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EL PODER DE LA MENTE Cmo aprovechar al mximo nuestros recursos Herbert Benson, M.D.

con William Proctor

A Arman Simone y Joseph J. Schildkraut, con agradecimiento y en amistad

Indice Prlogo Primera parte EL SECRETO PARA REMODELAR LA MENTE, LOS HABITOS Y LA VIDA 1. Se puede cambiar realmente la manera de pensar y de actuar? 2. El Principio de la Maxi-Mente 3. Los canales del cambio Segunda parte CMO CAMBIAR SU VIDA 4. 5. 6. 7. 8. 9. El sistema de autoayuda fundamental Su salud al mximo El secreto para ponerse en forma El secreto para mejorar el poder mental El lado espiritual Las cimas de la mente

Prlogo Este libro rene hallazgos provenientes de ms de veinte aos de actividades docentes, clnicas y de investigacin en la Facultad de Medicina de Harvard y en otras instituciones a ellas adscritas. En mi argumentacin me he basado en pruebas de campos a veces tan dispares como la medicina clnica, la fisiologa, psiquiatra, psicologa, religin, filosofa y hasta el atletismo. El conjunto de esta informacin interdisciplinar ayuda a definir una notable capacidad humana, que yo llamo la Maxi-Mente (es decir, el poder de la mente llevado al mximo). El libro ofrece tambin diversas orientaciones prcticas para alcanzar resultados beneficiosos. A medida que se profundice la investigacin de las amplias manifestaciones de la Maxi-Mente, es probable que nuevos datos aporten comprobaciones nuevas. Pero nuestros convincentes resultados obtenidos con muchos pacientes, e interpretados dentro de un marco cientfico unificador, justifica que presentemos ahora a la consideracin general el Principio de la Maxi-Mente. El Principio de la Maxi-Mente tiene potencialidades de transformar la vida, y por esta razn es necesario tomar ciertas precauciones. En especial, si cualquier lector o lectora decide valerse del Principio para cuestiones ya sean mdicas o espirituales, debe proceder bajo la direccin de lo que llamamos un gua mental mximo. El gua deber ser un profesional de la salud si el mayor inters del lector es el mejoramiento de su salud. Por ejemplo, si usted decide aplicar este Principio al tratamiento de la hipertensin o de cualquier otra enfermedad, debe hacerlo solamente con la aprobacin y la consiguiente supervisin de su mdico. De modo similar, un sacerdote de la religin o culto que el lector practique sera el gua adecuado para quien tenga como objetivo cambiar su vida espiritual. A veces puede ser til contar con un gua mental mximo su uno quiere usar el Principio de la Maxi-Mente para perfeccionarse en algn dominio particular del conocimiento; por ejemplo para adelantar en el estudio de una lengua extranjera podemos buscar un especialista que controle nuestros progresos, o hablar con un entrenador si queremos mejorar nuestra capacidad atltica o deportiva. Para cuestiones ms sencillas lo ms probable es que se pueda trabajar sin gua, confiando en lecturas como las que se citan en las secciones de la fase dos del libro.

Todos los casos que se presenten son reales, aunque el nombre, el sexo y otras circunstancias de las personas han sido modificados para respetar el anonimato. Agradezco muchsimo a Nancy E. Mackinnon, Anna K. Arthur, Irene L. Goodale, Anne Jacobs, Ferry A. Bard, Frederick Commoner, Gregory C. Benson y Fafa Demasio la excelente ayuda que me han prestado en la preparacin del libro. Aprecio tambin las contribuciones del doctor George S. Everly, hijo de Robert L. Allen y de Samuel S. Myers, quienes colaboraron indirectamente en esta obra mediante nuestras conversaciones y nuestros proyectos de investigaciones en colaboracin. A Robert A. Cowden III, le agradezco sus consejos. El inters y las sugerencias de mi buen amigo T. George Harris me han sido muy tiles y los reconozco. Y nuevamente estoy en deuda con Marilyn, mi esposa por sus excelentes consejos, su paciencia y su apoyo. Distintos aspectos de este libro fueron posibles gracias a fondos de la John E. Fetzer Foundation, Arman Simone, la Ruth Mott Fund y William K. Coors. Reconozco tambin con agradecimiento el apoyo financiero de Laurance S. Rockefeller, George S. Warburg y Francis X. Meany. Para la investigacin y elaboracin del libro se cont tambin, en parte, con becas del Servicio de Salud Pblica de los Estados Unidos (HL-22727 y HL-07374), de la Fundacin Nacional de la Ciencia (NSF INT 8016982) y del American Institute of Indian Studies. Herbert Benson

Primera parte El secreto para remodelar la mente, los hbitos y la vida

I Se puede cambiar realmente la manera de pensar y de actuar? El Dalai Lama, un gran estudioso de la mente humana a la vez que el lder espiritual de los budistas tibetanos dijo en una ocasin: Nosotros, los seres humanos, tenemos un cerebro evolucionado y un potencial sin lmites. Si con paciencia se puede entrenar gradualmente incluso a los animales, la mente humana tambin puede ser entrenada gradualmente, paso a paso. Con paciencia, cada uno puede llegar a saber esto por propia experiencia. Tal como da a entender el Dalai Lama, el cerebro es una parte maravillosa de la anatoma humana. Al mismo tiempo, es tambin muy misterioso. Hay mucho que no sabemos y que quiz nunca lleguemos a saber acerca del funcionamiento de la mente humana. Pero poco a poco algunos misterios se van desvelando, para gran beneficio de la medicina moderna y para cualquiera que desee mejorar sus potencialidades personales. Con tanta frecuencia no nos hemos criticado nosotros mismos porque tenamos la sensacin de no estar viviendo a la altura de nuestras potencialidades? Muchas veces nos hemos dicho: Si pudiera: -liberarme de este mal hbito; -superar este problema de salud; -ser una persona muy productiva; -ser ms disciplinado/a; -perfeccionarme en tal o cual actividad o rama del conocimiento. La mayora de nosotros queremos salir adelante. Queremos mejorar, subir otro peldao en nuestros logros. Pero muchas veces parece que algo nos bloquear el camino. Vuelva usted a pensar en lo que fueron sus aspiraciones durante los ltimos aos. Cuntos programas de autoayuda ha intentado o querido intentar? Quiz siempre haya querido ir a una escuela nocturna para obtener algn ttulo. O tal vez su principal objetivo sea estudiar un poco por su cuenta una lengua extranjera que siempre habra querido dominar, pongamos por caso. Por otra parte, tambin puede haber pensado seriamente en iniciar un programa independiente de lectura y estudio de

las grandes obras de la literatura que no alcanz a leer cuando era ms joven. O bien, puede ser que sus intereses y sus frustraciones-estn centrados ms bien en el rea de la salud y de la buena forma fsica. Quiz se est acercando a los treinta o los cuarenta o ms, y vea que el fsico de que tanto se enorgulleca ya no es el mismo. Sabe que le sobran unos cinco o diez kilos y quisiera (y en alguna ocasin hasta lo ha intentado, sin conseguirlo) librarse de ellos desesperadamente. Es obvio que un antdoto razonable para su problema sera un programa de ejercicios, incluyendo un rgimen regular de flexiones, extensiones, salto, estiramiento o lo que fuere. Pero son muchas las veces que ha iniciado un programa as, slo para volver muy pronto a su antigua vida sedentaria. Por otra parte, es posible que lo que le interese sea disciplinarse ms en su trabajo. Tal vez le preocupe mucho la idea de si est haciendo lo que debe para obtener un ascenso. Usted sabe que para conseguirlo tendra que mejorar en varios campos en los que flojea, en finanzas y contabilidad, digamos. Pero, por ms que se esfuerza, no consigue poner en prctica un programa que convierta esas deficiencias en valores primitivos. Tambin podra ser que su principal preocupacin est en el lado o vertiente espiritual. En la lucha por triunfar en el mundo y mantener la vida personal y social a tope, ha descuidado los niveles ms profundos de la existencia humana. En pocas palabras, quiere saber ms acerca de Dios, de las enseanzas de su iglesia o templo, y de las apremiantes cuestiones teolgicas y espirituales para las que nunca ha podido encontrar respuesta adecuada. Quiz quiera experimentar tambin otros niveles de conciencia espiritual, pero estas preocupaciones, que usted reconoce como importantsimas, van quedando de lado porque no parece que haya manera de encontrar tiempo para ellas. Todos hemos sentido estas frustraciones y presiones cuando encontramos que no somos capaces de llevar una vida que est a la altura de nuestras expectativas personales. En ltima instancia, nos sentimos atascados en una rutina. Parece que no pudiramos quitarnos de encima los antiguos malos hbitos o los problemas de salud que nos han limitado en el pasado, impidindonos la adquisicin de formas nuevas y benficas de autodisciplina. Con frecuencia, caemos en la tentacin de decirnos: Bueno, me parece que no puedo hacer nada para

cambiar y para superar mis limitaciones. Soy as, y lo mejor ser que lo acepte. Nada de eso. Mis investigaciones me han convencido de que es posible esperar cambios importantes en nuestra vida: -es posible superar los malos hbitos de antao; -es posible aliviar muchas enfermedades que han estado molestndonos; -es posible cambiar los modos de pensar improductivos y cultivar disciplinas nuevas que nos ayudarn a realizar nuestras potencialidades; y -es posible iniciarse en un modo de vida realmente distinto. Ahora bien, cmo? El principio de este cambio es lo que yo llamo llevar al mximo las potencialidades de nuestra mente, y es un proceso que se relaciona directamente con la Relajacin. La Relajacin ha sido el punto central de mis investigaciones mdicas y de mi prctica clnica durante los ltimos veinte aos. Para los lectores que no estn familiarizados con mi trabajo, dir que la Relajacin se refiere a la capacidad del cuerpo para entrar en un estado, cientficamente definible que se caracteriza por una reduccin general de la velocidad del metabolismo, una disminucin de la presin sangunea, del ritmo respiratorio y cardaco y la emisin de ondas cerebrales ms ntidas y ms lentas. La Relajacin ejerce ms poderosamente su influencia cuando se combina con lo que he llamado el Factor Fe, lo cual implica que la induccin de la Relajacin se haga en el contexto de un conjunto de creencias personales, filosficas o religiosas profundamente arraigadas. Hasta ahora he recomendado que la Relajacin se use principalmente para combatir los efectos dainos y desagradables del estrs, tanto sobre la mente como sobre el cuerpo. Sin embargo, observaciones recientes han demostrado que el alcance de este fenmeno es considerablemente mayor. De hecho hemos descubierto que la Relajacin acta tambin, de manera bastante extraordinaria, como una especie de puerta hacia una renovacin mental y un cambio de vida. Puede permitirnos cambiar incluso los malos hbitos ms profundamente arraigados. Puede

permitirnos cultivar disciplinas nuevas y benficas, y mejorar nuestra salud por medios que siempre habamos considerado inaccesibles. Dicho brevemente, la Relajacin es el primer paso, y probablemente el ms decisivo para conseguir el xito en cualquier programa de autoayuda que nos propongamos seguir. De qu manera, exactamente, puede actuar la Relajacin como un catalizador que promueva una renovacin mental? Cmo puede ayudarnos a cambiar de hbitos, a mejorar nuestra salud y transformar nuestro estilo de vida? LOS CANALES DE LA MENTE A lo largo de los aos, en el cerebro se van formando circuitos y canales de pensamiento, es decir, vas fsicas que controlan la forma en que pensamos y actuamos, y con frecuencia tambin nuestra manera de sentir. Muchas veces estas vas o hbitos llegan a estar tan fijados que se convierten en lo que yo llamo una instalacin, tal como hablamos de la instalacin elctrica. Dicho de otra manera los circuitos o canales llegan a estar tan empotrados que casi parece imposible transformarlos. De hecho, se convierten en parte del cerebro; son parte de nosotros. El funcionamiento del cerebro es demasiado complicado, y nuestros conocimientos demasiado limitados como para que podamos resumir en trminos sencillos su funcionamiento. Pero los investigadores han descubierto que hay algunas reglas elementales de validez general y cuyas implicaciones prcticas son de vasto alcance. Neurofisilogos como los doctores Roger Sperry y Michael S. Gazzaniga, han estado investigado los llamados fenmenos del split brain (cerebro dividido), que permiten conocer las actividades de los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro. Entre otras cosas, estos investigadores han demostrado que el hemisferio izquierdo es en gran medida responsable del control de buena parte de los procesos del pensamiento y de las habilidades analticas, de inferencia y de las relacionadas con el lenguaje. El hemisferio derecho es el rea en donde reside en su mayor parte el pensamiento intuitivo, artstico y creativo.* Consideremos, por ejemplo, la cuestin de cmo se puede cambiar un mal hbito o adquirir una habilidad nueva. Mediante diversas inferencias lgicas- el cerebro izquierdo puede decirnos que ciertos cambios benficos, ya sea en nuestra personalidad, nuestros hbitos o

nuestras habilidades, son imposibles. Y pese a sus inexactitudes, nos creemos lo que estamos oyendo Por qu? Porque con muchsima frecuencia, habr muy poca oposicin o discusin de parte del hemisferio derecho. En trminos muy prcticos, pues, en gran parte son los circuitos arraigados del lado izquierdo del cerebro los que nos dicen que no podemos cambiar nuestro modo de vida, que los malos hbitos son para siempre, que estamos hechos de tal o cual manera y que tenemos que aceptar que es as. Pero todo eso, sencillamente, no es verdad. Son posibles cambios importantes, e incluso espectaculares. Cmo? Induciendo la Relajacin por medio de la meditacin, la plegaria u otras tcnicas, puede uno preparar la escena para importantes cambios cerebrales capaces de alterar la mente y los hbitos. Adems, seremos capaces de liberarnos para entrar a un modo de vida nuevo en que desarrollaremos al mximo nuestras capacidades innatas. Dicho de manera ms especfica, este cambio puede producirse como resultado de un tipo de comunicacin diferente entre ambos lados del cerebro. La investigacin cientfica ha demostrado que la actividad elctrica entre el hemisferio derecho y el hemisferio izquierdo se coordina mejor durante ciertos estados de meditacin u oracin. Mi propia experiencia con los pacientes me ha demostrado que mediante estos procesos la mente se vuelve decididamente ms susceptible de ser alterada y ms capaz de hacer funcionar al mximo sus capacidades. Con el fin de producir cambios benficos, en las pginas siguientes estudiaremos de que manera puede usted aumentar sus probabilidades de: -tener xito en programas de autoayuda; -fortalecer la autodisciplina; -alcanzar objetivos difciles en gimnasia y atletismo; -aumentar su creatividad y habilidad para tomar decisiones; -reforzar los efectos de la psicoterapia; -disminuir alguna medicacin que pueda estar tomando; -superar sus miedos irracionales; -abandonar sus pautas de pensamiento morboso y destructivo; y

-fortalecer y expandir su vida espiritual. ALGUNAS REGLAS BASICAS PARA LEER ESTE LIBRO Antes de seguir adelante me gustara establecer algunas reglas bsicas en lo que se refiere a cmo abordar el tema de una renovacin de la mente. Lo primero de todo, la mayor parte de la fuerza para el cambio en su vida se mantendr a medida que aprenda usted a usar de diferentes maneras las partes de su cerebro. En particular, tiene que aprender a utilizar en forma ms plena la actividad del lado creador e intuitivo de su mente, es decir, el hemisferio derecho de su cerebro. Cuando alguien intenta explicar a otra persona como expandir sus posibilidades para usar el lado derecho del cerebro, aparecen ciertos problemas inmediatos. El lenguaje, principal instrumento de la instruccin, es en s mismo, en gran parte, una funcin del hemisferio izquierdo. Por definicin, pues las operaciones del lado derecho no se pueden expresar con palabras tan fcilmente como las del lado izquierdo. En realidad, y como usted sabe, hay cosas que de ningn modo se pueden expresar con palabras. Usted ya conoce muchas de esas experiencias inefables; esa puesta de sol impresionante rojo anaranjado; ese estremecimiento interior cuando se consigue un objetivo largamente buscado; esa reaccin profundamente positiva o negativa- frente a una persona o acontecimiento; ese destello de luz mental que de pronto nos ilumina con una idea o concepto creativo; esa visin interior espiritual o mstica que nos cambia la vida, esa intuicin o sensacin de que algo est bien o mal; la vivencia de estar enamorado. Es indudable que todas estas cosas son reales. De hecho, con frecuencia son ms reales que las ideas o las vivencias que uno puede reducir con toda exactitud a palabras. Estos acontecimientos profundos son algo que, sin que sepamos bien por qu son inefables. Desafan a la lgica ordinaria al anlisis y a la descripcin. De modo similar, mucho de lo que hemos de analizar en las pginas siguientes estar al menos en parte, ms all de nuestra capacidad mental de organizarlo en pulcros paquetes analticos verbales. La verdad es que reducirlo todo a palabras, es imposible, debido a la forma en que

est hecho nuestro cerebro. Sin embargo, aunque las palabras se nos escapen, debemos recordar lo ms importante que el cerebro posee una capacidad inherente de cambio, una capacidad que he llamado el Principio de la Maxi-Mente. De hecho, como todos usted tiene el poder de alterar en forma espectacular su manera de pensar y de actuar. Como muchos de los conceptos de este libro slo es posible vivenciarlos de manera no verbal, quiero proponer una manera optativa de leerlo. Claro que puede leerse como cualquier otro libro, y en este caso podr sacar abundante partido de l. Pero si uno de sus objetivos es alejarse de un enfoque puramente analtico de la vida, la estrategia optativa est pensada para ayudarle a que, segn vaya leyendo pueda la ir liberando el Principio de la Maxi-Mente. Quiz termine por encontrarse, de hecho, con que a medida que lee el libro puede usar el Principio para entender el Principio! Pues bien he aqu lo que sugiero. Primero lase el libro lo mismo que leera cualquier otro, pero con una diferencia: intente, al comienzo de cada lectura, alcanzar la Relajacin. De esa manera se abrir la posibilidad de cambios significativos en su vida, en la medida que los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro se coordinen con ms facilidad. Digamos tambin que este enfoque ser muy adecuado para quienes ya estn familiarizados con el mecanismo de la Relajacin. Por cierto que este mtodo le exigir un poco ms de tiempo que si se limitar a leer el libro del principio al final, pero los beneficios potenciales que puede obtener al transformar sus hbitos personales y configuraciones mentales justificarn con creces la inversin de tiempo extra. Imagnese algunas de las posibilidades: puede empezar efectivamente a aprender un idioma , a practicar una especialidad atltica que le atrae desde hace tiempo o a eliminar una fobia u otro problema mdico, mientras va leyendo el libro. Y la clave de esas experiencias que pueden cambiar su vida puede no ser ms que su disposicin a dedicar un poco ms de tiempo a sus sesiones de lectura. Si es realmente ambicioso, podra probar con una tcnica algo ms rigurosa. Cuando llegue a una parte del libro que toque en usted una cuerda muy sensible intente leer varias veces ese apartado antes de continuar. Igualmente al comienzo de cada lectura induzca el mecanismo de la Relajacin. Esto le ayudar a poner en funcionamiento

los poderes creativos y renovadores de la mente que operan a niveles ms profundos. He ideado este libro de forma que le resulte fcil volver a l repetidamente cuando, en el futuro, siga intentando cambiar o mejorar diversos aspectos de su vida. Es probable que ahora lo que le interese principalmente sea cultivar una actitud ms positiva hacia la vida. Ms adelante, tal vez quiera trabajar con un programa regular de ejercicios. Sean cuales fueren sus objetivos, siempre puede volver a aquella parte del libro que ms importancia tenga para usted en un momento dado. Durante un perodo de das, semanas e incluso meses, le sugerira que vuelva a leer regularmente esa parte del libro que le interesa, luego de haber entrado en la Relajacin. Como ver usted, la induccin del mecanismo de la Relajacin y el perodo inmediatamente posterior- son muy importantes en sus esfuerzos por transformar su mente y su vida. Esos son los momentos, creo, en que uno es ms receptivo para la alteracin de sus circuitos mentales arraigados, y para efectuar cambios benficos. Es el momento en que su pizarra mental est ms limpia y ms abierta. Por eso, inmediatamente despus de terminada la meditacin o la plegaria, es importante que se concentre sin prdida de tiempo en cosas que se relacionen con los objetivos que cambiarn su vida, tal como lo veremos en los captulos siguientes. No tardar en ver que sus pautas de pensamiento se desplazan, a veces muy sutilmente, hacia sendas ms productivas: de ello se seguirn cambios en las acciones y en la vida. Los resultados seran emocionantes e incluso asombrosos, cuando aprenda las maneras de incorporar plenamente a su vida el Principio de la Maxi-Mente. Ahora antes de adentrarnos ms en las implicaciones prcticas de estos conceptos, vamos a examinar un poco ms de cerca lo que sabemos sobre la base cientfica del Principio de la Maxi-Mente.

2 El Principio de la Maxi Mente


El funcionamiento del cerebro humano sigue estando ms all de nuestra total comprensin. Hemos dado pasos gigantescos en la comprensin de la fisiologa del cerebro y de su capacidad para controlar las mltiples e intrincadas operaciones de nuestro cuerpo y de nuestras pautas de pensamiento. Y sin embargo, es todava mucho lo que no sabemos. Por ejemplo, continuamos preguntndonos: -Es maleable la mente en algn sentido? O, dicho de otra manera, se la puede moldear y cambiar de tal modo que se produzcan pautas de pensamiento nuevas e impresionantes y hbitos que cambien nuestra vida? -En qu medida exactamente, es posible amplificar el poder del cerebro, en especial en lo que se refiere a influir sobre las reacciones y funciones del cuerpo? -Hay alguna diferencia entre la mente y el cerebro? -Hay alguna relacin entre lo que consideramos las dimensiones mentales y espirituales de nuestra existencia? Cules son las funciones exactas de las diferentes partes del cerebro, y qu es lo que podemos hacer para favorecer tales funciones? -Ser posible alguna vez que la mente reflexione en forma significativa y alcanzando un grado de entendimiento importante, acerca de s misma? Es probable que jams podamos dar una respuesta completa a muchas de estas preguntas. Algunas, sin embargo, van encontrando respuestas poco a poco, a medida que seguimos investigando y haciendo retroceder cada vez ms las fronteras de la investigacin psicofisiolgica.

Uno de los principales descubrimientos recientes es que el cerebro no es una entidad esttica e inmutable. De hecho, es un rgano capaz de ser transformado y utilizado de formas nuevas y extraordinarias. Mediante lo que he llamado el Principio de la Maxi-Mente, las posibilidades de esta plasticidad mental pueden ser realmente asombrosas, tal como lo demuestran los casos siguientes: DE REGRESO EN EL HIMALAYA Los que hayan ledo mis libros anteriores saben que uno de nuestros proyectos de investigacin en la Facultad de Medicina de Harvard fue la exploracin de las fronteras de la mente, en la vertiente india del Himalaya. Aquella zona constituye el hogar en el exilio del Dalai Lama y de muchos budistas tibetanos. Es indudable que otras religiones han registrado tambin proezas fsicas y mentales extraordinarias, curaciones y otros sucesos espectaculares, pero haca ya aos que yo haba decidido concentrar mis esfuerzos en la investigacin cientfica de los datos provenientes de una tradicin oriental, en particular, el budismo tibetano. Una de las cosas que inicialmente me haban interesado en aquellos monjes era la capacidad que se les atribua de elevar en forma espectacular la temperatura de la piel cuando se hallaban en un ambiente fro, valindose de una forma de meditacin conocida como yoga gTum mo. Se supone que con esta prctica, cuyo nombre significa literalmente mujer fogosa, se crea en el cuerpo humano un fuego interno de purificacin que contrarresta la falsedad y estimula un estado de conciencia elevado. Mientras meditan los monjes siguen mentalmente una imagen de la energa corporal conocida como prana, la cual se supone que enciende un intenso calor interno. Lo que nos interesaba no era solamente el propsito religioso de tales prcticas, sino tambin sus manifestaciones fisiolgicas: si realmente aquellos monjes podan elevar la temperatura en condiciones de intenso fro, eso se poda medir con nuestros instrumentos y el resultado, esperbamos, sera una comprensin ms profunda de la interaccin mente-cuerpo. En nuestro primer viaje al Alto Dharmsala en las estribaciones indias del Himalaya, nuestro equipo de investigadores descubri que los monjes en meditacin, que estaban prcticamente desnudos podan elevar efectivamente la temperatura de la piel en unos diez grados

centgrados. Adems, lo haca cuando la temperatura del aire no pasaba de unos quince grados centgrados. Pero qued mucho por investigar en este campo, mucho por explorar en la forma en que la mente puede influir sobre el cuerpo. Especficamente, en 1978 nos habamos informado, leyendo las obras de Alexandra David-Neel, de que estos monjes podan, segn se afirmaba, elevar la temperatura de la piel lo suficiente y durante perodos lo bastante largos, como para secar sbanas mojadas sobre su cuerpo en condiciones invernales. Pero hasta entonces ningn cientfico haba conseguido documentar el fenmeno. Los informes no tenan otro fundamento que el comentario oral y la leyenda. Nuestros investigadores queran estudiar por si mismos esa fascinante historia. En el verano de 1984, como parte de nuestra continuada colaboracin, recib una invitacin del Dalai Lama para estudiar este fenmeno. Envi a la India un equipo de filmacin para que presenciara y registrara el hecho si es que realmente los monjes eran capaces de semejante hazaa. Nuestro grupo que inclua a los realizadores Russel Pariseau y Michael Edwards, lleg en febrero de 1985 a un monasterio tibetano situado en el valle de Kulu, en el norte de la India. All los monjes celebraron una ceremonia secreta que hasta donde nosotros sabamos ningn occidental haba presenciado jams. Con una excitacin en constante aumento, los encargados de la filmacin instalaron su equipo en el pequeo monasterio y se quedaron esperando hasta aproximadamente las tres de la maana, cuando entraron en el recinto una docena de monjes. La temperatura en la habitacin no alcanzaba los cinco grados centgrados. Los monjes se desvistieron completamente quedndose solo con un mnimo taparrabo, y se sentaron en el suelo con las piernas cruzadas. En unos cubos de agua que haban sido colocados frente a ellos sumergieron sbanas de algodn de unos noventa centmetros por un metro ochenta; el agua estaba a una temperatura aproximada de unos nueve grados y medio. Bajo la supervisin de un superior del monasterio, estrujaron entonces las sbanas empapadas para quitarles el exceso de agua y se envolvieron con ellas la parte superior del cuerpo. Las sbanas estaban tan mojadas que la tela dejaba traslucir el cuerpo de los monjes cuya piel se poda ver claramente a travs de ellas. En aquel momento, los monjes empezaron a practicar su meditacin yoga gTum mo y empez a producirse un fenmeno asombroso.

Aunque la mayora de las personas habra empezado a tiritar violentamente el verse expuesto as a la humedad y al fro, ellos no mostraron reaccin alguna. Permanecieron en cambio tranquilamente sentados, y haban pasado entre tres y cinco minutos cuando las sbanas con que se envolvan empezaron a echar vapor. La habitacin se llen de vapor de agua a tal punto que los lentes de las cmaras se empaaban y haba que estar secndolas continuamente. Entre los treinta y cuarenta minutos las sbanas con que los monjes se haban envuelto estaban completamente secas. Entonces volvieron a empezar todo de nuevo. Sumergieron otro fuego de sbanas en el agua fra, las estrujaron un poco y se las envolvieron sobre los hombros. De nuevo empezaron a practicar la meditacin gTum mo, y otra vez las sbanas comenzaron a echar vapor a los pocos minutos y estuvieron completamente secas en una media hora. Luego volvieron a repetir el proceso una vez ms y aunque la ceremonia entera lleg a durar varias horas, ni una sola vez los monjes que participaron en ella temblaron ni se estremecieron de fro, ni dieron tampoco ninguna otra seal de incomodidad. EL EXPERIMENTO DE LOS 18 GRADOS BAJO CERO A continuacin nuestro equipo viajo a la ciudad india de Leh, situada en la extensin occidental de la meseta tibetana de Ladakh. El destino era un monasterio situado sobre un precario precipicio a ms de cinco mil metros sobre el nivel de mar. El lugar es una planicie alta y rida, sembrada de gigantescos pinculos rocosos que se elevan hacia el cielo. Los monasterios de Hemis y de Gotsang se encuentran prximos a la cumbre de algunos de esos promontorios, a una altura aproximada de unos cinco mil metros. Las observaciones haban sido programadas para una noche que, segn la prediccin de los tibetanos, sera una de las ms fras del ao: la del 5 de febrero de 1985. La verdad es que la temperatura lleg a ser de 18 grados centgrados bajo cero. Los filmadores vestidos como para las condiciones climticas del rtico, partieron a medianoche, acompaados de un grupo de diez monjes, que a su vez calzaban sandalias y se cubran con un taparrabo y una ligera tela de algodn. El grupo termin por subir a mayor altura hasta un voladizo que se asomaba sobre un acantilado, a unos seis mil doscientos metros sobre el nivel del mar.

En ese lugar glido e inhspito, los monjes se quitaron las sandalias y se sentaron en cuclillas. Despus, inclinndose hacia delante, apoyaron la cabeza sobre el suelo y se echaron sobre el cuerpo la delgada tela de algodn. En esa posicin, prcticamente desnudos, se pasaron toda la noche practicando una forma especial de la meditacin gTum mo, conocida como Repeu. Casi pareca que haban entrado en un estado de muerte aparente. Ni siquiera reaccionaron cuando, a primeras horas de la maana, les cay encima una ligera nevada. Ninguna persona ordinaria podra haber soportado tales condiciones; de eso estamos seguros. Y sin embargo, los monjes no exhibieron ningn efecto negativo. Se limitaron a permanecer inmviles en su postura meditativa durante unas ocho horas consecutivas, tan quietos y silenciosos que un observador no informado podra haber temido que se hubieran congelado. Finalmente, respondiendo al sonido de un pequeo cuerno, se pusieron de pie, se sacudieron la nieve de la espalda, se calzaron las sandalias y volvieron a bajar tranquilamente la montaa. Perfectamente podran haber sido un grupo de hombres de negocios al salir de las cmodas y abrigadas habitaciones de su hotel, con la intencin de desayunar tras una noche de sueo profundo. Es indudable que una persona comn habra empezado en seguida a tiritar violentamente tanto durante el ejercicio de las sbanas mojadas como al permanecer toda la noche a una temperatura de dieciocho grados bajo cero. Normalmente el cuerpo reacciona as para generar el calor suficiente para poder mantenerse con vida. De hecho, es casi seguro que sin temblar o sin alguna otra forma de moverse- ni el lector ni yo habramos sido capaces de aguantar semejantes condiciones. E incluso temblando violentamente, con una temperatura de dieciocho grados centgrados bajo cero no habramos podido evitar la congelacin y hasta es posible que nos hubiramos muerto. Cmo era posible que esos monjes consiguieran semejante cosa? Creo que un factor clave, subyacente a cualquier respuesta es su capacidad para alcanzar la Relajacin. A medida que, confiando firmemente en su fe budista se entregaban a una forma especfica y profunda de plegaria y de meditacin, en su mente y en su cuerpo se producan cambios espectaculares. Pero la Relajacin no es ms que uno de los mecanismos fsicos y mentales que operan en estos monjes.

Aunque todava no conocemos todas las respuestas, se han adelantado algunas explicaciones ms para estos poderes. Una de estas teoras sostiene que los monjes pueden haberse valido de un proceso al que se ha denominado termognesis sin temblores, que pone en juego la capacidad que tiene el cuerpo, en ciertas circunstancias de quemar o metabolizar un tipo de grasa que es capaz de generar una elevada cantidad de calor. Antes los cientficos crean que solo cierto tipo de mamferos no humanos, en especial los que estn sujetos al proceso de hibernacin, podan quemar ese tipo de grasa, pero ahora parece que tambin los seres humanos podemos tener la capacidad de generar calor a partir de ella. Segn nuestra hiptesis, podra ser que los monjes hubieran aprendido a hacerlo valindose de poderes mentales generalmente desconocidos. En todo caso, est claro que tanto nuestra mente como nuestro cuerpo son capaces de hazaas que hasta ahora se han considerado imposibles, y que incluyen -sin limitarse ciertamente a ello- la capacidad de superar los efectos de un fro intenso. Pero estas posibilidades espectaculares no se limitan a los monjes tibetanos, tambin estn abiertas para usted, en la medida en que aprenda cmo valerse de esas capacidades mentales que hoy no usa. LOS SECRETOS DE LOS SABIOS El punto focal fsico de este poder parece ser el estado especial que hemos identificado hace ms de una dcada, al que llamamos respuesta de Relajacin, y de la cual he dado una breve explicacin en el captulo introductorio. Cul es exactamente, la forma de provocar esta reaccin? Cules son los pasos prcticos necesarios para abrir las puertas a cambios extraordinarios en nuestra manera de pensar y actuar? Son varios los pasos bsicos que se requieren para alcanzar la Relajacin. Paso1: Elija para concentrarse una palabra o una frase breve que est firmemente arraigada en su sistema personal de creencias. Por ejemplo, un cristiano podra elegir las palabras iniciales del Salmo 23, El seor es mi pastor; un judo la palabra Shalom y una persona que no sea religiosa, una palabra neutra, como uno o paz. Paso 2: Sintese sosegadamente en una posicin cmoda.

Paso 3: Cierre los ojos. Paso 4: Relaje los msculos. Paso 5: Respire en forma lenta y natural, y mientras lo hace, repita al exhalar la palabra o frase elegida. Paso 6: Adopte una actitud pasiva y no se preocupe de si lo est haciendo bien o mal. Cuando otros pensamientos acudan a la mente, limtese a decirse: Ya est bien y vuelva apaciblemente a la repeticin. Paso 7: Contine as de diez a veinte minutos. Paso 8: Practique la tcnica una o dos veces al da. Nuestras ltimas investigaciones han revelado que aunque todos estos pasos son importantes, hay dos absolutamente importantes: son la repeticin de una palabra, un sonido, una plegaria, una idea o una accin muscular y la actitud pasiva hacia los pensamientos que interfieran. Con estas dos condiciones, se aminoran los efectos de la intrusin de pensamientos, actividades y mecanismos que pueden impedirle a uno entrar en un estado meditativo. Adems, desentenderse pasivamente de los pensamientos cotidianos le ayudar a ir desarmando algunas de las viejas pautas de funcionamiento mental negativo, y a abrirse a las influencias positivas renovadoras que pueden llegar a cambiar su vida. Al seguir estos pasos si lo hace en el contexto de sus creencias ms profundas- se encontrar usted con que va encaminndose hacia una expansin increble de sus capacidades mentales. Estar avanzando en las direcciones exploradas por los monjes tibetanos, los msticos y sanadores cristianos y judos, y por otras personas que llevan una vida arraigada en la plegaria y la meditacin. Igualmente, a medida que su mente se expanda hasta abrirle las puertas que le conducirn a nuevas aventuras interiores, ir adquiriendo la capacidad de cambiar sus hbitos personales incluso aquellos que lo aplastan con su peso, como el proverbial albatros, e incrementar sus probabilidades de cultivar disciplinas y nuevos hbitos.

EL CEREBRO MARAVILLOSO Para hacerse una idea de cmo se puede adquirir esta capacidad para el cambio, es importante considerar ciertas teoras referentes a la forma como funciona el cerebro. Pero este es un tema, que debemos abordar con una dosis de humildad. Aunque durante las ltimas dcadas los resultados de la investigacin del cerebro han ensanchado en forma extraordinaria nuestros conocimientos, la comprensin que tenemos de la fisiologa cerebral sigue siendo relativamente rudimentaria, dada la increble complejidad del cerebro humano. Anatmicamente, el elemento estructural bsico del cerebro es la clula cerebral o neurona. En cierto nivel se puede considerar a estas clulas como fbricas vivientes, que utilizan como combustible el oxgeno y el azcar transportados por la sangre. Mediante pasos bioqumicos bien definidos, este combustible produce la energa que posibilita una gran cantidad de trabajos biolgicos, necesarios para mantener la vida de la clula. Por ejemplo, cada clula interacta con otras, desempea un importantsimo papel de apoyo en las complejas redes que producen el pensamiento y la accin y finalmente, produce elementos de deshecho que la sangre se lleva para eliminarlos. Sin embargo, es importante recordar que cada una de esas clulas cerebrales est realmente viva, con todo el potencial para el poder y la debilidad que entraa el hecho de estarlo. Si la neurona se ve privada de su combustible que proviene principalmente de lo que comemos y del aire que respiramos-, se morir. En otras palabras, que si el aporte sanguneo portador de combustible al cerebro se encuentra bloqueado, como sucede cuando hay un endurecimiento grave de las arteras, puede suceder que las clulas del cerebro abastecidas por la arteria bloqueada dejen de funcionar. La consecuencia es un ataque o schock, es decir, un accidente vascular cerebral. Entre otras cosas, un cerebro sano acumula y transmite informacin, y sta es lo que, en ltima instancia, se convierte en lo que llamamos pensamientos. Es muy difcil escribir exactamente lo que sucede en este proceso, porque el acto de pensar, como tal, es sumamente complejo y pone en juego una cantidad enorme de neuronas cerebrales que interactan en nuestros procesos mentales. Piense el lector, por ejemplo que en su cerebro hay aproximadamente 10,000 millones de clulas cerebrales.

Adems, al observar cuidadosamente la estructura de cada una de ellas, se comprende que todo el asunto es indescriptiblemente ms complicado. Cada una de las clulas nerviosas tiene numerosos tentculos, es decir, axones y dendritas. Durante la actividad cerebral estos elementos se comunican con los tentculos de otras clulas, a travs de conexiones llamadas sinapsis; de esa manera interactan y hacen su trabajo las clulas cerebrales. Las dendritas se comunican tambin con otras partes de su propia clula. Pero ahora piense en lo siguiente: cada clula nerviosa tiene entre 1,000 y 500,000 conexiones y cada conexin tiene la potencialidad de comunicarse con cualquier otra conexin celular del cerebro. Esto significa que el nmero de conexiones posible en el cerebro es incomprensiblemente pasmoso. Cuntas son las conexiones posibles? Por expresarlo con una sola cantidad, la cifra sera de 25.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000. Dicho de otra manera: si usted empieza a apilar sobre su escritorio hojas de papel de mquina, una encima de otra, igual al nmero de sus posibles conexiones cerebrales, la pila llegara ms all de la luna. Llegara ms all del planeta Plutn, ms all de nuestra galaxia, e incluso ms all de los lmites conocidos del universo, a distancia de unos diecisis mil millones de aos luz! Con esta complejidad increble, se entiende que jams podamos llegar a comprender la totalidad de las posibilidades inherentes al cerebro humano. De hecho, cuanto ms se investiga, ms sobrecogedor resulta ser el proceso del pensamiento. Por ejemplo, sabemos ahora que esos billones y billones de conexiones que alberga el cerebro conversan entre s por medio de ciertas sustancias qumicas, a las que se denomina neurotransmisores, que son segregadas en los extremos de las conexiones entre las clulas cerebrales. Es decir que las conexiones existentes entre las clulas cerebrales no son conexiones fsicas, sino que ms bien hay una brecha una brecha minscula microscpica- en cada una de ellas. La conversacin entre una clula y otra se lleva a cabo mediante la accin de esas sustancias qumicas. Para complicar un poco ms las cosas, muchas clulas nerviosas contienen dos o ms agentes neurotransmisores, y hasta el momento se han descubierto ms de sesenta de ellos. Pero la complejidad no termina aqu. Al comunicarse con otras clulas, los neurotransmisores tambin

influyen sobre otras conexiones en su entorno inmediato. Es decir, es como si se filtrarn a otras conexiones en su entorno inmediato. Es decir, es como si se filtrarn a otras conexiones neuronales. Estas penetrantes acciones qumicas son lo que permite que un mensaje pase de una clula a otras, y es as cmo creemos que se produce la conversacin entre las clulas. Pero an hay ms. Estos mensajeros qumicos se incorporan al torrente sanguneo y pueden afectar a clulas cerebrales muy alejadas de la fuente original. De hecho, los neurotransmisores producen cambios en su propia casa o lugar de origen, e influyen incluso sobre su propia produccin. Tampoco en los mensajes hay una constancia rigurosa. Cada uno de los miles de millones de clulas nerviosas emite diferentes seales en diferentes momentos, adems, le influyen las seales que recibe: la forma en que habla depende de cmo le hablen. Uno de los neurotransmisores es una sustancia de estructura parecida a la del opio, conocida como endorfina. Las endorfinas pueden aliviar el dolor, producir euforia en ciertas circunstancias, o bien actuar como sedantes. Despus de haber sido segregadas por ciertas clulas nerviosas del cerebro, las endorfinas pueden hacer su trabajo en las inmediaciones de su lugar de origen, pero tambin pueden hacer largos viajes y llegar hasta otras clulas ms alejadas para producir una sensacin de bienestar o aliviar el dolor. Se han obtenido en laboratorio ciertas sustancias capaces de imitar en mayor o menor medida la operacin de algunos de estos neurotransmisores. Algunos afectan el estado anmico de una persona, o sirven de una manera u otra para dar a los pacientes un tratamiento benfico, pero la forma en que actan los frmacos en comparacin con el funcionamiento natural, delicadsimo y sutilmente afinado, de los neurotransmisores cerebrales. Otras combinaciones de neurotransmisores se relacionan con la memoria. Una teora nos sugiere que son ellos los que nos dan la capacidad de tener varios tipos de memoria: hay una memoria para las habilidades y los procedimientos, que almacena hbitos o funciones relacionadas con el cmo-se-hace algo. Hay una memoria declarativa, que almacena fechas, nmeros y otras cosas que uno dice tras haber expresado: Recuerdo que Gracias a los dos tipos de memoria, uno puede recordar como se anda en bicicleta o se juega al tenis, y tambin lo que le pas el da que cumpli los diecisis aos.

Nuestros recuerdos se derivan en parte de nuestras propias experiencias vitales. Surgen de las capacidades del cerebro, que permiten que nuestras experiencias sean recibidas, codificadas, almacenadas, recuperadas e interpretadas. Cuanto ms vasta es nuestra experiencia, tanto ms tiene para almacenar el cerebro y por consiguiente, ms debe interpretar. De qu manera seleccionamos toda esta informacin para que, cuando tenemos que abordar una tarea especfica, no nos abrume y confunda la cantidad de conocimientos que tenemos acumulados? Cmo apartamos las seales que son inmediatamente significativas y tiles de todo el ruido que hay en la memoria? Gradualmente estamos aprendiendo a reducir un tanto esta complejidad. En el proceso, hemos ido descubriendo que podemos entender un poco mejor qu es lo que pasa en el cerebro humano y cmo podemos usar de manera ms prctica esos poderes impresionantes. Ya me he referido brevemente a un campo de reciente investigacin la del llamado split brain -, que nos proporciona un acceso al entendimiento de las funciones de nuestros dos cerebros, y de la posibilidad de alcanzar un mximo aprovechamiento de nuestra mente. Los cientficos que investigan estos temas han demostrado de qu manera el hemisferio izquierdo difiere del derecho, y cmo se relaciona con l, especialmente en pacientes que han sufrido ataques, se han sometido a ciruga cerebral o padecen algn otro problema neurolgico. Los estudios de los doctores Sperry, Gazzaniga y otros investigadores han comprobado que ambos hemisferios tienden a tener funciones caractersticas. Y cada conjunto de funciones es importante para que podamos tener una experiencia plenamente integrada del mundo en cunto seres humanos. En el caso de las personas que usan la mano derecha, el hemisferio izquierdo del cerebro acta a la manera de un super-agente de prensa. Procura encontrar sentido en esa enorme cantidad de informacin, tanto nueva como almacenada; el hemisferio izquierdo selecciona y categoriza la informacin. Extrae conclusiones y formula predicciones. Para facilitarse esta funcin ilativa el hemisferio izquierdo recurre a sus amplios depsitos de habilidades analticas, lgicas y verbales. El hecho de que podamos verter nuestros pensamientos al lenguaje y dar razones precisas de por qu hacemos las cosas es en gran medida un resultado directo de esta funcin del lado izquierdo del cerebro.

Este lado del cerebro nos presta, pues servicios inapreciables. Sin l no podramos desempearnos eficazmente como seres humanos. La mente humana alberga demasiada informacin como para que podamos manejarla en su totalidad, y el hemisferio izquierdo nos ayuda, momento a momento, a seleccionar lo que es importante que sepamos. Lamentablemente, esta funcin del lado izquierdo es tan importante que tendido a hacer sombra al papel que corresponde al hemisferio derecho. Y sin embargo, al lado derecho le cabe un papel clave en la plasticidad mental humana, en nuestra capacidad para cambiar pautas y hbitos de pensamiento profundamente arraigados. Y tiene un papel clave en el funcionamiento del Principio de la Maxi-Mente. El hemisferio derecho sirve como centro de muchas de nuestras funciones mentales intuitivas y creativas. Muchas veces, uno tiene una intuicin o una idea que aparentemente viene no se sabe de dnde. Uno sabe que la idea es vlida, pero no lleg a ella mediante ningn proceso lgico ni analtico. Lo ms probable es que esa idea haya llegado a la mente por la accin de los neurotransmisores del hemisferio cerebral derecho. Muchas de nuestras capacidades y funciones artsticas entre ellas la capacidad de percepcin espacial de las cosas, suelen estar radicadas en el hemisferio derecho. Entonces, despus de recibir este tipo de aporte, el hemisferio derecho le pasa la informacin al izquierdo para que la interprete, haga la seleccin y extraiga las inferencias del caso. Especficamente la informacin pasa a travs del llamado cuerpo calloso, que conecta ambos hemisferios. De hecho, el funcionamiento de los hemisferios cerebrales no es ms que un ejemplo de lo que el doctor Michael Gazzaniga ha llamado los mdulos del cerebro. Hay tareas especficas que tienden a ser abordadas por determinadas partes del cerebro ms bien que por otras. Una parte se especializa en imgenes mentales; otra se concentra en las funciones auditivas; puede haber otra que se ocupe principalmente de los sentimientos. Pero usted se estar preguntado qu tiene que ver todo esto con su capacidad de cambiar sus malos hbitos y de cultivar formas nuevas y constructivas de auto disciplina. El problema con que todos tropezamos es que ciertos mdulos del cerebro son tan fuertes, y sus pautas de funcionamiento estn tan profundamente arraigadas, que tienden a controlar a los otros. Este es,

en particular, un problema que parece haberse planteado muchas veces en la relacin entre ambos hemisferios, el izquierdo y el derecho. Al lado izquierdo del cerebro, con sus poderosas capacidades de anlisis y su poder de extraer inferencias convincentes, se lo puede describir en este contexto como una especie de pequeo dictador que tiene sometido al lado derecho. Muchas de nuestras funciones intuitivas y creadoras, como tambin gran parte de la informacin que necesitamos tener y usar para introducir en nuestra vida cambios positivos, han estado efectivamente esclavizadas por la autoridad racional del hemisferio izquierdo. Se podra decir que estamos prisioneros del lado izquierdo del cerebro. Entonces, es posible caracterizar nuestro objetivo como una especie de revolucin mental interna: debemos derrocar la hegemona del hemisferio izquierdo y permitir que el derecho se libere y asuma la estatura que le cabe en el proceso pensante. De esta manera podemos abrigar la esperanza de abrir la puerta de nuestra vida a un nuevo conocimiento y a cambios benficos. Pero cunto cambio podemos esperar de nuestros cerebros, y cules son los procedimientos mediante los cules se produce?

3 Los canales del cambio


Los hbitos, las pautas de pensamiento y las actitudes que influyen sobre nuestra manera de pensar y de conducirnos no son nada que tengamos grabado en nuestra cabeza como en una losa de hormign. Por el contrario, la mente es en todos nosotros algo maleable, capaz de dejarse imprimir formas y disposiciones nuevas, como una delicada escultura viviente. Tal como hemos visto, el hemisferio izquierdo del cerebro esencial e importante como es en su funcin de ayudarnos a llevar una vida eficaz y con sentido- tiende a interferir con los esfuerzos que hacemos por cambiar. En cierto sentido, el hemisferio izquierdo puede actuar como una especie de guardin intelectual rgido, que desbarata cualquier maniobra que realizamos para cambiar, mejorndolos, nuestros hbitos y disciplinas personales. No se trata de que el hemisferio izquierdo sea naturalmente malo, una especie de enemigo con quien tenemos que enzarzarnos en una lucha a muerte. Se trata, ms bien de que ha sido condicionado para pensar de que ciertas cosas son buenas para nosotros en cunto seres humanos, cuando de hecho son cosas que pueden ir en detrimento de nuestro crecimiento y de nuestro bienestar. Un ejemplo de cmo cuida su dominio el hemisferio izquierdo nos lo proporciona una teora que en la profesin psicolgica se conoce como disonancia cognoscitiva, y que es el concepto formulado por el doctor Leon Festinger, pionero de la psicologa social, de que cuando una creencia y un comportamiento estn en conflicto, la creencia debe cambiar para adaptarse al comportamiento o el comportamiento debe cambiar para estar de acuerdo con la creencia. El hemisferio izquierdo al hallarse frente a un conflicto relacionado con la creencia, se ve impulsado a buscarle algn sentido, a establecer alguna forma coherencia entre nuestros valores y nuestras acciones. Y generalmente, segn Festinger, lo que cambia es la creencia. En un experimento que ayud a llegar a esta conclusin particip un grupo de estudiantes a quien se le pregunt qu les pareca hacer

trampas. Algunos dijeron que eso les pareca muy mal, en tanto que otros respondieron que, en realidad, la cosa no era tan grave. Posteriormente, a todos los estudiantes se les tom un examen en el que era muy fcil de hacer trampa, de una manera que era imposible descubrir, aunque en realidad los investigadores podan determinar quines lo hacan y quines no. Los que dirigan el estudio comprobaron que, aun cuando muchos haban dicho inicialmente que les pareca mal hacer trampa, de hecho la hicieron al verse frente a una oportunidad fcil. Luego, una vez terminado el examen se les volvi a preguntar a todos los estudiantes qu pensaban acerca de hacer trampas. Los resultados? Los que la primera vez haban dicho que estaba mal hacer trampa, pero efectivamente la haban hecho ahora dijeron que no era tan malo. En otras palabras, los valores y las acciones terminaron por conformarse unos a otros al entrar en conflicto con la situacin de tener que afrontar directamente la cuestin de hacer trampa. En esta situacin, el hemisferio izquierdo intervino intentando encontrar algn sentido en el difcil reto que se les planteaba a los estudiantes. Mediante un proceso de racionalizacin, los que al hacer trampa violaban sus propias creencias encontraron razones para modificar sus valores. Adems de decidir que lo que haban hecho no estaba tan mal, el razonamiento parece haber sido: Si en una situacin as todo el mundo hace trampa, tambin puedo hacerlo yo. Puede que no sea perfecto, pero sigo siendo una buena persona. Los sistemas de valores de algunos estudiantes cayeron atrapados en la necesidad del hemisferio izquierdo de mantener la coherencia lgica. Y este no es ms que un ejemplo de un problema cuyo alcance es mucho mayor. De manera muy semejante a sta, el hemisferio izquierdo puede aprisionarnos con otros problemas como las fobias. Supongamos, por ejemplo, que est usted en la cola de un supermercado, con la desagradable sensacin de la multitud que se agolpa a su alrededor, y empieza a sentir que le duele el estmago. Adems, una vez fuera el dolor del estmago no se le va y usted se pasa la noche descompuesto. Es muy posible que el lado izquierdo del cerebro establezca una relacin entre el dolor y la cola en el supermercado, y le sugiera el siguiente mensaje: No tengo que hacer cola en supermercados, porque si la hago, la experiencia ser desagradable. Esta conclusin puede ser

completamente errnea. Es probable que no haya relacin alguna entre el hecho de haber estado en la cola del supermercado y aquel dolor de estmago, pero si la actividad de su hemisferio izquierdo consigue llevarlo a esa conclusin, podra ser que usted termine por tener miedo de hacer cola en un supermercado. Evidentemente, este ejemplo es simplista; no es probable que a usted le pase algo igual. Una experiencia ms comn se da con las aglomeraciones y con las colas en los aeropuertos. Hay personas que les enferma viajar porque en los aeropuertos han tenido una serie de experiencias desagradables, exacerbadas quiz por otros problemas diferentes, pero que coincidieron en aquellos precisos momentos. Estas personas pronto comienzan a asociar los aeropuertos con circunstancias desagradables que les producen angustia, y como resultado de ello, comienzan a ponerse nerviosas y a sentirse incmodas ante la sola idea de encaminarse al aeropuerto. Muchas fobias pueden originarse de esta manera, es decir, como resultado directo de las interpretaciones y deducciones que hace el hemisferio izquierdo a partir de las circunstancias y de los sentimientos que experimentamos. Sin embargo, la gente que las padece no est condenada a seguir siendo siempre esclava de sus miedos. Como veremos en el captulo siguiente, muchas formas de psicoterapia y psicologa conductista han ayudado a la gente a cambiar sus pautas de funcionamiento cerebral de modo tal que las fobias empiezan a atenuarse y hasta llegan a desaparecer. He comprobado que una forma de tratar con xito las fobias consiste en hacer que el individuo practique regularmente la Relajacin durante varias semanas e incluso meses. Cuando este hbito ha llegado a arraigarse es mucho ms fcil corregir las falsas interpretaciones que son parte de la situacin que genera el miedo y enfrentar los problemas de la forma ms constructiva. En otras palabras, el cerebro es realmente capaz de adaptarse para superar muchas de estas trabas emocionales que nos limitan. Ahora bien en trminos fsico, cmo sucede esto? CMO SE PRODUCE LA TRANSFORMACION MENTAL Dicho brevemente, es probable que la consecucin de un rendimiento mximo de la mente funcione ms o menos as: cuando cambiamos

nuestras pautas o modelos de pensamiento y de accin, las clulas cerebrales comienzan a establecer conexiones adicionales, a hacer instalaciones nuevas. Estas nuevas conexiones se comunican de maneras nuevas con otras clulas, y entonces las instalaciones o vas nerviosas que mantenan vivo el hbito negativo o la fobia son reemplazadas o alteradas. Otro ejemplo, si usted decide que quiere aprender a jugar al tenis, puede tomar lecciones y pasarse las horas en las pistas, practicando las jugadas y puliendo su capacidad fsica. Durante este proceso, las clulas cerebrales que controlan este tipo particular de habilidad establecen conexiones nuevas que le permiten a usted jugar mejor de cmo jugaba cuando empez. Lo mismo pasa con el proceso de pensamiento. Si usted no hace ningn esfuerzo por cambiar de manera de pensar o de cultivar habilidades o disciplinas nuevas, las clulas cerebrales no llegarn jams a establecer las conexiones o pautas nuevas que para ello se requiere. De modo similar, si no se esfuerza por mantenerlas, esas nuevas pautas de pensamiento y habilidades fsicas irn disminuyendo. Por lo que al cerebro se refiere, es cuestin de o lo usas o lo pierdes. Lo que ayuda y, a la vez fundamenta este proceso de cambio en el cerebro es el hecho bsico de que se trata de un rgano maleable y adaptable. El sistema nervioso que incluye nuestros poderes mentales, no es inmutable. No es algo imposible de cambiar, con hbitos, modelos de pensamiento y habilidades fijados de una vez para siempre. Por ende, no hay absolutamente ninguna razn por la cual usted no pueda hacer progresos considerables con todos los programas de autoayuda que le resultaban tan difciles. Realmente, usted puede alcanzar muchas de las mejoras que usted siempre haba querido lograr en su salud, en su espiritualidad y en las dems dimensiones de su vida. Una de las claves de este cambio es aprender a eliminar la nociva dictadura del cerebro izquierdo y a armonizar mejor los dos hemisferios cerebrales. El mecanismo bsico que favorece estos procesos de cambio es la Relajacin, es la puerta fisiolgica que le abrir el camino para cambiar sus pautas de pensamiento y su vida. De diversas maneras, la Relajacin prepara el camino para esos benficos cambios cerebrales. Ante todo las mediciones que hemos efectuado en personas que estn practicando la Relajacin demuestran que este fenmeno excluye los aspectos que crean confusin, estrs o

angustia de lo que se llama comnmente la reaccin de ataque-o-fuga. Al activarse esta reaccin, es decir, cuando uno est exaltado, angustiado o enojado ante un reto o una situacin difcil, el cuerpo segrega ciertas hormonas llamadas catecolaminas, que lo aceleran, preparndolo para enfrentar en forma rpida y decidida la amenaza percibida. Para el hombre primitivo, cuando el peligro de encontrarse cara a cara con un animal salvaje, era cosa de todos los das este tipo de respuesta era muy til. En nuestra poca, sin embargo, la reaccin de ataque-o-fuga tiende a ponernos ms nerviosos e incmodos, e incluso a ser daina. Por qu? Como ya no utilizamos los recursos fsicos, la huda o la pelea, que originariamente permitiran gastar las energas provenientes de los cambios hormonales que se producen en el cuerpo en estas situaciones, nos sentimos tensos e incmodos, y nuestra capacidad de lograr un cambio til en nuestra vida disminuye o desaparece por completo. Tal como caba esperar, la reaccin de ataque-o-fuga tiende a dispararse por obra de las conclusiones poderosas y casi automticas, a que llega el lado izquierdo del cerebro, por ejemplo, es un tigrehay que huir o es un enemigo hay que luchar. Pero la Relajacin puede ayudarnos a superar estas reacciones tan arraigadas y que ahora, con frecuencia, son inadecuadas y puede desconectar o impedir este tipo de reaccin desproporcionada a las circunstancias. La Relajacin no altera en forma significativa la excitacin requerida cuando se presenta un verdadero peligro o una situacin apremiante. En una verdadera crisis, el riesgo real de las circunstancias anula los efectos de la Relajacin, probablemente porque lo que est en juego es la supervivencia. Adems la Relajacin tambin estimula una importante actividad cerebral que intensifica la comunicacin entre los dos hemisferios del cerebro. Se ha confirmado, mediante estudios cientficos, que durante el proceso de la Relajacin los dos lados del cerebro comienzan a interactuar ms, como lo evidencia la similitud de las pautas de ondas cerebrales que se observan simultneamente en el hemisferio izquierdo y en el derecho. En los electroencefalogramas de individuos que estaban entregados a la prctica de la Relajacin, los investigadores han descubierto que en esos momentos hay, entre ambos lados del cerebro, una mayor coherencia de las frecuencias de ondas cerebrales alfa y theta.

Lo ms importante de todo esto es que este estado mental prepara la escena para cambios significativos. Entre otras cosas, parece que fuera ms fcil pensar en forma creativa cuando el cerebro est funcionando con mayor sincronizacin entre sus dos mitades. Entonces, uno puede examinar y usar con ms facilidad la informacin que aportan tanto el lado izquierdo como el derecho del cerebro, sin la interferencia de pensamientos ajenos que en otras circunstancias podran estorbar. Es decir, que cuando uno se encuentra en este estado de comunicacin intensa entre ambos hemisferios, es ms fcil procesar la informacin y considerar las situaciones de manera nueva e innovadora. Dicho de otra manera, se produce entonces una receptividad o plasticidad cognoscitiva en la cual cambia efectivamente su manera de ver el mundo. Esta plasticidad se utiliza en el proceso de la hipnosis. Nuestras investigaciones han demostrado que para pasar a lo que se llama el estado hipntico, lo que primero que se provoca es la Relajacin. Despus el hipnotizador puede sugerir diversas acciones al individuo a quin est hipnotizado. Entre las sugerencias puede incluirse la de recordar acontecimientos aparentemente olvidados o la de realizar ciertos movimientos, como puede ser la levitacin de un brazo. Es un hecho interesante el que muchas personas que han logrado la Relajacin y experimentado una mejor comunicacin entre los dos lados del cerebro- expresan la experiencia como una especie de totalidad. Se valen de expresiones como sin limitaciones, correlacin infinita, bienestar y ms despiertos. Adems quienes se encuentran en ese estado tienden a percibir con mucha mayor intensidad la riqueza de detalles en el medio donde se hallan. Con frecuencia, la gente dice que es un estado indescriptible, que est ms all de las palabras y del lenguaje y que slo es posible sentirlo, no describirlo. En su forma ms intensa, este tipo de experiencia es lo que se conoce como una experiencia cumbre, y para el caso es lo mismo que se est hablando de una revelacin espiritual, de un logro deportivo de un importante progreso intelectual. El profesor Stanley R. Dean, profesor de psiquiatra en las Universidades de Miami y Florida, caracteriza a este tipo de experiencia cumbre como algo que produce una transmutacin suprahumana de la conciencia, que se resiste a la descripcin. Definitivamente embriagada, la mente es literalmente presa del vrtigo de s misma a tientas, penosamente, busca palabras que tengan la grandeza y la exaltacin

suficientes para expresar la visin trascendental. Pero hasta ahora no hemos encontrado las palabras adecuadas. Dean cita luego un pasaje de uno de los Cuatro cuartetos, de T. S. Elliot, aun cuando el poeta lo usa en otro contexto: Las palabras se cansan, Restallan y a veces se rompen bajo la carga, Resbalan, vacilan, perecen bajo la tensin, Se desmoronan con la impresin, No quieren mantenerse en su lugar, No quieren estarse quietas. Por supuesto que nadie tiene experiencias cumbres en forma constante. De hecho, muchas personas no llegan a las cimas mentales o espirituales que otras pueden alcanzar. Pero no importa a dnde pueda llegar usted; es incuestionable que ser ms capaz de mejorar su vida con slo que pueda aprender a aumentar la coherencia entre los lados izquierdo y derecho del cerebro, mediante el buen uso de la Relajacin. EL FACTOR FE Otro factor importante que le permite a uno cambiar su cerebro y su vida, y al que ya he aludido antes brevemente, es la intensidad del sistema personal de creencias. El cerebro reacciona y cambia cuando en la vida cobran importancia una conviccin y una fe personal profundas. Nuestras creencias y convicciones son parte de nuestros pensamientos y, por ende, parte de nuestro cerebro. Cuando pensamos o actuamos por una conviccin profunda, estamos recurriendo a una instalacin cerebral ya existente. Por lo tanto, sentimos que lo que estamos haciendo es autntico y correcto, nos sentimos cmodos cuando operamos apoyndonos en los cimientos de convicciones profundamente arraigadas. En estas circunstancias, las nuevas pautas de pensamiento y de accin se pueden adquirir mucho ms pronto. Las vas ya estn, por decirlo as engrasadas, y las nuevas pautas se instalan con ms facilidad. De esa manera, los neurotransmisores pueden transmitir ms fcilmente los mensajes, lo que a su vez simplifica el desarrollo de los nuevos procesos de pensamiento y de las disciplinas y habilidades nuevas. Si bien son muchos los factores que contribuyen al desarrollo de

esas nuevas vas, surcos y configuraciones de la instalacin en el cerebro, la creencia sigue siendo a menudo la fuerza impulsadora primaria. Lo que en las investigaciones mdicas se conoce como efecto placebo es un buen ejemplo del poder de las creencias en las interacciones mente-cuerpo. Este fenmeno que describ tanto en El efecto mente/cuerpo como en La Relajacin, tiene tres componentes esenciales: las creencias y expectativas del enfermo, las creencias y expectativas del mdico, profesional sanitario o sanador, y las creencias y expectativas inherentes a la relacin del profesional sanitario con el enfermo, o del sanador con el enfermo. Para descubrir tal poder de las creencias del paciente, los investigadores estudiaron a un grupo de mujeres que sufra de nuseas y vmitos durante el embarazo. Para empezar se les pidi que se traguen uno pequeos globos intra-gstricos, que medan las contracciones del estmago. Estos detectaron las ondas caractersticas de la nusea y del vmito. Despus se les administr una sustancia que, segn se les dijo, les curara ambos sntomas, pero en realidad lo que se les dio era jarabe de ipecuana, un frmaco que se usa con frecuencia para provocar el vmito. Los resultados? En este caso la creencia triunf sobre las fuerzas fsicas y la medicina. Como las pacientes crean que estaban tomando una medicacin contra las nuseas, a muchas de ellas les desaparecieron las nuseas y los vmitos; adems, segn las mediciones del globo, tambin las contracciones del estmago se normalizaron. Aqu tenemos una situacin en que la fe en una sustancia lleg a invertir, en los hechos, la accin fisiolgica del frmaco. La instalacin del cerebro demostr ser ms poderosa que la droga. Un ejemplo afn, pero ms negativo, del poder de las creencias sobre el cerebro se refiere a un tipo de muerte sbita, que es el que se da entre las vctimas de diversos delitos. Hay veces en que el miedo agudo, o incluso el terror inducido por la creencia llega a liberar en el torrente sanguneo cantidades muy grandes de noradrenalina, hormona relacionada con el estrs y que puede tener efectos fsicos devastadores. La liberacin excesiva de esta sustancia puede desencadenar una serie de pasos bioqumicos que provocan terminan enormes cambios en el msculos cardaco, y causando la muerte. Un estudio cientfico demostr que, de acuerdo con las respectivas autopsias, de quince sujetos que murieron a causa de agresin fsica, once no tenan ninguna

lesin interna. Lo que haban sufrido era un fenmeno conocido como degeneracin miofibrilar, un tipo de lesin del msculo cardaco. Este podra ser el mismo proceso, por el cual en algunas sociedades primitivas, ocurren las muertes por vud. Cuando un poderoso mdicobrujo sanciona con una maldicin a un individuo, es frecuente que ste muere poco despus. Lo que lo mata ms que ninguna otra cosa, es su conviccin de que va a morir. De modo similar, el hecho de que haya personas de que mueren durante una agresin es resultado de su miedo al dao que puede provocarles el asalto, ms que del asalto mismo. Otros estudios han demostrado que la creencia del mdico o del sanador tambin es sumamente importante. A un grupo de mdicos que trabajaban para una compaa le dieron el mismo tranquilizante, pero con dos marcas distintas, de las cuales slo una era de su compaa, pidindoles que efectuarn pruebas con ambas. Los resultados demostraron que la sustancia que llevaba el rtulo de la propia compaa fue ms eficaz que la otra marca, por ms que entre las dos no hubiera otra diferencia que la del nombre. En pocas palabras, que la fe de los mdicos en su propio producto representaba, al parecer, una diferencia en la forma en que ste actuaba sobre los pacientes. Un ejemplo del tercer elemento en el efecto placebo el poder de la relacin mdico-enfermo- se encuentra en un estudio que se llev a cabo en el Hospital General de Massachusetts con dos grupos similares de enfermos a quienes se estaba preparando para ciruga, y que recibieron un trato diferente del anestesista. A uno de los grupos se les dieron explicaciones rpidas y someras. Con el otro grupo, el mismo anestesista se condujo de manera mucho ms clida y afectuosa. Se sent en la cama para explicar detalladamente en que consista la operacin, explicndoles el tipo e intensidad de dolor que caba esperar, y les dio, en general, mucho ms apoyo. Estableci slidamente la relacin mdico-paciente, y como resultado, los pacientes llegaron a tener confianza y fe positiva en su mdico. Despus todos los pacientes fueron sometidos a los procedimientos quirrgicos y post-quirrgicos del caso. A todos se les permiti recibir tantos analgsicos como pidieron. Durante esta fase, estuvieron al cuidado de personal del equipo hospitalario que no saba a qu grupo pertenecan los pacientes, o incluso que no tenan conocimiento de que se estuviera haciendo un estudio.

Terminado ste, los investigadores comprobaron que los pacientes que haban recibido un trato clido y afectuoso pidieron la mitad de los analgsicos que el otro grupo. Adems, los que haban tenido una relacin mdico-paciente positiva fueron dados de alta, como promedio, dos y medio antes que los del otro grupo. En cada una de estas situaciones, es evidente el poder de las creencias sobre la curacin. La mente comienza a funcionar independientemente de la medicacin y de otros factores, y cobra efectivamente una vida propia que influye sobre las reacciones corporales. En pocas palabras, que las creencias son capaces de influir sobre la mente, y de transformarla con resultados espectaculares. CUALES SON LOS LIMITES DEL CAMBIO? Cules son en ltima instancia, los lmites a nuestro intento de cambiar nuestras pautas de pensamiento y nuestra vida? Es un hecho que el individuo puede cambiar muchsimo, pero si a los cuarenta aos alguien quiere hacerse msico, lo ms probable es que no pueda convertirse en un moderno Beethoven o Mozart. Si usted quiere aprender a jugar al tenis, probablemente no podr competir con Ivan Lendl o una Martina Navratilova. Algunas habilidades hay que empezar a cultivarlas desde temprana edad si uno quiere alcanzar el mximo de sus potencialidades. E incluso si realmente se empieza temprano, hay limitaciones genticas a lo que puede lograr cada uno. Yo Antes Despus Mozart Antes Despus

Algo

Mucho CAPACIDAD MUSICAL

Para entender cules son los lmites genticos que pueden condicionar los cambios cerebrales, es til imaginarse una lnea horizontal por cada aspecto del comportamiento o del pensamiento que a uno le interese transformar.

Supongamos, por ejemplo, que usted quiera cultivar su capacidad musical aunque tiene ya una edad mediana. Al lado izquierdo de la lnea puede escribir las palabras Yo-Antes, para indicar en qu nivel est su capacidad antes de empezar a adquirir esa habilidad nueva. Al lado derecho de la lnea podra escribir Mozart. Y luego en algn lugar intermedio, puede anotar Yo-despus de cinco aos de trabajar y estudiar mucho. Dicho de otra manera: decididamente, usted tiene la potencialidad de mejorar su capacidad natural con cierto esfuerzo y disciplina. Pero por ms que se esfuerce a esta altura de su vida, es probable que jams se aproxime, en esa lnea, a los logros de Mozart, que para empezar, naci con dones excepcionales. Por otra parte est la esperanza de que, si pone usted en la disposicin anmica adecuada y confa en el Principio de la Maxi-Mente, reforzar sus probabilidades de alcanzar grandes logros, independientemente de su edad y de sus capacidades innatas. Uno de los problemas ms enigmticos y misteriosos con que se enfrentan los investigadores de la funcin cerebral es la distincin entre la mente y el cerebro. Son los dos la misma cosa? O la mente est hecha caractersticas que van ms all de la estructura fsica del cerebro? A lo largo de aos, este punto ha sido sumamente discutido. Hay quienes sostienen que la mente es la suma total de las capacidades fsicas del cerebro: nada ms ni nada menos. Pero sir John Eccles, Premio Nbel de Medicina en 1963, ha rechazado esta visin mecanicista de los procesos pensantes del hombre. Eccles no cree que el poder la mente se apoye exclusivamente en las clulas nerviosas, las dendritas, las sinapsis y los neurotransmisores, sino que ms bien sostiene: Creo que hay un misterio fundamental en mi existencia, que trasciende cualquier explicacin biolgica del desarrollo de mi cuerpo (que incluye mi cerebro) con su herencia gentica y su origen evolutivo. Y sigue argumentando: Si digo que la peculiaridad del ser humano no se deriva del cdigo gentico ni de la experiencia, entonces, de qu se deriva? Mi respuesta es la siguiente: de una creacin divina. Cada ser humano es una creacin divina. En la misma vena expres William Penfield, el famoso neurocirujano canadiense, en su libro The Mistery of Mind (el misterio de la mente), que probablemente el funcionamiento de la mente ser siempre imposible de explicar basndose nicamente en las acciones qumicas o elctricas en el cerebro y en el sistema nervioso.

La mente es independiente del cerebro- declar- El cerebro es un ordenador, pero est programado por algo que es externo a l, la mente. Roger Perry, el ganador del Premio Nbel a quin se debe buena parte de las investigaciones sobre el split brain, no va tan lejos como Eccles ni como Penfield, pero llega a la conclusin de que la mente es el logro que corona unos quinientos millones de aos o ms- de evolucin. Sugiere tambin que la mente es ms que la suma de los mecanismos y componentes fsicos del cerebro. En otras palabras, as como el oxgeno y el hidrgeno se combinan para producir agua, que es totalmente diferente de sus componentes, tambin las partes del cerebro se combinan para producir una mente que trasciende sus cimientos puramente moleculares. Cabe preguntarse si es posible definir la mente. En trminos cientficos, simplemente no podemos ser definitivos. Con seguridad, la mente reside en gran parte en el cerebro; en muchos sentidos parece, tambin, que trasciende los componentes individuales del cerebro. Los grupos religiosos han reconocido desde hace tiempo esta caracterstica trascendente de nuestra conciencia, y por eso usan expresiones como el espritu humano u otras formas de lenguaje metafsico. Entre la institucin religiosa y este fenmeno de la mente existe un vnculo, que da la impresin de trascender de algn modo lo fsico, y en este sentido me parece interesante observar que la forma ms frecuente y ms efectiva de alcanzar la Relajacin, con todos sus beneficios psicolgicos, ha sido mediante diversas formas de plegaria. Est claro que hemos alcanzado ya algunas fronteras del pensamiento y del entendimiento cientfico. Aunque sea mucho lo que no sabemos y quiz nunca sepamos, en lo referente al funcionamiento del cerebro y de la mente, creo que tenemos justificacin suficiente para reconocer e intentar utilizarlo- el fenmeno que he denominado el Principio de la Maxi-Mente, es decir, la capacidad de los seres humanos para abrirnos paso a travs de hbitos y formas de pensamiento arraigados, y transformar nuestra vida. Los rasgos fundamentales de este principio, tal como lo hemos visto incluyen: -La capacidad para superar la dictadura del lado izquierdo del cerebro y para aumentar la comunicacin y la coherencia entre los hemisferios izquierdo y derecho.

-La plasticidad del cerebro, o su capacidad de ser moldeado y configurado mediante la transformacin de las clulas y la instalacin de vas nuevas; -El papel central de las creencias en el desencadenamiento de cambios importantes en el cerebro y en la mente; y -El papel de eje que desempea la Relajacin para ayudar a abrir la puerta a transformaciones capaces de cambiarnos la vida. Ahora, teniendo bien presentes estos puntos bsicos consideremos algunas formas prcticas en que usted puede usar el Principio de la MaxiMente para cambiar su vida.

Segunda parte Cmo cambiar su vida

4 El sistema de autoayuda fundamental


Vivimos en lo que se podra llamar una sociedad basada en la autoayuda: somos muchos los que nos centramos principalmente en ciertos problemas personales que tenemos, y estamos constantemente buscando manera de solucionarlos. Nos fascinan las tcnicas y los programas prcticos muchos de los cuales se nos ofrecen en diversos libros y revistas de gran difusin popular, en forma de guas que nos proporcionan orientaciones o principios. La verdad es que los libros de autoayuda son tantos que ya necesitan una seccin especial en las libreras. En el fondo, esta insistencia en el intento de mejorar no tiene nada de malo. A decir verdad, si furamos ms los que nos preocupsemos por eliminar nuestros defectos y malos hbitos, y por cultivar disciplinas nuevas y constructivas, este mundo sera sin duda mejor. Pero, por qu es tan frecuente que los programas de auto mejoramiento se frustren? Quiz la respuesta resida en por lo menos dos problemas importantes que suelen plantearse con cualquier programa de autoayuda. Por una parte, puede que nos falte disciplina para perseverar en el rgimen de autoayuda hasta experimentar realmente algn cambio en nuestra vida. Y por otra, los esfuerzos por transformar la vida que se descontrolan y convierten en obsesiones pueden hacer ms mal que bien. La verdad es que, como veremos en otro captulo, abrirse a cambios significativos mediante un programa de meditacin no supervisado puede ser realmente peligroso. ALGUNAS REGLAS AUTOSUPERACION ELEMENTALES PARA LA

Para iniciar un mtodo seguro y eficaz de auto superacin, me permitir sugerirle que siga tres reglas bsicas que harn rendir al mximo sus esfuerzos, ayudndole a incorporar su vida el Principio de la Maxi-Mente. Regla n 1: No intente reemplazar un sistema bsico de creencias por el programa de autoayuda

Puede haber problemas con el seguimiento de programas de autoayuda si stos no son ms que sustitutos de una bsqueda autntica de un significado ms profundo de la vida. Muchas veces la gente se embarca en un programa de mejoramiento personal en un esfuerzo consciente o inconsciente, de encontrar una visin de mundo amplia y gratificante. El intento puede ocultar incluso un deseo de burlar a la muerte y alcanzar la inmortalidad. Una persona que comienza queriendo ponerse en buenas condiciones fsicas puede terminar convirtindose en un adicto de la cultura fsica que dedica todas sus horas de vigilia al ejercicio y la dieta, adems de lecturas mltiples sobre el tema. He conocido personas y usted tambin, estoy seguro- que han llegado a estar tan obsesionados con la forma fsica que descuidan otras preocupaciones y responsabilidades importantes, sus compromisos familiares pongamos por caso. Algunos maratonistas, por ejemplo, terminan creando una situacin familiar crnica de autntica viudez, en que el cnyuge se queda solo en casa mientras el obsesivo se entrena o participa en carreras. Cuando un rgimen de autoayuda se descontrola de esta manera, los resultados pueden ser tremendos. S de un caso en que un profesional, a quin llamaremos Guillermo, se obsesion a tal punto con la idea de mejorar sus tiempos de maratonista que al final de cada da se pasaba dos horas o ms entrenndose. Guillermo estaba casado, y tena tres hijos, pero comprob que no tena tiempo suficiente para dedicarle a su familia por lo menos, si quera seguir con aquel programa de ejercitacin. Si usted no es corredor ni atleta aficionado, tal vez se pregunte con asombro en qu demonios est pensando un individuo as, para olvidarse de su familia y pasarse todo el tiempo corriendo por las aceras. Pero si alguna vez ha probado a hacer distancia, es probable que entienda un poco dnde est el atractivo. En parte, el inters de este tipo de deportes reside en que inducen la Relajacin. A medida que los pies del corredor de fondo golpean rtmicamente el pavimento, se producen los efectos fisiolgicos de la Relajacin, y la mente se abre ms al cambio. Un estado as puede ser un fenmeno muy apacible y placentero. Por eso los corredores en buenas condiciones, despus de haber estado corriendo durante quince o veinte minutos, suelen sentir podran seguir eternamente. De hecho, muchos relatan una vivencia a la que se ha llegado a llamar el cielo de corredor.

Al parecer, a Guillermo, nuestro maratonista, las sensaciones placenteras y la apertura mental que le daba acceso a niveles superiores del condicionamiento fsico le dieron la experiencia de un cambio de vida. Guillermo no se haba interesado para nada por el atletismo cuando era ms joven, y siempre se senta incmodo junto a sus compaeros de tendencia ms deportiva. Muchas veces haba querido mejorar su forma fsica, e iniciarse en ese tipo de actividades, pero al parecer nunca tuvo la motivacin ni la capacidad atltica natural que se necesitan para embarcarse con xito en un programa de entrenamiento. Sin embargo, cuando descubri el maratn haba encontrado por fin lo suyo. Tras haber dedicado unas cuantas semanas a alcanzar un nivel bsico de condicionamiento, descubri que realmente quera continuar con el programa. Dicho de otra manera, despus de haber dado el primer paso hacia un cambio de vida, la regular experiencia de la Relajacin en el acto repetitivo de correr distancia, lo haba abierto a nuevos cambios. Casi antes de darse cuenta de lo que suceda, toda su vida se haba transformado. Haba reordenado sus prioridades y la distribucin de su tiempo de manera de poder dedicar dos horas diarias o ms a correr. Adems, con frecuencia dedicaba todo el fin de semana a viajar fuera de la ciudad, para poder participar en competiciones. De hecho su aficin se convirti en su vida. Todo lo dems pas a un segundo plano, incluso su matrimonio y su familia. En el caso de Guillermo, su mujer termin por divorciarse. Al principio l se qued muy afectado y sin poder entender lo que pasaba. Al volver a reflexionar sobre la situacin, record que su mujer y sus hijos se haban quejado y le haban pedido que dedicase menos tiempo a correr y ms a estar con ellos. Pero l, sin saber por qu, haba supuesto que en realidad no estaban tan afectados como a veces parecan. Adems, estaba tan fascinado por el cambio que se iba produciendo en su cuerpo y en su vida que senta que no poda interrumpir lo que, en realidad era un comportamiento destructivo. Es evidente que Guillermo se haba zambullido en su programa de autoayuda sin tener en cuenta todas las consecuencias. No haba llegado a evaluar la forma en que su condicionamiento fsico y sus compromisos como maratonista deban adecuarse a todos los aspectos de su vida. Aunque no tuviera una fe religiosa determinada. Guillermo defenda la importancia de ciertos valores familiares. Al volver a pensar en su matrimonio deshecho, reconoci que si tuviera que volver a hacerlo todo

nuevo intentara ms bien promover una vida familiar feliz y estable que sus aspiraciones atlticas de hombre maduro. Era indudable que la actividad de corredor de fondo era sumamente importante para l: le haba dado un sentimiento nuevo de su propio valor, y haba reforzado su confianza personal. Pero dej que su aficin se le escapar de las manos y sigui adelante con un programa de auto mejoramiento demasiado exigente, que le dejaba muy poco tiempo y energas para el resto de sus compromisos importantes. Guillermo esper demasiado tiempo sin hacer ningn intento de salvar su vida familiar. Usted puede aprender de los errores de l. Es cuestin de empezar por decidir cules son sus creencias bsicas en la vida. Despus, hay que hacer que cualquier esfuerzo de autoayuda se conforme a esas creencias. Si su programa de auto superacin se convierte en la nica razn y objeto de su vida, en la fuente de su forma de entender la existencia, bien puede encontrarse con que su vida cambia, pero para empeorar. Pero si el programa de autoayuda se integra adecuadamente en un sistema de creencias ms amplio, es probable que encuentre usted que su vida se vuelve mucho ms gratificante. Regla n 2: Confe en un gua mental mximo En mis escritos anteriores he insistido en la importancia, para los que creen en Dios, de practicar la Relajacin en el contexto de una fe y una tradicin religiosa probadas y verdaderas. Creo que cuando una persona as se introduce en programas cuyo objeto es transformar la vida y llevar al mximo las potencialidades de la mente, se hace ms importante que nunca que se apoye en la religin tradicional. En particular, es importante que una persona de inclinacin religiosa, no slo confe, en general, en una fe religiosa establecida, sino tambin en un gua espiritual especfico perteneciente a esa fe. Para quien no sea especialmente religioso, es conveniente que encuentre lo que yo llamara un gua mental mximo, es decir, una persona madura que pueda ayudarle a mantener en perspectiva su sistema de valores bsicos mientras comienza a cambiar por mediacin del poderoso Principio de la MaxiMente. Quin debe ser, exactamente, su gua espiritual o mental mximo? Si su programa se relaciona con la correccin de un problema de salud, es aconsejable que cuente con la ayuda de un profesional mdico cualificado, comprensivo y de confianza. Si lo que desea es poner mayor

nfasis en la espiritualidad, en todas las religiones importantes hay quienes han llegado lo suficientemente lejos en crecimiento y en tcnicas espirituales como para que puedan aconsejar y guiar a los recin llegados. El gua en este caso puede ser un pastor o un sacerdote, segn de qu religin se trate. La persona elegida no debe ser un mero miembro nominal de esa tradicin religiosa, sino alguien realmente experimentado y versado en las sutilezas espirituales de ese preciso sistema de creencias. Un gua espiritual o mental mximo llega a tener especial importancia cuando uno dedica ms tiempo y energa a programas de auto superacin potencialmente eficaces, de los cuales espera obtener cambios en su vida. Entonces necesita alguien que le ayude a ver si sus intentos de auto transformarse se adecuan a su sistema fundamental de valores. Por ejemplo, no est yendo demasiado lejos, como el maratonista de quien hablamos antes? O tal vez no vaya lo bastante lejos. Su programa de auto superacin, favorece otros aspectos de su vida o est privndolo de relaciones y actividades importantes? Cul es el objetivo final del programa? Si no responde usted adecuadamente a esta ltima pregunta, puede encontrarse con que ha dedicado menos, e incluso aos a marchar en una direccin que, de hecho, es improductiva. Una mujer que trataba de decidir su cultivar su habilidad para jugar al bridge o consagrar su tiempo libre a ayudar a los necesitados, opt por dedicarse al juego, que por cierto le daba mucho placer, y lleg a hacer bastante buen papel en varios torneos. Pero despus de tres aos de ese tipo de actividad, al recapacitar sobre su vida, comprendi con tristeza que en efecto haba cambiado de orientacin y cultivado sus capacidades, pero en direccin equivocada. Dado su personal sistema de valores, se habra sentido finalmente mucho ms satisfecha de haber dado prioridad al objetivo de ayudar a sus semejantes. Un gua espiritual o mental mximo podra haberle ayudado desde el principio a tomar una decisin adecuada. Sin embargo, no es necesario que el gua adecuado sea un gur omnisciente ni un mandams que planifique todo detalladamente para que uno lo haga sin chistar. Los guas ms tiles son los que hacen preguntas sealando aspectos que uno puede haber pasado por alto. Y cuando mejor funcionan es cuando insisten en volver a considerar valores que quiz uno haya descuidado temporalmente.

Regla n 3: Comience cualquier intento de cambiar su vida con una actitud positiva Con la mayor parte de las personas, el problema principal no est tanto en el programa de autoayuda que se descontrola como en la total incapacidad de ponerse en marcha. Parecera que la mayor parte de nosotros no tuviramos ni siquiera la disciplina necesaria para iniciar un programa de autoayuda. Decimos que queremos aprender tal o cul lengua extranjera, adquirir habilidad con la guitarra, perder diez kilos, ponernos fsicamente en forma e intensificar nuestra vida espiritual. Pero despus de una serie de intentos frustrados, terminamos por renunciar al intento. Decidimos que lo que pasa es que no tenemos la fortaleza interior necesaria para ponernos en marcha, y cambiar nuestra vida. Debido a las experiencias de fracaso anteriores, es probable que lleguemos a tener actitudes negativas hacia nosotros mismos y hacia nuestra capacidad de cambiar. Nos convencemos de que la incapacidad de hacer algo no es ms que un reflejo de nuestro modo de ser y dejamos de intentarlo. En realidad, puede que el cambio an sea posible: slo se trata de encontrar primero la puerta por donde puede entrar esa benfica mejora, y despus, simplemente, de aprender a abrirla. Para la mayora de las personas, el primer paso para iniciar con xito un programa de autoayuda es liberarse de las dudas y sentimientos negativos hacia s mismas y hacia sus capacidades. Aunque haya fracasado muchas veces, todava hay una posibilidad de que pueda triunfar. Es, primera y principalmente, cuestin de creer que el progreso y la evolucin son posibles. A esta actitud de puedo hacerlo se le suele denominar pensamiento positivo. Lamentablemente, la popularizacin misma de estos conceptos en los escritos de Norman Vincent Peale y de otros autores los ha hecho tan familiares que es probable que estemos demasiado prontos a desdearlos, o quiz que creamos entenderlos mejor de lo que en realidad los entendemos. En los aos cincuenta, cuando apareci el libro de Peale, El poder del pensamiento tenaz, en su edicin original su impacto fue inmediato y espectacular. Pese a la aparente novedad de las ideas, el evangelio del optimismo que se predica en este volumen contaba con amplios precedentes. Peale era el continuador de una tradicin cuyas races en Norteamrica desde el trascendentalismo de Ralph Waldo Emerson, hasta el movimiento del nuevo pensamiento, desde mediados del siglo XIX, y tambin a una filosofa cristiana de la vida de tendencia optimista. Millones

de personas respondieron a los libros y a los sermones de Peale porque saban, quizs en forma instintiva, que su autor haba expresado un concepto que era fundamental para alcanzar el xito, satisfaccin y felicidad en la vida. El reverendo Robert H. Schuller, con su concepto de pensamiento de la posibilidad, y otros autores y oradores posteriores han continuado enfatizando los puntos principales popularizados por Peale. EL PENSAMIENTO POSITIVO Y LA PIEDRA ANGULAR DE LA AUTOSUPERACION En muchos sentidos, la actitud del pensamiento positivo es condicin sine qua non del xito de cualquier esfuerzo de auto superacin. En otras palabras, que debe usted creer que puede alcanzar un objetivo mediante la autoayuda, antes de pretender lograrlo. A qu se debe esto? Hay varias razones por las cuales los pensadores positivos se imponen a los negativos. Para empezar, si usted cree que es capaz de hacer algo, es ms probable que lo intente y que siga intentndolo hasta ver que realmente le es posible alcanzar el objetivo. Claro que a veces puede equivocarse. Puede ser que intente varias cosas y fracase. Pero al menos existe la posibilidad de que sea capaz de lograr algo que valga la pena. A la inversa, si cree que no puede hacer algo, lo ms probable es que ni siquiera lo intente, o que haga el intento con tan poca conviccin que lo abandone a la primera seal de dificultades. Adems, una persona que piensa positivamente tiende a estar ms alerta a las oportunidades. Si usted piensa negativamente, ser frecuente que se le pase por alto las posibilidades sutiles de diferentes situaciones. Es probable que se d frente a frente con una oportunidad que podra cambiar su vida y que no sea capaz de verla porque tiene la vista efectivamente obstruida por sus anteojeras negativas. Respecto a esto, recuerdo a un sabio perteneciente al movimiento evanglico norteamericano, que tena grandes dificultades para encontrar el momento de la oracin. Por la maana era incapaz de levantarse lo bastante temprano como para dedicar a sus devociones todo el tiempo que, a su parecer, necesitaban. Durante la mayor parte del da estaba demasiado ocupado con su trabajo y sus responsabilidades docentes, y por la noche

dedicaba la mayor parte de su tiempo a su familia. Es decir, que todas las vas que le habran permitido practicar esa forma particular de disciplina espiritual parecan estar bloqueadas. Pero el hombre era un pensador optimista y estaba decidido a hacer algo con su necesidad de oracin. Saba que sin la plegaria no podra alcanzar los niveles de crecimiento espiritual que deseaba, de modo que continu buscando. Finalmente, advirti que por la noche, entre las nueve y media y las diez y media, haba una pausa en las actividades de su familia. Sus hijos dorman o estaban totalmente entregados a una actividad, su mujer, generalmente, estaba tambin ocupada en algo suyo a esa hora. De modo que el hombre encontr que poda retirarse a su habitacin y all disfrutar de una hora, por lo menos de tranquilidad sin interrupciones para dedicarse a la oracin. El principal factor que le permiti encontrar la respuesta a su problema fue una actitud de expectacin positiva: no estaba dispuesto a permitir que un enfoque negativo lo cegara, no dejndole ver las posibilidades de cambio que haba en su vida. CMO JULIA LLEGO A SER MAS OPTIMISTA Cmo logra uno tener una actitud optimista, especialmente cuando pasa la mayor parte del tiempo cavilando sobre las cosas negativas que le pasan? O, para decirlo con los trminos que hemos venido empleando en este libro, cmo puede uno empezar a reinstalar sus conexiones cerebrales de modo tal que el pensamiento positivo empiece a hacerse ms fcil y ms automtico? Una mujer de negocios llamada Julia pas hace algunos aos por una poca increblemente difcil. Se qued sin trabajo, se divorci, perdi a su madre y a su hermano menor en un accidente de coche. Julia siempre haba tenido la tendencia a ver el lado negativo de las cosas ms bien que el positivo, y aquella serie de desdichas la volvi an ms pesimista. Su predisposicin naturalmente negativa se combin con esta serie de crisis personales para producir un ciclo de pensamiento negativo del cual pareca incapaz de evadirse. Mediante el uso repetitivo de pautas de pensamiento negativo, esas vas o instalaciones en su cerebro quedaron relativamente fijadas en direcciones improductivas. El hemisferio izquierdo de su cerebro empez a hacer un exceso de deducciones intiles

acerca de la falta de posibilidades en su vida. Julia simplemente no poda liberarse de aquella disposicin de nimo. Tal como se poda esperar, esa manera de pensar negativa, se manifestaba de diversas maneras, tanto emocionales como fsicas. Julia empez a creer que no vala nada y por ese motivo tuvo grandes dificultades para encontrar un buen trabajo. En las pocas ocasiones que la contrataron, slo dur unos pocos meses en el cargo y luego la despedan. El problema no estaba en sus capacidades, sino ms bien en que empezaba con la expectativa de que la despediran, y sus actitudes no tardaban mucho en convertirse en profecas que se cumplan. Adems, sus relaciones personales se resintieron. Al retraerse cada vez ms dentro de s misma, fue cortando sus conexiones con sus amigos y amigas. No era que los amigos y los seres queridos queran interrumpir el contacto, sino ms bien que la propia Julia perda el inters en los dems y senta que ella tena muy poco para ofrecerles. Estaba avergonzada por sus fracasos en la vida, y simplemente no quera tener que enfrentarse con otras personas que le traan a la memoria la vida ms feliz que antes haba llegado. Empez, adems a tener varias dolencias corporales. Primero fue un malestar general, una sensacin de no sentirse bien por las maanas o de sufrir, durante el da, diversas molestias y dolores imprecisos. Ms adelante la situacin empeor. Le apareci una dolencia crnica en la espalda, sin que los mdicos pudieran localizar ninguna fuente del dolor e incomodidad. En suma, que su vida daba la impresin de ir irremediablemente cuesta abajo. Pareca como si nada que ella ni nadie pudiera hacer o decir fuera capaz de devolverla a un apacible equilibrio en su vida y en sus relaciones personales. Una cosa a la que haba conseguido aferrarse durante aquella mala poca era la semilla de una fe que le haban inculcado desde pequea. Aunque se haba apartado de la compaa de las personas que podran haberla estimulado y animado, es probable que fuera su propio aislamiento lo que finalmente termin por ayudarle. Mientras se pasaba largas horas sola, empez a confiar cada vez ms en la oracin. Antes, cuando su vida estaba llena de las preocupaciones de la familia y el trabajo, se haba dedicado muy poco a la plegaria o a la meditacin. Sencillamente no tena tiempo. Ahora, sin poder volver a otra cosa que a su religin, empez a pasar largos perodos, a veces de una hora

o ms, orando o en meditacin. En ocasiones las plegarias y las ideas que ofrendaba a Dios eran tan negativas como el resto de sus actitudes, pero empez a encontrar cada vez ms placer en esos momentos de comunicacin espiritual. Por cierto que su vida espiritual empez a tomar direcciones ms productivas durante este perodo, y al mismo tiempo era evidente que en su cerebro se estaban produciendo cambios importantes. Tal como vimos, los perodos de meditacin que duran ms de diez o veinte minutos cambian la forma en que se comunican entre s ambos hemisferios cerebrales. Adems, este aumento de la coherencia entre el hemisferio derecho y el izquierdo tiende a hacer que la persona se abra al cambio. Parece que en esos momentos somos capaces de procesar informacin nueva. En el caso de Julia, esa mayor apertura podra haber tomado la direccin opuesta, segn a que tipo de influencia se hubiera sometido inmediatamente despus de los momentos de meditacin. Si se hubiera quedado pensando qu terrible era su vida, las vas negativas en su cerebro se habran ido fijando cada vez ms. Por ello sigui un camino ms constructivo. Un da mientras recorra distradamente una librera, escogi sin pensarlo un libro de autoayuda que se ocupaba del pensamiento positivo. El hecho es significativo, porque en realidad Julia no era muy lectora, de modo que ese libro era prcticamente el nico que tena en casa. Aparte, de eso lo nico que lea con regularidad era la Biblia. Como resultado, durante largos momentos del da su cerebro estuvo ms expuesto a la influencia de ese pequeo volumen de autoayuda que a la de ningn otro libro, revista o peridico. Algunos pasajes le parecan tan fascinantes que tenda a quedarse mirndolos fijamente y a releerlos una y otra vez. Sin darse ni remotamente cuenta de lo que estaba haciendo, empez as a reprogramar su manera de pensar siguiendo lneas ms positivas y productivas. A medida que alternaba sus oraciones con el libro de autoayuda y de la Biblia, empez a encontrar que su visin de la vida se iluminaba considerablemente. Despus tuvo una de esas vivencias que no se dan ms que una vez en la vida: mientras se encontraba sentada en una mecedora, meditando despus de un perodo de oracin y lectura, experiment lo que slo se puede describir como una especie de conversin religiosa.

Tuvo ntidamente la sensacin que no tard en convertirse en slida conviccin- de que su vida poda cambiar totalmente, y junto a esa sensacin, se sinti abrumada por el sentimiento de la presencia de Dios. Ya no se senta sola. Por primera vez en meses descubri que quera salir, restablecer los viejos vnculos, iniciar otros nuevos y volver a poner en marcha su carrera. Inmediatamente empez a incluir en su agenda nota sobre las llamadas que necesitaba hacer, y sobre la bsqueda de trabajo que quera reiniciar. Despus not algo ms, algo sensacional: ya no le dola la espalda. Se apret varios puntos que sola tener muy sensibles, pero no sinti ninguna molestia. En su prxima visita al mdico, ste le dijo que su afeccin se haba aliviado mucho. Julia necesit un tiempo considerable para una recuperacin emocional completa. Tuvieron que pasar varios meses antes de que lograra volver al mercado laboral y tambin necesit tiempo para restablecer sus diversos contactos personales. Haba personas que no podan creer que en su personalidad se hubiera operado un cambio tan espectacular. Era otra vez la vieja Julia que haban conocido antes. En todo caso, era indudable que en su vida haba sucedido algo importante cuando se sumergi profundamente en la plegaria y en la meditacin. EL MECANISMO DEL CAMBIO Cul fue, exactamente, el origen del cambio? Lo mismo que con muchas experiencias que cambian una vida y que tienen sus races en una fe religiosa, aqu hay que tener en cuenta el elemento espiritual por ms misterioso e inexplicable que parezca. Un factor importante fue, evidentemente, la creencia cada vez mayor de que era posible cambiar su vida unida a alguna otra fuerza, interna o externa, que inspirase o apoyase esa creencia. Por otra parte, para m es bastante obvio que al mismo tiempo, en Julia se estaban produciendo ciertos cambios fisiolgicos. Mediante la operacin del Principio de la Maxi-Mente, en su cerebro se iban abriendo vas nuevas que iban alteraron, mejorndolos sus procesos de pensamiento y de comportamiento. En otras palabras, mediante la palabra lleg a la Relajacin. Y, tras haberse abierto de esa manera al cambio, estuvo expuesta, tal vez accidentalmente, a informacin e influencias que terminaran por efectuar una transformacin benfica.

La poderosa combinacin de estas fuerzas mentales y espirituales produjo, al parecer, un efecto curativo sobre sus emociones y sus problemas con la espalda, que no haban reaccionado a otros remedios. Creo que si sus esfuerzos de renovacin mental y espiritual hubieran estado bajo la supervisin de un gua espiritual apropiado o de un mdico versado en estos principios, Julia podra haber conseguido ms rpidamente aun esos cambios en su vida. En muchos sentidos, su experiencia aunque ella no se diera cuenta alguna de lo que estaba sucedindole- es prototpica de la forma en que una persona puede abrir una puerta interior hacia una vivencia que le transforme la vida. Si queremos cambiar, debemos empezar por abrirnos mentalmente a las fuerzas de la renovacin, y esto significa usar tcnicas de meditacin o plegarias que nazcan de nuestras creencias ms profundas. Luego, debemos exponernos a las influencias que puedan movernos en la direccin del cambio que hayamos escogido. Para muchas personas, ese primer paso esencial para iniciar el movimiento hacia una actitud transformadora es adoptar un enfoque positivo basado en la posibilidad y en la capacidad de hacerlo. Dicho de otra manera, antes de embarcarse en cualquier programa de autoayuda ya se trate de mejorar su estado fsico, de aliviar dolencias fsicas, de aprender algo nuevo o de fortalecer su creatividad o su vida espiritual debe empezar por convencerse de que usted es realmente capaza de hacerlo. Y eso significa aprender a pensar en forma ms optimista. Con este objeto, quiero estimular al lector a que intente un ejercicio de pensamiento positivo que ser la primera prctica que ha de hacer para cambiar su manera de pensar y de actuar. Primero, analice su plan de accin con su gua mental mximo. Despus pase a las dos fases del ejercicio, que son los requisitos previos para incorporar a su vida el Principio de la Maxi-Mente. Primero, induciendo la Relajacin, abra las puertas de su mente al cambio. Inmediatamente despus, expngase a la informacin, o a otras influencias que le ayuden a reprogramarse o renovar la instalacin de su mente siguiendo lneas productivas. Ahora, resrvese veinte o treinta minutos y preprese para convertirse en una persona ms positiva. Empiece por practicar la Relajacin.

Paso 1: Elija para concentrarse una palabra o una frase corta que est firmemente arraigada en sistema personal de creencias. Un cristiano podra elegir las palabras con que se inicia el Salmo 23, El Seor es mi pastor; un judo la palabra Shalom; y una persona no religiosa, una palabra neutra, como uno o paz. Paso 2: Sintese sosegadamente en una posicin cmoda. Paso 3: Cierre los ojos. Paso 4: Relaje los msculos. Paso 5: Respire de forma lenta y natural y, mientras lo hace repita al exhalar la palabra o frase que hayan escogido. Paso 6: Adopte una actitud pasiva. No se preocupe por lo bien o mal que lo est haciendo. Cuando acudan en su mente otros pensamientos, limtese a decirse: Ya est bien, y vuelva apaciblemente a la repeticin. Paso 7: Contine as de diez a veinte minutos. Paso 8: Practique la tcnica una o dos veces al da. Inmediatamente despus de haber pasado diez o veinte minutos practicando la Relajacin, ya est en condiciones de pasar a la segunda fase del Principio de la Maxi-Mente. Empiece a fijar el pensamiento en algo positivo, un concepto, pasaje o escrito, o incluso algo visual. Por ejemplo, una imagen feliz y optimista, como la foto de un nio sonriente. Durante cinco o diez minutos obsrvela. Fjese en cada momento de felicidad y jbilo que pueda encontrar en ella. O, si ha escogido un pasaje escrito, ser til concentrarse en algo bien arraigado en su sistema personal de creencias; puede ser un pasaje de las escrituras o un poema significativo para usted. Antes de iniciarse en esta transformadora tcnica de plegaria y meditacin, es importante establecer una distincin clave entre las dos fases o etapas del Principio de la Maxi-Mente, entre la meditacin y la plegaria que ponen en marcha el mecanismo de la Relajacin, y el pensamiento centrado en algo, que contribuye a fijar la nueva direccin que usted quiere imprimir a su vida. En la primera fase, la obtencin de la Relajacin se logra mediante plegarias y meditaciones libres y no dirigidas. No debe concentrarse en el

intento de cambiar. De hecho, si intenta concentrarse, perder la actitud pasiva que se necesita para alcanzar la Relajacin. Por eso es importante que en la primera fase se mantenga pasivo y sin direccin. En otras palabras, usted est dando al hemisferio derecho total libertad para operar e interactuar con el izquierdoy para abrir las puertas de su mente al cambio. Ahora, para que el Principio de la Maxi-Mente llegu a ser realmente operativo en su vida es necesario dar el segundo paso, es decir, pasar a la segunda fase a que nos referimos antes: despus de haber logrado la Relajacin, tiene usted que hacerla seguir por una forma de pensamiento ms dirigida. Aqu empezar a ponerse nuevamente en accin el hemisferio izquierdo, especialmente si se concentra usted en algn pasaje que represente la direccin que quiere dar a su vida. Este proceso de pensamiento, ms dirigido, le ayudar a renovar la instalacin de sus circuitos cerebrales en direcciones ms positivas. Entre otras cosas, se encontrar con que, al influir de maneras positivas sobre su hemisferio izquierdo despus de haber alcanzado la Relajacin, se habituar a hacer -sobre s mismo, sobre otras personas y sobre su entorno- inferencias productivas con preferencia a las improductivas. Estar usted preguntndose sobre qu clase de cosas debe empezar a concentrarse en esta segunda fase del empleo del Principio de la MaxiMente. Tal como ya dije, si quiere empezar simplemente por convertirse en una persona ms optimista, y si se inclina por lo visual, puede concentrarse simplemente en una imagen feliz. O, si se inclina ms por las palabras podra tratar de leer y releer uno o ms de los pasajes siguientes, y de pensar metdicamente en ellos. Yo le recomendara que eligiera uno relativamente breve y dedicara de diez a quince minutos a evaluarlo y a ver como puede relacionarse de manera personal con usted. Si elige uno que de algn modo se relaciona con su sistema personal de creencias, ser ms probable an que empiece a experimentar una actitud ms positiva. Para los lectores que encuentren en la Biblia una orientacin positiva, he aqu una breve solucin:
Una mirada benvola alegra el corazn; y una buena noticia conforta los huesos. Panal de miel son las palabras amables; dulzura para el alma y medicina para los huesos. El corazn alegre es buen remedio; el espritu abatido seca los huesos.

Proverbios, 15:30; 16:24; 17:22 Por lo dems hermanos, haced objeto de vuestra consideracin todo lo que hay de verdadero, honorable, justo, amable, virtuoso y digno de encomio. Filipenses, 4:8 Alabad a Dios en su santuario; Alabadle en su augusto firmamento; Alabadle por sus magnas hazaas; Alabadle por su inmensa grandeza; Todo lo que respira alabe al Seor! Salmo 150:1-2,6

Y en la Sabidura de Ben Sira o Eclesistico, encontramos:


No te dejes llevar por la tristeza, no te abandones a pensamientos negros. La alegra del corazn es la vida del hombre, el contento es lo que alarga los das

Puede ser que a alguien le atraigan las palabras de la ms antigua autoridad del pensamiento positivo, Norman Vincent Peale. Todas las citas que siguen son de El poder del pensamiento tenaz: Formlate y estampa indeleblemente en tu mente una imagen mental de ti mismo triunfando. Mantn con tenacidad esta imagen. No permitas que jams se desvanezca. Tu mente intentar cultivar esta imagen. Jams pintes en ti mismo fracasando; jams dudes de la realidad de la imagen de la imagen mental Diez veces al da repite estas dinmicas palabras: Si Dios con nosotros, quin contra nosotros? (Romanos, 8:31) (Interrumpa ahora la lectura y reptalas YA, lenta y confadamente.) Piensa que para todo problema hay una solucin No pidas cada vez que rezas, afirma, en cambio, que las bendiciones de Dios estn derramndose, y dedica la mayor parte de tus oraciones a la accin de gracias Durante las prximas 24 horas, deliberadamente, habla con optimismo de todo, de tu trabajo, de tu salud, de tu futuro. Haz el esfuerzo de hablar con optimismo de todo. Te ser difcil, ya que posiblemente tu hbito es de hablar con pesimismo. De este hbito negativo debes apartarte aunque te exija un esfuerzo de voluntadDebes alimentar tu mente tal como alimentas a tu cuerpo, y para que tu mente este sana debes alimentarla con pensamientos sanos y nutritivos. Por consiguiente, empieza hoy mismo a cambiar tu mente de una manera de pensar negativa al pensamiento positivo Haz una lista de tus amigos para determinar quin de ellos es el ms optimista, y cultiva deliberadamente su amistad. No abandones a tus amigos negativos, pero durante un tiempo intima ms con los que tienen

un punto de vista positivo, hasta que hayas absorbido su espritu; entonces, puedes volver a frecuentar a los amigos negativos y ofrecerles tu flamante pauta de pensamiento, sin aceptar su negativismo. El reverendo Robert Schuller es un exponente ms reciente del pensamiento positivo. He aqu algunos pensamientos suyos tomados de su libro Es posible para que medites sobre ellos cuando pases a la segunda fase.
Tu imaginacin puede transformar tu apariencia fsica! Imagnate con los ojos chispeantes, el rostro resplandeciente y una personalidad radiante. Entonces mantn presente en tu mente esa imagen, y te convertirs en esa clase de persona La belleza est en la mente, no en la piel. Porque si eres tan bello, o tan feo, como crees que eres. Si te imaginas que eres agradable, amistoso, alegre y de personalidad chispeante, tu imaginacin te convertir exactamente en ese tipo de persona. Comienza hoy a ejercitar esta imaginacin positiva. Descubrirs que los msculos de la sonrisa se te fortalecen tanto que tu aspecto facial se fortalecer realmente!... Dios nos ha diseado a cada uno como individuos nicos, y nos ha concedido el equipo y las oportunidades para triunfar!... Tu vida no es un azar, ni eres t una vctima de la muerte o del destino. Eres hijo de Dios, y si Le entregas tu vida y te haces instrumento de Su voluntad, nada puede detenerte. T puedes!... El xito no es lo opuesto del fracaso. Un corredor bien puede llegar el ltimo, pero si bate su propio rcord, es un xito! Los super-triunfantes conocen el secreto. El xito slo se mide por lo que uno es, no por lo que tiene. Todos tienen dentro de s el potencial para esa clase de xito! El pensador de posibilidades jams dice que no a ninguna idea que tenga alguna posibilidad para el bien!... De todas las personas que viven sobre el planeta Tierra, no hay ms que una que tenga el poder, con su voto, de matar tus sueos Y esa persona eres T! Y tambin tienes el poder de un voto vivificante y lleno de esperanzas, y que diga que s a tus sueos!

Y de S feliz de ser amado


Tu libertad de elegir una actitud positiva es el nico tesoro que Dios no permitir que nadie te arrebate.

Si no eres de naturaleza religiosa, recorre esta seleccin de enfoques positivos de la vida.


No fue ms que un alegre buenos das,

Cuando ella pas por el sendero, Pero dej el da entero iluminado Con la gloria de la maana. CHARLOTE AUGUSTA PERRY, Buenos das Un solo pensamiento positivo pesa ms sabes? Que veinte negativos MATHEW PRIOR Epstola del pastor de Fleetwood No soy ms que uno, Pero soy uno, No puedo hacerlo todo, Pero puedo hacer algo: Y porque no puedo hacerlo todo No quiero negarme a hacer el algo que puedo hacer. EDWARD EVERETT HALE, Poema para una sociedad solidaria Mirar hacia arriba, no hacia abajo, Mirar hacia delante, no hacia atrs, Mirar hacia fuera, no hacia adentro, Y echar una mano EDWARD EVERETT HALE, Diez por uno diez Lo que quieras hacer habitual practcalo; y si no quieres que algo se haga habitual, no lo practiques, y habitate en cambio a hacer alguna otra cosa. EPICTETO, Cmo se han de combatir las apariencias de las cosas Todos se destacan en algo en lo que otro fracasa. Poderoso ciertamente es el imperio del hbito. La prctica es el mejor de los instructores. Ningn hombre es feliz sino cree que lo es. PUBLILIO SIRIO En verdad, qu hay que no nos parezca maravilloso cuando tenemos por primera vez conocimiento de ello? Cuntas cosas, adems, no consideramos totalmente imposibles hasta que han sido realmente logradas? PLINIO EL VIEJO, Historia Natural, libro VII Muchos golpes pequeos derriban grandes robles. BENJAMIN FRANKLIN, El almanaque del pobre Ricardo La felicidad humana no es hija de los grandes golpes de buena suerte que rara vez se producen, sino de las pequeas oportunidades que ocurren todos los das. BENJAMIN FRANKLIN, Autobiografa Ha alcanzado el xito quien ha vivido bien, redo

con frecuencia y amado mucho. BESSIE ANDERSON STANLEY, Concurso de la revista Brown Book, 1904 De qu sirve preocuparse? Es algo que nunca vali la pena. Embolsa, pues, tus problemas en tu viejo saco, Y sonre, sonre, sonre. GEORGE ASAF, Embolsa tus problemas en tu viejo saco Tours les jours, a tous points de vue, je vais de mieux en mieux. (Da tras da, desde todos los puntos de vista de me va cada vez mejor). EMILE COUE, (psicoterapeuta francs). El mundo sera mejor y ms alegre si nuestros maestros insistieran tanto en el deber de ser feliz como en la felicidad de cumplir con el deber, porque es nuestro deber ser tan felices como podamos, aunque slo sea porque ser nosotros mismos felices es un aporte sumamente eficaz a la felicidad de los dems. SIR JOHN LUBBOCK, Lord Abebury Los placeres de la vida

FINALMENTE, Le sugiero que empiece por rezar o meditar durante diez o veinte minutos, siguiendo los pasos necesarios para alcanzar la Relajacin. Esta es la primera fase en el empleo del Principio de la Maxi-Mente. Despus, pase inmediatamente a la fase dos. Escoja uno de los pasajes positivos citados o algn otro que a usted le guste ms- y lalo varias veces. Piense en l y considrelo desde tantos puntos de vista como le es posible. Procure determinar qu significa eso para usted, personalmente, y de qu manera podra cambiar su vida y su manera de pensar para que coincidan ms con esa verdad. Dedique cinco o diez minutos a esta manera de pensar focalizada. Despus repita el proceso varias horas ms tarde, el mismo da. Cuando haya seguido este procedimiento durante un corto perodo, alrededor de una semana, empezar a advertir un cambio sutil en su manera de pensar y de actuar. Empezar a ver el lado ms luminoso de la vida, y reaccionar ante los dems de manera ms esperanzada, optimista y estimulante. En pocas palabras descubrir que se est convirtiendo en una persona ms positiva. Para algunos lectores, quizs este sea el cambio importante que queran conseguir en su vida. Dicho de otra manera, ustedes saben que han sido demasiado negativos, y les bastar con slo aprender a vivir el lado ms luminoso de las cosas. Pero hay muchas personas que persiguen ms objetivos de transformacin. A quienes deseen ir ms lejos en la incorporacin del Principio de la Maxi-Mente a sus vidas, los invito a que

pasemos a considerar la forma en que es posible transformar, mejorndolo, su bienestar emocional y fsico.

5 Su salud al mximo
Cuando usted enferma, tiene ante s mltiples alternativas teraputicas. Puede optar por no hacer nada, medicarse usted solo con frmacos que no necesitan receta, o consultar con un mdico. Hasta puede decidirse a ver un sanador. Sea cual fuere la opcin que elija el Principio de la Maxi-Mente puede ayudarle. Pero no me interprete mal, soy sincero partidario de que consulte a un mdico titulado. La medicina actual es la mejor que el mundo haya conocido. Por primera vez en la historia de la humanidad, podemos curar la neumona, la sfilis, la gonorrea y la tuberculosis. Los diabticos pueden llevar vidas relativamente normales gracias a la administracin de insulina. La ciruga puede corregir traumatismos que de otra manera seran fatales, y devolver la apariencia normal a personas desfiguradas. Es decir, que si enferma, deber consultar un mdico formado en la tradicin occidental, para poder sacar partido de todas las pasmosas maravillas de la medicina moderna. As y todo, los modernos remedios de la ciencia occidental solo tienen xito en un 25 por ciento de los casos que un paciente promedio presenta a un mdico promedio. El otro 75 por ciento de las dolencias, o bien son auto limitadoras es decir que se mejoran solas- o bien se relacionan con la interaccin mente cuerpo. En Occidente, la prctica mdica se ha mostrado obstinadamente renuente a aceptar que las interacciones mente-cuerpo pueden estar, como en el caso del estrs, relacionadas con la causa y el curso de la enfermedad. De acuerdo con tal actitud, este tipo de enfermedades caen en las rendijas entre los que pueden ofrecer los tratamientos mdicos y quirrgicos por un lado, y la psiquiatra por el otro. An ms, incluso en las enfermedades que de hecho caen dentro del 25% que la medicina es capaz de tratar eficazmente, la interaccin mente-cuerpo tiene una parte de responsabilidad. Para entender mejor que los aportes relativos de la influencia mentecuerpo sobre la enfermedad, consideremos durante un momento la medida en que ciertas dolencias fsicas pueden verse influidas por factores mentales.

El SIDA y la neumona son causadas por partculas infecciosas tales como virus y bacterias. Nuestro estado fsico de inmunidad y otros factores que se utilizan para combatir la infeccin pueden verse influidos por las interacciones mente-cuerpo y de esta manera alterar la infeccin, pero el factor principal es, indudablemente, el agente infeccioso con que se ve obligado a combatir el cuerpo. La situacin es diferente en el caso de los dolores de cabeza generados por la tensin, con los ataques de angustia y sus sntomas nuseas, vmitos, diarreas, estreimiento-, con el mal humor, el insomnio y las fobias. Todos esos achaques estn sometidos a la influencia de las interacciones mente-cuerpo. HIPERTENSION MIGRAAS DOLORES DE CABEZA ASMA TRANSTORNO DE ANSIEDAD ULCERAS FOBIAS

NEUMONIA SIDA

POCO

MUCHO

CONTRIBUCION DE LA INTERACION MENTE-CUERPO A LA SALUD Otras enfermedades, tales como la hipertensin, las migraas, el asma y las lceras ppticas tienen una relacin no tan definida con esta interaccin. Por cierto que es sumamente difcil ser exactos en la determinacin del grado de influencia que tienen las interacciones mente-cuerpo sobre una enfermedad determinada. En la medida en que tales influencias existan, el Principio de la Maxi-Mente es sumamente provechoso. As, en algunos casos el uso del Principio es en s mismo curativo. En otros, puede mejorar notablemente los sntomas. En otras enfermedades, recurrir a l puede hacer que el paciente se sienta mejor, pero tendr poca influencia sobre el curso de la enfermedad. Algunos trastornos en los cuales es til recurrir al Principio de la MaxiMente incluyen: -los ataques de angustia.

-las fobias, incluyendo varios tipos de miedos invalidantes; -el asma; -diversos tipos del dolor corporal intenso; -las migraas; -la alta presin arterial; -la angina pectoris, o dolores en el pecho relacionados con el corazn; -los trastornos inmunolgicos; -el dolor de espalda; y -otras dolencias diversas relacionadas con el estrs. De qu manera funciona el Principio de la Maxi-Mente? Primero, es menester abrir las puertas al cambio mediante la Relajacin, y despus se ha de renovar la instalacin cerebral valindose de los mtodos que describimos antes. A los fines de este anlisis, he separado algunos de los factores que operan en el Principio de la Maxi-Mente en tres dominios: el del dolor, el de los trastornos emocionales y el del estrs. Es importante que entienda usted algo ms acerca de cada uno de ellos antes de intentar mejorar su propia salud. EL FACTOR DOLOR El dolor es subjetivo, es decir que su experiencia reside literalmente en la mente. El estado de nimo de una persona, que incluye su creencia en la vulnerabilidad del dolor, se encuentra, pues inexorablemente ligado a las sensaciones dolorosas. Por ejemplo, si por alguna razn usted cree que va a empezar a dolerle alguna parte del cuerpo, eso aumenta muchsimo las probabilidades de que realmente empiece a dolerle. Pero esto no es todo. As como nuestra actividad mental puede producir dolor, tambin es capaz de aliviarlo. Y algunos medios eficaces de reducir o eliminar el dolor corporal comienzan con el logro de la Relajacin. Consideremos un reciente estudio realizado por los doctores Andy T. Wilegosz y JoAnne Earp, del Departamento de Medicina del Hospital General de Ottawa, Canad. Estos investigadores estudiaron a 106 pacientes, 63 mujeres y 43 hombres afligidos por enfermedades del corazn y de las coronarias. Como parte del estudio, los enfermos fueron sometidos a angiografas de las coronarias, procedimiento que consiste en hacer radiografas de las

arterias coronarias para establecer si hay bloqueos u obstrucciones debido al endurecimiento de las arterias. Los enfermos tenan los dolores de pecho caractersticos de la angina pectoris, y los mdicos queran estar seguros del estado exacto de los vasos sanguneos del corazn. Ninguno de los enfermos tena bloqueos importantes en las principales arterias coronarias. En realidad, se los clasific como expuestos a muy bajo riesgo de muerte por ataque cardaco o ataques de menor gravedad. Sin embargo, seguan afectados por dolores en el pecho que exigan atencin mdica. Pocos das despus de la angiografa los investigadores se pusieron en contacto con esos pacientes ya informados de que no sufran enfermedad alguna en las coronarias- y les hicieron una serie de preguntas para establecer sus creencias, formas de comportamiento y expectativas en lo referente a la salud de su corazn y de sus arterias. Cuando se les pregunt cul suponan era la causa de su dolencia, el 59% sigui contestando que era un problema cardaco. Otro 29% crea que en algn momento haba tenido un ataque cardiaco, aunque la mitad de ellos admiti que nadie les haba dicho jams tal cosa. Tambin pese a mostrar pruebas escasas o inexistentes de afecciones coronarias, el 23% crea que haba una elevada probabilidad de que entre los cinco y los diez aos siguientes, les aparecera una enfermedad cardiaca. Aproximadamente, un ao despus los investigadores se pusieron en contacto con estos pacientes para ver cmo les iba, especialmente en lo que se refera a los dolores de pecho. Qu descubrieron? Un cuarto de los pacientes estaba totalmente libre de dolor y un 38% le haban disminuido los dolores. Por otra parte el 30% de los pacientes tena los mismos dolores que haba sentido al comienzo del estudio, y un 7% declar que sus sntomas haban empeorado. Ninguno de ellos, sin embargo, haba sufrido ningn ataque cardiaco durante el ao de seguimiento. Finalmente, los investigadores compararon los sntomas dolorosos actuales de los pacientes con las creencias y actitudes que haban expresado un ao antes. De ello result el descubrimiento de una clara relacin entre la percepcin que tena el paciente de su vulnerabilidad coronaria y el grado de dolor que senta. Dicho de otra manera, que los que un ao despus de la angiografa declararon que sus dolores no haban mejorado eran tambin los que crean que haban tenido, o que iban a tener un problema cardiaco grave. Es obvio, pues que las creencias representan una diferencia importante en las sensaciones dolorosas del cuerpo. As como la creencia o la actitud

pueden causar dolor, nuestros procesos mentales tambin pueden reducir o eliminar las sensaciones dolorosas. Y muchos tratamientos efectivos ponen en juego el uso de la Relajacin y el Principio de la Maxi-Mente. En los medios clnicos y hospitalarios, los mdicos recurren cada vez ms a procedimientos que inducen la Relajacin para aliviar el dolor. Dichos procedimientos han tenido que satisfacer ciertas exigencias para quedar establecidos como terapias vlidas. Especialmente, las exigencias o pruebas son tres: Test 1: Los cambios que produce la terapia propuesta, son de suficiente magnitud? Si el dolor solo se puede reducir en un 10% mediante un determinado procedimiento la terapia es de valor limitado. Test 2: El procedimiento, puede ser transferido de un marco hospitalario o de laboratorio a un medio normal cotidiano? Si una terapia requiere de un marco especial de laboratorio, o mucha supervisin mdica, no va a ser de gran utilidad para la persona promedio. Test 3: La terapia propuesta, ser efectiva durante un tiempo relativamente largo? En general cualquier terapia que vaya a ser usada para reducir el dolor debe poder mantener su eficacia a lo largo de muchos meses, e incluso aos. Las soluciones a breve plazo no son deseables, y por consiguiente puede ser ms til buscar mejores terapias. Cuando las tcnicas para inducir la Relajacin fueron probadas en funcin de estas tres exigencias, los resultados fueron impresionantes. En una serie de investigaciones que el doctor John Kabat-Zin realiz en la Universidad de Massachusetts, un grupo de pacientes que sufran dolores crnicos fue tratado durante un perodo de diez semanas con recursos mdicos ordinarios, sin mostrar ningn alivio importante. A un segundo grupo comparable con el primero, se le imparti un programa de meditacin destinado a inducir la Relajacin. En esta investigacin el grupo de meditacin mostr un marcado alivio del dolor, en tanto que el otro grupo no mostr ningn alivio significativo. De acuerdo con un ndice de evaluacin del dolor ideado por los propios investigadores, los niveles de dolor en el grupo de los que meditaban se

redujeron en ms de un 33% en el 72% de los pacientes. Adems, un 61% de ese grupo experiment una reduccin de ms del 50% en el dolor. Los estudios de seguimiento que se hicieron pasados quince meses, demostraron que la duracin de los beneficios en el sentido de reduccin del dolor- obtenidos en el grupo que practicaba la Relajacin se mantuvo. Adems las tcnicas de la Relajacin que haba aprendido este grupo eran transferibles al ambiente lugareo, donde los pacientes practicaron la terapia por su cuenta, sin supervisin mdica. Otros estudios han demostrado que tcnicas similares para obtener la Relajacin han producido espectaculares alivios del dolor de la cabeza, especialmente en los casos en que ste es producido por tensin. Tambin las migraas y otros dolores de cabeza de origen vascular obtuvieron cifras de alivio significativas. De paso, digamos que estos investigadores se han centrado en diversos mtodos diferentes para obtener la Relajacin y que no ha habido pruebas inequvocas de que alguna tcnica sea superior a las otras. En otras palabras, si quiere usted meditar usando oraciones cristianas, judas o hindes o concentrarse en frases o actividades no religiosas, por lo que se refiere a su salud puede esperar esencialmente los mismos resultados, por lo menos en lo relacionado con los beneficios directos de la Relajacin. De qu modo exactamente produce la Relajacin este alivio de dolor? He aqu una pregunta bastante difcil de contestar. Pero los investigadores estn estudiando varias explicaciones interesantes. Una hiptesis sugiere que la Relajacin libera endorfinas que suprimen el dolor. Otra se relaciona con la produccin de ondas alfa una vez alcanzada la Relajacin, que al parecer intensifica la produccin de las lentas ondas alfa en el cerebro. Lo interesante aqu es que, generalmente el dolor suprime la actividad alfa del cerebro. Cuando se obtiene la Relajacin durante una experiencia dolorosa, se restablece la actividad de las ondas alfa y, simultneamente el dolor se reduce o desaparece. Tambin el hecho de que el paciente crea que este tipo de tratamiento le dar resultado contribuye a aliviar el dolor. Para acentuar el alivio el paciente debe seguir creyendo que va a mejorar despus de conseguida la Relajacin. En muchos casos, esta expectativa puede intensificarse si la persona cuenta con el apoyo y el consuelo de un mdico que la mantenga informada. A medida que las expectativas de mejora van en aumento, el alivio se hace mejor.

Brevemente dicho: el dolor disminuye a medida que se vuelven operativos otros ingredientes adicionales del Principio de la Maxi-Mente. Las pautas, con frecuencia profundamente arraigadas, que suelen ser la base del dolor no tardan mucho en alterarse y tomar direcciones nuevas y el dolor sigue disminuyendo y en ocasiones, desaparece por completo. EL FACTOR EMOCION Si usted tiene un problema emocional -o un problema fsico arraigado en la interaccin mente-cuerpo-, la psicoterapia puede serle til. Sin embargo, los psicoterapeutas estn probando cada vez la forma en que se pueden combinar los mtodos para obtener la Relajacin con las tcnicas teraputicas tradicionales. En las tradiciones religiosas orientales, y especialmente en el budismo, se acenta enormemente la importancia de la comprensin de la propia psicologa. Esta psicologa, o Abbidhamma, abarca un complejo anlisis de las operaciones de la mente humana en lo referente a pensamientos, emociones y comportamiento. Los budistas piensan que es importante entender de qu manera funciona su propia psicologa personal antes de intentar alcanzar estados de conciencia superiores. De modo similar, en la tradicin occidental muchas personas se vuelven hacia la psicoterapia para alcanzar un mayor entendimiento de s mismas. Creen que entonces podrn alcanzar mayor equilibrio interior, ms felicidad y satisfaccin. En el budismo, sin embargo, -a diferencia de lo que pasa con la psicoterapia occidental-, la clave del entendimiento de la propia psicologa ha sido la meditacin. Los meditadores budistas han aprendido que pueden abrir las puertas a los cambios en la mente y en el cuerpo mediante varias tcnicas de meditacin, todas las cuales inducen la Relajacin. Una de ellas es la conocida como meditacin de concentracin. Otra forma de meditacin ms avanzada es la que se llama meditacin consciente. Al estudiar las tcnicas bsicas para alcanzar la Relajacin, hemos visto ya cmo funciona la meditacin de concentracin. El mtodo implica bsicamente concentrar la atencin en una palabra, sonido, plegaria o frase, objeto visual o proceso respiratorio que se repite. Entonces, cuando la mente se escapa hacia los pensamientos cotidianos, el meditador desatiende pasivamente la intrusin y vuelve a centrar la atencin en la palabra, sonido o lo que sea el motivo escogido. De esa manera deja atrs el pensamiento lgico y entra cada vez ms profundamente en un estado caracterstico, que es el que designamos como la Relajacin.

Por el contrario, con la meditacin consciente el meditador se centra ms en los procesos emocionales y mentales que suceden dentro de l, de manera semejante a lo que se hara bajo la orientacin de un psicoterapeuta. Pero hay unas claras diferencias entre esta forma de meditacin y la psicoterapia. En la meditacin consciente se establece primero la conciencia de la respiracin; es decir, se obtiene la Relajacin. Una vez conseguido este estado, uno comienza a observar objetivamente la procesin de pensamientos e imgenes mentales que se suceden en su interior. A diferencia de la meditacin de concentracin, pues la meditacin consciente permite que la atencin se desve de la palabra, frase u otra actividad repetitiva escogida y que se desplace libremente de una percepcin a la siguiente. En este caso no se considera que ninguna sensacin o pensamiento constituya una intrusin. Ms bien, cuando hacen su aparicin en la mente, uno los observa de forma imparcial, en vez de desatenderlos con calma, tal como hara en la meditacin de concentracin. Alguien podr suponer que la meditacin consciente es muy semejante al pensamiento normal o a la ensoacin, pero no es as. A diferencia de estas prcticas, la meditacin consciente est pensada para impedir que uno se entregue al contenido mental de sus pensamientos. Ms bien uno debe mantener la perspectiva de un observador. Si realmente llega a perderse en sus pensamientos, es necesario concentrarse una vez ms en la respiracin, en un esfuerzo por recuperar el punto de observacin objetiva desde donde iba siguiendo sus pensamientos, imgenes o emociones. Quienes tienen experiencia en estas formas de meditacin terminan por ir ms all de las imgenes y pensamientos especficos, y empiezan a reconocer pautas y hbitos que influyen sobre lo que piensan y lo que hacen. Por ejemplo, si este tipo de meditador se enfada, aprende a hacer frente a su enfado con objetividad. Primero, notar el hecho de que est enfadado. Despus, dejar de sentir Estoy enfadado, para adoptar la actitud de un observador: Hay enfado dentro de m. Mediante esta contemplacin de sus emociones a distancia, el meditador se pondr en mejor situacin para entenderlas y manejarlas en forma constructiva. Entre otras cosas, es frecuente que las personas avezadas en la meditacin consciente experimenten una intensificacin en su conciencia perceptual de los objetos, pensamientos y emociones. Esta mayor intensidad de la experiencia interior aporta una mayor conciencia y nuevos significados a las ideas y los hbitos antiguos. Se acenta adems la

plasticidad o capacidad de cambio del cerebro, a la cual ya nos hemos referido detalladamente. Y como resultado el individuo es capaz de manejar en forma ms eficaz y ms creativa los datos que recibe del mundo exterior como de su propio interior. En todo este proceso de meditacin hay un sentimiento de dejarse ir, que describen con frecuencia los meditadores y otras personas con experiencia en asuntos espirituales. En este intenso estado emocional se aflojan las trabas que el hemisferio izquierdo impone a nuestra conciencia y a nuestras acciones. El proceso va acompaado de una especie de indefensin o de vulnerabilidad, y de un tranquilizador sentimiento de cercano y accesible bienestar. Las emociones que pueden haber estado bloqueadas o suprimidas, como el miedo, el amor, el enojo y el jbilo afloran a la superficie. De manera que al individuo le resulta mucho ms fcil manejar. Todo este proceso de meditacin consciente puede ofrecer lo que se ha dado en llamar un libro elemental de psicoterapia. Las puertas de la mente se abren a intuiciones ms profundas y creativas, y el camino est preparado para escapar de las obsesiones, compulsiones o malos hbitos del pasado. La relacin de este proceso meditativo con las tcnicas y los objetivos de la psicoterapia es evidente. Por estas y otras razones, recomiendo que en el tratamiento de muchos pacientes con malestares emocionales y fsicos relacionados con el estrs se combinen la meditacin y la psicoterapia. Usted, como paciente en potencia, debe tener presentes ciertos principios precautorios. Ante todo, cuando combina psicoterapia y meditacin uno est intensificando en gran medida el poder de cambiar su cerebro y su vida. En otras palabras, al aumentar la plasticidad de su mente, est abrindose a importantes transformaciones. Al mismo tiempo, si usted est haciendo psicoterapia se encontrar con que ya est recibiendo de su psiclogo o de su psicoterapeuta, la ayuda de una especie de gua mental mximo. Esa persona es esencial, y de ella le estarn llegando algunas influencias sutiles y no tan sutiles- que apresuran e intensifican los cambios que se producen en su interior. Est claro que es sumamente importante que usted sepa quin es su psiclogo o psicoterapeuta, y qu sistemas de valores intenta promover. Puede estar seguro de una cosa: que en lo que se refiere a creencias y valores bsicos, todo psicoterapeuta tiene un punto de vista propio.

Tengo noticias de varios casos en que los psicoterapeutas estaban igualmente dispuestos a favorecer el divorcio de un paciente como a salvar el matrimonio. El valor principal que defendan esos terapeutas era el derecho del individuo a controlar su propio destino y su potencial personal. Pero supongamos que el paciente tenga un sistema de valores que insista en mantener la unin matrimonial, aunque eso signifique hacer ciertos sacrificios que afecten a su potencial individual. Los valores del psicoterapeuta y del paciente no deben entrar en conflicto. En tal caso, merced a la intensificada susceptibilidad al cambio que se da en el paciente, podra que ser prevalecieran los valores del terapeuta y que se viera socavado el sistema fundamental de valores del paciente. No estoy sugiriendo nada relativo a lo que ningn psicoterapeuta en particular debe aconsejar a un paciente en determinada situacin. Lo que digo es que es prudente entender cules son los valores de un o de unapsicoterapeuta antes de ponerse en sus manos. Esta precaucin es especialmente importante si est usted planeando abrirse al cambio mediante alguna tcnica de la Maxi-Mente. Es tan importante tener muchsimo cuidado al tomar esta decisin como lo es el que se ha de tener en la eleccin de la palabra o la frase que se va a utilizar en la induccin de la Relajacin. Tanto la frase meditativa como la filosofa de su gua mental mximo deben tener races profundas en su propio y personal sistema de creencias fundamentales. EL FACTOR ESTRS Las pruebas cientficas tienden cada vez ms a demostrar que las presiones y tensiones de la vida pueden ejercer un influjo devastador sobre la salud emocional y fsica de una persona. Como es obvio, hay una pronunciada interaccin mente-cuerpo en las tremendas influencias que puede tener el estrs sobre nuestra vida, y ya en mis libros anteriores he documentado ampliamente estos efectos. En un estudio sueco publicado en 1956, 159 pacientes que padecan dolores de estmago durante por lo menos dos meses al ao fueron sometidos a pruebas para ver con qu se podra aliviar su molestia. Se los dividi en tres grupos el primero recibi un frmaco muy popular, de venta bajo receta; el segundo un conocido anticido de venta libre, y el tercero un placebo. Pasado un perodo de tres semanas, todos los pacientes experimentaron aproximadamente el mismo alivio, es decir, una

disminucin aproximada de un 25% en la intensidad o la frecuencia de los dolores de estmago. A partir de este estudio los investigadores concluyeron que la clave de la disminucin del estrs resida ms en la fe del paciente en el tratamiento que en cualquier especial valor curativo que pudieran tener las medicinas. -A la mitad de la gente que viene a vernos quejndose del dolor de estmago no podemos encontrarle nada coment uno de ellos-. Estamos empezando a pensar que el problema es el estrs, que hay una interaccin entre la cabeza y las tripas, y que si ese es el caso, ningn anticido en el mundo dar resultado. Otra forma en que el estrs puede minar la salud es atacando los sistemas inmunolgicos. De hecho hay una nueva disciplina cientfica, llamada psiconeuroinmunologa, que ha llegado a hacer una sntesis entre la psicologa, la neurologa y la inmunologa. De acuerdo con un breve informe de la American Asociation for the Advancement of Science (Asociacin Norteamericana para el Derecho de la Ciencia), las funciones inmunolgicas pueden resultar daadas en las personas que se ven sometidas a diversos grados de estrs. Este grupo incluye a las mujeres desgraciadas y separadas, y a los estudiantes de medicina que preparen exmenes. Pero estos problemas inmunolgicos se pueden anular practicando la Relajacin y las tcnicas del pensamiento positivo. Todo esto ofrece nuevas pruebas de que hay relaciones entre el estrs, el sistema nervioso central y el sistema inmunolgico. Las presiones internas y externas pueden provocar un estrs capaz de forzar en el cuerpo manifestaciones emocionales y fsicas. En trminos ms precisos de qu manera interacta el estrs con el cerebro y con la mente? Una explicacin sugiere que ciertas partes del cerebro son el asiento de las reacciones provocadas por la angustia. Es probable que estas zonas se sensibilicen enormemente y se hagan ms susceptibles a la excitacin ante la repetida exposicin a presiones internas y externas. Esta hipersensibilidad neurolgica, que as se la llama, puede suponer un proceso de encendido en los tejidos cerebrales, referido al fenmeno de estimulacin repetida de ciertas partes del cerebro, que produce la sensibilizacin de esas partes. Responden a una estimulacin menor, y con ms intensidad a la estimulacin normal. As pues, la exposicin repetida al estrs y a diversas presiones activa los mecanismos de excitacin del cerebro y aumenta la probabilidad de excitacin de maneras que son fsicas

y emocionalmente debilitantes. Dicho de otra manera: algunos individuos cuyo cerebro ha sido sensibilizado pueden ser ms propensos a intensa angustia o ataques de pnico que otros menos sensibilizados. En el nivel biolgico cuando se da este exceso de estimulacin, las clulas cerebrales tienden a valerse de ms dendritas para responder a la estimulacin. Con esos cambios en el cerebro, la situacin puede seguir empeorando. Se establecen nuevas instalaciones o vas neuronales y el individuo se habita a reaccionar en forma excesiva ante las diversas formas de estrs. En los animales, se necesitan por lo general varias estimulaciones repetidas de esta clase, producidas con intervalos menores de veinticuatro horas, para inducir la respuesta de sensibilizacin y los consiguientes cambios en la estructura fsica del cerebro. Y cuando la plasticidad de este mecanismo mental ha permitido bastantes cambios, el aumento de la sensibilidad al estrs puede prolongarse horas, das e incluso meses. Pero no terminan aqu las cosas. As como el cerebro puede cambiar de maneras negativas como resultado del estrs, tambin puede volver a un conjunto de vas ms positivas. Los investigadores han encontrado que hay cierta tendencia a que la hipersensibilidad del cerebro disminuya a lo largo de un perodo de das o meses, siempre y cuando no haya ms estimulacin o estrs del mismo tipo que inicialmente provoc el problema. O sea que si est usted experimentando malas reacciones fsicas o emocionales a determinadas formas de estrs o presiones de su vida, es probable que deba hacer todo lo posible por evitar durante un tiempo la fuente de tales presiones. En ocasiones, la escapatoria o la huda son imposibles. E incluso si de hecho evitamos diversas situaciones inductoras de presin y de estrs, es probable que estemos descontentos de la rapidez de nuestra recuperacin emocional y fsica. Para acelerar el proceso, el doctor George Everly, de la Universidad de Maryland, aconseja usar como terapia ciertas tcnicas de Relajacin. Tal como l dice: Solo recientemente, durante la ltima dcada, se ha considerado a las terapias orientadas hacia la Relajacin como intervenciones que pueden tener un importante efecto teraputico La posibilidad de que algn da descubramos que los trastornos producidos por la ansiedad y quizs otros que semejan excitacin, sean de naturaleza

biolgica no invalida en modo alguno, como tampoco disminuye la aplicabilidad de intervenciones teraputicas conductistas. Lo que equivale a decir que el cerebro puede establecer vas e instalaciones negativas como resultado de las tensiones de la vida. En un caso as, dentro de uno se produce un cambio fsico al sentir que sus angustias, preocupaciones y obsesiones van en aumento y se expresan en el cuerpo como dolencias fsicas. Un tratamiento para este tipo de trastornos es conseguir la Relajacin, y despus usar el Principio de la Maxi-Mente. Vamos a ver ahora algunos ejemplos especficos en que el Principio de la Maxi-Mente, slidamente cimentado en la Relajacin puede aliviar diversos problemas fsicos y emocionales. En el resto del libro me propongo incluir otros varios estudios de casos que demuestran los efectos saludables del Principio de la Maxi-Mente. A esta altura, sin embargo, me limitar a referirme a unos pocos e importantes problemas de salud para cuya solucin el Principio ha demostrado ser eficaz. Primer problema de salud : Angina pectoris (dolores en el pecho relacionados con el corazn). A lo largo de los siglos, las personas que padecen estos dolores han encontrado alivio merced a diversos tratamientos, muchos de los cuales no parecen haber tenido ms relacin entre s ms relacin que el hecho de que los enfermos, y muchas veces los mdicos, estaban profundamente convencidos de que el tratamiento en cuestin poda funcionar y de que haba adems una slida relacin mdico-paciente. En nuestra propia poca estamos comprobando que la fe sigue siendo tan poderosa como siempre. Cuando podemos combinar esa conviccin con una tcnica que alivia el estrs, a menudo nos encontramos con que tenemos una solucin que nos permite reducir o eliminar los dolores de la angina. Un ejemplo excelente y sucinto de la forma en que esto funciona se puede hallar en lo que le pas a una de mis pacientes, que describe de la siguiente manera su experiencia. Hace diez aos, me diagnosticaron una angina. Desde entonces los dolores han sido intermitentes, pero recientemente aparecieron con ms frecuencia y mayor intensidad. Hace ms de un ao, sent dolores tan intensos en el pecho que me tuvieron hospitalizada durante cuatro das. Desde entonces he seguido tenindolos de forma intermitente, hasta hace unos doce meses. En esa poca comenc a practicar la meditacin dos veces al da, como me lo ense mi mdico. La frase Cristo ten

misericordia me brinda un especial sentimiento de paz y consuelo. Mi fe ha sido la fuente de mis fuerzas durante toda la vida. A pesar de antecedentes muy graves de angina, hoy la paciente ya no sufre dolores. Sigue utilizando medicacin, pero menos que antes. En este caso, la mujer abri las puertas al cambio de su mente, y dispuso su vida de modo de favorecer una nueva orientacin de las vas inductoras del dolor. Cmo sucedi esto exactamente? Ante todo, con sabia intuicin, la paciente decidi fundamentar su tcnica meditativa en su propio sistema de creencias, es decir, la fe cristiana. Durante esas primeras fases de prctica de la tcnica se mantuvo, adems, en contacto conmigo, y al convertirme en su gua mental mximo pude ayudarla a reforzar los cambios benficos que estaban ya empezando a producirse en su mente. La paciente no abandon tampoco el tratamiento mdico estndar. Como sucede con muchos de estos problemas de salud, en el caso de esta mujer no era realmente necesario que fuera demasiado especfico en cuanto a pensar o concentrarse exactamente en el cambio que quera que tuviese lugar en su mente y en su cuerpo. No tena que visualizar con precisin los cambios que quera. Lo nico que tuvo que hacer fue estimular el proceso de cambio confiando en sus creencias bsicas, y despus seguir cuidadosamente el consejo de su mdico. De este proceso se deriv naturalmente la reduccin de los dolores en el pecho. Segundo problema de salud: Presin arterial alta. Hemos alcanzado un considerable xito clnico con el uso del Principio para disminuir la elevada presin sangunea. Uno de mis pacientes vino a consultarme con una presin muy alta y una gran diversidad de otros problemas fsicos y emocionales. Como muchas otras personas tena que superar una larga historia de instalacin negativa en el cerebro. Este hombre haba llevado una vida bastante activa y atltica en su juventud, pero al ir acercndose a los cuarenta empez a tener problemas de salud. Un da sinti un dolor sbito en el pecho e inmediatamente consult a su mdico, quien le dijo que no le pasaba nada. El dolor reapareci, y el paciente volvi al mdico, quien volvi a decirle que no le pasaba nada, hasta que finalmente termin por derivarlo a un psiquiatra. -El psiquiatra me sugiri que me fuera y me pasara unas cuantas semanas solo, aislado de la gente recordaba el hombre.

Como ya sealamos, evitar las estimulaciones o presiones que pueden producir estrs o angustia puede ayudar a que las partes sensibilizadas del cerebro vuelvan a la normalidad, y a que las enfermedades emocionales y fsicas desaparezcan. Esta actitud de aislamiento o retraimiento no funcion en el caso de esta persona en particular, ya que el paciente en cambio empeor. -Empec a tener miedo de que un montn de cosas me anduvieran mal, y los miedos iban en aumento, hasta que finalmente no poda entrar en un ascensor, ni atravesar un puente o un tnel. Ni siquiera poda salir de casa si alguien no me acompaaba. Me era imposible irme de vacaciones, con todos aquellos miedos, hasta miedo a volar, relata el hombre. El paciente estaba acosado por mltiples fobias que lo aniquilaban. Y como broche final, empez a tener alta la presin sangunea. Esta vez, preocupadsimo porque su salud daba la impresin de ir cuesta abajo, consult a otros mdicos, procurando encontrar un tratamiento eficaz. Cada uno le recet diversos tipos de medicacin, pero eso era muy molesto. Por un lado, le produca efectos secundarios, y el hecho mismo de necesitar medicinas lo pona an ms inquieto y reforzaba sus temores de las posibles consecuencias de estar sufriendo de presin alta. Y como a su vez los miedos le elevaban an ms la presin, el hombre estaba atrapado en un crculo vicioso. Finalmente, vino a nuestra consulta. Hicimos que siguiera con la medicacin y le preparamos un programa de meditacin basado en su formacin religiosa. Adems, le asignamos un gua mental mximo, un mdico que poda vigilar su progreso. -En menos de un mes me empec a sentirme estupendamente relata el hombre, que por cierto no se cur de todas sus dolencias de la maana a la noche. Haba necesitado veinte aos para llegar al estado en que se encontraba cuando vino por primera vez a nuestro consultorio, de modo que no podamos esperar que con una o dos sesiones quedara como nuevo. La verdad es que hace unos tres aos que est en tratamiento con nosotros, y durante ese tiempo, sus progresos han sido notables. -He aprendido a tener conciencia de mis miedos, incluso cuando estoy meditando, y con la maravillosa ayuda de (mi mdico), he superado el 99% de mis miedos.

Y contina evocando que en los tres ltimos aos ha volado con cierta frecuencia a California; ya no tiene dificultades con los ascensores, con los puentes ni con los tneles, y puede viajar solo a casi cualquier parte sin ningn problema. -En cierta poca no poda siquiera ir con el coche a la visita mdica si alguien no me acompaaba recuerda-, y ahora, qu sensacin estupenda tengo al ir solo, con una gran sonrisa, conduciendo a cualquier parte! Qu bueno es estar vivo! La presin arterial se ha normalizado, y apenas s necesita medicacin. Es obvio que esta es la historia de un xito importante, pero no es un ejemplo aislado. Hasta una persona con tantos problemas emocionales y fsicos puede tener la esperanza de lograr cambios significativos, e incluso espectaculares. El cambio no requiere ms que la decisin de seguir las sencillas rutinas que exige el Principio de la Maxi-Mente. Este hombre tom una actitud mental de apertura que le permiti cambiar de hbitos practicando la Relajacin. Adems se vali de tcnicas meditativas que se relacionaban con su sistema de creencias, bajo la supervisin regular de un director, en este caso un mdico de nuestro equipo. La presencia de un experto que simbolizaba la esperanza y la posibilidad de recuperacin de su salud fsica y emocional fue una influencia positiva constante en su vida a medida que su salud mejoraba. Tercer problema de salud: Fobias. Tal como lo muestra el ejemplo anterior, el Principio de la Maxi-Mente puede ser muy eficaz para tratar fobias combinadas con otras dolencias. A modo de variacin sobre el tema, veamos ahora un ejemplo ms duro de fobia, que demuestra una aplicacin clsica del Principio de la Maxi-Mente. Miguel, un hombre de negocios que haba logrado llegar al cargo de vicepresidente principal de una gran corporacin, se encontr de pronto ante una situacin bastante incmoda. En un reciente viaje de negocios a Europa, fue a comer a un pequeo restaurante en Pars, situado en un stano, y se encontr con un saln que pareca un horno y donde tena la sensacin de que las paredes se le caan encima. No haba ventanas, y l estaba sentado de espaldas a la nica entrada. El saln se fue llenando cada vez ms de gente, y la atmsfera estaba llena de humo.

De pronto Miguel, que siempre se haba sentido ligeramente incmodo en los lugares cerrados, sufri un ataque grave de claustrofobia. El aliento empez a entrecortrsele, senta como si el estmago se le hubiera subido a la garganta, y saba que si no sala lo antes posible de aquel lugar, terminara por desmayarse. Mascull cualquier excusa, diciendo que se haba olvidado de otro compromiso, se despidi a toda prisa de la compaa y no tard en estar en la calle, recostado contra un poste, jadeante. Despus de aquella experiencia, se encontr con que la claustrofobia empeoraba. No poda tolerar los ascensores atestados, y hasta le costaba ir en el asiento de atrs de un coche si ste no tena cuatro puertas. Como es obvio, el problema que se le estaba creando poda complicarle la vida si tena que cenar con colegas en restaurantes muy cerrados, subir y bajar en ascensores, viajar en segn qu tipo de coches o verse en cualquier otra situacin que le diera una sensacin de encierro. Consigui terminar aquel viaje sin otras crisis de claustrofobia, pero cuando regres, inmediatamente le coment el problema a un amigo ntimo que concurra a la misma iglesia que l. Afortunadamente, el amigo conoca algunas de las tcnicas bsicas del Principio de la Maxi-Mente, y aconsej a Miguel que siguiera estos pasos: -Ruega a Dios que te ayude a superar este problema. -Despus medita sobre un pasaje de las Escrituras, preferiblemente sobre uno que sea importante para ti, aunque no es necesario que tenga relacin con la claustrofobia. -Pasados quince o veinte minutos de meditacin, pdele a Dios que gue tus ojos hacia otro pasaje de la Escritura que se relacione de alguna manera con la buena salud o hasta con el problema de la claustrofobia. Cuando lo encuentres concntrate en l, piensa en profundidad en l, e intenta encontrar de qu maneras prcticas puede aplicarse al problema con que te ves enfrentado. -Cuando te encuentres en otra situacin de encierro, imagnate que el propio Jess est ah contigo, brindndote consuelo y apoyo. Miguel se mostr un poco escptico porque nunca haba intentado esta forma de meditacin y plegaria, pero como confiaba en su amigo, que ahora y en relacin con este problema se haba convertido en su director espiritual, decidi hacer el intento.

Escogi la frase Dios es amor, tomada de la primera epstola de San Juan. Despus cuando empez a buscar entre sus pasajes bblicos favoritos alguno para usarlo despus de los veinte minutos de meditacin, se qued con unos pasajes del Salmo 139: A dnde podr ir lejos de tu espritu? Y adnde huir de tu presencia?... Si tomo las alas de la aurora y si me retiro hasta el confn del mar, aun all me guiar tu mano y me asistir tu diestra (Salmo 139:7, 9-10). Durante varios das Miguel sigui este procedimiento de meditacin, que encontr muy reconfortante, pero todava estaba por verse frente a la prueba de cmo le resultara aquello en la prctica y no tard en drsele la oportunidad. Lo haban invitado a ir, en el asiento trasero de un pequeo coche deportivo, hasta un restaurante situado en el ltimo piso de uno de los edificios ms altos de Manhattan. Saba que cuando subieran en el ascensor, todava habra mucho movimiento de gente por la hora punta. Ya llevaba varios das meditando y practicando ejercicios para el cambio mental, y adems recordaba el consejo de su amigo, de imaginarse que Jess estaba all con l mientras iba en aquel diminuto coche y suba en el ascensor atestado. Incluso aadi un pequeo toque personal, practicando sus ejercicios respiratorios habituales y concentrndose en la frase Dios es amor mientras se encontraba en aquellas situaciones de tensin. Su recuperacin result ser bien rpida. De hecho, sinti algunas punzadas de angustia al entrar en el coche y despus en el ascensor. Pero se haba preparado a fondo, y realmente crea que la tcnica le iba a funcionar bien. Como resultado, se sinti relativamente cmodo durante toda la velada. Sigui practicando aquellas mismas tcnicas durante varias semanas, y en todo ese perodo logr combatir con xito otras situaciones claustrofbicas. Actualmente, su equilibrio emocional ha vuelto a ser el mismo que tena antes de aquella desconcertante experiencia en Pars. Como dije al comienzo de este ejemplo, el caso de Miguel es un ejemplo casi clsico de cmo puede funcionar el Principio de la MaxiMente para combatir las fobias. Aquella claustrofobia era un problema que an no haba durado mucho, e indudablemente esa fue una de las razones principales de que pudiera liberarse tan rpidamente de ella. Pero an as necesit motivacin y disciplina para usar a conciencia las diversas tcnicas y no tard en cosechar los beneficios. Si usted padece alguna fobia u otro problema profundamente arraigado y que se remonta a muchos aos,

es probable que tenga que seguir durante ms tiempo el tratamiento, pero estoy convencido de que en ltima instancia muchas personas pueden esperar ver al final el mismo xito que tuvo Miguel. Cuarto problema de salud: Insomnio. En nuestra sociedad son muchas las personas con dificultades para dormirse por la noche, especialmente a medida que se hacen mayores. Con frecuencia, el problema es que nos creamos circuitos mentales de preocupacin: empezamos a pensar en algn problema o dificultad antes de irnos a la cama, y despus seguimos tocando esa cinta mental una y otra vez cuando nos acostamos e intentamos dormir. La fatiga al final del da, combinada con la acrecentada ansiedad provocada por el problema, a veces hace que nos sea imposible tranquilizarnos y dormir. Muchas personas encuentran que el solo hecho de inducir la Relajacin en posicin de espaldas en la cama, es suficiente para quedarse dormidas en cuestin de minutos, pero otras suelen estar tan agitadas cuando llegan a acostarse que no pueden calmarse lo suficiente como para concentrarse en este tipo de pensamiento. Una solucin a este problema ms grave, es habituarse a la meditacin o a la plegaria durante el da; esta prctica tiende a poner la base para una mayor facilidad de concentracin del pensamiento, y hace que sea ms fcil dormirse por la noche. De esta manera, estimulamos el cambio en las vas mentales que crean la ansiedad y nos mantienen despiertos y el resultado es un sueo reparador. Adriana, una profesional que ronda los cuarenta, haba tenido problemas de insomnio desde su adolescencia. Generalmente tardaba por lo menos treinta minutos, y en ocasiones tres o cuatro horas, en quedarse dormida. Adems se despertaba dos o tres veces durante la noche, iba al lavabo y despus volva a acostarse, y a intentar dormirse. Despus de haber cumplido los treinta aos, esta pauta se modific. -Sola despertarme por la maana temprano, generalmente entre las dos y las cuatro, y despus tardaba una o dos horas en volver a dormirme explica Adriana-. Y a veces segua despierta hasta la hora de levantarse, alrededor de las siete. Su problema se vio agravado por el hecho de que durante aquel perodo tuvo dos hijos y se encontr con que mientras eran pequeos tena que despertarse muchas veces para atenderlos. Y cuando el menor ya tuvo edad para dormir toda la noche. Adriana no pudo romper el hbito de levantarse con frecuencia durante las horas de la madrugada.

Aqu tenemos un ejemplo del proceso de sensibilizacin que se produce en algn momento en el cerebro. Adriana se volvi especialmente sensible al insomnio durante este perodo porque su cerebro recibi una estimulacin constante, tanto a causa de sus antiguas tendencias a permanecer despierta por las noches como por la presin exterior que le impona ser madre de dos nios muy pequeos. Nuestra hiptesis es que sus clulas cerebrales emitieron nuevos tentculos que convirtieron aquella sensibilidad, y el consiguiente insomnio, en una parte de su vida profundamente arraigada. Afortunadamente, se decidi a recurrir a una tcnica basada en la Relajacin para superar este problema. Busc un mdico que supiera como inducir la Relajacin mediante una tcnica meditativa tal que estuviera arraigada en su propia filosofa humanista de la vida. En su caso, escogi para la meditacin unos pocos versos de uno de sus poemas favoritos, y despus de la prctica sola leer pasajes ms largos de esos mismos poemas, cuidando especialmente de que encerrarn un mensaje calmante y de paz. Su mdico le anim a practicar de esa manera la Relajacin por lo menos una vez al da, y los resultados fueron asombrosos. En apenas una semana, Adriana se encontr con que, incluso si se despertaba a las dos o a las cuatro de la maana, volva a dormirse enseguida. Y hasta comprob que no necesitaba levantarse durante la noche para ir al lavabo, como le estaba sucediendo desde su adolescencia. Ahora, -cuenta Adriana- mi mayor problema es seguir practicando diariamente la Relajacin. Es cierto que me cambia los hbitos del sueo, pero una vez que empiezo a dormir bien, me descuido, es decir, dejo de dar prioridad a la meditacin y me encuentro con que otra vez duermo mal, y de nuevo resuelvo que tengo que practicar regularmente, y as siguen las cosas. Esta mujer puede ser un ejemplo excelente de cmo funciona el concepto de sensibilizacin. Desde su juventud haba venido ejercitando hbitos o pautas que le dificultaban el sueo. En trminos neurolgicos, es bien probable que en ciertos sectores del cerebro hubiera establecido dendritas o tentculos que la hacan excepcionalmente sensible al estrs y a las tensiones que la mantenan despierta. Entonces empez a abrirse camino por entre aquellas pautas negativas mediante la Relajacin, practicada bajo la orientacin de un gua mental

mximo, que era su mdico. Y ella misma reforz su evolucin mental en un sentido ms positivo, con sus lecturas poticas. No pas mucho tiempo sin que las dendritas sensibilizadas al insomnio en su cerebro se debilitaran, y el sueo se le hiciera ms fcil. Pero al mismo tiempo, segua siendo susceptible a un regreso a las antiguas pautas, especialmente cuando como ella deca- se descuidaba y dejaba de practicar la Relajacin y de emplear el Principio de la Maxi-Mente. Quinto problema de salud: Angustia. Se dice que vivimos en una poca de angustia, y de corazn coincido en que las presiones que continuamente nos bombardean son una caracterstica distintiva de nuestra poca. Y lo ms importante de todo es que en realidad no sabemos cmo manejar estas ansiedades, y con gran frecuencia nos dejamos dominar por ellas. Pero hay una salida. En un caso bastante extremo, una mujer de setenta aos me cont que haba tenido una larga historia de angustia que, en ocasiones, haba llegado a ser abrumadora e incapacitante, y que haba intentando diferentes soluciones: -El valium no haca ms que atontarme un poco, despus recurr a un terapeuta profesional y particip en grupos de autoayuda que me aliviaron un poco, pero no tanto para llevar una vida soportable. Finalmente estaba viendo por lo menos un mdico por semana. En definitiva, y como ltimo recurso decidi someterse al tratamiento de un mdico que enseaba tcnica para inducir la Relajacin, y eligi concentrarse en la palabra hebrea shalom, que significa paz. Lamentablemente su larga experiencia de angustia calaba tan hondo que no experiment una mejora rpida. -Decir que quedarme sentada pacientemente procurando relajarme me era difcil es quedarse cortsimo relat-. Tengo que admitir que me llev muchsimo tiempo, y que en muchas ocasiones estuve pensando que todo eso era intil, que no poda hacerlo y que no me serva de nada. Para empeorar las cosas, esta seora padeca tinnitus, afeccin del odo en que se oye un continuo campanilleo, y que tenda a distraerla, impidindole concentrarse en la meditacin. Pese a todo, persever durante ms de un ao.

-Con determinacin y constancia, y meditando tres veces al da, empec a notar que el pulso se haca ms lento cont-, y adems, me iba sintiendo menos angustiada. Qu maravilla! Desde su punto de vista, el cambio fue tan espectacular (ya no toma valium ni ninguna otra medicacin) que aade: -Todava no puedo creer que haya pasado por todo aquel sufrimiento, y que ahora sea capaz de controlar mi ansiedad y mi impaciencia. En la recuperacin de esta persona fue un factor importante el gua mental mximo, personificado por el mdico. La paciente confi en el mdico que le ense la tcnica de la Relajacin que mejor se adaptaba a su sistema de creencias, y haba escuchado atentamente las explicaciones que l le dio sobre las probables causas de su angustia. Pronto empez a entender en qu forma la angustia iba cediendo ante los cambios que iban producindose en su cerebro. Al actuar despus de que la Relajacin hubiera abierto al cambio la mente de la paciente, el mdico fue educndola y ensendole los beneficios prcticos que poda conseguir en su vida. El resultado final fue un cambio importante. Sexto problema de salud: Curacin de recuerdos dolorosos. Aqu empezamos a entrar en un territorio que, de hecho, es imposible de cuantificar cientficamente. Slo contamos con los relatos en que personas cuyos recuerdos dolorosos han sido realmente curados nos hablan de su alivio. Este efecto de curacin de los recuerdos es, en muchos sentidos, el objetivo de la psicoterapia. Un psiclogo o un psiquiatra gua a una persona en un viaje a su pasado en busca de las causas de las perturbaciones y problemas que han llegado a abrumarla. Con una mayor comprensin de su pasado, el paciente puede seguir avanzando hacia la salud emocional. El que cumple la funcin de gua en la curacin de la memoria no siempre tiene que ser un psicoterapeuta o psiquiatra titulado. De hecho, si los problemas no son demasiado graves, es frecuente que otros guas no profesionales puedan desempearse tan bien como los terapeutas calificados. Veamos ahora el caso de Arturo, un hombre bastante joven que con frecuencia se senta ligeramente deprimido y daba la impresin de vivir continuamente bajo una nube que pesaba sobre su vida, aunque l no pudiera identificar la causa de aquella sombra emocional.

Arturo era cristiano y crea firmemente en el poder de la oracin. Pero no saba por qu la oracin no llegaba a resolver sus problemas, por mucha que fuera la frecuencia con que ofrendaba sus splicas a Dios. Fue entonces a ver a un amigo, tambin creyente, que le aconsej ensayar una tcnica meditativa valindose de un versculo en la Biblia, El Seor es mi pastor, para concentrarse en l. Con esa tcnica, Arturo logr efectivamente la Relajacin durante varias semanas, y consiguientemente prepar su mente para cambios importantes. Cuando los dos amigos se reunieron, el mayor, convertido ahora en el director espiritual de Arturo, dio comienzo a la sesin con unos momentos de meditacin y plegaria compartidos. Con delicadeza, pero firmemente, el director empez a estimular a su amigo para que indagase en su vida anterior, procurando descubrir si no estaran en ella las fuentes de la depresin y el letargo. Pasado un perodo de ms o menos una hora, empezaron a aflorar recuerdos durante largo tiempo reprimidos. Arturo haba pasado por una forma de amnesia infantil, que lo llev a olvidar por completo algunos incidentes traumticos que le haban sucedido en edad preescolar. Especficamente, en varias ocasiones haba sido objeto de abuso sexual por parte de un muchacho mayor que l. Fue entonces cuando se apag la chispa en su vida, y apareci la tendencia a la depresin y al letargo. Con eso se le abri la senda hacia la curacin. Con el nuevo conocimiento de lo que le haba sucedido en aquellos primeros aos. Arturo pudo enfrentarse en forma ms directa con su situacin y valerse de otros recursos espirituales a los cuales le dio acceso su fe. Por una parte, a instancias de su director espiritual, perdon explcitamente al muchacho que haba abusado de l en su niez, y adems, rog a Dios que le curase aquellas heridas que haban vuelto a abrirse, de modo tal que pudiera empezar a llevar una vida normal. En el caso de Arturo, el recordar aquellos incidentes de su niez no fue ms que el comienzo de un proceso que tardara meses antes de estar siquiera prximo a completarse. Pero an as empez a mostrar una mejora gradual y constante en sus actitudes y en su vida emocional. Este tipo de ejemplos se ha repetido y sigue repitindose en sesiones de orientacin pastoral o de psicoterapia, y tambin en reuniones ms informales entre amigos. Cuando los procedimientos se llevan a cabo con la sensibilidad y la constancia necesarias, se pueden obtener resultados

positivos, independientemente de quin sea el que asuma el papel de gua mental mximo. En casos as, la mente se va abriendo al cambio mediante la prctica de la relajacin a travs de la plegaria y la meditacin. En ocasiones, como en el caso de Arturo, es til prepararse con una serie de sesiones de meditacin durante varios das, e incluso semanas, antes de hacer ningn intento de adentrarse ms en los recuerdos excluidos de la conciencia. Una vez que se haya completado ese proceso preliminar, y que las puertas de la mente estn bien abiertas, las posibilidades de cambiar gracias al Principio de la Maxi-Mente son asombrosas. COMO RENOVAR NUESTRA PROPIA SALUD Volvamos ahora a usted, a su salud emocional y fsica. Tiene algn problema que le preocupe? Padece tal vez insomnio, o bien alguna forma de angustia o de fobia? O quizs tiene dolores de cabeza intermitentes, o alguna otra molestia fsica. En ese caso, y en la medida en que sus problemas de salud estn condicionados por sus interacciones mentecuerpo, el Principio de la Maxi-Mente puede serle sumamente provechoso. Una vez ms, quiero dejar en claro que los tratamientos por medio de la Relajacin no son necesariamente sustitutivos de la medicina. En realidad, si usted est en tratamiento mdico, es muy importante que siga consultando a su mdico mientras se vale del Principio de la Maxi-Mente. Como es obvio, en estas condiciones su convierte en un gua mental mximo. Es probable, que adems de la Relajacin o de alguna otra tcnica orientada al cambio mental, necesite usted de medicamento o incluso ciruga. En ese caso deje que su mdico decida si ha de cambiar o no la medicacin que est tomando; no intente tomar usted solo esta decisin. Luego puede aplicar el Principio de la Maxi-Mente para ver si sus males fsicos y emocionales mejoran con ello. Si encuentra que todo va bien, lo ms probable es que su mdico le reduzca o elimine la medicacin prescrita. Pero aun si encuentra con que no puede eliminar por completo los frmacos, es casi seguro que la incorporacin del Principio de la MaxiMente a su vida lo ayudar en alguna medida. Ahora intentaremos aplicar el Principio de la Maxi-Mente a los malestares emocionales y fsicos que quiz estn causndole problemas. Como antes, debe empezar por conseguir la Relajacin.

FASE UNO Paso 1: Escoja una palabra o frase breve que est firmemente arraigada en su sistema personal de creencias. Paso 2: Sintese tranquilamente en una posicin cmoda. Paso 3: Cierre los ojos. Paso 4: Relaje los msculos. Paso 5: Respire lenta y naturalmente y, mientras exhala, concntrese en repetir la palabra o frase escogida. Paso 6: Adopte una actitud pasiva y no se preocupe por lo bien que lo est haciendo. Cuando acudan a su mente otros pensamientos, dgase para sus adentros: Ya est bien, y vuelva pacientemente a la repeticin. Paso 7: Contine as durante diez o veinte minutos. Paso 8: Practique la tcnica durante una o dos veces al da. FASE DOS Ahora que su mente se ha abierto a cambios benficos, es importante que durante diez o veinte minutos empiece exponerse a informaciones e ideas orientadas hacia la salud. He aqu sobre las cuales puede concentrarse usted en esta del Principio de la Maxi-Mente. Como es obvio, tendr usted que elegir un pensamiento que concuerde con aquello que usted cree, o con lo cual se siente ms cmodo.
Intil es que adelantis el despertar, retrasis el descanso y comis pan de fatiga, que El colma a su amado mientras duerme! Salmo 127:2 El Seor es mi luz y mi salvacin; a quin temer? El Seor es la muralla (refugio) de mi vida; de quin he de atemorizarme? Salmo 27:1 Pero para vosotros los que temis Mi nombre, saldr el sol de justicia y traer la curacin en sus alas; y avan-

zaris y saltaris como becerros de la manada. Malaquas 4:2 (NASB) No tengis inquietudes sino, orando, suplicando y dando gracias en todo, presentad vuestras splicas al Seor. Y la paz de Dios que supera toda imaginacin guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess. Por lo dems hermanos, haced objeto de vuestra Consideracin todo lo que hay de verdadero, de honorable, de justo, de puro, de amable, de virtuoso, de digno, de encomio Filipenses, 4:6-7 y 8 Todo surge y todo pasa. Cuando esto veas, estars por encima del sufrimiento. Este es el camino resplandeciente. EL BUDA Dadme salud y un da, y volver ridcula la pompa de los emperadores RALPH WALDO EMERSON, Nature Mi larga enfermedad De salud y vida comienza ahora a curarse WILLIAM SHAKESPEARE, Timn de Atenas Algo bello es un placer eterno: Cada vez ms adorable, no se hundir Jams en la nada: nos brindar siempre La quietud de un cenador, y un sueo Pleno de dulces sueos, y salud, y tranquilo aliento. JOHN KEATS, Endimin

pide a ese Algo que entre en ti. Limtate a decirle Seas quin fueres o lo que fueres, entra ahora en m y ayuda a la naturaleza (que hay) en mi cuerpo a reparar este hueso, y sin prdida de tiempo. Gracias, creo que lo ests haciendo. Entonces, hazte una imagen mental de la pierna curada. Cierra los ojos para verlo as, el hueso reconstruido y la carne fuerte y perfecta a su alrededor. Y haz como si vieras una especie de luz que brilla y arde e inunda toda la pierna de arriba abajo Dios hizo, antes que nada, la luz. Entonces el Espritu de Dios se movi sobre la faz de las aguas, como nos dice el historiador, haciendo todo lo que puede por expresar con las palabras de que dispone verdades que ni siquiera nuestra moderna expresin espacio interestelar formula en forma adecuada.

Por consiguiente, estamos hechos de energa, no de materia slida e impenetrable. Las sustancias qumicas contenidas en el cuerpo el polvo de la tierra-viven por accin del soplo de Dios, de la energa primaria, de esa fuerza originaria a la que llamamos Dios. Por ser as, no es en modo alguno extrao que cuando establecemos una relacin ms ntima con Dios en la plegaria, hayamos de recibir vida ms abundante, en la forma de un fluir incrementado de la energa. AGNES M. SANFORD, The Healing Light superar el pnico es una parte esencial de cualquier programa de recuperacin de una enfermedad grave. Hay una tendencia notable, especialmente si la enfermedad se prolonga, a esperar lo peor. La confianza, una decisin profunda, una disposicin alegre, la risa y la voluntad de vivir son buenos agentes condicionales, cuyo valor no hay que subestimar jams. Como mnimo incrementan el valor del tratamiento mdico que recibimos La actual investigacin cientfica de los beneficios fisiolgicos de la risa bien puede no ser abundante, pero es importante. William Fry, de la Universidad Stanford, ha escrito un artculo muy instructivo, con el ttulo de Los componentes respiratorios de la risa alegre. Me imagino que se refiere a lo que se conoce comnmente como risa visceral. Como Emmanuel Kant, Fry afirma que la risa influye benficamente sobre la totalidad del proceso respiratorio. Algunas personas, dominadas por una risa incontrolable, dice que les duelen las costillas. Es posible que la expresin sea exacta, pero es un dolor que deleita, que deja al individuo relajado casi al punto de desplomarse. Es tambin una especie de dolor que a la mayora de nosotros nos vendra bien sentir cada da de la vida. Es tan especfico y tangible como cualquier otra forma de ejrcito fsico. Aunque sus manifestaciones bioqumicas todava estn por ser estudiadas y cartografiadas explcitamente, lo mismo que los efectos del miedo, la frustracin o la clera, son igualmente reales. NORMAN COUSINS, Anatoma de una enfermedad. Aunque tenga remendados los pantalones, nunca tengo tristeza en las tripas. FINNLEY PETER DUNNE, Accin de gracias

Estas son unas pocas ideas que pueden ayudarle a comenzar a modificar sus hbitos y sus pautas de pensamiento, y a echar a andar por una nueva senda en direccin de una mejor salud. Claro que todo eso puede sustituirlo por lecturas, citas o imgenes de su eleccin. Lo que importa es que se exponga a influencias benficas, que favorezcan su salud, inmediatamente despus de haberse abierto mentalmente mediante la prctica de la Relajacin. Pasemos ahora a otro dominio de la vida, el de la forma fsica, en el cual a muchos nos vendra bien una transformacin benfica.

6 El secreto para ponerse en forma


Un cuerpo bien condicionado y capaz de un alto rendimiento ha llegado a ser, en nuestra sociedad, un smbolo de logro personal. Un fsico musculoso y bien formado como la capacidad de correr, nadar o practicar cualquier deporte durante horas, y no por eso quedarse sin aliento- puede contribuir a convencerlo a uno de que es dueo de su vida. Con frecuencia un buen estado fsico provoca comentarios: -Por la forma en que se cuida Fulano debe valorarse mucho a s mismo. -Cmo me gustara tener un cuerpo como el de ella! -Anda como una persona muy segura de s. Para tener mejor apariencia fsica, los norteamericanos, en gran mayora estn haciendo ejercicio y sometindose a dietas. En 1961, el Instituto de Sondeos Gallup investig el nmero de personas que hacan regularmente ejercicios fsicos, y en aquel momento una cuarta parte de los encuestados respondi afirmativamente. Para 1984, la cifra haba registrado un notable aumento: casi seis de cada diez adultos respondieron que hacan ejercicio regularmente. Y en cuanto a los problemas de peso, alrededor de un tercio de las norteamericanas entre los diecinueve y los treinta y nueve aos respondieron a la encuesta diciendo que hacan rgimen por lo menos una vez al mes. Pero aunque no ceje en su empeo de estar en forma, la gente no est satisfecha. Un buen nmero de personas, tanto hombres como mujeres, siguen estando disconformes con su altura, peso, tono muscular y con las proporciones de su cuerpo, segn se desprende de una resea publicada en el nmero de abril de 1986 de la revista Psichology Today. La mitad de los hombres y casi 6 de cada 10 mujeres, dijeron que no estaban satisfechos con la regin media del torso. En ese estudio ms de un tercio de los hombres y de las mujeres que respondieron dijeron estar insatisfechos con su aspecto actual.

Tambin es comn que la gente se queje que no puede seguir un programa regular de ejercicios o un rgimen para bajar de peso. Es como si no tuvieran suficiente disciplina, motivacin, inters o tiempo. En otros casos la gente que consigue empezar algo suele cansarse. Se aburren del tipo de actividad deportiva que han elegido, y se les hace pesado seguir con ella. Otros, especialmente, los que han llegado a cierto nivel en los deportes competitivos, se frustran porque les parece que han llegado al lmite de su capacidad personal. Ya no pueden seguir avanzando en la prctica de squash o de tenis en su club, o no llegan a vencer a un rival de fin de semana que siempre resulta mejor que ellos. Afortunadamente, el Principio de la Maxi-Mente tiene respuesta para todos estos problemas, ya que puede permitirle a uno: -Establecer nuevas disciplinas para ponerse ms en forma, aunque no haya llegado a la conclusin de que ciertos cambios en sus hbitos fsicos son importantes. -Aumentar su capacidad de disfrutar de la actividad fsica o deportiva escogida. -Mejorar su rendimiento en los deportes competitivos, ya sea en nivel de aficionado o de profesional. Como con cualquier otro cambio en las pautas de pensamiento, la transformacin de nuestra disciplina para estar en forma depende en primer lugar de nuestro sistema de creencias bsico. La prctica de la Relajacin en el contexto de nuestras creencias ms profundas pueden influir directamente sobre los logros o las frustraciones en nuestras tentativas gimnsticas o atlticas. Un ejemplo del profundo efecto que pueden tener las creencias sobre la experiencia deportiva se puede ver en el caso de un paciente sometido al test de los dos pasos, de Masters, que consiste en que la persona sube a un escaln elevado o un banco, primero sube un pie y luego el otro, y luego baja, primero el primer pie y despus el otro, repitiendo el procedimiento en una serie constante de pasos hacia arriba y hacia abajo. El ejercicio tiende a elevar el ritmo cardaco, lo mismo que las pruebas de estrs que se realizan actualmente con esos modernos aparatos de los que el test de Masters fue, en realidad, precursor. Antes, muchos mdicos confiaban en el test de los dos pasos para acelerar el ritmo cardaco con el ejercicio.

El doctor Bernard Lown, que recibi recientemente el Premio Nbel de la Paz por su trabajo con Physicians for Social Responsibility (Mdicos por la Responsabilidad Social) realiz un estudio con un hombre a quien le aparecan los dolores de angina pectoris cada vez que se someta al test de los dos pasos de Masters. El doctor Lown descubri que a su paciente le aparecan los dolores cuando l llegaba a cuarenta y cuatro en la cuenta que llevaba durante la prctica de la prueba. Como de costumbre, el doctor empezaba a contar en alta voz cuando llegaba a cuarenta, y segua con cuarenta y uno, cuarenta y dos, cuarenta y tres, cuarenta y cuatro. Precisamente al contar cuarenta y cuatro se producan los dolores. Tras haber observado las reacciones del paciente, el doctor Lown decidi hacer un experimento. Empezando contando cuarenta en voz alta cuando la cuenta real era veintiocho, veintinueve, treinta, treinta y uno, treinta y dos. La cifra real no tena importancia. Cuando l deca cuarenta y cuatro en casi todos los casos al paciente le empezaban los dolores. Para investigar ms a fondo el problema, en las pruebas sucesivas volvi algunas veces a contar bien, de modo que cuarenta fuera verdaderamente cuarenta. En esos casos, los dolores de angina no aparecan hasta que el mdico no llegaba al verdadero nmero cuarenta y cuatro. Finalmente, en una ocasin en que el doctor Lown estaba haciendo la cuenta falsa, el paciente le dijo: -Doctor, o usted no sabe contar o me est engaando: slo van veintiocho. Despus de eso, al paciente ya no le aparecieron dolores cuando el mdico le haca la cuenta ms baja. Este sencillo ejemplo demuestra que la creencia puede tener poderosos efectos sobre la experiencia deportiva. En trminos mdicos, el estudio que acabamos de citar es un ejemplo del efecto placebo negativo. El hombre crea que al llegar al paso nmero cuarenta y cuatro del ejercicio iba a tener dolores de angina y por supuesto que los tena. Si crea que ya haba dado cuarenta y cuatro pasos, senta dolores aunque la cuenta real fuese diferente. Este ejemplo tiene importantes consecuencias en lo que se refiere a transformaciones positivas en la forma fsica que pueden cambiar la vida. As como la mente de hombre estaba condicionada negativamente para

sentir dolor, usted puede condicionarse positivamente para que le sea ms fcil alcanzar la forma fsica que desea. Veamos ahora cmo puede realizarse esto mediante la aplicacin del Principio de la Maxi-Mente en tres importantes mbitos: la adopcin de nuevas disciplinas para ponerse en forma; el conseguir que la actividad que ya est usted practicando le resulte ms placentera, y el mejoramiento de su actuacin atltica o deportiva. UNA NUEVA DISCIPLINA Para la mayora de las personas, sobre todo alcanzada una vez la edad adulta, no es fcil iniciar un programa nuevo para ponerse en forma. A esa edad tendemos a sentirnos cmodos con nuestras costumbres sedentarias, y se hace muy difcil romper con los antiguos hbitos para iniciar otros nuevos, especialmente cuando la empresa puede significar agujetas, msculos doloridos y otras incomodidades fsicas. Lo primero que tiene que tener presente quien est planteando un nuevo rgimen de ejercicios es que probablemente necesitar lo menos un mes para obtener resultados apreciables. Ese tiempo de transicin se necesita, por lo comn, para establecer en el cerebro nuevas pautas de pensamiento que conformarn nuevos hbitos para el futuro. Adems, generalmente son necesarias dos o tres semanas para que el adulto sedentario promedio empiece a recuperarse del dolor inicial proveniente de ejercitar msculos relativamente inactivos. En general, la mayora de las personas que quieren poner en forma su sistema cardiovascular recurren a las actividades de resistencia llamadas aerbicas, tales como caminar, correr, trotar, andar en bicicleta, nadar y quizs el esqu de fondo. En la mayora de los casos, el individuo escoge alguna de estas actividades y se dedica a ella hasta que su nivel de forma fsica mejora en forma significativa. La marcha y la carrera, que exigen relativamente poca destreza y un mnimo de equipamiento suelen contarse entre las actividades ms populares en este terreno. Emplear el Principio de la Maxi-Mente durante esta fase de transicin, y despus de ella, contribuir enormemente a que la nueva disciplina o hbito deportivo quede integrado en su comportamiento. De qu manera acta el Principio cuando est usted tratando de adquirir una nueva disciplina para ponerse en forma?

Como siempre la Fase Uno requiere que se empiece por inducir la Relajacin. Con ello se abrir usted a las posibilidades de hacer mejor uso de su hemisferio derecho. Cuando el cerebro est as preparado, es ms fcil transformar en sentido positivo cualquier interferencia negativa del hemisferio izquierdo, como podra ser Yo soy constitucionalmente incapaz de ser deportista. A rengln seguido, en la Fase Dos deber comenzar inmediatamente a influir sobre el hemisferio izquierdo aportndole informacin benfica, en la forma de instrucciones e imgenes que promuevan los cambios que usted quiere obtener y lo encaminen en la direccin de la disciplina deseada. De hecho, durante la Fase Dos estar usted creando en el hemisferio izquierdo nuevas inferencias que lo renovarn mentalmente, ayudndole a transformar su vida. En ocasiones, algo semejante a esta secuencia en dos fases puede suceder aun cuando un individuo no sabe nada del Principio de la MaxiMente. Recuerdo la experiencia de Brbara, una ejecutiva publicitaria de poco ms de treinta aos, que inici un programa de natacin mucho antes de la actual popularidad de los programas para ponerse en forma. Ya nadaba razonablemente bien cuando empez, pero eso no habra bastado para mantenerla en marcha si ella no hubiera visto inmediatamente una relacin entre la actividad repetitiva de la natacin y su propia necesidad de encontrar alivio a la tensin producida por su trabajo en publicidad. Desde que cumpli los treinta, haba estado sintiendo la edad, como ella deca. Haba aumentado de peso y en general se senta en mala forma, tensa y aptica. Aunque nunca haba practicado ninguna forma de atletismo en serio, sola gustarle nadar, de modo que decidi asociarse a un club local y ver si all poda mejorar su forma fsica. Esta nadadora en ciernes nada saba del Principio de la Maxi-Mente ni, para el caso, de la Relajacin. Adems no tena ninguna postura terica de autoayuda que le sirviera para empezar a cultivar esta nueva disciplina deportiva. Lo ms probable, si sus primeras experiencias en la piscina le hubieran resultado incmodas, o sin inters, era que hubiese abandonado el proyecto. De hecho Brbara tena antecedentes de abandonar bruscamente su actividad deportiva si no la encontraba inmediatamente satisfactoria. Haba empezado a jugar al tenis, pero lo haba dejado enseguida porque le haca sudar y acalorarse ms de lo que le gustaba, adems no jugaba lo bastante

bien como para mantener la pelota en movimiento durante un tiempo apreciable. Despus intent aumentar el tiempo que dedicaba a la marcha, pero al andar por el duro pavimento de la ciudad, donde intentaba ejercitarse, le dolan los pies y las rodillas. La natacin result ser algo muy diferente, principalmente porque en ella acert a tener una experiencia sumamente positiva que pona en juego el Principio de la Maxi-Mente. Inicialmente, tropez con algunas dificultades, tal como le haba sucedido con los otros deportes: no poda hacer ms de cinco o seis largos en la piscina olmpica donde practicaba. Los msculos de brazos y piernas se le cansaban demasiado para seguir, le faltaba resistencia para hacer distancia. Pese a estas dificultades fsicas, como le gustaba mucho nadar, Brbara empez, sin darse cuenta, a practicar la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente. -Lo que realmente me gustaba de la natacin, desde el comienzo mismo era el hecho de que el agua fuese tan sedante explic-. Y tambin haba algo en el movimiento rtmico de los brazos y las piernas que me acunaba, llevndome a un estado que no puedo acabar de explicar, pero que indudablemente era placentero y me relajaba mucho. Tenemos aqu un ejemplo de esa inefable vivencia del cerebro derecho, que se produce con la induccin de la Relajacin, y con la introduccin del Principio de la Maxi-Mente. Esa sensacin se acentu ms a medida que Brbara adquira mayor competencia en su deporte. Cuenta que despus de haber estado nadando dos o tres semanas, el nmero de largos de piscinas que poda nadar se duplic, y despus se triplic. Poco a poco su mente empez a concentrarse principalmente en la brazada que estaba dando. En particular, cuando iba nadando el primer largo, cada vez que el brazo izquierdo entraba en el agua, Brbara se deca unounouno. Y despus repeta el proceso mientras nadaba el segundo largo, esta vez diciendo dos cada vez que el brazo izquierdo se sumerga en el agua. Sin darse cuenta de lo que haca, esta joven nadadora estaba usando como foco de meditacin el nmero de largo que estaba nadando. Ese foco, repetido una y otra vez, al combinarse con el movimiento rtmico del cuerpo le provocaba la Relajacin. Brbara no tard mucho tiempo unas tres o cuatro semanas- en descubrir que peridicamente tenda a fusionarse con el agua. Tena casi la sensacin de estar fundindose con las ondas que fluan suavemente a su paso. Varios otros concurrentes a la piscina le comentaron que ellos tambin tenan esa vivencia, y esto reforz sus expectativas. As que

empez a esperar, cada vez con mayor ilusin, este nuevo y fascinante nivel de conciencia. Brbara se benefici tambin de otras formas de reforzamiento al alternar con los otros nadadores que fue conociendo en la piscina. Despus de nadar, era frecuente que se pusiera a charlar con otros nadadores que esperaban para hacer sus largos de piscina. Hablaban de tcnicas de natacin, del equipo, gafas para el agua o tapones para los odos, y del placer y la satisfaccin que obtenan de aquel deporte. Aquellas conversaciones acentuaban el inters de la joven nadadora por su actividad. Tal como ella lo expresaba, se senta como si hubiera llegado a ser miembro de un club nuevo y estupendo. Una vez ms sin saberlo, estaba aplicando el Principio de la MaxiMente: primero, en la piscina, induca la Relajacin. Luego se concentraba en la informacin y en los conceptos positivos relacionados con la destreza que quera perfeccionar. Brbara jams tuvo problema alguno con los antiguos impulsos de abandonar su nueva disciplina, cosa bastante notable, ya que pas por un perodo durante el cual tuvo los msculos un tanto doloridos. Adems las sesiones de entrenamiento le tomaban generalmente entre una hora y una hora y media, desde que sala de su casa o de su despacho hasta que regresaba. Lo que tenemos aqu es, pues, un compromiso importante con una habilidad nueva, un compromiso que se vio muy facilitado por la accin del Principio de la Maxi-Mente. Las inferencias negativas de su hemisferio izquierdo acerca de los ejercicios cambiaron en forma espectacular. Slo ms adelante pudimos definir con ms precisin lo que probablemente le haba permitido iniciado y mantener con xito aquella disciplina. En la actualidad hace diecisis aos que Brbara va a nadar entre tres y cuatro veces por semana. Qu se puede aprender de la experiencia de esta mujer, como de otras y otros que finalmente han conseguido emprender alguna disciplina para mantenerse en forma? Como es obvio, Brbara estaba motivada. Senta que estaba perdiendo su apariencia juvenil y como la mayora de nosotros, haba tropezado con mltiples dificultades en sus intentos de embarcarse en un programa de ejercicios. Slo consigui el xito luego de haber escogido un deporte que poda practicar en el contexto del Principio de la Maxi-Mente.

De la misma manera, deber ser emplear el mtodo en dos fases para practicar el Principio de la Maxi-Mente. Dicho de otra manera: empiece por inducir la Relajacin, y luego concntrese en informaciones y conceptos tendentes a reforzar la disciplina a iniciar. Hay lmites para las nuevas disciplinas de forma fsica que es posible establecer mediante el Principio de la Maxi-Mente. Por ejemplo, los aspectos de la forma fsica, que exigen una disminucin de peso pueden requerir un esfuerzo considerable. Con las dietas hay un problema importante, que se ha dado en llamar el efecto yo-yo, y que es la tendencia de la persona a rebajar de peso para despus volver a recuperarlo, y seguir repitiendo el mismo proceso. Por otra parte, si la reduccin de la angustia es un factor importante en la capacidad de adelgazar, entonces confiar en el Principio de la MaxiMente puede ser muy til y dar resultados duraderos. Puede que la angustia y las preocupaciones contribuyan en forma significativa a su tendencia a comer en exceso, pero valindose del Principio, usted puede reducir la angustia, haciendo as desaparecer un importante factor que lo mueve a comer demasiado. Sin embargo, los problemas de peso y otros similares suelen ser bastantes recalcitrantes y requieren algo ms. Entre otras cosas, le ser til tener una firme red de apoyo para su programa. Por ejemplo, podra participar en un grupo integrado por personas que tengan el mismo problema. Y si tiene un sistema de creencias slido en qu apoyarse, ser mucho ms fcil que alcance xito en estos terrenos difciles. Arturo, un hombre de cuarenta aos, quera rebajar unos siete kilos. No tena un gran exceso de peso, pero s lo suficiente para que se le formar un antiesttico rollo de grasa en la cintura, que le haca sentir mal consigo mismo. Por ms que se esforzaba, no poda perder peso. Saba que la nica forma de conseguirlo era comer menos, pero eso le resultaba casi imposible, porque le encantaban los dulces y los postres. Adems, no tena tiempo para participar en un grupo de personas empeadas en adelgazar, ni le interesaba hacerlo. En cambio, era profundamente religioso, no slo senta que l quera librarse de esos kilos, sino que crea firmemente que Dios quera que lo hiciera. A diferencia de Brbara, la nadadora, Arturo tena bien claro cmo poda ayudarle el Principio de la Maxi-Mente, de modo que empez a

practicar la Relajacin por la maana, con sus oraciones. Inmediatamente despus de los momentos dedicados a la meditacin, se concentraba en algn pasaje de las Escrituras que crea iba a reforzar la idea de que deba adelgazar. Los que ms le gustaban eran estos:
O ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo que habita en vosotros? I Corintios, 6:19 ofreceos a Dios como resucitados de entre los muertos, y vuestros miembros como instrumentos de justicia para Dios. Romanos, 6:13

En su opinin no poder adelgazar era ofender a Dios. Por eso, como crea que era muy importante vivir de acuerdo con sus principios y sus escrpulos religiosos, estaba muy motivado para hacerlo. Incluso llev el tema a un grupo de discusin y de oracin donde concurra regularmente, y los dems participantes aplaudieron su resolucin. Al combinar sus perodos de plegaria y meditacin con la cuidadosa consideracin de pasajes especficos de las Escrituras, Arturo consigui adelgazar esos kilos en pocos meses. Como ya he dicho, los problemas de peso son muy difciles de resolver, y el de Arturo no era la excepcin, pese a su fe y al apoyo que recibi de sus compaeros. Durante los dos meses siguientes, volvi a aumentar casi tres kilos. Sin embargo, despus su peso se estabiliz y se sinti capaz de evitar los dulces y otras cosas que podan hacerle engordar para mantenerse muy poco por encima del peso deseado. Hasta poda rebajar un kilo extra de vez en cuando, al volver a concentrarse en el uso del Principio de la MaxiMente. Como veremos luego, cuando consideremos el uso del Principio de la Maxi-Mente con las disciplinas espirituales, la relacin entre los cambios producidos en el cerebro y la fe religiosa es muy difcil si no imposiblede describir cientficamente. Nuestra hiptesis es que lo sucedido con Arturo, como con muchos otros que han conseguido xitos similares, es que en el cerebro se crean vas para nuevas pautas de accin. Arturo cre en su hemisferio izquierdo nuevas inferencias relativas a sus hbitos de alimentacin. Es imposible medir el ingrediente espiritual de este proceso, an cuando haya sido evidentemente un ingrediente importante en el logro de lo que se propona.

Creo que cualquiera puede usar el Principio de la Maxi-Mente con el fin de mejorar su estado fsico, incluida la prdida de peso; pero ha de tener en cuenta que quiz necesite algo ms que puede ser un grupo de apoyo- para reforzar su sistema de creencias. En otras palabras, segn la dificultad de la empresa, puede que necesite un apoyo comunitario si desea superarla. DISFRUTE DE SU PROGRAMA DE ACTIVIDAD FISICA Incluso despus de haber avanzado bastante con uno de estos programas puede suceder que uno vuelva a sus costumbres sedentarias. Puede pasar que alguna lesin le obligue a suspender durante u tiempo su actividad y pierda as el hbito de practicarla, o bien que se aburra y decida que en realidad quiere descansar por un tiempo o intentar algo distinto. Es muy posible que algo as le lleve a perder la disciplina que haba logrado. Qu puede hacer para incorporar su nueva disciplina a su vida y no correr el riesgo de perderla? Una de las mejores plizas de seguro a que puede recurrir es encontrar la forma de hacer placentera esa actividad. En la seccin anterior vimos como una nadadora empez a tener una vivencia casi mstica de fusin con el agua. Ese era su equivalente del cielo del corredor del que tal vez los lectores hayan odo hablar, o incluso lo hayan sentido. En la mayora de las actividades de resistencia que requiere el movimiento regular y repetitivo de las extremidades es posible pasar por esa experiencia cuasi trascendente. Como ya sealamos, este tipo mstico de experiencia atltica conlleva la induccin de la Relajacin, Un factor clave en ella es que la repeticin de los movimientos fsicos de la carrera, la natacin o el ciclismo contina durante perodos relativamente largos. La cadencia transporta a la mente ms all de las preocupaciones de la vida diaria, hacia un estado de conciencia modificado, ms trascendente. Una vez experimentado este estado mental, en el cual creemos que la interaccin entre ambos hemisferios cerebrales es diferente, su carcter placentero bastar para que intentemos repetir la vivencia, y eso puede ser una poderosa motivacin para volver a una actividad aerbica, aunque uno haya tenido que dejarla durante un tiempo. Recuerdo el caso de Horacio, un hombre a quien nunca le haba gustado correr. Tanto en la escuela secundaria como en la universidad se haba visto obligado a participar en actividades atlticas y correr tres o cuatro kilmetros diarios. Lo mismo le haba pasado con distancias bastantes

largas, durante su servicio militar en la Infantera de Marina, pero an as, Horacio jams aprendi a disfrutar de la carrera ni del jogging. Al dedicarse a una carrera civil en el ramo comercial, hizo varios intentos de iniciar un programa de jogging, sabiendo que para mantenerse en forma necesitaba alguna forma de condicionamiento regular en una actividad de resistencia. Pero despus de dos o tres frustrados intentos abandon el empeo. Ms adelante cuando a fines de los aos setenta empez el auge del jogging, ley una descripcin del cielo del corredor, que lo fascin porque l nunca haba tenido una vivencia as durante el tiempo, relativamente corto, en que sin entusiasmo alguno lo haba practicado en su juventud. En aquella poca, siempre supona que correr le resultara desagradable. Empez entonces a considerar el jogging con una actitud diferente. Adems de leer libros populares sobre el tema se sumergi apasionadamente en la lectura de revistas para aficionados. Finalmente, decidi volver a intentarlo, y esta vez su experiencia fue completamente diferente. Gracias a sus lecturas, saba que tena que pasar un perodo de dos o tres semanas para poner su cuerpo en condiciones y aumentar su resistencia. Entonces resolvi practicar su programa de jogging durante un mes por lo menos, y descubri que se iba sintiendo ms en forma, tal como lo haba ledo. Al final del primer mes, los msculos doloridos y poda correr entre cinco y seis kilmetros sin quedarse sin aliento. Observe usted lo que estaba sucediendo, este hombre combin sus lecturas y estudios sobre el tema con los aspectos repetitivos del jogging. Estos factores, unidos a la creciente sensacin de bienestar que derivaba de la actividad fsica, le ayudaron a alcanzar una intensa conviccin de que el jogging sera una actividad buena para l, y, mientras segua con su programa, continu tambin leyendo sobre el tema. Adems descubri que durante los entrenamientos pensaba continuamente en los conceptos bsicos del ejercicio que practicaba. Era obvio que all estaba actuando el Principio de la Maxi-Mente. Horacio poda alcanzar la Relajacin mediante el golpeteo regular de sus pies al ir recorriendo una distancia de varios kilmetros. Tambin, tanto mientras corra como antes y despus, se concentraba en ideas y

pensamientos positivos relacionados con su ejercicio. Es decir que estaba cambiando la forma en que estaba estructurado su cerebro. Nuevas vas cerebrales estaban permitindole desarrollar hbitos nuevos y positivos para su forma fsica. Horacio estaba suplantando las antiguas inferencias negativas del hemisferio izquierdo por otras nuevas y ms positivas. No pas mucho tiempo sin que experimentase el cielo del corredor, es decir, el anlogo del fenmeno de fusin del que hablaba Brbara, la nadadora. Estas no son vivencias que se tengan en cada entrenamiento, es posible que slo se produzcan en forma espordica, pero la sensacin de euforia ocurre con la frecuencia suficiente para que el atleta aficionado insista en buscarla una y otra vez. En el caso de este hombre, la primera vez que tuvo esta vivencia, fue despus de haber corrido, en uno de sus entrenamientos, unos seis kilmetros. -Hasta ese momento- recordaba Horacio-, yo saba que el que pona la energa para correr era yo. No senta ninguna molestia y mi nivel energtico era excelente. Pero segua siendo yo quien controlaba los movimientos de mi cuerpo. Entonces, repentinamente, tuve la sensacin de que me llevaban. Correr no me exiga absolutamente ningn esfuerzo. Me senta como si pudiera seguir eternamente. Adems tena una sensacin de unidad con los rboles y el agua que me rodeaban. Me sent realmente muy exaltado y feliz eufrico sera la palabra justa. Ese da segu corriendo hasta unos diez kilmetros y ni siquiera entonces me apeteca detenerme. Para Horacio fue una suerte haber tenido esa experiencia en ese momento, porque ms o menos una semana despus se hizo una lesin grave jugando un partido de baloncesto. Se rompi los ligamentos del tobillo izquierdo y tuvo que andar con bastones e incmodamente enyesado durante ms de un mes. Naturalmente, durante ese tiempo no pudo seguir con su programa de jogging. Muchas veces, cuando se producen accidentes as, la inevitable interrupcin de los ejercicios hace que el individuo pierda el hbito que tanto esfuerzo le cost adquirir. En el caso de Horacio, estaba desesperado por volver a la prctica de su programa de jogging. El da despus de haberse quitado la escayola sali a caminar para as fortalecer el tobillo y volver a su nivel anterior de condicionamiento. Lo interesante es que casi no tuvo dolores musculares, cuando, unos diez das despus, empez a

practicar el jogging. Y uno de los principales factores que lo movan a volver a su programa de puesta en forma era el recuerdo acuciante de aquella euforia o xtasis que haba sentido algunas semanas antes. Para la mayora de los corredores, el perodo de preparacin preliminar puede ser relativamente corto, ya que generalmente correr no exige demasiada destreza. Es decir, que con frecuencia basta un perodo de tres o cuatro semanas para establecer la disciplina y ponerse en situacin de tener la vivencia de esa especie de xtasis. En todo caso, son importantes la repeticin y una actitud pasiva de dejar que la cosa suceda, tanto para adquirir y perfeccionar habilidades como para aumentar las probabilidades de experimentar ese estado modificado de conciencia. Si ese es su objetivo, debe usted evitar todo intento de forzarlo: la euforia se le dar si usted se limita a dejar que se le d. PARA MEJORAR SU CAPACIDAD ATLETICA A medida que dedique ms tiempo al programa de puesta en forma que haya escogido, es posible que comience a interesarse por los aspectos competitivos de su deporte. Quiz le interese medir su fuerza y su habilidad con las de otros, en diversos encuentros y torneos, y eso le dar una oportunidad excelente de aplicar a su actividad atltica el Principio de la Maxi-Mente. En un nivel muy sencillo, tambin se han llevado a cabo estudios controlados que demuestran que la Relajacin mejora el tiempo de reaccin refleja en individuos normales. En un estudio realizado en 1980, las catorce personas cuyas reacciones reflejas se controlaron pudieron reducir su tiempo reflejo total en 14,41 milsimas de segundo despus de haber practicado la Relajacin durante cinco semanas, dos veces al da. En aos recientes los atletas profesionales, lo mismo que los aficionados que trabajan en serio, han tomado mayor conciencia de las dimensiones mentales de un logro atltico importante. Diversas figuras cumbres del mundo deportivo se han anotado en cursos en donde les ensean a visualizar el partido, el juego o el golpe perfectos. Este mtodo conceptual, que es otra aplicacin del Principio de la Maxi-Mente, les permite alcanzar niveles de concentracin superiores cuando estn entregados a una actividad competitiva. Y el resultado puede ser una mejora significativa en su actuacin.

Un procedimiento eficaz empieza por inducir la Relajacin. Luego, el atleta se hace una imagen mental de lo que sera la expresin o actuacin atltica ideal o perfecta. Mediante este mtodo, es frecuente que los atletas de mximo nivel logren alcanzar un alto grado de serenidad interior y disposicin antes de un partido o competicin. Finalmente, por medio de diversas tcnicas de relajacin, visualizacin o imaginacin pueden llegar a mantener ese sentido de equilibrio interior durante buena parte de la competicin. Algunas de las mejores tcnicas de alto rendimiento se pueden hallar en el tenis y en otros deportes que se practican con raqueta. Estos deportes exigen un nivel de habilidad y entrenamiento excepcionales, hasta el punto de que, entre jugadores de categoras superiores, hasta una ligera variacin en la ejecucin de ciertos golpes puede decidir entre el triunfo y la derrota. Se ha llegado a decir que en el tenis por lo menos la mitad, y quiz incluso un 80% es mental. Observar en las pistas a Chris Evert Lloyd y a Ivn Lendl, dos de los campeones mentales duros es un ejercicio instructivo. Lloyd y Lendl, son ejemplos especialmente buenos porque al estudiarlos cuando la cmara enfoca sus rostros, a menudo dan la impresin de encontrarse en un mundo particular propio. Ninguno parece estar demasiado afectado por las distracciones o las influencias del mundo exterior, y parecera que ambos se encontrasen en un estado casi meditativo. En la jerga del tenis se suele decir que un partido jugado a alto nivel de pericia se jug en la zona. Como lo explicaba un artculo del New York Times del 5 de setiembre de 1986, esta zona significa un estado mental tan completo e intenso que sugiere un estado casi semiconsciente de euforia, al que muchos atribuyen cierta semejanza con la hipnosis, y que permite a un jugador o jugadora alcanzar su actuacin cumbre. Se trata de lo que los psiclogos llaman un estado modificado de conciencia, que se caracteriza por una tremenda sensacin de felicidad, intemporalidad, facilidad y optimismo. Por lo comn, los que estn jugando en la zona realmente piensan que van a ganar. En estos dos ltimos aos he jugado partidos en los que todo ha ido bien confi Chris Evert Lloyd a un reportero del New York Times -. Ests jugando en la zona, por encima de tu cabeza, donde todo es como un sueo. Cuando juegas un partido as, quieres seguir jugando.

Tenemos, pues, un caso de alegra eufrica que han experimentado los corredores, nadadores y otros atletas, pero con una diferencia: en este caso la euforia es un factor clave para el triunfo y no solo un agradable derivado de la actividad atltica. Es evidente que aqu acta el Principio de la MaxiMente, cuando los jugadores alcanzan un estado mental trascendente que produce una expresin superior de sus habilidades atlticas. Cuando se encuentran en ese estado, las ya bien aguzadas habilidades de los atletas dan todo de s, manifestndose tal como ellos lo haban preparado en su cerebro mediante las sesiones de visualizacin y de prctica. Tambin es muy importante que estn entrenados en el uso de una actitud pasiva, en cuanto ese estado mental les permite desentenderse pasivamente de las preocupaciones y las inferencias que podran producirles ansiedad e impedirles la accin. Los atletas no profesionales tienen experiencias similares. Un jugador de squash, tras haber estado jugando cuatro veces por semana durante un par de aos, lleg a un nivel de habilidad en el que se poda jugar largos rallies con excelentes rivales. En sus mejores das, deca, tena una sensacin de andar flotando por las pistas. -Casi parece como si no pudiera cometer ningn fallo-. Mi oponente me lanzaba la pelota desde ngulos muy diferentes, pero de algn modo yo estaba siempre donde tena que estar, saba instintivamente haca dnde iba a ir su prximo tiro. Era casi como si alguien o algo externo me moviera, con un mnimo gasto de energa. Uno de aquellos das, cuando sal de la pista, me sent durante una hora o quiz ms, como si anduviera flotando en una nube. En esos casos, el requisito previo para la experiencia trascendente es un nivel de preparacin fsica y de pericia relativamente avanzado. Uno tiene que asumir el compromiso de ponerse en condiciones, y necesita tambin cultivar un nivel de habilidad atltica lo suficientemente alto como para hacer posible una actividad prolongada. Otra forma muy relacionada en que puede funcionar el Principio con los deportes de raqueta es mediante otras tcnicas de visualizacin durante el entrenamiento. Geoffrey C. Harvey, maestro profesional de tenis en el Club de Badminton y Tenis de Boston, ensea a sus alumnos a inducir la Relajacin mientras aprenden a golpear la pelota. Luego visualizan un golpe ideal mediante grabaciones de video y mmica. De esta manera imprimen en su mente el concepto y la accin ideales para cada golpe.

Cabe preguntarse para qu sirve todo esto. Harvey sabe que la mente del jugador se puede utilizar mejor en el proceso de entrenamiento, y que la mente es tambin la peor enemiga de una buena actuacin. Sus objetivos son, primero, programar la mente, y segundo conseguir que sta y especficamente el hemisferio izquierdo del cerebro, con todas sus angustias e inferencias y expectativas negativas se haga a un lado y deje que el cuerpo haga lo suyo. Mariana, una jugadora de fin de semana, al descubrir este tipo de tcnica, descubri que le ayudaba a mejorar notablemente su juego contra una de sus oponentes ms difciles. Mariana, que se acercaba a los cuarenta y cinco, haba comprobado que con esta otra jugadora se quedaba atascada a cierta altura del juego. Tpicamente, no poda ganarle ms que uno o dos juegos en cada set, en el mejor de los casos. Muchas veces, la puntuacin interna de los juegos era muy pareja, pero siempre Mariana se las arreglaba para perder la mayora de ellos. Por lo comn, su oponente dominaba, o sea que ella siempre se encontraba acorralada y jugando a la defensiva, intentando apenas devolver los tiros que la otra mujer le colocaba con toda precisin. Entonces decidi empezar a valerse de una tcnica de meditacin y visualizacin muy semejante a la recomendada por Geoffrey Harvey. En la primera ocasin antes de salir al campo se estuvo unos minutos en casa practicando la Relajacin con meditacin. Despus se imagin como iba a ser el partido que estaba por jugar. Mentalmente, se vio avanzando y retrocediendo por la pista, anticipndose a los mejores tiros de su oponente y tomando la iniciativa ella de enviar sus propios lanzamientos fuera del alcance de su rival. Cuando finalmente lleg a las pistas, sigui meditando antes y despus de cada tiro. Los resultados fueron realmente asombrosos coment-. En vez de perder siempre los juegos, vi que realmente, al final del primer set, yo estaba acorralando a aquella muchacha. bamos a cinco fuegos iguales, era la primera vez que yo consegua esto con ello. Finalmente ella gano ese set, pero yo me di cuenta de que nuestra forma de competir ya no sera la misma. Es especialmente interesante que este fuera el primer intento de Mariana de usar el Principio de la Maxi-Mente en las pistas de tenis. Aunque era su primera sesin consigui una mejora espectacular en su juego. Durante casi todo el tiempo fue capaz de quitar de en medio a su hemisferio izquierdo con su carga de ansiedades, dudas e interrogantes, y de limitarse a dejar que su cuerpo avanzara y retrocediera como flotando, por la pista. A

veces tuvo la sensacin real de saber hacia donde ira la pelota antes de que su oponente la hubiera golpeado siquiera. Claro que tambin hubo ocasiones en que sus tcnicas de meditacin le fallaron y volvi a su antiguo estilo. Pero la diferencia que haba notado al meditar en la pista era tan ntida que volva inmediatamente a la modalidad de la Maxi-Mente. Aunque el cambio de sus hbitos se inici inmediatamente en el caso de Mariana, muchas veces se requieren das y hasta semanas, para observar un progreso significativo. En ltima instancia, y si nos atenemos a l, el Principio de la Maxi-Mente debe elevar perceptiblemente nuestro nivel de juego en casi cualquier deporte. Tambin Samuel, un buen jugador aficionado de squash, dio un gigantesco paso adelante en su juego como resultado de una tcnica similar. Haba llegado a dominar algunos potentes tiros bajos en diagonal y rpidos, que le permitan vencer a muchos oponentes que no eran lo bastante ligeros de pies. Cuando jugaba con otros ms giles, y ms o menos a su altura; se daba cuenta de que su juego no era lo bastante variado como para tener la seguridad de que les ganara siempre. Entonces Samuel se compr un libro elemental sobre las tcnicas del squash. Uno de los tiros que le interesaron en el volumen era una maniobra muy difcil, un tiro de atrs, con efecto lateral. Desde la pared de atrs el jugador golpea la pelota para que d en la esquina de la pared frontal y luego rebote, rozando, en la pared lateral, pelota imposible de contestar. Samuel empez por su sesin de meditacin habitual para inducir la Relajacin. Inmediatamente despus, se ley y estudi los diagramas y la descripcin de este tiro en particular. Adems se imagin en la pista efectundolo frente a un par de sus oponentes ms recios. Mientras lo pensaba, prevea los problemas que podra tener con la ejecucin de aquel tiro. De hecho, realmente ensay mentalmente una cantidad de jugadas, cada una de las cuales terminaba con este tiro nuevo y difcil, que estaba empeado en dominar. Al da siguiente al llegar a la pista, continu meditando y recordando mentalmente cmo deseaba ejecutar el tiro, de modo que, cuando tuvo la oportunidad de probarlo, estaba preparado. Le lleg un tiro difcil y bien colocado cuando estaba en el fondo de la pista. Dando impulso a su raqueta golpe la pelota dirigindola hacia la pared lateral que tena ms cerca.

-Fue increble-comentaba-. La pelota hizo exactamente lo que describen los diagramas en el libro. Golpe exactamente en el ngulo superior de la pared frontal y luego cay rebotando abajo en la pared lateral. Es claro que Samuel no siempre haca perfectamente ese tiro, que es demasiado difcil para que un aficionado de nivel intermedio lo logre siempre de manera impecable, pero desde el comienzo logr un alto porcentaje de tiros imposibles de contestar. Tambin se cre la reputacin de ser un jugador cuyos recursos haba que tener en cuenta. Sin embargo, esa forma de sacar partido del Principio de la Maxi-Mente no se limita en modo alguno a los deportes que se practican con raqueta. Freeman McNeil, el zaguero del equipo de rugby New York Jets, deca en el Boston Globe del 10 de setiembre de 1986 que l confiaba en una prctica llamada endodinmica, que segn dice es una especie de fusin mstica de pensamiento positivo y reacciones fsicas. -Fundamentalmente, el concepto es el de la mente y el cuerpo le dijo al periodista-. Todo lo que ves, lo correlacionas con tu cuerpo. Yo estar funcionando con puro instinto, y mi cuerpo ir siguiendo lo que mi inconsciente vea en ese momento. A veces, dice, cuando juega un partido, lo hace sin pensar lgica ni analticamente en lo que est haciendo. -Es como repasar mis archivos (mentales) y limitarme a copiarlos dice-. Ahora es solo un sentimiento, en que ni siquiera vacilo. Simplemente lo sigo. Experiencias como sta son difciles de formular con palabras. Ya sabemos la razn de esto: McNeil y otros atletas que utilizan estas tcnicas en gran parte estn tratando con experiencias del hemisferio cerebral derecho que, por definicin, no son fciles de expresar verbalmente. Como los jugadores de squash y de tenis que hemos considerado, lo que parece conseguir McNeil es, simplemente, que la mente no interfiera. Deja que sus movimientos corporales fluyan bajo la influencia del hemisferio derecho y, cuanto ms lo hace, tanto ms graba en su cerebro esas pautas de accin y de pensamiento, y tanto ms condicionada queda su mente para actuar con eficiencia y sin tropiezos en formas nuevas y ms productivas.

Parece que es un sistema que tambin funciona en el bisbol. Bruce Hurst, lanzador del Boston red Sox y estrella en las Series Mundiales de 1986, ha asistido a la Sports Enhancement Associaton en Naples, Florida. Se dice que el instituto cuyo motivo es fortalecer la confianza en s mismos de los atletas, es la fuente de buena parte del xito de Hurst. El New York Daily News (27 octubre 1986) informaba Te ensean a trabajar la imaginacin y a centrarte en lo que tienes que hacer dice Hurst-. Es como lo que sola predicar John Wooden cuando deca a sus jugadores que se tendieran y se pusieran a visualizar cmo pasaba la pelota por la argolla. Y para m, todo lo que diga John Wooden est bien. En todas estas situaciones, el proceso de transformacin mental parece ser sustancialmente el mismo. Es decir, est operando el Principio de la Maxi-Mente. Primero, el atleta se pone en una actitud relajada y meditativa con la cual induce la Relajacin, con sus rasgos fisiolgicos tpicos, y luego visualiza, estudia o de alguna otra manera se concentra en los cambios que quiere obtener en sus hbitos mentales o de juego. El doctor Armand M. Nicholi, psiquiatra de la Facultad de Medicina de Harvard, empez a trabajar con los jugadores de rugby profesionales del New England Journal of Medicine, tras ponerse en contacto conmigo para hablar de nuestros estudios sobre la Relajacin, ide un mtodo para preparar el equipo para las competiciones, del cual varios jugadores dicen que los han mejorado mucho. Especficamente, un jugador puede ensayar mentalmente una determinada jugada, y luego concentrarse con la que ejecuta con xito en un partido. Por ejemplo, en el ltimo partido de la temporada 1983-1986, los Patriots tenan que ganar a los Bengals de Cincinnati para conseguir el empate y quedar clasificados. A menos de dos minutos de terminar el juego, entr un zaguero suplente que hasta ese momento haba estado visualizando la jugada, y consigui el ensayo del triunfo! Un estudio realizado recientemente por el equipo del doctor Stephen M. kosslyn, sobre como se forman y se usan las imgenes mentales indic que todos podemos tener algn tipo de imagen mental. Un pequeo porcentaje de personas alcanza un nivel extraordinario. Ms del 80% de las imgenes mentales son en color, en un 40% ms o menos, hay movimiento, y un 10% son imgenes que aparecen y desaparecen. Entre los usos que se les puede dar estn la toma de decisiones, la comprensin de las descripciones verbales, el cambio de sentimientos, la auto motivacin y el entrenamiento para llegar a la cumbre en deportes.

Tengo la impresin de que aunque casi todos tenemos la capacidad de usar tcnicas basadas en la imaginacin para mejorar, no la usamos tanto como podramos. El Principio de la Maxi-Mente, especialmente tal como se aplica a la prctica del atletismo, ofrece una importante oportunidad de cultivar y afinar estas capacidades de visualizacin, y tambin de mejorar significativamente nuestro estado fsico. Vamos a ver ahora algunas formas prcticas de hacerlo, tras haber visto cmo otras personas, en diversas circunstancias sacaban partido de estas tcnicas para adquirir nuevas disciplinas, disfrutar ms de su actividad deportiva y mejorar su actuacin, es hora de que usted mismo intente obtener tales beneficios. Estdiese y decida qu es lo que necesita mejorar (Primero, si padece cualquier dolencia o tiene ms de 35 aos, hgase un examen mdico completo). Si es una persona completamente sedentaria, ser mejor que mejor que empiece con un programa de ejercicios moderado. O, si ya est en un estado fsico razonable puede ser que llegue a disfrutar ms de su actividad deportiva. Finalmente, si practica de forma regular el tenis, la natacin o algn otro deporte con nimo competitivo tal vez le interese mejorar su rendimiento. En todo caso, pngase un objetivo y empiece a introducir cambios provechosos en su mente y en su vida. Analice lo que se propone hacer con su gua mental mximo. Lo mismo que antes, empezaremos por inducir la Relajacin en la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente, para luego pasar a la Fase Dos, concentrando al hemisferio izquierdo sobre la informacin y los conceptos claves para la organizacin de su disciplina, que le ayudarn a establecer nuevas vas cerebrales para sus nuevas habilidades. FASE UNO Paso 1: Concntrese en una palabra o frase corta que concuerde con su sistema personal de creencias. Ya hemos visto que un cristiano podra escoger las palabras iniciales del Salmo 23, El Seor es mi Pastor, un judo Shalom; una persona no religiosa, una palabra neutra como uno o paz. Paso 2: Sintese tranquilamente en una posicin cmoda.

Paso 3: Cierre los ojos, a no ser que est induciendo la Relajacin mientras hace ejercicios. A continuacin encontrar una tcnica para usar durante el ejercicio. Paso 4: Relaje los msculos. Paso 5: Respire lenta y naturalmente, y cada vez que exhale repita la palabra o frase escogida. Paso 6: Asuma una actitud pasiva, sin preocuparse por s lo est haciendo bien. Si interfieren otros pensamientos, dgase ya est bien, y contine con la repeticin. Paso 7: Contine as durante diez o veinte minutos. Paso 8: Practique la tcnica una o dos veces diarias. FASE UNO ALTERNATIVA: PARA USAR DURANTE EL EJERCICIO Paso 1: Si es mayor de 35 aos o padece alguna dolencia fsica, pida consejo a su mdico. Paso 2: Pngase en forma, o sea que debe ser capaz de ejercitarse sin fatiga muscular ni dificultad respiratoria durante por lo menos 30 minutos de actividad sostenida (jogging, marcha o natacin). O debe ser capaz de ejercitarse en forma continua durante un tiempo equivalente en algn otro deporte. Paso 3: Haga sus ejercicios de calentamiento habituales. Paso 4: Mientras los hace, mantenga los ojos abiertos. Paso 5: Fjese en su respiracin. Concntrese en el ritmo de su respiracin mientras inspira y expira. Paso 6: En el momento de la cadencia respiratoria o del movimiento que le sea ms cmodo, repita la palabra o frase escogido. Paso 7: Mantenga una actitud pasiva. No se preocupe por si lo est haciendo bien. Cuando se le ocurran otros pensamientos, limtese a decirse

ya est bien y vuelva a concentrarse en la respiracin y en la palabra elegida. Paso 8: Cuando haya acabado su sesin de ejercicios, use una rutina relajante para normalizar su metabolismo. FASE DOS Una vez inducida la Relajacin, dedique diez o veinte minutos a recorrer algunos de los pasajes que siguen y vea cules se aplican mejor a los cambios que quiere conseguir. Quizs encuentre que, debido a sus intereses particulares, tiene que acudir a otras fuentes para encontrar la palabra o frase que le sirva para concentrarse, o tal vez prefiera visualizar la habilidad que desea alcanzar. No dude en pedir consejo a alguien en quien confe y que comparta su sistema de creencias. De cualquier manera aqu tiene algunos pasajes para empezar.
No sabis que sois templos de Dios, y que el Espritu de Dios mora en vosotros? Si alguno destruye el templo de Dios, Dios lo destruir a l, porque el templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es. I Corintios, 3:16-17 Para que la gente pueda ser feliz en su trabajo se necesitan tres cosas: deben ser aptos para hacerlo, no deben trabajar demasiado, y deben obtener de l una sensacin de xito. JOHN RUSKIN, Pre-Raphaelitism Esta es la ley del Yukn, que slo prosperaran los fuertes. Que sin duda perecern los dbiles y slo sobrevivirn los aptos. ROBERT WILLIAM SERVICE, The Law of the Yukon Oh, excelente es tener la fuerza de un gigante; pero tirnico es usarla como un gigante. WILLIAM SHAKESPEARE, Measure for Measure

de la esperanza proviene la fuerza. HOMERO, Iliada Mi fuerza es como la fuerza de diez Porque mi corazn es puro. ALFRED LORD TENNYSON, Sir Galabad Mi fortaleza y mi cntico es el Seor, y en mi salvacin se ha convertido xodo, 15:2 Ms los que esperan al Seor tendrn nuevas fuerzas; levantarn las alas como guilas; corrern y no se cansarn, caminarn y no se fatigarn. Isaas, 40:31 Creo que el hombre no solo resistir: se impondr. WILLIAM FAULKNER Discurso al recibir Premio Nbel en Estocolmo el 10/12/1950 Hay mayor grandeza en la resistencia que en la osada; cansar a la fortuna hostil, no dejarse amedrentar por dificultades, mantener el nimo cuando todos lo han perdido, no dejarse manchar las intrigas, renunciar incluso a la ambicin una vez logrado el fin. Quin puede decir que en esto no hay grandeza? WILLIAM M. THACKERAY, The Virginians si al joven nadador se le ensea a creer en s mismo y a confiar en su capacidad fisiolgicamente no hay lmite para lo que es capaz de hacer. Las desventajas son psicolgicas, falta de suficiente confianza. si al nadador se le da la inspiracin suficiente, y est dotado de imaginacin en igualdad de condiciones, no hay lmites para los resultados que pueda lograr. cuantos ms kilmetros haga un nadador a lo largo de los aos, ao tras ao, mayores probabilidades de xito tendr, especialmente nadando distancias intermedias. A un organismo fuerte y vigoroso no se llega por atajos ni caminos fciles. Este poder constitucional solo se puede construir, como en el caso de la fuerza muscular, mediante la aplicacin inteligente del trabajo, trabajo, entrenamiento y trabajo, ad infinitum. Es un tipo de condicionamiento que no se puede comprar en forma de pldoras. En

atletismo, el xito y los logros, como todas las cosas buenas de la vida, solo se compran con trabajo duro, sacrificio y disciplina. R.J.H. KIPHUTH, Swimming (La natacin) Por qu hay que estar en forma La investigacin ha demostrado que. La persona fsicamente en forma es capaz de resistir la fatiga durante ms tiempo que quienes no lo estn; la persona fsicamente en forma est en mejores condiciones de tolerar el estrs fsico; el corazn de la persona fsicamente en forma es ms fuerte y ms eficiente; y hay una relacin entre una buena disposicin de alerta fsica, con ausencia de tensin nerviosa, y la buena forma fsica. PROGRAMA DE EJERCICIOS PARA ESTAR EN FORMA DE LA REAL FUERZA AEREA CANADIENSE Uno de los grandes principios del universo es el principio del equilibrio. Para funcionar adecuadamente, todas las partes de nuestro mundo hasta las ms minsculas, deben hallarse en un estado de completo equilibrio. Lo mismo pasa con nuestro cuerpo. El cuerpo humano es otra parte del universo pensada para que est en perfecto equilibrio. Hemos sido construidos de manera tal que necesitamos exactamente cierta cantidad de ejercicio, no ms ni menos. Necesitamos exactamente cierta cantidad de cierto tipo de alimentos. Y necesitamos la cantidad exacta de sueo y de alivio de las tensiones y sobrecargas de la vida Donde hay equilibrio, hay un sentimiento de bienestar. Los ejercicios aerbicos son aquellas actividades que requieren oxgeno durante perodos prolongados e imponen al cuerpo exigencias tales que le obligan a mejorar su capacidad de administrar el oxgeno. Como resultado del ejercicio aerbico se producen resultados benficos en el corazn, pulmones y el sistema vascular. Pero en el centro de cualquier programa eficaz de ejercicios aerbicos se encuentra el principio del equilibrio Investigaciones recientes han demostrado que a menos que una persona est entrenndose para una maratn u otra actividad competitiva, es mejor que se limite a correr entre 20 y 25 kilmetros por semana. Si corre ms, aumentar mucho el riesgo de lesiones articulares y seas, y otras molestias; por otra parte, si corre menos no llegar a producir en el cuerpo el mejoramiento deseado. Si corre usted ms de 25 kilmetros semanales, no est corriendo solamente por obtener una buena forma fsica y equilibrio emocional, con la buena salud y el buen aspecto que los acompaan. DOCTOR KENNETH H. COOPER

Programa aerbico para un bienestar total La mayora de las personas con quienes he hablado me han dicho que correr las beneficiaba psicolgicamente. Esto no me sorprendi, pues hace mucho que a m me sucede lo mismo. Algunos de los beneficios son fciles de describir: una sensacin de mayor concentracin y energa mental, un sentimiento de agudeza mental. (Son cosas que no necesariamente se advierten todos los das, ni cada vez que uno corre, pero que casi todo el tiempo estn all) Como no es frecuente que nuestro lenguaje cotidiano describa tales fenmenos, hay otros beneficios que son ms difciles de expresar. Cuando uno ya lleva algunos meses corriendo, advierte invariablemente algunas ganancias psicolgicas notables: una sensacin de calma y de poder, de ser dueo de la propia vida. Los corredores hablan tambin de una adiccin y en cierto sentido es incuestionable que la tienen. Es raro encontrar a un corredor, por ms ocupado que est, que piense en abandonar su deporte. La verdad suele ser lo contrario, alguien que corra cinco o seis kilmetros por da mucho, si es slo para estar en forma- terminar, inexplicablemente, por doblar o triplicar la cantidad. JAMES F. FIXX, El libro de la carrera a pie Entre 30 y 40 minutos despus (de haber empezado el ejercicio aerbico), algunas personas experimentan el fenmeno de la apertura. Empiezan a respirar ms libremente, se les ensancha el pecho y parece como si todo el organismo trabajase con ms facilidad. Es una sensacin poderosa, maravillosa. Es como la sensacin de que algo se despertara dentro de uno. (Entre los) 30 y 45 minutos de correr empieza a producirse la primera de las posibles modificaciones en la conciencia. Son, generalmente, alteraciones sensoriales. Parece como si los sentidos estuvieran ms despiertos. Todos ellos responden: la vista, el odo, el tacto, el gusto, el olfato y la disposicin. THADDEUS KOSTRUBALA, The Joy of Running

Como ya he dicho, stas no son ms que algunas posibilidades para concentrarse al emprender un programa de este tipo. Es probable que despus de un perodo de oracin y meditacin usted quiera dedicar un tiempo considerable a leer material referente al deporte o al programa de ejercicios que le interesa. Es, ciertamente, una buena manera de ayudarse a renovar la instalacin de las vas cerebrales que se relacionan con el ejercicio y la buena forma fsica. Con este objeto puede leer alguno de los libros sobre estos temas que seguramente encontrar en las libreras o en la biblioteca de su barrio. Lo importante es empezar abrindose mentalmente mediante la Relajacin, para luego iniciar la lectura de materiales que ayuden a que el cerebro comience a incorporar esos cambios benficos.

Un cuerpo en forma no es, sin embargo, ms que parte de una vida de satisfaccin y equilibrio. A casi todos nos interesa igualmente, por lo menos, mejorar nuestro rendimiento mental, y eso incluye la adquisicin de habilidades intelectuales nuevas y el afinamiento de las que ya poseemos. El Principio de la Maxi-Mente puede ser una poderosa ayuda si lo orientamos al logro de tales objetivos.

7 El secreto para mejorar el poder mental


Prcticamente todos queremos sacar mejor partido de nuestra mente, y eso puede significar una mayor capacidad de aprendizaje, ms habilidad para resolver problemas, creatividad u otras capacidades intelectuales. Somos muchos los que hemos iniciado el estudio de un idioma extranjero, y despus de unas pocas lecciones lo hemos abandonado. Y somos muchos los que seguimos tomando decisiones y resolviendo problemas laborales en el antiguo estilo, aunque nos damos cuenta de que no somos tan eficientes como podramos. Y los que nos enfrentamos con cualquier novedad diciendo que ya no estamos para adaptarnos a las nuevas ideas? El problema subyacente a muchos de estos atascos intelectuales y bloqueos mentales es que con frecuencia nuestras pautas de pensamiento estn aprisionadas en formas ineficaces de afrontar problemas. Necesitamos nuevas intuiciones y enfoques novedosos, pero la cuestin es cmo nos liberamos de nuestras propias restricciones intelectuales. Una respuesta nos da la aplicacin del Principio de la Maxi-Mente. Para que vea cmo se puede disfrutar de un aumento en la disciplina intelectual y de lo que globalmente llamamos poder cerebral, permtame contarle tres ejemplos representativos tomados de mi propia experiencia clnica. Se centran en el mejoramiento del trabajo acadmico, de la capacidad para escribir y de la eficiencia laboral diaria. EL PODER MENTAL EN DISCIPLINAS ACADEMICAS Con algo ms de cuarenta aos. Elena tena una vida frentica y ocupada, no solo como profesional de carrera sino tambin como madre de cinco hijos. Pese a todo, quera retomar los estudios para obtener un ttulo superior que le permitira ganar ms y le ofrecera tambin mayores satisfacciones personales. Pero tambin senta que estaba sometida a demasiadas presiones, y le pareca que no estaba manejando el estrs lo suficientemente bien como para afrontar una nueva aventura acadmica y un cambio de carrera.

Sus problemas se complicaron con un diagnstico de presin moderadamente alta, como resultado del cual empezaron a administrarle medicacin hipotensora. Aunque la presin sangunea disminuy un poco, todava no estaba en su nivel normal, y le preocupaban tambin los efectos secundarios de la medicacin, entre ellos una sensacin de fatiga y una incapacidad de concentracin que le impedan sentirse bien del todo. Como saba que el estrs puede ser causa de hipertensin, nos visit para ver si podamos aportarle algn alivio sin usar ms frmacos; esa le pareca la solucin para controlar mejor su vida y sus objetivos acadmicos. A la entrevista inicial vino bien preparada, ya que haba ledo uno de mis libros y estaba convencida de que la Relajacin poda ayudarle a romper el crculo de angustia y de estrs que estaba contribuyendo a su problema con la presin sangunea. -Este cambio no se produjo de la noche a la maana- comentara despus-. Me llev tiempo y muchsima autodisciplina. En mi primera visita me ensearon la Relajacin, adems, empec un programa para hipertensos en el hospital, y eso aadi rgimen y ejercicios a mi agenda diaria. Desde su perspectiva actual, sin embargo, el principal factor de su mejora ha sido la prctica diaria de la Relajacin, por la maana y por la noche. -Ya no me siento como si el tiempo me viniera continuamente pisando los talones dice Elena-, ni siento las oleadas de adrenalina, la constriccin de los vasos sanguneos y el inevitable ascenso de la presin. En cambio me siento mucho ms tranquila y poco a poco la presin sangunea se me ha normalizado. Lo interesante es que su vida no tard en plantearle ms exigencias, no menos. Durante su terapia con la Relajacin, tom la decisin de cambiar la orientacin de su carrera un cambio que puede ser fuente de estrs para cualquiera e inici estudios de posgraduada. Como resultado de las transformaciones internas que iba experimentando, se senta diferente. Cumpli con xito las exigencias que le imponan sus estudios y no tard en aprobar sus exmenes. Adems de la presin de los estudios, mantena un trabajo de dedicacin parcial, y no

haba abandonado tampoco los rigores ni, como ella insiste en sealar, las alegras- de la vida familiar. Ahora que estoy cerca de los cincuenta, me siento vigorosa y tengo una intensa sensacin de bienestar resume Elena-. Tengo una autntica tranquilidad interior. He descubierto una manera de calmarme durante las pocas de mucho estrs. Creo que es una manera que siempre he llevado adentro, pero que estuvo dormida y latente durante gran parte de mi vida adulta. El uso de la Relajacin me ha dado un poder real y efectivo de mejorar mi salud y consiguientemente, mi vida. Elena constituye un ejemplo instructivo de cmo el Principio de la Maxi-Mente puede reforzar la capacidad de una persona para permanecer tranquila frente a graves presiones cotidianas, y al mismo tiempo, para promover el xito en una nueva actividad acadmica. En realidad ella no elimin ninguno de los puntos de su ya recargada agenda; se limit a cambiar de orientacin y a asumir responsabilidades nuevas, con lo que tuvo que ampliar y ejercitar su mente en un ambiente universitario de mucha exigencia. Cmo podemos explicar lo que sucedi con sus mecanismos de pensamiento durante esta experiencia? Para empezar, abri las puertas a un cambio benfico y redujo las angustias contraproducentes que inhiban su capacidad de aprendizaje practicando regularmente la Relajacin. Dicho de otra manera, se vali de la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente. Luego, utiliz la Fase Dos, mantenindose en contacto regularmente con nosotros en el centro mdico, donde le ayudamos a reforzar su resolucin de imprimir esa nueva direccin a su vida. Adems, y quiz sea lo ms importante, asista a una universidad y se meti de lleno en la vida acadmica, manteniendo contactos regulares con profesores y alumnos intelectualmente afines a ella. Respecto a este ltimo punto, quiero insistir en que participar en una situacin formal de aprendizaje, especialmente cuando se exigen exmenes y se tiende a la obtencin de un ttulo, es algo que respalda los esfuerzos por cultivar una nueva disciplina acadmica. El intento de concretar en forma aislada una empresa de este tipo como sera aprender una lengua extranjera valindose solamente de grabaciones y libros- es un camino ms difcil de seguir.

Si escoge usted una forma ms individual y aislada de abordar el aprendizaje, es importante que cultive algunas influencias que le ayuden a no descaminarse; puede buscar un gua mental mximo, es decir, un tutor o un experto en la disciplina que haya escogido, o bien ponerse de alguna manera en contacto con personas, bibliografa o ideas que puedan ayudarle a condicionarse durante la Fase Dos. LA DISCIPLINA PARA ESCRIBIR En un momento u otro, muchas personas experimentan el bloqueo del escritor. Sucede por ejemplo, cuando a un aspirante a ejecutivo le encargan que prepare un informe importante, que l sabe que ser decisivo para el futuro de su carrera. Sucede tambin con quienes tienen que levantar actas de reuniones, preparar la presentacin de una colecta que acompaa una colecta de fondos o redactar discursos para promover una causa. En esos casos, uno sabe que tiene que llenar de palabras la hoja en blanco que tiene por delante, pero sencillamente las palabras no salen. Algo as le pas a Jaime, un joven de cerca de treinta aos que no poda terminar su tesis doctoral en una importante universidad. Cuando vino a tratarse con nosotros hace unos tres aos, su principal preocupacin era que la presin alta que padeca no responda bien a la medicacin que estaba tomando. En sus conversaciones conmigo, me confi que crea que su ansiedad se generaba en el profundo miedo de estar repitiendo el problema que haba tenido su padre: una grave enfermedad cardiaca que se lo haba llevado un par de aos atrs. Afrontaba adems otro problema: que se pona sumamente nervioso al someterse a exmenes mdicos, y eso tenda a subirle an ms la presin sangunea. De modo que se vea prisionero de un crculo de lecturas de presin ms altas, a pesar de que estaba tomando dosis cada vez mayores de frmacos, como los llamadores diurticos y bloqueadores beta. -Tena un miedo paralizante evoca ahora-. Me senta solo, pero no haca nada con mi soledad. En mi trabajo me faltaba entusiasmo y la tesis prcticamente no avanzaba. Era una excelente oportunidad para a aplicacin del Principio de la Maxi-Mente. Empezamos por ensearle una sencilla tcnica de meditacin, la misma que hemos descrito varias veces en este libro como la Fase Uno del Principio. Jaime tena una slida formacin catlica y estaba ansioso por recuperar algo de la vitalidad de aquella fe, que durante los ltimos

aos haba sentido debilitarse. Eligi, pues una sencilla oracin como centro de meditacin, y el resultado fue casi inmediato. En unas pocas semanas la presin haba vuelto a ser normal y ya no necesitaba medicacin. -La religin siempre haba sido importante para m me cont-, pero la oracin diaria no haba seguido siendo parte de mi vida. Aunque tuve muchos aos de educacin catlica, no me haba dado cuenta del consuelo que poda ser la oracin. La meditacin me ha ayudado a superar mis angustias. Aquel no fue ms que el primer paso en la experiencia de cambio vital que tuvo lugar con Jaime, quien por entonces sufri varias influencias importantes que le ayudaron a modificar sus pautas de pensamiento. Primero, inici una psicoterapia, y el terapeuta le sirvi como una especie de gua mental mximo que le ayud a enfrentar algunos problemas que le planteaba su trabajo en investigacin y a salvar el estancamiento de su tesis. Adems, se cas con una mujer que lo apoyaba mucho, estimulndolo constantemente en su trabajo y en sus ambiciones. Y se mantuvo en contacto con nosotros en el centro mdico, desde donde le ayudamos a reforzar los modelos de la transformacin que estaba empezando a operarse en l. En cuanto al resultado final, es el propio Jaime quien mejor lo expresa. -Todava tengo muchos miedos, pero estoy enfrentndome con ellos mucho mejor. Este ao pasado fue muy rico para m. Termin mi tesis y me grade en junio. Mi mujer y yo hemos comprado una casa vieja, encantadora que estamos arreglando. Adems, esperamos un hijo para el prximo mes de mayo, y yo he encontrado un trabajo de investigacin ms interesante, que en este momento estoy empezado. Son muchas cosas positivas, y finalmente tengo la sensacin de que estoy avanzando otra vez! En este caso, el bloqueo para escribir evidentemente era parte de un problema mayor. En todo caso, Jaime empez por reducir las ansiedades y miedos excesivos que lo haban inmovilizado, y despus dej que la influencia de personas y circunstancias le ayudar a promover su transformacin interna. Como resultado, consigui resolver problemas que eran muy importantes en su vida.

Cuando en su trabajo uno se ve en una tarea que le exige mucho y que incluye la redaccin de un texto muy difcil, un poco de presin y de estrs puede hacerle bien, en cuanto le mueve a desempearse mejor y aumenta su apetito de aprender y adelantar, pero un exceso de presin puede ser una influencia negativa. Incluso como sucedi con Jaime, la presin puede hacerse tan abrumadora que lo inmovilice a uno por completo. De todas maneras, esta consideracin no es ninguna novedad. En la primera de este siglo dos investigadores de Harvard, Robert M. Yerkes y John D. Dodson, demostraron que a medida que el estrs y la ansiedad se intensifican, la eficiencia y el nivel de rendimiento tambin van subiendo, hasta que llegado el estrs a cierto punto, la eficiencia y rendimiento empiezan a descender. Jaime, como muchos, tuvo que empezar por encontrar la manera de reducir el exceso de estrs en su vida; slo entonces pudo experimentar los suficientes cambios benficos para superar su bloqueo para escribir. LA TRANQUILIDAD Y LA EFICIENCIA LABORAL Entre la motivacin y el logro tiende a haber una elevada correlacin positiva. Si a una persona muy motivada se le encarga un trabajo, lo abordar con una intensidad y un entusiasmo que hace pensar a cualquier empresario que ojal todos sus empleados fueran de esa manera. Sin embargo, tambin esto puede causar problemas. Estas personas pueden tener gran dificultad para llevarse con sus compaeros de trabajo. Por lo general, no son gente que se lo pase muy bien; es frecuente que estn insatisfechas con su propio rendimiento, con sus jefes y con sus compaeros. Sea por lo que fuere, es muy comn que las exigencias que se imponen y que imponen- sean tan elevadas que impidan la consolidacin de relaciones satisfactorias. Juana es una paciente ma, de unos treinta y cinco aos, que tena algunos de estos problemas. -Mientras creca explicaba-, tenda a ser nerviosa y exagerada. Siempre me fue bien en la escuela, y tena una vida familiar estupenda, de modo que no s bien por qu tenda a estar tensa.

Otras personas que advertan esa caracterstica solan decirle que se calmara, porque si no iba a subirle la presin. -A m me enfermaba que me dijeran eso- recuerda Juana-. Mientras creca tena una salud excelente, sin rastros de hipertensin. De mayor me calm mucho, pero nunca tuve la sensacin de poder relajarme realmente. Despus, har unos cuatro aos, una maana advirti que el corazn se le haba disparado. Un par de das despus se someti a un examen en un hospital donde le diagnosticaron un trastorno cardaco, un prolapso de la vlvula mitral. Despus de ese incidente, Juana empez a hacerse chequeos regularmente, y no pas mucho tiempo sin que le dijeran que tena la presin muy alta. Su mdico le recet un medicamento contra la hipertensin, pero lo que ella recuerda es que no apreci ninguna diferencia. No se senta ms tranquila y la presin segua haciendo picos. Como el hecho de tomar frmacos le provocaba ms ansiedad, la presin sangunea le sigui subiendo, y no tard en verse atrapada en un crculo vicioso que, en cierto sentido era una profeca que se auto realizaba. Para controlar la hipertensin recurri a algunas tcnicas de autoayuda. Empez por asociarse a un club donde poda practicar ejercicios regularmente, pero no consegua ninguna mejora de la presin. Despus comenz a prepararse las comidas sin sal, pero ese intento de llevar un estricto control diettico no le hizo bajar la presin ni le redujo la angustia. Finalmente, mientras comentaba su problema con un compaero de trabajo, se enter de la posibilidad de controlar la hipertensin usando las tcnicas de la Relajacin, y termin por venir a nuestro consultorio. Durante la primera visita, estaba tan sensibilizada por los aos en que haban estado insistindole en que se calmara por que si no le iba a subir demasiado la presin que se avergonzaba hasta de tener que hablar del asunto. -Estaba convencida explic- de que la gente pensara mal de m si saban que estaba tomando remedios para la hipertensin. Tal como Jaime en nuestro ejemplo anterior, Juana era una persona cuya historia personal inclua una profunda fe religiosa, de modo que para ella fue fcil iniciar un programa de meditacin centrado en una oracin, el Ave

Mara del catolicismo romano, que para ella tena un sentido importante. Y pronto su vida empez a mejorar. -Descubr que al repetir para mis adentros la oracin poda relajarme en cualquier momento, aun cuando sintiera estrs explic. Y agreg que, an cuando no estuviera tratando de meditar, comenzaba a experimentar un sentimiento de calma cada vez ms profundo, tanto en su trabajo como en situaciones sociales. En muchos sentidos, Juana se ha convertido en la anttesis de aquella persona tan tensa que sola ser, y la principal beneficiaria de ella ha sido su vida laboral. -Si durante la jornada se plantea una situacin de estrs explica-, siento que una vez pasada sta, puedo volver muy rpidamente a sentirme relajada. Durante la media hora que tengo para almorzar, llego a un nivel de calma que antes era inalcanzable para m, y encuentro que algunas cosas que antes me exasperaban; como la temeridad al conducir, ya no me irritan de la misma manera. Antes, adems, Juana haba sido una persona muy impaciente un rasgo que puede hacer la vida muy desagradable, tanto para uno como para sus colegas. Ahora ha aprendido a aceptar el hecho de que la vida tiene cierto ritmo, y que en nuestro horario cotidiano todos tenemos interrupciones y demoras. Entenderlo as ha facilitado sus relaciones personales y su manera de encarar el trabajo. Ahora comprende que la impaciencia contribua a mantenerle la presin alta; ya no necesita medicarse, y la presin sangunea se mantiene normal. Contrariamente a lo que ella misma esperaba, se ha producido un cambio que constituye una convincente demostracin del Principio de la MaxiMente. Juana admite francamente que tema que la meditacin no le diera resultado. -Intentaba desesperadamente hacer pensar a la gente que era una persona tranquila. Pero todos aquellos sentimientos eran los que aportaban el combustible para hacer subir el mercurio en el aparato para medir la presin. Cuando la meditacin empez a servirme a pesar de mis dudas, comenc realmente a creer que era algo que poda hacerme bien. Ahora s que meditar diciendo el Ave Mara me calma y me pone en paz conmigo misma.

Juana, como muchas otras personas, abri la puerta al cambio con sus meditaciones y plegarias., que representaron la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente. Y despus se someti a regularmente a influencias que podan cambiar mentalmente, y sobre todo al estmulo y a la instruccin que reciba en nuestro consultorio. Como resultado en su vida comenz a adquirir eficacia la Fase Dos del Principio, y empezaron a producirse cambios importantes. Ella haba dudado de que este mtodo haba intentado sin xito muchos otros, transformacin se produjo. El poder del empez a operar antes de que estuviera producir un cambio en su vida. le diera resultado, porque ya pero pese a sus reservas la Principio de la Maxi-Mente convencida de que se poda

Podra ser este un ejemplo de cmo a veces es necesaria la fe para que el Principio funcione? De hecho, en la experiencia de Juana la creencia ms importante estaba presente, porque se meditacin estaba en el contexto de su sistema personal de creencias. Su fe religiosa subyacente, expresada en la eleccin de su plegaria, actuaba dndole un sentimiento de seguridad y expectacin positiva aunque no estuviera del todo segura de la tcnica especfica que estaba usando. En realidad, no tena mucha importancia que Juana creyera o no que en su cuerpo y en su cerebro se producira algn cambio abstracto y, para ella, indemostrado. Lo importante fue que el cambio ocurri, y finalmente se produjo a partir del contexto de sus creencias ms profundas. Como resultado, Juana se sinti mucho ms feliz y ms tranquila, y a la larga, se volvi ms eficiente en su trabajo y ms hbil y agradable en otros aspectos de su vida. LAS PRUEBAS DE LA MEJORA INTELECTUAL Desde el punto de vista cientfico, todava hay que investigar mucho para establecer la efectividad de las tcnicas de la Relajacin, y del uso del Principio de la Maxi-Mente para favorecer la actividad intelectual. Con el transcurrir del tiempo se van acumulando pruebas provenientes de la labor clnica y experimental de diversos investigadores. Por ejemplo, en un estudio realizado en 1981, los doctores M. S. Fiebert y T. M. Mead estudiaron la capacidad de aprendizaje de un grupo de estudiantes valindose de un programa de tcnicas de meditacin

especialmente ideadas para aumentar la capacidad de atencin y concentracin y mejorar la percepcin de la realidad. Tras haberles enseado las tcnicas, se les pidi que les practicaran antes de estudiar y someterse a exmenes. A un grupo de control que tambin us los ejercicios de meditacin se les pidi que los practicara en otros momentos que no tuvieran nada que ver con sus estudios. Como se puede ver, el programa experimental estaba destinado a probar la utilidad del Principio de la Maxi-Mente: un grupo de estudiantes empezaba por inducir la Relajacin e inmediatamente despus se someta a lecturas y ejercicios relacionados con sus actividades de aprendizaje. Los estudiantes del grupo de control al no pasar a la Fase Dos de la prctica inmediatamente despus de la Fase Uno, eran menos susceptibles a la operacin del Principio de la Maxi-Mente. Los resultados finales demostraron que, en comparacin con el grupo de control, en el grupo experimental que haba utilizado efectivamente el Principio hubo una mejora significativa en las notas de los exmenes. Los investigadores sealaron que los resultados del estudio no se podan atribuir a diferencias en el tiempo de estudio, porque el que ambos grupos dedicaban a prepararse era aproximadamente el mismo. En otro estudio, una tesis doctoral del doctor A, I. Abrams, a un grupo de nios de un nivel equivalente de enseanza primaria le ensearon diversas tcnicas de meditacin contemplacin o concentracin. Despus se compar su rendimiento escolar con el de un grupo de control que no las haba aprendido. Finalmente, los nios que usaron las tcnicas se desempearon mejor en las pruebas de rendimiento y, de acuerdo con una serie de escalas de medicin psicolgica, exhibieron un nivel superior de crecimiento cognoscitivo o, dicho de otra manera, demostraron que haban aprendido ms. Tambin en este estudio podemos ver cmo pudo haber actuado el Principio de la Maxi-Mente. La fase meditativa oper la apertura mental de los nios, cuyas pautas de pensamiento fueron luego modificadas con la enseanza recibida en clase despus de la meditacin. Los nios del grupo experimental tendan tambin a estar ms tranquilos despus de haber practicado la Relajacin, y esa calma, al reducir su nivel de ansiedad y su agitacin, los prepar seguramente para aprender mejor. Otros estudios hacen pensar que el Principio de la Maxi-Mente tambin puede aumentar mucho la capacidad de resolver problemas de ndole

comercial. Como parte de la preparacin de su tesis doctoral, el doctor H. S. Kindler ense ciertas tcnicas de meditacin y relajacin a un grupo de graduados administrativos sin experiencia previa en este campo. El grupo de control se limit a or algunas conferencias grabadas sobre solucin de problemas o sobre meditacin. El investigador descubri que las personas que usaron las tcnicas de meditacin resolvan los problemas de equipo con ms rapidez y con menor cantidad de transacciones entre ellas, que las del grupo de control. Dijeron tambin que se haban sentido menos tensas y que el trabajo de equipo les haba parecido ms eficaz que a los del otro grupo. Veamos ahora qu pudo haber sucedido con las pautas de pensamiento de estos graduados. Primero, el grupo que us la Relajacin se abri mentalmente al cambio (Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente), lo que no solo los prepar para la transformacin sino que redujo su nivel de angustia y les facilit la relacin interpersonal. Despus, al participar en el grupo de solucin de problemas, pasaron a la Fase Dos, en la que sus procesos de pensamiento funcionaron con ms libertad y eficiencia al responder a las difciles decisiones empresariales con que se enfrentaban. No todos los estudios han verificado que el uso de tcnicas como la meditacin o la contemplacin mejoren las capacidades intelectuales, algunos han llegado a la conclusin de que con ellas no se observa ninguna diferencia. Sin embargo, al analizar estos estudios negativos se ve que en ellos slo se aplic la primera fase del Principio. Es decir, que el individuo o grupo practic la Relajacin y por ende redujo la ansiedad y disfrut de otros beneficios fsicos y psicolgicos, pero los participantes no llegaron a la alteracin de las pautas de pensamiento que se produce en la segunda fase, no se expusieron a las influencias que podran haberlos orientado mentalmente hacia los cambios deseados. Las pruebas van completando nuestro conocimiento del Principio y, aunque todava no entendemos bien todas las tcnicas y mtodos necesarios para cultivar los poderes de la Maxi-Mente, se va progresando. Antes de pasar a los ejercicios prcticos para aumentar el poder mental, hay varias consideraciones que conviene que el lector tenga presentes por

su valor prctico para establecer nuevas disciplinas intelectuales y mejorar su capacidad de resolver problemas y su creatividad. No se olvide de su gua mental mximo. Tanto en el dominio intelectual como en cualquier otro necesitar usted reunirse regularmente con una persona o un grupo que lo estimule, lo oriente y lo instruya. Quisiera recordar aqu algunas observaciones del doctor Frank R. Wilson, neurlogo del Centro Mdico de la Universidad de California, que en un artculo publicado en New York Times publicado el 13 de julio de 1986 sostiene que todos los seres humanos, incluso los de edad avanzada pueden ser msicos.
1.

El doctor Wilson, que empez a tocar el piano a los cuarenta aos, est convencido de que todos estamos hechos para ser msicos. Adems, al tocar un instrumento, un individuo puede refinar y cultivar su cerebro y su sistema neuromuscular. He aqu la declaracin que formul a un reportero. Es imposible mirar el cerebro humano sin darse cuenta de que es el cerebro de un organismo diseado para tener una interaccin musical con su medio. Entre otras cosas, dice el doctor Wilson, el cerebro humano permite a los msculos del brazo y de la mano movimientos refinados que nos capacitan para tocar instrumentos musicales; adems, hay partes del cerebro que han llegado a estar altamente especializadas en el anlisis y el procesamiento de sonidos, y estas capacidades, sostiene el doctor, son importantes para los msicos. Entonces, por qu no estamos todos sacando hermosas melodas del arpa o la flauta o algn otro instrumento musical? Uno de los principales obstculos con que tropezamos, dice el doctor Wilson, es que muchos profesores de msica no saben ensear msica. Son capaces de ensear a personas que ya tienen bastantes conocimientos musicales, pero que no saben qu hacer con un principiante. En otras palabras, Wilson dice que nos faltan guas o directores mentales mximos en el campo musical, e incluso en los cambios benficos que pueden producirse, si est bien guiada, en una persona que trabaje con un programa musical eficaz. Dice que de hecho el cerebro puede cambiar en la medida que la gente incremente su capacidad musical, y que incluso hay indicios de que las transformaciones pueden contribuir a retardar el proceso de envejecimiento. Decdase a disfrutar del proceso de aprendizaje, no a preocuparse por l. Durante su prctica pianstica, iniciada en plena madurez, el doctor
2.

Wilson ha descubierto tambin que es esencial dejar de preocuparse por impresionar a los dems y limitarse a disfrutar del proceso. -Nadie le dice nunca que practicar sea divertido comenta-, Volver del trabajo y ponerse a jugar con el teclado o con las cuerdas es una actividad muy placentera. Esta forma de encarar el aprendizaje y el mejoramiento personal implica una pasividad que puede ayudar a uno que se sumerja en el proceso de aprendizaje sin los lastres de angustia que tantas veces impiden que se pueda iniciar y seguir practicando una disciplina intelectual nueva. Muchas veces, cuando empezamos a relajarnos y a permitirnos el lujo de obtener placer de la experiencia del aprendizaje, es cuando empezamos realmente a avanzar en nuestras nuevas capacidades. Un hombre de edad mediana que acababa de iniciar el aprendizaje del violonchelo expres: Tengo la sensacin de haber llegado a una meseta y de ir progresando muy lentamente. Y despus, de pronto, me doy cuenta de que algo ha cambiado en mi manera de tocar. Es algo muy sutil y que se infiltra muy lentamente, y de pronto me lo encuentro cara a cara, y me siento tremendamente satisfecho. Como recordar el lector, uno de los pasos esenciales para inducir la Relajacin es mantenerse pasivo. Cuando aparecen pensamientos extraos uno se dice: Ya est bien, y vuelve a la idea, plegaria o frase que usa para meditar. Esa misma pasividad se ha de dar en el proceso de aprendizaje y se dar, si uno aplica en su debido orden el Principio de la Maxi-Mente, empezando por la Fase Uno y prosiguiendo por la Fase Dos. Al practicar el piano, por ejemplo, podra usted empezar por la Relajacin mediante la tcnica de meditacin o de oracin que haya elegido. Entonces, terminada esta primera fase, pasa a la segunda: condicionar su mente o influir sobre ella en el sentido deseado. Si se trata de tocar el piano, puede ser simplemente que despus de haber practicado la Relajacin se siente usted a iniciar su prctica. O tambin podra hacer la prctica con su profesor de msica (su gua mental mximo) o, en alguna ocasin, dedicarse a la lectura de algo referente a la msica. Si sigue usted este mtodo, lo ms probable es que tenga el mismo tipo de experiencias placenteras que el doctor Wilson en su calidad de pianista aficionado.

3. No subestime el poder negativo del estrs. Con frecuencia hemos mencionado los efectos negativos de un exceso de estrs o de ansiedad. Estas fuerzas destructivas pueden cortar de raz sus intentos de disciplinarse para aprender algo nuevo o de encontrar una forma eficaz de resolver problemas o de aumentar su creatividad. Las fuentes del estrs se infiltran en todo. Una encuesta reciente llevada a cabo por Lewis-Harris indicaba que son los problemas de salud causados por el estrs, ms que por alguna enfermedad fsica, los que estn causando buena parte del absentismo laboral. En el estudio que citamos, un cuarto de los entrevistados dijeron tener problemas relacionados con el estrs. Y la mitad de las personas con problemas de estrs se haban visto obligados a restringir su actividad laboral diaria. En los Estados Unidos, los Centers for Disease Control (Centros para el Control de la Enfermedad, conocidos por las siglas CDC) confirmaron esta tendencia al verificar, recientemente que el estrs y el aburrimiento en el lugar de trabajo causan importantes problemas de salud y es muy posible que la situacin empeore. A la gente le preocupa especialmente cosas como el exceso de trabajo, la falta de control sobre su trabajo, la falta de apoyo de jefes y colegas, y las restricciones impuestas a las oportunidades laborales. Los CDC observaron adems que esas condiciones de estrs en el trabajo pueden dar como resultado neurosis, depresin, ansiedad, irritabilidad, abuso de drogas o frmacos, problemas con el sueo y otras diversas dolencias fsicas, como pueden ser dolores de estmago y de cabeza. En una vena similar, Kenneth R. Pelletier, de la Universidad de California en San Francisco, seala en su libro Healthy People in Unhealthy Places (Gente sana en lugares insalubres): Aunque el estereotipo del ejecutivo acosado por prisa es la imagen ms comn que se le ocurre a uno al hablar de estrs en el lugar de trabajo, este es un problema que afecta a todos los trabajadores. De acuerdo con una encuesta nacional publicada por la Cruz Azul, cinco de cada seis trabajadores de los niveles de empleo ms diversos indicaron que el estrs era un factor importante en sus ocupaciones, y que daba como resultados insatisfaccin, disminucin de la autoestima, angina, tos persistente y comportamientos neurticos. Si diariamente se encuentra usted sometido a presiones excesivas, no est en muy buena posicin para aprender nada nuevo ni para aumentar el poder de su cerebro. Uno de sus primeros objetivos debe ser cambiar su situacin para que le origine menos estrs; algo que a veces es muy difcil,

e incluso imposible. Si tal es su caso, puede usted por lo menos aprender a protegerse de los efectos perjudiciales del estrs. Tal como ya hemos visto en varios ejemplos de este libro, una de las mejores tcnicas para reducir los efectos dainos del estrs es practicar la Relajacin, o la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente. Entonces, con el flamante apoyo de esta capacidad de adaptarse a diversas situaciones, puede uno pasar a la Fase Dos. 4. Experimente con su creatividad. La creatividad es un concepto muy difcil de definir, porque significa diferentes cosas para diferentes personas. Para algunos ser creativos significa tener ideas. Para otras, uno solo es verdaderamente creativo si en sus estrategias o conceptos nuevos hay una dimensin prctica. Adems est la cuestin de la relacin entre la creatividad y originalidad. Hay personas que creen que para ser creativo hay que ser original: la idea, concepto o punto de vista que a uno se le ocurre debe ser completamente nuevo. Otros diran que no es necesario ser original, que basta con relacionar cosas o ideas viejas de maneras nuevas. Como se dice en Eclesiasts: Qu es lo que fue? Lo mismo que ser. Qu es lo que ha sido hecho? Lo mismo, que se har: y nada hay nuevo bajo el sol. La creatividad significa tambin cosas diferentes en diferentes campos. Para alguien de orientacin comercial, puede aludir a la capacidad de resolver problemas financieros que dejan perplejo a casi todo el mundo. En publicidad, el creativo es la persona que puede captar lo esencial de un producto o servicio que hay que vender, y expresarlo con las palabras o las imgenes justas. Al ser tan difcil de definir, los cientficos sociales se han encontrado con grandes problemas para estudiar la creatividad. En la prensa popular, la dificultad se refleja en titulares como La ciencia se debate en el rompecabezas creativo, que apareci en The New York Times el 13 de marzo de 1984. En aquel artculo, el doctor Howard Gardner, investigador en psicologa en el Hospital de Veteranos de Boston y co-director del Harvard Project Zero, describe la gran diversidad de definiciones y manera de entender la creatividad. Gardner supone que para que una persona sea creativa o se entregue a un trabajo original e importante -, debe empezar por pasarse un tiempo considerable cultivando las habilidades necesarias para realizar ese trabajo. Adems, dice entre los seres humanos hay

inteligencias mltiples. Por ejemplo, algunas personas tienen una capacidad y creatividad especiales con las palabras, otras con los nmeros, otras con la informacin espacial, con la msica y as sucesivamente. En opinin de Gardner, cada una de estas inteligencias pasa por una particular historia evolutiva y cada una tiene una representacin aparte en el cerebro humano. Otros investigadores de este nebuloso dominio de la creatividad subrayan la importancia de dejar que el cerebro trabaje inconscientemente en un problema. Algunos insisten incluso en la importancia de los sueos que aportan ideas o conceptos nuevos, que la mayora de las personas considerarn creativos. Una aplicacin comercial del pensar con el cerebro entero es decir, con coherencia entre los hemisferios izquierdo y derecho fue ideada por Norman W. Brown, graduado de Harvard y jefe de ejecutivos de la firma de publicidad Foote, Cone & Belding Communications, Inc. Cuando asumi su puesto en 1982, Brown clasific inmediatamente a los ejecutivos contables de la compaa como cerebros izquierdos, y a los creativos como cerebros derechos. Pero lo ms importante fue que inst a cada grupo a reconocer los puntos fuertes del otro y a tratar de trabajar ms en colaboracin en los programas de publicidad. Una de las razones por las que Brown decidiera insistir en una mayor cooperacin entre el personal del hemisferio izquierdo y el del hemisferio derecho fue que advirti que en la compaa se estaban desperdiciando muchas buenas ideas. Pues bien, cmo va actualmente su creatividad? La reputacin de que goza la firma por su concepcin novedosa e inteligente de la publicidad va en aumento. Muchos observadores se quedaron impresionados por un anuncio de Foote que promova cierta marca de rosquillas: una mujer se deleitaba con una rosquilla y el acompaamiento musical destacaba sensualmente su placer. Aqu, por supuesto haba sido el equipo de cerebros derechos de la compaa el que llev la batuta. En otro anuncio esta vez de cerveza, un actor analizaba la alta calidad y los ingredientes naturales de la marca: los que se apuntaron los tantos fueron los representantes del hemisferio izquierdo. Algo que se desprende de estos ejemplos es que el trmino creatividad no es fcil de definir, y quiz la dificultad para describir y entender el concepto se pueda atribuir a que sus orgenes estn en el hemisferio

derecho. Como ya hemos visto, el hemisferio cerebral que controla el habla, las inferencias y el anlisis lgico es el izquierdo, y sin embargo, es probable que estas cualidades no sean ms que una parte, e incluso una pequea parte, de la creatividad total de una persona. Por eso no siempre es fcil decir que es la creatividad y cmo ha de expresarse en la vida. De ah la necesidad de tener frecuentes experiencias del Principio de la Maxi-Mente mientras uno intenta aumentar su creatividad. Adems, usted se encontrar generalmente con que debe empezar por cultivar ciertas habilidades bsicas es decir, hacer la instalacin cerebral necesaria- antes de poder empezar siquiera a experimentar. Es bastante difcil, por ejemplo, ser un escritor creativo si no tiene una cierta experiencia de cmo organizar las palabras en oraciones coherentes. Es imposible ser un cientfico creativo si no se tienen los conocimientos bsicos de la disciplina cientfica en que se quiere ejercitar esa creatividad. Quiz todo esto parezca dolorosamente obvio, pero es sorprendente la cantidad de personas que creen que la creatividad es una cualidad que se instala por s sola en la mente de alguien, en la espera de que la usen y sin que se requiera para ello ninguna preparacin, estudio ni experiencia previa. Incluso cuando uno tiene finalmente las habilidades necesarias para ser creativo, no siempre hay una lnea directa que conduzca a la idea o la solucin creativa. Muchas veces uno tiene que enfocar las cosas desde distintos ngulos, e incluso casi desde fuera de la mente para alcanzar un nivel de creatividad aprovechable. Y esto nos lleva a otra situacin en que es til valerse del Principio de la Maxi-Mente. Primero entra usted en la Fase Uno con la prctica de la Relajacin. Despus en la Fase Dos, empieza a ponerse en contacto con la materia prima o el tema en que quiere mostrar su capacidad creativa. Y llegado a este punto, es probable que haya que experimentar. En vez de lanzarse de cabeza a atacar el problema principal, quiz tenga que esperar o dar marcha atrs por un tiempo. He aqu como puede funcionar esto: si se enfrenta usted con un problema difcil en el trabajo, puede empezar practicando la Relajacin en Fase Uno. Despus, vyase del despacho y desentindase totalmente de los problemas de negocios que intenta resolver. Al tomar distancia de esta manera, es ms probable que su mente d con el destello de luz mental creativa que le dar la respuesta. Una probabilidad es que salga a correr un

rato, o que se d un paseo mirando escaparates, o se llegue hasta su librera favorita a hojear las novedades. O tmese un caf con un colega mientras charlan de cualquier cosa. Todas stas son maneras de hacer que el problema que est reclamando su creatividad desaparezca de su primer plano mental, y quizs eso sea precisamente lo que le hace falta. Para que su hemisferio cerebral derecho tenga la libertad y el estmulo necesario para chisporrotear de creatividad, quiz tenga usted que distraer al izquierdo, no permitindole una concentracin analtica en el tema que le preocupa. Es probable que en ltima instancia, esta manera de abordar las cosas lo vuelva a usted ms creativo. Tambin puede ser que le resulte muy difcil definir o cuantificar exactamente los factores causantes de los adelantos que nota usted en su trabajo o en otras ocupaciones. La razn de ello es tambin que su hemisferio derecho debe estar ntegramente sumergido en el pensamiento creativo y no podemos expresar fcilmente con palabras las operaciones del hemisferio derecho. COMO AUMENTAR LA POTENCIA CEREBRAL Ocupmonos ahora de los aspectos prcticos. Para aumentar su potencia cerebral lo primero es decidir qu quiere hacer para cultivar sus capacidades intelectuales: aprender una habilidad nueva, resolver mejor los problemas o adquirir mayor creatividad, digamos. Cuando tenga bien claro su objetivo, empiece a aplicar el Principio de la Maxi-Mente. Le reiteramos aqu la descripcin de la Fase Uno y de la Fase Dos. FASE UNO Paso 1: Escoja para concentrarse una palabra o frase corta que est firmemente arraigada en su sistema potencial de creencias. Como ya hemos visto, un cristiano podra elegir las palabras iniciales del Salmo 23, El Seor es mi Pastor, un judo la palabra Shalom y una persona no religiosa una palabra neutra como uno o paz. Paso 2: Sintese tranquilamente en una posicin cmoda. Paso 3: Cierre los ojos. Paso 4: Relaje los msculos.

Paso 5: Respire lenta y naturalmente, repitiendo al exhalar la palabra elegida. Paso 6: Asuma una actitud pasiva y no se preocupe por si lo est haciendo bien. Si se le ocurren otros pensamientos, dgase simplemente: Ya est bien y contine con la repeticin. Paso 7: Hgalo durante diez o veinte minutos. Paso 8: Practique la tcnica una o dos veces por da. FASE DOS Ahora, con la mente abierta por la prctica de la Relajacin, es el momento de exponerse por lo menos durante unos quince o veinte minutos a influencias importantes que le ayudarn a renovar su mente en funcin de las vas intelectuales que haya escogido. Quiz ya tenga alguna informacin, imgenes u otro material especfico sobre el cual quiera concentrarse, pero tambin puede ser que prefiera simplemente tomar distancia durante un tiempo y dejar que sean sus propias e innatas capacidades creativas las que asuman el mando. O, si necesita algunos conceptos ms naturales para concentrarse en ellos, pruebe con alguno de los siguientes:
Inventa, ingenio; escribe, pluma; que grandes volmenes son mi intento. SHAKESPEARE, Loves Labours Lostt Pues Dnde hay en el mundo autor que ensee Belleza como la que una mirada de mujer encierra? Aprender es slo un aadido a nuestro ser. SHAKESPEARE, Loves Labours Lostt Me embraga el miedo de dejar d ser Sin que mi pluma haya expresado Lo que en mi mente bulle. JOHN KEATS, When I have fears Donde yace mi corazn, yace tambin mi mente. ROBERT BROWNING, Men and Women, One Word More

Pero si el gran sol por s solo no se mueve, sino que es como un mensajero en el cielo, si ni una sola estrella puede girar si un poder invisible no la mueve, cmo entonces ha de poder latir este nfimo corazn, y pensar este mnimo cerebro, si no es porque Dios late, y piensa y vive, y no yo. Por el cielo, hombre, damos vueltas y ms vueltas en este mundo, como un torno que el Hado moviera Pensar es, o debera ser, algo que refresca y calma, y nuestro pobre corazn, y nuestro pobre cerebro, palpitan demasiado para eso. HERMAN MELVILLE, Moby Dick De todas las causas que a cegar conspiran El falible juicio del hombre, y a despistar su mente, La que ms torcidamente manda en su dbil cabeza Es el orgullo, invariable vicio de los tontos. Un poco de saber es cosa peligrosa, De la fuente de las Musas bebe a fondo, o no la pruebes; En ella la moderacin es lo que embriaga Y beber sin tasa a la sobriedad nos vuelve. ALEXANDER POPE, Ensayo sobre la crtica Con arte curiosa el cerebro, tan delicadamente trabajando, hace de s su presa, y pensando se destruye. CHARLES CHURCHILL Epstola a William Hogart Que el conocimiento de ms en ms crezca, Pero que en nosotros la reverencia more; Que mente y alma, en armonioso acuerdo, Hagan, como antes, una msica sola. ALFRED, LORD TENNYSON, In Memoriam Ningn hombre olvid jams la visita que a su corazn y su cerebro hiciera aquel poder que cre todas las cosas de la nada; visita que fue para l la autora de la msica, la poesa y el arte. RALPH WALDO EMERSON, Essays: Love Demasiada breve es la vida para

Desperdiciarla en miradas crticas y cnicas palabras, En rias o reproches: Pronto llegar la noche; Ea! En tu meta concntrate, Y que Dios te acompae! RALPH WALDO EMERSON, Poemas La educacin es la instruccin del intelecto en las leyes de la Naturaleza, nombre por el cual entiendo no solamente las cosas y sus fuerzas, sino los hombres y sus costumbres; y el cultivo de los afectos y de la voluntad en un serio y amoroso deseo de actuar en armona con esas leyes Para cada hombre el mundo es tan nuevo como lo fue el primer da, y para quien tiene ojos para verlas, est igualmente lleno de inditas novedades. T.H. HUXLEY, Una educacin liberal Por cierto que no sabe saber quien no sabe tambin des-saber. SIR RICHARD FRANCIS BURTON La Cada de Haji Abdu El-Yazdi, VI, 18 El intelecto es a la emocin como la ropa es al cuerpo: mal podamos llevar una vida civilizada sin ropa, pero bien pobres seramos si no tuviramos ms que ropa sin cuerpo. ALFRED NORTH WHITEHEAD Dilogos de Alfred North Whitehead El pensamiento es el trabajo del intelecto, la ensoacin su placer. VICTOR HUGO, Los miserables Los libros no son en absoluto cosas muertas, sino que llevan en s una potencia vital tan activa como el alma de la cual nacieron; e incluso preservan como en una redoma el ms puro y eficaz extracto del viviente intelecto que los engendr. JOHN MILTON, Areopagitica No poco beneficio se deriva, cuando est uno a oscuras de la cama, de volver a repasar en la imaginacin los principales rasgos de las formas antes estudiadas, o de otras cosas valiosas concebidas por ingeniosa especulacin. LEONARDO DA VINCI, Cuadernos

El objeto Verdad, o la satisfaccin del Intelecto, y el objeto Pasin, o la emocin del corazn, aunque alcanzables hasta cierto punto en poesa lo son mucho ms en prosa. EDGARD ALLAN POE, Filosofa de la composicin La simplicidad del carcter no es obstculo para la sutileza del intelecto. JOHN, VISCOUNT MORLEY, Vida de Gladstone Mientras para el intelecto o la voluntad Haya una senda no transitada, Y el hombre sea libre de pensar y actuar, An vale la pena vivir la vida. ALFRED AUSTIN, Vale la pena vivir la vida? En tanto que un hombre imagine que no puede hacer esto o aquello, est determinado a no hacerlo, y por ende, es imposible que lo haga. BARUCH SPINOZA, tica La prudencia te repudiara si tratas de indagar POR QUE las cosas son como son o de donde vinieron, tu tarea es empezar por aprender LO QUE ES, y en la persecucin del conocimiento el intelecto puro hallar puro placer, y el nico cimiento para una filosofa conforme con la verdad. ROBERT BRIDGES, El testamento de la belleza Hay tres clases de intelecto: uno que comprende por s mismo, otro que aprecia lo que otros comprenden, y un tercero que no comprende ni por s mismo ni cuando otros se lo muestran, el primero es el ms excelente, el segundo es bueno, el tercero es intil. Cuando la disposicin es grande, no pueden serlo las dificultades. MAQUIAVELO, El prncipe Una cita, una palabra oda al azar en un lugar inslito, me pone sobre la pista del libro destinado a operar en m un avance intelectual. GEORGE MOORE, Confessions of a Young Man

Dos cosas que en mi opinin se refuerzan mutuamente y permanecen eternamente verdaderas son: No sofoques tu inspiracin y tu imaginacin convirtindose en esclavo de tu modelo, y: Toma al modelo y estdialo, porque de otra manera tu inspiracin jams alcanzar la concrecin plstica. VINCENT VAN GOGH, Cartas a Theo Lo ms bello que podemos experimentar es lo misterioso, fuente de todo arte y de toda ciencia autnticos. ALBERT EINSTEIN, Lo que creo

8 El lado espiritual
La conviccin personal, y con frecuencia los conceptos religiosos tradicionales, han desempeado un papel importante en gran parte de lo que hemos venido viendo en este libro. Por ejemplo, la palabra que le hemos estado animando a usar como foco de concentracin durante sus meditaciones debe estar arraigado en el Factor Fe, o en el sistema personal de creencias que le sea a usted ms caro. Con frecuencia, esta relacin con las creencias personales a menudo implica sus convicciones religiosas. Sea cual fuere la fuente de la creencia, ser muy til tener algn tipo de conviccin personal profunda para conseguir el pleno efecto de la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente, que, por cierto, requiere la induccin de la Relajacin. Pero muchas veces el crecimiento espiritual deriva de otras formas de progreso personal. Se ha comprobado que al mejorar su salud, su disposicin anmica, su condicin fsica o sus capacidades intelectuales, muchas personas experimentan tambin una ampliacin y profundizacin de su visin del mundo y de su sistema personal de valores. A la luz de esto, no sera desatinado el intento de aplicar el Principio de la Maxi-Mente a nuestro crecimiento espiritual. Pero aqu nos aventuramos en un terreno muy delicado. Si en el captulo anterior tuvimos dificultades para definir lo que es creativo, ms problemas nos plantea ahora el intento de definir lo espiritual. Sera fcil interpretar mal hacia dnde apunta nuestra tentativa de relacionar el Principio de la Maxi-Mente con las cosas espirituales. Algo que con demasiada frecuencia sucede cuando los defensores de la autoayuda y del control mental empiezan a promover elocuentemente su causa es que, desde un punto de vista espiritual, se tome el rbano por las hojas. Es decir, que de hecho es ms fcil que esos esquemas amenacen sustituir o desvirtuar las respuestas ms tradicionales sobre el sentido de la vida que a convertirse en un camino eficaz hacia ellas. Quisiera aclarar desde el principio que no me propongo ofrecer ninguna alternativa a la religin o a la espiritualidad tradicional. Por el contrario, en

lo que a m se refiere, stas deben ser los mecanismos de control bsicos para mantener en la perspectiva adecuada cualquier programa de autoayuda u otra forma de mejoramiento personal. El objetivo principal de este captulo, y de otras secciones del libro, es describir la Maxi-Mente como una importante capacidad humana a la que no slo es posible recurrir para alcanzar ciertas formas mundanas de auto superacin, sino tambin para fortalecer la propia fe. De hecho muchas personas que han logrado profundizar en su filosofa personal y en su tradicin religiosa estn usando ya este mtodo de meditacin. Lo nico que yo puedo hacer por ellas es explicar, en la medida en que creo que lo permiten el conocimiento cientfico y las palabras, parte de lo que va sucediendo en la mente y en el cuerpo cuando la persona que ora y medita comienza a ver que en ella se producen cambios importantes. Tampoco me anima el propsito de explicar la espiritualidad restndole valor. Creo que las fuentes ltimas de la espiritualidad podran provenir de fuera de las personas y no lleguen jams a ser accesibles a un anlisis fsico o qumico. En pocas palabras, lo que me propongo es aclarar en alguna medida las implicaciones cientficas de fenmenos que trascienden en mucho a la ciencia tal como hoy la conocemos. Aun cuando este es un terreno cientficamente delicado, e incluso peligroso, me siento obligado a buscar una senda razonable para atravesar este laberinto rico y misterioso, y con frecuencia traicionero. La espiritualidad no es simplemente una parte de la vida; si se la define en su sentido ms amplio, es su fundamento mismo. Ya desde el comienzo de la historia los seres humanos buscan sin cesar el sentido de la vida y de la muerte. En la antigua Epopeya de Gilgamesh que es el relato de la bsqueda espiritual del rey de una importante ciudad sumeria, hace casi 4,600 aos el protagonista Gilgamesh busca desesperadamente el significado de la vida. Su amigo Enkidu ha muerto por una decisin arbitraria de los dioses, y Gilgamesh siente que debe conocer el sentido de la muerte de su amigo. Por mucho que lo intente, no puede resolver el enigma de la vida. Una y otra vez le dicen que su bsqueda es infructuosa. La respuesta final y devastadora- que recibe es que no hay permanencia en el universo. Aunque informado ya de lo peor, Gilgamesh es capaz de aceptar la indeseable noticia y de volver a la vida cotidiana con un sentimiento de esperanza y de entrega a su diosa, Ishtar.

Tampoco en las partes iniciales de la Biblia se plantean preguntas profundas y se hallan respuestas enigmticas. La vida de Adn y Eva, como la de sus descendientes se centra por completo en su forma de relacin con Yahv, el Dios fiel pero exigente que constantemente interacta con ellos desde el momento de la creacin, durante la cada y despus, en sus actos de rebelin y obediencia. La misma saga espiritual contina en la actualidad, aunque a veces asuma otras formas. Por cierto que los norteamericanos de hoy son un pueblo sumamente religioso; segn las encuestas Gallup llevadas a cabo durante los ltimos decenios, un porcentaje muy alto de la poblacin, cerca de un 95%, dice creer en Dios. A qu se debe esta orientacin religiosa de la humanidad? Por una parte, el hemisferio izquierdo de nuestro cerebro es capaz, aparentemente desde el comienzo mismo, de inferir que nos vamos a morir. Quiz seamos las nicas criaturas de la tierra capaces de reconocer esta eventualidad. Desde un punto de vista lgico, tras haber inferido la realidad de la muerte, el paso siguiente es buscar un antdoto o una respuesta para mantener a raya la desesperacin. Muchos han encontrado una solucin en la fe religiosa, la fe en Dios puede ayudar a hacer tolerable la vida, incluso ante la certidumbre de la muerte. Por otra parte, si la religin no desempea un papel importante en la vida de una persona, puede ser que sta se oriente en cambio hacia algn sistema de autoayuda o de superacin personal para sustituirla. Es probable que lo que motiva a muchos de los defensores de la puesta en forma, o a los entusiastas de la auto superacin sea un deseo a veces inconsciente- de vencer o de retardar la muerte. De hecho, muchos expertos piensan que subyacente a la gran mayora de nuestras angustias, miedos y fobias se encuentra el gran miedo a la muerte. En su libro The Denial of Death (La negacin de la muerte), ganador del premio Pulitzer. Ernest Becker declaraba que la muerte es el miedo bsico que influye sobre todos los dems, un miedo ante el cual nadie es inmune, por ms disfrazado que pueda estar. En los ltimos aos se han adelantado mltiples teoras sobre la forma en que el lado espiritual de la vida humana puede estar relacionado con la estructura de nuestro cerebro. Una de ellas, propuesta por Julian Jaynes, psiclogo e investigador de la Universidad de Princeton, sugiere que el cerebro del hombre se ha convertido en una estructura bicameral, en la que el hemisferio izquierdo se

concentra en el discurso y el anlisis, en tanto que el derecho emite los comandos internos. En una etapa temprana de la evolucin del hombre, las voces internas empezaron a abrirse paso en la mente por mediacin del hemisferio cerebral derecho, y fueron aceptadas como una especie de mandato divino que instaba a la gente a emprender tal o cual accin. Jaynes vio en ellas una especie de resultado natural del desarrollo de las capacidades lingsticas, la volicin personal y las reacciones ante situaciones generadoras de estrs que exigan diferentes decisiones. En opinin de Jaynes, aunque los seres humanos empezaron a usar el lenguaje aproximadamente hacia el 100,000 a.C., hasta ms o menos el 10,000 a.C., no llegaron a tener la capacidad ni la disposicin necesaria para la reflexin, y tampoco una verdadera comprensin del tiempo. En aquellos primeros das, las voces internas, producto del hemisferio derecho, se constituyeron en guas de las acciones de la gente, hasta llegar a considerarlas divinas. Esta evolucin, segn Jaynes, contribuy a dar origen a todas las religiones. Tal como l lo ve, en la Iliada no hay conciencia, es decir, que los hroes no se interrogan, no cavilan ni deciden, sino que son tironeados de un lado a otro por las voces de los dioses. Sobreviven en la actualidad esas voces? Slo en alucinaciones del tipo que pueden experimentar los esquizofrnicos, responde Jaynes, o quizs en estados msticos de gran intensidad. Otro punto de vista, con ms orientacin biolgica, es el que propone el doctor Arnold Mandell, especialista en qumica cerebral y profesor de psiquiatra en la Universidad de California en San Diego. Segn Mandell, es probable que haya un mecanismo neuroqumico que puede explicar las experiencias espirituales y trascendentales de la conciencia. Especficamente, Mandell cree que la plegaria y la meditacin profunda, el ayuno y los ejercicios de resistencia, como la carrera de fondo, pueden detener la accin del neurotransmisor serotonina. El bloqueo de la serotonina, que generalmente tiende a calmar la actividad cerebral, ayuda tambin a intensificar la actividad elctrica en aquellas partes del cerebro que controlan los conceptos espaciales, la percepcin del movimiento y tambin las emociones. El resultado final, tal como lo expresa Mandell, son procesos afectivos y cognoscitivos caractersticos del xtasis religioso, y los cambios de personalidad permanentes que van asociados con la conversin religiosa.

Otros han intentado integrar las operaciones del cerebro en categoras religiosas. El doctor James B. Ashbrook, profesor de religin y personalidad en el Seminario Evanglico y Teolgico Garrett en Evanston, Illinois, cree que las inexplicables formas de operacin del cerebro que l define como mente conectan con el mbito de los significados trascendentes. El cerebro no contiene el cosmos ni puede contenerlo declara Ashbrook -. No hay ningn proceso fisiolgico que explique en forma adecuada la intencionalidad humana. Lo que, sin embargo, s expresa un cosmos son las pautas de la fe, que ordenan y organizan lo que es importante en y para la vida humana. Tal como lo ve Ashbrook, las operaciones del hemisferio izquierdo, analticas y orientadas hacia el lenguaje, se relacionan con lo que en religin se conoce como proclamacin, la cual implica una enunciacin verbal de lo que es verdad, y que insta a la accin a quienes la oyen. En contraste, lo que Ashbrook llama manifestacin implica provocar la maravilla y la participacin sin recurrir al lenguaje formal. En su opinin la manifestacin no es susceptible de expresin verbal, y es ms objeto de vivencia que de expresin. Dicho brevemente, tenemos aqu como va para la expresin religiosa, un clsico canal del hemisferio derecho. Mi propia opinin es que no es posible la vertiente espiritual de nuestra experiencia solamente en funcin de procesos fisiolgicos o biolgicos. Es indudable que las experiencias espirituales pueden ir acompaada de reacciones fsicas accesibles a la meditacin con instrumentos cientficos, pero no creo que la ciencia mdica objetiva como se la define actualmente, permita explicar las bases subyacentes a tales experiencias. Esta ciencia mdica exige la presencia de reductibilidad, y esto significa que es necesario reducir las causas de una enfermedad a sus bases bioqumicas o fisiolgicas especficas subyacentes. Entonces, se la puede tratar con un frmaco u otro procedimiento que invierta la causa bsica. Por ejemplo, la causa de la neumona es con frecuencia una invasin de bacterias. Si se mata las invasoras con penicilina, se cura la enfermedad (hecho objetivo). Cuando a una enfermedad no se la puede definir o enmarcar en esos trminos reduccionistas, se considera que su estudio y su tratamiento pertenecen a una ciencia menor psicolgica, por as decirlo. La angustia, por ejemplo, es un trastorno relacionado con los procesos del pensamiento y que no puede reducirse a una nica causa fisiolgica.

El hecho de que tales fenmenos mentales no puedan reducirse ms all de cierto nivel a causa de las interacciones tremendamente complejas del cerebro no significa que sus efectos no existan. De hecho, no slo existen, sino que pueden dar como resultado cambios mensurables, reproducibles y predecibles. Dicho de otra manera, satisfacen los criterios bsicos del estudio cientfico. Ese tipo de hechos que no admiten reduccin tampoco se dejan categorizar fcilmente en trminos cientficos, ni por ciertas mentalidades de orientacin cientfica. Como observ en una ocasin William James: Si algo hay que la historia humana demuestre, es la lentitud extrema con que las mentalidades acadmicas y crticas ordinarias reconocen los hechos que se presentan como hechos inexplicables, sin encasillamiento ni calificacin previa, o como hechos que amenazan con desintegrar el sistema establecido. Cuando James habla de las mentalidades acadmicas y crticas ordinarias, se refiere a aquellas en que predominan las funciones del hemisferio cerebral izquierdo. El pensamiento reduccionista es una funcin del hemisferio izquierdo porque se basa en la lgica y est sometido al anlisis y a la descripcin verbal. La espiritualidad, por el contrario, suele ser una manifestacin de las funciones del hemisferio derecho, que no se dejan describir fcilmente con palabras. Por eso me parece cortedad de vista denigrar el estudio cientfico de fenmenos humanos tales como la espiritualidad, por el solo hecho de que no entran en un marco referencial actualmente aceptado. En pocas palabras, me pregunto si los que ms enrgica y exclusivamente respaldan el reduccionismo de la ciencia mdica estrictamente objetiva no estarn demasiado conectados con el modo de pensar del hemisferio izquierdo. Es probable que por estos motivos tengan dificultades para vivenciar los conceptos del hemisferio derecho. Es algo comparable a la situacin de un adulto que tratara de explicar a un nio de cinco aos lo que es el amor fsico. Quizs el pequeo reconozca que el adulto intenta transmitirle algo importante, pero su capacidad de entender plenamente lo que se le dice todava no est desarrollada. En cierto sentido, desde un punto de vista cientfico-prctico, no tiene importancia hasta qu punto los hechos espirituales se den como acontecimientos internos en nuestro cerebro, o como entidades aparte. De cualquiera de las dos maneras saldremos ganando.

Por una parte, si los hechos espirituales, y entre ellos las funciones curativas, tienen una dimensin cerebral y existen exclusivamente dentro de nuestra cabeza y de nuestro cuerpo, los investigadores futuros quiz descubran capacidades humanas insuficientemente utilizadas, y susceptibles de ser aprovechadas mediante diversos tratamientos mdicos y tcnicas de autoayuda. Por otra parte, si resulta que nuestro cerebro es un receptor de potencias, fuerzas y energas que existen fuera de nosotros, es probable que jams podamos llegar a hacer de ellas un anlisis cientfico completo, pese a lo cual an se podra demostrar que esas fuerzas externas son totalmente reales, poderosas y potencialmente benficas para nosotros. Muchos de estos puntos referentes a los peligros de un pensamiento cientfico reduccionista inciden sobre nuestras actitudes hacia la investigacin futura. Tambin hay implicaciones que tienen aplicacin directa en el presente. Para empezar las reacciones fsicas que acompaan a la experiencia espiritual pueden orientarnos ahora a un mejor entendimiento de dicha experiencia, que puede incluso enriquecerla. Por ejemplo, no creo que sea por accidente que muchos servicios religiosos de hoy estn estructurados de tal manera que la primera parte de la sesin incluya msica, meditacin, oracin y liturgia. Despus, la parte final del servicio consta habitualmente de una proclamacin que se concreta en un sermn, homila o lectura. Y finalmente, en algunos grupos, especialmente en aquellos con orientacin evanglica, es probable que el servicio religioso concluya con alguna forma de llamado a la accin. Examinemos a la luz del Principio de la Maxi-Mente lo que sucede en tales circunstancias. En la primera parte del servicio se dan una serie de pasos que incluyen oracin, meditacin y liturgia, y que pueden servir para inducir la Relajacin, es decir, la Fase Uno del Principio. Por cierto, que se trata de un enfoque que acenta el uso del hemisferio cerebral derecho. Luego, a medida que los concurrentes se acercan a la ltima parte del servicio, estn preparados para or el sermn, destinado a influir sobre su pensamiento y sus acciones. En la primera parte del servicio se los ha preparado para esta exhortacin y esta experiencia de cambio, de mente y de vida. Finalmente, es probable que el ministro, sacerdote o rabino concluya con un toque enrgico, que puede ser un llamado a la decisin o a la accin. En este caso, el servicio religioso todo estar envuelto en la proclamacin de manera tal que constituya una poderosa aplicacin del Principio de la Maxi-Mente.

Lamentablemente, como pueden atestiguarlo muchas personas que acuden a ellos, es frecuente que la estructura de los servicios religiosos no est a la altura de tales objetivos. Pero cuando un servicio se organiza en la forma adecuada y cuando quienes participan en l lo hacen con un sentimiento intenso de fe y de expectativa -, pueden suceder transformaciones vitales pasmosas. Incluso en esta descripcin de la secuencia de lo que pasa en un servicio religioso, temo ir demasiado lejos. La presentacin de este anlisis no es hacer una presentacin mecanicista de cmo un sacerdote o ministro puede manipular la vida de las personas, aparte de la actuacin de una deidad o fuerza exterior divina. Es, ms bien, un modo de sealar que la obra del espritu, si queremos llamarla as, se puede facilitar mucho si quienes planean los servicios religiosos estn al tanto de la posibilidad de que haya un diseo maestro subyacente en el funcionamiento de nuestra mente. Veamos ahora algunos ejemplos concretos de cmo en ciertos individuos se ha intensificado y transformado la faceta espiritual como resultado del Principio de la Maxi-Mente. Empezar por dar algunos ejemplos tomados de mi propia experiencia. 1. La oracin meditativa puede reforzar la fe. Durante casi veinte aos, Roberta ha estado enferma del corazn. Ha sufrido una serie de ataques menores, registrando incidentes de fallos cardacos congestivos y ataques graves de angina pectoris. Tambin ha estado semanas enteras hospitalizada y en ms de una ocasin debi faltar dos o tres meses al trabajo a causa de sus problemas cardacos. Cuando acudi a nosotros en busca de ayuda, la gravedad de su afeccin, unida a un problema de diabetes, la obligaban a tomar muchos medicamentos. Le enseamos una tcnica de la Fase Uno que le permitiera inducir la Relajacin, y para practicarla, Roberta escogi Seor Jess como frase basada en su fe, aunque a veces deca tambin Padre celestial. He aqu como describe Roberta el influjo de este tratamiento sobre su salud. -Cuando empiezo a sentir que me amenaza el dolor de la angina, uso la Relajacin para hacerlo desaparecer. Para practicar este ejercicio, generalmente desconecto el telfono para que nadie me distraiga, y me siento en una silla de respaldo recto.

A veces, sigue diciendo Roberta, cuando tiene la sensacin mientras est con amigos o viajando en un transporte pblico me limito a cerrar los ojos y a practicar mi ejercicio de Relajacin, y la sensacin nunca llega a convertirse en dolor. Segn donde est, si no puedo sentarme en una silla de respaldo recto, me limito a respirar lenta y tranquilamente, repitiendo mi breve oracin cada vez que exhalo. Entonces siento que los latidos del corazn se van haciendo ms lentos, y me invade una sensacin de calma y de paz. Y tampoco en este caso la sensacin de la angina llega a convertirse en dolor en el pecho. En un nivel puramente fsico, la experiencia de Roberta es realmente la historia de un xito. Como ella dice: Cuando practico asiduamente la Relajacin estoy durante meses y aos absolutamente libre de los dolores de la angina. Pero igualmente importante es que la prctica de la Relajacin mediante esta oracin meditativa le ha ayudado a reforzar e intensificar su antigua fe cristiana. -El hecho de sentirme activa, seguir viva y poder caminar diez o quince manzanas sin cansancio ni dolores de pecho me confirman sin lugar a duda que lo que me ha sostenido durante todos estos aos ha sido mi fe en el Todopoderoso. Histricamente, diversos tipos de curacin han significado un tremendo impacto personal y espiritual para quienes se han visto as devueltos a la salud. Por ejemplo, en el captulo nueve del Evangelio de San Juan, que relata como Jess cur al ciego, vemos como el sanado estaba dispuesto a imponerse y defender audazmente a su sanador ante las autoridades locales. Y tambin cuando Pedro cur al cojo (Hechos, 9) ste se convirti en una suerte de evangelista y predicador que iba saltando y proclamando las alabanzas de Dios. Y adems, se mostr dispuesto a defender a Pedro y a Juan de las acusaciones que les imputaban cuando los llevaron ante las autoridades del gobierno local. En el caso de Roberta, la mejora no fue instantnea, pero tuvo una influencia significativa para reforzar y confirmar su fe. Tal como ella lo senta, la mejora en su salud se relacionaba con los efectos fisiolgicos habituales de la prctica de la Relajacin. Sin embargo, al mismo tiempo su experiencia tena una dimensin espiritual que ejerci un efecto benfico sobre su fe.

Con frecuencia veo que muchas personas profundamente religiosas no se dan cuenta de que, de hecho hay diversas formas de meditacin que son parte de su tradicin histrico-espiritual. Esas personas pueden empezar usando la Relajacin para tratar sus dolencias fsicas y psicolgicas, pero adems pueden encontrarse, como le pas a Roberta que han aprendido una tcnica que les sirve para cultivar su espiritualidad. Otra de mis pacientes, Edna, era hipertensa. Iniciamos con ella un programa consistente en la prctica de la Relajacin mediante una oracin significativa para ella: Seor, ten misericordia de m. Con frecuencia tras haber practicado la Relajacin, lea algn tema de naturaleza espiritual o se someta de alguna otra manera a influencias benficas que reforzaban su fe. No tard mucho en descubrir que la presin sangunea se le haba reducido significativamente, y los efectos de la oracin meditativa que usaba empezaron a hacerse sentir ms all de su problema especfico con la hipertensin. Entre otras cosas, descubri que algunos problemas de insomnio que haba tenido comenzaban a desaparecer, como tambin otras molestias y dolores. Tambin ha experimentado notables beneficios espirituales: con su programa oracin y meditacin ideado inicialmente como tratamiento para disminuir la presin sangunea ahora pasa ms tiempo en comunicacin con su Dios, y como resultado tiene una sensacin de calma y paz interior. Por otra parte, suele estar ms atenta a las cosas por las que tiene motivos para estar agradecida que a las que son causa de preocupacin. En estos dos casos se produjo naturalmente un paso de la Fase Uno del Principio de la Maxi-Mente la prctica de la Relajacin- a la Fase Dos. A ambas pacientes, la Fase Dos las llev a intensificar sus actividades religiosas normales, que incluan lecturas de la Biblia, el estudio de temas espirituales y la concurrencia a diversos servicios religiosos. Todas estas actividades espirituales favorecieron el cambio en su actitud mental y, como resultado, la salud de estas mujeres mejor, se profundiz su fe, y su comprensin espiritual fue en aumento. 2. Las experiencias religiosas en grupo bien diseadas pueden sacar buen partido del Principio de la Maxi-Mente. Una experiencia de este tipo se comenz hace varias dcadas en Espaa, donde en la Iglesia Catlica organiz un cursillo sobre cristianismo. La experiencia, estilo retiro tambin es conocida en la Iglesia presbiteriana y otras en las tradiciones protestantes con el nombre de Tres Das, y en ocasiones ha tenido una

influencia impresionante, en forma de profundos cambios espirituales en quienes participan en ella. En muchos sentidos, esta experiencia puede constituir un buen ejemplo de lo benfico que es aplicar en grupos el Principio de la Maxi-Mente. En uno de esos cursillos, todos los participantes llegaron el jueves por la noche para permanecer hasta el domingo por la tarde. Excepcin hecha de los miembros del equipo que dirigan los ejercicios religiosos, nadie saba exactamente lo que iba a suceder. Desde el momento de su llegada, los participantes se encontraron sumergidos en lo que uno de ellos llam una maratn de vivencias religiosas. Las charlas y conferencias se sucedan, ofreciendo lcidas explicaciones de los principios fundamentales de la fe cristiana y de sus expresiones en el servicio y en el culto. Se reservaba mucho tiempo adicional para la meditacin y la contemplacin, y las reuniones se celebraban en una capilla donde las velas y el incienso intensificaban el sentimiento de solemnidad. Durante el fin de semana, los participantes fueron constantemente atendidos por los miembros del equipo, tal como expres uno de ellos, recibieron un diluvio de amor, en la forma de un fuego cruzado de pequeos presentes y notas afectuosas. Pronto empezaron a observarse cambios notables en varias de las personas que participaban. Una mujer dijo que por primera vez entenda lo que significaba amar a Jess. Aunque su experiencia anterior al cursillo se caracterizaba ciertamente por la profundidad de su compromiso y de su fe, en su espiritualidad faltaban vitalidad y armona, y los cambios producidos en ella vinieron a llenar ese vaco. Otra mujer experiment una especie de conversin. Aunque haba concurrido regularmente a la iglesia, la experiencia no haba sido ms que una parte de su vida, reservada para fines religiosos. Ahora senta que deba permitir que aquella espiritualidad que antes apenas s haba llegado a percibir invadiera otros aspectos de su vida familiar y laboral. Otro participante, un hombre que se haba dejado absorber por los aspectos administrativos de su condicin religiosa, se dio cuenta, como resultado de las charlas y de las experiencias de meditacin, de que debera estar dedicando ms tiempo a los necesitados, y resolvi participar regularmente en un programa de ayuda a las gentes sin hogar.

Un anlisis del cursillo en funcin del Principio de la Maxi-Mente revela una dinmica interesante. Como dijo un colega mo que particip en uno de esos fines de semana: -Hubo ante todo una apertura lograda mediante los momentos de oracin y recogimiento. La mayora de los presentes lograron un estado meditativo que sin duda en muchos casos conllevaba la induccin de la Relajacin. A veces, sentados en la capilla a oscuras, alternbamos el recitado litrgico con la contemplacin de los cirios encendidos y la ofrenda de nuestras plegarias y meditaciones. Con frecuencia, las experiencias ms intensas de este tipo tenan lugar por la noche, antes de acostarnos. Las instrucciones que tenan los participantes eran que inmediatamente despus del servicio no deban hablar con nadie, sino ms bien irse directamente a sus habitaciones y ponerse a leer y meditar sobre las actividades del da, o bien acostarse. Muchos de ellos se pasaban algn tiempo leyendo y reflexionando y, como es natural, esta es una actividad que corresponde exactamente a la Fase Dos del Principio de la Maxi-Mente. Dicho de otra manera, esa gente ya estaba mentalmente abierta y, por ende, era ms susceptible a recibir nuevas influencias y a cambiar como resultado de sus reflexiones, lecturas y estudios. Adems, tambin durante el da era frecuente que las experiencias de meditacin fueran seguidas por conferencias, charlas y otras proclamaciones. Para decirlo en trminos ms cientficos, la actividad meditativa del hemisferio derecho durante la Fase Uno iba seguida por la actividad analtica y de orientacin verbal del hemisferio izquierdo, caracterstica de la Fase Dos. Mi amigo se apresura a sealar, como tantas veces lo he hecho yo mismo, que el pleno impacto espiritual de una experiencia como la de estos cursillos no se puede explicar totalmente valindose de categoras cientficas o biolgicas. Es claro que probablemente durante la experiencia hubo actividad de los dos hemisferios cerebrales, y quizs en este contexto sea mejor considerarlos como conductos transmisores de fuerzas trascendentes, y no como algo que en s mismo explica las transformaciones espirituales que se produjeron. Aunque positivas, este tipo de experiencias los cursillos- me traen a la memoria otro aspecto espiritual ms negativo, e incluso, en ocasiones, peligroso, del Principio de la Maxi-Mente. Llamo a esta dimensin, ms bien sombra, la zona de peligro.

LA ZONA DE PELIGRO As como el Principio de la Maxi-Mente puede ser usado de manera positiva para favorecer la evolucin espiritual de una persona, tambin se puede emplear de una manera que se puede llamar demonaca. Piense el lector en las tcnicas usadas en varios cultos que durante las ltimas dcadas han sido objeto de amplia publicidad. Se trata de grupos que hacen que sus adeptos mediten o realicen alguna repetitiva, que puede ser una salmodia incesante o un movimiento de danza simple y rtmica. En muchos casos, a los nuevos miembros se les da poco tiempo para reflexionar sobre lo que est sucedindoles. Por lo comn, a las personas a quienes se est introduciendo en el culto se las hace acompaar por uno de los guas o instructores, que las bombardean con informaciones y conceptos destinados a cambiar sus creencias y a crearles nuevos compromisos. Los que se ven expuestos a la influencia de un medio as durante un perodo prolongado empiezan a cambiar. Las actividades repetitivas y las meditaciones los preparan para el cambio mediante la prctica de la Relajacin, que los introduce en la Fase Uno del Principio de la MaxiMente. Despus, mediante la influencia de los directores del culto e inundndolos con informacin especialmente seleccionada, logran en ellos la alteracin mental necesaria para imprimirles las pautas seleccionadas por los lderes del culto. En pocas palabras: en la estructura fisiolgica del cerebro de las gentes que han sido sometidas a perodos largos e intensos de este tipo de adoctrinamiento se producen realmente cambios. Muchas personas se han asombrado de que hayan sido tantos los que se dejaron arrastrar a la prctica del culto de Jonestown, la comuna fundada por el reverendo Jim Jones, en Guyana hace casi diez aos. Como se recordar el 18 de noviembre de 1978 el senador estadounidense Leo Ryan y otros cuatro investigadores fueron muertos a balazos en la pista de aterrizaje de emergencia de Jonestown, y 911 fieles seguidores del reverendo Jones murieron en la selva, algunos de ellos bebiendo, a instancias de Jones, una bebida adicionada con cianuro, y los que se resistieron cayeron tambin bajo las balas de sus compaeros. Los seguidores de Jim Jones no fueron realmente engaados; al menos no lo fueron durante la ltima y trgica fase de su experiencia en

Jonestown. Lo que sucedi fue ms bien que, apartados de otros puntos de vistas ms responsables y aisladas en las selvas de la Guyana, sufrieron al parecer una transformacin grupal de sus procesos de pensamiento como resultado de una aplicacin tremenda y demonaca del Principio de la Maxi-Mente. Sus compromisos espirituales, sus creencias y sus pautas de pensamiento cambiaron as a tal punto que se encaminaron por una senda que los llev en ltima instancia a la autodestruccin. En el mundo de los negocios se han introducido otras aplicaciones, mucho menos extremas pero igualmente cuestionables, del Principio de la Maxi-Mente. Considrese este informe publicado en el New York Times del 17 de abril de 1987: En su empeo por llegar a ser ms competitivos, los empresarios norteamericanos recurren a gurs motivacionales que dicen ser capaces de cambiar la forma de pensar de los empleados. Las tcnicas usadas por los empresarios incluan la meditacin, la relajacin y diversas visualizaciones, que evidentemente son aplicaciones del Principio de la Maxi-Mente. Creo que es esencial que tcnicas tan poderosas estn controladas por el individuo bajo la direccin del gua mental mximo que l o ella - haya escogido. Adems, el individuo ha de sentirse a gusto con la ideologa del programa ya antes de iniciarse en su prctica. Es obvio que estamos manejando un instrumento poderoso. Hasta el momento he insistido en los usos positivos del Principio de la Maxi-Mente, y sigo creyendo que todos debemos entenderlo y utilizarlo, tanto en el mbito espiritual como en otros aspectos de nuestra vida. Al mismo tiempo, debemos tener siempre presente que es potencialmente peligroso. Por esta razn debo insistir en lo absolutamente esencial que es, especialmente cuando empieza uno a enfrentarse con cuestiones tocantes a la realidad fundamental y a la espiritualidad, encontrar un gua responsable que lo oriente en el transcurso de las transformaciones interiores que sin duda experimentar. Los cultos son especialmente peligrosos porque no han pasado por la prueba del tiempo ni han demostrado que son benficos para sus seguidores. Por esta razn soy inflexible en lo que se refiere a la importancia de buscar apoyo en una fe antigua cuya seguridad haya sido demostrada, y que lleve siglos, e incluso milenios, difundiendo enseanzas altruistas. Otra preocupacin, relacionada con el problema de los cultos, es la forma en que puede generarse un sentimiento de misin entre aquellos que han experimentado este tipo de transformaciones personales. El cambio

producido puede ser tan profundo y conmoverlo a uno a tal punto que se sienta obligado a compartirlo con sus semejantes. Esa actitud, per se, no tiene nada de malo. Es ms, tiene mucho de bueno. Algunos de los movimientos ms importantes y benficos de la historia humana han sido iniciados por creyentes fervorosos que estaban totalmente comprometidos con su causa o su fe. Pero en esto hay tambin un peligro. Cuando uno ha pasado por una intensa transformacin interior, es natural que d por sentado que ha encontrado el nico camino verdadero. Tambin esta creencia puede ser no solo algo positivo, sino tambin una parte esencial de un impulso y de una motivacin que por primera vez emergen desde nuestro interior. Pero lo que puede empezar a causar problemas es el paso siguiente. La intensidad de su experiencia puede hacer que uno se ciegue al hecho de que tambin otras personas, provenientes de otras tradiciones o sistemas de creencias, pueden haber pasado por experiencias similares e igualmente conmovedoras, a las cuales se les ha de otorgar el mismo respeto que espera uno para la suya. Y esas personas pueden estar tan convencidas como usted del valor nico de sus intuiciones y vivencias. De manera que si como resultado de su transformacin personal se genera en usted un sentimiento misionero, disfrute de l libremente. Al mismo tiempo, procure ver su experiencia desde la perspectiva de la comunidad. Sobre todo, sea comprensivo y tolerante con otros que tambin hayan experimentado cambios inefables, que han alterado la dimensin de su vida, pero cuya experiencia ha tomado una forma diferente de la suya. Finalmente, una palabra sobre los medios de comunicacin modernos, es decir, la televisin, la radio y la publicidad: con ms frecuencia de lo que nos damos cuenta, nuestros valores morales y espirituales (y los de nuestra familia) estn influidos por lo que vemos y omos en la televisin y en diversos anuncios. En este campo, el peligro va en aumento si uno se expone a la influencia de estos medios inmediatamente despus de haberse abierto mentalmente mediante la prctica de la Relajacin. Supongamos que acaba usted de practicar una sesin satisfactoria de meditacin o de plegaria. Si en ese momento en que est relativamente ms abierto a otras influencias encendiera la televisin, podra ser ms susceptible que lo normal al programa o a la publicidad, es decir, que correra el riesgo de experimentar cambios indeseables en sus ideas. Tras haber terminado su sesin de Relajacin, puede usted pasar su tiempo disfrutando de la compaa de su familia, leyendo algo que considere

provechoso o concentrndose de alguna otra manera en temas positivos y edificantes. Claro que en ltima instancia le corresponde a usted, en su condicin de individuo independiente, seleccionar de su personal sistema de creencias el material que considere ms adecuado a sus propias necesidades. Pero quiz sea prudente, adems, que usted mismo identifique y analice las zonas de peligro que existen en nuestra cultura antes de tomar alguna decisin definitiva. Entender cules son las trampas puede ser un primer paso en la eleccin del sendero espiritual ms benfico. LA ADQUISICION DE UNA DISCIPLINA ESPIRITUAL Para ayudarle en el desarrollo de su espiritualidad, resumimos aqu las dos fases del Principio de la Maxi-Mente capaces de ayudarle a estar abierto a transformaciones benficas. Recuerde que el Principio como tal no tiene poder alguno para ensearle nada referente a la verdad fundamental ni a la naturaleza de Dios. No es ms que una capacidad humana que puede contribuir a que se abra usted a determinadas circunstancias que pueden reforzar su espiritualidad. FASE UNO Paso 1: Concntrese en una palabra o una frase que est firmemente arraigada en su sistema personal de creencias. Como ya hemos visto, un cristiano podra elegir las palabras iniciales del Salmo 23, El Seor es mi pastor, un judo la palabra Shalom, una persona que no sea religiosa algo neutro, como uno o paz. Paso 2: Sintese tranquilamente en una posicin cmoda. Paso 3: Cierre los ojos. Paso 4: Relaje los msculos. Paso 5: Respire lenta y naturalmente y, al exhalar, vaya repitiendo la palabra o frase elegida. Paso 6: Adopte una actitud pasiva. No se preocupe por lo bien que lo est haciendo. Cuando se le ocurran otros pensamientos, limtese a decirse Ya esta bien y vuelva a iniciar la repeticin.

Paso 7: Siga as durante diez o veinte minutos, Paso 8: Practique as la tcnica una o dos veces al da. FASE DOS Lo ms probable es que usted conozca ya la tradicin espiritual que le interesa o le parece ms promisoria para su evolucin interior. En vez de intentar conducirse como una especie de telogo improvisado, yo le dira que pasara revista a los textos bsicos de su fe para exponerse a sus enseanzas. En las transformaciones espirituales es especialmente importante encontrar un director espiritual competente, que puede ser un sacerdote, ministro o rabino, en quien usted confe y que est de acuerdo con sus objetivos. Lo mismo que sucede con cualquier consideracin de orden espiritual, con stas usted est usted abordando los problemas ms importantes que puede afrontar un hombre, como son sus valores morales bsicos y su visin del mundo. No olvide que es un campo por donde ha de moverse con la sensibilidad adecuada.

9 Las cimas de la mente

A medida que se avanza en la investigacin del Principio de la MaxiMente, qu predicciones se pueden hacer para el futuro? En mi opinin, hay varios frentes importantes que esperan ser mejor investigados, entre los que se cuentan el dominio auto controlado de la qumica cerebral, una expansin del entendimiento y empleo del efecto placebo, y una ms amplia utilizacin del Principio de la Maxi-Mente como ayuda para el cultivo de nuestras posibilidades espirituales, intelectuales y atlticas. Veremos ahora un poco ms de cerca cada uno de estos tres campos. EL CONTROL DE LA QUIMICA CEREBRAL Y EL EFECTO PLACEBO En otros captulos de este libro hemos visto cmo las clulas del cerebro se comunican o conectan entre s por medio de sustancias qumicas a las que se conoce como neurotransmisores. All donde se usan reiteradamente las conexiones cerebrales terminan por establecerse vas o instalaciones permanentes. Estas conexiones contienen nuestros recuerdos, de hecho, son nuestros recuerdos. Las conexiones entre las clulas cerebrales pueden recordar un dolor de cabeza y tambin pueden recordar lo que es sentirse bien. Son capaces, adems de recordar el alivio que se produce naturalmente o por obra de una medicacin, y esta capacidad, especialmente, ofrece un gran potencial curativo para el tratamiento mdico. Estoy convencido de que mediante el uso del Principio de la MaxiMente ser posible recurrir a las vas nerviosas que recuerdan el alivio de un dolor, por ejemplo, un dolor de cabeza. Entonces se podra utilizar el Principio para provocar ese alivio mediante la accin de los mismos neurotransmisores que se activaron para detener el dolor cuando, por ejemplo, en otra ocasin uno tom un frmaco.

Todo esto no es tan disparatado como inicialmente podra parecer. Los investigadores han descubierto que alguno de los frmacos que tomamos para aliviar el dolor actan como lo hacen porque imitan a los neurotransmisores que ya tenemos en el cerebro. Esos neurotransmisores imitados, que los cientficos agrupan bajo la denominacin de ligandos, funcionan como una especie de llave que libera ciertas reacciones cerebrales. Y a este respecto, tanto los frmacos como los neurotransmisores pueden servir de llaves. Por ejemplo, la morfina es una droga que alivia el dolor y produce una sensacin de euforia y lo mismo hacen las endorfinas, como se llama a los neurotransmisores que actan en forma semejante a la morfina. ltimamente hemos aprendido que correr y otras actividades naturales pueden liberar endorfinas y, sin la intervencin de ningn frmaco, producir un efecto semejante al de la morfina. Es indudable que hay muchos otros neurotransmisores que tambin pueden producir el mismo efecto que los frmacos u otros similares; slo falta que aprendamos a liberarlos de manera ms controlada. Se ha sugerido, por ejemplo, que los frmacos que llamamos tranquilizantes, como el Valium y el Librium, son eficaces porque imitan el efecto de otros neurotransmisores que ya poseemos. Quiz podamos aprender a conectar ms eficazmente los neurotransmisores mediante pautas de pensamiento adecuadas. Cmo podemos alcanzar un resultado as? Creo que mediante el uso del Principio de la Maxi-Mente podramos aprender a poner en funcionamiento esos elementos qumicos internos. Es decir que es bien posible que interiormente contemos con la posibilidad de aliviar el dolor y de aumentar de otras maneras nuestro bienestar sin recurrir a ninguna droga. Nuevas investigaciones podran darnos una mejor comprensin del efecto placebo, adems de sugerirnos otros usos prcticos para este fenmeno. Para empezar, deberamos aumentar nuestros conocimientos de la base fisiolgica de las curaciones realizadas por aquellos que practican la imposicin de manos. Hay, como sostienen algunos, transmisin de energas, poderes o fuerzas del sanador al paciente, o las curas se relacionan ms bien con la fe del paciente en las capacidades curativas del sanador? Recordamos efectivamente cmo era estar bien, y de acuerdo con ello recreamos en nuestro cerebro las conexiones del bien estar? Y de manera similar, podemos preguntarnos si sustancias inactivas como las pldoras de azcar no produciran su saludable efecto placebo porque

creemos que se trata de medicamentos eficaces y activos, o si tal vez pueden producir un bienestar recordado. La respuesta a estas cuestiones y a otras semejantes est pendiente de investigaciones. Ciertamente hay muchos frmacos valiosos que no poseemos en la forma de neurotransmisores, y que por consiguiente seguir siendo necesario usarlos como medicacin. Dos de esos agentes son la penicilina y la tetracilina. Adems, es obvio que no podremos reemplazar las grandes capacidades curativas de la ciruga moderna por ms control que tengamos de la qumica cerebral. Recordar el lector que aproximadamente un 75% de las enfermedades que hacen que el paciente promedio acuda al mdico pertenecen al dominio de la interaccin mente-cuerpo. Es obvio que en este amplsimo aspecto de la prctica mdica puede caberle un papel muy importante a la adecuada aplicacin del Principio de la Maxi-Mente. O dicho de otra manera: la comprensin y aplicacin del Principio podran servirnos para tratar aquellas dolencias que caen entre lo que pueden resolver la medicina y la ciruga modernas por un lado y, por otro, lo que pertenece al campo de la psiquiatra. La aplicacin del Principio de la Maxi-Mente nos llevara tambin a una prctica mdica ms personalizada, menos tecnificada y ms barata. En primer lugar, para mejorar la salud recurriramos ms a nuestras propias pautas personales de pensamiento y dependeramos menos de medicaciones y otros recursos impersonales. Segundo, el uso del Principio impondra la necesidad de que el mdico u otro profesional de la salud se convirtieran en gua mental mximo. Como resultado, el mdico necesitara conocer ms ntimamente las necesidades y las creencias ms arraigadas de cada uno de sus pacientes. Y finalmente se podra llegar a una prctica menos onerosa de la medicina porque es probable que la utilizacin del Principio sea el mejor camino hacia todas las formas eficaces de autoayuda. LA FORMA FISICA, EL INTELECTO Y LA VERTIENTE ESPIRITUAL Preveo tambin una aplicacin mucho ms amplia del Principio de la Maxi-Mente en la instruccin atltica, educacional y religiosa, y este es un movimiento que en los Estados Unidos se est produciendo ya en muchas escuelas y en instituciones dedicadas a la prctica del atletismo.

En el aspecto espiritual, ser importante que las organizaciones y los lderes religiosos distingan entre lo que es una capacidad humana, accesible a todas las personas, sean de la fe que fuere, y lo que es la sustancia inviolable de su fe, peculiar de su propia tradicin, cuya comprensin nuestra humana capacidad busca a tientas. Quines perciban que el Principio de la Maxi-Mente se centra en una capacidad humana y no en una sustancia espiritual irn utilizndolo cada vez ms para realizar la disciplina espiritual. Al acercarnos al trmino de esta exploracin del potencial mximo de nuestra mente, honestamente espero que lo he intentado expresar haya resultado coherente, espero que el hemisferio izquierdo de su cerebro haya captado estos puntos, aun cuando muchos de ellos tengan firmes races en ese hemisferio derecho no verbal. Quizs en el proceso ya haya conseguido usted modificar alguna de las poderosas inferencias negativas que pueden haber estado limitando el funcionamiento productivo del hemisferio izquierdo. Como ejercicio final, le sugiero que termine con una aplicacin prctica del Principio de la Maxi-Mente. Para afirmar bien estos conceptos y tcnicas, de modo que en el futuro pueda recurrir a ellos para cambiar su vida, podra empezar por ponerse en contacto con un gua mental mximo, y luego entrar en la Fase Uno practicando la Relajacin. Entre despus en la Fase Dos, volviendo a echar una mirada al libro y releyendo las secciones que ms le interesen. Al hacerlo, tenga en cuenta los mensajes que ha recibido y decida qu cambios necesita introducir en su vida en un futuro inmediato. Espero fervientemente que este libro no solo haya sido en su vida una pausa agradable dedicada a la lectura, sino que funcione tambin como una puerta abierta que le indique el camino hacia las importantes transformaciones personales que usted desea. Al usar el Principio de la Maxi-Mente, tan fcil de aprender y de practicar, tambin usted puede disfrutar y disfrutar- de los beneficios de una existencia ms positiva y que ponga en juego la totalidad del cerebro. Usted puede acceder a las impresionantes posibilidades de su propia y particular Maxi-Mente. Lo que ahora suceda ser cosa suya. Tiene una opcin: su Maxi-Mente, para emplearla con todas sus maravillosas posibilidades. FIN

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