. La legislacin les haba protegido evitando su conversin en esclavos. Los negros eran una poblacin menor (10%) en Hispanoamrica siendo ms elevada en Brasil. Eran mano de obra esclava, aunque desde mediados del XVIII fue aumentando el nmero de libertos. Indios y negros formarn parte de los ejrcitos de independencia, tanto en el bando realista como en el independentista. Econmicamente Amrica Latina produca materias primas con destino a Europa y compraba productos manufacturados. Todo este comercio deba pasar por Espaa, que se beneficiaba de las cargas tributarias que tal comercio generaba. Pero el desarrollo industrial de Inglaterra y Francia convirtieron a Amrica Latina en un enclave necesario para ampliar su mercado y potenciar su desarrollo industrial. La debilidad de la marina espaola y de su armada, acentuada tras la derrota de Trafalgar, conllevaba la incapacidad de Espaa para responder a las crecientes demandas de trfico marino, a la vez que, cada vez ms, navos de diferentes naciones decidan comerciar directamente sin pasar por Espaa. Esta situacin unira los intereses americanos e ingleses durante la invasin napolenica de Espaa, favoreciendo los procesos de independencia.

2.2.- Causas de la Independencia Repasando lo expuesto en el apartado anterior podemos tener ya un panorama claro de las causas que motivaron la independencia de las colonias americanas. Tradicionalmente estas causas se han dividido entre internas (a las que hemos aludido) y externas. Causas internas: el menosprecio de la Corona hacia la poblacin criolla, que estaba apartada de las grandes decisiones polticas. Los criollos accedan a los puestos inferiores de la administracin, pero no a los ms elevados reservados a los espaoles. A pesar de su podero econmico y de ser descendientes de espaoles se vean mermados en sus capacidades polticas. el monopolio mercantil en favor de Espaa, perjudicando los intereses comerciales y

2 La gran mayora de los criollos no tenan esta situacin econmica, sino que ocupaban los pequeos cargos de la administracin, o eran una pequea burguesa urbana o un mediano propietario rural. Tambin haba un importante grupo de criollos con escasos recursos, denominados, genricamente, plebeyos. 3 El mestizaje fue una realidad muy importante. La enorme diversidad de la mezcla racial fue reflejada en las llamadas Pinturas de Castas. Un ejemplo de esta diversidad se puede ver en las siguientes pinturas: http://ccat.sas.upenn.edu/romance/spanish/219/08ilustracion/27castas.html.

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empresariales de la poblacin criolla. Los esfuerzos econmicos de la poblacin residente en Amrica slo servan para incrementar los ingresos de la Hacienda espaola. una administracin que antepona los intereses de Espaa a las necesidades de los habitantes de las colonias y que, fcilmente, caa en la corrupcin y el nepotismo. una diversidad racial que llevaba aparejada la exclusin y sometimiento de partes importantes de la poblacin, sobre todo de los indgenas y negros, aunque tambin de la poblacin mestiza. Causas Externas el ejemplo de la independencia de los EE.UU: Pona de manifiesto que unas colonias podan sacudirse el poder de la metrpoli y que la independencia era algo posible. la introduccin de las ideas ilustradas y de la revolucin francesa: Dimensionaron las demandas econmicas de los criollos al situarlas en un plano poltico y de autonoma nacional y personal. El protagonismo demandado por los criollos y la liberalizacin econmica demandada, adquiri una versin poltica plasmada en un liberalismo independentista. la creciente economa inglesa con su desarrollo industrial y la necesidad de nuevos mercados, junto al nuevo marco blico europeo tras la llegada al poder de Napolen, Este proceso independentista estar en manos de una pequea parte de la poblacin, la criolla, que busc satisfacer sus demandas mediante la independencia poltica, pero olvidando las pretensiones y necesidades del resto de la poblacin, lo que est en la base de los posteriores movimientos sociales que vivi Amrica Latina. Los intereses econmicos de la poblacin criolla estn tambin en la base de la posterior divisin administrativa de Amrica Latina. El proyecto criollo no era nico, sino mltiple, en funcin de los diferentes intereses econmicos de cada zona, vinculados a la minera, agricultura, comercio, ganadera o industria. Es esta madurez criolla, unida a la situacin que se producir en Espaa tras la invasin napolenica, lo que propiciar el inicio del proceso emancipador.

2.3.-Caractersticas generales del proceso independentista: Aunque el proceso va a ser distinto en cada uno de los virreinatos americanos, no por ello dejan de compartir una serie de caractersticas, entre las que podemos destacar: -fue un proceso protagonizado por las minoras criollas y blancas, en el que la poblacin 4

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indgena se vio relegada. -tuvo el proceso un carcter autoritario y caudillista, no promoviendo un cambio social, sino un cambio en la titularidad del poder. -fue un proceso largo y complejo, en el cual no slo se luch contra los espaoles, sino que tambin se produjeron enfrentamientos entre los propios americanos. -la estrecha relacin entre el proceso de independencia y la evolucin de Espaa: ya que la invasin francesa ser aprovechada para proclamar la independencia, mientras que la vuelta al absolutismo por parte de Fernando VII impulsar el liberalismo en Amrica. Por ltimo, las tropas que en 1820 se levantan en Espaa contra el absolutismo de Fernando VII y a favor de la Constitucin de Cdiz, estaban destinadas a Amrica para sofocar las rebeliones. El que esas tropas no llegasen a Amrica facilitar la definitiva independencia.
Fernando VII con uniforme de capitn general. Pintado por Vicente Lpez y Portaa. Wikimedia Commons.

2.4.-Las etapas: La invasin de Espaa, por parte de los franceses, provocar que las colonias americanas tomen el poder en sus manos, evitando caer en manos francesas. Para ello tuvieron que oponerse a las autoridades nombradas desde Espaa, que permanecan fieles a Cdiz. En este proceso podemos distinguir dos modelos: uno el iniciado en las capitales, protagonizado por las lites blancas que luego se extiende al mundo rural y otro de origen campesino y popular, que se vivi en Mxico. En el primer modelo los cabildos metropolitanos asumieron el poder, destituyendo a las autoridades espaolas y formando Juntas de gobierno. Ms adelante estas Juntas convocarn congresos constituyentes en los cuales se declar la independencia. Este es el proceso que se vivi en: Venezuela, Argentina, Chile y Ecuador. El segundo modelo es el vivido en Nueva Espaa. All, en la localidad de Dolores, el cura Miguel Hidalgo convoc a indios y mestizos frente a la poblacin blanca, asaltando las posesiones de stos y convirtiendo la revolucin en un gran movimiento social, ante el que se produjo la reaccin de los blancos y criollos, que frenaron, con el apoyo del ejrcito espaol, la revolucin. El proceso iniciado se puede estructurar en una serie de fases, relacionadas con la evolucin de la pennsula: 5

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1. la ocupacin francesa de la pennsula pone en marcha los procesos independentistas, al tratar de desvincularse de Espaa con el objeto de no quedar convertidas en colonias francesas 2. la restauracin en el trono de Fernando VII y la vuelta al absolutismo posibilita que las fuerzas espaolas vuelvan a controlar una gran parte de los territorios sudamericanos, acabando con los conatos independentistas, excepto en el cono sur 3. El triunfo del liberalismo durante el trienio liberal, entre 1820-1823 facilita una nueva explosin independentista, favorecida por que los refuerzos militares enviados desde Espaa no llegan al continente americano. Esta situacin es aprovechada por los independentistas para expulsar, definitivamente, a los espaoles de Amrica Latina. 4. Tras el proceso de independencia se inicia el de creacin de estados nacionales a partir de la divisin de las grandes reas creadas por los libertadores. 5. 2.5.-Los primeros conatos independentistas: Como primer antecedente podemos referirnos al levantamiento de Tupac Amaru, derivado de las reformas administrativas que trataron de introducir los Borbones para una mejor gestin y explotacin del continente americano. El levantamiento se inici el 4 de noviembre de 1780, liderado por Jos Gabriel Condrocanqui, que tomo el nombre de un antepasado suyo Tupac Amaru. El movimiento, inicialmente de protesta contra la mala administracin espaola, deriv hacia una situacin independentista y racial al formarse dos bandos, el de los espaoles y criollos, frente a indgenas, mestizos y negros que secundaron a Tupac Amaru. Preso su lder, ser ejecutado en mayo de 1871, continuando la rebelin su primo, que ser rpidamente sofocada. En los primeros aos del siglo XIX surgieron ya los verdaderos conatos independentistas. Entre ellos destacan los de Francisco de Miranda4 en el virreinato de Nueva Granada en 1806, con ayuda de capital ingls, que trato de levantar Venezuela y conseguir su independencia sin xito. Otra intentona deriv de las invasiones inglesas en el Ro de la Plata en 1806 y 1807, llegando a ocupar Buenos Aires, de donde fueron expulsados por Liniers5 con apoyo de la poblacin bonaerense. Inglaterra no consigui atraerse a la poblacin para que sta se levantase
4 General Venezolano, nacido el 28 de Marzo de 1750, muriendo en San Fernando (Cdiz) el 14 de julio de 1816, preso de las autoridades espaolas. Particip como soldado en la Independencia Americana y en la Revolucin Francesa. Est considerado el precursor de la independencia latinoamericana. 5 Militar de origen francs al servicio de la corona espaola en el virreinato de la Plata. En 1807 repeli el ataque ingls, lo que le vali ser nombrado virrey de La Plata. La posterior invasin francesa de Espaa gener recelos sobre su lealtad al gobierno, siendo expulsado del virreinato y, posteriormente, fusilado.

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contra Espaa. Tambin se produjeron algunos movimientos al calor del motn de Aranjuez que acab con Godoy en Espaa. Estos motines americanos pretendieron derrocar a las autoridades fieles a Godoy y, por ende, aliadas de los franceses. Estos motines no derivaron en un levantamiento generalizado y pronto fueron reconducidos por las autoridades espaolas.

3.- El proceso de Independencia: Ser la invasin francesa el desencadenante inmediato del proceso independentista. La autoproclamacin de Cdiz como depositaria de los derechos dinsticos y salvaguarda de la unidad de Espaa, no fue suficiente. Amrica Latina se debati entre acatar la autoridad espaola, con el riesgo de terminar convertida en una colonia francesa, o tomar la iniciativa constituyndose como un poder propio. Las autoridades espaolas se decidieron por la fidelidad a Cdiz, mientras que los revolucionarios apostaran por la gestin autnoma del poder. Se inicia as un camino en el que los vaivenes de la situacin peninsular incidirn en la evolucin del proceso independentista.

3.1.-La Independencia de Suramrica Tras la expulsin de los ingleses del intento de ocupacin de 1807, S. Liniers se convierte en el nuevo gobernador militar de Buenos Aires. Su figura es mitificada, mientras la del virrey y sus ayudantes es desprestigiada por el abandono en que dejaron a la ciudad tras la invasin inglesa. Por otro lado los criollos se convencieron de su fuerza, ya que fueron ellos los que repelieron el ataque britnico y no los peninsulares. Tras conocerse los sucesos del 2 de Mayo de 1808 se produce un nuevo levantamiento en Buenos Aires, arrestando al virrey que es depuesto. El poder queda, temporalmente, en manos del Cabildo de la ciudad, hasta que el 25 de Mayo se nombre una Junta Patritica. No todo el virreinato acept esta decisin. Montevideo se opuso, al igual que Paraguay. Otros territorios del antiguo virreinato de la Plata se oponen, pero son sometidos mediante el envo de tropas. El caso de Paraguay es distinto. De entrada se situ de forma recelosa ante los acontecimientos de Buenos Aires, prefiriendo sus autoridades reconocer la regencia de Cdiz y apoyarse en el bando realista, rechazando una ofensiva militar dirigida desde Buenos Aires. Al poco, en mayo de 1811, un golpe de estado encabezado por los criollos, declar la independencia de Paraguay. sta deriv en una dictadura, dirigida por Jos Gaspar de Francia.

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Tampoco Uruguay haba aceptado la primaca de la Junta de Buenos Aires, habindose declarado independiente. Las divisiones internas dieron lugar a una guerra entre los uruguayos que se alarg durante varios aos. Sus protagonistas fueron Elio (presidente de la Junta de Montevideo) y Artigas, lder de los gauchos. Artigas consigui alzarse con el poder finalmente consolidando la independencia de Uruguay respecto de Argentina aunque al poco caera bajo control portugus. Su independencia definitiva vendra de la mano de Gran Bretaa que, a fin de defender sus intereses comerciales, convenci a Argentina y Brasil, para convertir Uruguay en un estado independiente, lo que se logr en 1829. El proceso en el resto del Virreinato de la Plata se ralentizar con la reinstauracin de la monarqua absoluta de Fernando VII en Espaa y el envo de tropas a Amrica. Espaa recuperar en 1814 Chile, donde en 1810 se haba destituido a las autoridades espaolas y proclamado la independencia. A pesar de este parn, el territorio argentino va a tratar de reimpulsar el proceso y de hacer realidad el sueo de unidad del antiguo Virreinato de la Plata. Por ello se convoca un congreso en Tucumn en el que se produce la declaracin de independencia de las Provincias Unidas de Amrica del Sur el 9 de julio de 1816. Tras esta declaracin se propone la liberacin de Chile. Por ello se enva una expedicin comandada por el general San Martn6 que lograba la independencia de Chile en 1817. En 1818 el militar Bernardo OHiggins proclamar la independencia de virreinato.
Monumento al general San Martn. Wikimedia Commons. Autor Roberto Fiadone Mapa poltico de Amrica del Sur. Wikimedia Commons. Autor: Giovanni Fattori, using OMC base map

Chile separndose de Argentina y rompiendo, definitivamente, el proyecto de unificacin del

6 Natural de Argentina, donde naci en 1778, aunque desde nio vivi en Espaa, ingresando en el ejrcito espaol, participando en diversas batallas contra Napolen. Fue enviado en 1812 a Buenos Aires, donde se convertira en el lder de la independencia del virreinato de La Plata. Muri en Francia en 1850.

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3.2.-Centroamrica y Mxico Es, de todos, el proceso con mayores diferencias, ya que parte de unas revueltas sociales entre 1810 y 1815. Protagonizadas por la poblacin indgena, estaban encabezadas por dos sacerdotes rurales, Manuel Hidalgo7, primero, y Jos Mara Morelos, despus. Estas revueltas reclaman el reparto de tierras y la igualdad de derechos entre todos los ciudadanos, cuestionando el dominio espaol. Las lites acabaron con las revueltas, ya que suponan un ataque a su situacin. Las lites se pusieron del lado del dominio hispano permitiendo su supervivencia, ante el miedo a la revolucin. Con la llegada del Trienio Liberal las lites se sintieron incmodas con las medidas aprobadas desde la metrpoli, inicindose un movimiento de rechazo que ser encabezado por Agustn de Itrbide8. ste proclam el Plan de Iguala el 24 de Febrero de 1821, defendiendo un gobierno monrquico, garante de la religin y de los derechos, propiedades y privilegios de la clase alta. Este levantamiento cont con el apoyo de la lite y oblig a Espaa a reconocer la independencia de Mxico tras firmar el Tratado de Crdoba el 24 de Agosto de 1821. Un mes ms tarde las principales autoridades mexicanas firmaban la Declaracin de Independencia del Imperio Mexicano, siendo Itrbide nombrado presidente. Posteriormente el Congreso Mexicano nombrar a Itrbide rey con el nombre de Agustn I. La monarqua de Itrbide fue efmera ya que abdicar el 19 de Marzo de 1823, ante su incapacidad de regir el nuevo Estado. El resto de Amrica Central se haba mantenido leal a Espaa, pero la independencia mexicana y de Nueva Granada provoc que se iniciase un movimiento independentista, surgiendo las provincias unidas de Centroamrica en 1821. Una realidad poltica inestable ya que haba dos bandos, unos a favor de la anexin a Mxico y otros a favor de la independencia. Al final se decidi la anexin a Mxico, pero la evolucin de ste (su conversin en Imperio), provoc la vuelta a la independencia de las repblicas centroamericanas.
Agustn de Itrbide. Wikimedia Commons.

7 Manuel Hidalgo y Costilla es un sacerdote de origen mexicano, donde naci en 1753. Curso su formacin sacerdotal de mano de los jesuitas, lo que incidir en su compromiso revolucionario. El fracaso de su movimiento supuso su fusilamiento en 1811. 8 Naci en Mxico en 1783. Militar al servicio de las tropas realistas durante los levantamientos de Hidalgo y Morelos. Con la llegada del Trienio Liberal en la pennsula, su fuerte antiliberalismo le llev a encabezar la oposicin a la Constitucin y a liderar el proyecto independentista. Tras abdicar en 1823 se exili a Europa, siendo considerado traidor a Mxico, y amenazado de muerte en el caso de que volviera. Al regresar en julio de 1824 a Mxico fue arrestado y fusilado.

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Por su parte las Provincias Unidas de Centroamrica formadas por Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, pusieron fin su unidad a lo largo de la dcada de los 30 del siglo XIX. Nicaragua se separ de la Repblica el 30 de abril de 1838, Honduras el 6 de octubre y el 14 de noviembre Costa Rica. Guatemala se separ el 17 de abril de 1839.

3.3.-Per, Nueva Granada y Venezuela En el virreinato de Nueva Granada el proceso se inicia de forma semejante. Parte de un levantamiento en Caracas, deponiendo a las autoridades espaolas y formando un cabildo abierto que pretender regir los destinos del virreinato. Luego se convocar un Congreso Nacional en toda Venezuela, del que surge un gobierno que proclama la independencia de Venezuela el 5 de julio de 1811. En el resto de Nueva Granada la Junta de gobierno de Santa Fe convoc un congreso. Pero Quito, Venezuela, Panam y Cartagena no se integraron, surgiendo diferentes gobiernos que pretendan controlar un mismo territorio. Los conflictos internos facilitaron el avance realista y el posterior sometimiento del territorio al control espaol. Tambin en Ecuador se cre una Junta y se aprob la Independencia, dotndose en febrero de 1812 de una Constitucin. En este caso la intervencin de las tropas realistas del Per acab con el proceso independentista. El fin de la presencia francesa en Espaa y la restitucin de la monarqua de Fernando VII, posibilitar que los realistas tomen posiciones y recuperen todos los territorios del antiguo virreinato de Nueva Granada, expulsando a los insurrectos. Simn Bolvar ver como el territorio independizado en Venezuela vuelve a manos espaolas con el apoyo de
Busto de Simn Bolvar en Medelln (Colombia). Tomado de Wikimedia Commons. Autor: SajoR

parte de la poblacin blanca y criolla que se ha sentido amenazada por el proceso independentista. Bolvar9 volver a intentarlo en 1819, siendo nombrado presidente en el Congreso de Angostura en 1819, contando esta vez con mayores apoyos e iniciando primero la conquista de Nueva Granada y despus de Venezuela, formando la Repblica de Colombia. Todava en 1821 tendr que vencer las ltimas resistencias realistas en la regin de Maracaibo anexionando,

9 Militar nacido en Caracas en 1783, conocido como El libertador por su destacado papel en el proceso de Independencia de Amrica. Su sueo fue fundar un gran estado americano, llamado la Gran Colombia que abarcara el virreinato de Nueva Granada y del Per. Muere en 1830 a los 47 aos de edad, tras una vida militar muy intensa, que le dej mltiples heridas.

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posteriormente, Panam y Cartagena. A la vez se elabora la constitucin de la Gran Colombia. Respecto al virreinato de Per, era el de mayor presencia militar peninsular convirtindose en el centro de la Resistencia espaola frente a los procesos independentistas. De hecho la prdida de este virreinato se debi a la accin conjunta de San Martn por el sur y Bolvar por el norte que buscaban, con la derrota de las tropas espaolas, acabar con la amenaza de una posible recuperacin, por parte de Espaa, de los territorios proclamados independientes. El primer paso lo dio San Martn al ocupar Lima. En 1820 San Martn haba desembarcado en Pisco con su ejrcito argentino-chileno. Algunas de las ciudades peruanas aprovechan la situacin para proclamar su independencia y el virrey abandona Lima que es ocupada por San Martn. ste no contina su accin contra los espaoles. En 1822 San Martn se entrevista con Bolvar en Guayaquil, dejando en manos de este ltimo la expulsin de los espaoles del Per. San Martn abandona Lima que es ocupada de nuevo por los espaoles. Sin embargo Bolvar iniciar su ofensiva. En 1822, junto a su lugarteniente Sucre, se encaminan hacia Quito para completar el territorio soado por Bolvar, derrotando al ejrcito espaol en la batalla de Pichincha en mayo de 1822, e integrando Ecuador. En el norte del continente sudamericano Simn Bolvar haba tratado de crear la Gran Colombia, su gran aspiracin formada por Colombia, Venezuela y Ecuador, a la que pretendi unir Per y Bolivia. Las diferencias entre los distintos territorios fueron, progresivamente, disgregando este imperio. Del proyecto de la Gran Colombia Venezuela sera la primera en separarse. Con una fuerte presencia de poblacin blanca, que an ocupaba los principales centros polticos y econmicos, plante su separacin nombrando su primer presidente en 1830. Luego le seguir Ecuador, donde Juan Jos Flors, militar nombrado por Bolvar, proclam la independencia de Ecuador. De este proceso qued la Repblica de Nueva Granada (actual Colombia) que se convirti en independiente al disgregarse los dems territorios. Respecto a los territorios de Per y Bolivia, a pesar de haber alcanzado la independencia, se vieron envueltos en una serie de guerras entre los aspirantes al poder, que llegaron a su fin cuando el presidente de Bolivia, Andrs de Santa Cruz, unific Per y Bolivia entre 1836 y 1839, dando origen a la confederacin Peruano-Boliviana que se disolvi en 1839 ante el ataque de Chile y Argentina temerosos del potencial que adquira este territorio. A partir de ese ao, Per y Bolivia recorrern sus caminos de forma independiente.

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3.4.-La independencia de Brasil: La independencia de Brasil arranca de la invasin de Portugal realizada por los ejrcitos franceses. El rey Don Juan VI huye con su esposa Joaquina y el resto de la familia real a Brasil, con la ayuda de la armada inglesa. La llegada de la familia real a Brasil supuso un cambio en el estatus de la colonia, al realizarse una serie de reformas que convierten a Brasil en sede del imperio. A la vez se abren los puertos al comercio con todas las naciones poniendo fin al monopolio portugus, crendose las instituciones de gobierno (Consejo de Estado, Corte de Justicia, etc.) Tras el fin de la ocupacin francesa en Portugal se estableci una regencia que se hizo muy impopular, provocando una revuelta liberal que reclam el regreso del monarca. Juan VI regresa dejando a su hijo Pedro como regente en Brasil. Pero el regreso del monarca a Portugal supuso un retroceso en el estatus de Brasil que volva a ser considerada colonia. Este descontento se encauz en una demanda independentista que tuvo su punto de partida en el grito de Ipiranga (7-9-1822), que declaraba la independencia de Brasil y nombraba emperador al prncipe Pedro. Las tropas portuguesas sern expulsadas de Brasil.

3.5.-Las ltimas colonias espaolas: Tras la independencia de Amrica Latina, Espaa an controlaba algunas islas en el Caribe, as como las Filipinas y otros archipilagos en el Pacfico. La colonia ms importante era Cuba por su importancia comercial. Cuba viva, desde mediados del siglo XIX, una cierta conflictividad, habiendo surgido diferentes intentos independentistas que aumentaron tras el sexenio democrtico. Estos movimientos fueron duramente reprimidos pues el inters econmico de Espaa en Cuba radicaba en el rgimen de monopolio que estaba establecido, lo que era incompatible con la concesin de autonoma o independencia a la isla. Sobre esta situacin se produca la presin de EE.UU. a quien se exportaba el 90% de la produccin de la isla, y le interesaba una reduccin de los aranceles o la liberalizacin del comercio. Con este teln de fondo se produce un nuevo intento independentista, en 1895, con el llamado Grito de Baire, proclamando, conjuntamente con la Repblica Dominicana, el Manifiesto de Montecristi. Este levantamiento estar liderado por Jos Mart, Mximo Gmez y Antonio Maceo.

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A pesar de la represin de dicho levantamiento, la guerra se vuelve desfavorable para Espaa, cuyo ejrcito se ve diezmado por las enfermedades y el hambre. En este contexto se produce en febrero de 1898 la voladura del Maine, buque de guerra estadounidense anclado en La Habana, acontecimiento que aprovech EE.UU. para culpar a Espaa de dicho hundimiento, exigindole la independencia de la isla, lo cual no acept el gobierno espaol inicindose la guerra entre ambos pases. La guerra fue desfavorable para Espaa, que sali derrotada en dos batallas navales decisivas, la de Cavite en Filipinas y la de Santiago de Cuba, firmndose el 10-XII-1898 la Paz en Pars, por la que Cuba sera independiente, quedndose EE.UU. con Puerto Rico, la isla de Guam y las Filipinas, mientras que las Carolinas, Marianas y Palaos se venden al naciente imperio alemn.
El Maine, entrando en el puerto de la Habana. Wikimedia Commons.

4.-Consecuencias del proceso de independencia: 4.1.-Econmicas. La consecuencia ms visible de la independencia de las colonias americanas fue el final del monopolio espaol y brasileo y con ello la apertura de Latinoamrica al mercado mundial. La gran beneficiaria de este cambio fue Gran Bretaa, que pudo acceder libremente al mercado latinoamericano proveyndolo de productos manufacturados. En muchos casos la calidad y precio de los productos ingleses dieron al traste con la incipiente industria local, a la vez que desanim inversiones productivas por parte de los capitalistas americanos. Pero hubo un cambio importante, ya que la poltica arancelaria era ahora diseada por los mismos americanos, pudiendo utilizarla en su beneficio. Fueron las ciudades las que impusieron sus polticas econmicas sustituyendo, en este sentido, a la antigua metrpoli, favoreciendo el desarrollo de los intereses de estos ncleos urbanos en detrimento del mundo rural. Otra consecuencia de las guerras fue la disminucin de la mano de obra y la liberacin de los esclavos a los que se haba prometido la libertad si se enrolaban en los ejrcitos. Esta disminucin de la mano de obra y la conformacin de una realidad econmica que prescinda de la esclavitud, foment el sector ganadero, sobretodo en Venezuela y Argentina, que necesitaba de escasa mano de obra y contaba con abundantes territorios para su desarrollo.

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F. J. de la Cruz (2011). El proceso de independencia de Amrica Latina (Temario de oposiciones de Geografa e Historia), Clo 37. http://clio.rediris.es. ISSN: 1139-6237.

La minera sufri un fuerte retroceso por la retirada del capital que conllevaba la marcha de los espaoles. Adems los procedimientos obsoletos de explotacin no favorecieron su desarrollo. La abolicin de antiguos sistemas de explotacin como la mita, conllevaron la merma de beneficios. Slo Chile se sobrepuso a esta decadencia minera. Respecto a la agricultura, est vivi un continuo crecimiento a la par que se produca una especializacin en diferentes monocultivos, que a la larga la volvern muy dependiente del mercado internacional.

4.2.-Sociales La sociedad sufri un enorme cambio. Fruto de la independencia fue la igualdad de todos los ciudadanos. Se abolieron las diferencias legales con base racial. Todos eran declarados ciudadanos. Se pasaba as de una sociedad de castas a una sociedad de clases en la que el nuevo elemento diferenciador fue la riqueza. Este cambio legal no conllev un cambio social real salvo la ocupacin, por parte de los criollos, de los puestos del Estado. Las antiguas lites sociales y econmicas mantuvieron su posicin social. Si bien, la tierra se convirti en el elemento sustentador de las lites, desplazando a la oligarqua estrictamente urbana. La esclavitud fue una realidad que tendi a desaparecer cuyo proceso, en algunos pases, se inicia con los procesos de independencia mientras que, en otros, tendr que esperar hasta mediados de siglo para la aprobacin de leyes abolicionistas. Los indios pasaron a convertirse en ciudadanos, pero sus propiedades comunales se vieron reducidas progresivamente por el avance de las haciendas, que fueron expulsando y proletarizando a este sector social que pas de la proteccin estatal espaola, al abandono de los recientes estados en manos de los ricos terratenientes.

4.3.-Polticas: El elemento ms significativo del proceso independentista fue el surgimiento de nuevas naciones dotadas de independencia poltica. Sin embargo sus sistemas polticos pronto se distanciaron del liberalismo y derivaron hacia el autoritaristamo. Por un lado fruto del contexto de guerra que haca necesaria la autoridad para concentrar los esfuerzos en la consecucin de la victoria, pero tambin porque los nuevos estados nacan bajo la gida militar.

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F. J. de la Cruz (2011). El proceso de independencia de Amrica Latina (Temario de oposiciones de Geografa e Historia), Clo 37. http://clio.rediris.es. ISSN: 1139-6237.

Por otro lado las lites pronto tuvieron miedo a que el proceso independentista derivase en movimientos revolucionarios, por lo que apostaron por sistemas polticos autoritarios que protegiesen sus intereses. Este movimiento autoritario dar origen al caudillismo, que reproduca el modelo de las grandes haciendas, y que se hizo necesario en el proceso independentista, sostenido por el estamento militar y las lites polticas.

5.-Bibliografa: CHAUNU, P., E. J. HOBSBAUM y VILAR, P. (1972). La independencia de Amrica Latina, Buenos Aires: Nueva Visin, 1972 CHEVALIER, F. (1979). Amrica Latina. De la independencia a nuestros das, Barcelona: Labor (Coleccin Nueva Clo). LISS, P. K., Los imperios transatlnticos. Las redes del comercio y de las Revoluciones de Independencia, Mxico, 1989. LYNCH, J. (1976): Las revoluciones hispanoamericanas, 1808-1826, Barcelona: Ariel. ------------- (2006). Simn Bolvar, Barcelona: Crtica. -------------. (2009). San Martn. Soldado argentino hroe americano, Barcelona: Crtica, 2009 MARTNEZ DAS, N. (1989). La Independencia hispanoamericana, Madrid: Biblioteca Historia 16. MOYANO, E. (1992). La Independencia Americana, Madrid: Cultural S.A. de Ediciones.

Nota: Al igual que en todos los artculos publicados en CLIO, es exclusiva responsabilidad de los autores firmantes la originalidad del texto y el correcto uso de imgenes que lo ilustran, citando su procedencia y libres de derechos de reproduccin, como se indica en las normas de envo de originales.

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