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A LA GUERRA EN BIPLANO

Tflulo orlglnrl War in a Strlngbrg Edlcln orllnrl Csoll & Co. Tnduccln Rril Acua Cublrrtr Dorrdo P R OLOGO C A P . I: C A P . 2t C A P . 3: C A P . 4: C A P : 5: C A P . 6r cA P . 7| C A P . 8: CAP. 9: C A P . IO: C A P . II: C A P . 12: C A P . I3: C A P . 14; C A P . I5: C A P . 16: C A P . I7: C A P . 18: C A P . 19: C A P .20: C A P .2I: C A P .22t C A P .23: CAP.24,. C A P .25: CAP.26: C A P .27: C A P .28: C A P .29: C A P .30: C A P .3I: C A P .32: C A P .33: C A P .34: C A P .35:

I NDI CE

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1977by Chartes Lamb lgEl JavierVergora Editor S.A. Juncal691/Buenos Aires,/Rep. Argentina.

Quedahecho el depsito que previenela ley 11.?23 Printed in Argentina- tmpreso en Argentina Estaedicinsetcrminde imprimir n los Tallerss GrficosTALGRAF Tlchuano638 - Buenos Aires- Argentina en el me de marode l9gl.

9 ll E L PRI M ERO I A . . 18 LOS PRI M ERO S UI NCEDI AS . Q 23 E L ULTI M O DI A . . 30 LA NO CHEDEL ULTI M O O I A . 4l LIC ENCI ADE SO BREVI VENTE I 45 E L NACI M I ENTO UNA. ESCUAO RI LLA. . . DE 53 K ILRO Y ESTAAQ UI ! 57 E A UTI SM O 62 BIRCHAMNEWTON 70 D U NKERQ UE DESDEEL AI RE 76 E N TRENAM I ENTO MA RE NO STRUM 85 90 LA CHARCADE CUNNI NG HAM PARA UNABATALLA . . . . . P R EPARAT] VO S 98 r02 D l A DEL JUI CI O ll8 ENLACE t24 E L DI A PAVO RO SO 138 LA S CO NSECUENCI AS E L RENACER UNAESCUAO R LLA. . . . . . 148 DE 157 LA CAM PAAG RI EG A 175 CAMBIANTE LA ESCENA 184 E V ACUACI O N . . . r 93 MALTA 205 LA TAREA V U ELO A LA LI BERTAD . . 2to 228 TE LON 234 IN TERRO G ATO RI O V IA JE AFRI CANO 244 253 A U MALE 262 LAGHOUAT P S IQ UI ATRA DEL SAHARA. . . . 284 297 E L VI AJE A CASA 312 EL BOCADOAMARGO 319 E L FI NAL DE LA HI STO RlA POSDATA 325

L OS L IB R OS D E GU ER R A D E JA V IE R V E R GA R A Esta es una coleccinde lbros sobre un mundo en llama. Estosttulos, cuidadosamente sereccionados, cubrenen ru totalidad el dramtico arcance ra Segunda de GuerraMundial.Muchos son testimonios vividos por los hombre gue lucharonsn este conflicto global donde el futuro der mundo civirizado pendade un hiro. piro. tos de guerra,comandantes tanqueS de infantera, de y entre otros, relatanactos de varentaindividuaren medo de ros horroresinconmensurables la guerra,Ellor presentan de retratosde hombres valero. sosy reratos verldicos heroismo tambinde cobarda de y en accin, emocionantersagas supervivencia tragedias muerte, prematude y de ras.Algunasde ta historias estncontadas desdeer punto de vistade los aliados, otras,dos de susenemigos, y alemanes japoneses. este De modo, el lector podrseguirpasoe pasoy muy de cerca, increbre ra luchade viday muertede amboscontendientes de estaguerra. A travsde estoslibros empezamos descubrir que a lo eraestar all, ser partcipe la epopeya sigtoXX. en del

PRO LO G O Por el Vicealr nir ant e Sir Char les f vac5, v

K. C . 8 . , C . B . E " , D . 5 . O " , D . 5 " C -

C u a n d o i a R o ya ! N a vy r e ci b i ce !a R e l Fu e r a A :e a e l l r m a . r e a i e i a F i o t e n 1 9 3 8 , h e e d a vi o n e so b :< i e tcs'Ad e m s, fu e e vi c r l e n t e , p a r a l a s tr i p u l a ci o n e s a r e a sq u e q u e d a r o n , q u e n o p o d a r r e s' f ) e r a r n U e v o s ap a r a to sd e l a i n d u str i a a e i o n u tl ca b r i t n i cd e b i d o a ( l u e s u 5 r e c u r s o se stb a n ,n l u y co r r e cta m e n te .co n ce n tr a d o se n l a p r o tl u e ' y r l u c c i n C e F l ur r i ca n e s Sp i tfi r e s p a r a l a R AF, a i n d e a se g u r a t g u e r r a , Gr a n Br e ta a p u d i e r a q u e d a r 5 l vc ccm o - se n a i cn caso de o v L o m o b a s ep er a o p e r a ci o n e s e n si va s. l g r 'e r r a a C u a n d o un a o m s i a r d e , e n 1 9 3 9 , fu e cj e cl :- a d ai A | f 'm a n a . e I A rm a A r e a cJe i a Fi o ta fu e r e <]u e r d Fa fci J{]l !:...1 i r 1 ";o p . , 0 l . r m e n t e n e l m a r si n o t r r 'b i n , co f'tsu s a vi o n e so b r o ctcl s. a fn !r o e y . n a l R A F fr e n te a l o s r n u v m o d e r n o s a vi c'i e 5 d e l a L u fi w a ffe ' rn S i a l g r . . i r r o s i e m b r o s d e l a s tr i p u l a ci o n e scl e i A n l a A r e d e l a a, I l ( ) t 1 1 O O n s d e r a b ae l e va d a ssu s p o si b i l i d a d e sd e sr .r p e r vi ve n cie sC n d l r v r c r o n a c e r t a d o s,p o r q u e a g tr n 0 5 e l o s h o m b r e s m e j o r e S;e p e i d r e ' r 0 r r J n t e s d e q u e l o s Est d o s u n i d o s e n tta fa n e n l r : g u e r r ;tv o i .l fl te r a n a r r . r , r u i p ag r a du a l m e n tea l Ar m A r e a ci e i a F:l ta o i ! vl o n 9 5m o d e r r y r r r s d e n t r o d e l o s a cu e d o sd e Pr sta n r o s Ar r i e n d o s' , i Q u f u e lo q u e p e r r n ti o l a 'p o ca str i n u l a i ;r ) r l e sd e l Ar m peA r , r r _ J l a F i Oi j u g a r u n a p a r te ta n vi ta l t - i l o s c' i i i co s a ,i o s d e c () r:ntre 1939 Y 1943? lr( vuelven Cualquier cosa q{le yo crea sobre esto, rnis pensarnientos a C h a r l e s L a m b , p o r q u e l e n ca r n tcd s l scu a l l d ' r r r v . r r r . r b l e m e n te p o co ; r k " , r r r ep e r m i ti e r o n su s co n te m p o r n e o sl o g r a r ta n to co r t ta n

f ; r ' c i *_ { i{ i:::til::f- .r o ,L ,i,' ia tr } e n tec.o f je , i rgeni o, cortogrcgo o opti nrl srno y, } c L : - * in Gc. u n fu e r : s..;!:e r io r c e jider.rzco. f' ;:r ' ; ; ' lu cir cs Ce io :cb r e q ivie n ieS , i :r 5egr-:ncl auer l vl r.rndi al e s u n i.j lJ:t r g a u g fcil;; o ir o s p u e d e r t i ener al go que,e l s ti sa recr,Jr r l - 1 t \ u ' d a r y - n ti . 1 ."' lia n l s scr ib :: este. e orogg9, C hrri es Larnb se i ni e i :ir , r :r .h c:,liit i i .:: j la viq e .' < irnosepi rnr.l peracrn i sutant C e : i e xp e l' itr r r jt.3 i cie :.iftp ia s e n e ste lib ra. L 5 ;ie r c c;ie . a l li) f r - t cb r i, l r, l eci ore:,,ecoj :,! urtE prj que q i . : : r t f ie { + ,r - :.:;lr r r Ci n r tr ! } . 5 i n tO l habefrne rel aC i tni O pC r A fi OS j . r ;:t i- l;t a a r n r j!le l- r .:r '

PARTE I H. M. 5. Courage*s

-.. E .

CAPI ULO I EL PRI[4ER DIA

i '\o haba nad i nu5i tdo en el es pc tc i ,l i rl c r uj rl r de i c a, b,J (l es <l c S u fu'l l j estad, ancl .l c i o en P l y mouth S ound bac ei ;r)l di ) r.ri m.1a. n .i e seD ti embre. n an tri tndc rs e de uno de l os c ,r' ;c o grani |i c orl ,\./i r)l re:i i Ji 'tantcot. S u c ubi rta de v uc l ' , herv rJ c i rroantl rp!, qt.i e s rj .rtrrerbal oara l a fo rmac i n del don.ri ngo y l os peqi l eos s i ut)o_c de l rper'tadores dstrhi dos s obre l 3 l rerba d l as ori i l as c l el l -l c e eran, ,rr :u rn,yorra, l as e i pc s as y l os hi os c r: l os hi rr;bei i j e i .urdr:. F--! l ,rrcc;;cababi l de regres ar a s u puei i o de i rrs e{ es p,.s de ni r.l rrs s erl '.i ,i s de au5nca y l as rnuj ere' . habl abri x r:i tadnr r!te + n' .re el i ag 'y r)'r,.rri ari al barco e n l a bhi , i al c orr' n i i .rn hec ho l as e:r;o:.,rs y l ur l .rn,l r,rrr:s rnri neros des C e l os dl as d ;!: F nc i ; D r;:i .s . de t-54 i n.Ji i na, e l entrJ s as no de i v t el i ;: al l ru4ar 91-.ia i i ,:odD rL' rn ci en:' i ensi n que podi ;:eri ti rs e e e: i i re s !:i ro,f,ue i l { j qj i j rl rl r,,rtc.:l n-rr. E ra el 3 de s epti embre C e 11-j ,19 i c ' i os j .j bi l n (ue i 5 y ,l r,rs da i nqueta paz es taban a punto de terrni nai , protJ bterfri l e !e rrri rro tl t:i . La i nvas i n c j e H i tl e: a P oi c ni a l ar :nc y trei nta de l r,.rr\.)i rr del vi ernes e ra el l tmc de rrrl c hos gotfj es V ni s i qr;i era l ; pei . i r,,r rr.i i cndda de c ual qui er pai te poda s eur duc i nda c l e que el l 'r i l rr']r l '/i 11stro bri t ni c o de[ra ahor dec l arar a gi reari . f-r ta cubi er[ C e v uel o, apoy ado en mi es pada, v es ti c l o c orno l In,r'rrl e nvl con l ev i i a, y o r!1raba por enc i ma rj e l s c be* s C e l os i l r.i l [['f ,)5 de l a fl ota y me pregufttb que v enc raS pri merrt: l a dec i ar.t r,,n (l {-.guerra de C hamberl i n o i l ec tur3 fi rrl noi el c Lrra de mi s l r,rrrr'5tat:i or:es matl i moni al es . E n l os dos do!\ngos prev i os , el re v erl rrhr "[Jrassbound" B eal e habi l erc o el non]br (omD l to de ni rl ur.r r'1r)o!J y el rrombre de s u narroqui a frente a i s dn l a fri rul c i ri
.i

de l bar c o, y des pusel m io, s egu i d o d e l a s p a l a b r a s" e n l a p a r r o q u i a de l buque de 5u M ajes t ad,Cour ag e o u s " . El r ev er endo Beale er a c ono c i d o c o n e l a p o d o d e " B r a s s b o u n d " (fc r lado de br onc e) por que er a un c a p e l l n n a v a l m u y a n t i g u o y c o n sid er aba que t en a der ec ho a us ar - u n ag o r r a d e a l t o o f i c i a l c o n h o j a s cio r ds en la v is er a.El ins is t a en u s a r l a y n a d i e s e h a b a m o l e s t a d o en dec ir le qt ie s e la quit ar a por q u e e l l o l o t e n a f e l i z a l y d i v e r t a a todos los cJems. Es t e c lom ingo l aadir a: "E s t a e s l a t e r c e r a v e z q u e s e p r e g u n ta ", y y o m e s ent a aliv iado por qu e s e r a l a l t i m a . A h o r a n a d a p o d r a im pec jirque nos c as r am os ni s r qu i e l aH i t l e r . , Ent r e las per s onsque m ir a b a n a l b a r c o d e s d e l a o r i l l a e s t a b a mi f t t u . opadr ' r no,el t enient e de v u e l o E . L . " J o h n n y " H y d e . H a b a ve nido Cir ec t am ent edes dc la bas e d e h r d o a v r o n e sd e l a R . A . F . e n Mr , , r t bait er i par : i lm or z ar a bor d o c o n m i g o y s e h a b i a d e t e n i d o e n l a ori li, er r s t . rc i: m ino r odendo e l a s t i l l e r , p a r a v e r s i n o s o t r o s h a o i- fa;'nos erripeldo d n"ioverno5J ohnny y o t enic r os ant e i e d e n t e s i d n t i c o s : e n i 9 3 0 h a b i a p mo s s iido de nr i: s t ; ses c r ielas b l i c a s o r h a c e r n o sa l a m a r c o m o ap r endic esen el Ser v ic io M e c nt e . V o e n l L n e a C l a n . N o s c o n o c i rn 05 en las I ndis O c c idenl- alesc u a n d o s e r v i a m o sc o m o g u a r d i a m a r i , n as de la R. N. R. ( Roy al Nav y Re s e r v e ,R e s e r v ad e l a M a r i n a R e a l ) e n e iif er ent es or dosF- l es t aba e n e l V a l a n t y y o e s t a b ae n e l R o d ac . n ey . f iabr am os unt do f uer z as c o n o t r o R . N . R . , u n s u d a f r i c a n o l l a - . m do "k iar iner o" N{ alan, r am bin d e l V a l i a n t , y l o s t r e s b a j a m o s a tie r en Lonc l esen ! 934 par a r e n d i r n u e s t r o se x m e n e sa n t e e l M i nist erio de Conle c io. Cuando hu b i m o s p a s a d o l a s p r u e b a s .n u e s t r o 5 flam ant es Cer t if ic dos de Com pe t e n c i a d e l \ i n s t e r i od e C o m e r c o e rn r i r it les .En l0 c jepr ejin de l o s p r i m e r o s a o s d e l a d c a d a d e l treir iia hab a t ant os bar c os inm o v i l i z a d o s o l i s t o s p a r a d e s a r m a r qu e los em pie ls bor do er an pr c t i c a m e n t e i m p o s i b l e sd e o b t e n e r . es c ubr inr os que c om par t a m o s l a m i s m a a r d i e n t e a m b i c i n j de a r r er r der v olar de m odo que n o s p r e s e n t a m o s , u n t o s y e n p e r p so na, al Aln. ' r r ant eConr andant ed e l a s R e s e r v a s a r a v e r s i p o d j a m o s ing r es ar ai Ar nr Ar ea de la Fio t a . f I A l r n i r a n t e n o s e x p l i c q u e l a aviac r rde l M ar na er a, en r eali d a d . " E l A r m a A r e a d e l a F l o t a d e la Rea FLr er ' z e". En l9l8 e l R o y a l F l y i n g C o r p s s e h a b i a a m a l Aer g am adc c on ei Roy al Nav al Air S e r v i c e p a r a c o n v e r t i r s ee n l a n u e v a ter c er a r am de ls f ' uelz as Ar m a d a s , l a R o y a l A i r F o r c e ( R . A . F . ) o Re al Fuer z Ar e- No: , c ont que e n u n d i l a l l a r i n a h a b a p e r d i d o el c ont r ol t le loda l; r nv es t igac i r y d e s a r r o l l o e n a v i a c i n n a v a l y r a v iones nav ales : "Aquel dr a, el pn m e r o d e a b r i l d e 1 9 1 8 , D a d e l o s To nt os , ic inc uent a y c inc o nr il of i c i a l e sy t r o p a c a m b i a r o n s u s u n i f o r mes az ul os c r r o por az ul c lar o y s e d e a r o n c r e c e r h o r r i b l e s b i g o t e s ! Se llev a ' onc on ellos dos m l qur n i e n t o s a v i o n e sq u e p e r t e n e c a na l a t2

Marina y casi un centenar de aerdromos dispersospor todo el mun-l do. Desde entonces; el Ministerio del Aire ha controlado nuestra aviaon y no hay forma de que los reservistas navalesaprendan a volar r l t a m p o c o p o d e m o s tr a n sfe r i r l o sa u ste d e sa l a M a r i n a R e a l ". N o s p i d i d i scu l p a s,p e r o e n 1 9 3 5 se fu e e l fi n a l d e n u e str a s c s p e r a n z a s e p o d e r vo l a r co n l a M a r i n a , d e m o d o q u e fu i m o s d e L o n d r l r e s a A l d w y c b y.p r e se n ta m o s e n e l M i n i ste r i o d e l Ai r e so l c tu d e 5 para comisiones de servicio breves en la Real Fuerza Area. Esto nos h r z o s e n t i r n o s u n p o co cu l p a b l e s,p e r o s l a M a r i n a n o n o s q u e r a y e l Servicio Mercante no podia seguir emplendonos, iqu otra cosa po( l i a m o s h a c e r ? Co m o d i j o M a l a n : "Si n o p u e d e s d e r r o ta r l o s, n e te . .l ellos". Nuestra presentacin de solicitudes coincd con la primera ( | J n e x p a n s i n d e l a R .A.F. p r o p i c a d a p o r Wi n sto n C h u r ch i l l d e sd e l . r sb a n c a sd e l a o p o si ci n , cu a n d o p u d o p o r f n se a l a r l e s Ba l d w i n y a A t t l e e q u e A l e m a n i a p o se i a d o s m i l a vi o n e s e n co m p a r a ci n co n r r u e s t r o sm i s e r ab l e sq u i n i e n to s. A l a se m a n a n o s h i ci e r o n e x m e n e s n r e d i c o sy e n u n m e s a p r e n d m o s vo l a r . Tres aos despusde nuestro ingreso a la R.A.F. el Almirantazr o r e c u p e r e l co n tr o l d e su p r o p i a a vi a ci n : e n 1 9 3 8 , l o r d C h a tfi e l d l x r g i l a d e v o l u ci n d e l Ar m a A r e a d e l a Fl o ta a l a M a r n a R e a l .se r l n d o q u e l a i n ve sti g a ci np a r a e l d e sa r r o l l o d e l a a vi a ci n n a va l l r . r b i as i d o d e s c u i d a d ah a sta e l g r a d o d e i n sa n a .Am e n a z co n r e n u n ( r(rrcomo Primer Lord del Mar menos que su solicitud fuera conce1 l r ( l ,y e n a q u e l l o s d a s e l Pr i m e r L o r d d e l M a r e r a cs u n m i e m b r o r l r : l G a b i n e t e y e l a su n to se co n vi r ti e n te m a d e d e b a te n a ci o n a l . Se r n l ) u s o l a r a z n y l g a n su b a ta l l a . N i b i e n e l g o b i e r n o a n u n c su l c r r s i n y o p e d m i tr a sl a d o a l a n u e va Ar m a A r e a d e l a Fl o ta , co n l r o l d a p o r l a Ma r i n a . El o fi ci a l co m a n d a n ted e l M a n d o C o ste r ose e n l . r r l o m u c h o y m e d o ve i n ti cu a tr o h o r a s "p a r a p e n sr l o " d e m o d o q u e y() envi un telegramacon respuestapagadaa mi prometida, quien tral r , r , r b a n e l B e ne n d e n Sch o o l , d e Ke n t, p i d i n d o l e q u e e l l a to m a r a l a e t k . r r s r n p o r m i . El l a r e sp o n d i co n u n m e n sa j e m u y si m p l e .:"i T r l r . l r 's e c i d i r p e r o a m m e g u sta n l o s m a r i n o s!" d C a s i i n m e d i a ta m e n te m e d i e r o n u n a co m s n d e co r ta d u r a ( r r o n l a n u e v r a m a a r e a d e l a M a r i n a , l o cu a l e xp l ca p o r q u yo r r r . r : r r c o n t r a b a fo r m a c n so b r e l a cu b i e r ta d e vu e l o d e l H . M . S. en (-()rrrgeous decoqbmesesms tarde, para el estallido de la guerra. l l r r r ' l o p o s i b l e po r p e r su a d i r a Jo h n n y H yd e y a "M a r i n e r o " M a l a n a 't r , . r c g r e s a r a n a l a M a r i n a co n m i g o , p e r o Jo h n n y e 5 ta b a m u y fe l z ( ( , n s u s h i d r o a vi o n e s Su n d e r l a n d y "M a r n e r o " se h a b a co n ve r ti d o r 'n u n o d e l o s p i lo to s d e ca za m s e xp e r to s d e l a R .A.F. El e r u n "n a l r r r , r l " r l n t o d o s e n ti d o d e l a p a l a b r ay si e m p r e l o h a ca to d o m e j o r q u e , r r . r l r r r r c r a ,i n p e r ca ta r sed e q u e l n o e r a co m o l o s o tr o s h o m b r e s. s l '. r r . rr 'l r a sf u e u n a co sa b u e n a q u e se q u e d a r ad o n d e e sta b a .

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E n 1938, c ando m e pus e ot r a ve ; : r n i u n i f o r m e n a v a l , y o t e n a vein tic uat r o aos . Los c uat r o aos que h a b a p a s a c i o n e l m a r e n b a r e cos carguerosy mis seis mesesde entrenamento en un acorazado,se_ g uid os de t r es aos de v uelo c on el M a n d o C o s t e r o , h a b a n s i d o d u r o s , pe ro Hy de, M alan y y o hab am os c on s e g u i o oe x t r 'a e ;d e t o d o e l l o u n a cn tidad t r em enda de div er s in pes e a l a c i e p r e s i n c o n m i c ay a l o s e o csio nalesoer odos s n em pleo. Com o q u a r c i i a m a r i n a e l a R . N . R . d yo h ab a box eado r epr es ent ando la M a r i n a e n l o s c a m p e o n a t o se n t r e a las d istint as r am a5 de r as f uer z as ar m a d a se n l g 3 g y c o m o p e s o r i v i a n o; de s pus ,en 1936, luego de gana r e l c a m p e o n a t o d e o f i c i a l e s d e la R.A. F. en el m is m o pes o, hic e t o m i s m o p o r l a R . A . F . y e n 1 9 3 g , n ue va m ent e en la M ar ina, c om pet i en e l m i s m o c a m p e o n a t o c o n t r a e f Ej r c it o y la Fuer z a Ar ea. M i c onst a n t e r e a p a r i c i ne n b a n c l o s t _ d fe ren tes pr odujo c ier t a c ant idad de c o m e r r t a r i o sc a u s t i c o sd e l o s e n tre na dor es de la R. A. F. y de t a M ar in a , g u i e n e s m e c o n s i d e r a b a nu n ren eg ado per o s os t en an que ellos m e h a b a n e n s e a d o a b o x e a r , a un qu e, en r ealidad,y o hab a apr end d o c u a n d o e r a p r e n d z d e m a r en la M is in par a los M ar iner osde Bue n o s A i r e s , b a j o l a e x p e r t a d i r e c cin de un f am os o pac ir ebo. x eadorlla m a d o C a n o n B r a d y , q u i e n u n a vez me per s uadia gue box ear a en el r i n g p r o f e s i o n a l b a j o e l s e u d _ n mo de "M ar iner o Bens on" c on el ar g u m e n t o d e q u e y o n e c e s i t a b a la e xp er ienc iay s u M is n nec es it aba l d n e r o . y o t e n a q u e m a n t e e n erme m uy c allado ac er c a de es t o en t s F u e r z a sA r m a d a s , p o r q u e e s a nica a par ic in c om o pr of es ional m e h u b , e ; a d e s c a l i f c a d o D a r ar a c a i tegora amateur. No obs t nt e t as br om as y agud e z a sc l e l o s e n t , e n a d o r e sd e l a s Fu erzas Ar m adas , un hom br e gued r e a l m e n t ed i s g u s i a d oc i - a n d o o r v v a la M ar ina en 1938: e ' ael ent r enad o rd e l e q u i p o 6 l r t - f i , s 5 i c l d de Oxfo r d. En la s em anade m i c am bio d e d e s t i n o y o b o x e d o s v e c e s co ntra O x f or d: por la R. A. F. el lunes y p o r l e M a r i n a e i j u e v e s .N a d a pudo convencer a ese entrenador de Oxfo;.cjde que,r'o no me haba a feita do los b got esy hec ho el t r as lad o s i r n p l e m e n t ep a r a d e j a r l o m a l p ara do . El es t aba s egur o de que en alg u n a p a r t e s e d e s a r r c l l a b a l g u n a a o scur c ons pir ac in.

Des pus de la f or m ac in m e en c o n t r a b o c r r p a d o c a n t a n d o y cha rlan do en el bar e inv it ando c on c o p a s t o d o s r o s o f i c i a r e sp o r q u e n o hb an hec ho objec iones m s a m o n e s t a c r o n e s e m a t r i m o n i o d cua nd o r epent inam ent e s e hiz o s ilenci o . A l c l a v i s t a y v i a l c a p i t n y coma ndant e que ent r aba en la ant r . c m a r a E l c a p i t n M a k e i g - J o n e s er un a f igur a m uy im ponent e gue s u p e r a b ah o l g a d a m e n t ee l m e t r o ochenta de altura. -Caballer os - dijo l* - , el pr im e r l v l i n i s t r o e s t a p u n t o d e h a _ T4

c e r u n a n u n c i o i m p o r ta n te p o r r a d i o y e l Al m i r a n ta zg o h a e n vi a d o u n m e n s a j eg e n e r a l a l a Fl o t d i ci e n d o q u e a to d o s l o s o fi ci a l e s y tr o p a d e b e d r s e l e s a o p o r tu n i d a d d e e scu ch a r l o . l E n e l s i l e n c i o m o r ta l e n a q u e l l a a g r a d a b l ea n te c m a r a ,co n e l sol entrando por los ojos de buey y hacendo redondas manchas de l u z s o b r e l o s m u e b l e s ta p i za d o se n ch i n tz y l a su p e r fi ci ep u l i d a d e l a s m e s a s ,c o n u n a c o p a d e g i n e b r a e n m m a n o q u e p a r e ca ta n i n a p r o p i a d a p a r a l a o c a s i n co m o e l va so d e fl o r e s so b r e l a m e sa q u e te n a , r m i l a d o , e s c u c h a mo sl a vo z tr m u l a d e M i ste r C h a m b e r l a i n ,q u e b r a p c l ap o r l a e m o c n , d i scu l p n d o se o r l o i n e vi ta b l e . E l a t a q u e a P o l o n i a h a b a si d o l a l ti m a p r o m e sa vi o l a d a q u e a cl no le dejaba alternativa... "so this country is now in a state of war w i t h G e r m a n y " ( d e n r o d o q u e a h o r a e ste p a s se h a l l a e n e sta d o d e (luef a con Alemania). r E l c o n s t e r n a d o si l e n c o e n l a a te sta d aa n te c m a r ae m D e za b aa t o r T i p e r s e o n u n m ur m u l l o d e co n ve r sa c o n e s, e r o sta sf u e r o n i n g c 1 r 'r l r m p i d a s p o r e l a l a r m a n te so n i d o d e l a s b o ci n a s d e l b a r co q u e to i . r b n " P u e s t o sd e a cci n ", y to d o s n o s m i r a m o s a t n i to s u n o s a o tr o s y p e n s a m o s :" i T a n p r o n to !"; e n to n ce s l a vo z d e l co m a n d a n te su r g i t ) ( ) r i o s a l t o p a r l a n t e sd i ci e n d o a to d o s q u e n o s r e u n i r a m o sso b r e cu l r c r t a v g u a r n e c i r am o sl o s co sta d o s. D e b a m o s co l o ca r r r o su n o a l l , r r l oC e i o t r o , t o d o s al r e d e d o r d e l b a r co p a r a vi g i l a r u n p o si b l e a ta q u e ( h ' s u D r n a r n o s c u a n d o su b a m o s l a s e sca l e r i l l a s r m o s e l l o n i d o d e y o l , r r r r n e r a a l a r m a a n ti a r e aq u e l l e g a b ad e sd e Pl ym o u th fl o ta n d o so l , r 1 . e l a g u . E n t o d o e l p a i s a u l l a b a n l a s si r e n a s,p o r p r i m e r a ve z, d e l r ( l u u n e s t p i d a fa l sa a l a r m a q u e h i zo q u e l a g e n te co r r i e r a I p o n r ',\ e a c u b i e r t o d e s d eL a n d ' En d h a sta Jo h n O'Gr o a t's. L a s e a l d e " T od o D e sp e j a d o " q u e i n d i ca b a e l fi n a l d e i a ta q u e . ( r r o p o c o s m i n u t o s d e sp u s, se g u i d a n m e d i a ta m e n ted e "Se g u r o " , t {, {, l st }o c i n a sd e l b r co y e n to n ce s n o s d i r i g i m o s a p r e su r a d a m e n te a r r r " , l r o a m a r r a d e r o e n l o s a sti l l e r o s d e D e vo n p o r t, d o n d e e n co n tr . r l o l r r r n y H y d e a g u a r d a n d o co n i m p a ci e n ci a y q u e i j n d o se d e se cl . t i d i a a n t e r i o r, e n n u e str o vr a j e b a j a n d c e l ca n a l d e sd e Po r ts" , , r l l r r i f n d e l r a b a mo s ca r g d o e l b u q u e d e m u n ci o n e se sta n d o e n r l , , t r ' ! e c o , n u e s t r o s d e str u cto r e sd e e sco l ta h a b a n d e te cta d o co n e l ', ( , n , r n s u b n r a r i n o d e sco n o ci d oq u e a ce ch a b a ,m e r g i d oi,n m e d i a ta u su r r , r l {' f u e r a d e P o r t l n d . Er a u n o d e l o s d i e ci o ch o su m e r g i b l e s u e l o s q . , r ,r r r ) e s i r a b i a n e n v i a d o a o cu p a t p o si c o n s n e l ca n a l y e n l o s Ace r '. , r , r ( ) c c i d e n t a l e sa n te s d e l a n za r su a ta q u e a p o l o n i a , sa b e d o r e s e d , , r , .r . l r a r n b e r l a i nt e n d r i a q u e d e cl a r a r l a g u e r r a .Su p r e se n ci ap r o vo c r ', , l , , r \ e s p e c u l a c i o ne p o r q u e e n Po r tl a n d se h a l l a b ae l cu a r te l g e n e r a l s r l r I l \ ', r l r c , n u e s t r o n ue vo m to d o se cfe tod e d e te cci nd e 5 u b m a r i n o s, y r 'r l , i l i o , . 1 e u e h ub i e r a n e n vi a d o a u n g u b m a r i n oa o cu p a f u n a p o q ', r , , , r ( i o n d e e r d s e g u r o q u e se r i a d e te cta d o co n sti tu i a u n a i n d i ca ci n , l . r r . r r l r . t u e l o s l e ma n e sn a d a sa b a n d e e ste i n ve n to . U n o d e n u e s-

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tros destructores fue enviado a mantenerseencima del submarino hasta que fuera declaradala guerra, y mientras hablaba Chambertain,fuero n la nz adaslas pr im er as c ar gasde p r o f u n d i d a d y p a r a e s es u b m a r i n o la guerra termin antes de haber empezado. Su pr es enc iat an ar r iba en el c a n a l n d i c a b at a m b i n . o u e d e b a haber ms ior los alrededores,especialmente af uera, donde nuestra na ve gac inm er c ant e es t ar a nav egan d oa t o d a m q u i n a h a c i a c a s a y sus ba r c os , uno por uno, of r ec er an b l a n c o s m u y f c l e sa n t e s d e q u e pudieran brganizarseconvoyes. El Swor df is h, el av in que y o p i l o t e a b a y d e l o s c u a l e s h a b j a -veintcuatro en el courageous, poda ilevar bombas antisubmarinasy er f c il adiv inar c ul s er ia nues t r am is i n f u t u r a . En un bar m uy at es t ado de la U n i o n S t r e e t , d e p l y m o u t h , p o c o de sp usde bajar a t ier r a en aqueila t a r d e d e d o m i n g o , n o s s o b r e s a r t a m05 c uando ir r um pi por la puer t a l a p a t r u l l a n a v a l , l u c i e n d o o o l a i nas y brazales. - iHay aqu alguien del Cour a g e o u s ? g r t o e t s u b o fi c i a t q u e estabaa cargo. Los que r am os del bar c o le hic i m o s u n a s e r i a ly l s e n o s a c e r _ c y a dopt la pos ic in de at enc in, C o m o e r a e l p r i m e r d a d e l a g u e rra , e r a la pr im er a v ez que es t bam o se n t i e r r a e n u n i f o m e y t o d o s n os se nt am os un poc o t m idos y ob s e r v b a m o sr a m e j o r c o n d u c t a posble. - Us t edes han s ido llam ados , c a b a l l e r o s - d i j o e l s u b o f c i a l - . Ticn en que v olv er a bor do inm ediat am e n t e . J o an es t ar a en la gles iay esp e r a b aq u e y o l a l l a m a r a p o t e l fon o dur ant e la noc he. Ahor a habia p e r d i d o r a o p o r t u n i d a d . p e r o n o qu ed ab t iem po par a pens ar en e5o. E r o s c u r e c i m i e n t oe r a t a n n t e n 50 q ue los c onduc t or es de t ax is que n o s h a b a n t r a d o a t r e r r a n o s ha bia n adv er t ido que no har an m s v i a j e s p o r e r r e s t o d e r n o c h e y qu e nos ot r os t endr m os que r egr e s ra n d a n d o . D u r a n t e l o s p r i me ros m es es de la guer r a, ant es de g u e s a l i e r a na l m e r c a d o l a s o a n ta llas par a f ar os de aut om v iles , t odo s t u v i e r o n q u e c o n c t u c r r u s n do so lam ent e las luc es r at er ar es es o h a c a q u e c o n d u c i r f u e r a u n a y peradlla. .. El ruido en el bar era ensordecedorpero nosotros tenamos que regresary finalmente me subj sobre una mesa y pronunci mi primer discurso en pblico. La buena gente de ptymouth haba visto entrar a la palrulla y cuando levant la mano hicieron obedientementesilencio. Les dije que nos haban llamado de nuestro barco y que tenamos que darnos prisa. -No hay taxis debido al oscurecimiento y me pregunto si aqu no h4br algunos amabresdueos de automviresque estn dispuestos a desfiara la oscuridad y llevarnosde regresoal astillero. Tantos fueron los voluntarios que nos sentimos avergonzados. l6

Todo dueo de automvil presente insisti en llevar a alguien y al f i n a l , p a r a n o d e f r a ud a r a l o s a n si o so svo l u n ta r i o s, a l g u n o s d e n o sotros regresamos soltario esplendor, como nicos pasajerosde los en c o c h e s . M i c o n d u c t o r e r a u n si m p ti co ca r n i ce r o d e ca r n e d e p u e r c o y e n e l v i a j e a t r av s d e l a i m p e n e tr a b l e o scu r i d a d yo l e e i p l i q u m i p r o b l e m a . Y o q u e r a q u e Jo su p i e r a q u e n u e str a sa m o n e sta ci o n e s h a b a n s i d o p r o n u n ci a d a sp o r te r ce r a ve z p e r o n o se m e p e r m i ta d e c i r l e q u e .z a r p b a m o s.El ca r n i ce r o a cce d i a m a b l e m e n tea l l a m a r l a p o r t e l f o n o e n m i n o m b r e m s ta r d e , cu a n d o e l l ti m o h i m n o h u b i e r s i d o e n t o n a d o , y exp l i ca r l e q u e yo n o p o d r a h a ce r l o p o r u n d i a o d o s p e r o q u e l a l l a m a ra n i b i e n m e fu e r a p o si b l e . C u a n d o s u b i a a b o r d o p o r l a p l a n ch a d a ,e l m u r m u l l o d e l a s m q u i n a s m e i n d i c q u e e l b a r co e sta b l i sto p a r a h a ce r se l a m a r . Esta a l l a t o t a l m e n t e a o s c ur a sp e r o o vo ce s d e m a r i n e r o s y a l sa r g e n tod e q u a r d i a q u e i n f o r m a b a a a l g u i e n q u e to d o s l o s o fi ci a l e s y m a r i n e r p s c s t a b a n a b o r d o . M e p r e g u n t c m o h a b a si d o l o g r a d o e so ; d e b i s c r u n p o r t a v i o n e s d e l a fl o ta , e sa n o ch e , e n l a o scu r i d a d . Pr o b a b l e r n e n t e ,e l c o m a n d a n te e n j e fe d e Pl ym o u th l l a m a u n a p a tr u l l a d e l a r . u a r d i a e c a d a b a r c o q u e e sta b ae n e l a sti l l e r o p o r q u e e l l o s d e b e r o n d r a c a d a d i r e c c i n e scr i ta e n ca d a p a sed e sa l i d ay vi si ta r a ca d a ta b e r r r a d e P l y m o u t h y D a ve n p o r t. H a ce r q u e l o s h o m b r e s d e j a r a n a su s y csposas familias despusde una reunin de slo pocas horas tambin t i e b i c o s t a r t r a b a j o . Pe r o h a b a q u e h a ce r l o ,y a l a h o r a p u d i m o sza r r r rs i n u n a s o l a a u s e nci a . D e p i e j u n t o a u n a b a te r a , e n m e d i o d e l b a r co , o b se r vc m o ( 'l b u q u e s e d e s l z a b a tr a v s d e l a sti l l e r o a o scu r a sy a d m i r l a fo r m a a r.n que maniobraba el capitn ayudndose solamente con las luces r . r r p a d e a n t ed e l a s bo ya s. N o se m e o cu r r i q u e sa se r i a l a l ti m a s v {'. / q u e l l l e v a r i a u n b a r co a l a m a r o g u e e r a l a l ti m a ve z g u e e l C o u r a g e o u s d e j a b a su p u e r to d e b a se ... o cu a l q u i e r o tr o p u e r to . H a b a s i d o u n d a m u y l a r g o y d e ci d e n tr a r .

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CAPITULO 2 LOS PRIMEROS QUINCE DIAS

Para el sbado 2 de septiembre, todos los pasajes en barcosde: tjna-d9sa Amrica haban sdo canceladosexcepro en uno: el Athenia, de l3 .oo o t onet adas .El v ier nes l" de se p t i e m b r ee m b a r c arrededoi de un rn illar de pas ajer os G las gow y e n s e g u i d az a r p en hacia Liverpo ol y Belf as t par a c ar gar unos dos c ien t o s m s . D e e s t o s ,u n p o r c e n ta je su bs t anc ial er an es c olar es ,ev ac ua d o s p o r p a d r e s ansioros que usaron todos sus poderes de persuasiny movieron todas raspatancas po sib les par a obt ener una lit er a par a s u s s e r e sq u e r i d o s a f i n d e q u e n o se p er d er an es t a r t im a t r av es a pr o g r a m a d aa n t e s der comienzo de la g ue r r a y que los llev ar ia lejos del pe l i g r o . padr es no hubier an podido ad i v i n a r q u e L os d u r a n t e e s em i s m o fin de sem ana Hiiler inv adir a por onia, n i t a m p o c o podran tener ning n moti v o par a s aber que er 22 de ago s t o d i e c o c n o s u b m a r i n o sa r e _ man es h ab an s ar idos igir os am ent e pue r t o p a r a d i r i g i r s e p o s i c i o n e s de a de esperaen nuestras rutas de navegacinen el Ailntico y en los AccesosOccidentales. A l as c uat r o de la m aana deldom i n g o 3 d e s e p t i e m b r e , el Athe. n ia d ej at r s a r r r anday s e enc am in ha c i a e r e m b r a v e c i d o Ailntco. El ca pit n im pus o una r ut ina es t r ic t a d e , , b a r c o o s c u r e c i d o , , porque si b en la guer r a no hab a c om enz ado , l n o t e n a n i n g n d e s e od e pu blicar s u par t ida. No f ue has t a la t ar d e de este funeito domingo, cu an do l a guer r a t enia s olam ent e dos h o r a s d e e m p e z a d a , que este ba.rco fue torpedeado por un submarino alemn y doscientoi de sus mil doscientos pasa.eros perdieron. Lamentablemente, se haba entre ellos muchos nios. Durante la tarde empezaron a frtrarse a travs del Almirantazgo informes de otros brcos atacaoos,y para la noche l8

( J e l p r r m e r d i a , l a E a ta l l a d e l Atl n ti co h a b i a e m p e za d o co n to d a ' nt e n s i d a d . t-a llegada del submarino a co'nienzosde la Primera Guerra l l u n d i a l h a b a i n t r o d u ci d o u n se g u n d o h o r i zo n te e n l a g u e r r a n a va l y . e n t r e l a s d o s g u e r r as, l o s a l m i r a r i e sy l o s h o m b r e : d e ci e n ci a h a I r i : r rd e d i c a d o u n a g r a n p a r te d e su ti e m p o y e l fu e r a o a co m b a t r a , . . t a m e r r a z a u m e r g i d a .L a l i e g i d e u n te r ce r h o i e o n te .* e l a i r e s l r ) b i a i n q r e s a d oc a s i i n a d ve r ti d a e n l a e sce n a n a va l . L a n r i sm a p a r e r , t e n e r p o c o o n i n g n e fe cto e r l a p i n i ; ca c; n :- r a va !, o r q u e se D ' r e i q u e e l t e r c e r ho r i zo n te e r p r i n ci p i m e n te u n s cu e sti n d e rrcierrsearea de nue5tras costas y ei desariollo d:J una calactrJd , , c a t . l . r e f e c t i v a m e n te p o r p a r te d e l M a n cl o ; Br i r o a r r l e r o :. Ei ,areldel Arnra Aea de la Flot haba sido sml,r .ie apoyc io5 r i r d n d e 5c a o n e 5 d e l a M r r n ,n r d s r cco n o c;n ti e n toy g u ]r ;; $ i ti :,t b r r , a i n r , y a n a d r e p a r eci h a b se l eccr . r i d oq u e l a p t'cx;,'e ti r e :r e r t r r ; i l n a r a c o n l c s p o r ta vi o n e s co n ve r ti cJo se n l a p r i n ci p l f u e r z , l r t a q u ed e l a F i o t a Iir septienrbre de 1939 tenamcs seis viL:.ios frortaviones, el l'aijle, l Argus. el Furiou, el Courageous,el Glorious y el Hermes" t , r t r e l r 5 o s g r - r e r r a h a b i a sr d o co n str u d o so l a r n e n teu n p o r ta vi o s d r ', r . e i A r k R o y a l , q u e e n tr e n i e r v co e n l g 3 8 y a l e sta l i a rl a s h o Et r l r : l d e ss e e n c o n t r a b a o p e r a n d o e n e l cl e l N o r te . Otr o s cu a tr o , ^ i !a r ikr t; clase lllustrious, se hailban en construccin: el lltugtrous sl , r , ) i l r x m o a s e r t er m i n a d o y e l In d o m i ta b l e , e l Vi cto r i o u s y e l l-<rnridable e5tafran programados para entrar en servicio ni bien sus . r ', l r r l e r o s u d i e r a n l a n za r l o sp o r su s r a m p a sd e b o l a d u r a . Otr o s d o s d e p , o r l e l c m s g r a n d e , co n d o s h a n g a r e sy co n l a ca p a ci d a d d e l l e va r ,rvr()nes meJoresy ms grandes,estabao en los tableros de los proyec r ', r Jy 5 e e s o e r a b aq ue l u e r a n co n str u i d o s y s b o ta d o s a p r o xm a d a r ', , r . r t ee n u n o s t r e s a o s. Esto s C o s e r a n e l In d e fa ti g a b l ey e i l m p l a ( ,tl r l e"

Cuando el 3 de septiembre el Courageous zarp de Plymouth l r , r 1 ol p r o t e c c n d e l a o scu r i d a d p a r a ca e r e n e l m e d i o d e u n a j a u r.r tle s!bmarinos alemanes,clispona de una escolt de cutro desr , i l ( . t i ) i e s . 5 e e S p e r a b a u e e l b a r tr r a tr a e r i l o s a i a q u e S d e l o s Su b q r|.il n.:5 y qtie entonces los destructqres.con 5u Asdic, lograran los ', , ! , , r r j r o s cr e g u l i d o squ e se p r o fe ti za b a n i a r r co n ti a d m e n te .L a p r e s . ,,' '-r cje' b.rrco iarnl-rinserviria para Cesviari lencin del enemigo rl, i<,<[65 !ner{:antes de su5 vlioss y que regre. cargasy pasajeros '. . r 1 ; a np 5 s d a n r e n te l a s l sl a s tsr i t n i ca rp o r d o ce n a sd e sd e tcd a s ; a r,r',trartes del gobo. 5e esoeraba que las dos escuadrillasde SwordI r ', l r . l e a b o d o c z a r a n y h o sti g a r i tn a l o s su b m r i n o sy l o s'r b !i g a r'.r,i ,: irerrnanecer sumergtdosy 5e pensabaque la pfesencia de avis rrr", rc co!'lvr1iraen el elemento cjisuasivoms importante corlra lo., sunergibles enemigos. l9

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El hecho de gue los veinticuatro biplanos a bordo tenan un potencial que iba mucho ms all de cazar submarinos y que eran capa_ ces d atacar a barcos enemigos con torpedos en un radao de casi doscientas millas, que ms tarde se extenderon a ms de ochocien_ tas con tanques de rargo alcance, pareca no habrsere ocurrido a ros planificadores y fueron necesarios por lo menos dos aos de encon_ doS combates en el mar antes de que esto se hiciera evidente. Durnte la guerra, el valor der portaviones fue en rearidad muy considerable, y enviar al courageous a una concentracin de actividad submarina para gue actuara como cebo para submarinos enemigos pudo ser ' la de cisin co rrec t a en las c ir c uns t anc is i hubie r a h a b i d o u n a e s c o t s ta a de cu ad a,com o habr ia s ido el c s o c on un c o r a z a d o ,c u y o s c a _ iion es p osea n u n ar c anc ede s or am ent e t r eint a y c i n c o m i i l a s c o m o tn ximo. si e l cour ageous hubier a s ido un ac or a z a d or o h a b r r a e s c o r taclo una pequea ftota de buques, a nnguno de ros cuaresse le habria permitido abandonar ra cortina excepto pa(a caza( en ra vecindad inmediata. Nuestros cuatrq (s5fr.tctoresestaban para proteger al Courageous pero tambin tenan que emprender caza submarina y responder a pedidos de ayuda de barcos en dificultades, y en aquellos dias iniciales del confricto raramente haba ms de dos escoltas a ra vista det barco. El Courageousof reci un btanco fcjl. A bordo, la actitud de todos era despreocupada e informat. No llevbamos aviones cazasy los mismos no parecan necesarros a centenares de millas al oeste de las lslas Scilty. Votamos con varios tipos de aviones de bsqueda en respuestaa pedidos de ayuda que llegaban en abundancia desde todas drecciones, pero ests ilamadas slo afectaban a los aviones y aviadoresdel barco, no al barco donde la atmsfera era engaosmente pacff ica. La tripulacin der barco permaneca en sus "puestos de crucero" durante el da y las escotillas quedaban abiertas hasta que se transmita la orden de "barco oscurecdo" a la cada der sor. Los oficiales se vestan para cenar todas ras noches y a vecesera difjcil percatarsede que el pas estabaen guerra. La ausenciade dos de nuestros cuatro escoltas durante la mayor parte del tiempo no pareca preocupar a nadie porque se pensabague el Asdic era infatible y se consderaba que dos barcos aderante del portaviones eran ms que suf icientes. Nuestra actividad no tena relacin con la seguridaddel barco. Cuando no estbamos volando en bsquedasen respuestaa avistajes de submarinos o a llamadas de socorro, tenamos que mantenernos preparados sobre cubierta, listos para entrar inmedatamente en accin si se reciba una rramada.Ms tarde, ningn portaviones navegaria jams sin su propia patrurra area antisubmarina volando adelante del barco y al alcance de ra vista y en profunddad. Muchas de estas snstasprecauciones se pusieron en prctica gracias a las lecciones aprenddas del Courageous. 20

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L a r a d i o t e l e f o n i a ( R fl - ) e n to n ce s n o h a b i a a l cn za d o l a s e sc u a d r i l l a sd e S w o r d fi sh y n o e xi sta vi n cu l o d e r a d o e r ttr e e l b a r co y s u s a v i o n e s , a u n q ue l o s a r ti l l e r o s a r e o s te l e g ta fi sta sp o d a n l a n za r d e s d e e l a i r e m e n s a j e si n a l m b r i co s q u e n o p o d a n se r r e sp o n d i cl o s. E r a o b l i g a t o r i o u n e str i cto si l e n ci o i n a l m b r i co . En e l vi n ' n u e str o n i c o m e d i o d e c o m u n i ca r n o s co n e l b u q u e m a d l 'e ,5 i e r a n e ce ssr 'l a , u n a r e s p u e s t ae r a c o n u n a l m p a r a d e d e ste l l o scu n d o e l b a r co e sta b a a la vista. D u r a n t e u n a a u se n ci ap r o l o n g a d a fu e r a d e l a l ca n ce ci e l a vi sta d e l b a r c o , a i p o r t a vi o n e s r a r a m e n te l e e r a p o si b l e tcn e lse a 5 u p l a n p r e f i j a d o ; p e r o c u a l q u i e r a l te r a ci n d e cu r so y ve l o ci d a d te n a q u e se r a j u s t d ap a r a l l e v a r l o n u e va m e n tea l l u g a r d e e r tcu e n tr c p l a n e a d occn 3 u s a v i o n e s , c o n u n a a p r o xi m a ci n d e u n a o d o s m i l l a s- El b a r co n o p o d a i n f o r m , l r a su s p i l o to s d e b i d o a l si l e n ci o i n a l m b r i co y a s n o s o t r o s t e n a m o s q u e co n se r va r u n m a r g e n d e se g u r i d a d d e ca r b u r a n t e r e d u c i e n d o n ue str o r a d i o d e a cci n a fi n d e p o d e r b tl sca ra l p o r ' e t a v i o n e ss i l n o e sta b ad o n d e e sp e r b a m o s n co n tr a r l c n u e str ah o ta e s t i m a d a d e l l e g a d a . A n si e sta b a e n e l !u g a r co r r e cto , e r a p o si b l e n o v e r l o s i t a v i s i b i l i d a d e r a m a l a . U n e r r cr d e u n p a r r j e n l i l l a s e n l a n a v e g a c i np o r e l ob se r va d o r ,o u n e r r o r d e u n g r a d o e r l e l cu r so d e v u e l o p o r e l p i l o t o , e r a su fi ci e n tep a r a p o n e r n o se l co r a zne n l a b o ca e n c o n d i c i o n e s d e vi si b l d a dr e d u ci d a cu a n d o e l b r co n o s tl i a te r l a ' l i z a b a d o n d e s e l o esp e r a b a ,a l fi n a l d e u n l a r g o vu e l o . Y e n e sJso cs i o n e se l m a r s e v e a m u y fr i o y h o sti l . Pe r o r l u e va m cn te b o d c, e r a reconfor'tante encontrar a todo el mundo relalado y comportndose con bastante rrorm'lidad. E l d o r n i n g o l 0 d e se p ti e m [r e p e r d i m o s n u e sti o p r i m e r a vi o n 1 ' s u t r i p u l a c i n . E l pi to to e r a u n o d e n u e str o sl d e r e sd e vu e l o , u r r a vi d o r m u y e x p e r i m e n ta d o l l a m a d o N i g e l Pl a yfa i r . L o a csm p a b nu n joven subteniente observador llamado Woodhouse y un telegrafistay a r t i l l e r o l l a m a d o F r i e e l l . C u a n d o r e g r e sa r o nd e u n p a tr u l l a j e e l b a r co estaba cubjerfo..pbt nubes, navegando entre ltas olas, y aunque volaron por encima y nosotros los vimos, ellos no nos vieron. Se encenpero dieron reflectores dirigidos a las nubes y se dispararon bengalas, del avin. no hubo ms seles Yo tuve una conversacin interesante con el comandante de n u e s t r ae s c u a d r i l l a ,Pa t H u m p h r e ys. . -No se le ha ocurrido, seor, que ellos pudieron haber sido derribados? - D e r r i b a d o s! i N o se a a sn o ! Aq u e sta m o s a m i l l s d e cu l quier parte. La tragedia me dio la oportunidad de decir algo que haba estado inquietndome desde haca una semana. -S que es una posibilidad muy remota, Fero no es imposible; y creo que es hora de que armemos los caonesantireos'

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El Sworrlfish tenfa una arretraladora Vickers adelante, la cul era disparada por ei piloto oprrniendo un botn en la columna cte corrtroi; ntorrceset carln disparaba a t,s de ra htce, Tmbin tcnfamos un cn Lewis_en fa cabn posterior, el cual era disparado por el sbr:vadcl o por sl artliero, 5 uno era lo bastanteafortunado ci.-'rnopara lievr el lulo de ur) tercer miernbro Oe ta trpulaqon -- iusted h estdo nlirando demsiadas percuras sobre'ta ttma luerrl "'rJijc F;t r{unrphi'eysrnoidmente-. prqr cuernos fr"rerncs baiasen nr/estroscaones? .-Por<uelos caones son ms tiles con llas que sin ellas *_reniiqu , con igu al r r or dac dad. Me ;e gr on por niogt r at m e im per t inent e. t_ lrn :irir ' ; de la pa: a la guer r a llev a iie m p o , y en el H.M.S. Cotrageous no fue hasta el domingo sguente, l7 de septiemb.o, q;; la tripulncin del barco desperi iearmente ai rlecrro de que nos encontrb;:nros en guerra; y an entonces necesitamos que el capitn r'r1 submarino aremSn nos hicefa advertir ra rearidad. su demost-a. cin f ue de lo ns convtncente: las ocho de un templada noche de dominso r dispar doj torpedos contra el barco, ro5 cures hicieron trnpacto casi simuttrearnente el costado en de babor, y nosotros nos hunrlnloi en vente mnutcs.

CAPITULO 3 EL I'LTIMCI DIA

crcncoil'r' A las tres de la tarde del domingo 17 ue senirenlDre, tos y observadores entraron uidogarnenteen ci cuario de i{:il#s p 3 r a i o r n i r e ! t . H a b a m o s e ste d o e n p i e to d o e i cl fa p cr si se r , o cu c a n l l a m a d a sd e e m er g e n ci y q u e d ( l b a :o l a m e n teu n a h o ta a l te s{ tl l o t r a e s c u a d r i l at o ma r a l a g u a r d i a . C o n r o se a l tl r e str cccm n cl :tnue:;ir te de vuelo, si teramos que despegarantes oe que l-erntina,'a guardia a tas cratro, ser sta nuestra ltim ootunidd de comer o beber en muchas hrras. lvli observador trjo:us emparedados l eitro vecino al rtro ' nos sentamos en silencio a beber nuestro t. Rotet't Jll era un te' n i e n t e m u y a g r a d a b l ,fl a co p e r o a cti vo , co n o n d u l a d o ca b e i i o r u i l i o , q u e l l a b a v e n i d o d e a R .N .R . e n 1 9 3 8 , ci sp u s e ta ccr su e p r e n d i d zaje en la Lnea City. Aunque eite cambio nc libr:icjc rosibrec..ar'd o t t l a l a n , H y d e y y o l o so l i ci t m o s e n i 9 3 5 , tr e s i to : :r si a d e , e r i slei 1938 --crando ord Chatfield gan su taialla .:or ia d,:v;''ctn Arna Area d+ la Flot a la Mrin-'muchos rn;emtlros cle i resrl rlaval aceptaron comsionesen la Marin rermanente,ya it.reracomo otcu"t de mar de l rarna ejecutiva, la mayoria cle ic5 c!,alLi )3 t)s pecializarolrcomo submarinistas,o cor|ro pilotos u ci:5err;crs l n avracin naval. W ' habl optado por hacerse olisrvildor y ltuvbe" r'res unes meses volndo juntoS" Al dejar la R.i.ft. :,i pdsar sss tres n o s i n t e r m e C i o s e n l a R .A.F. yo h a b a p e r d i d o tr e . ;1 c',d e n ti gedad en l Mrns pero no lo idntentirapofque natiia aCa'-iriilo ms experinci en aviacin que la que lrabr.r obtericlide sira fo' nra, y aderrrs hbfa ganacitr me algrrnosbuenos amigos. p,azfue rot3 pr: ei rl!..;ncio dc Mientras bebamos el t, nue*ctra

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)'.

l; :iic;ria r-ie ll ar c i: llr nandoa pues t os de v ue l o y e n s e g u i d a ,p o r e l aito pa !'lan te,ra or c r en: "Toc r os r os pir ot os de g u a r d i a a s u s a v i o n e s , '. Me u n a la es t am pida gener alque abandonab ae t cuarto de oficiales y su b la s e 5(: r et - as c ur t o de t r ipur ac ioneg r e n r a , . i s r a " ,d o n d e g u a r dbamos nuestrs rops de vuero. Ve:iidos con nuestros trajes enterz5 d e me c nic o, c as c sy ant ipar r as , c or r im o s a n u e s t r o s aviones q ue tod o e l d ia hab an es t ado es t ac ionadospa r a d e s p e g a ri n r n e d i a t a me nte , armdo s c on bom bas ant is ubm ar inasy p r e p a r a c r o s a r a p una eme rge ncia.llie nt r as nos ot r os c alent banr os u e s t r o s m o t o r e s y p r o n b b mo slos rnagnt ' : t oslos obs er v ac ior es iba n i n s t r u c c i o n e s u i , j r ec .o_ mfrlda nte Dan B k er , ei of ic ial de oper ac ione s e n e l , cuarto de operacro ne se] la isla. Des pu: ,c llos c or r jer on por la c u b i e r t a h a s t a s u sa v i o _ ne s, Ilevan do su: ins t r unr ent os de nav egac r ny T a b l a s Bigsworth, un mrco cu d r ' dode m ader a pr ov is t o de r e g l a s p a r a l e l a s al cual suje taL ran rn d iagr . ar na der r ot y c ar t a, a f in d e q u e p u c l i e r a n L de navega r co n la ta bla apoy ac iaen lsr oc lillas el lim r t a d o en e s p a c i od e l a c brn a po ste rior. t , et r s de ellos , dando la c ar a a l a p o p a , se sentaba e te eg rafst r t iller o, Doug Hem ir r gway , qui e n a ademis de manejar e l ca n L ewis c uando er nec es ar io, am bin s i n t o n i a b a t ta radio el vi n a la fre c uenc ia ir r ar m br ic der bar c o p a r m n t e n e r s e arerta. Cu an do W af t hubo t r eoado a l c abina po s t e r i o r y s e h u b o ama_ rfa do ar aviirn p or m ec iio der c abr ede s egur ida oq u e seenganchba n e e l rn se ntre ras pier nas der obs er v adory r asde r a r t i i l e r . o : " ; ; i . . . ; te con ocido com o "s us pens or "- m e llm por e l t u b o acstico para d ecrme lo q ue es t bam osa punt o de hac er . Un o s t u b o s a c s t i c o sd e cau crroe ntre a m bas c ab nasc onec t aban r os at r i c u r a r e s d e r o st r e ' c a s co s cfe vu elo , co noc idos c c m o Tubos de G os por t , y e r a n muy eficaces. [ra sorp ren de nt er a c r ar idad c on que uno pod a o i r varindose e este d primitivo me dio de c om unic ac in. Eran ros e l lt im o de los oc ho Swor df is h a o e s p e g a ry mientras m irb amo s a ro s ot r os r odar hac ia er c ent r o de r a cubierta de vueroy asce nd ere n e l a r e, Rober t W ail m e pus o al t a n t o p o r el tubo aci_ tco. -u n g ran bar c . r je pas ajer os er s s Kar ir i s i a n , , e s t s r e n d oa m e n aad o p or u n s ubm ar ino lem n en la s uDer t i c i e . Ei alen ha orde_ na do a pa sa jero s z t r ipur ac ion que oc upen ios bo t e s s a l v a v i c r aa n t e s d e s qu e l h un da a l bar c o c on s us c aones . Er of ic r a r d e r a d i o d e r b a r c o co nsigu i p asar e s t inf o' m c in c on s u s . o. s . p e r o sro tuvo tiempo cje da r un a po si qin bas t ant e c onf us a. Se c r ee q u e e s t n a 90 100 m illas a t sur, e n e bor c ie ailnt ic o det G olf o de V i z c a y a , p e r o podra estar en cua lqu ier par t e dent r o de c inc uent a nr i l l a s ! a r e d o n d a a de la posici n q ue di er on. Tenem os que hac er una b s q u e d . :d i v e r g e n t e . Nosotro s so m05 el av in m s ex t er no del f ianc o orental. Aparente_ me nte ha y un m ont n de ot r os inf or m es no c on f i r n r d o s V t"nJre_os que ma ntne rnss bien at ent os ant e r a pos ibr e ap a r i c i n c r e c t r o s s t b 4.4

marinos. a la ida y a la vuelta, y atacar al primero que veamos. iEl m a r e s t l l e n o d e e l l o s! A continuacin me dio el curso a tomar al despegary pocos seg u n d o s d e s p u sp a r ti e l s p ti m o a vi n y e n se g u i d ae l n u e str o . C u a n d o e s a t a r d e a b r e l a ce l e r a d o r ,fu i e l l ti m o p i l o to q u e d e sp e g d e l y H . M . S . C o u r a g e o u s, se r ae l l ti m o e n a te r r i za r . D e s o u s d e h a b e r vo l a d o e n e se cu r so a l r e d e d o r d e q u i n ce m i n u t o s , Wa l l m e h a b l p o r e l tu b o a c sti co . - H e h e c h o to d a s m i s su m a s- d i j o - . i H a y a l g o q u e u ste d q u i e t- a s a b e r ? L a d s t a n c ad e vi si b i l i d a d e sti m a d a p o r e l b a r co e s d e o ch o mlllas. Discutimos los aspectos tcnicos de la bsqueda. Segn nuest r o s d o s E . T . A . ( ti e m p o s e sti m a d o s d e a r r i b o ) - a l r a d i o d e a cci n y d e r e g r e s oa l a c i ta co n e l b a r co - e r a e vi d e n te q u e n o h a b r i a m u ch o m a r g e n d e s e g u r i d a d e n l o co n ce r n i e n te a l ca r b u r a n te . En to n ce s d i s c u t i m o s l a r a z n d e n u e str a b sq u e d a .Yo p r e g u n t cu n to ti e m p o l e l l e v a r a a u n s u b m a r i n o h u n d i r u n b a r co co n su s ca o n e sy cu n to d e m o r a r a n e l p a sa j ed e u n b a r co y su tr i p u l a ci n e n a r r i a r l o s b o te s y a b a n d o n a re l b a r c o . H i ce l a p r e g u n ta a R o b e r t Wa l l . -Espero -dijo l- que aguardarn todo lo que se atrevn en l a e s p e r a n z a d e qu e a p a r e zca a l g u i e n q u e h a ya r e ci b i d o su S.O.S. P r e g u n t a l r a d i o te l e g r aifsta a r ti l l e r o p o r e l tu b o . H e m i n g w a y e r a u n c o m p a e r o d e p r i m e r a cl a se . El n o h a b a o d o n i n g n so n i d o en el inalmbrico. A p r o x i m a d a m e n te d u r a n te l a p r i m e r a m e d i a h o r a p u d i m o s ve r a l a v i n q u e i b a a e str i b o r d e n o so tr o s p e r o n u e str o s cu r so s g r a d u a l m e n t e s e s e p a r a ro ny d e sp u sq u e d a m o s fu e r a d e l a l ca n ce vi su a l u n o d e l o t r o , a u n q u e h a b a m o s p o d i d o ve r l o ta n to ti e m p o q u e yo co n s d e r q u e l a e s t i m a ci n d e l b a r co d e d i sta n ci a d e vi si b i l i d a d e r a d e m a s i a d o b a j a . E l a vi n q u e i b a m s l e j o s, so b r e e l o tr o fl a n co , e r a p i l o t e a d o p o r N e i l K e m p , a n o ve r r ta m i l l a s a e str i b o r . El h i zo e l i n fo r m e d e a v i s t a j ea l a s l 7 h o r a s p e r o n o so tr o s e st b a m o sfu e r a d e l a l ca n ced e t r a n s m i s i n d e s u te l g r a fo i n a l m b r i co y n o o i m o s n a d a , d e m o d o q u e s e g u i m o sv o l an d o . D o s d e l o s cu a tr o e sco l ta sd e l b a r co p a r ti e r o n a m xi m a ve l o ci dad hacia el informe de posicin de Kemp y el barco alter su curso e n l a m i s m a d i r e cci n y a u m e n t su ve l o ci d a d a 2 5 n u d o s - ca si l a mxima para el viejo Courageous- pero debido al silencio inalmb r i c o n o p u d o i n fo r m a r n o s. L a m s l i g e r a d e p r e si n d e u n m a n i p u l a d o r l v o r s ep o r c u a l q u i e r a a b o r d o d e l b a r co h a b r a a tr a d o a l o s su b d e r n a r i n o sa l e m a n e s n u r r r a d i o d e ce n te n a r e s e m i l l a s. Ms tarde me enter de que los destructoresrecogierona los pasajerosy la tripulacin, encontraron a otro barco mercante y los trasl a d a r o n , y t o d o s ll e g a r o na sa l vo a d e sti n o . N e i l l a n z su a ta q u e co n tr a e l s u b m a r i n o , q u e se g u ae n l a su p e r fi ci e ,y l o g r h a ce r q u e se su m e r -

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gera. 5ei5 de los avionesoyersl 51isedl y carniriaronde cuio Jnque ningu no p ud o lle gar a t ienr po pr a p r t ipar en e l a t a q u e " L a l t e : 'e cin de ctrr5o los puso al alcnce de la nuev posicin del portat,ir:nes y toilos habn de:cendido a ialvo antes de que Robert y yo, v ei hubirarr-ros avin que volaba irrneoiatameniea nuestr rJerer:h. lcanzado el Bunto m: ieidode nuestrg trsqueda. Cuando regresarnoino hal-raseaes del Courageous* inmecia' tamente iniciaroc nuestra bsqueda en cuadro. Nos quedaba uil coestionable tiempo de vuelo de cuarenta crn. nrinutos, peri! c:i corr -v cuarto. seguridad noi quecrnrnos comtrut!bl a ias ocho men<5 sin Vol durante cuatro rnlrt.r'to hcia ei oesle, ci.:atr< haci el nort, ocho hacia el este y despusccho a:r sijr,'y' atter el cuf'sDpara el inicia t e l q uin tc ir no - - t ie' : is is inut o: hr c ia r t o e s t e * o n : l c o m razn encogido. Ai iernrina se trru, 5 lo iogriramqrs. hlrriarnos y estad o briScan do , r ent a V c ir r c o m inr . r t gs qt ii: n o s q u e d a r i a n c u a r tro o cinco rrri1,6rde Larburarite.Ni Wall n yo hablarnos.Arnbos estbamos pensando en Niqel Pfayfair y sri joven ob:e'vadcr, exctamente haca una semarla,y pareca seguro que osotros, como eilos, tambir desopareceriamcS deiar rastros. Oentro de in hora sera sin de no ch e y la n ieb la que os c ur ec iael hor r z or it e ha c i a s em s d e n s ac o n el cre po sculo . Aqtr r no habia r r inquna pos ibilida d d e s e r r e c c a t a d o s , qurnie nta smillas ai oer t e de la ls lasSc y lly . Ha cia e l f inal de es e t r am o de diec is s r n u t o s a c i e l o e s t e . nh volando hacia el sol que estaba apenas a unoi pacos grados sobre e brumoso horizonte, empec mi giro hacia el norte maldiciendo ld f,ta de h clrizon te qu e hac a dif c il v olar c on pr ec is i n . E l p a n e l d e v u e l o a ciegasy el horizonte artificial ,.rnno hbian hecho sr: aparicin, y todo lo qre te n m c s p, r r a guiar * s e a un indic a d o r d e R e i o ) / S i g rj 5 t y un poco de nrecurio fojo dentro de irn tubo de termmetrL-\ ora avisar al pilo tQ si es t abs ' r c t ando c on la nar iz de l a v i n h a c i a t b a l o o fracia rriba . Cr andc * m per aba a v i r , el s ol p o n i e n t e p a s s c b r e mi h omb ro i:qu ier do y , us : : . os e r * f lejr on eil a l g o q u e t t r l l o 5 $ b r s ef agua una fraccin de segirrrdca bbor. Comprob ei giro ;r me <jirigi h acia e llo. iPoel a s er el br c c ? Delinit iv am en t e , a l l h a b a a l g o . . . y entonces lo vi... el casco alarEado'y la proyecr:ir:roma cie uca tirnoner blindacla apuntancio h.rcia rriba -.un srbmarino_. posibemente a unas cinc<o seismillas. i)rit por et trrbo acstico. -Hy un su bm ar ino a pr o y f lat ler , a una s c i n c o m i l l s . C r e o que po de mos a lc nu lo . . nos dar algo que h c er .. . ar --iQu piensa hacer? *pregunt Wall-- iAcuat:zar a ';u ltJo? - iPrimero lo dtcarer,os!f odav tengo las bombt. Yo me h ab fa r es is t ido a ar r olar iasal guo n i e 5 d e i o : , i r s i a n i e s previos al clescenso,porqrJe sin eilas habiamos estado volando :rn objeto y habramos sido completamente impoientes. -Muy ben -dijo Robert con rna voz resignada. 26

Como yo, l odiaba la inactivldad de seguir volando, guardando a que el motor tosier con sus ltimas gotas de combustble y se detuviera definitivamente. Por lo menos, nuestros ltimos momentos en el aire tendrian un propsito. Cualguier cosa era meor que *guir volando ociosamentehasta que el motor enmudecera. Puse el avin en un picad suave y cerr algo el aceleradora niedida que aumentab ia velocidd. Dispuseel mecani;mo de arroar ias bornlras,conocido cono "fvlckey-rvloiJse", rilodo que los confide tes cayeran iuntos. Este sera un dtallue de una sola vez. No haba c o m h u s t i b l e r u f i c i en te p a r a m d s d e u n a p i ca d . Y o m i r a b a i ij a m e n te a l sr b m a r i n o " Pa r e ca a u m e n ta r e l ta m a rie pero no acercars{r. Entonces ca en la cuenta: la distancia de visiblidad era rruclon'ayorde lo cue pensbrnos. Estba ms de quince m i l l a s y n o e r a u n su b m a r i r o : i Er e l b a r co ! L a ti r r r o n e r ab l i n d a d a e r a l i s l a d e l p o r t v i o n e s. - iEs ef Courageous!-1rit y lanc ias bornbasal agua. Aceier para convertir la picada e un planeo. Podia sentr l tensia de los cios ocupantes de la cabirr posterior gue estiraban el cuelto para observar mejor y contenan el alientc. 5i alguno de nosotro5 hubiea nrirdo airededor hacia el mr en esta aprsximacin fin|, habra visto la plumos estela del periscopio de un submarino, porque en algn lirgar de l vecindad, con el Courageout en sus miras, el capitn de ulr subnarino alemn tambin contena el aliento y se acercabapara proceder a la matanza. Cuando un portaviones vira tracia el viento para recibir a su avin, al piloto a punto de descenderle pareceun moviiniento perezo50, despreocupado. La proa empie:a a girar, al principio imperceptiblemente y despuscon nls nfsisen un gracioso rco. La poBa parece moverse en sentido contrario, como resistindose rrovimiento, al y despus cede bruscamente produciendo un poderoso oleaje en la parte posteror. Mrentras el trco est virando, el viento de travs en la cuberta de vuelo puede ser un antagonistaviolento para un piloto qu trate de descender antes de que el giro haya sido completado. Como nosotros estbamos a puntc de quedarnos rin conrbugtible, ef viraje pareca interminable y Cespu: de hce- medio giro sobre el un barco decidi arriesgarmepesa al viento cluedo y al r,iolento movi miento cle viraje y descender antee d que tuera demasiado tarde. -- Eh! -protest mi observdor-. iQu demonios est ha. ciendo? iEl barco apenas ha virrlo la mitad y el sealero nos hace seasenloquecidaspara que no bajemos! ' El no podla saber que el indicador de combustible habia estado marcando "Vaclo" desde haca por lo menos diez minutos. Ll Sword. fislr tena un rnotor radial Bristcn Pegasus que imped lavisin de 3 ia cubierta de vuelo -y del barco- en lar etapas finales del decenso. Normalmente, acercndoseen un suve giro a babor, apuntando di-

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recta men tea cu bie rta, es pos iblem ant ener lac ubier t a a l a v i s t a h a s t aelmo men tod ee nd er ez ar ; des pus es nec es ar iom ir a r e n t r e l o s c i .,horas once y doce'', cuando |as paletasama. |indros de| motor, a |as se hacen visibles por una fraccin de segundomienriltas det sealero estras la cuberta parece subir hacia uno a velocidad alarmante. Esto b en de d ia, per o de noc he los c ilindr os es t n s i e m p r e a l r o j o t muy y brillan ta nto qu e p ueden im pedir ent er am ent e la v i s i n d e l a s s e a (comunes tumin osas d et o fic ial de c ont r ol de des c ens oen c u b i e r t a el batsman se mostraba muy sermente llamado batsman). Esa tarde, de vicial -agitando sus paletas sobre su cabeza en frenticas seaies y dir am os ot r a v uelt a- y y o p u d e v e r l o e n oue v olvira mos a s ubir todo momento sobre la cubierta. Afo rtun ad ame nt e, en 1939 las s ealesdel of ic i a l d e c o n t r o l d e una descenso en cubierta no eran obligatorias; 5e las tomaba como por que dudaba de que hub i e r a c o m b u s t i b l e gu a. Me ale gr de es o inteniuficiente para obedecer, cosa que, de todos modos, no tena et der ec ho a ped i r m e q u e v o l v e r a cin d e h acer. Pe ro t t en a t odo restrina subir. Aparte del evidente peligro de descendersobre un rea es t r ibor m ient r a s l a p o p a g i r a b a a gida qu e se mo va v iolent am ent e a babor,yoib ad ema si adoalt o- Por t em or aquem ic om bu s t i b l e s e a c a bara en los ltimos vitales segundos, yo haba conservadomi altura para mantenerme a distancia de planeo durante todo el descensoy con ia intencin de hacerme a un lado si era necesario,o de dejar caer gotas el avin sobre la cubierta abriendo el acelerador con las ltimas sobre la misma' Este es un de carburante, una vez que estuviramos mtodo bastante efectivo de aterrizar en cubierta con un Swordf ish y 5e lo conoce como "colgarse de la hlice"' Para el piloto de cualquier avin, antiguo o moderno' la altura puede seI uha es como el dinero: es concebible que demasiadaaltura pero demasiadopoca es siempre fatal' incomodidad, ElSword fish tieneunr obus t ot r endeat er r iz ajef i j o , u n e n o r m e t im nymuybu en osfr enos . Sinues t r odes c ens of ueb a s t a n t e p a r e c i . do a una torpe gaviota deindose caer precipitadamente en el agua' pesc un fue no obstante ello exitoso y nada se romp' El gancho cable y todo sali bien- iCristo! --dijo Watt-. iEl barco todava est virando hacia el viento! carreteamos sbre la cubierta y apliqu los frenos cuando llegamosa lmon tacarg asdepr oa, y m ient r as |os m ec nic o s d e | a e s c u a d r i l | a est aba np leg an do las alas , elm ot or Sedet uv o' Nohab a s i d o n e c e s a ' que rio tirar de la palanca que corta la ignicin' El poco combustible qued ab ae n|o scarb ur ador es hab ar et r oc edidodent r o d e I t a n q u e n i bienmico lato c lacubier t a- Elc ar bur ant e, s im plem e n t e , c e s d e fluir.Cru za moselh angar y bajam os a|c uar t odeof ic ia | e s s i n s a b e r quen ride scen so alo c angr ejo, quet ant aindignac in h a b c a u s a d o ' 2A

s e r a e l l t i m o s o b r e e sa cu b i e r ta d e vu e l o . U n o fi ci a l a b o r d o d e l H . M.S. lmpulsive -el destructor de escolta ubicado en nuestro cuad r a n t e d e e s t r i b o r - h ab i a to m a d o u n a f o to g r a f a d e m i a te r r r za j e . L a m s m a a p a r e c i e n m u ch o s p e r i d i co s u n o s p o co s d a s d e sp u s, c o n e l e p g r a f e : " E l l ti m o a vi n q u e a te r r tz e n l a cu b i e r ta d e l C o u r a g e o u s " . E l o f i c i a l t a m b i n se o cu p d e to m a r fo to g r a f a s d e l b a r co m i e n t r a s v i r a b a c o n t r a el vi e n to y co n si g u i a l g u n a sm a g n r fi ca sfo to s d e l p o r t a v i o n e s i n m e d ia ta m e n te a n te s e i n m e d i a ta m e n te d e sp u sd e q u e f u e r a t o r p e d e a d o . Cu a n d o e l b a r co vi r a b a d e b i cl u za r se fr e n te a l a p r o a d e l s u b m a r i n o , o fr e ci e n d o a l a l e m n l a p o si b i l i d a d d e a p u n ta r c o n c o m o d d a d d i r e c t am e n te h a ci a a d e l a n te . Su s d o s to r p e d o s n o s a l c a n z a r o n c a s i s i m u l t n e a m e n te ,e n e l m o m e n to e n q u e Wa l l y yo e n t r b a m o se n e l c u a r t o d e o f i ci a l e s. --iQu va a tomar? -le dije. Pero l no tuvo tiempo de responderporque en ese momento se p r o d u j e r o n d o s e x p l o s i o n e s,se p a r a d a s o r u n a fr a cci n d e se g u n d o ,y p d e u n a v i o l e n c i a q u e yo n o h a b a o d o j a m s. Si h u b i e r a e xp l o ta d o e l n c l e o d e l a t i e r r a y e l u n i ve r so se h u b i e se a b i e r to d e p o l o a p o l o , n o h a b r a p o d i d o s e r p e o r . To d a s l a s l u ce sse a p a g a r o ni n m e d i a ta m e n te y la cubierta retrocedi y subi arro.jndomehacia atrs, y la onda d e c a l o r q u e s i g u i a r r a n c l a p i e l d e m i ca r a y m s r o p a s. H u b o e n e l l o a l g o s a i n i c o e i r r e a l . En e l s b i to si l e n ci o m o r ta l q u e si g u i , su p e q u e e l b a r c o h a b i a m u e r to . En el pasillo del cuarto de oficiales el silencioensordecedorfue roto por el tintineo de vidrios rompindose en alguna parte y el soni_ do de agua que goteaba. Tambin haba un rumor susurrante, per_ sistente, que al principio no pude identificar. Despusme percat de que era el sonido que hacan los hombres al respirar. El mamparo detrs de m ahora estaba parcialmente debajo de mis pies; mirando a popa, me encontraba con mi pie izquierdo sobre la cubierta, que hacia estribor se doblaba hacia arriba en un ngulo sorprendente. Mi otro pe estaba sobre la pared. En esta poscin, era evidente que el barco no podra seguir mucho tiempo a flote. El si_ lencio era atemorizador. Supuse que la maquinaria del barco haba volado en pedazos.Todo lo que quedaba era un casco, no un barco, yacigndo sobre un costado. El lado de babor de la cubierta de vuelo se hallaba apenasa centmetros sobre el nivel del mar. Las pocas horas que siguieron fueron inolvidables.Hallarse torpedeados a bordo de un gran barco que tiene slo veinte minutos para seguir a flote es una experiencia extraa. El Courageousfue el primer barco de la Royal Navy hundido en la Segunda Guerra Mundial, y los acontecimientos de los veinte minutos siguentes y de la larga noche posteror han hecho del l7 de septiembre una fecha que jams tendr dif icultad para recordar.

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CAPITULO 4 DIA LA NOCHE DEL ULTtfO

el costado del buque y esie s Cuando los torpedos desgarraron obvio que inii"ible' inmerJiatamentefue inclin en un ngulo itoda En ios primeros pocos segundos haba recibido ,n go'p"-;ortal' de vuelo qued suspende la cubierta la longitr.d del costado tle oaOor det mar' aplastando a los dida a pocos centnretrl-s*lu "p"icie uol"ntarnente a i superficie, arrancados botes del barco que *,'iiun En esossegundosiniciales' los de sus lugares tu, tuJ"*as inferiores' hacia babor aplastndose "n se deslizaro.n avonesque haba .n ui'ttungut la sala mmparo de bbor' agravando unos contra otros y toniiu"tr cle sus anclaiesy resbalaron -los soltaron de las cubiertas de triptlacin se que inund tanques de combustible violentament", su a'e'on percura de aceite y petrreo ras cubiertas inferiores i un;-matigna see xte nd ir pic |ar nent e- s obr eelm ar c alm o y r oen a | b a r c-yc ocon a d e llamas o n u n una podido estallar '"uitqu"t mezcla nflamabe qu"-n'Uittu momento; centenares de hombres exptosin masiva- *n las partes del barco' algunos abferon arroiado: ar ma'Jeii" toclas del lado de ba-bory uOica{o-s.11 sorbidos desde sus .o*pul*"ntos por una vlo' como guijarros agitados debaio del nivei Oe ra iuperf cie el barco para hasuceder en todo lenta mareiada; mr cosa! Jebieron los lse combinaron para convertir su tn' oJi Ju cer inevitable y sonido contras' "rrut de.silencio una pesaoita timos mornento. a troilin piin.iprr der portavionesse cort inmedia' el circuito tantes: para cada "Jlo las iuces' se cort la energa tamente, se extinguieroh todas y lo ancho y la prof undidad' ade' pieza de maquinaria a lodo lo largo' que ni siquiera de modo rns se silenci el Eistemi de altparlantes, el barco"' y en una de pudo transmitir rt oiJ"n esencai "abandonar se 30

f r a c c i n d e t i e m p o u n a a cti va co m u n i d a d . m u r r n u r a n te d e vi d a . se convirti en ua silenciosatumba f lotante. El otro acontecimientc no t u v o e f e c t o s e n c u a n to a d i sm i n u i r l a s co n d i ci o n e sd e n a ve g a b i l i d a d d e l b a r c o p e r o f u e q u i z u n g o l p e p a r a l a m o r a l p e o r q u e cu a l q u i e r o t r o f a c t o r a i s l a d o, p o r q u e a l g n o b j e to , p r o b a b l e m e n tee l m sti f d e una antena, cay sobre la palanca que accionabala sirena de vapor de l a c h i m e n e a , y c o m o si q u i s e r a co m p e n sa r e l fa n ta sm a l si l e n ci o d e a b a j o , u n l a r g o y l am e n to so a u l l i d o p o r e n ci m a d e l a s cu b i e r ta si n cl nadas y de la temblorosa superestructur, empez a sonar como si el barco mismo llorara en sus agonas de muerte mentras sus cr:biertas l l e n b a n s ee n t a m e nte ,a r r a str n d o l oa l a s p r o fu n d i d a d e s. l D u r a n t e l o s te r r i b l e s ve i n te m i n u to s q u e d e m o r e n h u n d i r se e l p o r t a v i o n e s ,p e r d i e r o n su svi d a s m s d e q u i n i e n to s h o n r b r e s. C u n d o u n ba r co se h u n d e si e m p r e h a y m s p a r i e n te s,cu ya s p q v i d a sh a n s i d o e n t r i ste ci d a s o r l o s tr g i co sa co n te ci m i e n to s, u e h o m bres ahogados,y yo no deseo aumentar su tristeza relatando todos los horrores de aquella noche. En cualquier caso era momento para la a c c i n . n o p a r a l a n tr o sp e cci n ,y h a b a g u e i g n o r a r l a s co sa se sp a n tosas que estaban sucediendo y concentrarse en scbrevivir. Para ml, l a s p o c a s h o r a s s i g u i e n te s,y l a m a yo r p a r te d e l n o ch e . fu e r o n u n a confusa masa de contecimientos aislados y agotadores,algunos de l o s c u a l e s r e s u l t a b ang r a ci o so se n u n a fo r r n a m a ca b r a . C u a n d o e l b a r co se inclin y me dej de pie en esa total oscuridad y en un ngulo a n t i n a t u r a l e n e l p a si l l o d e l cu a r to d e o fi ci a l e s, m e se n ti ch o ca d o y asustado pero no realmente sorprendido. Con alguna presencia subconsciente -quiz un sexto sentido de boxeador para adivinar pelig r o s q u e . v e n d r i a n - yo h a b a e sta d o a g u a r d a n d oe ste g o l p e kn o ckout, desde que en el puerto de Plymouth, despusoe la cleclaracin de guerra de Chamberlan, nos ordenaron ocupar nuestros puestos d e a c c i n . A c t u a r c o m o ce b o p a r a l o s su b m a r i n o sa l e m a n e s ,a co m o e a d e l a n t a r l a d e r e c h a e n ve z d e l a i zq u i e r d a , y m i m e n t n h a b a q u e d a C o e x p u e s t o p o r q u i n ce d a s. Qu i z e r a p o r e so q u e yo h a b a l l e vado mi salvavidasinflamable "Mae West" desde el cuarto de tripulacionesen vez de dejarlo arriba, cerca de la cubierta de vuelo con tod a s m i s o t r a s r o p a s d e vo l a r . C u a n d o b a j a b a , l o h a b a a r r o j a d o so b r e l a l i t e r a e n m i c a b in a , q u e e sta b a i n m e d i a ta m e n tea p o p a .d e l a a n te c m a r a , a n t e s d e a p r e su r a r m ea o fr e ce r u n a co p a a Wa l l y p e d i r o tr a para m . Cuando hube recobrado mis sentidos despusde la atronadora e x p l o s i n , r e c u e r d o h a b e r p e n sa d o d o s co sa s: "El o r g a n i sm oh u m a n o no est hecho para experimentar un sonido como ese" y "debo conseguir inmediatamente mi Mae West". Pero antes de salir de la oscuridad de la antecmarao una voz que peda ayuda en un tono plaidero que no poda ser ignorado. Adentro, buscando a tientas, encont r q u e u n g r a n b i b l i o te ca co n p u e r ta s d e cr i sta l h a b i a si d o a r r a n -

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y hab a c a i d o e n c i m a d e l o f i c i a l ca da d el ma m par o por la ex plos i n v ien t r e p r o m i n e n t e l l a m a c l o m dico prin ci pal, un hom br e enor m e de ic ial m dic o m uy pop u l a r ' c u y o b u e n h u m o r Cliffo rd'Bro * n. Er a un of que s u s m e d i c i n a s n a v a l e s n orma lmen te f es ult aba un t nic o m ejor per o debajo de es a bibliot e c a ' l s e s e n t a c u a l q u i e r p ara sus p acient es ; i de la d e s e s p e r a c i nn s p i r a d a io ri t.no , jov ial. Con la f ur z a nac ida lo c os t m uc ho lev ant ar l a b i b l o t e c a - a p e n a s po r sus g rtos, no m e y pudiera IncorporarseiJi..n t .pa r a que l s alier a ar r as t r ndos e jadeand o ' E n t o n c e s l m e m r l o y lo s do s q ue dam os en la m edia luz ' buey - qu e m e h o r r o r r z o v e r q u e i tu lu , q ue ent r aba por los ojos de las gr ac ia s 'M e p a r e c i o q u e n o e r a se e ncon trab an abier t os - y m e dio mo men to de c or t es asY dr je: los ojos de buey del lado -Mejo r v am os a popu u t oda pr is a' Si bar c o s e h u n d i r e n c u a l q u r e rm o ' d e ba bo r ta mbin es t n abier t os , el mento. que l l e v a b a d i r e c t a m e n t e a Emp uj s u bult o c olos al al pas illo e s t a b ai n u n d a d a le jos , la puer t a que s e abr a a la cu b i e r t a po pa . A lo al f inal de un l a r g o t n e l ' q u e i n v i t a r a de sol, co mo una br llant e luz por Alli lo dej, c am inan d o d i f i c u l t o s a m e n t e a tod os a la s egur dad. Yo m e v o l v i c u e s t a a r r i b a ' h a c i a or.u ro p as it l hac ia s u s alv ac n' M a e We s t e n "t y e n m edio de int ens aos c ur idad' pa r a b u s c a r m i "stiUo, u v e que t r epar por la c ubier t a in c l i n d a 'A f o r t u n a d a m e n li ..Oin por m i d e s c u i d o : e n e s e n g u l o i. ru p r"ttu es t abaabier ia y m e f elic it quedar at as c adas i l a d e j a b a c e r r a d a 'B u s ' impro ba ble h ubier a podido inflable y me lo puse' qu a te nta s s obr e la lit er a el c halec o s alv av i d a s ult r at er r e n o y e n l a p r o f u n d a o s e n -se gu iOa, n m edio de es e s ilenc io r e c o r d a re n q u c a o n e s t a cu rida d d e e s a c ub er t a inc linada, t r at de que hab a c om pr ado p a r a l a s d o n c e l l a sd e l c o r ' ba n tos p ein es de plat a de cinco libras y el anitejo de mi b oc la;c on elios hab a dos billet e s m om ent o' la c u b i e r t a b a j o m i s p i e s s e llo d e casam ient o.Per o en es e aumento' Todos los lre stre meci y s ub o, y la inc linac in a bbo r c ay e r o n y m e g o l p e a r o ne n l b ros d e los e s t ant ess obr e m i es c r it or io pr es a d e m i p u e s p e n s q u e e l iab eza y tos hom br os . El pnic o hiz o y ant es de s a b e rq u m e h a b l a m o v r b arco d ara u na v uelt a c om plet a los . p e i n e sd e p l a t a ' F u e u n a d o, me en co ht r en el pas ilio, olv idados en ese momento porque despusresult pena que el barco se mbvera s uf ic ient e pa r a e n c o n t r a r l o s p e t n e sy lr. V hu bi er a t enido t iem po am igas de m i n o v i a l o s h a b r a n a p r e c l a met imeto s en el bols illo. Las d rescatados e un barco d o to da va m s s i los m is m os hubier an s id o aunque apenas m e d i a n u n o s d o c e c e n t m e lua ,a h un d a. Adem s , y n cor-onas avales habtan tros e la rgo , is us es t uc hest en an gr abada s resultado bastentecaros! .EIsiIen t loy t aos c ur idadene|pa5i||oer a n o p r e s i v o s y p u d e 5 e n . que pa s a b a nt r o p e z a n d o y r e s p i tir y ofr los c uer pos de los hom br es obligadoa caminarcon v Er ian o ag itaOam ent e. a des c onc er t ant e er s e 32

u n p i e s o b r e e l m am p a r o d e b a b o r e n ve z d e so b r e l a cu b i e r ta . M e u n i a l a a n n i m a y s i le n ci o sap r o ce si n y l a m a n o d e a l g u i e n se a p o y d e s d e a t r s e n m i ho m b r o . i e n q u i e r a q u e h a ya si d o , d e b i h a ce r l o p a r a t e n e r l a s e g u ri d a dfsi ca d e q u e e sta b ae n p o si ci n ve r ti ca l j i a n q u i l i z a d o , e l h o m b r e r e ti r su m a n o y se g u i m o sa va n za n d o ,m i r a n d o l a b r i l l a n t e l u z d e l so l a l fi n a l d e l t n e l , l a cu a l s b i ta m e n teca m b i a u n a a t e r r o r i z a d o r a i n ca n d e sce n ci a e co l o r r o j o sa n g r e . o n u n e sp a sd C m o i n v o l u n t a r i o d e e sp a n to , p e n s : ,. i L a cu b i e r ta e st e n l l a m a s!". P e r o c u a n d o s a l t a m b a l e n d o m ea r a i r e fr e sco vi q u e s l o se tr a ta b a d e l s o l p o n i e n t e . L a p o p a a p u n ta b a a l o e ste y l a p u e r ta se l l e n a b aco n e l r e s p l a n d o r b e r m e l l n , sa n g r i e n to , d e l cr e p scu l o .El co n tr ste e n t r e l a d e s p i a d a d ao scu r i d a d d e r a ca ve r n aq u e a ca b a b ad e a b n d o n a r y e l a n c h o c a m i n o d e r u z ti ti r a n te q u e se e xte n d a so b r e e r m a r d e sd e el honzonte era increible. P e r o n o h a b a ti e m p o p a r a a d m i r a r e l p a i sa j e .U n p e q u e o g r u _ p o d e a v i a d o r e sr o d e a b a n e l ca n d e 4 ,7 d e e str i b o r m o n ta d o e n u n p e d e s t a lj u n t o a l a s b a r a n d i tl a sd e l a cu b i e r ta y yo m i r h a ci a p o p a y v i u n e s p e c t c u l oho r r i b r e : e n e l a n ch o ca m i n o d e l u z l l e n o d e r e fl e j o s s o b r e e l a g u a , r e c o r ta d o sco n tr a e r so r q u e se h u n d a d e tr s d e l h o r i z o n t e , e s t a b a n l o s p e r i sco p o sg e m e l o s d e l su b m a r n o q u e n o s h a b i a t o r p e d e a d o , a p u n t a n d o h a ci a a r r r b a . L a i d e a d e q u e n u e str o e n e m g o o c u l t o a c e c h a b aa p e n a s d e b a j o d e l a su p e r fi ci e ,r e g o d e n d o se n e l co e s p e c t c u l od e u n gr a n n a vo q u e se r e to r ca e n su a g o n i a d e m u e r te , e r a o b s c e n a ,y c o r r i p o r l a i n cl i n a d a cu b i e r ta p a r a u n i r m e a l g r u p o d e a v i a d o r e s .E l t e n i e nte In g r a m e sta b a a ca r g o . Asi sti d o p o r l o s d e m s, h a b a s a c a d o u n p r o ye cti l d e su d e p o si to y l o h a b i a m e ti d o e n l r e c m a r a i i t a t a b ad e a p u n ta r e l ca n h a c ab a j o p o r m e d i o d e l m e ca n i s m o m a n u a l , q u e a l p r i n ci p i o n i n g u n o d e n o so tr o se n te n d i , p e r o fi n a l m e n t e t u v i m o s xr to . - i U s t e d s a b e c m o se d i sp a r a e sta m a td i ta co sa ?- d i j o In g r a m c o n f e r o c i d a d - - M e g u sta r i a vo l a r l o se n p e d a zo s... T u v e q u e a d m i ti r q u e n o l o sa b i a . El m a n e j o d e l o s ca o n e sd e l b a r c o n o e s t i n c r u i d o e n e l M a n u a r d e En tr e n a m i e n to p a r a p i r o to s N a v a l e s y n i n g u n o d e n o so tr o s sa b a m o s q u te n i a m o s q u e h a ce r a c o n t i n u a c i n . A c c i o n a m o s r o q u e cr e i m o s q u e e r a e r d i sp a r a d o r p e r o n o s u c e d i n a d a . {r e o q u e f u n ci o n a n a e l e ctr i ci d a d- d i j e to n ta m e n te . En cierto sentido, fue conveniente que no logrsemosdisparar el proyectil porque en ese momento aparecieron la cabeza y los h o m b r o s d e u n a t o ni to fo g o n e r o tr e p a n d o p o r l a p o p a y m i r a n d o d i rectamente hacia la boca der can. Er hombre haba sido arrojado al mar y de velta a bordo, estababuscando refugio temporario antes de tener que arrojarse nuevamente ar agua. La perspectivade ser vorad o e n p e d a z o sp o r un g r u p o d e j ve n e s te n i e n te sn o e r a d e n i n g n m o do de su agrado. Estaba por dejarsecaer nuevamenteal inhspito mar

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hubisemosacuatizadov nos sentimo5 co nos hubiera visto si nosotros Socorro' tJn momento en qrre tantos necesitaban alentados porgue' en par i e ' c o m o p o l i c a s e n u n a c ninguna lo s ba rco s p od an par ec erde cide nte . sobrevimedi'rnocile y lluscnci Las dos ltoras siguienies' hasta tena que Cetef f unut t l"qur et ud' El d e s t r u c t o r vie nte s, est uv ier on c a d a n a c i a d o ry a l q u e d a r d e ne r sus m quinas m ient r as er a r ec ogido fcrl para ei submarino' ce! cual todos teni<lo presentaba un ofint.o observando nuestras sospechbamosgue uun-pt*unuti" :" -:l-t:: la vecintJad)'Ctlanclo (y podia nabei otros sutmartrlosen maniobras prenos aleibamosrpdamenie corno l.J. au"rpo ura izado del agu o t r a s r e a s 'y e s t o h a ' par a bus c a r e n cau ci n cont r a pos iblesat aques ' para los naddores. dilcil ia supervivencia liu ir*ur"nte m *y o c u p d l s que es t aban g g6 digiones s e m a n t e n a n Lo s lmpulsive en la atencin de lo5:'err'iahoayudandc a los hombres elel r e s p i r a c i na r t i f i c i a l ga do s qu e er an s unir r oi a bor o' Aplic b a m o s los 'netamosen un bao caliente "tput a quienes ta necesrtaoa-n-V par a r ean i m a r l o s 'P a r a c u a n d o y o l l e ' y les d b am os un pbc o de lr c or y lo nir lo' m ales ha b a n s i d o b e b i c l o s g u a bo rdo t ooos r o: t iior es pero el nlismo era un maraer co q ue cuec iaba a aic ohoi m edic nal' y sabor.de.esa agua salada aceivilloso reconstitrvent""Ju'p'et del del destructor habia tipu v la tripulacion tosa, Todo necesttari de lo que podiarr prescindtt' h echo u na gr an pila c on iodo aqt lel o pant al. on c i . t o s . dr u g b y ' u n a c h q u e t 3 e Yo me a poder " y 'y un put de zapatosde gi.mnasia' cuando me los n- poi- J t de camarero rnaits lo que poseia en el percat Oe que utur"u de perder tccio puse irne r n 5r op35c i v l l e sy u n 'f o r m e s q u e n n eh a mu nd o! F r ac , s m ok r ng,t "dt t par de pis to l a s . e nu n e s i u c h e c l e c u e r o bia llevad o anos ar r eliir ir ' Ur r pt los de qolf ' t r o f e o s d e b o x e o " ' d e n a d a forra do c le t er c iopelo r ojo, al r es p e c t o a N e i i K e r : r p ' q u e n e s ' va la p en s ar ur o y . "- nie t go ta ba vistindo: e a: "ni lac io. . -, ^^L-^..;..i.r^r iv ..-diic-' rcbrevrvidol Y --iNo tiene . iHe.r-nos '"iio'tuntiur le rientan muy otenl esos pantaloncitos de ruglrr d e S i n r c r nB o 'r e t t ' e l c 1 Pre gunt a Neil i; - i"niu aiguna n* t i c r a de S w o r d f : n ' v t u e u n a e x t r a ' cial co mar r dant ede la ot r a ""uid' t u vestidos co ne5trsrpat a coincidencra que c-uando estuvi'nos s o b 'r eu n c ubier t a' lo v m o s p a s a r ' i e n d i d o imp rovis adasy s al m o5a y l se hal!ba inconsciente' r iO iAg flo tad or Car ley . S" t i"' po "t t af a ei barco se enccntrab detenido Afortunaclamnte, e ese momento subirio a bortJo'Yo !o lley slo fu e c ues t i nde unos pc r c os' ninu t o s su faita de pes*: hubiera podido y * v bajo ctlierta 'or.pt"ndi de dez os' Lo metimos en un tener en m5 brazos a-'''n muchatho Trat de peisuadirio a ot ieguian certclos' bao caliente p"'o "'' Ae ilcofrt' pero t era un tipo absiemlo y se que tragara un poca resiSti.an inconscrenie. 38

--Pruebe oira vez -dijo


'- t .

Ne!t-.. Esa gotita casi io hio volver en

i r r c l i n l a o t e l !a co n tr a su 5 d e n te s;su s o j o s se a b r i e r o n p o r u n b r e v i i r '! 1 cr : t n t e , 9 i o i a su l i ci e n te fr a q L ,d t d i j e r a : i - - [ . , i o - . a r e c . .. q u e .. b e b e r ...m s...g i a ci a s. . lrneditamente votvi a eirtrar en :om&. Die a Nerl: --iAn ncc,'lsclelrte, Sirnon srguecornportndose cornG uri r.aballerui iCuaiquier otro, obiigado a beber contr sr_ y6gad. se hh, i rnostrado lnr-clrc nrenosco-ts! lo JrnTo., carr.nro5, b;rjarnos!a e5caleray io acornodanos el en s o l . : e l c a r t u i e o fi ci l e E a l d o d e i co m a n tl a r .te , u r e n te n a u n sq s'r cfa f5trh8corr:pletamentegris, peio cudndo le tr:{ic etll3t-rtosa. p i e g r - r r ', is : s i c r \ t i ;) i e r i i ci n i i r i co n i . ca b n z. q u e a l g o a n d a b a Vr i 1 : ! 1,y r e i 'n r ; s r ,o Jr i e tr a od e l m a n ta q u l e l c cu D r r a , co m p r o h .iJei-:<t,ib,! cm'+ltrli: / t{:n,ri,!nil0oe lr o. De rntldo qr/e lo f rOt con . : i ; i l t q n o r : i j i ,,su : n i :tcstc y c n tc c tr l a vn l i o saa yu d ;.r e u n d j o v e n g u a r 4 l a r n r rr l l n " 'Jc Ar r d y l \i tke n , q u r e n tr r n l 'i ti n e r te n e ca p : ; u e i l r i : : . - t , <r d'li a e l ci C o u f $ e o u s. i - e n v'- r i i i n r ge i l r a r n n ta s e c y ; o t e n d ; n , o i i ;r e va r ,1 e r )e :'re l so i . i ) e r ;u :, Ai tke n y yo b u ste { m c 5 \ j a r a : t c t e l l a s c i .!a s l i e n m o i co n ;r g u a ca l i e n te y ta s d i si r t i - l u i r n ' s o r - i oa l r ed C r .f :;* r d r '!a r r r r i ta . r r a n tc ! n o ch e l o o b t D : " : r v c 'c a : i r t , : ! i n .n tt y v i ti ij e sl l "l ' C C b "a r tj ce i C Oi o r . Pr e C a : n u i t D r n l1 , f . +r i a r r tn n . H b i a o t e s m e n o S to r tu n ,.Ir ) s u e a n l i d a d l e h o m b r e s l jn rurierc ciryarte noch. Agunas {.i$tis rntertegiueron nneceS.l f ! 5, n gSfeC ; i !i ] 1 ,

C uando r-n honbe s e s i ente drrratri y r]s t; i ri o y des ani nrac l o y l 'e el tdo suj eto a ur, s hoc k y er.rrr heri d1, es fc i t que s e dej e c aer i t u1) S OI-.O| e, C u ; puerj e nO,J es gar reC U p+ tai r a rnen()t qU e S e haga j i r:c l r sa.udl o y - 5ac arl c de s u :,:ti .l " A ni erl r!i rte s mpl e hec ho .l i i i r!i a nt!he, l j a O a ex per]s aS d i a v i da,l e un hn,' rbre S taba ten.:ri l {) !ob c;.:b.s,t, l !.i -.to a una,l e i .rs es c c ttar qtl e l l ev han a i , ,-rfurgr{ dei curl ,J e l .i c i ai e:. D es de ,rn di ..r.rn.hai ,i a que pas ar r i i r:r:,i y, :i e i . y c r;t i og hr)mbre: es t.rbon b;rj nda c uerpo5 c oi r,t+soi sr ! g,r":l g;, gi ggrrgl i l uri I' n c hs tr,,c ;n pei i grc s a^ Me ;'*i l ! tui )i n i y l e pl requr?i 5! !e i R ti i c rts !.a c nrbi rs e { .::e uger l i .,i ,ej tr- i :u4 sorc ei tab* :' l orrni do, c ol ..ra otr* s c ent* nt es ds per9o_q sh14 j .1s. ubrertei c i et 3". --i \..';'-cel --C j o c r s i n abr;i l c s os , de -nodo que to C ej un t,i ft r:'S nOU i l O M: trcl e i l tenta :r v e?. i s rc , ei di j o: - i Ln norrbre de 1-: r1tL1, r1j err,* trenq U i i c i E stuvo ai i toda i nc he y .y o i hbi 4 ,qi g5 i ar l regun"e|rl trl e sl se sent bi s n o:i nec es i tba atgo, 1-:9q5ernp{ s rec bi t mi s rx brusca respuesta. P or l a marl ana, + s tba muerto.

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cua nd o Kigget l y y o c or r im os hac ia l y l o i z a m o s a b o r d o . C r e o q u e el hombre crey que todos nosotros nos habiamos vuelto locos y que no s disponiam os a v olar le la c abez a. El destructor de nuestro cuadrante de estribor habia avtstadolos y pe rscopios s bit am ent e ar r em et i ha c i a a d e l a n t e , c o n l a p o p a h u n ' dicla e n el agua por la r epent ina ac eler a c i n ;p e r o e l c a p i t n d e l s u b rn arin o alem n v io el m ov im ient o y lo s d o s p e r i s c o p i o sd e s a p a r e c i e ro n a ntes de que el bar c o hubier a av an z d oc i n c u e n t a m e t r o s ' E l d e s tructor lan una iluv ia de c ar gasde pr o f u n d i d a d s o b r e e l l u g a r d o n d e h ab a es t ado el s ubm ar ino y m at de e s af o r m a a t o d o s n u e s t r o sh o m bre s qu e es t abanent onc es en el agua, p e r o n o p u d o d a a r a l s u b m a r i ' no . (Alg unas s em anasm s t ar de, el c ap i t n a l e m n r e c i b i l a C r u d e . Hie rro por haber hundido al Cour ageo u s ) L a s i n t e n c i o n e sd e l c a p i t n rte l de s t r uc t or f r er on s anas ,pef o y o m e a l e g r e d e e n c o n t r a r m e a n a b ord o d el Cour ageousen es e m om ent o . E n t o n c e s a p a r e c i l a c a r a d e l comandante sobre el alczar,mirando hacia abbjo desde la plataforma de l hid r oav in, y gr it v ar ias v ec es "ab a n d o n e n e l b a r c o " . S u c a r a e s ' ta ba gr is por la ans iedad Los hom br e s s e l a n z a b a n a l a g u a e n t o d a s dire cciones ,algunos des de la c ubier t a d e v u e l o q u e s e e n c o n t r a b a a un os veint e m et r os s obr e el niv el del m a r . E l p a n t o q u e , n o r m a l m e n t e oculto bajo el agua, es t aba hor r r blem e n t e e x p u e s t o y s e e n c o n t r a b a a un os t r es m et r os m s a es t r ibor que l a c u b i e r t a d e v u e l o . M i e n t r a s yo mira ba, un hom br e c alc ul m al y n o p u d o a l c a n z a re l m a r . M e s e n t un poco descompuestonte el espectculoy observcon el corazon en la b oc a c uando el s ubt enient e O x le y , u n o d e n u e s t r o j v e n e sp i l o tos, h iz o el m is r no int ent o. Por enc im a d e n u e s t r a sc a b e z a s 's a l t o a l a ire con s u M ae W es t c oloc ado, el pe c h o a r q u e a d o h a c i a a d e l a n t e y y lo s b raz os ex lendidos c om o en una z a m b u l l d a d e g o l o n d r a n a , y o son re aliv iado c uando l pas a poc o s c e n t i m e t r o s d e l p a n t o q u e y se hu nd i en el m ar . iSolamente "Jumbo" Oxley - dijo- . Kiggell r io. - iT pic o! es caD az de abandonar el bar c o c on u n a z a m b u l l i d a d e g o l o n d r i n a l de -Lo hizo para aseglarse que no se estrellara contra el pan' to qu e - dije- - . Yo hubier a hec ho lo m i s m o . S i e m p r e m e d o y v u e l t a e n el a ir e s i t r at o de z am bullr r m e des d e m u y a i t o e n c u a l q u i e r o t r a torma . Con una z am bullida de golond r i n a u n o p u e d e v e r a d n d e v a ' Ahor a hab a una pequea m ult it u d d e h o m b r e s j u n t o a l a s b a ran df fas del alc z ar .Er a el punt o m s c e r c a n o a l m a ( y e l l u g a r m s fcil pa r a des em bar c ar .Un c or r ient e c o n t i n u a d e h o m b r e s p a s a b a n so bre l as bar andillasy s e ar r ojaban al a g u a ; p e r o v i a d o s o t r e s d e l a Flo t d e Res er v aque s e m ant enian jun t o s y m i r a b a n m e l a n c o l i c a m e n te sob r e la bor da. Ent onc es m i at enc i n f u e a t r a i d a p o r u n s o n i d o q u e ven ra d es de ar r iba, s obr e la plat af or r n a d e l h i d r o a v i o n . y c u a n d o m i p r ha ci a all v i que los Roy al M ar inese s t a b a na l i n e n d o s e r o i i j a m e n t om ando par t e e n u n a p a r a d a m i l i t a r . U n c a b o te , co m o s i es t uv ier an 34

estaba a cargo. Observ y espere que el dera la orden de abandonar e l b a r c o , p e r o el ca b o o r d e n d e scn so l m i sm o a d o p i e s p o s y


C ;On -

- i M i r e e s o s M a r i n e sl - te d i j e a Kr i g g e l l , g u e e sta b a d e p i e a m i l a d o " - . N o h a n o i d o a l co m a u d a n te y e st n e sp e r a n d o q u e e l c a p r i r r d e l o s Ro ya l M a r i n e s l e s cl i g a q u ti e n e n q u e h a ce r . El fu e a r r o j a d o a l m a r h a ce u n o s m i n u to s, yo l o vi n a d a n d o h a ci a e l d e str u ct o r c o n s u c h a i e cosa l va vi d a s. i e l l o s n o l o sa b e n . Qu Para mantener una correcta formacin los Royal Marines est a b a n o b l r g a d o sa so ste n e r se e p i e so b r e l a cu b i e r ta i n cl i 1 a d a o r l o d o p r n e n o s u n o s c u a r e n ta y ci n co g r a c.l o s. a r e ci a n u n n u m e r o c m i co d e u n e s p e c t c ul o e m u si c- h a l l . d - i Q u t i p o s e st p i d o sl - - d i o Kr g g e tt- - i Se q u e d a r d n a l t h a s1 q u e a l g u e n le s d e u n a o r d e n , y si n a d i e l o h a ce , to r j o s Se i r n a r i {l u e c o n e l b ar co to d a vi a d e p i e e n e se n g u l o a b su r d o ! - Fu e h a c i a l s 5 6 ad e e str i b o r q r .r e e va b aa l a p l a ta fo r m a d e l h i d r o vi n - . ti V a i n o s - m e d i 1 o ,y yo tr e p tr a s t. F l t e n i e n te ( A) L a n ce l o t Ki q g e i l e r a e l a yu r Ja r r te e l a o tr a e s_ d c u a d r i l l a c o m a n d a d a p o r e l te n i e n te - co n r n d a n te m o n Bo r r e tt. y Si e r m i " c o n t r a r a r ti d a "^ H a b a l l e g a d o d e l a R .A.F. d e sp u sd e vo l a r v r 'r o s o s e n l a In d i a . e r r l a fr o n te r a n o r o e ste , y l r c l a ci n ta ve r d e a y e q r a c i e e s a c a m p a a . Er a u n p i l o to e sti .r p e n d o u n t p o m u y e fi y . i e r ) t e c o n u n c a r cte r fu e r te . su fr r a r r n tr e m e n d a d e sve n ta j a : u r o 5 5 'l r o m u y s t 't s ur 'tl . n cr r va cl o s a b i o s r o j o s y co l 0 1 o s o scu r o s, e r a u n a c o r : b i n a c i nc l e R tr d o l fo Va l e n ti n o y R o n a l d C o l m a n - - d o s p o p u l a r e s . : t r s c i n e n a t o q r fi co s e a n te s d e l q u e r r a - y su ca b e l l o n e g r o se d r r a b a e r i o n d a ! co m ci sr n u b i e r a si d o a r r e q l a d o p o r 3 l g n p e i n a d o r <i r :u r ; a l n d e B o n r r Str e e t. Er n o p o cl i a e vi tr su a o a r i n ci ao e r o r a m a y . r n 'a d e l o s o f r ci a l e sn va l e so r to d o xo s l o e vi ta b a n a l p r i n ci p o . h t t d q u e d e s c u b r i a n q u e e r a u n ti p o p e r fe cta m e n ten o r m a l co n u n .lCblesentido dei humor. El efecto que tena sobre algunasmuje.il1f e s e r a n o t a b l e , pe r o so b r e l o s R o ya l M a r i n e 5tL vo u y p o co y l o m i S. m r r o r y - r e u i e d i o a m i . Exp l i ca m o s q u e e l co m a n d a n te h a b i a d a d o l a s ( ) , . l r n d e a b n d cn a r e l D a r co y q u e su ca p i t n d e R o ya l M a r i n e s hal ) r , r s i d o a r o j a d o a l m ,r r y ya n c se e r r co n tr a b a b o d o . El ca b o m i r a r , ! , . ( , l r a s n a n g si zq u i e r d a sy e n r o j e ci e m b a r a za d o .A to d o s l o s r a v a ( l r ) r c sd e l a r a m a a r e a ,r e ci n i n g r e sa d o s e sd e i 9 3 9 , d l e s h a ci a n i l e va r r r ' p e q ! J e n a" A " d e m e ta l r o d e a d a p o r u n a r a m d e l u r e l b o r d a d a . r 'r r i r i r d e s u s a l as e n l a m a n g a i zq u i e r d a .D e b i d o a q u e l a ,,A" se d e sd d r c , ; a b a e s r r u s e u n o s p o co s d a s y se ca i a y ta r a m a d e l a u r e l so l a \ r ( J r l rl f a b e m u y po co , l a "A" d e m e ta l fu e e n su m o m e n to ca m b i a d a c t , o r u n a t e t r a b o r da d a y co s d ad e n tr o d e l a g u i r n a l d a . L a i n s i g n i a e sta b a d e sti n a d aa a d ve r t r a to d o s l o s q u e l a ve a n 'r r r ce f p o r t a d o r n a d a sa b i a so b r e l a M a r i n a , o so b r e m a r i n e r a o n a verr,rcrn, que no poda esperarsede l que respondieraa ninguna y

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pedirnos tencin.

Ha b tam bin r of iqils551 cuando t" y irno de ellos' lineas de "trtiu"l.r1l:::''untos utu""' -Todos ustedes 'iol-nrFrlor5 s aldr n t on i' ' Drmos unos oo. l1o: nu osvrtores o':'l"rto'i"!:i.'."rt"trTfifl:]: ul

e, tJ,;jfl j:'*,**"J* :::lrii::i:i.::: ;; I:l9,.,,"-n murtitud,"," ii ,"u enorme vimos ::ol1 ..',LT;,"' ; ;;; "i'Lr,":,".-oj.?i1T.rnos que ",i; iI ili:il,lJJj",,""T.; Ii jl,tff :::;: 1..", ;;J;; l.L
"

sobrevivientes decidi que todos tos haban ,0. I.."^,11,. ::nLul5ve y que ( hora de vraJe casa. a emprender roo, nliP.recogidos el tl,'u'lJ''uotta cuando guinas der our.o oimos lasmtuli'le-ntimoi. tou nuestrotemor a ,",. tt^ti:llndt "",olos

d b,paa o ol.'iii"',?i.i,"o ::' e rc t r r m eo- "n o c h e ,l c a p i t n; f H::; r " e Oe l mp u 1

sre mpreme h e s enidl

*: ::j r rij::":, [.# T;;;i:Ti.,,::';:,a

s,cubiertaera ifci, ,..f,l s, d

ffiIll' 'i; i, l

CAPITULO 5 LICENCIA DE SOBREVIVIENTE

ms comodidades.
. L os cu artelesde l

-Tod os los m ar i ' ir o. r ' ll"iot , t ienen que r r a la c o n t i n p od rn a "..r -dijo- donde 'o t t ""* "r ' , oa nd ore sp ara p r ov eer r l. 1: : lt t h a y s a s t r e sa g u a " nuev a. rorma d e.,.p ag o un poco de dinero ex c epr ^l- r opa. en ^". , , , lit o " , "r . i"l e n et cua 'to o e or ic ar el ?nal, " s der - Todos

H.M.s. ..;;,;;:ffi"1.:il:r;i::?1::

:'^.- am ^se unai.., inat a o rta , p e ro Hi:|i? ;:f."J; i5?:t D rake.E r c c soto ru . o r" | o " l)"Eri r r " I;1u.t " l ' lr n evamente DaJo lo5 pies. - "- ' v
suel o sl i do

u,,"nu,' u",,1;'; I

enc nt nden. ue ra

la ende Las anchas escalinatas piedra que suben a cada lado de D r a ke so n t r a d a p r i n c i p a l d e l m a j e stu o soca si n o d e o fi ci a l e se n H 'M '5 ' p i e r n a sd e sn u cl a s' i m p o n e n t e s ; y y o , co n m i s za p a to sd e g i m n a si a 'm i s me ale' m i i p a n t a l o n c i t o s d e r tr g b y y l a ch a q u e tad e ca m a r e r om a l t s' q u e t o d o s m i s co m p a e r o s e stu vi e r a n i g u a l m e n te r l d cu l o s' gra ie paredes u a n d o e n t r a m o s me a l e g r a n m s, p o r q u e e n e se h a l l co n m a d e r a n o s e n co n tr a m o s ca r a a ca r a co n e l co m a n recubiertas de p a r e ci a n i n te r m n a d a n t e e n j e f e . L a s fr a n j a s d o r a d a s d e su s m a n g a s b l e s y d e t r s d e l , mi r a n d cp o r e n ci m a d e su h o m b r o 'e sta b a su se cr e u n a ca s' t a r i o y a y u d a n t e , cu yo s co r d o n e sca a n d e su s h o m b r o s co m o E n s e g u n d c p l a n o , y a ca d a l a d o , h a b a u n n u m e r o so cada de oro. se q r u p od e o f i c i a l e sy n o s co n m o vi Qu e to d a s e sa sp e r so n a s h u b i e r a n p r e s e n r e sp a r a e ci b i r n o s' Po r e l a sp e cto d e l a r e u n i n ' h u b i ' hecho a r a m o s p o d i d o e s t a r sr sti e n d o a l g u n a r e ce p ci no fi ci a l ' C a m a r e r o s co n ch a q u e ta s b l a n ca s se r n o vi a n e n tr e n o so tr o s por el gran m i e n t r a s e s p e r b am o sn u e str o tu r n o d e se r e n tr e vi sta d o s p e r m a n e ca h o m b r e e n p e r s o n a . U n m i e m b r o d e su e sta d o m a yo r g r a d o s y r e sa s u l a d o c o n u n a l i b r e ta , to m a n d o n o ta d e n o m b r e s' puestas. Hasta que cada uno de nosotros hubo pasado por ese inter r o g a t o r i o , n o s m a n tu vi e r o n se p a r a d o sd e l a .m u l ti tu d d e e sp e cta d o r e s q u e a g u a r d a b a np a r a co m p a a r n o sa l o s cu a r to s d e b a o y a l o s sa s' t e s e n l a p l a n t a a l ta . s, C u a n d o p a si u n to a l a f i l a d e e 'sp e cta C o r eu n o d e e l l o s se a d e 1 , i l - r ty m e l a n z un j o co so p u e ta zo a l p e ch o ' o - iEsta es una pelea que perdiste! -dijo el teniente'coman<l n t eC e c i l J o h n " Gr e sh a m " Gr e n fe l l , R 'N ', q u i e n h a b a si d o te n i e n te

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e n e l Rod ney c uendo y o er a guar c jiam a r i n ad e l a R . N . R . H ab i amo s nte rc am biado puet z os t an a m e n u d o q u e r a m o s arn rgos I nt mos. A pa r t ir de es e: no - nent ot er m inar on n i i s p r o b l : m a : ; l m e t o m ba jo JU p: of ec c in y oiga iz c onr pleta m e n i e r n i v i d a i r m e d i a t a . y mi csa r nient o. Pr im er o que t odo r ne l l e v r a p i c l a m e n t ee s c a i e r a s arrib a a un gr an s alor r ,donde v af los r epr e s e n t . =n i ed e l o s p r 6 y g s 6 s Ie 5 n avdl sagt r ar daban r s c is m es aspt e E a d i a c u h i e l t a s c o n a i t a s det s n ilas de rop . lsc iv ilel lis t aspar a t a v ent a inm e d i a r , -'Debes hcer esto antes de haart o toclos los mejor.es t,ajes sernarrebatados-dijo Gresham. Al p r inc ipio par ec i que los s as t r e s h . b i a n p e n s a c l oq u e l a s u nicas p er-to. asc e quienes podia es per ar s e u e s o b f e v r v r e r n s e m e . q a .ian teo rcla l at en ar r que s er g gan1es , gr le t o d a s l a s p r e n c i a s t e n d e pof e ma sia dc gra ndespar a m t , has t a que G r es ha md e s c b f i u n t r a j e g r i s a cua drss de ba o de una pir a de c haquet s .M e s e n t b ap e r f e c t a m e n t e , p ero er [n poc o llam at iv o par a m i gus t o, d e m o c i o q u e c o r . n p r unas ca msa g muy s enc illas c or bat ass obr iaspf a c o m D e n s a r . l a s r am t r c h o V F de sp usmr es pos a, . jo, s e r ef er ia a es e t r ajo c o m o , , i u t r ; l e c l e i e v a r r taclor d e a piles t as ". Debid< a que r nt pi e s s o r ; e n u r m e s , t a r n b i n tuve p oco par a elegir en es e Sent ido y ai f in a t d e b i c o r n p r a r u n o s z a _ pa tos co lor cas t aode f ir adapunt a y c a lr i c i r c , s od i b u j o s e . e s clrer.o" --Va n bien c on el t r aje - . c om ent G r e s h a n Ento nc es r ec or de y pr egunt a ios r e p r e r , e n t a n t ed e r o p e r i a s i s terra nalg irn unif o . r ne J e < gala par a alqr _r ila rr r p l y r n o u t h . e -iPara qu dem onios ? . - ex c lenr C ; r s h a t n '. -t.\ o s h a t d i c h o q url l0 5 g ua r der nospor e! m om ent o. El unic o u r i i f o r m " n o a *r r ; 6 atroja ra e5 L trla aquet a or dr nal. y una es pada ch "-Yo quier o a; quilar un gor r i de t r el i c o s V t a r r r b i nc u n l p r a r urtl espada--r:li.o frr5rpnrs5enlnte5.I oS,.rrepgdrrs; u ,.rr.116a emltiean "ve nd ed ore : ": s ier npr es on . , iepr . es ent ar it e s " . Expliqu qrre estaba a prurrtode aa:i.,,r. le cc)nt [jresham y si;br* ia s m or f : ) : ic ion\ l! ,F | . : c of r ec io A i l e v r . i t e a c a s t d t a s gu rn ie. " iltlr v ieli: , r enes que c as r t e m ail r r n i : r n o ! _ - . i i j o _ . No pie rda s'n m ir t o de t r . r ic enc ia. . , ipoc ir a s e r i , ! t i m i A h o r a i r e n'ora latriarpor telf(,1ilo. Me acc r m paa una c nb; na c o - rr . r rt e t f o n o y d i j o : - *i a t u lia rn d me nt r asv o t e pr eoar o un iluen bair o . Cua nclc I r qu i ns 6 s 6, el O per ad O r j e l a r 'e n a l d j o ; - - U S t c ted es Cel or:rg9u5r_ntr.nces ilamadas tienen pr.iocidadsobre su5 !as oru !na ris . Me a so r t , lb i; v eloc r c iatc c n que r r r ec o m u n j c o . ! i L:t r,Js de o tndi ia lla.rnada; esperabaque se mostra_ yo rra un p oco s or pr endida de que pudier a hab l a r c o n e l l a oor telfono 42

p e r o l a b u e n a se o r a t a n p o c o t i e m p o d e s p u e sd e h a b e r si d o h u n d i d o ' s e m o s t r o b a s t a n t en o r m a l . -me - M e a l e g r o t a n to d e q u e h a ya p o d d o l l a r n a r p o r te l fo n o R e ci b i m o s u n m u y l i n d o m e n sa j e d e d i j o - . J o q u e d a r e n ca n ta d a . q tr n ced i a s y p e n sa m o s u a r n a b l e p e r s o n a de Pl ym o u th h ce u n o s que usted habia zarPado q u e h a b r a M e s e n t i m u y a l i vi a d o . i Ar i q u e n o sb r a n !Yo cr e t p e r i d i co sy e n l a r a d i o p e r o ' p o r su p u e sto 'h aparecidoen todos los c i a m e n o s d e v e i n t i c ua tr o h o r a s d e l n a u fr a g i o que - E v i d e n t e m e n te , u ste d n o h a o i d o l a m a l a n o ti ci a ' Esp e r o yo m e e n M e t e m o q u e e l b u q u e fu e l r u n d r d o a ye r ' p e r o Jc tarrrpoco. y a p u n to d e q u e m e u e n t r o b i e n y s o b r e ti e r r a f i r m e , e n P|yn l o u th , lrceilcla. den una n fo r m a c n e el H u b o t i n a b 'e vep a u sa r - r 'l i e r tr a sl a a si r n l a b a sta S o r P r e n d e n te . bastante - E s t h e r i d o ? - p r e g u n to a n 5 r o sn l e n te ' L e d i j e q u e n u nca r n e h a b i a se n t d om e l o r ' relmpagos -Estoy lrsto para una boda y una lun de miel -ag regu. - P o r s u p u e s t o .- r e p u so e l l a si n va ci l a r - ' i C u a n d o ve n d r co n licencia? - - M a a n a - d i j eEn ti e n d o q u e se r a p o r tr e s se m a n a s'Pe r o n o q u e h a b i a m o s p ta t i e n e o b j e t o e s p e r a rn a stae l d i a tr e i n ta , i a fe ch a e n neadocasarnos. l - C l a r o q u e n o , o r g a n i za r e m o s a b o d a p a r a e stse m a n a ' i Q u m u i e r m ar a v l l o s! - i Q u t a l s i l o h a ce m o sm a a n a ?- p r e g u n te ' p - D e m a s i a d o p r o n to - d i j o e l l a - ' L o a r r e g l a r e r n o s a r a e l m i r " co l e s . su e i P a s a d o m a n a ! i Esp l n d r d o ! To d o s e so s cu e n to s so b r e g r a se r a n P u r a sh a b l a d u r i a s. A l r e d e d o r d e u n a h o r a d e sp u sGr e sh a m m e l l e v e n su a u to , t i , i l h a s t a l a p u e r ta d e e n tr a d a a l a r se n a l ,.j u n toa l a cu r i o sa ca sad e l p o r Em m e t' . . o n r o d o r o q u e p a r ece co m o si h u b i e r a s d o d i se a d a F u e r a d e l a e n t r a d a vt u n a g r a n m u l ti tu d d e m u j e r e sa g u a r d a n d oe n e l q u i e ta s' e n si l e n c o ' i m i n o y m i e u f o r r a se e va p o r . Ag u a r d a b a nm u y . ] i a S o m b r a q e e s e g ra n m u r o g r |sq u e fe zu m h i sto r i a .Esta b a e scr i l a m i sm a ' Po r b i n d o s e h i s t o r r a n u e va ...u n a p g i n ate r r i b l e ' tr g cad e l c m e n 0 5 , m s d e t r e sci e n ta sd e e sa sm u j e r e sd e scu b r i r a n e sa n o ch e ( . {L r o r a n v i u d a s . A l g u n a s ya l o sa b a n y e r a n co n so l a d a sp o r l a s d e e q u i n ce d a s' r a s . E r a u n e s p e ct cu l o a to r m e n ta d o r ' Ap e n a s h a ca e n Pl ym o u th H o e , co n Jo h n n y H yd e , p a r a d a r e t r a ss e h a b a n r e u ni d o q l b t e n v e n i d a a 5 u s e sp o so sp a r a u 1 4r 'e i ' n i n u e r e su l t d e r n a si a d o m u ch o p e o r 'l r e n to n ce se l l a s h u b i e se nsa b i d o t r r e v e .P e r o h u b i e r a si d o fu e r o n r r r e n r n c a v o l v e r i an a r e u n i r se co i 'l 5 u ! e sp o so scu a n d o e l l o s

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p a l a b r a s 'e r a e l n i c o preg un ta q ue no f uer a s obr e v iac i n'En ot r as que el portaus aoo por un of ic ial nav al par a i n d i c a r distin tivo .iam s par a hac er algo' do r n o e sta baca lif ic ado El barco se hunde -Tien en q r " our ' , " pr is a - le dije al c abo - ' popa es t bien ar r ib de l h o r i z o n t e ' V a l o u s po r la pro a y a hor a la al f ondo ' ied mismo . En c ualquier m om ent o s e ir en la "A" de mimanga' Pero los o jos del c abo es t abanc lav ados sus ojos dilatados p od r'aver l as l neas de punt os que iban de s d e Ca si debi haber ledic h o q u e e v i t a r a a t o d o s h asta ta mald ita let r a. t guien la plaga' E n e s t e p u n t o ' l a e x p e los oficale sde l a r am a u' "u t o- o a c on los nat v os d e l a f r o n t e r a n o r o e s t e rien cia de Kig gell en el t r at o f r ent e y c o n l a c a b e z ae c h a d a vin o a n ue stro r es c at e.El dio un pas o al r gido5' gr it c m o u n t o r o y s u v o z s e h acia a trs y am bos br az os imp uso a la sirenadel bar c o' iMEDIA VUELTA! _ iROYAL M ARI NES, ATENCI O N! EL BARCOI i S A L T A R I N M E ' iABANDO NAR DESCANSO! if O DO E L M U N D O A M O DIATAMENTE PO R L EO NO NI VERSE! y r e a c c i o n a r o nI n m e Era e l nic o lenguajeque ellos ent end a n palabr ashub i e r a n d e j a d o d e p r o d u dia tame nte -cas ant es ' oe que t as de t r a s e r o se n f u n d a d o se n cir e co s so bre el agua hubo una es t am pida el m a r m i e n t r a s e l c a b o l o s te la co lor ca qu i que des apar ec anhac a mira ba d esco nc er t ado' buena suerte -Va Ya -l e dije Yo- , s er a m ejor que lo s s i g a , Y para todos. popa h a b i a s u b i d o t o d a v t a De re gre s o en el alc z ar v i que la junto a las baranhor a oe m ar c har m e' Solo qued a b a n m s y q ue e ra de Res er v a 'm s u n t e n i e n t e ( A ) ' dilla s los tres h om br es de la Flot a d e t t : t - t - ': ^ 1 1 1 1 : " Er q ue pa reca a punt o c le c les c om poner s e' a u n o su breve conversaclon' iig ge lt y e scuc h c on hor r or iz ada c ur ios idad enfe r m o p a r a n a d a r y g u e El ten en te d r o que s e s ent ia dem as iado de br andy q u e h a b a o c u l t a d o e n ba jara a 5u ca b na por una bot ella un ca jn . que no habatiempo Kig ge ll le dijo que no f uer a loc o' Er a obvi o parte del nteror del niv el del alc z ar o a c ua l q u i e r pa ra na i'imas all ' es c uc h a r y d e s a p a r e c i p o r l a i"i-u urto , pe r o el t enient e s e neg a manera' Desde eno s c ur idad. Q uiz pr ef ir i ir s e de e s a p r"iti "n 'lah e pr egunr ado s i no s bia nadar y e r d e m a s i a d oo r g u l l o to nces me t eor a p o r d e m a s i a d o l m p r o so pa ra d ecirlo, per o ne des c ar t adoes a que h a v a s i d o l a r a z n ' n u n c a Lu Ur". Ouir s olo t en a s d' Cualquier a volvimos a ver lo. la F l o t a d e R e s e r v an o s a Descu br lm osque los t r es hom br es c le esperanp er m anec ans im plem ent ealli' ab a n d o n a d at o d a bia n n ad ar y que el bar c o s e l o s l l e v a r a a l f o n d o ' za d e so bre v iv ir y aguar dando y o no n e c e s i t a b am i M a e We s t Tuvimos u na lar ga dis c us in por que 36

ya que el destructor estaba tan cerca que hubiera poddo nadar varias v e c e s h a s t a 1 . E l m a r esta b aca l m o y p r o b a b l e m e n tee sta r a a g r a d a b l e m e n t e t e m p l a d o . N i n g u n o d e l o s h o m b r e s q u i so a ce p ta r m i M a e We s t : d i j e r o n q u e c o n el s l o fl o ta r a n y d e m o r a r a n m s ti e m p o p a r a a h o g a r s e .D e m o d o q u e o fr e c l l e va r l o s,u n o p o r u n o , si h a b i a ti e m p o , y d e s p u s d e m u c h a e st p i d a d i scu si n u n o d e e l l o s a cce d i y K i g g e l l l o a y u d a s a l t a r n i b i e n yo m e za m b u l l i . El m a r e sta b ati b i o y e l M a e We s t e r a c o m o u n si l l n . N u n ca a n te s l o h a b a p r o b a d o e n e l a g u a y a d v e r t q u e h u b ie r a p o d i d o f l o ta r d a s co n 1 .El h o m b r e l l e va b a u n o s t i r a n t e s a m a r i l l o s y yo l o to m d e e l l o s p e r o n o p u d e e vi ta r q u e m e t i e r a l a c a r a b a j o e l a g u a e h i ci e r a u n o s so n i d o s b u r b u j e a n te s. L l e g a m o s a l d e s t r u c t o r en cu e sti n d e m i n u to s - d i e z co m o m xi m o p e r o l y a e s t a b a m u e r to . U n g r u p o d e h o m b r e s a b o r d o d e l l m p u l . s i v e l o i z p o r l a b o r d a , p e r o m e m i r a r o n y sa cu d i e r o ntr ste m e n tel a s c a b e z a s .E s t o m e t r a s t o r n , p o r q u e ci e r ta m e n te l n o se h a b a a h o g a d o . S i m p l e m e n t e , e r a d e m a si a d ovi e j o p a r a p o d e r so p o r ta r e l ch o q u e d e l o s l t i m o s v e i n t e m i n u to s. M e e n fu r e ci co n e l Al m i r a n ta zg o p o r a r r a s t r a r n u e v a m e n t e a l m a r a e so s vi e o s p e n si o n a d o s.Si n e l l o s, l o m i s m o n o s h u b i r a m o sa r r e g l a d o . C u a n d o r e g r e s a b an a d a n d o a l C o u r a g e o u sd e sd e e l d e str u cto r , l a p o p a d e l p o r t a v i o n es se e l e v s b i ta m e n te e n e l a r e h a sta q u e e l b a r c o q u e d o e n p o s i c i Qn ve r ti ca l . El a l c za r a p u n to a l c e l o y p r e c i q u e d a r a c i e n m e tr o s d e i a su p e r fi ci e d e l m a r . En se g u i d a ,e l Courageous esaparei. d c T o d o a m i a l r e d e d o r e l m a r e r a u n a m a sa d e ca b e za sq u e su b i a n y b a j a b a n e n e l a g u a ca l m a . C u a n d o e l b u q u e se h u n d i , su r g i d e l a s u p e r f i c i e d e l m a r u n g r a n co r o d e vi to r e s y a l g u i e n e m p e z a c a n t a r " A p u n t e n l o s ca o n e s", co sa q u e m e p a r e ci g a sta r i n ti l m e n t e e l a l i e n t o . P o c os m i n u to s d e sp u s o scu r e ci y d e b i n a d a r b a s t a n t e a n t e s d e e n c o n tr a r a l d e str u cto r . M e se n ti m u y co n te n to c u a n d o l o l o g r . E n e l mi sm o m o m e n to a p a r e ci e n e sce n au n tr a n s t l n t i c o a m e r i c a n o q u e r e co g i a ce n te n a r e s d e so b r e vi vi e n te s.

R o b e r t Wa l l f u e un a d e l a s p r i m e r a s p e r so n a sq u e vi so b r e l a <u b i e r t a s u p e r i o r d e l l mp u l s ve cu a n d o su b i a b o r d o . El h a b a tr a g a ( l ( ) u n a g r a n c a n t i d a d de a ce i te cu a n d o n a d y se l o ve a e xh a u sto . M s t a r d e s e d e s c u b r i qu e se h a b r a d a a d o u n p u l m n p o r h a b e r tr a r , r r l od e m a s i a d aa g u a a ce i to s,p e r o e n e se m o m e n to m e a se g u r q u e . , r :e r c o n t r a b ap e r f e c t a me n te .M e se n t m u y a l i vi a d o cu a n d o l o vi . C o r n c n l q u e e r a r a r o q u e no h u b i r a m o svi sto a l b a r co d e p a sa j e r o s m e a r r . r n o d u r a n t e n u e s t r a b sq u e d a d e l p o r ta vi o n e s,p e r o l se a l q u e r r r s o t r o sh a b i a m o s e s t ad o b u sca n d o h a ci a e l su d o e ste ,m i e n tr a s q u e r",lr: barco apareci desde el este. Nos preguntamos si el transatlnti-

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arrancados de suihogares aguella noche. Sent un gran dolor en el e st mag o po r to das ellas y hubier a quer ido s e r c a p a zd e s a l t a rd e l a u to mvil y d ecir les algo que aliv iar a s u t r is t ez a . P e r o n o h a b i a n a d a , na da q ue na die pudier a dec ir , o hac er . M is ojos s e e n c o n t r a r o n c o n l o s d e Gresha my tuv e que s onar m e las nar ic es .

PARTE II La Guerra Falsa

El p ue blo de Char lt on All Saint s , en el c o n d a d o d e W l t s h i r e , e s un a pe qu e a r eunin de gr anjas ,c as asy c ott a g e sa g r u p a d o sa l r e d e d or d e un a g ran igles iapar r oquial. Se ex t iende s o b r e l a s o r i l l a s d e l r o Avon , d eb ajo d e la c olina bos c os aque llev a a l a p r o p i e d a d d e N e l s o n , y la ma jestuo sa af algar Hous e en s u c im a. Tr Lo s ha bitant esdel pueblit o hab an adqu i r i d o u n i n t e r sd e p r o pe tario s e n e l H. M . S. Cour ageous :dur ant e t r e s d o m i n g o s , d e s d e s u par r oquial, el c annigo hab a m e n c i o n a d o e l n o r n p lpito e n la ig les a am bre de l ba rco a l Dr oc lam arnues t r as ones t ac i o n e s . El ma rtes a la m aana, c uando la not ic ia d e l h u n d i m i e n t o a p a rec e n la p rim er a plana de t odos los per id i c o s d e l p a s , h u b o u n sentimiento de choque y horror en las granjasy cottagesde millas a la red on da ;.pe ro por la t ar de, c uando s e s upo qu e l a b o d a t e n d r a l u g a r la al d a sgu en t e, t r is t ez a s e c onv ir t i en jbil o y s i n q u e s e l o p i d i e ran , mu ch as.de las am as de c as a loc alesdec or a r o n l a i g l e s i ac o n a b u n da nte s flo res. L a dir ec t or a c er r la es c uela d e l a a l d e a p o r e s e d i a y e qu ip a to do s los nios c on bander it asbr it n i c a s ,y c u a n d o e l m i r co les po r la maana llegu a la igles ia,los n o s b o r d e a b a ne l c a m i n o de sd e la ve rja h as t a el pr t ic o y agit abans us ba n d e r i t a s .T o d o f u e t a n e sp on tn eo e ines per ado que el es pec t c ulo m e c o n m o v i p r o f u n d ame nte . Ante e l alt ar , de pie junt o a m i nov ia v e l a d a . d eb l a n c o , s e p r o du jo u na rea cc in t ar dia que t r at de c ont r ola r . L o s a c o n t e c i m i e n t o s de los ltimos t r es dias s e agolpar on en m i m e n t e e h i c i e r o n d i f c i l la con ce ntra ci n. Cont inuam ent e v e a im gen e sm e n t a l e s d e a q e l l a s muje res q ue a guar dabanen la ent r ada del ar s e n a l n a v a l ; d e s p u s .e l su bo fca lde la Flot a de Res er v aque m et ia la c a r a d e b a j o d e l a g u a y el otro , m s ta r de, y ac endo junt o a la es c ot l l a y r e c h a z a n d o t o d a ayud a ha sta qu e m ur i, y el t er r ible es pec t c u l od e l a p o p a d e l b a r c o ap un tan do h acia el c ielo inm ediat am ent eant es d e l h u n d i m i e n t o i l n ta trag ed ia ha bia t enido lugar en un es pac io d e t i e m p o t a n b r e v e , y sin emb arg o, es e pav or os o ac ont ec im ient o m e h a b i a t r a d o l a f e l i cid ad . Pe ro tal v ez a aquellas m ujer es en la e n t r a d a d e l a r s e n a l l e s hu bie ra a leg rad o s aber que alguien alc anz aba l a f e l i c i d d a n s i s t a flore cia so litar a, c om o una f lor c r ec iendo so b r e u n m o n t n d e e s tircol.

CAPITULO 6
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EL NACIMIENTO DE UNA ESCUADRILLA

L a a l d e a d e C r a w l e y, e n H a m p sh i r e , ce r ca d e Wi n ch e ste r ,e st c o m p u e s t a d e e x q u i s i to sco tta g e sa n t g u o sco n p r o l i j o s te ch o s d e p a j a , q u e s e e n f r e n t a n d e sd eca d a l a d o d e l n i co ca m i n o q u e d e sci e n d e , e sd d e l a c a r r e t e r a p r i n c ip a l e n l a ci m a d e l a co l i n a , h a sta l a p o sa d a"Fo x a n d H o u n d s " y u n esta n q u eci r cu l a r e n e l fo n d o . Es m u y h e r m o sa .L a m a y o r a d e l o s o f i c i a l e s q u e h a b i a m o s so b r e vi vi d o a l h u n d i m i e n to d e l C o u r a g e o u sf u i m os d e sti n a d o sa Wo r th y D o w n , u n a e r d r o m o n a v a l c e r c a n o , p a r a f o r m a r u n a n u e va e scu a d r i l l ad e Sw o r d fi sh , y d e a l g u n a m a n e r a l o g r a m o sa l q u i l a r m u ch o s d e l o s co tta g e sd e C r a w l e y. Po r e l r e s t o d e a q u e l f r o i n vi e r n o d e 1 9 3 9 l a a l d e a se co n vi r ti e n e l cu a ft e l g e n e r a ld o m s t i c o d e l a e scu a d r i l l aN m e r o 8 1 5 . M i e s p o s ay y o a l q u i l a m o s u n co tta g e e n ca n ta d o r d e n tr o d e l o s l m i t e s d e l a a l d e a , ll a m a d o "L ttl e Tr a tch ". Se cr e a q u e e r a l a ca sa d o n d e T h a c k e r a y h ab a e scr to Va n i ty Fa i r ( "Fe r i a d e va n i d a d e s") , a u n q u e n u n c a p u d e d e scu b i r c m o e m p e z e se r u m o r . El co tta g e v e c i n o a " L i t t l e f h a tch " se l l a m a b a "Th a cke r a y C o tta g e " y to d a va s e l l a m a a s i . S l h a b a e scr i to o n o su g r a n o b r a e n n u e str o p r i m e r h o g a r d e c a s a d o sn o d i sm i n u i a p a r a n a d a n u e str o p l a ce r e n l a b e l l e za d e l a c a s i t a , q u e p o se a u n a se r e n i d a dn a tu r a l , i m p e r tu r b a b l e . H a sta l o s c a r m b a n o s q u e co l g a b a n d e l te ch o p o r l a s m a a n a s p a r 'e ca n a t r a c ti v o s . D u r a n t e n q e s t r o p e r o d o d e fo r m a ci n , l a Escu a d r i l l a8 1 5 e r a c o m a n d a d a p o r e l t en i e n te - co m a n d a n teSi m o n Bo r r e tt. El se h a b a r e c u p e r a d o d e s u i n m e r si n e n e l m a r l o b a sta n te b i e n p a r a g u i a r n o s d u r a n t e n u e s t r a e t a pa d e d e n ti ci n , p e r o se l o ve a p l i d o y fl a co . N o o b s t a n t e e l l o , n o s d i r i g i a e n e l a i r e , m e j o r a b a n u e str o vu e l o e n fo r m a -

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cibn y nos llevaba sobre el Solent para ataques sirnuladoscon torpedo s y b omb ar deos en pic ada a t ier r a, que d e b a n s e r p a r a l m u y a g o tad ore s. Si em pr e que er a pos ible, Neil Ke m p t o m a b a e l m a n d o y l o persuada a que permaneceraen tierra. Como segundoen el mando y lde r de vu elo, Neil er a m uy ef ic ient e, y p o d i a s e r c o n n o s o t r o s m u cho m s ru do eue Sim on. El Swordfish era un avin slido, y sus cualidadesde robustez f u ero n pro badasc as i has t a lo inc r e ble por n u e s t r o o f i c i a l c o m a n d a n t e tu na d estem pladat ar de de nov iem br e de 1 9 3 9 , c u a n d o n o s c o n d u c a de regreso desde nuestros blncos de prctica en el Solent. Sobre So uth amp t on ent r am os ent r e nubes bajasy c u a n d o e m e r g i m o s ,S i m o n h ab a d esapar ec ido. Volam os de r egr es oa Wo r t h y D o w n y l o e s p e r a mos. 5n que lo supiramos,sobre Southampton se hab.ancolocado g tob os de c or t ina c ont r a av iones y Sim o n h a b a c a i d o e n t r e e l l o s cuando volaba entre las nubes- Fue el nico de nosotros que no tuvo suerte: sus alas de babor golpearon con el cable de un globo y sin advertencia l gir en redondo, ciento ochenta grados, a una velocidad q ue d eb i e nloquec er lode s us t o. Cuando s e r e c u p e r ,c o m p r o b q u e e sta ba vo lando en dir ec c in c ont r ar ia y qu e h a b i a p e r d i d o a s u e s c u a d rilla. Cua ndo at er r iz en W or t hy Down, v i m o s q u e s u s p l a n o s p r i n c i pa les d e b abor es t abanpar c ialm ent ec or t ad o s y q u e s e m a n t e n a nj u n tos por los cables de vuelo y aterrizaje tendidos entre ellos y unos po. cos centimetros del borde de salida de ambas alas,que todavia estaban ntactos. Las notables cualidades def Swordfish eran el producto del gen io d e Ma r c el Lobelle, el dis eador pr inc i p a l d e l a F a i r e y A v i a t i o n Comp an y. En 1933, el Alm ir ant az go pidi a S i r R i c h a r d F a i r e y q u e d$ e araun av in que pudier a llenar t oda s l a s e x i g e n c i a sn a v a l e se x cepto la defensa area de la Flota. Para empezar. enumeraron seis: re co no cim ent os obr e el m ar y s obr e t er r a ; s e g u i m i e n t o ,d e d a y d e n oche ; ob s er v ac indel t ir o de los c aonesd e l 0 5 b a r c o s ; m i s i o n e sd e escolta de convoyes, tales como bsquedasy ataquescontra submarinos; ataques con torpedos y bombardeo en picada contra barcos;sembrado de minas -y transpoi-tede otras cargaspesadas- que en la Segunda Guerra Mundial variaban desde reflectores a cohetes, ms carga sd e p rofu ndidas , bom bas y bengalas . Co mbinar t odas es t asdiv er s as unc io n e se n u n a v i n e r a u n c o n f cepto revolucionario. Haba otras complicaciones que deban tenerse e n cu en ta en el dis eo: el av in t enia que se r c a p a zd e a t e r r i z a r e n s u perficies pequeas y en cubiertas que se balanceaban,a velocidades muy bajas. Tambin tenia que poder llevar cargaspesadas cerca de de 2.0 00 lib ras en un at ague en pic ada a v elo c i d a d e sn o l e j a n a sa l o s 2 0 0 nu do s si e s que quer a s obr ev iv r .Por lo t a n t o . u n a v e l o c i d a d m n i m a baja con toda la cargaera esencial. Lo be lle pr odujo el pr ot ot ipo en 193 4 a l q u e l l a m " T . S . R . " , 46

por "Torpedo Spotter Reconnaissance".Fue probado en vrelo exi. tosamente y rebautizado Swordfish (Pez espada). Pero cuando se lo prob con todas esas cargas ciferentes, un chtstoso cornent: ..Ni una ama de casa con fiebre de compras podria meter una variedad ms grande de artculos en su stringbag {bolsa de rs6". El nombre qued, y desde aguel momento los pilotos siempre lo llanraron String. b a g c u a n d o h a b l a b ne n tr e e l l o s d e l Sw o r d fi sh . L a p r i m e r a e scu a d r i l l ase fo r m e n 1 9 3 5 , a n te s d e q u e h u b i e r a ningn ternor de guerra. Debido a que pareca responcter todas lal a exigenciasdel estado mayor, parece que no se hicieron ms nvestigac i o n e s e n p o s de u n a vi n d e a ta q u e m s m o d e r n o , y se i n i cl c l a g r o " d u c c n m a s i v a. En 1 9 3 9 n o e xi sta u n a vi n a l te r n a ti vo y to s p i l o ta $ navales tuvieron que hacer frente al enemigo con un apafato que er obsoleto an segn los estndarsde antes de la guerra. En consecuencia, resulta de to ms rotable que et Swordfsh h a y s d o e l n i co a vi n q u e vo l a b a e n o p e r a ci o n e ta l e sta l l a rta g u e r r a y a n v o l a b a c o n tr a e l e n e m i g o cu a n d o sta te r m i n o , e n 1 9 4 5 . D e s u s m uch a s a r m a s, i a n r i s e va sta d o r acte to d a s e r a e l i o r p e . d do reo. Pesabaatrededor de 750 krlogramos y era capaz rje hndir un barco de 10.000 toneladas en pocos minutos desde el moment< del i m p a c t o . P a r a l an zr e st a r m a a l a l u z d e t d i a y fr e n te a n te n sao p q s i c i n , s e e n s e a b aa l o s p i l o to s a a ta ca r e n u n a a g u d a p i ca d a ,a ve l o c i d a d e s d e 1 8 0 n u d o s y m s. Se h a sa b i d o q u e e n ca so se xtr e m o s a l canzaron en esa picada los 200 nudos, pero esto entraaba un ver. dadero peligro de que las alas se doblaran hacia atrs o se desptend i e r a n . E n e s a ca d a d e ca b e za h a sta e l n i ve l d e l fi l a r , e l p i l o to te n a l a s e n s a c i nd e e n co n tr r sed e p i e so b r e l a b a r r a d e l ti m n , m i r a n d o por encima de l seccin central del plano principal superior. Su car q u e d a b a s l o p a r cr a l m e n tep r o te g i d a , d e m o d o q u e e l ca sco y l a s a r .!t p a r r a 5 e r a n m p r e sci n d i b l e sp a !.a to d cs !o s i n d i vi d u o s n o r m l e s. Esas picadas tenian que estar muy cerc de la vertical, Cualguier a v i n m o d e r n o d e su p e r fi ci e l i m p i a n e ce s ta b a u ch o s ce n te n a r e sd e m metros para salir de una picada, pero el Sworclfish poda ser nivelado en menos de cientocincuenta metros. Despusde enderezar y ce(rar el acelerador, la velocidad de avance bajaba muy. rpidamente a 90 nudos debido a la resistenciaaerodinmica ofrecida por el tren rle aterrizaje fijo y las riostras y cables entre las alas. Esta violenta alt e r a c n d e v e l o ci d a d h a ci a d e l a vi n u n b l a n co d i fci l p a r a e l a r t i l l e r o d e t e r r a o d e l b a r co a ta ca d o y l a d e sa ce l e r a ci n b i ta a yu d a b s ai piloto. a lanzar su arma con mucha precisin. No obstante,jamdr se d u d d e g u e e l Str i n g b a g e r a u n a m q u i n a m u y l e n ta y e n g e n e r a lu n b l a n c o v u l n e r a bl e ,e sp e c a l m e n te e d a . d Entre los pilotos de Swordf ish circulaba urr chiste muy conocido segn el cual el enemigo no tenia en sus miras tablas de velocidad tan bajas como la velocidad de crucero de 90 nudos del Strlngbrg,

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y por to ta nto un S wor df is h s lo podia s er alc anz a d op o r p r o y e c t i l e s apun tad os d etr s de la c ola. Es t o er a' una ex age r a c i n ,d e s d e l u e g o , aunq u en la afirm ac ion hab a un elem ent o inqu i e t a n t e d e v e r d a d . P ero lo s len tos a par at os er an una pr es a f c il par a u n p i l o t o d e c a z a hbil, sie mpre qu e apr ec iar a la not able m aniobr a b i l i d a d d e l v i e j o b i plano a l q ue e sta baat ac ando. Su a rmame nt o def ens v oer a un pat t ic o r e s a b i od e l a P r i m e r a Gu erra Mun dia l: e l c an Vic k er s de la c abina de l a n t e r a e r a d i s p a r a do po r el plo to a t r av sde la hlic e y er a una et ap a m s a v a n z a d aq u e r. rn arco y fle ch as. El c an Lewis , en el habit c u l o p o s t e r i o r , d i s p a rad o po r el a rtller o o por el obs er v ador ,hab a s ido e m p l e a d o c o n m u cho xito en la Pr im er a G uer r a M undial per o r es u l t a b ac a s i i n t i l e n ia Se gu nd a.El plo t o de Swor df is h s ens at o ignor a b ae s t a sa r m a s y d e postab a su fe e n s u pr opia habilidad par a m ani o b r a r m e j o r q u e e l otro ho mbre . Con alt ur a y es pac o s uf r c ient espa r a m o v e r s e c o n e l avin , el String ba g podia bur lar s e c as i de t odos l o s o t r o s a v i o n e s , con la p osible e xcepc in del G ladiat or . El Strin gb ag podia s er m anejado m u' y r uda m e n t e e n a c t i t u d e s ince ible s, sin e ntr ar en pr dida ni v olv er s e ing o b e r n a b l e , s i e m p r e que e l p iloto sup ier a lo que es t aba hac iendo. Hace r q u e p o r e r r o r u n S wo rdfish b aja ra de la v eloc idad m nim a de v uelo c a s i e r a u n a i m p o sb ilida d. Marcel Lo belle le hab a dado al av in un a v e l o c i d a d m n i m a de 6 7 n ud os y n ingn pilot o, por m s t or pe que f u e r a , p o d a p e r m i t i r que la velo cid ad d es c endier a ant o s in not ar lo. Ha c e r l o e n t r a r e n b a t rren a e ra un tr.a ba jom uy dif c il: el av in podr ' a p a r a r s es o b r e s u c o l a en p len o vue lo de m odo que quedaba c as i es t ac io n a r i o ,a n t e s d e . c a e r en u n g iro a b aja v eloc idad, y ent onc es la r ec upe r c i np o d a s e r i n s tantn ea . Un a r pida aplic ac in de ac eler adory t i m n o p u e s t o y u n veloz d esce nsod e la nar iz podian s um in s t r ar una e s t a b i l i d a dc a s i i n eda ta, an do la m aniobr a podia s er r epet ida s in t e m o r . cu No ha bia ref inam ient os que es t or bar ant ales c o m o f l a p s o h l i ce de pa so va riab le, y el t r en de at er r iz aje no er a r e t r c t l ; p e r o e l avin ten r'a u na ve nt aja m uy es pec ialque, c om o t o d o l o d e m s e n e s e aparato , e ra se ncilla y s um am ent e ef ec t iv a: s u m i r a d e t o r p e d o s e r a inf alible si se la u s aba c on c uidado. Q uienquier a q u e l a d i s e . d e bi se r u n ge nio c om o M ar c el Lobelf e. Dos v ar ill a s ,u n a a c a d a l a d o del ha bit cu lo de lant er o y f ijas al bor de de s alid a d e l a l a s u p e r i o r , p tenia n u na p rolija hiler a de lam par illaselc t r ic ass e p a r a d a s o r e s p a cios igu ale s.La dis t anc ia ent r e c ada lam par illa y la s i g u i e n t er e p r e s e n t ab a cin co n ud os d e v eloc idaddel enem igo. Al a pro xima r s e s obr e el m ar en ngulo r ec t o a l e n e m i g o , a u n a dista ncia d e a lred edor de dos m il m et r os , el pilot o a p u n t a b a s u a v i n hacia "el ba rco co n la lam par illa c or r ec t a en l ne a c o n l a p r o a . P o r ejemplo , u n ba rco que hac ia v eint e nudos nec es i t a b ac u a t r o l a m p a r llas en tre su p roa y la nar iz del av in. En un at a q u e d i u r n o , d e b i d o 48

a q u e e l a v i n e r a s u m a m e n te vu l n e r a b l ed u r a n te e sta r i e sg o sa p r o xi a m a c i n y e l t i e m p o p a sa d o a b a j a a l tu r a so b r e e l a g u a te n a q u e se r r e d u c i d o a s e g u n d o s si e l p i l o to q u e r i a a r r o j a r su a fm a y so b r e vvi r , l a e s t m c nd e l a v e l o ci d a d d e l e n e m i g o te n i a q u e se r h e ch a a n te s d e q u e e l p i l o t o i n i c i ar a su p i ca d a . L o s d e r r a p e s d e i ti m o m i n u to - p o r m e d i o d e l u s o d el ti m n - p a r a m a n te n e r a l a l a m p a r i l l a a l i n e a d s l o s e r v a np a r a s a ca rd e a l i n e a c n l to r p e d o cu a n d o e r a l a n za d o , a y e n t o n c e sp o d a c o r r e r e n cr cu l o s. L o s t o r p e d o s e r an r m a s e xtr e m a d a m e n tese n si b l e s u e e xi g a n g u n v u e l o p r e c i s o p a r a a ctu a r a d e cu a d a m e n te Te n a n q u e se r l a n za d o s . d e s d e u n a a l t u r a d e di e ci o ch o m e tr o s. n i m s n i m e n o s. En e l co m e n z o d e l a g u e r r a n o te n a m o s n i n g n l tm e tr o se n si b l en i p a n e l d e i n s t r u m e n t o s d e " v u e l o a ci e g a s", y s l o p o d i a m o s l e e r n u e str a a l t u r a s o b r e e l n i v e l d e l m a r co n u n a a p r o xi m a ci n d e tr e i n ta m e tr o s. d e n l o d o q u e l a a l t u r a d e l a n za m i e n to e xi g a d e l p i l o to u n a a p r e ci a cin exacta. E l t o r p e d o , o m in a m a g n ti ca ,co l g a d o d e b a j o d e l fu se l a j e ,e r a l a n z a d o p o r m e d i o d e u n i n te r r u p to r e l ctr i co u b i ca d o so b r e e l a ce l e r a d o r y o p e r a d o p o r e l p i l o to co n su p u l g a r i zq u i e r d o . D e b i d o a q u e e l a r m a e r a t a n p esa d a ,e n e l m o m e n to e n q u e se so l ta b a l a n a r i z d e l a v i n s u b i a b r u sca m e n tey e l p i l o to , co n su m a n o d e r e ch a ,te n i a q u e b a j a r l a y m a n te n e r a l a vi n n i ve l a d o p u e s e n ca so co n tr a r i o e l t o r p e d o c a a c o m o u n a m a r so p a .Si se d e j a b a q u e su b i e r a l a n a r z d e l a v i n , e l t o r p e d o e r a l a n za d o e n l a d i r e cci n g e n e r a ld e l b l a n co p e r o e n t r a b a e n e l m a r co n u n a g r a n sa l p i ca d u r a co m o u n za m b u l l i d o r , q u e c a y e r a d e b a r r i g a ; p e r o si e l a vi n se m a n te n i a n j ve l a d o y fi r m e , " p e z " e n t r a b a e n e l m a r e n e l n g u l o co r r e cto , si n r e b o ta r y ca si " 'i n s a l p i c a d u r a sy p a r t a su a vey ve l o zm e n te s , h a ci a su b l a n co . , T o d a s e s t a s c o m p l i ca ci o n e sse si m p l i fi ca b a n si e l a ta q u e p o d i a r e a l i z a r s ed e n o c l , e . E n to n ce s n o h a b i a n e ce si d a dd e a ce r ca r se n p i , e c a d a y u n o s e d e s l z a b ah a ci a e l b a r co e n e m i g o a m e d i o a ce l e r a d o re n u n l a r g o p l a n e o . D e b i d o a q u e e l Str i n g b a g te n i a u n a si l u e ta d e a r a a e r a m u y d i f c i l v e r l o de n o ch e cu a n d o se a ce r ca b avo l a n d o b a j o so b r e e l a g u a y u n o p o d a a ce r ca r se a sta u n a d i sta n ci a m u y co r ta , d e h m o d o q u e e l t o r p e d o l l e g a b aco n ce r te za a l b l a n co . C u n d o l o h a ca , l a p r m e r a s e a l p a r a e l p i l o to a tcn tee r a u n a p e q u e ab o ca n a d ad e h u m o q u e s u r g o h a c i a a r r i b a p o r l a ch i m e n e a d e l b a r co , co m o u n e r u c t o p r o d u c i d o p o r ese tr e m e n d o g o l p e e n e l e st m a g o . En to n ce s h a b a g u e v i r a r y a l e j a r ser p i d a m e n tea n te s d e q u e e l b a r co vo l a r a y a r r a s t r a r aa l S w o r d f i s h e n l a e xo l o si n . P o d i a h a c e r m u c h o fr fo e n e sa sca b i n a sa b i e r ta s,d o n d e u n o i b a a t a d o a l p a r a c a d a s ,p er o yo si e m p r e tu ve e l m s p r o fu n d o r e sp e to p o r e l o b s e r v a d o ry e l a r ti l l e r o , e xp u e sto s e n l a ca b i n a p o ste r i o r ,se n tados con las cabezasbajas para protegersedel viento y concentrados e n s u e x g e n t e p e r o m e n o s e xci ta n te ta r e a d e n a ve g a ro si n to n i za r 49

la ra dio . Ello s qu edaban c om plet am ent e en las m a n o s d e l h o m b r e del a sie nto cle lan ter oy t enian que c onf iar en que l l o s l l e v a r aa s a l vo de re gre so .El p ilot o t enia la ex c it ac in de lan z a r e l r m a y e v t a r el fuego antiareo mientras que los otros dos permanecan impotentes en la cabina posterior, rezando para que el piloto no cometiera una e qu ivo ca ci n.Cier t am ent e, er an hom br es m u y v a l i e n t e sy y o n o hubie ra ca mbia do m i lugar por el de ellos por n a d a e n e l m u n d o . En los d as d e "Rolls - Roy c e" de las pr im er a s e t a p a s d e l a g u e rra, cada ploto tena u mecnico y su ajustador propios, quienes se ocupaban solamente de su avin. Fue err Worthy Downs donde conoc a Burn s y a Br own, quienes s er ian m is am i g o s p o r e l r e s t o d e I mi carre ra na va l. A e ltos le s d eb la v ida una y ot r a v ez . En l a E s c u a d r i l l a . 8 1 5 , el mi a vi n era sie nr pr ' e "Q ", de "Q ueenie", y de s p u sd e u n t i e m p o los tres nos considerbamosparte de "Q". Ambos eran hombres muy eficientes. Burns era el mecnico que cuidaba amorosamente mi mot or y cua nd o l cr e a que y o hab a m alt r at ado a l a m q u i n a , s e m o s traba muy rudo conmigo en una manera jocosa. Brown, como a.iusiad or, se ocup ab a del ar m aen del av in; er a un i n d i v i d u o j o v a l , d e cara redonda. Burns tena el rostro delgado, con expresin belicosa, pero los dos posean un carcter extremadamente bueno y eran intensamente leales.Se equilibraban uno al otro perfectamentey yo no hu b iera p od ido cont r c on un equipo m ejor . M s a v a n z a d a l a g u e rra, fu e n ecesario int r oduc ir el m ant enim ient o de a v i o n e s c e n t r a l z a do y lo s p iloto s rar am ent e v olaban dos v ec esen e l m i s m o a v i n , e x cepto p or casua lidad,y el per s onalde m ant enim i e n t o s e o c u p a b a d e las mquinas de la escuadrillacomo un todo. Con aviones ms perfeccionados esto tuvo que llegar y por ser ms econmico tena ms sentido; pero yo me alegro de que en los dias del Swordfish el personal de vuelo y de tierra fueran partes del mismo avn, porque eso funcionaba en una forma increfblemente conveniente. Sin Burns y B rown , "Q" d e "Queenie" nunc a hubier a s e$uidos i e n d o e l m i s m o m a ravilloso viejo avin a travs de todas las adversidades tampoco yo ni hubiera podido volar seguro, sabiendo que en su motor o armazn no pod ia ha be r n ad a m alo que f uer a c ont r olable po r m a n o s h u m a n a s .

Aun qu e vivir en Cr awley y v olar des deW or t h y D o w n e r a s u m a mente placentero y en la estacin habia mucha actividad de otro tipo que resultaba muy interesante.todos empezamos a sentirnos inquietos de sp u sde l l7 de dic iem br e de 1939, c uand o e l c a p i t n a l e m n del Graf Sp ee f in alm ent e hundi a s u ac or az ado d e b o l s i l l o a l a s a lida del puerto de Montevideo. Durante cuatro dias escuchamoslas excitantes noticias sobre tres cruceros britnicos librando una vio50

lenta batalla con un barco que poda disparar una andanada la mitad de poderosa que el poder de fuego total de los otros y que los superaba ampliamente en alcance; empero, ellos salieron victoriosos. En el saln bar de la posada "Fox and Hounds" de Crawley, en aque. lla tranquila tarde de domingo, Neil Kemp expres la opnin de todos nosotros. iTodo lo que -iEs hora de que volvamos a la guerra! -dijohemos conseguidohasta ahora es que nos hundan! Slo podiamos aguardar rdenes y en el saln de of iciales y en el aerdromo entre colinas, nosotros ramos meramente una parte d e u n a g r a n c o m u n i d a d . D o ce n a s cl e p i l o to s d e l a R .N .V.R . ( R e se r va V o l u n t a r i a d e l a M a r i n a R e a l ) e sta b a n d e sti n a d o sa l l i , e m p l e a d o se n recoger nuevos aviones de las fbricas y entregarlosa nuevasunidades que se estaban formando en todas las lslas Britnicas. Entre ellos ha. b a d o 5 f a m o s o s a c t or e s g u e e r a n te n i e n te s ( A) R .N .V,R ., R a l p h R i . chardson y Laurence Olivier. Tambin habia una discreta unidad experimental p o r R o b i n Ki l r o y, u n h o m b r e fa m o so g u e ,comandada tena la reputacin de ser uno de los pilotos ms diestros del Arma Area de la lota. Adems de comandar una fascinanteunidad que hacta pruebas secretas, ocacionalmente se haca tiempo para exponer al. gunas de sus pinturas en el West End de Londres, donde las mismas atraian a grandes multitudes. Era un hombre soltero, menudo y cur' tido, con modales tranquilos y amistosos,y cuando nototros le contamos que estbamostodos ansiososde ser una escuadrilla en operaciones, l sonri amablementey dijo: -Yo lo disfrutaria mientras sea posible. --Sonri sugestivamente, como s estuvieraal tanto de nuestros futuros movimientos-. Us. tedes estrn en el frente cuando sea necesario,y una vez all les ser difcil regresar;unto a sus esposas. Despusde Navidad fuimos trasladadosal aerdromo de Cardiff para perseguir a los submarinos alemanesde cuya presenciaen el Canal de Bristol se haba infornrado. Nos dijeron que no regresan'amos a Worthy Down, de modo que cargamos nuestros repuestos y egupos en vagonesde ferrocarril y volamos hasta Cardiff, Nuestragsposas se quedron, empacando las pertenencias que tenia,mos en los cottages,y despusnos seguiranen automvil. V o l a n d o e n p a tr u l l a s a l a m a n e ce r . h sta m s a l l d e l a . l sl a d e Lundy, estbamos un poco ms cerca de l guerra; pero como el a e r d r o m o d e C a r d i f f se h a l l a b a p o r d e b a j o d e i n i ve l d e l a s a g u a sd e l canal. pese a que se encontraba rodeado por un muro que hac las veces de dique, eran ms las veces que el agua lo cr.bray nosotros n o s v e a m o s i m p o s i b i l i ta d o sd e vo l d r . Simon Borrett enflagueca notablemente de semanaa smanay todos empezamos a preocu!'rnespor 1. Pilotear un Swordfsh requera mucha foftaleza fsica y el esfuerzo ernpezaba a afectarlo.

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pe so en corn bu s t ble,lo c ual, s um ado a la c ar g an o r m a l d e c a r b u r a n t e del Stringbag, me daba un total de mit doscientos setenta y cinco ltro s. Lle va nd o un t or pedo s im ulado que pe s a b a u n o s o c h o c i e n t o s kilog ramo s, cons eguia m ant ener m e en el air e c a s i n u e v e h o r a s i y v o la ba un a d ista nc iade c er c a de m il r nillas ! Hizo u na paus a par a per r nit ir que f ue r a s i m i l a d a e s t a i n f o r ma cio n. '-Natu ral r nent e - c ont ir u- us t edes s e h a b r n p e r c a t a d o de gu e, e n co nd ic iones nor nr ales ,v olando c ont r a e l e n e m i g o , y o n o h u bre ra lle va do es a c ar ga pof m s que la m t ad d e l a d i s t a n c i a , p o r q u e si h ub iese sido en s er o, la h br ia ar r ojadr . r a l c a n z a re l b l a n c o . D e al mo do qu e n ue v e hor as no es una c r f r a ar bi t r a r i a . E n c o n d i c i o n e s rea lesp od en rosv olar an m s lejos que un m i i l a r d e m i l l a s . E r r l u e s tro vue lo de r eqr es o,des de c ualquier par t e a l a q u e h a y a m o s t e n . do qu e llo ga r, no habr c ar ga, de m odo que p r o b a b l e m e n t e o o d a _ m0 5 man ten er nos en el a r e dur ant e nuev e h o r a s y r n e c l i a , q u i z die z. "Este co nbus t r br e adic ionarnos h dado i a o p o r t u n r r J a cd e a s e s r tar a Alema nia un golpe r ealm ent e des v as t ad o r H a p u e s t o a n u e s t r o . ican ce u na cant idac J blanc os que no hab a n s i d o c o n s i d e r a d o s n de a ts-r pcr el Arma Area de l Flcta porrlue no estabana nuestro alcanr.c, rxcr:,pto r.lesde portaviones. Con nuestra exacta navegacinpoun :it:nr,svolar ha:;t la costa alemana y sembrar minas mqnticasse_ nir:iurt par:ta pref ijda, podernos bornbardear en picada a barcos y .u :rtcr femns uando elt os m enu lo es per e n .C a s i n o h a y l r . m r t e s c fro nrre sta rec in li. r iladav er s t ilidad.eber a n e s t a r o r g u l l o s o sc l e rr.re sta u rricl . r d hay a s r do elegida par a s ei ia v a n g u a r d i ac i e t o d a s f s o tras q ue seg ui r n. "llay un blanc o r lue ha s ido pues t o a nu e s t r o a l c a n c e y a l c u a l p osble men ten r ne r not r o v in. c on ex c epc i n d e i s w o r c r fi s h . p o d r i a ata ca r co n la s nr is m as pos ibit idadesde x it o, y e s e l p u e r t o a l e m a n de Wilh elmsha v en. Com o us t edes s aben, es e l p u e r t o p r i n c i p a l d e l en emig o, p orq ue es t def endido en c ada f lanc o p o r m a s a sd e t i e r r a , y lleg ar a lli po r r r r ars ignr f r c ar eniont ar la ' J es e m b o c a d r . rda l w e s e r , re un tiamo de agua que est fulerlernente iefendrdo conira ataques d e su pe rficie " Un at aque por m ar c on bar c os e s t f r e r a d l a c u e s tin , y el rini:o at aque que ellos es t ar - n pe r a n d o . - j e s d c l a i r e e s es e el bombardeo de alta cota. Nosotros les daremos rlna sof.presa desa_ gra da ble -a a di alegr em ent e- . Nat ur aim ente , s o i o o s a t a c a r e m o s cuando el puerto est rebosante de barcos, pero dentro de la mayoria de las esclu sa shay agua s uf ic ient e par a que n a v e g u e u n t o r p e d o . Algunos pilotos torpedearn a os barcos, otros las compuertas de las esclusasy ctros arrojarn minas magnticas dentro de las esclusas, cuando no haya agua suficiente para un torpedo. En rs5urns, sembraremos el caos en la princpal plaza fuerte martima de Alemania, y po54

q d e m o s h a c e r l o s i n m u ch a d i fi cu l ta d y... s so m o s h b l e s".. u i z si n prdidas. "La Escuela de Fotografa Nval ha hecho un nrodelo a escala d e Wi l h e l m s h a v e n ,a pa r ti r d e ca r ta s p r e ci sa s d e fo to g r a f a s to m a d a s y p a r a n o s o t r o s p o r p il o to s d e l a R .A.F. d e l a b a se Be n so n . Gr a ci a s a e s a s f o t o s h e m o s p o d i d o se a l a r to d a s l a s p o si ci o n e sd e a r ti l l e r i a a n t i a r e a y l a p o s i c i n d e to d o s l o s g l o b o s d e co r ti n a . E! n r o d e l o e s u n h e r m o s o t r a b a j o pe r o a l g o p e sa d o y e ste fi n d e se m a n se r l l e va d o a n u e s t r a n u e v a b ase e n u n ca m i n cu b i e r to . D e n tr o d e l a s p r xi m a s c u a r e n t a y o c h o h o r a s, n o so tr o s n o s tr a sl a d r e m o s l a e sta ci n a d e B i r c h a m N e w t o n d e l M a n d o C o ste r o d e l a R .A.F., ce r ca d e Th e Wa s h , e n N o r f o l k . El r e sto d e l a e scu a d r i l l ase g u i r p o co d e sp u s. A l g u n o s y a s e e n c u e ntr a n a l l i . El te n i e n te - co m a n d a n l .e h a p m a n y yo C y a h e m o s v i s i t a d o l a b a se d o n d e n o s e n tr e vr sta m o s n e l ca p i t n d e l co g r u p o , u n t i p o e x c e le n te d e a p e l l i d o Pr m r o 9 e ,q u l e n n o s e st a g u a r d a n d o . S u a y u d a n t e ti e n e u n a l i si d e ca sa se n l a ve ci n d a d q u e p u e d e n s e r a l q u i l a d a sp o r l o s o fi ci a l e s ca sa d o s.L o s so l te r o s co m o yo vi v i r e m o s e n e l c a s i n o d e o f i ci a l e s. N o m e s o r p r e n d i cu a n d o Ki g g e i l r n te r r u r n p to . -iEl r e s t o d e l a e scu a d r i l l a ,se o r ? - p r e g u n t , co n vo z d e sc o n c e r t a d a - . P e r o s r e sta m o sto d o s a q u i ... N u e s t r o n u e v o o fi ci a l co m a n d a n te l e so n r i b e n i g n a m e n te . - M i e n t r a s u s t e d e s e sta b a n vo fa n d o co m o p a to s a l r e d e d o r d e Wo r t h y D o w n y o p a s b a sta n te ti e m p o e n e i Al 'n i r a n ta zg oe l i g i e n d o a l o s t i p o s a d e c u a d o sp a r a q u e vi n i e r a n a r e u n l r seco n u ste d e s.En co n t r a r n a l g u n o s r n u y v r e j o s a m i g o s a g u a r d n d o l o se n Bi r ch a m N e w to n . S o n l o m s s e l e c t od e l Ar m a A r e a d e l a Fl o ta . " V o l v i e n d o a W i l h e l m sh a ve n , e n Bi r ch a m N e w to n e l r n o d e l o s e r m a n t e n i d o f u e r a d e l a vr sta . b a j o l l a ve y ca n d a d o , d i sp o n i b l e s l o p a r a n o s o t o s ; p e r o e sp e r o q u e ca d a o fi ci a i se fa n r i l i a r i ceco n l p o r l o m e n o s u n a v e z a l d r a , h a sta L l u e co n o zca ca d a u n o d e l o s e d i f i c i o s q u e r o d e a n a l p u e r to , ca d a e n tr d a d e e scl u say i a p o si ci n d e l c a b l e d e c a d a u n o d e l o s g l o b o s d e co r ti n a . H e d e ci d i d o so b r e n u e s t r o c a m n o d e e n tr a d a a l p u e r to , y so b r e i u e 5 tr o ca m i n o d e sa l i d a . A s u d e b i d o t i em p o se i o s m o str r . Te n d r e r r o sl a so r p r e saa n u e s t r o f a v o r p o r q u e l o s h u n o 5 n o sa b e n q u e u n a vi n to r p e d e r o co m o e l S w o r d f r s h h a a d q u i r i d o s b i ta m e n te l a a u to n o m i a p a r a vo l a r h a s t a e l p u e r t o , d e m od o q u e a e l l o s n o se l e s h a o cu r r i d o p o n e r r e d e s a n t i t o r p e d o s . Y a h e m e n ci o n a d o q u e a l g u n a sd e l a s e scl u sa s n p o co so p r o f u n d a s p a r a u n t o r p e d o y g u e e n e l l a s co l o ca r e m o s m i n a s; p e r o , c a b a l l e r o S p a r a c u a n d o u ste d e sh a ya n vo l a d o l a s co r n p u e r ta sd e a l g u , n a s d e l a s e s c l u s a s ,i en Wi l h e l m sh a ve nh a b r a a g u a sr r fi ci e n tep r a q u e t o r p e d e e n e l a y u n t a m ie n to ! " A n t e s d e m a r c h a r n o s q u e d a u n r te m i m p o r ta n te : l a se g u r i d a d . N o v e o m o t i v o s p a r a q u e su s e sp o sa sn o 've n g a n co n u ste d e s a Bi r -

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cha m Ne wton po r que t engo que dar les una inf or m a c i n a n m s s o r pre nd en te: e n el v er ano, es t a es c uadr illa s e em b a r c a r e n u n n u e v o po rtavion es,e l lllus t r ir us , ni b en el m is m o es t l s t o , y p a s a r m u c h o tiempo an tes de que v uelv an a v er lasuna v ez que s e h a y a n e m b a r c a d o , de mod o q ue ap rov ec henm ient r as puedan. ."Au nq ue las es pos as pueden v enir c on nos o t r o s , q u e q u e d e c l a ramen te e nte nd ido que es t o no debe s er dis c ut id o - n i s i q u i e r a e n t r e uste de s fue ra d e e s t a habit ac in- y c er t m ent e , n o c o n s u s e s p o s a s . P ue de n d ecirles q ue har n algunos v uelos s obr e e l M a r d e l N o r t e , l o cual e s verd ad , pe r o a nues t r o blanc o pr inc ipal, el p u e r t o d e Wi l h e l m s have n, no d eb en m enc ion s eloa ninguna ot r a alm a v v e n t e . "No se a lar m en dem as iadopor t odo es t o. P a s a r a l g n t i e m p o an tes d e qu e estn lis t os par a W ilhelm s hav eny y o h e d i s p u e s t o q u e nos p ermita n p erm anec eren Bir c ham Newt on un m e s o d o s , d e m o d o que te nd remo s muc ho t iem po pr a adquir r la de s t r e z an e c e s a r i a . o L que u ste de s n eces it anes abundant e ex per ienc ia e n s e r a t a c a d o sp o r la artille ra an tia r ea,de m odo que har em os m uc h o s e n s a y o sd e b o m barde o en p ica da y s em br ado de m inas ant es de p e n s a r e n Wi l h e l m s haven . -No s de sa r m c on una s onr is a- . Los alem a n e s o n m u y m a l o s s tir a do res co ntra u na c os a t an lent a c om o el Sw o r d f i s h . i P u e d o a s e gurarlo p or e xp er ienc ia per s onal, dur ant e m s v u e l o s e x p e r i m e n t a l e s desd e Worth y Do wn! Y, por s upues t o. s lo ata c a r e m o sd e n o c h e . V amo s a toma r u na c opa en el bar del aer dr om o . E l b a r d e l c a s i n o de la R.A.F. no e s t ar abier t o t odav ia.

CAPITULO 8 BAUTISMO

C u a n d o v o l a mo s a Bi r ch a m N e w to n , h a b a e n l a e scu a d r i l l aso l a m e n t e d o s p i l o t o s m e n o r e sg u e yo , a q u i e n e sl e s p e r m i ti e r o n q u e d a r L s e p o r q u e p r o t e s t a ro n cu a n d o q u i si e r o n se p a r a r l o s. a l n e a d i vi so r i a e n l a l i s t a p o r o r d en d e a n t g e d dd e l a e scu a d r i fl ah a b a ca d o i n m e d i a t a m e n t e d e s p u sd e m i n o m b r e . L o s d o s m e n o r e s.q u e yo e r a n d o s s u b t e n i e n t e s ( A) , R .N ., d e p o co s a o s m s q u e ve i n te : Ju l i a n S p a r k e y D o u g l a s Ma ca u l a y. C u a n d o su s n o m b r e s fu e r o n m e n ci o n a d o s , e n v e z d e i r a e m p a ca r a g u a r d a r o na R o b i n e n l a a n te c m a r ad e l r a n c h o d e o f i c i a l e sde l a R .A.F., d o n d e n o so tr o sa l m o r za m o s. a S o s p e c h o q u e Sp a r ke e n ca r m u y r e su e l ta m e n te su n u e vo o f i c i a l c o m a n d a n t e ,y q u e se n e g a sa l i r co n l i ce n ci a ;e so h a b r a g r a d a d o a R o b i n , p u e s t o q u e e s p r e ci sa m e n tel o q u e l m i sm o h a b r i a h e ch o e n l a s m i s m a s c i r c u n s ta n ci a s.L o s d o s m u ch a ch o s g a n a r o n su b a ta l l a y p e r m a n e c i e r o n c o n l a e scu a d r i l l a .N u e str a h i sto r i a h a b r a si d o d i fe r e n t e s n o h u b i e s es i d o a si . D e t o d o s l o s vu e l o s q u e tu ve q u e h a ce r d u r a n te l a g u e r r a ,n u e st r a s v e i n t i n u e v e m i si o n e s d e sd e Bi r ch a m N e w to n fu e r o n l a s q u e m s . m e d e s a g r a d a r o nC ad a vi a j e so b r e e l M a r d e l N o r te e r a ta n a te m o r i za d o r c o m o e l l t i m o . En l a p r i m e r a .o ca s n , u ch co n n u se a s u n a l y g a r g a n t a c o n t i n u a me n te r e se cato d o e l tr a ye cto a tr a v s d e l M a r d e l N o r t e y t r a t d e s a ca r n i m o s d e m i co n o ci m i e n to d e q u e e so ssi n to m a s e r a n v i e j o s a m i go s m i o s. Si e m p r e l o s su fr i a a n te s d e su b i r a l r i n g d e b o x e o y s a b i a q u e d e sa p a r e ce r j a nco n e l p r i m e r ca m p a n a zo . D e s a f o r t u n a d a m e n te ,e n a q u e l p r i m e r a ta q u e d e sd e Bi r ch a m p e r d l a b a t a l l a , p o r q u e l os si n to m a s r r o tl e sa p a r e ci e r o nh a sta q u e fu e d e m a s i d o t a r d e . l b a m o s r e m o n ta n d o e l ca n a l d e l a s l sl a s Fr i si a s a

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I
85 nud os, p asan doju nt o a ias negr ass iluet asde las is l a sq u e s e e l e v a ban de sd e el mar, en las hor as f r as y os c ur as pr ev i a s a l a m a n e c e r . A proximad ame nte a tr eint a m et r os s obr e el n v el del a g u d , y o v o l a b a detrs d e Ro bin , co nc ent r ndom e en s u dbil luz az u l d e f o r m a c i n que t od os llevb amo sen las r ios t r as de nues t r asalas a c a d a l a d o d e l avin, mira nd o a p op a. Er an m uy dif ic iles de v er a m e n o s q u e u n o fuera m u y cerca de l a v in de adelant e. Un bar c o c o n a r t i l l e r a a n t i area, espe ca lmen te nc lado en m edio del c anal en p r e p a r a c i n p a r a a est e t p o de ata qu e, sbit am ent eabr i f uego c on un v o l c n d e p r o y e c tiles de colo res qu e p ar ec an ex ac t am ent e los c ohete s d e l a e x h i b i cn a nu al de fu eg os de ar t if ic io al f inal de la s em an ad e C o w e s . V e n an d irectame nte h ac ia m i av in, des de m uy c er c a, y y o b a j m i n a riz hacia a ba jo y ba bo r y m e abr de ellos ant es de s a b e rq u e l o h a b a hecho. Fue alg o instint iv o, per o r om p la f or m ac in - l o q u e R o b i n nos haba d ich o in sist ent em ent eque no hic ir am os - y d e s d ee s e m o ment o, p or u no s po co s at er r or iz ador esm inut os , f ui u n a v i n a i s l a d o volando muy bajo, directamente sobre un grupo de esos pequeos barcos a lo s cua les ofr ec a un blanc o ex c elent e. Q uiz a y u d a l a e s cuadrlla porque atraje todo el fuego y la formacin de Swordfish sigui vo lan do , p as l as is lasde Am eland y Sc hier m o n n i k o o g y a r r o j sus min as como e staba planeado,f r ent e a la ent r ad a d e l r o We s e r , junt o a la isla d e Wan ger ooge.Por algn m ilagr o m i a v i n n o f u e d e rribado , p ero en amb os planos pr inc ipales habia uno s a g u j e r o sm u y feos cua nd o ate rric en Bir c ham Newt on, des pus d e a r r e g l r m e l a s de alg un a man era pa ra poner a la is la de Ter s c hellinge n t r e l o s b a r c o s con caones antiareos y yo, y regresarcon la cola entre las piernas y mi mina ma gn tica t odav r ' adebajo de m i f us elaje. M e d i s c u l p c o n mi obse rva do r,Dick J anv r in, y l s e m os t r m uy c om p a s i v o .D i c k e r a un t ipo de un me tro o c hent a de alt o, m uy c alm o, y n a d a p a r e c ap e r turbar ja ms su e cu an im idad. Cuando el resto de los aviones regrespoco despusde romper el da, me qued sobre el asfalto de la pista a esperarmi expulsin de la escu ad rilla.Cu an do ellos at er r iz ar on, qued at n to a l v e r q u e m i avin e ra e l nico qu e habia s ido alc anz ado por t an t o s p r o y e c t i l e s . Rob in b aj de l " A" de "Apples " y v ino hac ia m i . M e p u s o u n brazo sobre los hombros en gesto tranquilizador. -Siempre atraer el fuego del enemigo si se sale de formacin --me dijo, tan calmosamente como s estuveradiscutiendo la tctica de un partido de cricket-. Con toda franqueza, la nica respuestaes " pegar se a pa p ". En t onc es s us pos bil dades s er a l c a n z a d os e r n de mucho men ore s, se lo as egur o.- M e s ac udi liger am e n t ee l h o m b r o y dijo: -Usted y yo, y nuestros observadores, volveremos esta noche y llenaremos ag uje roen el c am po m inado. iDe ac uer d o ? el Todo ese da, Burns y Brown supervisaronlas reparacionesde "Q" de "Que en ie" con t ela y c ola y m e s or pr end an t e e l p o c o d a o 58 q u e m e h a b i a n c a u s do . Fi a b i a p a r e ci d o m u ch o p e o r d e l o q u e e r a e n r e a l i d a d . E l t r a b a j o d e Br o w n e r a h e r m o so y e n l a m a n a , a n te s d e d i r i g i r m e a c a s ap a r a r eco g e r m .l o o b se r vco n a d m i r a ci n . - i E s t u v o u n p o co d e scu i d a C o , o r ? - d i j o co n u n a so n r sa - . se i N o t e n d r a q u e h a b e r b e b i d o to d o e se b r a n d y d e su fr a sco ! M i s u e g r o m e h a b a d a d o u n fr a sco d e p l a ta fo r r a d o e n cu e r o y y o v o l a b a c o n 1 , l l e n o d e b r a n d y p u r o , y r e si sta l a te n ta ci n d e to m a r u n t r g o h s t a e sta r e n e l ca m i n o d e r e g r e sod e sd e e l b l a n co . E r a a l g o q u e u n o e sp e r a b aco n g a n a se n e l ca m n o d e i d a . H a ca p a s a r e l f r i o , p e r o o ca s o n a l m e n te . n r p i d o so r b o sa ca b al a se q u e . u d a d C e l a g a r g a n t a a nte s d e e r r r p r e n d e re l r e g r e so ,cu a n d o e l fu tu r o i n m e d i a t o p a r e c a a t er r a d o r . U n ve z q u e Br o w n d e scu b r i e l f r a sco e n m i c a r t e r d e m a o a s e n tr e m i s r o d i l l a s, e l m i sm o se co n vi r ti e n p r o p i e d a t l p b l i c a e n t r e n o so tr o s tr e s, y cu a n d o a te r r i z b a m o s, o w n Br t r e p a b a a l p l a r r o i n f e r io r , se i n cl i n a b a d e n tr o cl e l h a b i t cu l o y l o sa ca b a . E n t o n c e s l o s o s t en a co n tr a l a l u z p a r a ve r cu n to h a b a b e b i d o y o , t o m a b a r r n t r a g o y se l o p a sa b a .lBu r n s, q u i e n si e m p r e l o va ci a b a . S e c o n v i r t i o e n u n a r u ti n a d e to d o s l o s d a s - o d e to d a s l a s n o ch e sq u e h a b r i a c h o c a d o a l a m a yo r a d e l o s o fi ci a l e s n a va l e s, o r q u e si e l p f r a s c o e s t a b a v a c i o B r o w n d e ca , e n u n to n o d e d e sm e d i d a a d m i r a cin: - i U s t e d e s u n b a str d o ,se o r l E s a n o c h e e l r e sto d e l a e scu a d r i l l aq u e d e n t e r r a , p e r o n o so t r o s t e n a r n o s q u e vo l ve r a l a zo n a m i n a d a . M e d i e r o r o tr o a vi n m i e n t r a s l a s r e p a r a c i on e s e l m i o te r m i n a b a n d e se ca r seD i ck Ja n vr i n d . estab nuevanrenteen el asiento trasero y me disculp por ser la caus a d e e s t e v u e l o a d i c i o n a l p a a 1 , e n u n a vi n d e sco n o ci d o ,p e r o l s e m o s t r o m a g n n i r n oco m o r i e m p r e . - S o s p e c h o - t l r j o- - g i l e n o s l l e vn d e vu e l ta se g n e l p r i n ci p i o d e q u e " u n c l a v o s a c a o tr o cl a vo ". -iQuiere decr en caso de que nos haymos vuelto trrridos? -pregunt. E l a s i n t i c o n l a ca b e za . - i C r i s t o , l o s i en to ! - .d i j e - i D e sp u s d e m i fi a sco d e a n o ch e , u s t e d d e b e h a b e r s es e nti d o b a sta n tetm i d o ! - N o l o c u l p o a u ste d e n l o m s m l 'n i m o * d i j o ca l n l o sa m e n te - . E s t o 'y s +c , . r i 'o e q u e . r o h a b r a h e c :o l c i :r i sm o si h r b l e r a i d o p i to d teando. F i l t e n e n t e c c n l a n d n te C h a p m a n , j e fe d e l o s o b se r va cl o r e s, t a m b i n f u e m u y b r r e n o co n m i g o ^ El y yo , y n u e str a se sp o sa sq u e se l l a m a b a n a m b a s J o s e p h i n e .co m p a r ta m o s l a m r sm a co n fo r ta b l e m a n sn campestre cerca de Hrnstanton, llamada "Wooden House", y a s l t u v c o p o r t u n i c l a d d e d e ci r m e l o q u e p e n sa b ad e m cu a n d o regresbamosa la casa despus de desayunar en el casino de ofciales.

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-No les dga a las muchachas -fie djo- que esta noche volveremo s a sa lir sin el r es t o de la es c uadr illa.Podr a n e n f a d a r s em u c h o . -iUsted n o lo es t ?- pr egunt c on c ier t o t e r n o r . Fr anc am en t e ,y o n o i r e o q u e s e a El rio . -Cla r o que no- dijo- . vo necesario lve r a ll, por que es asm aldit as m inas f u e r o n p e r f e c t a m e n t e la nzad asy d ud o de que ningn bar c o pueda pas a l e n t r e e l l a s p o r e s e ca na l sin vola r e n pedaz os . Per o Robin es un p e r f e c c i o n i s t a ,y s i l quie re volver, pa r a m i es t b en. Lle na mos l a br ec ha y y o m e m ant uv e "pe g a d o a p a p " y n o s u fr da o alg un o. m Se mbra r e s asm inas ex r gr a una nav egac r n u y p r e c i s a ,l o c u a l de era respo nsab ilidad Chapm an. Cuando las s e m l r a b a ,l a e s c u a d r i l l a sie mpre vo lab a e n un s ola f ila y al llegar f r ent e a l a r s l a d e T e x e l l h aca qu e Ro bin nos c ondu er a en un m plio c i r c u l o a n u e s t r . a l t u r a a de lan zmien to de v eint e m et r os . has la que es t a b ac o m p l e t m e n t es e guro de q ue ha bia det e m nado ex ac t am ent e la p o s i c i n . A v e c e s ,s i el tiemp o e sta ba m alo y l no t enia es a s eguli d a c i , a c i a q u e R o b i n h q n os hicera da r o t r a v uelt a m s y c om o r r os ot lo s s a b a n r o s u e l o s t e l fon os e sta rian s onando des de Tr ex el a Bor k u m , a l e r t a n d o a t o d o s los b arcos d e rtille ia ant iar eay a los pues t osd e d e f e n s ad e l a c o s t a , la man iob ra re su lt abam uy inqu et ant e.Per o l n o s e d e j a b ac o n m o v e r por nuestrasprotestas. -No so mos una banddade gallinaspar a l a n z a r n u e s t r o sh u e v o s in discrimin ad am ent e por t odo el s uc io galliner o - - - o e c i a - . T e n e m o s qu e p on erlo se n e l lugar adec uadoo no t r ene s en t i d o h c e r l o . Ten ia ra z n, es c lar o, por que s e los s em b r a b as e g n u n a p a u t a cuid ad osame ntees t udiada, y un er r or de c ien m e t r o s h a b r i a b a s t a d o p ara de jar un pas adiz o s egur o en el r ea m ina d a . P o c o s n r o m e n t o s ante s d e lleg ar a l c om ienz o del r ea que habf a q u e i n i n a r , d e p i e e n s u ca bin a ab erta y m ir ar r c ioa popa, Chapm an hac i a u n a s e r ed e s e a l e s de p un tos con u na lint er na c on c apuc hn az ul y q u e s r g n i f i c a b a" p r e p ara do s". Esa se al er a r epet ida t odo a lo lar go d e l a l i n e a p o r l o s o b q se rva do res ue iban en las c abinaspos t er ior es .La s r n i n a se r n l a n z a d a s p or e l mismo bo t n en el ac eler adordel pilot o u s a d o p a r a a r 'r o j a ru n to rpe do , y no s ot r os nos quedbam os c on los p u l g a r e s p r e p a r a d o s y los ojo s p eg ad osal av in que iba adelant e.Yo i b a s i e m b r e i n m e d i a ta men te d etr s de Robin y c uando "Chapper s " h a c i a n u e v a n r e n t el a 5e al con la linter na, y o dejaba c aer nues t ' am i n a , J a n v r i i l c o n t a b a h ast die z y en c end a y apagabas u lint er na y e l a v i n q u e i b a m s atr s a rroja ba la s uy a. Y as i s uc es iv am ent e,odo a l o l a r g o d e l a f i l a . t El inte rva lo e ntr e los lanz am ient osv ar iaba c on l a s c i i m e n s i o n e s i e l c rea a min ar, per o habit ualm ent e er a de diez s e g u n d o s .T e n a m o s q ue man ten ern os en c uidados a ior m ac in a n d e s p u s d e h a b e r sernbrdo nuestras minas, para asegurrnosde que el avin de la co la se gu a la paut a c or r ec t a. A v ec es er a d i f i c i l i g n o r a r l a s 60

l l a m e a n t e s c e b o l l a s y o tr o s In a m i sto so ssa l u d o s q u e n o s a r r o j a b a n . I n i c i a m o s e sto s l a r g o s vu e l o s a fi n e s d e m a r zo y l o s co n ti n u a m o s e n a b r i l y h a stae n tr a d o m a yo . Al p r i n ci p i o , co m o o fi ci a l d e a b a st e c i m i e n t o s d e la e scu a d r i l l a , h a b i a r e ti r a d o u n a s cu a n ta sch a q u e ta s yo d e v u e l o d e l a R .A.F. d e l d e p si to d e r o p a d e Bi r ch a m N e w to n . E s t a b a n f o r r a d a s d e p i e l y l a s l l a m a b a n ch a q u e ta s l r vi n g . C o m o n o so t r 0 5 n o t e n a m o s d e r e ch o a e l l a s, fi r m u n r e ci b o p o r u n .,p r st a m o t e m p o r a r i o " y l a s m a l d i ta s ch a q u e ta sm e a m a r g a r o n l a vi d a d u r a n t e u n a o , h a sta q u e e n co n tr u n a fo r m a d e h a ce r q u e d e .i r a n e d e s t a r a m t c a r g o. A cu a l q u i e r p a r te d o n d e i b a , d e sp u s.l o s co n ta d o r e s n a v a l e sm e p e r se g u i a np a r a q u e l a s d e vo l vi e r aa fi n d e q u e e l l o s p u d i e r a n p o n e r s us l b r o s e n o r d e n ; p e r o m u ch a sd e l a s ch a q u e ta sa ca b a r o n e n e l m a r , o e n ca m p o s d e p r i si o n e r o s,o l o s o fi ci a l e sfu e r o n d e st n a d o s a o t r a s e scu a d r l l l a sy se l a s l l e va r n co n e l l o s. Er a i m p o si b l e o d e v o l v e r l a st o d as y yo i g n o r e so s p e cl i d o s.N o so tr o s u s b a m o se sa s c h a q u e t a se n c i ma d e n u e str o s tr a j e s d e n te c n i coe n te r i zo s y co n b o t a s f o r r a d a s d e p i e l q u e , a fo r tu n a d a m e n te ,e ra r r p r o vi sta sp o r l a M a r i n a , c o m o a s f ta m b i n l o s g u a n te s d e p i e l , y co n se g u a m o sm a n te n e r n o s a c e p t a bl e m e n tea b r i g a d o s. Pe r o e n vu e l to s e n e sa fo r m a , to d a v a h a c a m u ch o fr i o e n a q u e l l a s cb n a s a b e r ta s, p o r l o cu a l , e n p a r t e , y o l l eva b a e l b r a n d y. Si e m p r e n o s d e sco n ce r ta b ae l e sto i c s m o d e R o b in , q u e p a r e ca co m p l e ta m e n te i n n e ce sa r i o ,y h a 5 ta l o c o . E l u s a b a co n p l a ce r l a ch a q u e ta l r vi n g q u e yo l e d i , p e fo sta e r a l a n i c a c o n ce si n a l cl i m a q u e se p e r m ta . Si e m p r e vo l a b a co n e l m i s m o e q u i p o i n a d e cu a d o :co n e l cu e l l o d e su ch a q u e tasu b i d o , ca sc o s n a n t a r r a s, n p a r d e za p a to s d e g i m n a si a e n su s p i e s d e sn u d o s u - n u n c a u s a b a ca l cg ti n e se n e l a i r e - y u n o s p a n ta l o n e sd e fr a n e l ag r s. D e b i c o n g e l a r sel a m a yo r p a r te d e l t e m p o , p e r o p a r e ci a co m p l e ta m e n t e i n s e n s i b l e a l cl i m a . D e b a j o d e l a ch a q u e ta l r vi n g u sa b a u n a v i e j a c h a q u e t i l l a d e u n i fo r m e , p e r o so l a m e n te p o r q u e si l o h u b i e r a n t o m a d o p r i s i o n e r osi n e l l a , l o h a b r a n fu si l d o . Pas abril y la primavera estuvo con nosotros. Los viejos biplanos despegabany volaban a travs del hermoso paisaje ngls en su c a m n o a l a s t em i d a s co sta s a l e m a n a y h o l a n d e sa ,y p a sa b a n so b r e p r a d e r a s y b o sq u e s, vo l a b a n so b r e p a r ti d o s d e cr i ke t d e a l d e a s y g r u p o s d e g e n t e g u e d sfr u ta b a n d e l so l d e l a ta r d e . El o l o r a h i e r b a l l e g a b a h a s t a .n o so tr o s e n l a s ca b n a s a b i e r ta s. N u n ca n a d i e p a r e ca m r a r h a c i a a r r i ba y s l o h a ca n , p r o b a b l e m e n tesu p o n a n q u e r a m o s u n a e s c u a d r i l l ad e e n tr e n a m e n to . D u d o d e q u e n a d i e se h a ya d a d o c u e n t a n u n c a d e q u e n o so tr o s b a m o s e n u n vu e l o q u e p r o b a b l e m e n t e t e r m i n a r a l a m a a n a si g u i e n te ,cu a n d o to d o s e l l o s e stu vi e r a n l e v a n t n d o s e e su s ca m a s. d

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De bid o a la aus enc ia de un m ec anis m o d e c o n t r o l o a r a c o n trarrestar el torque (mornento o fuerza de torsin) en el Stringbag, la n ica solu ci n er a ex per im ent ar c on es par a d r a p o y g o m a a f i n de p od er a gre ga r un pequeo t im n adic ional e n e l c o s t a d o d e l d e d irecci n y aliviar as la pr es in s obr e la bar r a d e l t i m n . C o n a y u d a de Brown , yo exper im ent ent r e v uelo y v uelo y f i n a l m e n t e c o r r e g comple tame nte e l def ec t o en el "Q " de "Q uee n i e " . S i n e s t o , h a b i a e n la ba rr d el tim n una pr es ionc ons t ant ey un o s u f r a l o q u e s e c o n o ca como "pie r na de Swor df is h". Com o Sim on e r a e l o f i c i a l c o m a n d an te, no te na tiem po par a dedic ar s ea adapt ar s u p r o p i o a v i n , y e n razn d e q ue n ad ie pod a hac er lo por 1, s u av i n q u e d s i n c o r r e g r . L a d esvia ci n d el t im n es una c os a per s onal p a r a c a d a p l o t o y n o pu ed e ser co rreg ida por las pier nas de uno par a l a s p i e r n a s d e o t r o . Ad em s, la ex pos ic in al v ient o en una c a b i n a a b i e r t a r e s u l t a ba a go tad ora de s pus poc ashor as en el air e. P o r e s o ,t o d o s n o s s e n de timo s aliviad os c uando Sim on nos r euni una t a r d e , y e n v o z b a j a n o s expre s cu nt o lam ent aba no poder c on t n u a r c o n n o s o t r o s . Co n mu ch a pena, l habia inf or m ado al A l m i r a n t a z g o q u e n o se sen tia lo suf icient em ent e f uer t e par a s egur r s i e n d o n u e s t r o l f d e r . De h ab er se gu ido, ex plic , habr ia pues t o en pe l i g r o n u e s t r a e f i c i e n c a y nu estrase gu r idad. No s d ijo g ue ent r egar ia la es c uadr illa a o t r o t e n i e n t e - c o m a n d an te mucho ms c apaz que l par a la t ar ea. -Ro bin Kilr oy llega m aana - agr eg- . N o p u e d o p e n s a r e n nin g n o tro a q ui en y o pr ef er ir ia ent r egarla es c u a d r i l l a .

CAPITULO 7 KILROY ESTA AQUI!

A l a m a a n a s i g u i e n te , n u e str o n u e vo o fi ci a l co m a n d a n te n o s h a b l s e n t a d o s o b r e u n a m e sa u b i ca d e n l a ta r i m a d e u n a sa l a d e c o n f e r e n c i a s . E r a u n h o m b r e m e n u d o q u e p a r e ca m e n o r q u e su s a o s . S e e n c o n t r a b a al co m i e n zo d e l cu a r e n te n a ,su s fa cci o n e se r n j u v e n i l e s y m u y t o s t d a sp o r e l so l y su ca b e l l o ca sta n ote n a m e ch o n e s r u b i o s , c o m o s i l a ca b a r a d e r e g r e sa rd e l o s tr p i co s y su p e l o h u b i e r a s i d o d e s t e i d o p o r e l so l . D e s p u s d e d e c i r a l g u n a s co sa s a m a b l e s so b r e Si m o n Bo r r e tt, n o s s o b r e s a l t a t o d os d i vi d i e n d o l a e scu a d r i l l ae n d o s y e n vi a n d o a f u e r a a u n a m i t a d . Exp l i c q u e te n i a m o s q u e h a ce r u n tr a b a j o e sp e c i a l q u e r e q u e r i a u n m n i m o d e h o r a s d e vu e l o d e e xp e r e n ci a . -S muy poco de la capacidad como pilotos de ustedesy nada e n a b s o l u t o d e u s t e d e s co m o i n d i vi d u o s, a si q u e e n e sto n o h a y n a d a p e r s o n a l .P e r o c o m o h a y ci e r ta u r g e n c a , n vo a fu e r a a to d o sa q u e e l l o s c o n m e n o s d e m il h o r a s d e '., e l o i u r n o y ci e n h o r a s d e vu e l o d n o c t u r n o . E l l o s s a l d r n i n m e d i a ta ;,:n te co n l i ce n ci a . C u a n d o f u e r o n le i d o s 5 u s n o m b r e s y e l l o s se m a r ch a r o n , l n o s p i d i m u c h a a t e n c i n . Fu e u n p e d d o i n n e ce sa r i o . d o s e st b a m o s To l o c o s d e c u r i o s i d a d . E l h a b l si n co n su l ta r n o ta s y co n l a s m a n o s e n los bolsillos. -Cuando estaban en Worthy Down, tal vez notaron que a veces y o p i l o t e a b a u n S w or d fi sh co n u n o b j e to e xtr a o a so m a n d o e n e l a i r e d e s d e e l h a b i t c u l o p o ste r o r , d o n d e h a b i tu a l m e n te se s e n tae l o b s e r v a d o r . S i e n t o d e ce p ci o n a r a l o s p i l o to s... n o e r a u n r e e m p l a z a n t e d e l " m i r a d o r " . . . e r a u n ta n q u e d e co m b u sti b l e d e l a r g o a l ca n ce . " E n e s e t a n q u e , ca b a l l e r o s,h a b a ca si q u i n i e n to s ki l o g r a m o s d e

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CAPITULO 9 BRCHAI4 NE\I/TON

El oficial de comunicacionesde la base de Bircham Newton era el jef e de es c uadr illaint er i n o D a r b y We l l a n d , u n t t i g u e o p l o t o a u s ' t r aliano c on un f uer t e s e n t i d o d e l h u m o r . E n 1 9 3 6 h a b i a m o s h e c h o junt os el pr im er c ur s o d e n a v e g a c i na s t r o n m i c a d e l a R . A . F . e n M ans t on. Des pus que h u b i m o s i n t e r c a m b i a d o s a l u d o s p o r e s t e e n en c uent r o ir t es per ado el c a s i n o d e o f i c i a l e sd e B i r c h a m , , v n o c o n ' m igo al hangar par a v er m i a v i n . A d m i t q u e n u n c a h a b t v i s t o u n Swordfish y que sent curio:idad. El espectculode los grandes bi' planos , es t ac ionadosf uer a d e l h a n g a r s o b r e l a h e r b a , c o n s u s e n o r m es t anques de c om bus t ib l e d e g r a n a u t o n o m a a s o m a n d od e l o s h a b t c ulos pos t er ior es ,lo r ed u j o a l s i l e n c i o . 5 e v o l v i h a c i a m f c o n e v dent e inc r edulidad. - Vuela c on es a c o s a l l e n a d e c o m b u s t i b l e m e t i d a e n t r e u s t e d y el navegador? -pregunt asombrado--. Es un blanco conspicuo i.verdad?-Sacudi la cabeza,con expresin de duda-. Quiero decir no s e s ient e un poquit o v u l n e r a b l e c o n u n a c o n d e n d a m i n a m a g ntica aseguradaa su barriga y esa cosa asomando sobre usted, detrs de s u c uello? - No c r eo que es o n o s h a g a , 'n sv u l n e r a b i e s- - d i j e c o n t o n o o c pes adum br e- . iTodo et av i n e s u n b l a n c o c o n s p i c u oc u a n d o v o l a m o s r em ont ando es e c anl de l a s i s l a sF r i s i a sa v e i n t e r n e t r o sd e a l t u r a y ' formacinl - iCunt o les llev a i r y v o l v e r ? -Depende del viento, por supuesto, pero cada vuelo a trav del M al del Nor t e llev a u n m n i m o d e d o s h o r a s y m e d i a . E l t i e . sobre el blanco, al alcance de los barcos con caironesantiareost 62

las bateras costerasraramente supera la media hora, pere I las ista5 largo. iCon ese tanque podemos mantenernos en el aire alrede. hora n u e v e h o r a s 5 i es n e ce sa r o t S u c u r i o si d a d fu e a tr a i d a p o r l a vi sta d e u n co r ch o y u n tr o z8 d e c o r d e l q u e aso m a b a d e u n p e q u e o tu b o e n l a p a r te su p e r i o r d e l I a n ou e . - Q u e s e so ?- p r e g u n t . E x p l i q u q u e e l tu b o e r a u n a e n tr a d a .d e a i r e p a r a p e r m i ti r q u e e l c o m b u s t i b l e f l u ye r a h a ci a e l si ste m ad e a ,m e n ta ci n . -Apunta hacia abajo -dije- directarente al observador.Cuand o d e s p e g a m o s n e l ta n q u e l l e n o , e f ccr b u st b l eti e n e l a fe a co sco tumbre de caer sobre la cabeza del obserador.De modo que hemos p u e s t o e n e l t u b o u n ta p n d e co r ch o e o l e xtr e m o d e u n tr o zo d e c o r d e l . C u a n d o e sta m o s e n e l a i r e , vo l a n d o h o r i zo n ta l e sy n i ve l a d o s, e l o b s e r v a d o rt i ra d e l co r d e l y e l co r ch o sa l e . P o r a l g u n a i n e xp l i ca b l e r a z n e sto l a n z a D e r b y We l l a n d a u n p a r o x s m o de h i l a r i d a d i n co n tr o l a b l e . Yo e sta b a a co stu m b r a d o a e s a c o n d u c t a de l y l o m i r fr a m e n te , co sa q u e l o h i zo r e r a n ms. Yo protest y dije que era un recurso smple y muy eficaz. - O h , s f , e sto y d e a cu e r d o ! - d i j o cu a n d o se h u b o r e co b r a d o y s i g u i m i r a n d o a l a vi n y a g i ta n d o l a ca b e za . - i E s t p i co d e l a co n d e n a d a M a r i n a ! - d i j o co n a d m i r a ci n - . iUstedes son capacesde hacer funcionar a un Stringbag con corchos y t r o z o s d e c o r d e l ! - So n r i co n a p r o b a ci n - . D e b o a d m i ti r q u e n o p u d i e r o n e n c o n tr a r u n r e cu r so m e j o r . Ti e n e e l to q u e d e N e l so n . i En l a R . A . F . h a b r a m o s d e j a d o l a vi n e n ti e r r a p a r a u n a co sto sam o d i f i c a c i n! D u r a n t e l a s p o ca s se m a n a ssi g u i e n te s o s m a n tu vi m o s m u y o cu n p a d o s . N o s s e n t b a m o sa to m r so l f u e r a d e l h a n g a ro , cu a n d o l l o va , en la sala de tripulaciones, jugando a las cartas con nuestras ropas de v u e l o p u e s t a s , "a l i sta m i e n to i n m e d i a to ". So b r e l a h i e r b a , a l l a d o d e en cada avin, haba una seleccin de armas sobre sus carretillas, esperando para ser cargadascuando se conocia el blanco. Torpedos, min a s , b o m b a s d e 2 5 0 l i b r a s a r a z n d e se i s p o r a vi n , i n ce n d i a r i a s, b e n g a l a s .C u a n do so n a b a e l te t fo n o , R o b i n i b a co r r i e n d o a l a Sa l a .le Operaciones para ser informado, pero el mensaje acerca de cules 'mas habi que cargar ltegaba antes de Que l regresara, del misy m o n o s o t r o s p o d a m o s d e d u ci r h a ci a d n d e b a m o s. Sa b i a m o sq u e e l 1 a g u e l o s a r me r o s d e l a e scu a d r i l l a e m p e za r a n a ca r g a r m i n a s y '" 'o e d o s s e r a "e l d a ", y Wi l h e l m sh a ve nse r a e l b l a n co , p e r o d u . , t e a b r i l y ma yo , n u e ve d e ca d a d i e z vi a j e s fu e r o n p a ta a r r o j a r n inas. " E l 9 d e a br i l , Al e m a n i a i n va d i a D i n a m a r ca y H o l a n d a y n u e ssiembra de minas estuvo en gran demanda,generalmentea pedido ':,.niestros hombrecillos dd sombrero hongo que llevaban porta-

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do cu men tos y llegaban des de Londr es po r f e r r o c a r r i l , p a r a d e c i r a Rob in cu le s de nues t r asm inas hab an ex plo t a d o . E n t o n c e st e n a m o s gu e vo lve r a las r easm inadas par a llenar la s b r e c h a sp r o d u c d a sp o r el hu nd imien t o ex it os o de algn bar c o. Siem p r e m e i n t r i g c m o h a ca n e so s h om br ec it os par a ent er ar s e, a s l o u n a s p o c a s h o r a s d e l hu nd imien to de un bar c o. Las l neas de c o m u n i c a c r o n e sq u e s e e x ten da n e ntr e el t er r it or io enem igo y es t e p a r 'sp a r e c i a n m s r p i d a s y seg ura s e el s er v ic ioof ic ial de c or r eos . qu Cua nd o es t os m ens ajer osar r ibaban en m i t a d d e l a n o c h e - l o cu al p are ci s er s u c os t um br e- el of ic ial d e g u a r d i a l l a m a b a a t o d a s y las cassy n os ot r os bes bam os nues t r ases p o s a s n o s d i r i g i a m o s e n a au tom vil a l aer dr om o, en la os c ur idad. D e s p e r t a r e n m e d j o d e l a p no ch e po r el r uido del t elf ono, s abiendo q u e a u n o l e e s p e r a b a n o r lo men os se is hor as en ur t a c abina abier t a co n e l f r i o y l a o s c u r i d a d , y qu e de ntr o de alr ededor de t r es hor as l o s c a o n e s a l e m a n e s h a ria n lo po si ble por poner par a s iem pr e f ue r a d e n u e s t r o a l c a n c e e s e lecho con yu gal, er a dem as iado des alent ad o rp a r a s o p o r t a r l o m u c h o tiemp o. El cont r as t e ent r e una es pos as om n o l i e n t a y l o q u e t e n i a mos p or de lant e er a dem as iadom ar c ado, y c a d a v e z q u e s o n a b ae l t e lfo no , un o,no podia ev it ar pr egunt ar s e:"i S e r Wi l h e l m s h a v e ne s t a n oche ?" Sa b am os , s in dis c ut ir lo, que c un d o v o l r a m o s f i n a l m e n t e quedar ian v iu d s , o s u s m a r i d o s s e r a n a ese p ue rto, algunas es pos as toma do s pri s ioner os de guer r a. Yo m e s or p r e n d i a d e s e a n d o q u e l a s espo sa sfu er an env iadas lejos . Si hubir am o s v i v i d o e n e l c a s i n o d e oficale s,el cam bio de una c am a t ibia por l a c a b i n a d e u n S w o r d f i s h h ab ra sid o m uc ho m enos int oler ablq. Nu estr o ar r ibo al aer dr om o des pusd e c o n d u c i r d e s d e H u n s tan ton a menudo c oinc id a c on inc ur s on e sa r e a sa l e m a n a sc o n t r a Birch am Ne wt on, oc as n en que podiam os v e r l a s l l a m a s y l a s b e n g ala sestalla ndo a la dis t anc ia c om o un am is t o s o s a l u d o a n t e s d e d e s pe ga -r.L os A ns ons y Huds ons del M ando C o s t e r o r e c i b a n u n d u r o castgod ura nt e la guer r a f als a. El 10 de m ay o, Alem ania inv adi a H o l a n d , B l g i c a y L u xemb urg o, y el l4 des c endier on par ac aid i s t a se n e l a e r o p u e r t o d e Ro tterd am y nos env iar on a bom bar dear lo se n p r c a d a e n e l m o m e n to q ue ca ptur ar on es e aer opuer t o. Nues t r a h o r a d e l l e g a d a c a s f u e d ema sia do e x ac t a: c uando Robin nos c o n d u c a e n t r e l a s n u b e s , los a vio ne s alem anes t odav a es t aban at ac a n d o , y a s l n o s l l e v n ue va men te s obr e las nubes has t a que t e r m i n a r o n . E n t o n c e s b a jamo s co n nues t r as s eis bom bas de 250 lib r a s p o r a v i n y a t a c a m o s a lo s re c n llegados ant es de que t uv ier a n t e m p o d e d e s p r e n d e r se ds sus pa r ac aidas . Fue un c am bio es pl n d d o m i r a r p o r e n c i m a d el ala sup er ior en p c ada v er t ic al en v ez d e d e s l i z a r s eb a j o f u e g o en forma ci n c er r ada, par a s em br ar m in a s . H a b a e n e l l o u n a se nsacn de abandono y de s at is f ac c i n p o r s e r v i r e l c a s t i g o 64

e n v e z d e r e ci b i r l o e n Bi r ch a m N e w to n . o fr e n te a l a s i sl a s Frisias. co M s t a r de , i n fo r m e s d e l o s h o l a n d e se s n f i r m a r o n g u e l a h o r a d e n u e s t r o a r r i b o h a b a si d o p e r fe cta y q u e e l a ta q u e h a b i a te n i d o m u c h o x i t o , l o cu a l r e su l to tl a n q u i l r za d o r . M u ch o s d e n o so tr o s n o s p r e o c u p a m o s, cu a n d o vi m o s a ta ca r a l o s a l e m a n e s,p u e s te m i m o s h a b e r l l e g a d o d e m a si a d o p r o n to y a yu d a d o a l o s h u n o s a ca p tu r a r e l aeroouerto. L a s i t u a ci n se vo l vi m u y co n fu sa cu a n d o p a s m a yo . L a Fu e r z a E x p e d i c i o n a r i a Br i t n i ca e sta b su fr i e n d o p e r d i d a s te r r i b l e s e n F r a n c i a . N o s se n ti m o s su m a m e n te a n i m a d o s p o r l a l l e g a d ad e Wi n St o n C h u r c h i l l a l ca r g o d e p r i m e r m i n i st o e l I I d e m a yo y p e n sa m o s q u e s u n u e v o g o b i e r n o n a ci o n a l se r a u n g r a n a d e l a n to . D o s ve ce s d u r a n t e e s t e p e r i o d o tu vi m o s q u e vo l a r a D e tl i n g , u n a e r o d r o m o e n K e n t , a f i n d e o p e r a r a tr a v s d e l e xtr e m o su r d e l M a r d e l N o r te p a r a s e m b r a r m i n as fr e n te a l a s co sta s h o l a n d e say b e l g a , y ca d a ve z tu vi a m o s l a i m p r esi n d e q u e n o r e g r e sa r a m o s Bi r ch a m N e w to n y l a s e s p o s a sv i a j a ro n a l su r p a r a e sp e r a r n o se n Fo r d , ce r ca d e Ar u n d e l ; p e r o c a d a v e z n o s vo l vi e r o n a l l a m a r d e sd eEi r ch a m , p r e su m i b l e m e n te p a r a r e a l i z a r e l a ta q u e a W l h e l m sh a ve n .L a p r i m e r a ve z, e l b l a n co fu e c a m b i a d o a l t m o m o m e n to y tu vi m o s q u e se m b r a rm i n a s n u e va m e n t e , y l a s e g u n d a h u b i e r a p o d i d o a ca b a l e n u n d e sa str esi n o h u b i e se s i d o p o r l a f or ta l e za m e n ta l d e R o b i n . N o s d i j e r o n q u e u n a ca n ti d a d i m p o r t a n t e d e b a r co s a l e m a n e s h a b n za r p a d o d e sd e va r i o s p u e r to s y e s t a b a na n c l a d o sf r e n te a Bo r ku m , y q u e n o so tr o s te n a m o s q u e a ta c a r l o s c o n t o r p e d o s. N u e str a p a r ti d a fu e d e m o r a d a m i e n tr a s se e n vi a b a n v u e l o s d e r e co n o ci m e n tod e l a R .A.F. p a r a co n fi r m a r l o s i n fo r m e s r y a s s e p e r d ta n to ti e m p o a n i e s d e q u e n o s d i e r a n o r d e n d e d e s p e g a r ,q u e h u b i e r a si d o m p o s b l ep a r a n o so tr o s a ta ca r e n l a o scu r i d a d . H a b r am o s l l e g a d o a Bo r ku m m u ch o d e sp u sd e l a m a n e ce ry n u e s t r a s p o s b i l d a d e sd e l a n za r l a s a r m a s se r a n m n m a s. R o b n p r o t e s t y d .i oq u e se r a u n su i ci d i o , p e r o l o s co n tr o l a d o r e sd e l cu a r t e l g e n e r a l d e l g r u p o n o te n a n a vr o n e sto r p e d e r o s a l te r n a ti vo sp a r a e n v i a r y a l g u ie nte n a q u e se r e l ch vo e m i sa r i o . K i l r o y , co n e l r o str o p l i d o , n o s d i o l a s i n str u cci o n e s.D e b i d o a l f a c t o r t i e m p o , l q u e r i a q u e fo r m r a m o s e n u n a l fn e a so b r e e l a e r d r o m o , en n u e str a fo r m a ci n d e a ta q u e , e n ve z d e ca m b i a r d e f o r m a c i n a l l l e g a r a Te xe l , a n te s d e vo l a r r e m o n ta n d o e l ca n a l d e l a s i s l a s F r i s i a s . Esto n o s d e sco n ce r t ,p o r q u e p a r e ci a h a b e r p o co se n ti d o e n c r u z a r e l M a r d e l N o r te fo r m a d o s e n u n a l n e a . Qu e d a b a so l a m e n t e u n a h o r a d e o scu r i d a d , y d e b i d o a q u e n o so tr o s te n a m o s q u e f o r r h a r so b r e 1 , R o b i n fu e e l l ti m o e n d e sp e g a r .N i b i e n e st u v o e n e l a i r e , l a p a g to d a s su s l u ce s y se d i r i g i so l o h a ci a e l mar, dejndonos a nosotros volando en crculos sobre el aerdrbm o , b u s c n d o l o . Al f n , l o s co n tr o l a d o r e s d e ti e r r a d e Bi r ch a m n o s

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al de la Flota , l se o pus o v igor os am ent e pr im er lor d d e l m a r y e r a f c conocd o con o e l c or r es pons alm 5 c ont r ar io a la M a r i n a e n F l e e t Street. En la p rmaver a de 1940, bajo enor m es t it ul a r e s e n e l S u n d a y E xpresS, su a rticu lo oc up t r es c olum nas ent er as ' S u s p a l a b r a s h a n sido co nd en sa da sy r epr oduc idasaqu por que r epr e s e n t a nl a o p i n i n imparcial de u n ho m br e f am os o, c on v as t a ex pe r i e n c i a d e e s c r i t o r sobre te mas de aviac in, y los hom br es que los pil o t e a b a n , y s o n u n hom en aje mu y ad ec uado a Robin Kilr oy adem s d e a l S w o r d f i s h . "Ju sto cu an do em pez la blit z k r ieg ( guer r a r e l m p a g o )c o n t r a Nor ue ga , yo me en c ont r abaen un apos t ader odel M a n d o C o s t e r o d e l a R . A.F.... qu e era u na c olec c nde dis par esejem p l a r e sa e r o n u t i c o s . E t da q ue yo lleg u all , nues t r os per idic os pub l i c a r o n m a p a s d e nuestras re as mn adas . . .que bloqueaban puer t os a l e m a n e sy d a n e ' ses en e l B ltico , de s de los c uales los bar c os t enian q u e l l e v a r t r o p a s a Noru eg a. "Mu y a ce rtad am ent e,nues t r o pueblo dijo: C o s a m a r a v i l l o s ae s la M arin a brit nica. ZPer o c m o nues t r os s ubm ar i n o so n u e s t r o s l a n zamin as atra vie sa nlas r easm inadas alem anasy pa s a ne n t r e l o s s u b m. arino s,d estructor esy f uer z a ar ea alem ana par a l a n z a r e s a sm i n a s ? "Esa n oche , alr ededor de la hor a del c c t el e n l a a n t e s a l ad e l com e do r, lle ga ron uno5 s eisjv enes of ic ilesen un i f o r m e n a v a l , c o n ducd os p or u no qu e er a a s u v ez c onduc ido por u n b u l l 't e r r i e r a m i gable pe ro d e terro r if ic o as pec t o. Hom br e y per r o e r a n m u y p a r e c l dos y mu y ing leses. "Mi a nf itrin m e c ont que er an. par t e de u n a e s c u a d r i l l ad e l A rm a A rea d e la Flot a que es t aba en la bas epar a u n a t a r e a e s p e c i a l . Ms tard e me mo s t r ar on de qu s e t r at aba y c m o l a l l e v a b a n a cabo. "En el a er dr om o habia una es c uadr illade F a i r e y S w o r d f i s h . . . fa mq uin a fu e cons t r uida par a la Flot a, par a t a r e a s d e r e c o n o c l ' mien to y de la nzam ient o de t or pedos , de m odo qu e p u e d e l l e v a r p e sos considerablesy su mejor velocidad de cru'ceroest alrededor de la de los a vio ne s d e en t r enam ient o que v em os f lot and o p o r e l c i e l o . E s t os Sword fish era n dif er ent es . Donde hubier a deb i d o s e n t a r s ee l n a veg ad or h ab a un e nor m e t anque de c om bus t ible m e t i d o e n t r e e l p i lot o y e l ha bit cu lo pos t er ior . O c upaba t odo el s eg u n d oa s e n t oy t e r min ab a e n u na pa red v ac a, m uy por ar r iba de don d e h u b i e r a t e n d o que e sta r el se gu nd o as ient o. Alli abajo, en el t er ce r a s e n t o ,e l n a v e gado r ten ia qu e se nt ar s ec on s us pier nas debajo de u n a m a s ad e c o m bus tible , tod o listo par a env olv er lo en llam as s i la a l c a n z a b au n a b a l nce nd ara .En lo s m om ent os pr ev ios a des pegar ,p o c o a n t e s d e o s cure ce r, en ve z d e los t or pedos o bom bas nor m al e s ,g r a n d e sb a r r l r s de extre mos pla no s er an t r a dos en v agonet asy f ij a d o s e n t r e l a s r t o das. Eran nuestras minas magnticas, mucho m5 potentes y nr.r(l{l 68

t i c a s q u e l a s a l e m a n a s,d e l a s cu a l e sta n to o m o s h a b l a r e n su m o m e n t o . E s t o s b a r r i l e s r e d u ci a n l a ve l o ci d a d d e vu e l o d e l Sw o r d fi sh a a l r e dedor de 80 nudos. " E s a n o c h e , m i e n tr a s e l r e sto d e n o so tr o s n o s b a m o s a l a ca m a , o i m o s e l g r u i d o d e l os Br i sto l ca l e n ta n d o su s m o to r e s y p o co s m i n u t o s m s t r d e e l z u m b i d o d e ,l o s p e sa d o sa p a r a to sq u e d e sp e g a b a n . v o l a b a n e n c i r c u l o s s o b r e l a ca s8 d e l o f i ci a l co m a n d a n te y se d i r i g a n h a c i a e l m a r . A l a m a a n a si g u i e n te r e g r e sa r o nto d o s - n i n g u n a p r d i d a - e i n f o r m a r o n d e l o s r e su l ta d o s,fo m a r o n su s ce n a s a l a h o r a d e l d e s a y u n o y s e f u e r o n a d o fm i r , to d o s l i sto s p a r a h a ce r l o n u e va m e n t e e n l a n o c h e s i g u i e n te . i " A h o r a i m a g i n e mo s e sa c a se d e co r a j e - - l ,,co r a j e d e l a s tr e s d e l a r n a n a " q u e N a p o l e n d m i r a b a e n n u e str o p u e b l o - , e i a p a r a t o p e l i g r o s a m e n t es o b r e ca r g a b o ,l l e va n d o u n a m i n a q u e p o d a n o d e a r n a d a q u e r e c o ge r si e sta l l a b a , y a d e m s u n ca r g a m e n to d e c o m b u s t i b l e c a p a z d e d a r l e u n a a u to n o m a d e m i l m i l l a s, co n u n a v e l o c i d a d a l a q u e e l pe o r d e l o s a r ti l l e r o s a n ti a r e o su o p e r a d o r d e r e f l e c t o r e s n o p o d i a e r r a r , si e n d o su n i ca p r o te cci n co n tr a l o s ca z a s e l h e c h o d e q u e e r a d e m a si a d o l e n to p a r a q u e p u d i e r a n d i so a r r l e , e l p i l o t o y e l n a v e g a d o rsi n e l co m p a r i sm o d e u n a ca b i n a , so l i t a r i o s t o d a l a n o c h e e n l o s e xtr e m o s d e u n tu b o a c sti co . " E l l o s n o t e n a n n a d a d e l a e xci ta ci n d e l ca za m o n o p l a za o s u i n t e r v a l o p a r a d e s c a n sa rd e sp u sd e u n p a tr u l a j e d e tr e s h o r a s, y n a d a d e l a t r i p u l a c i n de l o s a u xi l i a r e sd e vu e l o d e l o s b o m b a r d e r o so l o s g r 'a n d e sh i d r o a v i o ne s.Si a l g u n a ve z h u b o u n a so l e d a d d e d o s, l o s s e m b r a m n a s n l o s S wo r d fi sh l a tu vi e r o n , p o r p e r o d o s d e d i e z h o r a s e e n l a m a y o r a d e l o s c a so s. " S o n l o s h o m b r e s m s va l i e n te sq u e h e co n o ci d o . H e vi sto a m u - / c h o s , : o n d e c o r a d o s c o n l a V.C . ( Vi cto r i a C r o ss) y l a D .S.O. ( Or d e n i d e S e r v i c i o s D i s t i n g u i do s) . N i n g u n o d e e sto s m u ch a ch o s d e l Ar m a i A r e a d e l a F l o t a t i e n en n i n g u n a co n d e co r a ci n .Esp e r o q u e d e sp u J l a s h a y a n c o n s e q u i d o .Na d i e a d m i r a a n u e str a str i p u l a ci o n e ! d e b o m i b a r d e r o s y a l a g e n t e de l r e co n o ci m i e n to co ste r o , y a n u e str o s p i l o t o s d c c a z a , m s q u e yo . Pe r o e sa sp a r e j a se n l o s Sw o r d fi sh m e r e ce n s e r r e c o r d a d a s e n l a hi sto r i a p o r q u e e l l a s m sm a s h i ci e r o n m u ch a historia".

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CA P ITULOI O _ DUNK E RQUE DE S DEE L A IRE

r En l [p6 6 d e C hanr t r er lain iom o pr m er m lRr st r oi 3 a c i ] i i r i l e r un escasezde n oticias y f ue s u r enunc ia, pr oduc id; e l l 0 C e r n i y o , lo que hizo corn pre ttdera lodos que i3s c os s r ' o le ib n b i e n a r l u e s t r o ejrcito e n Fran cia . F: l 28 de r nay o, el r ey Leopoicl o s c i p r e n d : a l mund o pre se nta nd osu r endic in, y aunque la guer r a d e i a [ : u e i 'z [ x pedicio na rra Britn ic a y a habf a s ' do per dida, l. l c ap i t u l a c i c n d e l o s belgas la d ej co mple t am ent e ex pues t a en un r ea d e c i n c u e n t a k i lmetros h astae l ma r. a No so tros lJe ga m os Det lir r g el 27 de m ay o, un d r a a n t e s d q u e e e el rey Le op old o se rindier a, y al dia s r gr . r iet itl ev a c i . l c l n m p e z o con to da in ten sid ad .Cont inuo has t el 4 de junio, d u r a n t e t r n o 'i h s t ricos nu eve da s con s us noc hes " p Cua nd o e stu vo c om plet ada, la s it uai: ion r uc r t : 5 u ; ' d a r a e l o , mundo po r Win sto n Chur c hill en s u elec t r i: ant e d s c u r " oc ; . t a n c l r l i j o : "Lucha fer:1 ose n la : play as , lt c har em os: , los c r lp . l s c i e : t e , r i z a e , e lucharemo s en lo s ca m pos y las c alles , luc har ef f t os n l a s c o l i n a s : j a ' ms nos rentJiremos". h iucho te h a es c r it o s obr e Dunk er que per o r nu y p o c o s e h d ' cho s o bre la b ata lla en el air e, y en las play as r lues t r o se x h a u s t c - " : ', o t ' dados p en sa ronq'.rela av iac in br it nic a er a c ons pr c i t ap o r s u J U s l r r 5 cia. En u n mo men to en que los r es t os del ejr c it o b r i t n i c c e r ': r t r c ) te met dos a ata qu es cant inuos y apar enr "er ne! - rno c i e f e n d i d o sr l e l l s En s u d s c i. r r 5 e n l A ( , r r r . i r , j o aviones e ne migo s,e s t o el c om pr enS ble. de los Comu ne s d el 4 de junio c le 1940, Chur c hill hi z o l n J r o l r b l t r 'r r explic ar. Dijo l: "El los ( los alem anes )env iar on r ep e t i d a s6 l J , r l ' aviones h ostiles,a vec esm s de un c ent enar en una 5 o l f o r '; r ( t ( - r r r t r 70

la Real Fuerza Area present combate ar grueso de ia Fuerza Area A l e m a n y c a i . r s u m e r o sa sb a j a s,p o r l c m e n o s cu a tr o a n uno; y la Mar i r r a , u ! r d o c a s i u n m i i l a r d e b r co s d e to d o ti p o , tr a n sp o r t m s de t r e s c e n i c st e i r r i a y c i n co m i r h e m b r e :, fr n ce se s b r i t n i co s, y arrancndoios cle t5 fuss5 rje la nruerte y la verguena... Debemos tener c u r d a d o d c n o a s i g n a ra e sta h a za i i a l o s a t h u to s d e u n a vi cto r i a . Las g u e r r a s n o s e g t n r nc - o ne va cu a cto n e s. e r o h u b o p u n a vi cto r i a d e n tr o d e l r e r c a t e q u e d e b e s er 5 e a l d a .Fu e g a n a d a p o r l a Fu e r za A r e a . Mr'chos no 'je nue3tros scrfld65que !'egresaban vreron er trabajo de la Fuerz.i Aea, sro vierorr a ros nonrbarderc5 frue escu.paron ataar q u e d e p r o t e c c i n . E l t c s su b e st;m a nsu s i ) a a s...,, Aderrs de :oder ver a la, ileqt,easenrbarcaciones rue salva_ b a n u n e j r c i l c ', c j e s de i Sw o r d f sh p u d e ve r a l m R ,A.F. h a ce r l o m s r oc i e s d e l a i l e , f u e ra C e l a vi sta d e l a s p l a ya s.Ar m a d o s e co n b o m b a s . r i o s c t r o s v o i b m o sd e g Jel a s p l a ya s d e D u n ke r q u e e n tr e e l .h u m o y i a s i l n r a sC e i a b a t a i i a, h sta C a l a i s y h a sta Oste n d e p o r e l o tr o l a d . y t J e t p u a st r . t c i ae l M ar d e ! N o r te , a ta ca n d oa to s g f u p o s d e l a n ch a s i i , r p r : r , i 5 o . i r jq u t e r a o u e p o d i a n - r OSn C o n tr a r l S, C : e a n te Sd e q u e p U . j i ! i ! n c s i r r s e s e b r e l a a r m a d a fl o ta n te p a r a i a m a ta n za . V.n , n j r i i j r l t i - ) l st l r e c c i o r l e s p r i n ci p a l m e r i i e d e sd e e l n o r te , p e r o n o , cr e o q u e !:r:ir sel;r ii!i aicanzado las colurnas de pequeas embarcaciones. ! - r i r r v r r t e s r R - A- F. e n r e n t n d o seco n u n a a b !.u m n d o r a su o e i o ; i d a u r r r ; t r i r i c s a l i i vi r l o r i o sa . Fl 2 9 y d e m a yo vi a u n a e scu a j r a l i a d e f j e f i a n t s q u e . r t a c ab n u n a fo r m a c n d e b o m b a r d e o s e sco l f o c so o r M E i 0 9 y I 1 0 . L a l o r m ci n e r a tn va sta q u e r e su l ta b a i:.posible contar ei i':rero cle i-robarderosenenrigos.Esa roche me e n t e t d e q u e l $ s D e f i a nts h a b i a n d e r r i b a d O a d i e c o ch o bombarder 0 5 l l o r i a n t n a '7 v e i n ti u n o e n l a s p r i m e r a s h o r a s d e l a ta r d e . y sta r : . . e r r r l a r n e r r t eu i l e s c u a d r i l l vi s b l e d e sd e n ti ca b i n a . H u r .r i ca n e s, 'u i ! c i i t r r r y t o d o t i p o p osi b r ed e a vi n q u e p o cr a n s r u sa d o sco m o ( '1 ; i 5 e l n a r o n c o n t r a r o s b o m b a r d e r o s a r e m a n e s n xi to i n cr e fco i : i e . , ; u t r . r s d r 'a , E l 1 o d e j u n i o d e r r i b a r o n a se te n ta y o ch o b o m b a r e r c i d l - o n l a n eq u e s e d i r i g a n a m a sa cr a ra l o s so l d a d o s S co n g r e g a d o s ', r r i : r 9p r a y a s ,a t a c n d o l o s5 n p a u sa d e sd e e l a m a n e ce rh a sta l a s s e te de raiarde. A u n q u e v e n a n d e b a se sd e to d o e l p a s, u sa b a n D e tl i n g y a M r s t o np r r a r e a b a s t e c er se e co m b u sti b l e y m u n i ci o n e s, y d n o i "n g o ! n g u n d r - c i a e q u e s n o h u b i e r a si d o p o r l o s tr e m e n d o s d e sfu e r zo s d e i a R . A . F . - f u e r a d e la vi sta d e l o s h o m b r e s a q u i e n e s l a n i sm a i u e h a b r p o r s a l v a r - l o s t r e sci e n to s tr e i n ta y ci n co mil hombres que f u e r o n r e s c a t a d o sh u b e s e n p e r e ci d o e n l a s p l a ya s, co m o to r a l .a p l a n e a d oi - i i t l e r . Q u i z C e b a r e c o r d a r seq u e d e b i d o a ta p o !ti ca so ci a l i sta ,tr e s a o s a n t e s d e D u n k e r q u e, Gr a n Br e ta p o d a co n ta r so l a m e n te co n 5 0 0 a v i o n e se n t o t a l . D u r an te l a g u e r r a fa l sa ,l sp e r d i d a sd e l a R .A.F.

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disp ara ron b en ga lasv er des par a ind c ar nos que t e n a m o s q u e a t e r r l za(. Como e ra el of ic ial m s ant iguo ent r e nos o t r o s , N e i l K e m p r e s pondi los urgentes pedidos de telefonear a la Sala de Operaciones de la base no bien aterrizara. Ordenron a Kemp telefonear inmediatamente al grupo, y cuando lo hizo, el controlador exigi saber qu h ab a salid o m al. -No tengo idea -dijo Neil, con bastante sinceridad-. Hemos estad o jug an do a c az r a nues t r o l der dur ant e l o s l t i m o s t r e i n t a m in uto s, y sin x it o. - Qui n e s el d ot a que ha v olado s olo m a r a f u e r ? - f u e l pregunta siguente. * Me temo que t am poc o puedo r es ponde r a e s o . i N o t e n e r n o s idiotse n la e scuadr lla! Permanecimos en la sala de tripulaciones toda la noche --o lo qu e qu ed ab a de ella- aguar dandoel r egr es od e R o b i n . D e s p u sd e un pa r d e ho ras, Neil o uno o dos de los t enien t e s m s a n t i g u o s f u e ron a la Sa la de O per ac ionesde Bir c ham par a h a b l a r c o n D a r b y We lla nd ,'qu ien estaba r nuy div er t ido c on t odo el in c i d e n t e . E l e s t a b ae n te rame nte d e p ar t e de Robin. Apar ent em ent e, e l g r u p o h a b a e x t g i do ta explicacin del c apit n del gr upo y W ell a n d h a b a t e n i d o q u e levantrsede la cama. La parte de Primrose de la conversacintele' fn ica fu e rela tadapor W elt and. * iQu cla s e de t ipo es Kilr oy ? - r epit i e l c a p i t n d e g r u p o Primrose. -No lo h ay m ejor . Yo apoy ar ia s in r es e r v a sc u a l q u i e r a c c i n emp ren did a po r e l t enient e c om andant e Kilr oy . A co ntin uac in, qued hor r or iz ado al en t e r a r s e d e q u e R o b i n esta ba e n ca mino s obr e el M ar del Nor le. a p a r e n t e m e n t e d e c i d i d o a ata ca r so lo a los bar c os alem anes ,y or den a D a r b y q u e l o h i cera regresarinmediatamente. -Eso sig nif ic a r om per el s ilenc io inalm b r i c o , s e o r - J e n a l o Da rby. -En ton ce s , r m palo - - dijo el c apit n de g r u p o - . Y a v i s e m e cua nd o e l me nsajehay a s ido env iado y r ec ibido. El ten ien te c om andant e Chapm an, el obs e r v a d o r m s a n t i g u o , e m e co nt e l re s t o de la his t or ia m ient r as r egr e s b a m o s n a u t o n v r l a Wooden House. es t b a r n o sa c e r c n d o n o s -Cu an do r ec ibi el llam ado - dijoa Te xe l y e l so l s e enc ont r aba s obr e el hor z onte .C o m u n i q u e l m e n sa je a Ro bin p or ei t ubo ac s t ic o y el dijo: "iH a a c u s a d o r e c i b o ? " . Cu nd o le dije que s i, l dijo: "Ls t im a", y e m p r e n d i e l r e g r e s o . Esto y seg uro de que no lo habr a hec ho s i y o no h u b i e r a c u s a d or {r c r bo del mensaje. -Tuvieron mucha Suerte, seor --dije cuando me cont cro. 66

- T a m b i n u s te d e s- r e p l i c l - . S n o h u b i e r a s d o p o r R o b i n , ahora todos estaramossirviendo de alimento a los peces! Despus del segundo traslado abortado a Sussexy despusdel regreso a Norfolk, todas las esposas se sntieron bastante aliviadas c u a n d o R o b i n s u g i r i q u e e l l a s d e b i a n r e g r e sa r su s ca sa s. a Asi se h i zo . N o s t r a s l a d a m o s a l ca si n o d e o fi ci a l e s, l i sto s p a r a e l a ta q u e a Wi l , h e l m s h a v e n , y a u n q u e fu e u n a se p a r a ci n d o l o r o sa , d e sd e n u e str o p u n t o d e v i s t a - y t uvi m o s n u m e r o sa sfi e sta sd e d e sp e d i cfa n Wo o d e n e H o u s e - n o s s e n t i m o s tr a n q u i l i za d o s cu a n d o e l l a s se m a r ch a r o n . E n t o d o e s e t i e m p o , Bi r ch a m N e l vto n e sta b ab a j o e l m a n d o o p e r a t i v o d e l a R . A . F . y n o p o d i a m o s e sco g e rn o so tr o s m tsm o s a n u e st r o s b l a n c o s ; d e o t r a m a n e r a , h a b r i a m o s ta ca d o a Wi l h e l r n sh a ve n m u c h o a n t e s d e m a yo . R o b i n h a b i a a d m i ti d o q u e n o so tr o s ya te n a m o s l a c a p a c i d a d n e ce sa r i ay q u e e l p a sa d i zoa l We se r se h a b j a co n vertido en nuestro callejn trasero. Sabiamos dnde tenfarnos que esperar fuego antiareo de barcos y bateras costeras,y bajo la experta conduccin de Robin, estoy seguro de que algunos de nosotros hab r a m o s r e g r e s a d oy e l a ta q u e h a b r a te n i cJoci e r to xi to . N u n ca p o d r i a m o s a v e r i g u a r l o ,p o r q u e p o r a l g u n a r a z n q u e yo n u n ca e n te n d , e l c u a r t e l g e n e r a l d e l g r u p o d e ci d i e n vi a r fi n a l m e n te u n a e scu a d r i l l a d e B e a u f o r t s d e l a R .A.F., y j a m s d e scu b r i m o sq u l e s su ce d i p o r q u e n o r e g r e s n i n g u n o . F u e b a s t a n t e e xtr a o , p e r o to d o s q u e d a m o s d e ce p ci o n a d o s - y h a s t a e n o j a d o s - p o r q u e n o s h a b a n b i r l a d o l o q u e co n sd e r b a m o s n u e s t r a p r o p i a ba ta l l a d e l Ar m a A r e a d e i a Fl o ta ; p e r o n o h u b o t i e m p o p a r a a b r i g a r r e se n ti m e n to s-El 2 7 d e m a yo vo l a m o s r r u e va m e n t e a D e t l i n g , p a r a cu b r i r l a e va cu a ci n d e D u n ke r q u e r e a l i za d a p o r f r e q u e a se m b a r ca ci o n e s,y n u e str a r e l a ci n co n Bi r ch a m N e w ton termin. F u e u n b a u t i s m o d e l o m s e fe cti vo y n a d a d e l o q u e m e e xi g i e r o n h a c e r d e s p u se n e l a i r e fu e ta n d e sa g r a d a b l e . g u n o s vu e l o s fu e Al r o n m a s a t e m o r i z a d o r e s,p e r o , e n co m p a r a ci n , m e n o s p e sa d i l l e sco s. T a m b i n n o s d e m o str q u e , si b e n o b so l e to s e n a p a r i e n ci a ,l o s vi e jos Stringbags eran un medio Ce trarrsporte muy efectivo cuando s e v o l a b a e n e s a se s p a n to sa s p e r a ci o n e s. o

L a s p a l a b r a sf i n a l e s a ce r cad e a q u e l b r e ve p e r i o d o e n ta h i sto r i a d e l S w o r d f i s h f u e r o n e scr i ta s p o r e l d i fu n to C . G. Gr e y, cu a n d o e r a e d i t o r f u n d a d o r d e Th e Ae r o p l a n e , u n a r e vsta d e a l ta r e p u ta ci n e n c i r c u l o s a e r o n u ti co s. Su e l o g i o fu e m s co n vi n ce n te p o r q u e l h a b f a e s t a d o l i b r a n cl o u n d u e l o u n i l a te r a l co n e l Al m i r a n ta zg o a ce r ca d e c u e s t i o n e s d e a vi a ci n ya d e sd e l a Pr i m e r Gu e r r a M u n d i a l . En 1 9 3 7 , c u a n d o e l A l m i r a n ta zg o r e cu p e r e l co n tr o l d e l Ar m a A r e a

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eseiviJ r a habit ac ic nes dobles s u, r i c i e n t e s p a r a t o d o s r r o s o t r o s . Fr - euna par : s aagr aiiabie per o d e m a s i a d o b r e v e . U n g r u p o d e Iro rctio - iuint os a ur t c ilt e de L; t t ! eh a m p t o l r a v e r ', B l a n c a n e v e sy lcs ::i*lt r ,enJ nos ", y . o y y o que, J a m <. r s c a n t a d o s c o n l a m s i c a , en d a ls,lher m . is a pelic ut ' 1, pr inc ipair le n t e p o r q u e 5 e r a e l l t i r n o e s junt DrctJcuio , il que as r s t ir ' am os r : s er r v a i o s a o s . s l u e 5 t r o c o m D a r tr.Jc pi ac er c lr r t a nils ic a de la pelic u i i b a a t e r : e r c o n s e c u e n c i a t b astarr t e i$nt 3 par a r r - r i, as av a r z aq1 g u e r a . m ! E l B c ie lnio v olainos a Rolr o o u g h , r : e r c ac j e p l y m o u t h . p a r a .)g ua rdarun m r ns aje del lllus t r ous dic i n d o n o s q u e v o l r a m o s h a c i a e l can al ! i. r r a des c enderr : r l c ubier t a d e l f t o r t a v i o n e s . u a n d o e s t e cionnlo5 nr-estos avonijsen el perlr-reiro rje aerdrr_-,r;o hieiba, encontrarrro l.es ler in lonns al c c nr andant e Ri l r o y y a l t e r r i e n t e o m a n c l a t e Llra pr;r at i.anr li. : ) 5 r it y s om ir r ios . Nos d i j e r o n q u e <l e j a r i a np r o n t o l a r e5ii-.adi para ocui)ar nuevr)5dr:siinos, nte5 Ce que r.iosotrosnos iilir
,:5 n r )a Iri .ir ,lr lr - \S er r eI por taviOneS, l -.'h' lo es pcr ' e5o qile staffio5 .' ne i r c l i ;:oi - adr nr ti R r . bi n* - , (!l :C j u e afr - ,b{ ) 5 Seiiiii) 05 r nUCi L) [enet ( lUe r T l i r C har nOS.

r a s c h a q u e l i l l a s d e s u u n i fo r m e . L a s fl a m a n te s a l a s d e co m a n fl r ]i 8 c l e R o b i n b r i l l a b a n m u y l l a m a ti vs. C u a n d o a t e r r i z a r o n , d o m o u n a cu e sti n d r u ti n a r l e j a r o n l o s c ! 'i o n e s e s t a c o n a d 0 5 o n tr a e l vi e n to , l i sto s p a r a d e sp e g a r .D e sp u s c r r z r o nc a m i n a n d o e l a e r d r o m c y a b r i e r o n l a p u e r i a d c l a ta b e r n 'l L l b r e s t a b ar e p l e t o d e so l d a r j o ssl e n r a n e s. - - D i j e " P a r d o n n ez- m o i l " e n m i tr r e j o r fr - n c sy ce r r e l a p i l e r ta '- r r o n t o R o b i n - . - . E n s e g u i d aco r r 'i m o sco m o l o co s y sa l ta m o s l a vi n " C h a p p e r S " t u v o q u e a cci o n a r e l r r a n c d o r d e i n e r ci a y d e sp u sl a r t r 5 ed e c a b e z a l a c ab n a tr a se r a to d a vi a co r i e l a r r n a d o r e n !a u ; n l o . i A p e n s l o q r a m o Sd e sp e g a ra ti e m p o tn i e tr i r .:s n a ca r ti d a d d e n n at : r r >l d a l o s e m a r r e 5 o 5 c l sp a r a b a co n 9 u 5r i f!e s y r e vl ve r e S!

A c or it ir t r ac inno: < liio que el G l o r i o u s h a b l : r s o o n t ; n c i r c l o y cii.rerl c lr l a t : ' : s s c ibr ev iv ie r t esE l b a r c o r e g i e s d b J c l e l i o r u e g a . con ,:lg r . r losr ir ot oi nalesy oil { R. A . F . q r r e h , i t , i a n e s t d o v o l a n dc d e:;Cf r iagol i) elados ,t r at ildo de d t e n e r e l a v a n c ea l e m n . E n ios su ta ve s ia ( lel M ar dc l l. J oi e, el G lor i o u s , s i n e s c o i t a a d e c t r a d a , a _ t h b ia q ue dado enc er r ado ent e el Sc har n h o r s ty e l G n e i s e n a u .D e b i d r a q e lo5 av iador esque ib. r n a bor do e s t a h a n t o c J o sc o n r p l e t a n l e n t c exfr'rtSt.;:, :;r'r l,,J irbrilrl reltZadO vtrliOSrJeSde barCO.lle OtrCr el rnOdo . lc,r C : i ; f or . lz ados im nes hr - r b r i c r p o d i c j o s e a v i s t d o S r n n e lo rridu: ot r os [ ] a, c o: par irque pudt e n i n t e c e p t a r l o s . . e r ot a l c o r n o F su ce dre r onlas c os as . v iejo por t av ione sn o t u v r : p o s i b i l i d a d a l g u n ad e el 5 alvar5 e. P a ec i que nues t r a per r nanenc i a n R o h o r o r _ r g y n u e s t r a f r a r , e h tid a ha c n el bar c o es t ar iar rer r v ur lt ase n t r i s t e z , r ,y q u i z p a r . : e v i t a r e sto , Robin y Cha r nr an h c ; er on at go q u e f u e i r c r e i b i e n t e . t e t r . r D , to pe rc que ilos anim s r r oim er it ei t e .l 'u v i e r o n l a s r e r t ed e q u e s u a ve ntu r a no { uef a de5c ut lier t a, por que l r a b r i n c a b a d oa n t e u n a : o r te n rarcla! R c t q t enr a unos ant gosf r nc es e s u et e n a n u c a p o s a d j u n l o c poc la cr-r s t a, i> r r r dsali r ie Cher br : r qo ;m u y c e r c a h a b i a u r r a e r d r o mo d Ll ir del abi3n t er r ido m enuci c \ .M i e i r a s n o S 0 t r o s a g u a r d b arn osei r ner r s ; r je r lr us t r iousy t en a m o s q u e q u e d a r n o se n e r a e r dei d ro$ ro, c om o eil. r s no v endr ian c on n0 5 o t r o sd e c i d i e r o n c o r r e r e l r i e s po y V6 f a5t a ac r uellapos ada par a d e s c u b r . i ! h a s t a d o n d e h a bi p en ctra do l oc upac jo r alem ana. Pens a b a nt o m a r u r r a sc o p a s c o n e l y Fosacler G hlr - er v eriiuac ioneg. Er . : un c t ia t em plado y v olar on si n s u s t r a , i e s e m e c n i c o , c o n d 74

t . l o s c i e j a r o n a l d a s g u e n te ,y cu a r l d o se fu e r o tr a l g o d e l a l l e g r i a p a r e c i d e s a p ar e ce rd e l e scu a d r i l l a . Afo r tu n a d a r n e r l te , l 'i o r d e n d e e m b r c a r n o sll e g p o co d e s;:u sd r : su p a r ti d a . El l l l u str i a u s : e e n c o n t r a b f r e n t e a l - .a n d ': En d y n o So tr o 5te n i a m o s q u e d ci p e g a r e , r r m e d i a t a m e r l t e p a r a h ce r n u e str o p r i m e ( d r :sce n so n 5 u ci 'l b e r ta , ie vuelo. Y h a b a n o s v i sto a l g o d e h i sto r i a e n m r ch a , p ( 'r o ve r !a ) r o s
tr l uc l i o n15.

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PARTE III H. M. S. llustrious

CAPITULO I I ENTRENAMIENTO

Cu ando bajam os de nues t r os av i o n e s , f r e n t e a L a n d , s E n d , y fuimo s int r oduc idos en el hangar . . o m e q u e d j u n t o a l m o n t a c a r g a s d ela nte r o, m ir ando hac r a popa, c ons c ie n t e d e m i p o c a i m p o r t a n c i a e n med lo d e es t e enor m e c om plejo de m aq u i n a r i a . M i r a b a e n t r e l a s a l a s p leg ad asde nls r le c uar ent a av r ones , t o d o s u b i c a d o s m u y j u n t o s , d e Jcue r do a un plan pr ec onc ebido,a f i n d e q u e p u d i e r a n s e r a c o m o da do s todos alli abajo. Las alas c as i se t o c b a n . E n l o s m a m p a r o s , un as ma r c as oe c or or es br illant es indic a b a n b o c s d e c o m b u s t i b l e , o corre c c iones par a t r e c om pr inlc lo, a c e i t e , a g u a , e n e r g i a e l c t r i c a , to do vv idam ent e pint a< J oen c olor es cl a r a m e n t e d e f i n i d o s . a f i n d e q ue n o pudt er a haber ninguna equiv oc a c i n . A r r i b a , c o r t i n a s m e t _ lica s cor r t r a ir r 6s 6 6 es t abnplegadasy a r r o l l a d a s ,l i s t a s p a r a s e r b a la da s e n unJ ef i) ef genc r a f in de dr v t d i r a l h a n g a r e n t r e s c o m p a t t t men los s epar ados Todo er t ec ho er a un a s e f i e d e d e p s i t o se l e v a d o s . qu e co nten an r not or es de r epues t os ,h e l t c e 5 ,t a n q u e s c i e g r a n a u t o no mra y t oda c las c de objet os , per o a d e m s h a b i a r o c d o r e sc a d a po co s cent im et r os , de m odo que en c a s o d e i n c e n d i o , a l a c c i o n a r u na p ala nc a, las c olt lnas c a an y el han g a r e r a r o c i a d o c o n c h o r r o 5 clea gu a s alada. Todo s e v e a f lam ant e y bellam en t e l i n t p r o . E r a e x c i t a n t e e s t a r tru evm ent een el m ar y en un bar c o n u e v o . B a j o n u e s t r o s p i e s , l a cu bie rta palpit aba. Es t bam osen c am in o h a c i a p l y m o u t h . d o n d e a n _ claria rno spor es a noc he. Me un a un gr upo pequeo de p i l o t o s d e l a e s c u a d r i l l ag l 5 y sub i a ia c ubier t a de v uelo. Q uedam os s o r p r e n d i d o sp o r l a c a n t i d a d d e espa c io dis ponible. No hab a par ec id o t a n g r a n d e d e s d e n u e s t r a s 76

c a b n a su n o s m o m e n t os a n te s, p e r o l a s cu b i e r ta s d e vu e l o j a m s p a r e por la cubierta cen muy grandes desde el aire. Mientras pasebamos d m i r a n d o a l g r a n l l l u str i o u s se u n i a n o so tr o se l ca p i t n D e n i s Bo yd . q u i e n m e s o r p r e d i p o r e l m o d o i n fo r m a l e n q u e n o s d i o l a b e n ve n i d a a b o r d o . Y o e s t a b a m u y i n tr i g a d o p o r co n o ce r l o . Er a u n h o m b r e f a m o s o , c o n u n a g r a n re p u ta ci n .Ja m s n a d i e m e n ci o n a b asu n o m b r e s i n a g r e g a r a l g n e l o g i o y yo l o e stu d i co n g r a n i n te r s. Au n q u e t e n i a u n r o s t r o s e n s i b l e , d o su a sp e cto i r r a d i a b ad e te r m i n a ci ny yo to n o t q u e , c u a n d o s o n re a , su s l a b i o s p e r m a n e ca nfu e r te m e n te ce r r a d o s y s u c a r a n o p e r d ia n a d a d e su h o sca r e so l u ci n .Si n e m b a r g o ,d e a l g n m o d o l o g a b a t r an sm i ti r a l m i sm o tr e m p o u n ca r cte ra m a b l e y s e r e n o . N o s e s t r e c h l a m a n o a to d o s y cu a n d o se vo l va p a r a d i r i g i r se a p o D a ,h i z o u n c o m e n ta r i o m u y l i n d o : - H e e s t a d o a g u a r d a n d oa e ste b r co e n l o s a sti l l e r o sd e V cke r sA r m s t r o n g , e n B a r r o w - i n - Fu r n e ss,d u r n te m u ch o s m e se s, m i e n tr a s e s t a b a n c o n s t r u y n d o l o ; p e r o a h o r a q u e u ste d e s h a n e m b a r ca d o , e l b a r c o e s t v i v o p o r p r i m e r a ve z- Es u n m o m e n to q u e h e e sta d o e sp e r a n d o m u c h o t i e m p o . i U n p o r ta vi o n e s si n a vi o n e so a vi a d o r e se s co m o u n a c a s as n m u e b l es! N o s d i r i g i o t r a l e ve so n r i say se r e ti r . E l c o m a n d a n t e d e vu e l o d e l l l l u str i o u s e r a J. l . R o b e r tso n , u r h o m b r e m e n u d o q u e s e p a r e cr 'a u n p j a r o . D e b i d o a 5 u n a r i z p r o m i a n e n t e y f a c c i o n e sm a r ca d a s,se l o co n o ci a co m o "Str e a m l i n e " ( Ae r o d i n m i c o ) . E l b a r c o n a ve g a b a to d a m q u i n a h a ci Pl ym o u th y n o s a s o r p r e n d i m o s c u a n d o n o s e n te r a m o s d e q u e a l a m a a n a si g u i e n te t e m p r a n o , a n t e s q u e el b a r co l e va r a a n cl a s, te n d r a m o s q u e vo l a r . V o l a r d e s d e u n a c u b i er ta i n m vi l e r a u n n u e vo co n ce p to p r a n o so t r o s y n o s s o r p r e n d i mo sa l co n sta ta r l o 'a ce r ta d o q u e e r a . El Sw o r d f i s h n e c e s i t a b am u y p o co e sp a ci o p a r a d e sp e g a r , co n u n vi e n to r a y z o n a b l e s o b r e l a c u b i er ta , cu a n d o d e sce n cl i a m o s o h ca m o s a u n a l v e l o c i d a d d e a l r e d e d o r d e 6 5 n u d o s, l a cu a l e r a b a sta n te a ce p ta b l e p a r a e l r o b u s t o t r e n d e a te r r i za l ed e l Sw o r d f i sh . Y o n u n c a h b i a e sta d o a b o r d o d e u n p o r ta vi o n e sco n str u i d o i n i c i a l m e n t e p a r a e s e f i n y m e se n ta su m a m e n te i m p r e si o n a d o .So l o p o d i a h a c e r c o m p a r a c o n e s n e l vi e j o C o u r a g e o u s, e r o e n e l l l l u sp co t r i o u s t o d o e r a t n t o m s g r a n d e y m e .j o r ,q u e l a co m p a r a ci n r e su l t a b a a b s u r d a . E l C o u r a g e o u sh a b i a si d o co n ve r t d o e n p o r ta v o n e sa p a r t i r d e l c a s c o d e u n vi e j o cr u ce r o , p e r o e ste b a r co h a b i a n ci d o a .l a v i d a g r a c i a sa l o s i n g e ni o s co m b i n a d o sd e m u ch o s a r q u i te cto sn a va l e sE l r e s u l t a d o n o e r a s l o u n o b r a m a e str a d e p l a n i fi ca ci n y d i se o s i n o u n p o d e r o s o b a r co d e g r a n b e l l e za . C o m p a r a r l o co n e l C o u r a g e o u se q u i v a l a a c o m p a r a r l o co n e l Ar ca d e N o . E l l l l u s t r i o u s t e na d o s e scu a d r i l l a sd e Sw o r d fi sh y u n a e scu a d r i l l a d e S k u a s a b o r d o , y m e a l e g r a l e n te r a r m e d e q u e e r a n l a s e sc u a d r i l l a s q u e t a m b i n h a b a n e sta d o vo l a n d o d e sd e D i e tl i n g . M e i n -

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t e r e s p e r ca ta r m e d e q u e n L e stio s vr el 3 i obre [-]rnkerque tambi n h a b a n siclo p a r te d e n u e stf o s p r e p a ;- a t rvos :ara el barcc): uno de l rl 5 a s p e c t o s n r s in .ip o r ta n te s d c csie r e r io d o es que i odos i l eguen J conoc e r a t o d o s lo r n s r a p id a m e n te p o sib lc , y graca., a [Junkerque, e:,to y a h a b a sicjo lo g r a d o p o r lo s p lo io s, l os ri 'rssr,/a.l oresy l os arti l l er o 5 a e r e o s. E l p r im e r b a r co d e r tn cla se n uev.t suel e l l evar ms ti entpo p a r a e n t r e n a r n ie n to s y p e r o d o s d e p r u eba que sLl ssuce:ofes, erspeci al m e n t e si e si e q u lp a d o co n u n a ca n tcl ad rJe aparatos y accerori os n o v e d o s os. Ha b a i n to s a b o r d o cle l lll ustri ous que el capi trr B <-i yd h a b i a o b te n id o a u io r iza ci r t r a r lle va el brrco a i as aquas pacri rcas d e l C a r i be , a fln d e q u e r r o so tr o s r r - r di r.rrnosvcl a i as venti i :utro h o t a s d e 5 e r ie co 5 r o , y d e p o d e r e n tr enaf )/ ej ef ci t' I l a i r i rul aci ,.l n d e l b a r c o sin r e str iccio n e s n r te r - r r o r a intel fererrci a Li el cnr:nrrqcr.-ferrd r a n l o s a Be r m u d a co m o b a se . E l p e r io d o cle p r u e b a s n e ce sa r o cl ererrcl ecl el trernpo tl uc l l c,rc c o n s e g u i r q u e ca d a o f icia l y tr .i .r r ila n tc i l eql e a cl qi .l i ri r ul a ef i cl enci a t a n f i f o sa q u e p u e d a r e a liza r su tr a b a lo .i utorrratrca y cornptetamente e n l a s cir cu n sta n cia s m is d ifr i- r le s. [.) Ll rl 1o el peri orl o de entren.rm i e n t o , e sta s co n d icio n e s tcn r a n q u e ser reprodrrci das, i ntensi fi cedos l o s o b s t cr - io s y d ism n u id o e l tie m p o per nri ti do, a l rn de qi .e se conv i r t i e r a en u n b a fco d e g r r e r r a d e p r im a r a cl se attes de parti r. Aunque n o so tr o s vo l b a m o s ca si tocl os ros di as, y,tl qur)s n o c h e s , l tr ip u la cio n d e l b a r co ta m b i n teni a mucho traba1o. E staban l a m a y o r p a r te d e l tr e r r r p o e n lo s p u e stos dc acci ol r, prar-l i cando trro, z a f a r r a r r cl- o d r : ir ic.e n ciio , co n tr o l d e ve, i s, abandono del barco y t o d s l a s e m e iq e n c! s d e l te xto . L a s a r mas del barco er(tn di sparadas d i a r i a n l e nte y e 5 to , co r n fiin a d o co n e l iul do de l os 'i nne5.l ue despeg a b a n o e r a n ca ta p u lta cio s y e l co n sta n t r rr-rgrdo de i o5 motores cund o v o l ba m o s e n c r cu lo s a lr cd e o c> r d el bar co. haci a ctue l a5 conci i c i o n e s f ue fa n a g o ta clo r a s p a r .r to d o s. E l xito o e l fr a ca so c1 e e ste in r portarrte perrodo depende casi e n t e r a m en te d e la p e r so r r .;licl d d e l ca pi i n, V er D cni s B ovd tenram O S a U n h o n r b r e q ir e Sr e m p r e Se m o s tr.l ba;tni i stoS o l reo tarnbi n d u e o d e u n co n tr o l co m Dle to . V r la r : d e sd e e l lllu str io u s n o je p rccra e rrda cJe l o que yo ha, b a e x p e r im e n ta d o a n te s. L a in n o v cio n mas sol pfenrl ente era l nuev a " b a r r er a d e se g u r id a d " q u e a tr :ve sa b l a cubi eri a cl c vuei o. S e i rt a b a d e u n a fu e r te r e d d e a la n ) b fe su sper)di rl a errti r dos br-azos hi d r u l i c o s q u e p o d a n su b r se o b a ja r se . E staba en Ia mi tad de l a ci rb i e r t a d e vu e lo " a fa a ltu r a ie la e str u ctura del puente conoci d como l a i s l a , y d ivid a a la cu b ie r ta e n u n r e de aterri zaj e y un rea de est a c i o n a mie n to . An te r io r m e n te , r - r o so tr os soi o hbi anros podi do desc e n d e r co n la cu b e r ta d e sp e ja d a a fin de poder abri r el cel erador y s e g u i r c le ia r g o si n u e str o g a n ch o d e ireno rebotaba sobre todos l os

c a b l e s . E l i n t e r v a l o en tr e a te r r i za j e sh a b r a si d o co n d i ci o n a d o p o r e l d t i e m p o q u e l l e v a b a c a r r e te a rco n e l a v n h a sta e l m o n ta ca r g a s e l a n t e r o , p l e g a r l a s a l a s , b a j a r a l h a n g a r y su b i r n u e va m e n tee l m o n ta ca r g a s a l n i v e l d e l a c ub i e r ta . C o n p r cti ca , e l m sm o p o d fa r e d u ci r sea d o s m i r r u t o s , p e r o c u a n d o u n p o r ta vi o n e se st r e ci b i e n d o a vi o n e sti e n e q u e n a v e g a rc o n e l v e n to y l a d i r e cci n d e l vi e n to p u e d e 5 e r d i a m e t r a l m e n t e o p u e s t a a l a d r r e ccr n d e l a e scu a d r ao a l cu r 'so e ve n tu a l q u e e l b a r c o t i e n e q u e to m a r . R e ci b i r a o o ce a vi < n eco n i n te r va l o sd e s d o s m r n u t o s s i g n i fr ca b a n a ve g a rco n e l vi e n to p o r l o m e n o s d u r a n te v e r n t i c u a t r o m i n u t o s, l o cu a l e s m u ch o 5 r se va e n l a d r r e ccr ni n a d e i c u a d a . C o n l a i n t r o d u cci n d e l a "b a r r e r a d e se g u r d a d ", e n ve z d e b a j a r e l a v i n a l h a n g a r i n m e d i a ta r n e n ted e sp u sd e a te r r i za r , se l o e s t a c i o n a b ae n I a c u b i e r ta d e D r o a . Si u r r r ;i l o to e r r b a a to cl o s l o s i c a b l e s e r a d e t e n i d o p o r l a b a r r e r a e n ve z d e se g u r h a sta l a cu b i e r ta d e p r o a , d o n d e s e en co n tr a b a n e stci o n d o sl o s o tr o s a vi o r r e s.L a r e d p o d r a e s t i r a r s e m u ch o , co m o l o g cb l c', r te l r e n a d o , d e m o d o q u e d e t e n i a a l a n a r i z o e l a vi n L o n u n e fe cto a n r o r t g u d o r . L a h i i c e s e h a c i a p e d a zo s,n a tu r a l m e n te , y e l r o to .te n i a q u e se r cu i d a > d r . l s a m e n t ee v r s a d ode sp u se n b u sca d e p o si b i e - d a i r o s,p e r o a r n e n u r d o e r a s o r p r e n d e n t elo p o co q u e se d .r .:b a l a v o n . e 5 C o n e l u s o d e l a b a r r e r a ,e l r n te r va l o e r r tr c l o : a te r { za l e s e r e p d u j o a l t i e m p o q u e se n e ce si ta b a a r q u e t. na vi o n d e sce n d l e r a ca , r r e t e a r a s o b r e l a r e d e n p o si ci n b a j a y i l e g a r aa l e d e e sta ci o n a r n i e n t o . m o m e n t o e n q u e l a r e d e r a su l i d a n u e va r n e n te .C o n l a e Ii c r e n c i ac o n r b i n a d a d e "Str e a m l i n e " y d e l o f i ci l d e cr n t o l C e d e sce n r o e r c r . . b i e r t cr n su s p a l e ta s a m a ri l i a s. e l i n te r va l o e n tr e r u e 5 tto s (o a t e i r r z a j e s f u e r e d u cd o a d r e z se g u n d o s, o ve i r te co r o r n xr m o . L e r n o d o q u e e n ve z d e n e ce si ta rvci n tr cu a tr o m i r r u to s p a r r ah a ce r ' t e r i z a r . r u n a e s c u a d r i i l a e d o ce , b a sta b a nm e n cl 5 e ci n co . d d L l o f i c i a l d e co n tr - o i d e d e sce n r o e n cu b e r ta ( D .1 ,.C .O.) , o 'B t s m a n " ( P a l e t e r o ) e r e l te n i e n te co n n d a n te D . M cl . R u sse l l , I c n o c i d o c o m o " l l a g g i s". Po f p r - i m e r ave z, su s se a l e s r a n o b l i g n to e r i ; s , r h a b a q u e o b e d e ce r l a s. a L r a r r e r -ta r r i b ne r a u n a co sa to ta l a L n r c r l t s : o v e c i o s ay h ub o ci e fto r e ce l o a n te l a i n tr o cl u cci o nd e e 5 s o s d i r n c v c i o n e s n i a v id a n a va l , h a sta q u e e stu vi r r r c.sn tr e n a d r :s,e s d e e e c r r , h s t a q u e f u i m o s e xp e r to s e n n L e stfo s a l i a . o V n o s h i c m o s a m tr s J o s c r i n u e s t o sc o mp a e r o sd e tr a r co . c f I e n t r e n m i e n to e n e l C a r b efu e u n d e sca n so n a r a vi l l o so . a s r C l o c i a sl a s n o c h e s a n cl b a m o se n H a m i l to r Ba y e b a m o s a t e r r a a e se f r r a i s ot r o p i c a l , y n a d a r e n u n m a r l e m p l a d o y tr a n sp a r e n tey l o sta r 5 e J l s o l e n t r e m u c h a ch a sh e r m o sa sh a ca q u e Bi r ch a m N e w to n y l o s q o r L . u r e c i n i e n t op a r e ci e r a nm u y l e j a n o s.To d o e r a ta n i n e sp e r a d o u e s y c t u v e u n a s e n s a c i n e i r r e a l i d a dm i e n tr a s e stu v m o sa l l i . d [ l c a p i t n s e ase g u r a b ad e q u e l a tr i p u l a ci n d e l b a r co tu vi e r a r n o o d o s d i a s l i b r e s l o s f i n e s d e se m a n ap a r a d e sca n sae n ti e r r a , y l o s r

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fue ron tal es que s in las enf t ic as ex hor t a c i o n e sd e Wi n s t o n C h u r c h i l l de sd e la s banc sde r a opos ic in en 1936 , n o h u b i e r a h a b i d o a v i o n e s pa ra d efe nder ar ejr c it o en Dunk er que. E s u n p e n s a m i e n t o rearista. Nue s t r a pr opia ac t iv idac if ue int ens a d u r a n t e e s o s n u e v e d a s y n oche s, d ebido a que t uv im os gue c ont inu a r p e r s i g u i e n d oa r a s r a n c h a s to rpe de rasde noc he adem sde dur ant e er d a . D o r m i a m o s c u a n d o p o da mos mient r as nues t r osv ioneser an r ea b a s t e c i d o s e c o m b u s t i b l e y d mun icio ne s , t endidos s obr e r a hier ba en er t i b i o a i r e d e v e r a n o , usando nu estros par ac a dasc om o ar m ohadas .s ub s i s t a m o sc o n u n a dieta que se ha ra m uy f am iliar dur ant e la guer r a: e m p a r e d a d o s e c a r n e d enlata_ d a, inn um er abr est az as de t y r a oc as i o n a rg i n e b r a . L a E s c u a d r i l r a 8 19 de sw or df is h s e nos uni y r a Es c ua d r i i l ag 0 3 , d e s k u a s n a v a r e s , lle g .de sd elas O r k ney s par a ay udar a los ca z a sd e l a R . A . F . y s t af u e la p rimera v ez gue v i al bar bir r ojo c har les E v a n s ,s u o f i c i a l conrandan_ te, a q uie n y o es t aba des t inac J o ac om p a a r l a m a y o r p a r t e a de m vid a. El y s u es c uadr llahab an hundido a l K n i g s b r ge n un fiordo n oru eg o en abr il, y s u as pec t o de pir at a im p r e s i o n a B u r n s y Brown, qu ien es er an gr andes adm ir ador es de r . D e s m o n c J vinceni-Jones, su ob se rva do r , m edf a de alt ur a unos c uant o s c e n t m e t r o s m s de un metro ochenta y su enorrne f igura asomaba fuera de su skua como un o cle nu es t r os t anques de c om bus t ible d e g r a n a u t o n o m a . Cadave q ue d espe gabanos s aludaba alegr em ent ec o n l a mano, como si estu_ viera d ivirtindos eint ens am ent e. Fue en Det t ing que el s ubt enient eSp a r k ee m e r g i c o m o el homb re d el mo m ent o. Er a inf at igabr ey par ec ac a p a z d e o r e r a r a s r a n c h a s to rpe de ras en la os c ur idad. Des pus ,Rob i n n o s c o n t o g u e le habian p ermitid o p r oponer un nom br e par a , , s er vi c i o s e r i t o r i o s , , y m que l no du d en rec om endar a Spar k e par a una i n m e d i a t a D . S . C . Fue la prme ra condec or ac in r ec ibida por la Es c u a d r i l l ag 15 y f ue especial_ me nte a gra dable que la ot r ogar an al hom b r e m s j o 1 e n dl nosotlcs. ' Pe ro la for m a de r ec onoc im ient o que m s n o s c o r n p l a c i tuvo lugar du ran te nu es t r a r t im a s em anaen Bir c ham N e w t o n . R o b i n f u e ascendid o sb itam ent e a c om andant e, en or m a t o t a r m e n t e i n e s p e r a d a , y esto fue algo que nos alegr a todos. ' Algo ac er c a der m agn fic o es pec t c u r o e e s sc o r u m n a sd e d emb arcacion es , que iban c onlinuam ent e entr e D u n k e r q u e y Dover o Ramsga te,d e m odo que des de el air e daba l a i m p r e s i n de que habra sido p osibl e us ar lasc om o piedr as pr a po n e r l o s p i e s y cruzar camin an do er ca nar , enc end a r a im aginac in d e t o d o s r o s q u e tuvimos ra so rpre nd en t e ex per ienc ia de m ir ar des de e r a i r e c m o se hac ra h isto ria. De s de ar r iba, r a s uc es inde pequ e a se m b a r c a c i o n e s D r o a co n po pa , tan c er c a unas de ot r as que er a di f i c i l v e r e l a g u ae n t r e ells, y tan pe qu easper o t an dec ididas - s e v e a d i s p u e s t a e n r n e a sp a r a r e . las q ue cruz aban en m bos s ent dosel c an a l , e n una clstancia e 40 d millas. Las embarcacionesque regresabancon ros evacuados iban en 72

las columnas centrales, protegidas en sus fiancos por lcs batcr-l;r.lire i b a n a l c o n t i n e n t e ge r o a fu e r a , e l a m b o s l a d o s, r e p l e l o s cl e >cl i j 1 b a d o s q u e r e g r e s a b a n l a p a tr i a , h b a d e str t cto r e s, r q a ta s, a tr e m i r i a - s o c e n i c o s y c o s t e r o s, si e m b r a m i n a s, cd o n e !'a s,i o d o ti p o p o si h r l i l d? cnrbarcacin pequea capaz oe errarbolar la tartclcrabritartica, s a c t u a n d o c o m o g u a r d i a n e sd e l a s p e q u e a se n b a r ca ci c n eq u e i b a n e n e l n r e d i o . C u a n d o e r a p o si l ) l e , l o s a vi o n e s n a va l e se 1 l su vu e l o a d D u n k e r q u e s e u b i c a b an e n e l fl a n co e xte r n o d e l a s e n b a r ca ci o n e s e r e s c a t e q u e r e g r e s a b a na l a p a tr i a , Pe r o e r a l a a r m a d a C e o e q u e a s e m b a r c a c i o n e s e t o d a s l a s fo r n r a s y ta m a o s q u e fo r m a l r a n l a s l i n e a s d j n t e r n a s l o q u e d a b a ta n i n cr e h l e e sp e ct cu l o .f) e b a j r cl e m i s l a s i b a l a m s g r a n c l e{: ol e cc nd e e m b a r ca ci o n e sd e p r o p i e d a d p r i va d a q u e j a m s h b a n n a v e g a d oe n co m p a a , si n q r ,r e l o h r r b i e ;l np e d i se q r d o . Y a t e s d e t o d a s l a s d e scti p ci o n e s,b r co s d e p e 5 ca , i r a g a s, L i e cn e ; d o s t r e r o s , b a f c a a s e l T m e si sa to d a m q u i n - .p e r o n r n te n i n d o sea l a p a r c o n l o s o t r o s- b o te s sa l va vi d a s,va p o r e s d e p a l e ta s, fe i r i e s, h a s t a u n b a r c o c o n t r a i n ce n d i o s d e l l ' m e si s,e l M a sse ySh a w , p e r te fa n e c i e n t e a l a b r i g a d ade b o m b e r o s d e L o n d r e s. U n a r n e xo .a b l e l a n g e d d e e m b a r c a c i o n e s e c i cl i d a 5 .rr e 5 ca ta ro i tu n d i r se , c< m o h i ci cto n i n tl y c h a s d e e l l a s . A p a r e c a n e n R a r n sg a te D o ve r 'r ' o tr o s p u e r to s d e l ca b n a l v e n i d a s d e t o d o el p a i s. El e . e r cr to r i t n i co e sta b a e n p e ti g r o y p o r l o t a n t o s e h a l l a ba e n j u e g o l a se g u r i d a dd e l p a i s. l {o h u h o n e ce ' s d a d d e l l a m d a sd e cl a r n n i ci e n i n g u n a a p e l a ci n a ! p a tr r o ti sn r o . S i l e n c i o s a m e n t e ,d e sd e ca si ca d a p u e r to y a m a r r a d e r o y l a ca l i d a d d c o s t e r a d e G r a n B r e ta n a , h o m b r e s d u e n o s d e e m b a r ca ci o tr e s e j a o n s u s p l u m a s f u e n t e s , o su s h e r r m i e n ta sd c tr a b a ;o , co l q r o n stl Sso n l b r e r o s h o n g o , b e s a r ona su s e sp o sa sy za r p r o n h a cta u n o ( l e l o : d o s p u e r t o s d e K e n t . N u n ca e n l a h i sto r i a m a r ti m a , a l o l a r g c cl e l o s 5 i g l o s , e n n i n g n p a s de l m u n d o se h a b a h e ch o a l a m a r u n a a r m d a c o m o s a , e s p o n t n ea m e n te ,si n i n str u cci o n e sy si n r e ci b i r r d e n e s d e n n g u n ac l a s e .

D e s p u sd e D u nke r q u e vo l m o 5 a i o l a r g o d e l a co sta s( l r h .t5 ta F o r d , c e r c a d e A r u n d e l , e n Su sse x. L o s m e c n i co s d e l a e scu a d ti l l a n e c e s i t a b a nu n o s p o c o s d a s p a r a o cu p a r secte l o s vi o n e sy" scn e te r l o s a u n a c o m p l e t a r e vi si n y r e p a r a ci n e n l a ve ci n d a d d e b u e n o s e t a l l e r e s n a v a l e sa n t e s d e e n r b a r ca r n o 5 n e l l l l u str ;o u s e n Pl ym o u th n d e n t r o d e d o s o t r e s d a s y R o b i n d e ci d i q i - r eto cl cr s e ce sr ta b m o s u n a o p o r t u n i d a d d e r e cu p e r a re l su e o q u e h a b ta m o s p e r d d o . L o s s o l t e r o s a m e n u d o t e n e n e sta s n o ci o n e s e q u i vo ca d a s y p o n e n d e m a s i a d o n fa si s e n l a i m p o r ta n ci a d e l su e r i o " L o s o fi ci a l e s c a s a d o s p e r s u a d i m o s a C h a p m a n a q u e l l a m a r a p o r te l fo n o a st e s p o s a , q u i e n v i v a en u n h o te l e n L i ttl e h a m p to n , y l e p r d e r a q u e

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h om br es r egr es aban bor do r ean m a d o s d i s p u e s t o s c u a l q u t e r a y a cosa. Be r m uda f ue una s abia elec c i n p a r a u n e n t r e n a m r e n t o . e s o e o a l _ me nt e en poc a de guer r a. Con J anv r in en el as ient o po s t e r i o r , u n a t a r d e m e h i c i e r o n d e s pe gar , en c om pa a de un pilot o d e S k u a , p a r a e n s a y a r la mejor defe ns a de un Swor df is h c ont r a un a t a q u e d e c a z a s a l a l u z del dia. Su pongo que m uc hos ot r os pilot o s f u e r o n e n v t a o o sa h a c e r l o m i s m o . No s ot r os s ubim os a t r es m r m et r o s y e n t o n c e se r p i r o t o d e r s k a vor h c ia el s ol par a em pez ar s u pr m e r a t a q u e . E r a u n a m i g o m r , o , cuya espos aac ababade t ener s u pr r m er b e b . Cuando pic des de el s ol s o b r e m i c u a d r a n t e d e b a b o r y o h i c e lo gue habf a planeado hac er s iem p r e s r m e s o r p r e n d i a u n c a z a enemig o: t or c i el av in en un v iolent o g i r o h a c 'a 1 ,e s d e c i r , hacia babor, y p ar el av in s obr e s u c or a. c u a n d o s u b r a n c o q u e d sbitamente q ur e10- - n s u c am no- r t r at d e m a n t e n e r m e e n sus miras pero en el nt ent o s e v or t e hac ia at r s , t e m p o r a r i a m e n t e f u e r a d e contror. cu ando l s e dir igia hac ia el m ar en u n r i z o i n v e r t i d o m e s e n t i a l i v i a d o al v er que r olaba y s e alejaba s u b i e n d o p a r a s u p r x i m o ataoue. En el m om ent o en que l gi r a 'b a ,y o a d e l a n t l a p a l a n c a y j u s e a m i Swor df is h en una pic ada c a s i v e r t i c a l p a r a p e r d e r t o d a l altura q ue m e f uer a pos ible ant es de s u p r x i m a p i c a d a . - ZQ ue es t hac iendo? - pr eg u n t c o r t s m e n t e Janvrin. Su urb an idad no lo abandonabani aun e n l o s m o m e n t o s m s d i f c i l e sy su voz ahor a s olam ent eex pr es abaun a d b i r c u r i o s i d a d . T e n a i n t e r e s en mi m t odo de def ens a y no es t a b a q u e j n d o s e .T r a t d e expricarre mie nt r as des c end am os hac ia el m a r . - Si us t ed puede no per der lo d e v i s t a e i n f o r m a r m e cuando empie c e s u pr x im o at aque s e lo a g r a d e c e r . i p u e d o l l e g a r S al nivel de l m ar ant es que l v enga ot r a v e z , l t e n d r q u e s a l i r d e s u p i c a d aa u no s c ient o c inc uent a o c ent o oc h e n t a m e t r o s , o s e q u e d a r snare. No bien l em piec e a at ac ar , y o r e d u c i r m i v l o c i d a d d e m o d o q u e sus dr s pr osc aigan m s ader ant ed e n o s o t r o s . s i r t r a t a d e h a c e r un a taque en pic ada, pr obabr em ent e r o d a r s o b r e s u e s p a r d a . De modo 'q ue par a poner nos en s us m ir as , t e n d r q u e d e s a c e l e r ay a p r o x i m a r s e r a n os ot r os t an r ent am ent ec om o pu e d a . E n t o n c e s e s t a r e m o S cmodmen t e c on s u c ann Lewis . Ser em o sc a p a c e sd e s a c r n o s l o de encma p or que s que un Swor df is h es t a n m a n i o b r a b l e como un Skua... En el "Q " de' , eueenie", J an v r i n , y o y p a t B e a g l e y ,e l r a d i o t e l e _ g raf is t a y ar t ir r er o ar eo, es t bam o sa s o l a m e n t e unos veinte metros so br e el niv el del m ar c uando el pi l o t o i n i c i s u s e g u n d oa t a q u e , des_ d e quinient os o s eis c ient os et r os . m El c ar ibe es t r as r c do y s u s u p e r f i c i e a v e c e 5e s t t a n q u e t a qu e en algunos ngulos de luz t od o l o q u e s e p u e d e ver es un vago pa nor am a der f ondo - c olor das c r i a t u r a s d e r mar y rocas cubertas d e a lgas - c om o s i en er m edio no h u b i e r a a g u a . E n r a e x c i t a c i n de ra 80

c a c e r a , s l o s e m e o cu r r e q u e e l p l o to d e l Sku a o m i ti m i r a r a su a l t m e t r o y n o t en a i d e a d e q u e yo m e e n co n tr a b a a n i ve l d e l m a r . C o n h o r r o r , v i c o m o l a n za b a o tr o a ta q u e e n p i ca d a y e n ve z d e sa l i r , d e l m i s m o a u n a a l tu r a se g u r a ,si g u i a ce r c n d o setr a ta n d o d e m a n t e n e r a m i S w o r d fi sh e n su m i r a , y cu a n d o g i r h a ci a a tr s ya n o te n a e s p a c i o p a r a r e co b r a r sey se h u n d i e n e l m a r e n fo r m a i n ve r ti d a . N o h a b i a p o si b i l i d a d d e so b r e vi vi r d e sp u sd e e n tr a r e n e l a g u a e n u n a p i c a d a i n ve r ti d a , p e r o co n l a e sp e r a n za e u n m i l a g r o vo l a m o s d c i e r t o t i e m p o a l r ed e d o r d e l l u g a r . L o n i co q u e su b i a l a su p e r fi ci e f u e l a r u e d a d e c o l a d e l Sku a . Ja n vr i n l a n z u n a b o ya d e h u m o , d e r t e r m i n c o n p r e c s nl a p o si ci o n y r e g r e sm o s p i d a m e n te a l b a r co p a r a d a r l a a l a r m a . El l l l u str i o u r e co r r i e l r e a p e r o a m i a m i g o n o l o v o l v m o sa v e r . M u c h o s p r l oto s a l e m a n e sco m e ti e r o n m s ta r d e e l m i sm o e r r o r d e c l c u l o y s l o d e scu b r e r o n l a fa n t sti ca m a n i o b r a b i l i d a d d e l S w o r d fi s h c o n s u l ti m o p e n sa m i e n to co n sci e n te . L a m u e r te d e m i a m i g o n o f u e i n t i l p o r q u e e se m to d o d e d e fe n saco n tr a a ta q u e sd i u r n o s d e c a z a sf u e usa d o p o r p i l o to s d e Sw o r d fi sh d u r a n te to d a l a g u e r r a , c o n x i t o t r e me n d o . C a d a p i l o to d e Str i n g b a g h i zo e l m i sm o d e sc u b r i m i e n t o s i n a yu d a m a , p e r o p o r l o m e n o s, l a m u e r te d e a q u e l l o v e n p a d r e l o g r q u e e se m to d o d e d e fe n sa fu e r a e l o fi ci a l m e n te r e c o m e n d a d o a Su s Se o r r 'a s e l Al m i r a n ta zg o p o r e l o ftci a l co m a n d <l n t e d e l l l l u s t r i o u s.

N u e s t r a f u g a z vi si n d e l p a r a so d e l C a r i b e y n u e str o sp l a n e sd e r r d i r e c t a m e n t e a l M e d i te r r n e od e sd e Be r m u d a fu e r o n i n te r r u m p i d o s t ) o r u n a c a t s t r o fe m e n o r : e n u n co r to h o l o ca u sto q u e se p r o l o n g l r e d e d o r d e v e i nte m i n u to s, e l b a r co p e r d i to d o s su s a v o n e sca za s y t u v o q u e r e g r e sa ra l R e i n o U n i d o p a r a r e e m p l a za r l o s.En m u ch a s l o r m a s r e s u l t u na b e n d i ci n , p e r o e n e l m o m e n to n o s q u e d a m o s turdidos. N u e s t r o c e lo so y m u y p o p u l a r co m a n d a n te d e vu e l o j a m s p o e r l i a r e s i s t i r l a t e n ta ci n d e e j e r ci ta r a su s p i l o to s y o b se r va d o r e s n to ( l ! l a s c o n d i c i o n e s d e vu e l o r a zo n a b l e s.Er a u n h o m b r e d e g r a n co r a q 1 e p e r s o n a l ,c o m o l o d e m o str co n p r e o cu p a ci nn u e str ad e sp u s u e u n p i l o t o f u e c a ta p u l ta d o y ca y a l m a r . D e sp u sq u e l a m a q u i n a r i a f u e r e p a r a d a ," S t re a m l i n e " i n si sti e n se r l m i sm o e l si g u i e n tep i l o to q u e s e r a c a t a p u lta d o , p o r si se r e p e ta l a fa l l a . Si e m p r e e sta b a d sp u e s t o a h a c e r t o d o l o q u e n o s e xi g a a n o so tr o s y p o r e so l o r e spetbamos. E n e l p u e r to d e Be r m u d a , l n o h a b a p o d i d o h a ce r n o s vo l a r c u a n d o e l b a r c o e stb aa n cl a d o p o r q u e r a r a m e n te h a b a vi e n to . Pe r o u n a m a a n a d e s pe r t co n e l so n i d o i n co n fu n d i b l e d e u n a to r m e n ta 81

tro pical. Mir por s u ojo de buey y v io que e l v i e n t o s o p l a b a con fuerza . El b arco habr ' agir ado ar r ededorde s u c a b r e y p r e s e n t a b a ra proa ar vie nto ' Des per t ar of ic iar m et eor r ogDy p f e g u n t o cuanto durara la to rment a. Cuando le c iijer or - que po c l i a d u r a r i o d o r el dia, inssti en ha c er v or ar a r as t r es es c , adr ir "r s . L a m e t e o r o r c q i a nunca se r u na cie nc iaex ac t a y c uando nos c t r os r e g r e s a m o s i b i c o , q u e a deb a zarp ar en una hor a, hab a una c im a t ot a r t p i c a d e r a s Bermuclas y no so pla bavient o por ninguna par t e. En 1 94 0 no s e per m it r ' anaut om v iles e n l a i s l a y n o h a b nin_ g un a pa rte d onde s e pudier a at er r iz ar c on un a v i o n . El aerdromo ms pro xtmo e staba en los Es t ados Un c los ,a s e i s c i e n t a s miltas ds.,.. Se pe ns en el us o de la , , bar r er ade se g u r i d a d , , p e r o s i r r , viento e n la cu be rt a hs t a los Swor df is h habr an po d i d o a r r a n c a r s u sg a n c h o s y e so e sta bafuer a de la c ues t in. Tod os los Swor df is h c les c endier on s a l v o ,c o n r a b r r e r . tI r a l a d <l a p or sa se rom p ar r s us ganc hos . c ada des c e n s o estiro al nrxrno al ca ble de fre nado. Cuando c ada pilot o bajab ad e s u a v i n e n cl hagar, se dirig a a la "plat af o' n de m ir o' es " en la i s l a r a r ao b s e fv . r r J l r e 5 t o . L os Sku as e s t at lanen apr iet os : en t ier r a no h a b r n i n g u n i L r q a r donde pu die ran de s c endery er a ev ident eque ningu n o de ellos podri psrnn ecer en ra c ubier t a de v uer o des pusde t oc a r r a su erevaciaerocidad v de e ntra da . Como of ic ial c om andant e, Char les E v a n s r e r n z o p n m e r o . L a de sa ce ler ac in aus adapor s u ganc ho a l d e s g a r r a r s e c clel fuselaje fu e in su ficie nt e par a m ant ener lo s obr e la c ub i e r t a cjevuelo, de rnodo q ue l de svi s u av in y r o es t r eil de nar z c o n t r a r a i s r .N o h a c e falta d ecir q ue lo hiz o alr os am ent e.El s egu n d o Skua que descendi ta mbie n clesgar r s u ganc ho - c om o hic ier o n t o d o s los dems_ pero llevab a d ema s iadav eloc idad y logr v olv er a e t e v a ! . s en el arre. Dura nte los srg uient esv eint e m inut os v ol en c i r c u l o s sobfe el barco y ob se rv cm o s us c olegaspas abnpor dif ic u l t a d e s uno por uno. O seg ua n e l e jem plo del of ic ial c om andant e y e s t r e i l a b a n sus narices con tra la isla, o pas aban de lar go des pus d e h a b e r d e s g a r r a d os u s g an ch osy ca ian a las aguasde la bah a. Hub o una excepcron:t trustra da torme nt a habia dejado una r f aga r e c t c t t r a n t e c J ev i e n t o o l vid ad a en a lguna par t e de es a pint or es c a ba h i a , y ra misma hizo su a pa rici n.iu stam ent e c uando uno de r os Sk u a s tocaba ra cubiert. Despu s d e d es gar r ars u ganc ho de f r enado, e t p r l o t o l o g r detener_ lo a ltimo m om ent o y qued br anc endo s e sobre er borde, hasta qu e la co la vo lv i a c aer s obr e c ubier t a y l s e s a t v o .L a p r o e z a a r r a n _ c vtore s d e l a "plat af or m a de m ir ones ". Nad ie s e hir i, per o el ar t iller o que ib a e n e t a s i e n t o trasero d el skua gu e s igui de lar go apar ent em ent ee n c o n r r o q u e ra tensin era exce siva par a 1. s u pilot o r ec ibi ins t r u c c i o n e s de encontrar un lu ga r p ara un at er r iz aje f or z os o en t ier r a y e l i g r o el septmo fairway 82

del campo de gol i de B el mont^ E s to era una angos ta faj a de hi etba afefrosa boi deada a cad Iado ror pi nos ; el fal rw ay c ra tan angos to i que, el c1a anl eri or, mi pel ota hab retl otado en i c s rbol es . E l S k ua h j zo l o nri smo. pero l os rbol es S ol o c onS l gui eron r rnc ar l e ambas y 1.-rs cl cab er ei g reen, i :s puel de hc er el ftt-ry o en un s ol o gol pe' E l arti l l erc sal to dri l a c al l rra pos terror y e:tal i o er l l anto' N adi e l c cL.rl po pot e5l (), p{ rro c ori ro c t< l urr hombr t c i t' e l i l c i una l 0ol .rfr barba rl egra, pe ns .:l rlo' i qtl e 5Ll c -onduc ta hahr r s i c J o ni enos Incongrl te'rtc s, hl rnl el J es trc l c l i c tdo. F I [rrco r.r.Jres c ,.' rl C i v ri e paf a rr)r reeqr-rrpac l oc orl Fi ri :y Ful ' i j -.:l )O rj l t;i Ll l fn(l t:r' fnr5. que e ran r-rr[JLhoi ;]el (ri t.rs qrte l oS S k t.):15. t)t:t r9-ri i rr i ()i Ftrl l l t; r ! i rr .; i ' f' .i 11' . ' av tl i l fi a' ' vari <15S C rrt..l t'<ts ):i tl e dJ si i :j l rd.;'.1tl +: ertl el tar a S !t i :5c { j a(j r:l l c i rrl ei 1i ..{ )v L\ i tj . \i ( ' :' i l a E scu,Jrl l a 815 frre < j es en:b.rrad.l eti i )orbi i ' ;11(j . { -erj i i j l ; { 1 kntt,rng. cr l -t{ i o li l to apr+ j s ul d' nente rl es de i :rJ i rni :' l ;qt i !i t 1i i ' fui da5 l .rs ota5 esposa: ri e l a e:i (.tto' i l l a, perrl p)c rts di s c t(?s [)ue5 ttl o5 c n el Mutl l e K nty re - l l madrr des pus trasl acl ados a C ;)rr1l )b el tow n' Machri hanrsl r- V col no i v raj c ;9r l error.arri l y barc t: h3l ;t !;l t()rn(l r) vai 05 dr,s a l 5 espos as , el A l nri tani tz tl o l as l l ev o a U rnpbel tow n erl urr vi ei o vtn D omnre, l o c ui f' .te i ttt.rei l .l enrente attrabl e' f' l os otos que v er sospecftnos que D er ri s l l rl y d y ":trttrl l i tl c " trrv i eroi al go Lon e5 decrS l ol l . L escuadri l l a d es pi l go .i e C aY l fi bel l (l w n poc os rr' l i nutos des pues rl ue el L)omrl l e, y'rclel ante c 1etn f rl te c al i errto que 5e c errc l detrs ,l e el l os. f)esl ortunJc l J rnenl e, 7o i ut d(:mol d(j u pot un i rado c onranrJarl te de r'i tende nc i .l que quer a s aber l o s uc edi do c on doc e c hquetas <1e vuel o l vi ng, proprec l ac l i l e l a R .A . en FJ rrc harn N ew ton, y rj e:;pues de una i ro a di s c us i n s obt e es o, otanc i o trat de parttr, f tri deteni ci o D o el Itls trtrc tor c onl ' l tl darrte Mc K ay , ei of i c i al de meteor ol ogi . E l er' ut l l or:' tr c otc rl t1ti u; c orl rrl ol l ' l l c :' i nl pe' turbabl es y L: excel ente 5er''.ri i ) i l el tl ufi l or, pel ) Ine tc l no tl ue y c pus e ati tl ta5 ,..osasen pel tgr'o quel i l i a- E n 1940, urr pi l oi r-: podr' l v o!ar s i l o des eaa, no nrporta el ti e ntp< ) que hubi er a en es e ffrornc rl to. [-.d ttti or maci n previ a al vuel o c ons s ta en un v i s taz o al i rtformt' freteol ol gi c o es y de5pu5 al mpa, p(r r' .- c ogel ul 13 ruIa. -V ol ar descendi errrJ o por ei v al l e de S tl rl nq - dri e. -c i l l o "r)c l oc l re" l ' 4c K ay - ' C uando - i '[r:nqui t, 1 l r.hti ! i s ui l otos ci e tomLtti .-.ac i on,:s 5e qLl edal l en trerra e3 ' l ronrento dr-' (i e' i enerse ! p0rrs3 corr c ui rj adl r. La E s c uc rrrl l a 78i hoy ha c l e;arl o c l e vo i a r. .. La E scuadri l i 7ti 1 e.una famos a es c uadri l i a rav .rl de trans ps rte que garanti zaba l i ev ar 5u5 p5j ero5 a c ual ql rrer parte c on c rJ l l ui er-ti enpo. '-S - dJe yo . - per o el l os no tl enen una es pos a que l c s es t espera ndo.
e',

Como re c ur s o f inal, "Sc hoolie" us una f r a s e q u e n u n c a h e o l vida do . Ta mpo c o he podido enc ont r ar la en l o s M a n u a l e s , p e r o d e s crib e muy ad ec uadam ent e ier t asc ond c ones e v u e l o . d c -iMi e s t im ado m uc hac ho - dijo l- , h o y h a s t a l o s p j a r o s pre fiere n ca minar ! En rea lidad, el v alle de St ir ling es s e g u r o c a s i c o n c u a l q u i e r tiemp o, e n u n Swor df is h. Dis f r ut de un v ue l o a g r a d a b l e ,s i b e n a un a a ltura un poc o baja, r em ont ando el Fir t h d e F o r t h h a s t a S t i r lin g y cle a ll, d ebajo de las nubes , por el v all e h a s t a L o c h L o m o n d y e l Clyd e, Cespusde lo c ual t odo f ue s um am e n t e f c i l . L o s h e r m o ros Kyles cle Bute desaparecandentro de nubes grises, pero abajo h ab ia espa lo s uf ic ic nt e p. r r a llegar a Rot hes a y y d e s p u s o l a r b a j a n v do el estrecho de Kilbr ennan, dejando a m i iz q u i e r d a l a s a l t a s c o l i n a s rJe /\rrrr- (lan r pbelt own v e as e m uy bonit a, a n i d a d a e n l a o r i l l a d e
l l tl a p rS q u e a b ahl' a.

CAPITULO I2 MARE NOSTRUM

Ma ch rihanis her a un lugar agr adableper o s l o n o s d e j a r o n t r a n qu ilos un os p oc os d as . El l l de agos t o el ll l u s t r i o u s s e e n c o n t r a b a fren te a Ailsa Cr aig, y nos ot r os t uv im os que v o l a r h a s t a 1 . E l m i s m o a vi n Do minie lleg des de Donibr r s t le par a lle v a r a l a s 'e s p o s a s e r e d gre so a Ed imbur go y m lt m a v is in de J o f u e p o r l a v e n t a n i l l a t r a se ra d e la ca m ionet a en que ls llev aban al ae r d r o m o . S u c a r a e s t a b a u n po co triste y pens at iv a.Hab am os pod do d i s f r u t a r d e s l o u n o s p ocos meses junt os de los onc e que habt an p a s a d o d e s d e n u e s t r o casame ntoy e s os m es es ,por una u ot r a r az n , h a b i a n s i d o b a f a n t e te nsos. El vivid o r ec uer do de s u c ar a enm ar c a d ae n a q u e l l av e n t a n i l l a tra se ra me a co m paar a a t r av s de m uc has p r u e b a s y t r i b u l a c i o n e s durante los dos aos y tres meses que seguiran antes de que yo la vo lvie ra a ver . Fue una v is in que en algun a s o c a s o n e sm e a y u d mucho .

I I I r:

Gi b r a l ta r e sH a b a m o s d i sfr u ta d o d e u n a tr a n q u i l a tr a ve sa a del a u n co n vo y d e sti n a d o a l M e d l te r r n e o , e n co m p a i a coltando ca a n ti a r e o s l cu tta y co n ve n tr y' a c o r a z a d ov a l a n t y l o s d o s cr u ce r o s Lumley a A n t e s d e q u e z a r p a r a mo s, e l 2 2 <Je g o sto ,e l co n tr a a l m i r n te p a b e l l n a b o r r j o co m o co n tr a a l m i L y s t e r e m b a r c p r a e n r b o l a r su l mando del d " p o r t a vi o n e s, M e d i te r r n e o ' El h a b i a e sta d o ,it" y su e xp e r l e n cl a se r l a G l o r i o u s e n e s te m a r a n te s cl e se r a sce n d i d o i n v al o r ab l e . d e l sb o m T e n i a m o s q u e l l e va r a l co n vo y a tr a v sd e l "ca l l e j o r r l a n g o sta fr a n j a d e a g u q u e e m p i cza e n e l ca n a l Ski r ki ' bas", esa e l su f, p a sa n d o p o f l a s p i a n o r o e s t e d e M al ta y r o d e a l a i sl a h a ci a l l ca n ced e z a s f u e r t e s e n e m i g a sd e Pa n te l l a r i a y L a m p e d u sa ,b i e n e l 3 d e se p t e m b r e ' S i c i l i a , y u n r r no s co n l a fl o ta d e C u n n i n g h a m d e Gi b r a i E n u n a c h a r l a di r i g i d a a to d o s e 5 6 f i i l e s a n te s d e za r p a r e n e l M e d i te r r n e o y t a r , e l c a p i t n Bo yd e sb o z e l cu a d r o t cti co e x p l i c n u e s t r a sta r e a sfu tu r a s. D o s m e s e sa n te s,e |5 d e j u n i o ,Fl i t|e fh a b IJd e c|a r a d o u n a g u e r r a d e " a n i q u i l a ci n to ta l " a to d o s su se n e m i g o s' - D e s d e el l 0 d e j u n i o - cl i j o e l ca p i t n Eo ycl - - a vr o n e si ta l i a Est n u sa n n o s s e h a n u s ad o e r l u n a ta q u e i n te n si vo co n tr l a fl o ta l y Br e d a : BB' El l o s o ct. p Jr r s i sl a s d e l d o C a n t s , S a v oi a - M a r ch e ttr n u e str o 5b a r D o d e c a n e s o ,a l n o r te d e C r e ta , y h a n p o d i d o h o sti g a r a L a In va si r rd e Gr e ci a e s c o s e n a m b o s e xtr e m o s d e l M e d i te r r n e o ' a Al b n i a ' i n e v i t a b l e c o n el ti e m p o , y e n 1 9 3 9 , cu a n d o l t l i a i n v d i r i cl ea u xi l i a r a Gr e ci a co r ttr l 9 r e sl o n ' n o s o t r o s f i r m a mo s u n a g a r a n ti a y el general r A u n q u e p o r e l m o m e n to e l l o s 5 0 n e Str cta n l e n ter e u tta l e s
q4

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mas a rilba cle m t y s us ns gnr as las alas er a n c l a r a m e n t e v . i s i b l e s , en p ero d esde la vulner able pos ic n de Robin, r n s a d e l a n t e , e l a v i n d eb i p are ce r m uv s inies t r o y unque el Hud s o n n o t u v i e r a i d e a d e q ue estab a e nt ando en una z ona de c om bat e e n l a c u l m i n a c n d e u na b ata lla, ce r lam ent e par ec a que iba a at ac a r a K i l r o y . E l n o t u v o tie mpo p ra h c er ot r a c os a que dir igir una r f a g a d e p r o y e c t i l e s a s u fu sela1 e. Cu an dg as c ent lio par a v olv er a t ac ar y v i o l o s e m b l e m a s d e l a R.A.F. se a pa rt o hor or iz ado, per o el dao est a b a h e c h o . E l H u d s o n se ale jo h acia A f r ic de{ Nor t e, donde s us c uat r o t r i p u l a n t e s p a s a r o n los d o5 a o s y r nedio s iguient esen una s er ed e p r i s l o n e sm u y d e s a gra da ble s l [ jr anc ia de Vic hy . Ce En rea lid d, el Huds c n no debi es t ar a l l . A n t e s d e o u e z r p ra rrrosd e Gib r alt ar nos hab an as egur adoqu e c u a l q u i e r a v i n d e s co no cd o se ia hos t il. t _a t r ipulac in del f luds o n , q u e v o l a b a d e s d e Ma lta, ta nrb in lr abia s ido inf olnac la de que cu a l q u i e r b r c o o a v i n qu e ve ranseria er r enr igo. ngur r a r _r lpa puede a t r i b u i r s ea n i n g u n a d e Nr c la s trip ula cio ne s , i) er Lrer r r et r os pec t iv a par ece s o r p r e n d e n t e q u e l a Ma rina y la R.A . f - . , el el c ur t el gener alde M al t a , n o t u v l e r a n c o n o c i nrie nto d e cuet oc ia ia f iot del M edr t er r neoe s t a b ae s c o l t a n d o a u n mp orta nte corr v oy en el c aliejn de las bom b s y q u e l o s a v r o n e s d el lllustriou s d onr r r lt ian el c ielo al s ur y al oes t e . L ntre lo s pat r ullales r t t is ubnt ar inosade l n t e d e l c o n v o y , l o s Swo r'dfrsl'' e a m bas es c udr llas d del lllus t r ious h i c i e r o n u n t o t a l d e tre rnta vue los d e t r ans por t e a Hal Far , er t M alt a , l l e v a n d o p a n e l e sd e vue lo a cie ga s en c aJ asc le m doer a er i ei hbit c u l o p o s t e r i o r , y t a n qu es d e comb ust ible de gr an ut or r om ia c oigad o sd e b a l o d e l f u s e l a l e , p ara la e scua dr illa830, que t en a s u bas e en la r s l a .D e s p e g b a m o e n s g rup os de d os o t r es por v ez c uando es t bam o s d i s p o n i b l e s . H a b r q ue lle va r a tier r a v eint ic uat r o unidades de c a d a a r t i c u l o . m s s e r s Srvord fishn ue vo s ,r ec in s alidosde t a f br ic a. La e scua dr illa 830 llev aba s olam ent e dos m e s e s d e e x s t e n c r . En 1u nio , cu an do lt alia dec iar la guer r a a G r a n B r e t a a , l o s p i l o t o : e5ta ba n e n u na es c uadr illade ent r enam ient o a b o r d o d e l v i e J o p o r t v on es de eje rc ic ios H. M . S. Ar gus , que hab a s i d o c o n s t r u r d o e n 1 91 7. Cua nd o los it alianos em pez ar on a at aca r a l a f l o t a , e l A r g u s naveg ab a lo lar go de la Riv ier a f r anc es ay r ec i b i o r d e n d e r e g r e s r a al Rein o Un ido "c on la . m x ir na c eler idad". T o d o s l o s v e i n t i c u a t c Swo rdfish de sp egar ondel bar c o y at er r iz ar on e n H y e r e s , y e l l 4 c J e Ju no ata ca ron a G nov a. Fr anc ia es t aba a pu n t o d e r e n d i r s e y a s i fo hizo e l 22 d,ejunio. El of ic ial c om andant e d e l a e s c u a d r i l l ac . l e n . e tre na men to, an t es de s er enc ar c elado por la d u r a c i n d e l c o n f l i c to, lle v tod os los av iones a Bone, en Af r ic a d e l N o r t e . A l g u n o s d e lo s plo tos ap en asac ababande apr ender a v ola r y l l o s e n v i a c s a va Casab lan cay G ibr alt ar , y el r es t o de los i n s t r u c t o r e s y t r i p u l a 8B

c i o n e s , q u e e r a n ca p a ce sd e vo l a r e n o p e r a 0 o n e s, p a r ti h a ci a M a l ta e l d a q u e c a p i t u la r o n l o s fr a n ce se s. l l e g a r a H a l Fa r fu e r o n r e b a u Al t i z a d o s E s c u a d r i l l a8 3 0 y e m p e za r o n su vi d a o p e r a ti va e l 3 0 d e j u n i o c o n u n a t a q u e a A u g u sta , Si ci l i a . S u t a r e a , a si g n a d a p o r e l Qu n to L o r d d e l M a r , e r a h u n d i r a l o s b a r c o s i t a l i a n o s q u e n a ve g a b a np o r l o s Estr e ch o sd e M e ssi n ah a ci a T r p o l i y B e n g h zip a r a a b a ste ce ra l m a r i sca l Gr a zi a n i y a su e j r ci to e n L b a . L a t r a nsi ci n , d e sd e l a i n m a cu l a d a a tm sfe r a d e p l a za d e a r m a s d e u n a e 5 cu a d r i l l a d e e n tr e n a m i e n to h a sta u n a ta r e a e n e l f r e n t e d e c o m b a te q u e e r a q u i z m s vi ta l q u e l a d e cu a l q u i e r o tr a e s c u a d r l l ae n e l Me d i te r r n e o , fu e vi o l e n ta m e n te a b r u p ta y d u r a n te l o s p r i m e r o s s e sme se sd e l a h i sto r i a d e l a e scu a d r i l l asu s b a j a sfu e r o n m u y n u m e r o s a s .En l a s p r i m e r a s e ta p a s se cr e y q u e e sto se d e b a a l a f a l t a d e c o m b usti b l e p a r a l o s vu e l o s p r o l o n g a d o sq u e e r a n n e ce sa r i o s e n a q u e l l a st e m p e r a tu r a s l e va d a s. e m s. l a a u se n ci ad e u n a d e e Ad c u a d o p a n e l d e i nstr u m e n to s co n e l cu a l d e sl r za r se e n o ch e d e n tr o d d e l o s p u e r t o s e ne m i g o s,o cu n d o se a ta ca b a co n vo ye s co n to r p e d o s , d e b i s e r r e sp o n 5 a b l e e l a s p r d d s d e u n o s cu a n to s, q u e n e s d s m p l e m e n t e c a y er o n a l m a r . C u a n d c n o so tr o s l e s l l e va m o s e so s p a n e l e s d e i n s t r u m e n to s y l o s ta n q u e s d e co m b u sti b l e d e g r a n a u to n o m , t u v i m o s l a e sp e r a n zad e q u e su s p r o b l e m a s tr u b i e r a n te r m i n a d o . E s o s p a n e l es y ta n q u e s m e se r a n e sp e cr a l m e n te ti l e s, p o r q u e a l o s o c h o m e s e s m e co n ve r ti r a e n e l p i l o to m s a n ti g u o d e l a 8 3 0 . D u r a n t e e s o s o c h o m e se s l a e scu a d r l l avo l ca si to d a s l a s n o ch e s y f u e l a n i c a f u e r za d e a ta q u e co n b a see n M a l ta ca p a z d e a ta ca r a l a n a v e g a c i nd e s d e e l a i r e co n to r p e d o s. N o tu vi e r o n d e sca n soy e r a n b o m b a r d e a d o s t o do s l o s d i a s cu a n d o tr ta b a n d e d o r m i r a fi n d e e s t a r p r e p a r a d o sp a r a e l si g u i e n te a ta q u e n o ctu r n o . Er a u n a e scu a d r i l l a c o n u n a h i s t o r i a m u y o r g u l l o sa .

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CAPITULO I3 LA CHARCA DE CUNNINGHAM

el Du ran te lo s cinc o m es es s gu ent es lllus t r io u s f u e e l c b l l o el Des c ie m o m e n t o d e n u e s t r o de batalla de la Flota del M ed t er r r r eo. arrib o, el co man da nt e en jef e apr ov ec h t odas las o p o r t u n i d a d e s d e condu cir a su arma da de ac or az ados ,c r uc er os , de s t r u c t o r e s y d o 9 portavion es ta n p rov oc t iv am ent e c om o le f ue pos i b l e , a m e n u d o t la la vista de ltali, c<- r n es per anz a at r aer a la f iot a d e M u s s o l i n i f , , e de ra de su s p ue rtos y obligar la a c om bat ir . Dent r o del p u e r t o d e T a r e r r to los ita lian os ten an m uc lr os m s bar c os de gr r er r ad e l o s q u e n o s ot ros p od iamo s reu nir y num r ic ar nent e nos s up e r a b a n p o r l e j o s , pero estoy seg uro d e que s us alm ir ant esc om pr er r dia nq u e c o n e l l l l u s l triou s, y ei Ea gle qu iz , nav egar ldo las c er c an as , a s p r o b a b i l d a c l e s en y no lo s fa vo recan . N o t eniar f or m a de lanz ar a' : ione sn a v a l e s h u b i e ran te nid o qu e con f or m ar s e c on apoy o ar eo des de l a c o s t a , c o n l s consig uie nte s emo ras pr oduc idas c uando s us av ione sc o n b a s ee n t e d rra t uviera n q ue vol ar des de el r ea de bat alla par a c a r g a r c o m b t r s t r b! e y mu nicion es. E llos s abian que Cunninghm po d a 'l a n z , p o r l L ) menos tre s e scua dr illsde Swor df is h t or peder os c o n t r a s u s b a r c o s , apoya do s p or n ue str a pr opia def ens aque c az a c ons t a n t e m e n t ee n e l aire. Y a si pe rman ec ian en puer t o, m uy pr udent e m e n t e , s e g i r n n r i opinin . Ning n coma ndant e de f iot a puede ent r ar en b a t a l l a s i r r c o r t r en e l iug ar co n su pr opia def ens ar ea. Un hom b r e s i n c i n t u r o n . r tiran tes p ue de sostener s elos pant alones s lo dur an t e u n p e r r o d o c l ( l tiempo limitad o; ms t ar de o m s t em pr anoi s us r f i a n o ss e r n r r e L L 'sarias pa ra otro pro ps it o y la r es ult ant eex pos lc i n p o d r i a s e r t i t t , r l cuan do se lu ch a a la def ens iv a,y a c or t a dis t anc ia . S i n s u s p r o t ) r o s 90

p o r t a v i o n e s , l o s a l m i r a n te s i ta l i a n o s e sta b n p r e ci sa m e n tee n e sa si t u a c i n : s e l e s h a b an ca d o l o s p a n ta l o n e s. M u c h o s a l t o s ofi ci a l e s i ta l i n o s h a b n e xp l i ca cl oe sto a M u sso I t n i , p e r o c o n s u p r em o e g o sm o , y sr n co m p r e n d e r r e a l m e n te e l p r o b l e m a , l r e p l i c : " i To d a l ta l i a e s u n g r a n p o r ta vi o n e s!" M i e n t r a s C u n ni r r g h a m n a ve g a b ad e u n l d o a o tr o , a r r a str n d o i m p a c i e n t e s u e s p a d a ,l o s i ta l i a r r o sh a ca n to d o to q u e e si a b a a su a l c a n c e p a r a c o r r e g r e l d e se q u i l i b r - i oe r r vi a n d oo l e a d atr "r so l e a d a a a ta , c a r d l l l l u s t r i o u s y a l Ea g l e . Eve n tu a l m e n te , y a ca u sa d e e sto . e l E a g l e f u e m a n t e n i t l o fu e r a d e t a l ca n ce d e l tl i a . D u r a n te j u l i o h a b a s i d o s o m e t i d o a u n o s vi o l e n to s b o m b a r r l e o s y a L l n q u e l o p e o r q u e s u f r i f u e r o n p r o y e cti l e sq u e ca ye r o r rm s o r n e n o sce r c,5 a 1 n d a co o s e n s u s i s t e m a d e co r n b u sti b l e .Se co r r si d e r p r u d e r r te n r a n te n e i "l o e n e l e x t r e n r <. o r i e r r ta i cfe M e d tte r r n e o , a t a fcn ced e Al e . a n d r a . O c s i o n a l m e n t e ,l o s b o r n b a r d e r o s td l a n o s co n <j e sce n d i a n a r r o j a r a s u s b o m b a s e n l a d i r e ccl n g e n e r a l d e l o s a co r za d o s cr u ce r o s, p e y r o s l o c u a n d o r r u e str o s cza s l e 5 i m p e cl i a n a ta ca r a l l l l u str i o u s. E l r u i d o n r u s r c a l d e n u e str o s ca o r r e sm l ti p l e s p o m .p o n ) y t1 e l o s d i e c r s i sc a f i o n e s a r ti a r e o s e 4 ,5 p u l g a <Ja s, l a vo z d e l r e ve r e r r d o y d H e n r y L l o y d h a c e nd o su s i n co m p a r - a l ) l eco m e n ta r o sd e sd e e l p u e n s t e , l o c u a l e r s u t a r e a cu a n d o l a tr i p u i a cr n d e l b a r co e sta b a e n su s p u e s t o sd e c o m b a t e , e r a a h o g a d o p o r e l r u g i d o d e l o s Fu l r n a r scl u ed e sp e g a b a np a r a a y u d a r a l o s a vi o n e sq u e y e sta b a ne n e l a i r e . Si r m u ch a s o r p r e s a ,c o m p r o b a m o s q u e p o d a n to s d e sp e g a ry a te r r i za r co n to d o s l o s c a o n e s d e l b a r co d i sp a r a d o ;e n m u ch o s se n ttd o s,r e su l ta b atr a n q u i l i z a d o r s a b e r q u e e sta b a n d i sp a r a n d o co n tr a o tr o y r r o co n tr a n o so t r o s , l o c u a l s u c e d ia a ve ce scu a n d o r e g r e s b a m o s e r o ch ea l b a r co cl deaunoodeados. L o s a t a q u e s i t al i n o s co n ti n u a r o n s n d sm n u i r p e se a l a s n u m e r r ; s a sp r d i d a s c au ) a d a sp o r C h a r l e s fvn , y su e scu a r l r i l l a ,p e r o h a c i a f r n e s d e s e p t i e m b l e n o ta n l o s q u e a t n q u e i o s a ta < u e s r a n m e e n o s f r e c u e n t e s , t o m a b a p a r te u n a ca n ti d a d n r a yi l r d e a vi o n e se n e m i g o s , l o c u a l d e m o s t ra b a q u e h a b i a r r a d q u r r i d o u n m a yo r r e sp e to p o r l a c a p a c i d a dd e l a f l ota d e d e fe n d e r sea s m i sm a . El M e d i te r r n e oa n n o e r a l " c h a r c a d e C u n n i n g h a m " co n l a fl o t r ta l i a n ad o m i n a n d o e l c u a c l r o t c t i c o d e s d e Ta r e n to , p e r o e sta b a l e i o s d e se r e i ,,M a r e N o strum ". D u r a n t e u n o d e l o s e n ca r n i za d o sco m b a te s, n o s e n co n tr b a m o s e n l a " p l a t a f o r m a d e r n i r o n e s". o b se r v;n d o , cu a n d o l o s Fu l m a r s l o g r a r o n i n c e n d i a r a u n h i d r o a vi n C a n t. D o s d e l o s o cu p a n te ssa l ta r o n d e l a p a r a t o e n l l a m as p e r o te n a n so l a m e n te u n p a r a ca r 'd a s a r a l o s p d o s y e l e s p e c t c u l od e e so s d o s cu e r p o s q u e se r e to r ca n , co m o l o m b r i c e s e m p a l m a d a s en u n a n zu e l o d e p e sca d o r , cye n d o h a c a l muerte desde tres mii metros, fue algo que hubiera preferido no presenciar. La mente retrocede al pensar en lo eue el ver-

9t

dadero dueo del paracadasdebi decirle a su inesperado pasajero. En octubr e, M us s olini inv adi G r ec ia y l o s p r o b l e m a s d e C u n nngham aumentaron. Hubo que llevar armas y equipo desde Egipto al Pireo y nos necesitaron en los dos extremos del Mediterrneo simultneamente. Para empezar, los soldados griegos fueron capaces de rechazar los ataques italianos con la ayuda de armas y abastecimie nto s qu e le s llev la f lot a. Ellos no p dier o n e l a p o y o d e l a s f u e r z a s a rmad as brit nic as par a que los ay udr am oss o l a m e n t e c o n t r a l t a l i a , p orq ue tema n que ent onc es Alem ania s e un i e r a a l o s i t a l i a n o s y u n a taq ue con jun t o por las pot enc iasdel Eje s er a m s d e l o q u e p o d r a n sop orta r. Lo s it alianos pod an hos t igar a lo s g r i e g o s d e s d e a m b o s fla ncos, a trv s de los m ar es J nic o y Adr i t i c o e n e l o e s t e y d e s d e las islas d el Dodec anes oen el es t e. Em Dez ar o na b o m b a r d e a ra G r e c i a y a Creta dia r iam ent e y nues t r osat aquesa s u s b a s e s n e l D o d e c a n e s o e f u ero n au men t adosen f r ec uenc iae int ens ida d .V o l a n d o e n c i m a d e l o s teja do s en c lidas noc hes de luna, es quiv and o l o s r b o l e s q u e r o d e a ba n lo s e dificios de blanc os Fr t ic os que er an p u e s t o sm i l i t a r e s o r e s i de ncis de ofic iales , pod am os v er a los edi f i c i o s d e s i n t e g r a r s e n t e a nu estros o jos. Nues t r os agent es inf ilt r ados e n t r e l o s i t a l i a n o s , v e s t i do s d e pe scador es ,m onjes f r anc is c anos o c u a l q u i e r o t r o a t r u e n d o incon sp icu o, t r ans m it an a Egipt o inf or m ac i n p r e c i s aq u e n o s d a b a los de talle sex ac t os que nec es it bam osUna ve z f u i e n v i a d o a b o m b a r . de r el cu arte l gener al de un alm ir ant e it alia n o a m e d i a n o c h e ,e n l a isla d e Le ros, y c uando pas s obr e el edif ic io v i l a s c a r a sd e l o s a s o m bra do s ocup ant es que, des de una t er r az a, m r a b a n a l a r m a d o s h a c i a arrib a. El espec t c ulode un r uidos o biplano a p a r e c i d o s b i t a m e n t e so bre lo s rb oles , c on s u t r en de at er r iz aje f j o d a n d o l a i m p r e s i n de qu e se dispon a hac er un at er r iz ajef or z os o , a n t e s d e l a e x p l o s i n de se is bo mba s de dos c ient asc inc uent a libr a s , d e b i s e r m u y a t e m o riza do r. Al reg res aral bar c o al am anec er , des p u sd e u n a t a q u e s e m e ja nte a islascon s onor os nom br es c om o St am p a l i a ,o S c a r p a n t o ,m i e n tras to do a n es t aba os c ur o, el m ar y las is l a sq u e s e r e c o r t a b a n e n silu eta era n s inies t r osy hos t iles y t oda la atm s f e r a c r c u n d a n t e e r a in mstosa.En t onc es , c om o por ar t e de m ag i a , e l s o l a p a r e c i a s o b r e el h orizon te y c onv er t f a a las s lasen puer t o s d e v e r d e y o r o y a l ma r en u n lu m inos o es pec t c ulo az ul br illa n t e . E n a q u e l l o s v u e l o s a l ama ne ce r, los pr m er os r ay os del s ol r eve l a b a n u n m u n d o m u y b ello . Pe ro m s a m enudo v olbam os de r eg r e s o e n t o t a l o s c u n d a d y se n os n eg ab ala v is in de es asis lasher m os a s .E n s e p t i e m b r e ,c u a n d o a no tab a mis hor as de v uelo en m i diar io de p i l o t o . n o m e s o r p r e n d al d escu brir que hab a hec ho m s des c ens os o b r e c u b i e r t a d e n o c h e s q ue de d a. En mu c hos s ent idos y o pr ef er a at e r r i z a r e n l a o s c u i d d , po rqu e en ton c es el m ar er a inv is ible y par e c i a u n a p a r t e m s c l e l a 92

n o c h e q u e m e r o d e a b a ; d e d a p o d a a d q u r r u n a sp e ctova sto y h o st i l . D e s p u sd e un vu e l o l a r g o , q u e si e m p r e i n cl u a u n b r e ve p e r o d o d e n t e n s ae x c i t ci n . u n o se se n ta ca n sa d o cu a n d o se a ce r ca b ae l m o m e n t o d e a t e r r i za r y a u n q u e u n d e sce n soso b r e u n a cu b i e r ta p u e d e s e r m s s e n c i l l o q u e e n l a p i sta d e u n a e r d r o m o ( d e b i d o a q u e so b r e l a c u b i e r t a l os ca b l e sd e l b a r co a fe r r a n a l a vi n y l o r e ti e n e n co n f i r m e z a ) , e r a u n p e fi g r o m s q u e h a b a q u e co r r e r . D e sd e l a p o p a d e l b a r c o , l a s n t i d a s l i n e a s d e l a s co l u m n a s d e l u z q u e se a l b a n l r e a e d e d e s c e n s oe r a n u n e sp e ct cu l ob i e n ve n i d o . El s l o ve r l a se r a tr a n q u i l i z a d o r , p o r q ue s l o e r a n vi si b l e ssi e l p i l o to e sta b a vo l a n d o e n e l c u r s o c o r r e c t o de a p r o xi m a ci n . Er a n ta n cl a r a s, a n co n l a s l u ce s r e d u c i d a s p o r e l r e sta to , q u e l a s va r a s d e l u ci te b r i l l a n te m e n te i l u m n a d a s d e l o f i ci a l d e co n tr o l d e d e sce n soa D e n a se r a n n e ce sa r i a s. P e r o e l l a s t a m b n e r a n u n a g r a n a yu d a p a r a u n p i l o to ca n sa d o . A u n q u e y o d i s e n ti a a r n e n u d o co n l a i n te r p r e ta ci n d e i se a l e r od e l m e j o r m t o d o d e a p r o xi m a ci n , sa b a q u e s o b e d e ca a su s se i i a l e s y m e r e l a j a b al l e ga r ae n te r o a l a cu b i e r ta d e vu e l o . H a b a p o si b i l i d a d d e q u e o cu r r i e r a n a cc d e n te s,p e r o co n e l S w o r d f i s h e r a t an f ci l a te r r i za r q u e e n e l l l l u str i o u s o cu r r a n m u y r a r a m e n t e y s o l o cu a n d o u n a vi n o su p i l o to h a b i a n su fr i d o d a o s e n e l a i r e . E n e sa so ca s o n e s d o s co r r i a m o s p a r a a yu d a r a d e sp e j a r to r p i d a m e n t e l a cu b i e r ta . En u n a n o ch e m u y o scu r a , e l l ti m o Sw o r d f i s h q u e q u e d a b a p o r a te r r i za r e m p e z a vo l a r e n cr cu l o s l r e d e d o r d e l b a r c o p a r a i nd i ca r q u e a l g o a n d a b a m a l . El o b se r va d o rh a b a si d o h e r d o y n o p o d i a m a n e j a r l a l m p a r a d e se a l e s.C u a n d o e l p i l o to f i n a l m e n t e t o c la cu b i e r ta , e l a vi n d i o u n sa l to y n o so tr o svi m o s q u e e l t r e n d e a t e r r i za j e h a b a si d o a r r a n cd o .Aca b b a m o s d e sa ca r l p i l o t o , a l o b s e r va d o r y a l a r ti l l e r o d e l fu se l a j evo l ca d o y a g u a r d b a m o s a l i n e a d o sj u n to a l o s r e sto s l a l l e g a d ad e l a g r a m vi l , cu a n d o v i l a e n h i e s t a f i gu r a d e l a l m i r a n te L yste r q u e se a ce r ca b ae n l a o scu r i d a d . D e b i d o a qu e fu e e l l ti m o a vi n e n a te r r i za r n o h a b a m u ch o p n i c o y l e s t b ap a se a n d op o r l a cu b i e r ta p a r a ve r l o q u e h a b i a su c e d d o . C o n u n je r se y d e cu e l l o a l to y u n a vi e .j ag o r r a d e ya ch ti n g , h u b i e r a p o d d o c on f u n d r se l o m u y b a e nco n C h u r ch l l . E n r e a l i d a d , co n e sa vi e j a g o r r , h u b i e r a p o d i d o co n fu n d i r se l o c o n i g u a l f a c i l i d ad co n u n su b o fi ci a l , q u e fu e l a e q u i vo ca ci nq u e e l t e n i e n t e S w a y n e co m e ti y p r o b a b l e m e n te n u n ca o l vi d . A n e n l a o s c u r d a d ,e l p e r f i l d e l a l to o fi ci a l e r a i n co n fu n d i b l e , e sp e c a l m e n te fa d e b a j o d e l a c i n tu r a , y yo m e so r p r e n d a n te l a d e scu d a d a l ta d e r e c o n o c i m i e n t o de l a n . E l a l m i r a n te se d e tu vo j u n to a l a n Sw a yn e y q u e d m i r a n d o l o s r e s t o sd e l a v i n . - i A l g n h er i d o ? - p r e g u n t co n vo z r o n ca . C u a n d o o b se r va n l o s r e sto s d e u n a cci d e n te . to d o s l o s p i l o to s pensanque hubiera podido sucederlea ellos y esta idea puede poner-

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Meta xs,el lder gr iego, ha r enov ado s u dec la r c i nd e n e u t r a l i d a d . l o s itala no s h an adopt adc una ac t it ud de ev ide n t e t r u c u r e n c i a c o n t r a s u p erlu erlove c no. Debem os apoy ar a G r ec ia c o n n u e s t r am x i m a capacid ad . Cu n do m aana s algam os G ibr alt ar , l o h a r e m o se s c o l t n d o de un co nvoy (,es t lnadoa i\ r alt a, G r ec ia y el M e d i o O r i e n t e " E s t e s e r e ! p rimero clem uc hos . "En Egipt o, el ejr c it o br r 15 . o del M e d i o O r i e n t e e s t a ! n r r do d el q en er al s ir Ar c hibt r JW av ell, los it alia n o s o c u p a n t o d a L i b i a y su ge rrera l,el m ar is r al G i- az ianr t iene s es en t ay d o s m l s o l c i a <l o t r , s jo sus rde ne: y ello: r epr es ei t anuna r m e r r a z a directa a [gipto y a la f lo ia de l M edr t er r aneoo "ien 1. "Dura nt e los pr ox im os poc c s m es es n o h a b r e s c s e z f e b l a r c co s pa ia la s e5c u dr ill 5 c le 5! i/ or df is h. At ac a r e n t o sa l e n e m r g o r J e s t : . el Do de ca ne s ohas t a Lli; ia. E r es t a t r av es iat e r r e m o sq u e h a c e r u n . l t J , q ue p or so,.pr es a ont r e s r _r dr om o de l a t s l a d e R o d a s , c aer llarnado cala to, De sd c es e aer odr or no, los it alianos h a n e s t a d o h o s t i g a n d 'a r . r flota d ura nte lo: lt ir nos c r os nes e5.L< . s v o r d f i s h d e r E a g r e s ataci. rn a l rn ismo t iem po M r t iz a, la ot r a bas e q u e t i e n e n e l t o s e n l s isla sde l f)o de c r r es o". Exp iic que en nues t r c v iaje por el , , c a l l e j n d e l s b o m b s , ten an osq ue llev a' nuev os av ionesy eouipo a r a e s c u a c r r i i rd e S w o r c r a fish co n ba s e en Hal Far , M alt a, y nos dio l o s a n t e c e d e n t e s de l escua drilla . Des de que lt alia hab a dec lar ado l a g u e r r a e n j t r n i o , t . r e s , cua drilla 83 0, en Har Far , hab a s ido c a s r i a n i c a f u e r z r t e ata qu e co ntra la nav egac in t lianay 5u5 p r d i d a s l r a b a n s i d o c u . ti osas. -'Dcsem bar c r e; ' nos t anques de c om bus t b r er j e g r a n a u t o n o r r r r a pa ra e llos, r tm bin panelesde v uelo a c ieg a s .H s t a dho.a n.sr.r h do vo lan do con el panel de ins t r um ent osv iejo . Nue stro s nuev os paneles hab an s ido i n s t l a d o sm r e n t r a s , j l , t , l ba mos e n Esc oc i y la dif er enc iaer a t r em enda . ---L os bom bar deos de los it alianos s on n r u y t m p r e o s o s p o r q r / r , e llo: b omb ard ear ades degr an alt ur a par a m a n t e n e r s ef u e r a d e l a t c n ce d e los ca o nesde la f lot a. El r adar ac t ual m e n t e e n u s o e n l o s b . r , cos cle Cun nin gham no es t an m or ler no c om o e l n u e s t r o , y c o n n r r c s tra nu eva clire c c inde c aases Der ar n05 er t . t o d oe l c u a d r o alt t a r . t <_ r El Eag le tie.e t . es G ladiat or s a bor do, pil o t e a d o s p o r p l o t o s ( t l Sword fish a q uienes el c c m andnt e Keighly - p e a c h h a e n s e a d o ! c r nfca5d e ca ta, y has t a ahor a han abat ido a Dn c e a v i o n e se n e m t g o \ , lu cua l es in cre ible c unc os e r ec uer r J a . r e r a d a r d e q u e d i s p o n e r rc s qr ei rna de ci.ra do r lue no puden det ec t ar al av i n e n e m i g o h a s t a q r r o y tl tiele n en cin ra. r engo ia inr pr es in de que r a e s c u a d r i l ag o 6 d e *. , t , b arco fes da r a los it alianos la m ay ar s or p r e s ad e s u s v i d a s c r t , r . , pr xima s tre int a y s eishor as ". M s iard e habl por el s s t em a de alt o p a r t a n t e sa t a t r r ! ul a _ 86

c i n d e l b r c c y d j c m s c fi e n o ' l o m i sm o . Te r n r i n c r l u r l a e n l o " cionante predccon: *D e b i d o a su a Fr e n te i n m u n i d a d a n te a ta q u e scn e l a i r e , y a q u e h a n p o d i d o b o n r b a r d e a r e sd efu e r a d e l a l ca n cer l e l o s ca r i o tl e s e d d ; i f l o t a , M u s s o i i n i se h a p u e i to i a n fa r - nfta a d q tti r i d o e l h b to d e r e f e r i r s e a l i v l e d i te r r n e oco m o "fu l a r e [:o str i r m ", l o cu .r l si c4 n i fi ca " r r u e s t r o m i " . N o so tr o s ca m b i l 'cr n o s d c e so ; p r a ctr a l l cl ot) a ya to m o s a l c a n z d o a la fl o ta d e l a n i r a n teC u n n tn g h a m l o s i ta l i n o s h a b r a n a p i e n d r d o u na l e cci n q u e to s h a r ';a ci l a r a n l e s d e Jta ca r a l a e f l o t a e n e l f , r t u r o . En vc d e "fr 4 r e l .l o str u m ", va r r l cs t.i l r n l ) ta r so p o r " l a c h 0 r c . r d e C u n n i n g h ;l n r "- L e s cti g o e sto ccr tl t !r l vo z n o i r r se ( q u r a , l o c . a ! , o m o sa b e n , e s e l l e n a d e l b r co .- .{Vcx n o n i n ce r ta ) e r a e l l e m r l e l l l l u str i o u s) -

e E l 2 d e s e o ti e m b r t:n u e str D sca a 5 n se a r o na l s i t!i a tr o "u n a l s e v e r al a a i n . E n sr r p r i n te r a ta q u e , cu a tr c ft. t r o rd e r r i h r tl o :p f l 0 5 In F u l m a r s d e i b a r c o y l o s o tr o s h u ye r o n e n d e sl :a n d a d . e l D o d e c.l n e s o n o s c o b r a m o s tr n p r e ci o te r i b l e , ) l cu a n cl o vo l r n csd e r e g te so H l b a r c o , t o d o e l e r d o m o d e C a l a to e fa u r !a n r a sad e l l a r r r a s. a b i a m o s d e j a d o n u e s tr a ta r j e ta cl c vi s ta co n u n a "vo z n o i n se g u r a ". Se r ' e n v i a d o sa l a e t e r n i d a d p o r b i p l a n o s d e a sp e cto a n tl cu a d o d e b i o r r e ' d u c r r a l o s i t a l i a n o su n i n c m o d o d e sco n ci e r to . E n c o m p a r a ci n co n a q u e l l o s vtte i o s p a r a se m b r a 'm i n a s e n te y a l a s i s l a s F r i s i a s f ue se n ci l o ,y Br "r r n s Br o i Jn q u e d a r o n e n ca n ta d o s c o n r n i g o : o l v i d d e to n r a r u n 5 l o So r b o d e m i f r a sco ( l c tl ' a n d 'r '. E n n u e s t r o vi a j e p o r e l ca l l e j n d e l a s b o m b a s, o l e a d a tr a s o l e a d a d e a v i o n e s i ta l i a n o s tr a ta r o n d e a i cn z r a l co n vo y, p e r o l a e s c u a d r i l l a8 0 6 t r a b a j a b ae n tr e s tu r n o s p a tr u l l a n d o a se i s m i l m e tr o s y e s t o s v u e l o s e r a n d i r i g d o s h a ci a e l e n e m i g c,p o r cl e q u i p o d e d i r e c, c i n d e c a z a s d e l b a r co . C a d a a vi n e n e r n i g o e r a p e r se g r J d op e r o d n u e s t r o s p i l o t c > d e ca za e :tb n ta n r e ca r g a d o s e tr a b a i o q u e R o b i n K i l r o y s e o f r e c i p a r a p r l o te a r t. n Fu l m a r . El vi a j a b a a b o r d o d e l l l l u s t r i o u s c o r n o p a :a j e r o , p a r a co m a n d a r D e kti e l a , e l a e r o tJr o m otl a v a l d e A l e j a n d ; ' a , y C h a r l e s va n s a ce p to su o fte ci m i e n to co n g r a ti tud. F i a c i a e l f i n l d e su sa l d a Ki l r o y ftte d i r i g i d o h a ci a t n C a r i '. q u e v e n a l i g r : i e nd c a l a fl o ta . Yo l u sta m e n te r e g r e sa b a e u n r a i r u ' C l l a j e a n t i s u b m a r i n o d e l a n te d e l co n vo y y e sta b avo l a n d o a l r e d e C o rd e l p o r t a v o n e r a u n o s q u r n i e n to s m e tr o s d e a l tu r a co n l a "p r r si ci n cl e e s p e r a " e n e l c u a d r a n te ci e b a b tr r d e l b a r co , y v c m o R o b i n a b a ta a l C a n t . S b i t a n r e n te "u n H u r l so n d e l a R e a l Ft e r za Ar e se m e cr u o p c r c i e l a n t e ,vo i n d o d i r e cta m e n te h a ci a e l Fu l n r a r d e !? o b 'n , y c o m p r e n d l o q u e i b a a su ce d e r .El a vi n d e l a R .A.F. p a so u r , r l o co B7

l o s q t r i s q u l l o s o s. F u e e vid e n te q u e Swa yn e no estaba con ni rri o p a r a c h a r l a s l r g eIa s. - - i P o r a mo r d e D o s! - e xcla m - - . Acabamos de sacri o; cl e a l l y e n v i a r l o s a la e n fe r m e r a . ic m o d e r n o n ios espera usted qte sep a m o s s e s t n o n o h e r iclo s? iSi .ir e r r e q u e h a cer preguntas estupi ds d i r j a s e a l o f i c i a l - n d ico l E s p e r e c on te n ie n d o e i a lie n io a clu e la n fuer l anzado !os i _ I e S p o r S u i m r er tr r te n Ci,r , p e r o p tr csc e iltOn Ce s ./O nO cOnoci a al aurtt r a a l m i r a n t e L u r r le y L yste . * - i E s t b ie n , b ie n ! - q r L lio e l Jlfr r r l te. pero con v() dt_ ".st v e r t r d a - - . i . f r a l iq u i I ice se l E n s e g u c iase a le i e n la o scl r icta r l. C u a n d o e str . vt lr . b ,ls1 _ n te lclo s < _ o r ir o patl qu,J ,.o t)l i l rr o i r n o s , l l e v e l p a r te a la n . - i F , s e n o f u e m o d o d e h a b l r co r .i e l a l rri rarte, l .rn! D eberi a5 averqorrzart-o ! - - i Q u e ! -ja d e o e l- - . ip o r Dio s! ip e n se q!e era al gun Ll ntc s u b o f i c i a l ! - M i r n cr vio s r r n e n fe e n lJ clir e ccin hci a cJonOc :e r,,b i a a l e j a d o e l a lr r r ir a n te - - . iQL l h a r e l iCr e e s que debo di scul orr,e? . - - Y o n o l r r h a r ia - - d iie - . Si lo h a r :cs, l sabr cl un eres. i po, e I m o m e n t o , n o tte n r . la in e r r o r d e a ! D e s d e e l co n r ie n zo d t n u e str a p o ca e n el barco yo fr:i i :s,.i dc c o m o c o b a y o , co n g r a n in d ig n a cr r r d e Bu r n s y, B row n. U n r.-i , a n a , f u r e n v i a do p o r e l co ir .r a n d a n te d e vu e lo . E ra un da tanqui l o, c o n s o l o u n o s po co s p a tr u lla je s d e r u ttt , y estbamos fuer ci el i c a n c e d e c u a l q uie t a e r d r o m o lr o stil. yo n si aba pocl er escrrf_ri ral g u n a s c a r i s _ S i cm p r o q u e se p r e 5 e | lt- a b a n e st s ocasi ones, poda acrrt a r s e c o n q , e " Str e a n r li.e " se sa lcr r ia co . a lq c dercrnaco. f5ta vez e r a s i m p l e : i : i qu e r i sa b e r cd < ln to s Sr ,,ocJish pJcl r'a col ocr l obre r cl b i e r t a f r e n t e a lo s F u i t,:r s p r a ilr ) ( r r sp e g ije ci :rnpl etantente ca,gad o s ; a s r , " Q " < le "Qu e e r r ie " fr :e a lr st clo , r r a cj o con ser5 bornbas s. m u l a d a s c i e d o scie n ta s cin cu e n ta tib r a s y r a nques de combusti bi e a d i c i o n l e s c o r n p le ta m e n te lle n o s y m e h r cie r o n despegar oesde por c l o n e s d e c u b i e r ta ca d a ve z m s r e d u cid a s. En e l qtri nto despegue qued a b t n p o c a cu b ie r ta d e vu e io q r r e e l a v n cay por l a pro ),, trrve q u e v o l a r r o z a n do la s cr e sta s d e la s o la s co n e acel erador al mxi rl c d u r a n t e m e d a m lfa a n te s d e te n e r ve r o cid a cl sufi crente pafa s(.ender y a r a a r m r c a min o e n e l ir e co n e ! co r a z n e n l a boca, esD srrancl o .. b a o f i o e n c u a lq u ie r m o m e n io - co r r e ste e xp eri nento se descurr r q u e c o n d e t e r m in a d o s v e n to s, a r lb a s e scu a d r il l as podan 5r l s5prc h a d a s a n t e s d e ca si la m ita c d e lo s ca z s. p e ro desp,s cJerri rri o a t e r r i z a j e , c o n u n a ca r g a co m p le ta d e co m b u sti bl e y bonrbas - que n i n g n a v i n h ub ie r te n d o q u e h a ce r n o u n a vez y menos crncol a t e n s n f u e e sce siva p a r a m i tr e n d e a te r r iza je, que se quebt y rep a r o , y y o t e r m i n d e sliz n d o m e so b r e la cu b i erta hsta l a l .arrea. 94

S o r p r e n d e n t e m e n t e, l o s d a o s fu e r o n s l o su p e r fi ci a l e s p e r o l o s d a o s s u f r i d o s p o r l o s te m p e r a m e n o sd e Bu r n s y Br cw n fu e r o n i n c a l c u l a b l e s .E l l o s m e a yu d a r o n a sa l i r d e r a vi n m i e n tr a s m a l d e ci a n d e s c o n t r o l a d a m e n t e to d o s l o s a l to s o fi ci a l e s. a - Y o h u b i e r a po d i d o cl e ci r a l o s to n i o s b a sta r d o sto q u e su ce d e r i a - d j o B u r n s am a r g a m e n te - . N i n g n a vr n h u b i e r a te n i d o q u e a l e r r i z a r j a m s c o n e sa ca r g . N o r m a l m e n te , o e l co m b u sti b l e o l a s b o m b a 5 h u b i e r a n s id o u sa d o s, p r o b a b l e m e n te l o s r j r :s. N o h a y e n e l A r m a A r e a d e l a Fl o ta u n a vi n cl r se a clp a r a d e sce n d e rso b r e u n a o c u b i e r t a c o n t o d a e sa ca r g a ! - C a d a v e z q u e u ste <j to ca b a i a cu b r e r t, se o r - - to n ti n u _ .,. s u t r e n d e a t e r r i z a j e se a b r a co m o u n a ce r d a vi cl a p a r i e n d o . i e u q u i e r e n i r a r e c o g e rc o n e ste a vi n? B r o w n r e s p o nd i a e sa p r e g u n ta y n l e d i o n i u ch o s n l o ti vo s parapen5ar. - B u e n o - - l e d i j o a Bu r n s, co n u n a so r tr sa r ci d a cn m i cl i r e c_ to c i n - , e l l o s q u e r a n sa b e r cu n ta cu b i e r ta n e ce si ta r i ae l p e o r p i l o to d e l b a r c o c o n l a c a r g a co m p l e ta . Fs e l vi e 1 o su n to cl e l m i n i m o co _ m n d e n o m n a d o r . i El e xp e r i m e n to n o h a b r i a va l i cl o r n u ch o p a r a l a s m a s a ss i h u b i e r a n L . sa da u n b u e n p i l o to l o H i c e u n c o m e nta r i o a d e cu a d o q u e a r r o j a b a cr e r ta sd u cl a sso b r e s u p o s e s o nd e u n ce r ti fi ca d o d e n a c m e n to , p e r o d e b r a cl r n i ti r q u e s u o b s e r v a c i n o n t e n i a ci e r ta l o g i ca i n d i scu ti b l e . c L o s d o s h o m b re s m e a se g u r a r o nq u e e l a vi n e sta r a r e p a r a d oa t r e m p o p a r a o t r a m i s i n i n o l vi d a b l e . D e b i d o a u n i nfo r m e d e r n te ti g e n ci aq u e h a b i a r e ci b i r .l o e l a l _ , m r r a n t e L y s t e r p i d i o u n a ta q u e i n m e d i a to a l a i sl a cl e R o cl a s,q u e d e b a s e r r e a l i z a d o e sa n o ch e . p e r o e n e so s m o m e n to s e r i l r u str i o u s o p e r a b a f r e n t e a T n e z, y R o d a s q u e d a b a a b so l u ta m e n te fu e r a <j e n u e s t r o a l c a n c e . E r Ea g l e e sta b ae n e r r e a p e r o se h a b a i r n p u e sto e l s i l e n c i o i n a l m b r i c o v r a s i n str u cc o n e sn o p o cl i a n se r tr n sm i ti d a s. J a n v r n r e c i b i u n d esp a ch o e n u n so b r e se l l a d o y d e sp e g a m o s r a p a t e r i l z a r e n e l E a g l e ,e r r e l o tr o e xtr e m o cl e l M e d i te r r n e o . Esto co n s u m i r a c a s i t o d o n u e str o co r n b u sti b l e , a n co n u n ta n q u e d e l a r g o a l c a n c e , y l l e v a r a m u ch a s h o r a s d e vu e l o , d e m o d o q u e te n d r i a m o s q u e q u e d a r n o s a p a s a r l a n o ch e . D e sp u s d e r r n i a r g o vu e l o , e n co n t r a m o s a l E a g l e a l su r d e C r e ta . Su cu b i e r ta d e vu e l o p a r e cfa m u y p e q u e ae n c o m p a r a cl n co n l a d e l l l l u str i o u s y sr sGl a d a to r sa so m a b a n s o b r e l a c u b i e r t a r e d u ci e n d o to d a vi a n r s e r r e a p a r a e l d e sce n s o . v o l e n c r c u r o s so b r e e r vi e j o b a r co , o b se r v n d o r od e sd e e r a i r e p o r p r m e ( a v e z . Ha b a si d o co n Str u i d o e n l g 1 3 co m o a co r a za d o p a r a l a a r m a d a c h t l en a p a r a se r b a u ti za d o .,Al m i r a n te C o ch r a n e ',, p e r o t o d o e t t r a b a j o e n l tu vo q u e d e te n e r se d u r a n te l a p r .i m e r a G u e r r a M u n d i a l , y e n 1 9 1 7 e l Al m i r a n ta zg o vo l vi a co m p r a r l o a l o s c h r e n o sp o r m s d e u n m i l l n d e l i b r a s y i o co n vi r ti e n p o r ta vi o n e s. 95

M ie ntra s vo lab a s obr e 1, el pens am ient odeque l o s p i l o t o s h a b a n e s ta do a terrizan do en es a oequea r ea dur ant e m s d e v e i n t i t r s a o s m e h izo re f le xio nar y es per no hac er un m al pap e l . Tod os lo s por t av iones t ienen un apar at o d e s e a l e sa u t o m t i co mon tad o e n e l ex t r em o de popa de la is la, c l a r a m e n t e v i s i b l e p a r a el pilo to a pu nto de at er r iz ar ; s t e er a una pan t a l l a q u e i n d i c a b a l a a firma tiva h acia u n lado y la negat iv ahac ia el o t r o . E r a o p e r a d o p o r el co man da nte de v uelo per s onalm ent e des de 3 u p e g u e o p u e n t e . Cua nd o en el lllus t r ious s e indic aba la af ir m at i v a , q u e r i a d e c i r q u e "Strea mline " de s eabaque at er r iz r am osinm edi a t a m e n t e , s i n n i n g u n a de mora . No pod a haber c onf us in ent r e l a s s e a l e s ,q u e e r a n co mun es a tod os los por t av iones . M e s or pr endi a l v e r q u e e l E a g l e se a lab ap or la af ir r nat iv e hic e dos c ir c ulos , e s p e r a n d o a v e r s i I o hab an h echo po r enor , por . queel hum o de s u c h i m e n e i n d c a b aq u e e naveg ab a n e l vie nt o. Llam a Dic k por elt ubo a c s t i c oy I e e x p u s ee l Dro ble ma. -Seg ura ment e no es per ar n que y o at er r i c e e n e s a c u b i e r t a diminu ta con e l b ar c o nav egando on el v ient o. c Vo lamo s va r ias v ec ess obr e el bar c o per o e l m s m o n o d a b a i n d ica ci n d e ca mbiar de r um bo v la s eal oor la a f i r m a t i v a c o n t i n u a ba firme men te. Lla m n ue v am ent ea Dic k . -No h ay s ealer o - - dije- - , iper o quiz es t e v i e j o b a r c o n o h a o ido h ab lar de l of ic ial de c o r t r ol de des c ens o lH a n e s t a d o d e m a s i a d os a os en el Le J anoO r ient e. Dick seg u a dudando de m odo que deci d i h a c e r u n a p a s a d a len ta p or e l b arc o, s obr e la c ubier t a de v uelo, p a f v e r a q u v e l o cida d to ca riamo s la c ubier - t a i at er r iz ilam os .Vo l n d o m s b a j o q u e s e l p ue nte , p ero b en r r iba de la c ubier t a de v ue l o , t o d o l o q u e c o n s e gu i fu e a su sta r a los of ic iales que es t aban en e l p u e n t e d e l E a g l e ; y e nd o con e l vi ent o er a im pos ible v olar lent am e n t e y t u v e q u e l e v a nta r mis ala s de es t r ibor par a ev it ar ar r anc ar l a s g o r r a s d e l a s c a b e z a s d el ca pit n y del c om andant e de v uelo c u a n d o p a s a m o s c o m o u n rel mpa go .El bar c o v ir r pidam ent ey at er r c e . En el p ue nt e, el c om andant e Keighly - Pe a c h t u v o l a a m a b i l i d ad d e d isculp ais e, per o y o m e per c at de qu e e s t a b a s u m a m e n t e f astidiad o. -Sup on go que en par t e f ue c ulpa m a - d i j o - . N u e s t r s e a l afirmatrva sre mpr e s e at as c a c uando dis par am o s l o s c o n e s a p o p a de la sla, p ero s egur am ent eus t ed no pens qu e y o p r e t e n d a q u e a terrzara cua nd o el bar c o nav egabac on el v ie n t o v e r d a d ? i C u a l quie r to nto sab eq ue es o es im pos iblel -No e n el lllus t r ious , s eor - dije- . Si e s t l a s e a l a f i r m a tiva, no so tros a ter r iz am os .An s i el bar c o nav e g aa f a v o r d e l v i e n t o y la b an da d e la M ar ina Real es t t oc ando "Cor a z o n e s d e R o b l e " e n 96

e l m o n t a c a r g a s d e p r o a y to d o s l o s ca o n e s d e l b a r co e st n d i sp a r a n d o . i s i n o l o h a ce m o s, co r r e m o s e l r i e sg o d e se r ca sti g a d o sp o r u desobedecer na orden! C u a n d o l o s p i lo to s y o b se r va d o r e s e l Ea g l e sa l i e r o n d e l a sa l a d d e c o n f e r e n c i a sd e l b a r co , p o r su s r o str o s p l d o s m e p e r ca t d e q u e l a s r d e n e s d e l a l m i r a n te q u e n o so tr o s l e s h a b a m o s l l e va d oe r a n m u y d e s a g r a d a b l e s A p a r en te m e n te , d e sd e n u e str o a ta q u e d e p r i n ci p i o s . d e s e p t i e m b r e , R o d as h a b i a si d o m u y b e n d e fe n d d a y a h o r a h a b a d o s e s c u a d r i l l a sd e B r e d a s 8 8 e n l a i sl a . Esta e r a l a r a z n p o r l a cu a l L u m l e y L y s t e r q u e r a e l a ta q u e , a n te s d e l a r r i b o d e u n co n vo y d e sti n a d o a G r e c r a . A u n q u e l o s Sw o r d fi sh d e l Ea g l e a ta ca r a n e n l a o scu r d a d , s u v u e l o d e r g r e soa l b r co i n cl u i r a u n p o co d e l u z d i u r n a d e b i d o a q u e n o h a b r a ti e m p o su fi ci e n te p a r a q u e e l b a r co se a ce r c a r a a R o d a s a f r n de r e co g e r a su s a vi o n e s a n te s d e q u e r o m p i e r a e l d i a . L o s B r e d a s p o d i a n vo l a r m s d e m i l m i l l a s y co m o e sta b a n e q u p a d o s c o n m o t or e s g e m e l o s Pi a g g i o , p o d a n h a ce r m s d e 3 0 0 n u d o s . A d e m s , e s ta b n fu e r te m e n te a r m a d o s. co n d o s ca o n e s d e '1 d , 7 m m y t r e s a m e t r al l a d o r a s e 1 2 ,7 m m . A l r e d e d o r d e l a s tr e s y m e d i a d e l a m a a n a e st b a m o sa l a l ca n c e d e R o d a s p o r l o s Sw o r d f i sh y yo m e l e va n t d e m i l i te r a p a r a ve r l o s d e s p e g a r .U n o d e l o s a vi o n e s r e sb a l h a ci a o tr o a l d e sp e g a ry ca si v o l c o - n o p u d e v e r l o q u e su ce d a e n l a o scu r i d a d * y co m o yo p e r t e n e c a a l l l l u s t r i o u s , e l l o n d a te n a q u e ve r co n m i g o . C o m o te m a g u e m e t o m a r a n p o r cu r i o so y fi sg o n , m e m a n tu ve fu e r a d e l ca m i n o d e l o s d e m s . V i q u e l a s b o m b a s d e u n o d e l o s a vi o n e sd a a d o sr o d a b a n p o r l a c u b i e r t a d e vu e l o , l o cu a l p r o vo c u n a e sta m p i d a .C u a n d o l a s b o m b a s p u d i e r o n fi n a l m e n te se r su j e ta d a sy e l a vi n d a a d o fu e d e s c e n d i d o a l h a n g a r , e l d e sp e g u ed e l a m a yo r r 'a d e l o s q u e te n i a n q u e a t a c a r s e h a b a d e m o r a d o ca si u n a h o r a , y tu vi e r o n q u e a ta ca r a l a l u z d e l d a . H u b o p o co s so b r e vi vi e n te s. U n o b s e r v a d o r fu e r e co g i d o d e l m a r u n a s se m a n a sm s ta r d e . S u c u e r p o f u e f c i l m e n te i d e n ti f i ca d o p o r q u e te n a su a p e l l i d o y r a n g o e s t a m p a d o e n s u ch a l e co sa l vvi d a s a e We st, e l cu a l l o h a b i a l l e M v a d o a t r a v s d e l M ed i te r r n e o . L o e n co n tr a r o n fl o ta n d o . co n l a ca r a h a c aa r r i b a , f r e n t e a l a co sta d e Eg i p to .

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CAPITULO I4 PREPARATIVOS PARA UNA BATALLA

En oc t ubr e, la s t uac in er r e l M e c J t e r r n e c a m b i p a r a p e o r : me nt r as la f lot a br ' it j lr c a es t ab o c u p a c j a e s c o i t a n d o c o n v o y e s a Gre c ia des de G ibr alt ar y Egipt o, l o s i t a l i a n o s e s t a b a i r g u a l m e r 1 e s a tar eados t r at r s por t ando v as t os a p r o v i 5 i o n a r Y l r e n t o y r n u n i c i o n e s y tr opas a Af r ic a del Nor t e, por l o s e s t r e c h o sc j e M e s s i r ' am s a l l , de M alt a, a Tr poli y Benghaz i. N t e s t o ss u b m a ri n o s y a v i c n e s e n e Mal t a hac an t odo l{ r pos ible, per o l o s c o r '}v o v e s n e )r g o s l o g r a b a n p asar c c r n m uy poc os c lnoso pr c l i d a s .P a r a r r r e d r d o sd e o c t u b r e , la s fuer z as o' e G r z ir r is e habr an a t r i n c h e : a d o e n S i d r B a r r a n r , s o b r e la c os t a egipc ia. En G r ec ia, pes e a l o s x i t o s n r c i a i e s c l e l r c t o h e d l ni c o, los t linose5iaban v anz a n d o .C o r r s o l a m e n t e d o s p o r t a v r o y ne s , uno de los c uales es t ; r bdad o y d e s g a s i a d o t e n i o u e l i n r i t a sus c t iv ic lades M edit er neo o ie n t 1 ,n o s o t r o s n o p o d r a m o s e s t a r al n e n los dos ex t r enr os del M er lit er r n e o a l r s n 1 o t r e m p o . C r - n r n a g ha m v e as e ac os ado por pr obien r . t sd e s d e t , . ; d . ls d o s y n o e r a e l men or la c o r s t ant e nec es idad de r n a n t e n e r M a i t a a b s l e c r d ad e s cle E gipt o. Aunque t r : dav ia nr habr n s r d o c o n v e n c i d 0 5 d e h a c e r s ea f a mar , la f lot a iialiana, qle c om pr en d r a s e r sa c o r a z d o si t a l a n o s ,n L r e ve cur c e! os y diec is et edes t r uc t or e sq u e e r a n i a s u n i d a d e sp r i n c i p a l e s e ntr e m uc hos ot r os t i : os de buqu e s d e g u e ! r a a n c l a d o s e n l a b a l - , a de T or enio, r epr es ent abanuna ab r u n r a d o r a a m e n a z a c a d v e z q l e n ue s t r a f lot a s e ac er c abaa M alt a. L a n i c a f o r m a e n q i e p o d i a s o l u e cio nar s ees t e pr oblenla s e hac r a c ad a v e z m s c l a a p r a n o s o t ! 'o s n e l lllu s t r ious . El pilot o pr inc ipal de l a E s c u a d r i l l a8 1 9 , u n a l t o i r l n d s e de l nor t e llam ado Tor r ens - Spenc e , x p u s o e l p r o b l e m a c o n g r a n c l a 98

rdad cuan do un gruFo de nos ttro; c s tbamos s errtc l os al rerj edor del bar del H otel C ec i l , rJ c -.rtrtr:;i i ndra. -Me temo que C i i r)ni rtgtanr i endra que s er u' N l s on,, _di j o er. y todos supi rno5 !o qr., hba rueri do dec i r. E l ? de bj 1 de 1301, l .j el :c l n env (j S u3 i rg{ 5 al puerto de ,.opei thague paf ql .l L' i l uni i l r,j r-, J i )s l l ..trr,os ai l c l dos i l i porque l O qur)rl t hac r.rS e l r. E n 1340, en ,e! de. er;v ., bar c c ,5 6s s upc f ti c i e, que habran :i do,rn'rtti l ,ic i ts :r nJ ni r...i rt :,i :.tdc i u i rrgre' ar en Iarento por {a r:si rer-f. y bi er c i r:feu 4ri rr.t(i a der prrJ rto, Lr-rrri i ngham tendri a (i 'Je er,ri <i r 5u5 av i ori e5 S w r_rc l ti :h, l e rus tara o no. Todos s abtdos que ei Li tqLetra i nev i i abl e y (J urante c c tr-l bre es tuv i rl tos aguardando t l t, l o Ltdl er. nrrl y parec i c j o a agu.trc 1ar ef rl i a .l araei ataque c on: ra V y'rl hel ni s tl av en c fes c e B l rf rr1 f frew tr-rn. E l pran par,' s l e.rtaqi i e ex i s tra c res c re i 935, c uando rtarra bom_ i rrdc A LrrS r' i . t:r aorai rndJ rtc err l efe br rta..i .o qri i eni onc es er arrl trrt,ti : s,r W i l i rrn l rv i l i i .i ._1,^/orl h Fi s he_,, ri l t l r.rnbe terrl bl e, a qui err -OrrOC rC Ll ar ,do erd r.l n g,,l rc l rr' .1,:na,:j e l a R .N .I?. (R r_.S er.v(J e i a Ma_ a ttn R ':ai ), a,.uC rt(1o.ts boi ttb.l S ;tal tai l aS i l i c v ei .or.r s Obre aSC abez aSde i os rndtrfel s !.l i s ,rt,ol , rtos c tl .o5 c rel t,:s , ntuy natural ntente, que t-i rarr !116]:- der-i ,--, i rri n.r.r1.",ti tr i J gr".l eri a. A l ordo del H .M. S . Gl o-i ous, el pj arr Lrt.:.rtar.ar a l fl c i a,tai i a,,a en puerto s e el abo_ ro i rrrneci i atraeate, D oi ,rri rc ri or c i er i rnrrnte Fi s he-. pero en i 935, , rel l roS t)r) 1r1,, os quer rai l J r:,1.t a i .Lr.l l qtl er nrc C ro, l rC ,rnportaba l c vrl rE ()n,c i s i qtre tLl ei e5,.t prtai o, -\ _ nt) S rJ i at.]19nte e c ontuv eron, s "si tstdo,r y terrtbl rtros o5' ,. s i !tJ Ll i l { ) rtegrc n ,tl (.onl andante en j efe i ) permi to p ara tmar ni !-t..j Ltrr merj i rJ a rc ra c l c i a apti c ac n de s anfone5 Ll etl i n ]c l te ' el .i nrrl atc r' r.:: i !a ri av t,gac i or i t!i ana. pero has ta i -'ss rncdi cl s fueron ernprer;i l i c l as c on c i es gdno.,^l .,l o hac er rtada,,, tu(l l rl o Inrsi e r S tanl r:y B l i j rrn ai pri mer r_1i ,ri s tro e Gran g,utu u, rj "que pLreda aqrav i ar l ri ei nnt U s tr.rl pri ec l e rnrpedi r que l nav ej tal i an apoy e t rnv as i n, gaci on s r es pos i bl e, por rnedtc de,a apl c acrn de sanc i c ne5 pac ri i c s , perc , f)o C ebe i nterferr c on s u5 abas tec i _ m,entD S de p el ri r,o. ti 5ri s buqrres l anc uc s s e l os c l ebe dear pas ar si ,r moi e5tar l oi ". 5i n petroreo l a i rrv as rrr l l .l rrri a f rc .s aoo y es o, c rer tamente, ;hbr i a i rri td o mrrc ho e f l rti erl E rr i ri , opi rri rrn, e5i e v egotz (r5o epi s oc l i o tJ c l a hi s i ori a bri t_ ue erI gr.l n p,ri tc res D orr:abi e c J c l a s egunda Guerra ful rnrJ i 1. 'i c i -ri 1935, si s e hubi er rerrnrti do l al rri rarrte Frs l rer des pl eS r- s u tt;:r 4 rr]ves de ra errtrad c rei c anar de s uez , en Frort s ai d, roi i tf i n.s i 'rbri r cl ado rnedi v uerta c on er rar-r tre l a5 pl ernaS , S rn c i i s r.rrar erl ri i i :j oto i i re. o s e hbr produc i do l a pos teri or rrrv as i on de A bi s i ni i 'Gran B ret a habri a s i do res petada en toc l o el munc l o. Torl o l o que erttonces s e nec es taba, c uando H i l er era un rc c i rr l l ertrl o.r l .r

esce napol t c a, er a una dem os t r ac in d e f u e r z a y d e t e r m i n a c np a r a p on erlo s a l y a M us s olini en s us l u g a r e s .C u a n d o n o s o t r o s n a d a hicimos, Hitler. y Mussolini -y los japoneses- quedaron convencdos de g ue G r an Br et aa y a no er a una po t e n c i a i n l l u y e n t e a l a q u e h a b a q ue tom ar en c uent a, y en lt alia y Ale m a n i a a m e n u d o n o s d s c r i b i e ro n com o "degener ados ". Par a s er jus t o s , a l a s p o t e n c i a se x t r a n j e r a s se les d o t odo el alient o nec es ar iop o r p a r t e d e l o s b r i t n i c o s p a r a q ue lle gar ana es a c onc lus in: en es a p o c a , c u a n d o e l a t a q u e a A b i s i n ia est aba t en endo lugar , un pr of es or J o a d g a n u n m u y p u b l i c i t a d o de ba te en la Univ er s idad de O x f or d p r e s e n t a n d o l a m o c i n d e q u e "Esta cas a. - . " ( la O x f or d Union) "s e n e g a r a t o m a r l a s a r m a s p o r e l Rey y el pa s ". Par a los r egoc ijadosH i t i e r y M u s s o l i n i , l a t i m i d a r e a c cin d e Baldwin al at aque br av uc n y u n i l a t e r a l d e l t a l i a d e m o s t r a b a e q ue el pr of es or J oad y s us es t udiant e sr e p r e s e n t a b a n l p e n s a m i e n t o y la conduc t a de la uv ent ud de es t e p a a . " E n e l f u t u r o p o d e m o s i g no rarlo s ", dijo Hit ler , en un dis c ur s o d i r r g i d o a l o s a l e m a n e s ;y e f e c tiva ment e nos ignor ar on. T r es aos m s t r de, en m ar z o d e I 9 3 8 , c u a n d o H i t l e r s e a n e x Austria, el c om andant e en jef e en el M e d i t e r r n e o e r a e l a l m i r a n t e sir Du dley Pound. El, c om o s u pr e d e c e s o r ,t a m b i n c r e y q u e l a gu erra er a s egur a, y pens ando ex ac t a m e n t e d e n t r o d e l o s m s m o s lne am ent osdel alm ir ant e Fis her , hizo v e n i r a l c a p t n d e l G l o r i o u s -q uie n er a s u as es oraer onut ic o- y l e d i j o q u e p r e p a r a r ap l a n e sp a r a un a taque c on t oda ener gia des de el a i r e c o n t r a l a 'f l o t a i t a l i a n a e n Ta ren t o. El jugaba a una r pida of en s t v a p o r l o s b r i t n i c o s , p e r o e s pe rab a que el at aque f uer a r ealiz do p o r a v i o n e sc o n b a s e e n t e r r a . No se le oc ur r i que er a pos ible ha c e r l o c o n a v i o n e s n a v a l e s -S u pe qu ea f lot a apenaser a, en t am ao , l a m i t a d d e l a d e l o s i t a l i a n o s y l q uer a as es t ar un golpe def init i v o a n t e s d e q u e l o e n v a r a n a p rque . A bor do del G lor ious , el c apii n e r a L u m l e y L y s t e r , q u e n h a el b ia de s c ubier - t o plan de i935 ent r e l o s d o c u m e n t o s s e c r e t o sq u e se gu ar daban en s u c aja f uer t e c uand o a s u m r e l m a n d o d e l b a r c o . Ha ba le do es t e plan c on m uc ho int ei e s . S u r e c c i o ni n m e d a t a ,c u a n d o re c ibi la dir ec t iv del c om andan t e e n j e f e , f u e l l a m a r a s u s d o s a vido r es de m ay or jer ar qu a, el c on r a n d a n t e G u y Wi l l o u g h b y y e l coma ndant e Lac hlan M ac k int os h de M a c k i n t o s h , j e f e d e l c l a n d e e s e n omb r e y obs er v adorpr inc ipal del ba r c o . E n t r e e l l o s , e s t o st r e . sh o m b res r ev is ar on el plan de 1935 y lo a c t u a l i z a r o n . L a s t r e s e s c u d r i ' 8 llas de Swor df is h del G lor ious ( es c u a d r i l l a s 1 2 , 8 2 3 y 8 2 5 ) r e c i b e ' n ro n u n ent r enam ient o int ens iv o en d e s c e n s o s o c t u r n o s s o b r e l a c u bie rta de v uelo y en v uelo noc t ur no e n g e n e r a l , i n c l u y e n d o c o n s t a n ' te s sim ulac r os de at aque c ont r a la f lo t a b r i t n i c a s u r t a e n e l G r a n d Harb our ( G r an puer t o) de M alt a, en c o n d i c i o n e sd e o s c u r e c i m e n t o s cle b ar c os y puer t o. Al f inaliz r es t o s r e a l i s t a se n s a y o s , L y s t e r p r e -

s e n t s u i n fo r m e a l a l m i r a n te p o u n d , q u i e n d e n i n g u n a m a n e r a q u e d convencido. E l a l m i r a n te p o u n d n o te n a fe e n e l Sw o r d fi sh co m o arma de a t a q u e y n o co m p r e n d i a to d o r o d e va sta d o rq u e p o d a se r e se a vi n . P e s ea l c o n ve n ci m i e n to d e L yste r d e q u e l a s b a .j a s r i a n l e ve s, se Dudley s o s t e n a l a cr e e n ci acj e q u e l a s b a j a sse r i a n d e m a sta d ocu a n t o sa s y los r e s u l t a d o s de m a si a d o i n si g n i fr ca n te s a r a q u e va l i e r a l a p e n a p l a n za r u n a t a q u e c o n Sw o r d fi sh . N o o b sta n te , n o h a b i a a l te r n a ti vay debi a c e p t a r e l p l a n . Escr i b i a L yste r d i ci e n d o q u e l o h a ca co n m u ch a r e t c e n c ay q u e e sp e r a b aq u e h a b r i a a vi o n e s co n b a se e n ti e r r a d i sp o n b l e s p a r a e m p r e n d e r l a ta r e a . "so r a m e n te m a r i n e r o s q u e vi ve n e n b a r c o s d e b e r i a n a ta ca r a o tr o s b a r co s", d i j o , l o cu a l e r a una real c o n t r a d i c c i n . c m o p o d a co n ci r a r e se co m e n ta i l o co n su so r c t u d d e u n ata q u e d e a vi o n e s co n b a se e n ti e r r a , e s d i fci l d e e n te n d er .

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Si nos dicen es bu s c a r s ep r o b l e m a s ' q ue o f r ec er s e c om o v olunt ar io est mtry bien; pero voluntarios"' qu e h agam osalgo, no ' t "O "t it O ' '

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de operaciones, r es t aba c on s u s d o s o f i c i a l e s deca-

beilo oscuro, y er oficiar Real)'ioven aoolor unt ar i a d e l a . M a r i a n a Po lloc k , R. N' V' R' t nt ' ' - uu l e g a l e sd e l lond i n e n s e ( e r a n a s e s o r e s ad o de una em inent ; ' ; ; "t ; e s p e c i a l i z a d oe n i n t e r p r e t a se habia gran a nc o de I nglat er r a) ' Polloc k h a b a : i d o r e s p o n s a b l ed e f ot ogr fic a y s u * "' jl- l"t "ot o ci n p a r t i r d e l o s a n t e r i o r e se s fu e r z o s a q 'u e p arte de la planific ac i. o' i"int t ' uO u artin El haba descubierto ; ; " fo tos r f lc os o" t o' p"ot o- ' ' ; ; r1-iliooratias' que se crerarl cier t as l neas , l" r nunt i"* " lanlus " n s e g u r i d a de r a n g l o b o s d e c o r c as i c o n e ran m anc has de la em uls in' c a s rc o n ' por c a b t e s ' A u n q u e l e s t a b a . . ; ; ; ; i"; tin a c ont r a av ones que se haban tomaoo o t o g r a f a s ve nc do de hallar s e"r r ' io' t ' """t it - ius d a . s 'y ' q u e a m i m e e n v i a r a n dur ant e lo' - ' ft i* o' d i e z dia r iam ent e mostraran ta o r ef ut ar a n e s t o ' T a m b i n a b us c ar , c onf r r nar r anen el puerto' buques las reglaurtirnu-Citp"ticin de los asunto de tanta urgencia p s s s i 6r bl"; ; ""; ; - ; n podido pa' y departamentosno hubieran mentaciones un,r" ,"rutios rotografas habian ido tomadas eran sarse por alto. nunquJ';;l;t jeie o e r a t t c t a c r e rM e <l i t e r r n e o , a s or ic it ud 0", . o* uni"i; ; ; . e v e l a d ae n M a l t a ' h a s p"- i" v O es p ' l d e s e r pro piedad de t a R' g e n e r a l d e i n t e i g n c i ad e l a llev adasen- auibn al c u a r t e l ba n s ido permitido miP o l l o c k : 9 1 : " 't h a b a n R. A. F- en Et Ca r o' ; ; ; "; reconoci los con un este.reoscopio u'tuaba rarlas. Cuando ras rotosraras a 'u' de corttna vuelo slobos -r";;;;;";";li:t--t:"^:'evarsee r o e l t e n i e n t e d e alm i r a n t e ' p a su Ale. iandr a y ens enor t as lntellgencia en El Cairo' general de. ldris Jones, a cargo -elcuartef cuartel nada del contenido del aut or iz ac ioi pur . u t "O " ' no t en a que Pollock tom nota de De m o d o ge ner al y t uv o q"' n"gu"t ' de^caonesy de redes contra' pos ic in o" t o' la la "- "J iut u- i"nt o t n o e s t a b a m i r a n d o ' d e m o s t r J ones to r pedos , y c uando lir is de un graduado de la universidad in t eligenc ia que pod a es per ar s e cuanoo lut d e v o l v i a l d a s i q u i e n t e ' de Cam br idg", , t u' "' of ' a bordepartanrento fotogrfico el 'e l ya haban Siclo copiadas* ten " ' "t t Lyster y el coalmirante por do del lllus t r ious '

m a n d a n t e e n j e fe . Su fa l ta te m p o r a r i a n o fu e a d ve r ti d a e n El C a i r o . E l a l m ir a n te L yste r m e e xp l i c l o q u e yo te n a q u e h a ce r . - L a s l ti m a s fo to g r a fi 'a sso n v ta l e s - d i j o y u ste d n o ti e n e q u e v o l v e r s i n e l l a s. L e se r n e n tr e g a d a se n H a i Fa r n o b i e n h a ya n s i d o r e v e l a d a s,l o cu a l p u e d e su ce d e r m a a n a a l a m a a n a . Tr i g a l a s l o a n t e s q u e p u e d a , a m s ta r d a r a m e d i o d i a - . C u a n d o yo m e r e ti r a b a d e l p u e n t e, l m e d e tu vo . - A p r o p si to - d i j o , co m o si a ca b a r ad e o c u r r r s e l e - - sr p o r ca su a l i d a dve p a ta ta s e n M a l ta , tr a i g a a l g u n a sp a r a . la desoensa. E n H a l Fa r , e l co m a n d a n te d e l a p o sta d e r oe r a e l co m a n d a n ted e a l a A l l e n , d e l M a n d o C o ste r o , u n h o m b r e p u l cr o y a p u e sto co n fi n o b i g o t e n e g r o y o j o s p e n e tr a n te s.H a b a si d o u n o d e m i s i n str u cto r e s e n l a E s c u e l a d e N a ve g a ci nd e l a R .A.F. e n M a n sto n , e n 1 9 3 6 . El m e e x p l i c q ue l a s fo to g r a f a s n o e sta r a n d i sp o n i b l e s h a sta l a s 8 y 3 O d e l a m a a n si g u i e n te . -iQu l e p a r e ce u n a p a r ti d a d e p ke r e sta n o ch e ? - d i j o . E n M a n stcn h a b a m o s j u g a d o a m e n u d o , y a cce d i , p e r o l e p r e g u n t q u p o d i a h a ce r a ce r ca d e l p e d i d o d e p a ta ta s d e l a m i r a n te . El p a r e c i d u d a r y d e sp u se xp l i c q u e ta m b i n e n M a l ta h a b a e sca se z, p e r o q u e e r a po si b l e o b te n e r l a sa tr a v sd e l m e r ca d o n e g r o . C u a n d o a l a m a a n a si g u i e n tevo l d e r e g r e soa l b a r co m e se n t a m u y s a t i sfe ch oco n m r g o m i sm o . El co sto d e l a s p a ta ta sh a b i a si d o s u m a d o a m i cu e n ta d e l r a n ch o d e o fi ci a l e s p o r l a n o ch e p a sa d ae n H a l F a r , p e r o m i s g a n a n ci a se n e l p o ke r h a b i a n ca n ce l a d o to d a l a c u e n t a , d e j n d o m e co n u n p o co d e ca m b i o , d e m o d o q u e e n e l n e g o c i o o b t u v e u na g a n a n ci a- a co sta d e l a R .A.F. - l o cu a l e r a m u y sa t rs f a c t or i o . D a v i d P o l l o ck to m l a s fo to g r a fa s q u e l e e n tr e g u y e l a l m i r a n t e m e d i r i g i o u n a m i r a d a i n q u i si ti va . - i C o n s i g u i o p a ta ta s?- p r e g u n t . - A h o r e st n l l e v n d o l a s a i a d e sp e n sa ,se o r - d i j e - . C i n c u e n t a k i l o g r ar n o s d e l a s m e j o r e s p a ta ta s o b te n i b l e s e n e i m e r ca d o n e g r o d e M a l t a. - Z C u n to ? - p r e g u n t ce u d o , p e r o m e p e r ca t d e q u e e sta b a contento. - M e i e mo q u e ci n co l i b r a s e ste r l i n a 5 , o r , p e r o n o e s n e ce sa se r i o a f l i g i r s e . . .fu e r o n p a g a d a s n m i s g a n a n ci a s n e l p ke r d e a n o ch e . co e S i u s t e d e s t d e a cu e r d o , h a r q u e l o a n o te n co m o cr d i to e n m i cu e n t a d e l c o m e d o r d e o fi ci a l e s. - i N o qu i e r o co m p l ca c o n e sco n su co ch i n a cu e n ta d e l co m e c l o r d e o f i c i a l e s!- r e p l i co e l a l m i r a n te - . Avse l ea l o f i ci a l d e i n te n d e n c i a y y o a r r e g l a r co n l Y o h a b a te n i d o m u ch a e xp e r i e n ci atr a ta n d o d e sa ca r l e s i n e r o d , r l o s t e n i e n t e sd e i n te n d e n c ap e r o a ce p t g r a ci o sa m e n te sta so l u ci n . e L a s f o t og r a fa s e sta b l e ci e r o nq u e l a co r ti n a d e ve i n ti n g l o b o s

l0s

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s e e l e v ab a d e sd e b a r ca za s a r n a r r a d a s, separatl as por tresci entog mD tros. C o m o e l S' wo d fish te n t m e n o s d e ca torce rr,etros de purft a prrnt;-' d e l a s a la s, h a b a e sp a cr o d e so b ta , p e ro serr rrn caso de voi t dt: i i cg a d a y sa lir ja n r tr y b a jo cr e r ta m e r r te , a ni vel dl agua, f i n de Qt l ri r b i e r a me n o s p e l g r o d e ch o ca r co n lo s cabl es de l cs ql obo5 segri rdi )! 'l e t) d r i r;ue habe, suf rrente i l tti ''r't' a l a s c u b ie f ta s r je la s b fca z s. c i n d e l p u e r to p te q u e lo s fJllo to s p trdi eran ver l as barcazas y !01 Lab l e s a d e m s d e lo s a co r a za d o s y cr u cel os que terl ran rl l l e ai 3L'Jr ' \/ n u e s t r o tr a b a jo d e 1 n a d cr e s r ie b etrgal .s seri rnu/ i nrpo, tantr. E r a la p r im e r a \ie z q lr e se u Sa b a n benqai as para l l l -rmi rtar tn ,i .r g u a r e o . L a R.\.F . u s n a s ta r d e la rni sma tecnl ca sobre A l enral i ,.r, c o n g r a n x ito . L a lla m a r o n "Pa th f tr td r ngt".

Co m o lie g a b a n tle va g e n te a l e st:udri l l a para or-Ll pai 'el i t-r':r r'l p i l o t o s y o b se r va d o r e s q u e se h a b ia n perdi do o hatl l an si do tci rn.r.i :)': p r i s i o n er o s, h a b ia m u ch o s c.r tn b ic,s, y rl es,us ci e tl 'restrcs i a'3c:'vr,,' i : i l rl t l o s a l H .M .S. Ea g le , Ja r r vr ir t y yo r lc vol vrnLrs .i 'u'ol ar j utos a a s c e n d i do p o r a n tic. r .ie d a d l lta b it cu lo postet i o del vi on dc l ''.rq'j .'i i y d e s d e e n to n ce s tn iS o b 5 e fva d o r e s car)rbi ar.on caS i (on cada v1;'i c S e n t p e r d e r a Dick Ja n vr i t, p e r o l sfcri f)re !'bra terl ,do 5i ete n-r" m s d e a n tig e d a cl q u e yo y fu i a fo t trtrl ql o .:i tefl erl tatc' t,enr;rc e n l a ca b in a p o ste iio r . Co r n o m h o s eranros hi j os de cl el i qos. i nr;i ' m o s p un to s d e vista sir r tia r e s. h .l e i n rtrttr-i l i ci to grartde, Je'-'-'l )t' l l l c r s r u bio s. tr a r ' q i.r ilo , d e ca r cte r c 5 1 pl at'.l rl o, y er Lti l 3 per'S l -r,.lJ' c o n f o r t an te p r te n e r ll e r * i a sr e n t ,i p{Jsl e!i o', De b ir lo a l tr a :i r - .lo d r u n a ca n i!d;rd de l trl rl tos v obser-vr;rte'. d e s d e el Ea g le a r its d e i u e za r p ir a m o s cl e A l el l rrci t ra, mrJchos ce t c<' o t r o s l en cir r a r r l0 5 q u c vo ' a r cc' ' l d t+ :conc)ci dor erl l a c.l bn p(,:te :i : I ' l- a r e r t| - o . l"' ir o ir se ' v dr) er.i cl i etti erl c K eri Gi i evc: . e n n u e stfc via c a hcl d e l F - a g le . ItJo r :o :.o r - r cc;a r ir 0 5 d e n tcs v cl rJo i i i i e ci r..rs brr:t h' y n e sta r i ju n t{ ) s d u r ln lc i.:n p e r io Ci l trl i ! r:nr-errtl ado i Gl l i l l ei ro'. o p o r t u n id a r le : d e lte g a r d .o n o ce tie o iei l . l {o tnt:rc,nb;an:s5 tt,ai i e r n e C i , : d o ce n a d e f i se s e n f r c ia d :l I l r vuel i s. F- r a n e c :. r i,) lr .lr - e f o tr c: a .illstes, acl ern5, def)da a l a i Fr':I c a l a m i r a tl q ile r e cr y io b r e n o s( tto s e nt.tro vi j e h.l ci a l i i t. t:l i n c e n d i o e n n iie str o h a n g r v e i p r o b len-l a de cel ci era rj ei E agl e i ueron l s d o s p r ir n e r s. y { n d o s e sta b r n o s p fegul l l ndorl os ctrl ser l e l a tef c e r a c u n d o e r T t) e /o a r ) cu r ' : . Pr o b a b l eme!i i e como esul tdo d l i nc e n d i o e n e l h a n g a r . . n o d e l0 5 :- n r resde recarga C e combu;ti bi e de i e s c u a d r illa 8 1 9 c u e d r .r co n t r l!n a r lo y d,rrante tres das segui dos e s a e s cu a d r ilia p e r d r u r r a vi n p cr d ra, tocj os l os ;ual es cayeron ai m a r . A l p r in i:tp r o r e n 5 r n o sq u e se cieb a al gn i nexpl i cabi e probl em a d e m o to r , h a sta q u e lte q a r o n in formes de l os destrtl ctores que 106

r e c o g e r o n a l o s tr i p u l a n te s y e n to n ce s n o s p e r ca ta m o sci e q u e l o s e a c c d e n t e s e d e bi a n a m p u r e za s n e l co m b u sti b l e . s L o s t e n e n te s C l i ffo r cl ! Go i r tg , q u e e stu vi e r o n e n e l te r ce r a c c i d e n t e , p u d i e r o n to m a r p a r te e n e l a ta q u e a Ta r e n to d e sp u sd e o t r o a c c i d e n t e m s, cu a n d o su a vi n ch o c co n o tr o e n l a cu b i e r ta d e v u e l o e s n o ch e . D e b i d o a l a s tr e s ca i d a s a l m a r y a l a co l i si n , e l n m e r o l o t a l d e Sw o r d fi sh e n co n d i ci o n e s d e to m a r p a r te se i e d u j o d e v e i n t r c u a tr o a ve i n te e n l a .o r ta tr a ve sa h a ci a e l M a r J n i co. L r r l c o n fe r e n c a fi n a l e n l a sa l a d e o fi ci a l e s, u n q r a n m a p a a e s c d i a c l e T r .e n to y u n a m a g n r 'fi caco l e cci n d e a n r p l i a ci o n e sd e l a s f o t o q ra r a s qu e yo h a b a i r a r 'd o d e M a l i a fu e r o n cl a va d o s so b e c a rt r l r r v c xp u e stc) sp a a q u e l o s p u d i r a m o s e xa m i n a r . Er a p o s i b l e e s t u d r r 'c d a a sp e cto d e l p u e r to y sr r s d e fe n sa s,y l o s g l o b o s d e c < r t r r av , p o r sr j p u e sto , to d o s l o s b a r co s e n d e ta l l e . En e l p u e r , t o e x t e i o r , l l m a d o e l l ' 1 a r a n d e , h a b i a se i s a co r a za d o sa m a r r a d o s Gr e n u r r s e n r i c r r c ul o :cu a tr r : cl e l cl a seC a vo u r co n d i e e ca o n e sd e 1 2 ,6 p u l g a d a s y d o s d e l a cl a se L i tto r i o , co n ca o n e s d e 1 5 p u l g a d a s. T o d o s u s t o s b a rco s e sta b a n p r o te g i d o s p o r r e d e s n t to r p e d o s l a str a d d a s , s r r s r e n c i i da se fl o ta d o r e s, q u e d e sce n d r 'a n e b a j o d e i a su p e r fi d c i e t a n t o c o m o ia s q u i l l a s d e l o s b a r co s; p e r o l o s i ta l i a n o sse l l e va r a n L n s o r p r e s 3p o r q u e n u e str o sto r p e d o s a e r e o se sta b a n e q u i p a d o s co n P r s t o l a sD u p l e x , u n a r te fa cto m a g n e ti co q u e d e to n a b a l a ca b e zae xp l o s i v a d e l t o r p e d o cu a n d o e l m i sm o p a sa b a p o r d e b a j o d e l b a r co , a c t i v a d o p o r e l ca n r p o n r l g n ti co d e l ca sco . Esto s p e r fe cci o n a m i e n t o s h a b a n s i d o i n ve n ta .Jo s n e l H .M .S. Ve r n o n , ct a n d o e l ca p i t n e D e n i s B o y d e s t ab a a l n r a n d o . Se l o s l l a m a b a D u p l e x p o r q u e cu m p l i a n u n a f u n c r o n d o b i e o d u l : e l "p e z" e xp l o ta b a ya fu e r a cu n d o p a sa h a p o r d e b a j o , o p o r co n ta cto si ch o ca b a co n e l ca sco d e l b a r co . N e i l K e m p s i l b a p r e c a ti va m e n tea n te e sta n o ti ci a y d i j o : - i C a r a g a n o y o . . . c . r u zp i e r d e st ! L o s o n c e io r p e d o s q ( i e se u sa r i a n e sa n o ch e se r a n p r e p a r a d o s p a r a q L r e p a s a r a n p o r d e b a j o d e i o s ca sco s, p a r a e l u d i r l a s r e d e s. y l - l a c i e l ma r d e l cl : 5 e i sa co r a za d o s, e n tr e e l l o s y l a e n tr a d a d e l p u e r t o , h a b a t r es cr u ce r o sco n ca o n e sd e 8 p u l g a d a s:e l Za r a , e l Fi u m e y e l G o r i z a . y e xte n d n d o sea tr a v s d l p u e r to , d e l a d o a l a d o , h a b i o n c e g l o b o s a n r a r r a d o s.Otr o s o n ce r o d e a b a n e l p u e r to p o r e l 5riry er e51e. E n e i p u e r to i n te r i o r ',i l a m a r l o e l f,4 a rP ccD l o ,h a b a d o 3 cr u ce to s c o n c a o n e s d e B o u l g a d a sa n r a r r a d o s n e l ce n tr o : e l T i e ste y e i Bo l e z a n o . y u n o j t . r n to a o tr o s. p o p a co n Fo p 1 , a u t n t cr Je sti l o M e d i t e r r n e o , h a b i a cu a tr o cr u ce r o s d e 6 n u l g a d a sy d i e c,si e te d e str u ctoresP r e s t a m e n te , a l a s 2 0 .3 0 , W l l ;a m so n , o fi ci a i co m a n d a n te d e l a 8 1 5 y 5 c r l r - tt, n u e str o o b se r va d o r- n s a n ti g u o . d e sp e g a r o n g u i se

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d os p or el r e5t o de la pr im er a oleada d e d o c c S w o r d f i s h . L a s e g u n d a o lea da , dir igida por el t enient e c om a n d a n t c " ( i i n g e r " H a l e . o f i c i a l coma nd ant e de la es c uadr illa819 y ju g a d o r d e r u g b y d e l a M a r i n a y po r Inglat er r a, t an inc onm ov ible c o m o e l P e n d e G i b r a l t a r , t e na q ue des pegaruna hor a m s t ar de . D e b i d o a l a s c a i d a s a l m a r y a la co lis in, el v uelo de Hale habf a s i d o r e d u c i d o a o c h o a v i o n e s . Se is en nues t r o v uelo y c nc o en el s e g u n d o e s t a b a n a r m a d o s c o n to rpe do s y el r es t o c on bom bas per f o r a n t e sd e 2 5 0 l i b r a s . K i g g e l l y yo, los lanz ador esde bengalas , bam os a r m a d o sc o n d i e c i s r s e n g a l a s b con p ar ac aidasc ada uno y c uat r o bom b a s . t C as i no bien des pegam os uv im o s q u e s u b r a t f a v s d e d e n s a s nu be s c m ulus y c uando em er gim os a l a l u z d e l a l u n a , a 2 - 0 0 0 m e tro s de alt ur a. s olo s e v e an las luc es d e n u e v e d e l o s d o c e a v i o n e s . Cu an do los ot r os no pudier on enc on t r a r a s u l i d e r v o l a r o n d i r e c tame nte a Tar ent o. Uno de ellos er a l a n S w a y n e , q u i e n v o l a n i v e l d el mar y lleg al r ea del blanc o quin c e m i n u t o s a n t e s q u e l o s o t r o s . El no tenia ningn des eo de s er el pr i m e r h u s p e d n o i n v i t a d o d e l a marin a it aliana en Tar ent o y por un c u a r t o d e h o r a v o l d e u n l d o a o tro, s in per der el puer t o de v is t a y a g u a r d a n d ol a o l e a d a p r i n c i p a l . No po dr ' a hac er ot r a c os a, per o por s u p u e s t o s u p r e s e n c i af u e d e t e c tad a p or los s is t em asde es c uc ha it alia n o y c o m o r e s u l t a d o t o d a s l a s de fen s as del puer t o y de los bar c os f u e r o n a l e r t a d o s . D u r a n t e l o s ltimo s quinc e m inut os de nues t r a t r a v e s i a s o b r e e l M a r J n r c o , p Scarle t t no t uv o pr oblem as de nav ega c i n , o r q u e T a r e n t o p o d a s e r visto d es de un dis t anc ia de c inc uent a m i l l a s o m s d e b i d o a l a b r e n ven ida que nos aguar daba.El c ielo s ob r e e l p u e r t o s e v e [ a c o m o s e l o ve a vec es s obr e el M ont e Et na, en Sic i l i a , c u a n d o e s eg r a n v o l c n e n tra en er upc in. La os c ur idad er a des g a r r a d ap o r u n a e x h i b i c i o n d e fu eg os de ar t if ic io que es c up a llam as h a c i a l a n o c h e h a s t a u n a a l t u r a d e cerca de 1. 500 m s t r os . -Cr eo que nues t r os anf it r iones e s t n e s p e r a n d o n o s- l e d j e a Grie ve p or el t ubo ac s t ic o. -No par ec en m uy c ont ent os de v e r n o s - d i j o G r i e v e , y f u e l o ltmg que pudo dec ir por un buen t ie m p o , y p o r l o q u e d e b i s e r u n inte rva lo m uy inc m odo c om o pas aje r oe n u n c a b i n a a b i e r t a e n c i m a d e un v olc n. M ient r as el hablaba. la l m p a r ad e d e s t e l l o sd e " B l o o d " Scarle t t nos env i a Kiggel y a m la s e a l d i c i n d o n o s q u e e m p e z rmo s a aum ent ar la ilum inac in s obr e e l a t e s t a d o p u e r t o , y u n a v e z m s, p or una inolv idable m edia hor a, t u v e v i s t a a v u e l o d e p j a r o d e la histor ia des ar r olndos e e m is ojos . ant

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p E n Tar ent o, las def ens asdel pue r t o e s t a b a n d i s e a d a s a r a p r o t ge r un a de las f lot as m s gr andes ,s i n o l a m s g r a n d e ,e n e x i s t e n c i a . 10 8

L o s t a l a n o ste n a n to d a s l a s h a b i l i d a d e sn e ce sa r i a s a r a co n ve r ti r .l o p e n l a f o r t a t e za i n e xp u g n a b l e q u e d e b a se r : l o s ca o n e s,e m p l a za d o s en puntos estratgicossobre todas las escollerasy por todo el puerto, d e b i a n s a l v a gu a r d a r d s l a s n sta l a ci o n e s u xi l i a r e sd e ti e r r q u s 5 9 to a c o m b i n a b a n pa r a h a ce r d e ste e r p u e r to r q s i m p o r ta n te . Te n a q u e s e r i n e x p u g n a b l ep a r a q u e u n a fl o ta e n o r m e p u d .e r a e sca n sa y r e a l i _ d r z a l r e p a r a c o n e s n co m p i e ta se g u r i d a d .D i str i b u i d o s p o r e l a sti l l e r o e h a b t a t a l l e r e s d e m a q u i n a r i a , u n d i q u e se co fl o ta n te ca p a z d e a l b e r . g a r u n a c o r a za d o d e 3 5 .0 0 0 to n e l a d a s y va r i o s a r se n a l e s e p l e to s r de a r m a s y p r o y ecti l e s. D e sp u s e sta b a n l a s va sta s d r se n a sq u e h a b i a q u e d e f e n d e r , co n g r a s y r a d a s d e ca r g a , d e svo s fe r r o vi a r i o s y co _ b e r t z o s p a r a l o co m o to r a s. N o e r a so r p r e n d e n teq u e h u b i e r a ce n te n a r e s y c e n t en a r e s d e ca o n e s a n ti a r e o s y p o m - p o m s m l ti p l e s y a r m a s c l e c o r t o a l ca n ce m o n ta d a s e n to d o e l p u e r to . L a s r e d e sco n tr a t o r p e d o s y l o s g l o b o s e r a n so l a m e n te a cce so r i o sq u e co n tr i b r - r i a na h a c e r d e s t e u n o d e r o s p u e r to s e n e xi ste n ci a m e j o r d e fe n d i r Jo s. D u r a n t e l a co n fe r e n ci a d e i n str u cci o n e s f i n a l , e l co m a n d a n te G e o r g e B e a l e ha b a l l a m a d o n u e str a a te n ci n h a ci a to d a s e sa si n sta r a c 'o n e sc o n i n f i n i to s d e ta l l e scu a n d o e sb o z l o s m to d o s d e a ta q u e . E n u n mo m e n to , d i j o : * v a h o r a , e n cu a n to a l vi a j e d e r e g r e so ... - i N o pe r d a m o s ti e m p o va l i o so h a b l a n d o d e e so ! _ e p l i c " B l o o d " S c a r l e tt co n su r o n ca vo z. F u e u n co m e n ta r i o tp i co d e ,,Bl o o d ", p e r o r e su l t q u e l e r a u n o d e l o s c ua tr o p r e se n te sq u e e sta b a n d e sti n a d o s a n o r e g r e sa r . M a i d c en d o q u e d a m e n te u n o s 1 .5 0 0 m e tr o s d e a l tu r , e sp e _ r a n d o q u e K i g g e l l e m p e za r a a l a n za r su s b e n g a l a s,co m p r e n d i q u e e s t a b a p r e s e n c i a n d o a fg o q u e j a m s h a b a su ce d d o e n l a h i sto r a d e l a h u m a n i d ad y q u e p r o b a b l e m e n te n o vo l ve r a a r e p e tr r se .L a e sc u a d r i l l a B i 5 h a b i a e sta d o vo l a n d o ca si d o ce d e l o s q u i n ce m e se sd e g u e r r a , y d u r a n te l o s l ti m o s se i s m e se s,ca s s n i n te r r u p ci n . h a b a m o s a t r a d o e l fu e g o e n e m i g o p o r u n p r o m e d i o d e p o r l o m e n o s u n h o r a p o r s e m a n a ,p e r o yo n u n ca h a b a i m a g i n a o oq u e a g o co m o e sto f u e r a p o s i b l e . An te s d e q u e e l p r i m e r Sw o r d fi ch h u b i e r a p i ca d o p a r a t a c a r , e l t r e m e n d o r u g i d o d e l o s ca o n e sd e se i sa co r a za cl o y l a s d e s t o n a c i o n e s d e l o s cr u ce r o s y d e str u cto r e s h i ci e r o n q u e r a s d e fe n sa s d e l p u e r t o o a r eci e r a nu n e sp e ct cu l od e m e n o r i m p o r ta n ci a ; l a s m i sm a s e r a n e l " g r u p o d e e xtr e m i sta s fa n ti co s", n a d a m s q u e l o s p ta l o s e x t e r i o r e s d e u n a fr o r d e i l a m a s q u e e r a r a n za d aa tr a v s d e r a g u a e n o l e a d at r a s o l e a d ap o r u n a a r d i e n te r a zad e d e fe n so r e s n u n a n te n sa e f u r i a d e a g i t a c i n ,a p u n ta n d oa u n b r a n coa r q u e s r op o d r 'a nve r d u r a n te f u g a c e s s e g u n do s;y d e n tr o d e e se i n fi e r n o , se p a r a d o sp o r u n a h o r a , d o s o l e a d a s ,d e se i sy d e sp u sd e ci n co Sw o r d f i sh , p i n ta d o s d e u n co _ l o r a z u l a p a g a d o p a r a ca m u fl a j e , d a n za b a n u n o n d u l a n te a r a b e scod e m u e r t e y d e s t r u cci n co n su s to r p e d o s, vo l a n d o d e n tr o d e l p u e r to p o c o s m e t r o s s ob r e e l n i ve l d e l m a r , ta n b a j o , e n r e a l i d a d , q u e ( 1 o ., ) ( 101)

o tres de ellos t oc ar on el agua c on s us t 'u e d a sc t l a l ) d o c l J a b a n l a e n en trad a del puer t o. O t r os nuev e es qu e t i c o sa v i o n e s c a y e r o r l d e l cielo no c t ur na y apar ec ier oil en iin a r c s c e n J o d e r u r o o e n p l c d d a 5 c ve rt|ca les des de el r es plandor de ias be r r g a l a s o f r p a r a c a i d a sa r n a ri ' ias. De m odo que los c aonest enian t e s n i v e l e sd e d v i o n e sa l o s c u e les ata c ar : los av iones t or peder os a ba j a a i t u r a , l o s b u m b a r d e r 'o s n picad a y los lanz ador esde bengalas .Lo s S w o r d f r s h c l e j a r o na I a f l o t a ita lian a c onv er t ida en una f uer z a ir r u i i l i z d a , r o d e a c l ap o r p e t r o l e o flota nte que br ot aba dei int ' , ' r ior c le lot b a c o s e n e d i d a q i - j es u s f o n do s y co s t adosy c ubier t aser an ds peda z a d o s . En es as c lc s oleaoas ur ' l t of al d e e l r t e ! r w o t d f t s h r r o l a f o l l y r on * e to r pedog y c r iar il1. a oc f r < .bonl b . l 5 d e 2 5 0 l i b r a s p e r f o r a n t e s , en nre dio de os bar c os ; y t odos , ex c ep t o c i o s d e l o s a v i o n e s ,e s c a p a p b ro n sin siquier a un neunlt ic o c ies inf la c l o o r r . r n a a l a p e r d i d a e n s u s j t an t;cr dos r enes de at er r iz alei; ios , y si n q u e f a l l a r u n a s o l a b u . a d e e ncen dr do. [ J eiar on un ac or az ado hun d i d o , o t r o h u r r d i n d o s ey u n tercero t an av er ido que c uair o ac s m s i a r d e , c u a n d o l a g u e r r a tern rin . t odav a es t aba en r epar ac ion e : .P e r o e s o f u e s o l a m e n t e i o qu e sucedi en el puer t o ex t er ior , ia n p o m p o s a m e n t e l l a n l a d o e l Mar Gra nde; en la dr s enair t er it l , o M r i r r c c o l o , t t e s c r u c e r o s f u r : f r ron se v er anr ent e er r ac ios , r lbas ede h r d r o a v i o n e s u e d e s t r u i d a p o r av el fue go y en t ier r a, en la or iila oc c id e n t a l , l a r e f i r e r a c i e o e t o l e o por seisbombs. lue tlcanzada Par ec e inc r eible que s lo dos av io n e s f l r e r a n a b a t i d 0 5 a c a m b i o de ia n e x t ens os daos . por que par a op o n e r s c e s t h a z a a . l o s " e x ' tremlta s f nt ic os " de las def e r s asp o r t u a r r a s d i s p a r a r o n u n t o t e l s de 1 3.4 89 v uelt as de pr oy ec t iies ant t a r e r . d e i t o n g t t l o a l o s l a n de za do res c ie bengalas :1"750 v r . elt as c u a t o p u l g a d a sy 7 0 C 0 v u e l t a s e 5 s de tres pulgadasa l< > onc e av ionest or p e c i e r c ry b c r r r b a r d e r c s n p i c p d. No h ay r egilt r os de { a c ant r dadc le r r u n r c i o ng 5 t d a o r t o d o s i o s ba rco s, per o ia m r s m a ex c edi am piiam e n t e e l f s q q a n t i a e r e o d e l a s de len sa s. J et puer t o. Todo es t o f ue apu n l a c t o v e i n t e b i p l a n o s l e n t o s y rn tigu os que bai abant "r n elegant enr in u e e r r c e d i o d e e l l o s y r e a l z a ba r'; p roez as de agilic iad que ningn o t r o a v i n p o d a r n t e n t a r s i n cersedel c elo. El r r ibo c iel pr im er av in a la entr a d a d e l p u e r t o c o i n c i d i e x a c tmen te c on el es t all dode la pr im er a b e n g a l ad e K i g g e l i e n u n g l o b o d e lu am ar illa eue par ec i quedar s u s p e n d d o i n m v i l e n e l a i r e q r,rietod e ia noc he. Los c anones lanz a b a n l a r g a s f r a n j a s d e l l a m a s a tra v s de la ent r ada del puer t o y es c up i a n v e n e n o h a c i a e l m a r , y l o s e sta llidosde es t os pr oy ec t iles t r az ador e s i l u r n i n a b a na l p r i m e r S w o r d f ish ta n br illant em ent e que des de ar r ib a e i a v i n , e n v e z d e a z u l g r i s . ceo , pa r ec ade un c olor blanc o r es pi n d e c i e n t e Y o l o v v o l a r a t r a v s d e la e nt r ada del puer t o a m l quinient o s m e t r o s m s a b a j o y d e s a p a r e cer en tr e el f uego ant iar eo,e im ag nq u e h a b a s i d o a b a t i d o i n m e 11 0

di atamente. D es pus v i l s l i ne.rs de f uego re' i .orc i rdes cdes de a' nbs g i ados, di s!:arando tn [:ao que detreroi l al c an:rs e ui 1"] a l a otra. L,os apuntacl ores de l os c aones tl i ri eron * :tc naes el v a. s u arc u i J e i u* gr.: para evi tar di s parars e unos a ot' * s y v i l i :s pray ec ttes rue ex pfoi ah"rn en l a ci udad de Trento, en ei fondo. L-os i tal i nos enfrertab,:n l n di l ema terri bl e : i s e{ ui ran { i rs parari c i c ai el rs i r,o av i n nv e del agua, al canzarrdo de es e mc l i u a:us propi os h:r,c 6r y r c aones y ;t st propi o puerto ;, c i udaC , o el ev ran tod< v i a ms el nnul o d: s r.l fuego? Fi nal mentr: hi c i erc n l o s egr.rndo porque l odos i o otrr,j .i nco S w o'df sh a tac anl es l ograrl n fi r;rs e pas o prrr rl ebai o de c s c c i l l l rri l a y encontrar a s us i :l neos S i l l ar-c c d.j + uego [i -tbi t..ri r]o i na:ti .i ni dO al ni vel d el aqua, i r' r: s e:: v rof r{ )s trabr i n s i dc ; red-' ;l do! a i ,} ec l zos en segi :ndo' ,, c ero o' (.aones hbri an c .us ac l o c J nos ur nrd: grn,Je5en l os h:' r y an e i puef to ri ' r s mr.t. i Lo5 r-a 6re: r' l i ae:-' o5 i J e ai to J ng' J l o c c t:c entr;l bai i 1r-lr!rL1!ot-' l ! l as bengal as d :: K i c ;,l ' :! qi .ti r c art 5utv erne!.rte ti rl r i a en :r;i nC a: hac esf ei as rj e tuz .,.rr:' i i c i q, i l ;i rni n;;ba to..to i .r qug e:t1at)atobrp i a c orti na de i l amas que brr:1;b rl es ti p i ori as pnf i es d j l pLrert* . l .-o5c ,,* oi i .j segui an por tu rno a c ada bengal a y ntal qas tabarr to.l s U i :r,:ni c i r + r' atando de hace r i rnpac to j n es ol ev as tv .)5 y requerl r:s !i c h.!r-5 i nr.a;r descentes. C ada bengal a tenra un ai :ri n rq:tardj C c i rq5rl 4t6., metros antes d e en{ enders c , de tnoC c quo Ins c ar!-rc ! c J ri l to l :$ui t: no l ograbafr n ada, ex c epto hac er prac ti a rJ e tl c qt' c pdrrti i (i rt !rec r_{ i . tar mucho. C uando ei i c s di s c aaron c onta l a pri mera berrgal a, K i q* .:rl l l J + rr(.er y .rs i s l -r:e,c !v .trl reri tr, estab.l ocupdo;1i s l ar,rndo torj n r+ r enC i na dei puc rto. l "l c ons .i ti 9ron abati r i ri l ar i )of!gai ,ts I' l i ;l l r.,i rn cue l as i anzaba . D eS pur OS rtai ra.Os { u,!rr4,' .. ;;or nui ..s tr' + l rrl { ttl ri -:;1r.. ' [:C .C c ,, que no nbran us ado r:i i ec l -er,-,rt.l n S rvlay ne a0l rl ei -111) ue { l rj l i 1. ri (r.rri l ;r .,-dt .ti ,.,r., l l ero C 5. l l er!c hecl to, h:hl an .c n!e!t,i d de arti ba',,C p,.rde,/ei - l l ..,i r i rl r,r pri f\, :r-i .t.t.i rrti ,i ,i{ J 1' l 1ri i 3. i ri ebi dc a que i ' :.rsav ones v { ),-} l l r} .1 pl rc c -i ri et !\s i r.; 6.nti rt C i i gua, ei u5o de refl ec tors i brre i :,nl l do dp l i a l c s $d;::.ti t. razados y a ias defens s del pueri o. l r c r.;l ! habri n s i c J o Lna qrn ayuda para l o s av i orres atc antes en l a s el ec rl c l s s us bi anc c s " "n l a segunda oleada, Torr* ns -S penc e dni i i o l rai ror r* :boi ado en e, agua cr"arl do tr' i ;e: l a ntrd < J e! puer.to ' y , y o s !toV .onv eri c tdo de qi te fi te i a baj a al l ri fa de l .i s aqutnS ata{ :ateS i O que { e:; per!-ni t entra r y s afi f s rn s ui ;' i r i n i as grro traj o es a s i rnrbi i l i a j e fuego" A l gui er l es taba des trnartc :er ai c .l l .l z ac l o, por s upues to, y ' el pobre teni entc B ay l ey y el teni er,te S i aul rhter, c l el H .fl .S , agl e, desapareci eron env r.,el tos en l l ar' ;as hac i a s us rnuertes .,,H c oc h" Wi l l i amson y S c arl ett l ograron ai c anz a!. c on un tofpedo a uno de l r;9 acorazadcs de l a c l as e C av our antes de que l os al c anaran el l os y despus cayeron al mar en s u c ami no a un c ampo de pri s i orreros de

ta ron ele alc anz ar lo dis par ar r doadelant e d e l a s m i s n t a s S e t a n r n u y r frn tr:ssi no lo huhier a r hec ho, ; y s i i . , . a l c a n z a r o n ,d u d o q u e f r r t b ;rd 1o s pndido v er lo en r nedio de t o d d s e s a 5 a t r a s e x p l c s r o f i e ! . --Me terrto que tsted tiene raz()r -'{Jijo Gri-:ve-. Pero h{r,r hacer. ntia pcdemo5 -- F o, per o r leber iam os pens ar en l o \ i u ! a l l o s d e c i r . - f c , d o s !o s je fes quer r n s ber ex ac t am enie lo i t r r e s ( - e c l l i ) . 5 i e i a t a q t t e '" tu vo xit y c unt os ir npac t os s e logr 'o n ) ' t o d i o d e m s , y s l no 5o ifos s on s los ' ] c os ( r br ev iv ic nie ! ,e s p e r a i a n: 1 u ep o d a r n o sc . i e s c'rse o.Fr nc ar nent e,y o r o v r nada, ap a r t e d e l f u e g o a n t i a r ( : o( 1 u e de to do c;..r[' el puer lo, Nc podia v er t : ' a 'u ' s e s e f u e g o . i U s i e d v , o . ii Nr,l t<er npy c om pahr logt ar c l- l : ! gt tt r r r p a c t o ? -L ls t ec i t anejah el av n aonr o u r l o c c t o ( j , l c i t i ; n l p i r y c a c l a 'je z q ue tr t de n- r ir ahac ia abajo, el v ie r r t o c a s i r n e r r n c . l b ai s n 'ii;a rr;s. iI i puer t o es t aba c ubr er t c de I'u e q c . ' v o t e n i a q r r e f i j ; r : - n i , y nos d i r i g i a m o s l e n i b r!ut . pn! s abr lrhac ia dnc J e , l Dab i s er pt ! ' a una niec i aI r or a n '; u y i r , c o m l c l a u rr ( ( c i o de d etrd s iJe un dolgadc f r r s elaje lo r r ' o n t o C o s e s o s p r o y " e c t r r e 5 . l i r e pa sa ba rrs lbaildo a nues t r o air ec ledor .En e l v u e l o d e r e g r e s od e e s a s p nision es,y o s iem pr e r ez aba ur ) r piegar i a d e a g r a d e c r n r i e n t o o r n o de sr iln t ls er \ r ac lorL- as r es Dons abilic ja d e s e l l o s t e r m i n a b a n e n e l . y i!n co , ha s t a que er a hor a de er npr endero l r e g f e s o , c n t o r r c e st c n r a l r rir9 marrtenerla c abez abien f r ia V s er m u y p r e c i s o s , h a c c 'rr - l c r t c s '7 la d ilr'ciie s. f \ , 1 ent r s ex c it ac r i es t ba e n l a c i m a . t o d o l o e u e e l l o s pod an hacer era estarseq r.i os y r ezar iet . : Se guim osv olanc io n t em po m s h a s t a q u e r r i ! a c o r t i r r a c 1 d e s i tri.rctore sen el s ender o c r r ela luz de ia i r r . . r a z a b a j o b r ? e l n - r d r '. 5 e lo s dist ingu nr uy c l i' r lent e aunr lu e s e e n c o n t r a b a n a r n a 5 c i r r co c se is nll as : s ! L et as t idas . c ir llint r t a s y n e g r a 5c o n t r J . l f i r i n r i nr n oso re flejo de la lt t na, c om o pequeno s c o r c h c s d i s p e r s o ss o b r e l a fran ja de agua r ieiant e. G iev e habi, . ;e r m o : t r a ( l cs e r L j n n . j ! e l 1 a . i o r e sp ln did o, s in un hz de r adr o par a o r i e " t 'r e . u a n d o l o l i a m C p cr el tubo ac s t ic o no obt , . r v er es pue s t ay f u e e v i d e n t e q u e l l o ha ba .ies c or t ec t do, J e r r ot jo qr r e r nc i l 5 . . i a s .E r l s e , r r a io r ') v e r ) r r c d a p ara qu e un obs er v ac ior onec t ar ael t u b o a c s t c o . c --iQ u s uc ede ahor a? - . pr egunt o c o n r r r r p o c o d e i ! r i t J c r o n . --iTiene s u c ar t uc ho de r ec onoc i r n i n t o e n I L ; i s t o l a ' - o r e " g un t. -5 f . iPar a c u? * Bu eno, dis par e ur l Lar t t , c ho aho r a , p o r a v o r . U : t e d p u e C e seg uir si quier e per o y o v oy a at er r iz ar . A l l t e s t l a c o r t i n a d e d e s tru cto r-es ,all abajo, a es t r bor y adelan t e , e n e l r e f l e j o d e l a l u n a . No q uie ro que em piec en a d s par ar nos . i P o d r i a n t e n e r m e j o r p u n t e ra qu e los it alianos ! Cu ando el av n f ue des c endido a l h a n g a r e n e l m o n t a c a r g a s , 11 4

m e p r e g u r r t q u i b a m o s ci e cr r p a r a e xp l i ca r p o r q u e l h a n g a r e s t a b a v a c o d e Sw o r d fi sh e xce p to e l n u e str o . C u a n d o e l r n o n i a c a r c a sl e g a l cu b i e r ta d e l h ,r n g a r ,Bu r n s y Br o w n sa l ta r o nso b r e e ! l a l a r n i e n t r a s e l a v o n e r a e m p u j d o h a ci a p o p a . Su s ca r a s e xp r e sa b a n alivro. . - - i C u nd o ca si to r 'l o s i o s o tr o s r e g r e sa r o nsi n u ste d e se m p e za m o s a c r e e r q u e l tl 5 h a b i a r r d e r r i b a d o ! - d i j o Br o w n sa ct d i e n d ol a c a b e z a c o n re p r - o b a ci n ,y e r r se g u i d a sa tt cu b i e r ta p a r a d yu d a r a ernpuJar. A s o m l ca b e z y m i r a so m b r a d o a m i a l r e d e d o r . Vi q r _ r e l h a n g a r e s t a ba r e p l e to d e a vr o n e s,e n p r o l i j a s fi l a s e n tr e l a s q u e se m o v t a n l o s h o m b r e s, ;,n r e :u b i ::,o b r e r n i p a r a ca d a s a r a .n i r a r co n i n cr e p d ulidad- - S l o fi l a n tr e s q u e n n o l l e q a r o n , se o r - - .d i .l o r n : a l e Bu g r e n r e n t e ,y mi e n tr a s e l h a b l b a o i r n o s e l r u i d cd e r u e d a sa te r r i za n cl o y e n l a c u b i e r t a cl evL r e l o e l q e n r ,d od e l o s ca b l e sd e fr e i r a d o . - i C o n se ,s l o fa l tr .d o s! - a a d i Bu r n s. G r i e v e y yo i n te r ca m b a m o sm r a d a sd e a so m b r o . C a si p a r e ci un mrlagro. - M a l a s n o ti ci s.se o r '- d i o Br o w n n r i r ' n d o m ei n q u i e to d e :tJe l a c u b i e r t a d e l h a n g a r - - D u r n te e l d i a te n d r e m o s q u e h a ce r u n a r e v i s a c i nc o m p l e ta d e l a vi n a f n d e te tn e r l ol i sto p a r a e sta n o ch e ... *i E s t a n o ch e ? - - d i j e m i e n tr a s n te d a b a u n vu e l co e l co r a z n * . P e r rD i o s , d u rn r a m o su n p o co a n te s d e e m p e za ra p e n sa re n e st n o ch e . U s t e d g u i e r e d e ci "m i a n a ". i Qu te n e n l o s q u e h a ce r m a n a ? S o n ca si l s tr e s d e l a i n a a n a , se o r , C e r n o d o q u e m e te m o q u e e s " e s t a n o ch e ", n o "r n a n a ". To d o s u ste d e sti e n e n g u e r e g r e sa r a T a r e n t o y ha ce r l o to d o d e n !- r e vo . M i e n i r s su b a m o s i a e sr :a l e r i l l a a ci a l a sa !a d e co n fe r e n ci a s. h a m b o s g u a r d a m o ssi l e n ci o En to n ce s cl j e : - .Pa r e ce q u e a n o ch e fr a ca . s a m o s c o m r l e l a m e r tg !' l i o i e sr ,r l n e m o s q u e vcl ve r . Pe r r ', r o ve D c ti m o p o d r a s er ;'n e j o r e n L r n :.- - q r - l n dio t? n to . i M s b i e n a l cD n tr a r !o ! n G r i e v e r e so o n d i a 'n i s o a l a b r . :co n u n a e xp r e s ncl e p r o fu n d o y d e s a l i e r - . i o e n tr a r n 6 : i a Sa l a d r co l fe t? r r - - a S fa e n fr g l o . pa o f i c i a l e s d e i nte l i g e n ci ay h a ce r l u e str o r n fo r r e . Tcd o s !o s i l e m s ya h a b a n p r e s en ta d o su s i r l fo n n e s y a h o r e st b n a b a j c, e n ta a n te cm a r a . c a l r . l nci o i a sl l j . ,\zi i 'r i l i - r r s,r for c:i tr cs n a s i - e r _ n i n -con e i l o S. r r 5 a L O t c m a r e 'cS a b Ai rp ;r ,fa C :l n i tf r e !',-q i r n ,_ i a C l "Bi {,Xve l i d OS C h i ) a j:,r'r-i.l sa". El conrarrr'iante irlr; rr-.iLlsoL n las rr,rlO:, gnofrne l9 Lln w h i s k y c o n s cd a y C :j cJ; - Z Q u p i r r sa d e l l e tr .: cd q b i ,- 'r ,ve n i r j ? r e h r cfr o p o r l o s Fi c a m a ,e r o s s i n e r l e n a d e 5 e i ts sL r g i.e r . L o m i r co n l r a sta n 'i er ,{e se b r i m i e r r t], scso e ch o . - l v{e a l e q r a r n r u c h o m s ve r i o m a !i a :,::ta i ;o a - .cl i i e . a E l s o n rr p a te ' n i n te r ,i s.

t ls

gi.e rra it aiiano donde per m anec er an l o s s g u i e n t e sc u a t r o a o s y nredo. D es c lem i pos ic in, a popa de K i q g e l l y J a n v r i n , y o n o c o r r a n ing n peir gr o y pude obs er v ar la es c e n ac m o d a m e n t e . N u n c a h a b i a e ste do e n m er ios peligr o en ningn at a q u e h a s t a e l d e a q u e l l a n o c h e , cua nd o ei r es t o de la es c uadr illav olab a h a c a l a s f a u c e s d e l i n f i e r n o . Nu nca, ni ant es ni des pus ,pudo hab e r u n a c o n c e n t r a c i n d e f u e g o seru reja nty y o es t aba c onv enc ido de q u e n i n g u n o d e l o s s e i sa v i o n e s e habia podic lo s obr ev iv ir . to r'pe de r os Si em pr e he es t ado agr adec idoa lo s i t a l i a n o sp o r p r e f e r i r l o s p r o ' yactifes de t ipo t r az ador , que s e elev a n e n b o l a s d e f u e g o i o n o c i d a s como "c ebo! as llam eant es ".Es pos ible v e r l o sv e n i r d e s d ee l m o m e n t o q ue d ej an la boc a dei c an has t a que p a s a nr u g i e n t e s .A C m i t o q u e s e e levan a una v eloc idad alar m r lt e, per o s i e m p r e h a b a t i e m p o d e e s q uivarlo s c or l una m aniobr a opor t una. E n l a o s c u r i d a d h b i a t i e m p o suficien t e par a eludir los , y en t odo c a s o , e l l o s d i s p a r a b nc o n t r a l a s b en ga la:y no c ont r a el av in. C on m i v is t a a v uelo de pjar o pa r e c aq u e e l p u e r t o e s t a b am s b rillan tem ent e ilur ninado de lo que hu b i e r n q u e r d o l o s S w o r d f i s h a tica nte s . . . s i es que aiguno de ellos to d a v a e s t a b a e n e l a i r e , c o s a qr.ie p ar ec a r m pr c babie. No t enia obje t o a u m e n t a r s u v u l n e r b i l i d a d lu min nc loios an m s . Des pusde una v u e l t a c o m p l e t a l r e d e d o rd e l pu erto r ne enc ont r s obr e el c os t ad o o e s t e , m i r a n d o h a c i a a b a j o a al Mar P ic c olo, y t uv e que r egr es ar , tr a v s d e l M a r G r a n d e , p a r a l l e ga r a la s r ef iner as de pet r leo gue m e h a b i a n o r d e n a d o b o m b a r d e a r . L an c u na lt im a m ir ada a los c r uc e r o S y d e s t r u c t o r e s f o n d e a d o s err el p uer t o int er ior , p- or ot odo el M a r P i c c o l o e s i a b a e n s o m b r a s y lo : mis m os no er an f c iim er r t e dis t in g u i b l e s . J u g u c o n l a i d e a d e y b aja r, d es pu de ilunlinar los c on dos o t r e s b e n g a l a s , d e s e m b r a r mis b om bas s obr e s us c ubier t as ,per o m i e n t r a sv a c i l a b av i l a s a l a sb l a n ca s, e l f us elaje y el plano de c ola de r . r nS w o r d f i s h q u e v o l a b a m s e ab ja y que es t aba hc iendo pr ec is am e n t e s o , y c o m p r e n d q u e t o d o lr: cue y o iogr ar ia s er a llunr inar des dea r r i b a l a v i n q u e b o m b a r d e a b a e n pic ada y hac er que s u s iluet a s e r e c o r t a r a n i t i d a m e n t e p a r a l o s artiile ros ant ar eosde abajo. Al no p o d e r v e r l o s e n l a o s c u r t d a d , , yo h ub ier a podido poner los en peligr o s i t r a t a b a d e s e g u i r l o sy a r r o ja r ta mbin nt is bom bas . En t odo c as o , " S t r e a m l i n e " h a b a i n s i s t i d o en q ue obedec ier am is r denes ,de nlod o q u e , d e m a l a g a n a ,v o l c r u za nd o e puer t o en bus c a de las r ef iner a s d e p e t r l e o . T o m e l t u b o a c sticoy le dije a G r iev e: -E s t oy a punt o c ie at ac ar de m o d o q u e v e a s h a c e m o sa l g n irnpacto. E n s eguida in c am os nues t r a pic a d a h a c i a t i e r r a . N o v i n i n g n resulta do, per o c om o las bom bas er a n s e m i p e r f o r a n t e sd e b l i n d a j e , cua lqu ier ex plos in s er a int er na, pr ob a b l e m e n t e d e s p u s d e q u e s e lt2

h u b i e r a n e n t e r r a d o e n su s b l a n co s, y n o te n i a o b j e to d e m o r a r se p o r a l l i . E n m i vi a j e h a ci a l a s a l tu r a s vi r a b a b o r h a ci a e l p u e r to , p a r a v e r s i h a b a a l g o m s q u e p u d i e r a h a ce r co n l a s b e n g a l a sq u e m e q u e d a b a n , p er o e l fu e g o a n e r a i n te n so , co sa q u e m e i n tr i g : o to d o s l o s S w o r d fi sh h a b i a n :i d o d e r r i b a d o s o y te n d r i a n q u e h a b e r se m a r c h a d o . N o p o d a i m a g i n a r p o r q u e l l o s e sta b a n d i sp a r a n d oco n t a n t a f e r o c i d a d h a sta q u e m e p e r ca td e q u e m i m o to r e sta b ar u g i e n d o s o b r e l a s c a b e za sd e e l l o s. En n u e str o ca m i n o a tr a v sd e l p u e r to y h a c i a e l m a r , l a n c l a s b e n g a l a sr e sta n te s,d e j n d o l a sd e tr scl e m e n u n g r o s e r o g e s t o d e d e sp e d i d a ,u n a p o r u n a , p a r a a l e n ta r a l o s i ta l i a n o s a q u e m a l g a sta r a nu n p o co m s d e su s i n ti l e s p e r o co sto sa s u n i ci o m n e s . F u e u n g e sto q u e s l o r e q u i r i ti r a r d e u n a p a l a n ca . D e sp u s s u b d e s d e e l m a r p o r e n ci m a d e l r o m p e o l a sy h a cta a r r i b a , h a ci a l a o s c u r d a d ,h a ci a l a p a z d e l vu e l o d e r e g r e so .

E n t o d o e l ca m i n o h a ci a n u e str o e n cu e n tr o co n e l b a r co fr e n te a C e f a l o n i a l a l u n a q u e d a m cu a d r a n ted e e str i b o r , l o cu a l m e a yu d a r e l a . J a r m e . s n u b e s se h a b i a n d i sp e r sa d o d a s y e l r i e l a n te se n d e r o La to d e o r o l q u i d o q u e i l u m i n a b a l a su p e r fi ci e d e l m a r d e sd ee ! h o r i zo n te h a s t a d e b a j o d e n o so tr o s, h i zo q u e e l vu e i o fu e r a n r u y f ci l . C u a n d o m e d o e l c u r so a to m a r , Gr i e ve m e p i d i q u e n o l o i n te r r u m r i e r aa f i n d e q u e l p u d i e r a co n ce n tr a r see n su n a ve g a ci nv e n tr a ta r d e h a c e r f u n c i o na r e l h a z d e a p r o xi m a ci n a l b a r co . El n o e sta b a fa m i l i a r i z a d o c o n e l m i sm o , p o r su p u e sto , y a u n q u e e l si ste m a e r a m u y e f i c i e n t e y p o d i a r e d u c r e n m u ch o s m i n u to s n u e str o vu e l o d e r e g r e so , n o t e n t a n u n e q u i p o m o d e r n o d e r a d i o si m i l a r e n e l Ea g l ey Gr i e ve ve _ n i a t r a t a n d o si n xi to d e si n to n i za r u n h a z d e r a d i o q u e n o s o r i e n ta r a . Y o m e c o n t e n t co n g u a r d a r si l e n ci o ; n e ce si ta b a e m p o p a r a r e l a j a r ti m e y a l l i , e n m i ti b i a ca b i n a , co n u n a l u n a b r i l l a n te y u n h o r i zo n te c l a r a m e n t e d efi n i d o p o r d o s d e n si d a d e sd i fe r e n te s d e o scu r i d a d , n o h a b i a n e c e s i da dd e p r e sta r m s q u e u n a a te n ci n m e c n i caa l o s i n si r u m e n t o s d e vu e l o n o ctu r n o . D e s p u s d e l o s l ti m o s tr e i n ta m i n u to s d e e sp e l u zn a n te e l o vu s o b r e u n v o l c n h e ch o p o r e l h o m b r e , a m b o s n e ce si t b a m o s e m p o t p a r r e c u p e r a r n u e str o se n ti d o d e l a s p r o p o r ci o n e s.p a s a l r e d e d o rd e u n a h o r a a n t e s d e q u e tu vi e r a q u e l l a m a r n u e va m e n tea Gr i e ve p o r e l t u b o a c s t i c o . Esta b ai n q u i e to . - E s t o y u n p o co p r e o cu p a d o - d i j e - . p o d e m o s se r l o s n i co s s o b r e v i v i e n t es. e so r p r e n d e r a q u e n o fu e r a a s. D u d o d e q u e a l g u M n o d e l o s p i l o to s to r p e d e r o s o b o m b a r d e r o s h a ya p o d i d o sa l va r se y n o h e v i s t o a l a vi n d e Ki g g e l l d e sp u sq u e l l a n z a q u e l l a l ti m a b e n g a l a s o b r e e l e xtr e m o a l e j a d o d e l p u e r to . L o s i ta l i a n o s p o d r a n h a b e r s e p e r c a ta d o d e l a a cci n r e ta r d a d ad e l a s b e n g a l a sy q u i z tr a ll3

-Beba eso -dijoy se senr mejor. Despus bbase otro. Ten go l a s ens ac in de que n nguno d e u s t e d e s r e g r e s a r .i e u i e r e a postar?

b a s d e s d e e l co m i e n zo d e l a g u e r r a . "L e va n ta r l o s n i m o s d e to d o e l m u n d o l i b re ", d i j o l

q F u e n a a p u e s t u m a l i v i p .der. urante di . et ti emoo D t emp@r y Lyrter y Boyd fansmitieroh un menEje at comada!e en jf e qu d e c i : ,' L r c o n d i c i o n ed e t tempoi nadecuadae et re, pra s Taento queden susinanol'. 9130Creo que la mayoria de nosotros rentimos que et cDit Boyd hbra elevdo una pequea ptegai por r tormeta. Entr osovos. l e. l perso mr adec!d pra hcero y quin tei. ms probabilidd de que rur ptegaris l!ern es, A m e d o d i a c u a n d oto d o s h b i mos , dormdoy no, hbi mos y ba do v s ti d o , m p e z a ro .a l l e g r t snoti ci .r: ot GtennMari i ns e de l R. A .F . h b i n h e c h ou n b u e tra bj ocon l aspri mrsucesy l habin obtnido algunasfotogrfias sorprendertes, tascuatesdede q duJ er on u e u n c o ra z d o t c t 3 avour d C hbt srdohundi do. aue el enorme Lttorio hbia sdo lc2ado por tres torpdos y estaria fuea de cc durante vriosmesery que un cor.z.do de ta ctare Oullo habra sdo encalladopra evitr eu hudimiento. Trer cruceros y sn ddructo. hbn jido sevramte ve.iador y abos ouertos eranun m5ad eqropetreoflotate. En el psdo, por razonesde sequrdad, todor nertrosatqes c on S wo rd fi s hh a b i n s i d o a tfi b u d o r t R ,A .F. A unoue estov teguro de que los itlnos sbrcn que tor vroesra(tesve4i de un port.viones y que nuertros tquet no tos reatizabn viones con bseen tiera, re consdrprudenie no decirto dbdo a que t vlocidad d. pa.tid de la tlot r timilda y lo mt lejos que po, dirhot estr una hora derpuseran treinla mi[s. y trescietas mills die horas ms ta.d, y hubier sido detatarla poricin de toda ta flot decir que culquGra nLrestros de atquet habsido reatizado por avonesavles, P.ro Trnt6 t0 n xito demsido grade p.ra est trtamento,y el nombre det b.rco fue un noticia er todo t mun, do durnte los dit siguente5, Hitter orden a Goerinqenviarsusms eficiente! er.udrlas bomb.rdros en pi.d Sluk Sctiapra de hundir al lllunrosi a toda cost,y at fin tsfuerzs atemans eniraron n la guera en el Mediterno_Et restode ta ftot ttaana lrastatu y dada N d p o l e r T re n rod e j d e s e r u n bse mrti i r.C omo di o el capitn,dirgindoF a trputacind brco: ,,Hemosog.adoue5 tro objetivo". Continu ctciondoqu, en una noche. tos viones del barco habran rogrado<aus' l en.migo s dos que tos (u. sdos por Nelron en l Batatl de Trattgar.y cri et dobte de to que toda l. Flt Britncahba logrdon t Btlta de Jufld e t PrmeraGurra MundI. Pro to que fu m3 importanre.fu t. orimera notica blena que leg a tos ingtess aftgd$ por tar bomIt6 Ll7

CAPITULO I6 ENLACE

El c anlbr r :dr s it uac lnen ei M edite r r a n e cc l e s p u s e T a r e n t o s e l d Irin . rier i nr ent e, r nuy niar c . : do y en s e g u i d af u e e v i d e n t e q u e l a b a . iila Fh a s ido un punt o r : r r r c iar r a gtr e r r a .E l a b a s t e c i r n i e r t o en Mali,l. d sce F* { jipt oy r ies t lc( i - 1n r et air ay n o p r e s e n t e i r n i s m o o r o FJ , iti{in ; r m J 5 V r r r nlc ic t r : splJ c l er orif e v a r s e G r e c i a c o n s o l o u n } d po siclon es pof ac t ic ade los p lo1. , s d e l o s b o m b r d e r o s , t a l a n o s . qu en ei es i; r b r r r nam ent e oc upados e n L ; r e c i , r a t a n d o c i e a p o y a r s lOs p at iiCos es f lr ei^z os s i des v ent ur a d oe j e r c i t o . C c n l o s b a s t e c i de lierto s t r ar ' dosc ir : s t je r ar t Br et af , a.el p e q u e c e j e r c i t o h e l n c o l o _ G g rOamaS que s r r s t ener 5e n nO ' r r em br e C O ne n C r r y l e a t i s f a C C i n I , S de los a !ba nes es.,. r . r ienes . ln es t at . ic hab balo l c l r . i l r i n a c i na l i a n ad e s t i e t qL le f u er ar t r nv at J idc por s r j - r r epotnit t v e c r n o e l V r e r n e s ; e Snio rle 19 39 , los gr ieqo5jogr ar o?r lbliqar 3 lc s i t a l t " r n o s ; r e t r o c e d e rh a c al a s rn on tan aslD3nc s 5 er 22 de nov iem b e c a p t u a r o r ri a c i u d a d a l b a n e y sa de Ko r it z . Otr ; : v ent aja ot lt enr r jad Tr ent c f u e l r e c r e ne n c o n t f a d 3 l . t a b i _ licia d d e a f lols de t r er ar m as , r nuf ; r : i o n e s o t r o s a p r o v i s i o n m i e n y to s, in ciu ido m iilar es de hc r ni; ies , ; r l E j r c i t o B f r i n . o c J e lM e d i o Orien te e n f gipir . r . Dur nt e r r c v ier r r br e,r r r p o r t a n t e si e r z s e u s t r a _ r i d tra no s v r r eoc eiandes es er on t am bien r J e s e m b a r c a <l e n {l s j d . fr as e n ru ta h ac ia el des ier t o. el I I de nov ie : r b r Wa v e l l c a p t u r l a p l a z a fue rte d e G r aiani er r Sidi Bar r anr y enr p e z l a c o m p l e t a d e s t r u c c i n d e ia s le gic nes it alianas en l_ib, a, que c r _ r l n t i r r o n l a c a p t u r a d e c Be ng lrazi, dos m es esm s ' , ar oe. Du r ant e es t a c am paa, at gunog de l o s d i e c i s i e t eS w o r d f i s h d e l Ea gle vo lar on c on er Ejr c it o en r os des i e r t o se g p c i oy r i b i o . L a p r c 1i8

t i c a d e u s a r S w o r d f i sh e n e l d e si e r to se h a b p u e sto d e m o d a e r s a g o s t o , c u a n do tr e s 5 tr i n g b a g s d e l Ea g l e fu e r o n d e se r r tb a r ca d oe n q D e k h e l l a m i e n tr a s e l b r co e r a so m e ti d o a r e p a r a ci o n e s u e e l b o r n L b a r d e o d e j u l i o h a b r a h e ch o n e ce sa r i s. a tr i p u l a ci n d e u n Bl e n h e i m e d d e l a R . A . F . h a b i a i n fo r m a d o d e l a p r e se n ci a e u n su b ,m i l n o n e m i g o y d e u n d e str u cto r y o tr o s d o s b a r co s e n u n a p e q u e a r n se n d a e c e r c a d e T o br u k, l l a m a d a Bo m b a Ba y. Ar m a d o s co n to r p e d o s y c o n d u c r d o s p o r e l ca p i t n Ol i ve r Pa tch , d e l o s R o ya i M a r i n e s, q u i e n v e n a v o l a n d o e n e l Ar m a A r e a d e l a Fl o ta d e sd e 1 9 3 7 y q u e m s ta r d e s e r 'au n o d e l o s p i l o to s d e b o m b a r d e o d e l Ea g l e e n Ta r e n to , l o s t r e s a v i o n e sv o l a r o n a Si d i Br r a n i p a r a m a yo r i n fo r m a ci n . D e sp u s, v o l a n d o a B o mb a Ba y, Pa tch co n d u j o a i o s o tr o s d o s p i o to s a tr a v s d d e l a d e s e r n b o ca d u a e l a ca l e ta , l u e g o d e a p r o x r n a r sea b a j a a l tu r a d e s d e e l m a r . El su b m a r i n o e sta b a a n ci a d o d e n tr o d e l a b o ca d e l a e n ci s e n a d ay l a t r i p u l a ci n a b r i fu e g o co n a r r e tr a l l d o r a s, e r n o d o q u e " O l l i e " P a t c h l e l a n z u n to r p e d o d e sd e tr e sci e n to sn r e tr o s y l o h u n d i i n m e d i a t am e n te . L o s o tr o s d o s p i l o to s, te n i e n te s C h e e se m a ny We l l h a m , s i g u i e r o n vo l a n d o y e n co n tr a r o n u n b a r co d e p o si to a n cl a d o j u n t o a u n o d e a p r o vi si o n a m i e n toy a u n d e str u cto r . Ata ca n d o d e sd e a m b o s l a d o s c on to r p e d o s, h u n d e r o n a l o s tr e s. P o s t e r i or m e n te se su p o q u e e su b m a r i n o i r u n d i d o p o r Pa tch e r a e l l l a m a d o l r i d e . C o n te n a h o m b r e s r a n a s d e l a D ci m a Fl o ti l l a L i g e r a i t a l i a n a , q u i e n e s se d i sp o n i a n a i a ca r a l a fl o te b r i t n i ca e n A l e j a n d r i a c o n m i n s "l p a ". U n a v i n q u e te n a ca p a ci d a dd e h u n d i r a cu a tr o b a r co sco n tr e s t o r p e d o s e s t u vo o b vi a m e n te e n g r a n d e m a n d a d e sd e e se m o m e n to . M s t a r d e , l o s Sw o r d f i sh d e l d e si e r to f u e r o n u sa d o s p a r - aa ta ca r e n p i c a d o a t a n q u e s e n e m i g o sy e n e sto ta m b i n tu vi e r o n xi to . i b a n a r m a d o s c o n b o m b a s e sp e ci a l e s n t ta n q u eq u e te n i a n u n a e sp o l e tam u y a l a r g a e n l a n ar i z d e m o d o q u e e xp l o ta b a n so b r e l su p e r fi ci e a l co n t a c t o i n m e c l i a to y n o d e sp r - 1 5e h a b e r se e n te r r a d o e n l a a r e n a . d U n S w or d f i sh q u e vo l va d e i d e si e r to e r a f ci l m e n te r e co n o ci b l e p o r q u e p o co s l o g r a b a n co n 5 e r va rsu s r u e cl a s e co l a q u e so l a n se r d a r r a n c a d a sc u a n d o se a te r r i za b ae n a r e n a b l a n d a . En su l u g a r ,fu e r n r p r o v i s a d au n a e sp e ci ed e p a tn d e co l a p a r a e l d e s e r to ,i o cu a l e xi g a r e f u e r z o s a l g o p e sa d o se n l a co l a ; p e r o e ste p e so a d ci o n a l e r a co m p e n s a d o p o r e l r e tr r o d e l m o n ta j e d e l g a n ch o d e fr e n a d o q u e s l o e r a n e c e s a r i o cu a n d o e i a vi n te n r 'a q u e se r u :d o e n p o r ta vr o n e s. L o s a r ma zo n e s d e r e p u e sto p a r a Sw o r d f i sh e r a n vi r tu a l m e n te i m p o s i b l e s d e o b te n e r e n Gr a n Br e ta a e n e sa p o ca , p o r q u e e l d e p s i t o p r i n c i pa l d e l Ar m a A r e a d e l a Fl o ta se e n co n tr a b a e n C o ve n t r y 'y e l 1 4 de n o vi e m b r e e sa g r a n ci u d a d h a b i a si d o i n te n sa m e n te b o m b a r d e a d a y l o s d e p si to s co m p l e ta m e n te d e str u i d o s. L o s e fe ct o s d e e s t o e r a n se n ti d o s o o r l a s e scu a d r i l l a sd e Sw o r d fi sh e n to d o el mundo. l t9

D e sp u s d e la p r d id a d e Willia m so n, N ei l K emp asumi o el mand o t e m p o ra r io d e la e scu a d r illa h a sta q u e el teni ente comandante John d e F . J a g o lle g a b o r d o p a r a h a ce r se cargo. C omo Wi l l i amson, el t a m b i n ha b ia e sta d o u n tie m p o sin vo lar y nosotros pasamos todas n u e s t r a s n o ch e s e n De kh e ila h a cie n d o formaci ones nocturnas hasta q u e l e s tu vo n u e va m e n te e n b u e n a s co ndi ci ones de nrctrca en vez d e b a j a r a tie r r a . D u r an te u n a d e e sa s fo r m a cio n e s nocturns sobre D ekhei l a. J a c k i e J a go m e d io p e r m iso p a r a lle va r conmi go a un coronel pol aco a q u i e n ha b ia co n o cid o e n Ale ja n d r ia . D espus de un vue o nteri or a l a l u z d e l d i , e l p o la co e sta b a n sio so de repeti r l a experrenci a en l a o s c u r d a d . Pa r e ce u n d e se o a lg o d e sca b e llado, per o l os pol acos son una r a z a b a s t a n te e xtr a a . A n t e s d e d e sp e g a r , Ke n Gr r ff ith s, el arti l l ero tel egraf i sta, ensenc a l p o l a c o c m o b r o ch a r e l p a r a ca id a s del observador a l a parte del a n t e r a d e su co r r e a je , e n ca so d e e m e r gencra, y a ti rar de l a cuerda q u e a b r a e l p a r a ca id a s. Esto e s u n p r o cedi mi ento ordrnri o, cot di n o , p a r a cu a lq u ie r p a sa je r o q u e n o e st fami l i ari zado con el S w ordf i s h . D e alg n m o d o , co n se g u im o s h a ce r l e entender que el paracarda5 s l o s e a b r o ch a cu a n d o r e a lm e n te e xist e un estado de emerqenc a: n i n g n o b se r va d o r o p a sa .le r o p o d r ia sentarse cmodmente e l c a b n a t r a se r a co n e se m o le sto o b je to debaj o del mento L rngl es d e l p o l a c o n o e r a m u y b u e n o p e r o so n r io y asi nti o con l a cabeza par a n d i c a r q u e h a b ia e n te n d id o . C u a n d o vu e la e n fo r m a cio n co n o tros avi ones en l oscurdd, a l p i l o t o le e s im p o sib le sa b e r d n d e se encuentra en re c on con el s u e l o o d e d ir ig ir m s q u e u n a m ir a d o c asi onal os r.strurrentos de s u a v i n . su s o jo s d e b e n p e r m a n e ce r fijo s en el l rcl er y para nrantener5 e e n p o s c n e s n e ce sa r io a ju sta r co n stanterente l os ce erdores A u n o s m il q u in ie n to s m e tr o s d e a ltu r en l or mc or en V , yo rba i n m e d i a t a me n te a la d e r e ch a d e Ja ckr e y l evaba vol ndo l ranqui l o F l r e d e d o r d e m e d i h o r a cu a n r jo se p r o d ul o rrn scr e dc expl osi ones y m i m o t or se d e 5 in tcg r c. T r o zo s r je n r etal rol o l )5ron vo ndo j u n t o a m i c b e z e n u r t r n o d o r n u y a larmantc y creo cl l e desci e el s u e l o e l m o to r d e b io p a r e ce r u n a q r g a n tesca rued de S nta C al al r, na. A l e j a n d r ia e sta b a o scu r e cid a , p o r supuesto, aunque porj i a d vi s a r a l l i a b a j o y a d e la n te la s lu ce s a m o r trguadas del trnsi to, pero al p r i n c i p i o n o e stu ve se g u r o d e si m e e n contraba sobre l a ti erra o el m a r . A f o r tu n a d a m e n te la e xp lo si n h a b la si do vi sta y oi da, no sol am e n t e e n De kh e ila sin o p o r la m a yo r ia de l os ofi ci al es de l os barcos e n e l p u e r to , y ca si in m e d ia ta m e n te se e ncendi eron l as l uces de orent a o n . M e a livio co m p r o b a r q u e m e e n contrba drectamente sobre e l p u e r t o y a u n a f cil d ista n cia d e p la n e o desde el aerdromo. L l a m a l a r tille r o te le g r a lista p o r e l tubo acsti co.

E x i s te -A broch e ei parac ai das al c orreai e del pol ac o -di 1e-. l a oosi bi l i dad de que tambi n es tal l en l os otros c rl i ndros ... es tn al roj o... y podri amos nc endl rnos . P ngas e i ambi n el s uy o. S i n un motor, y o debi c onc entrarme en hac er una aprox i maci n conveniente y pl aneando; des pu5 de es a brev e c onv ers ac n, el vi on D aso D or un peri odo c orto de turbul enc i a, que y o s upus e que s e debr' al i re c al i ente des pedi do por l as c hi meneas de al gn barc o. P or unos poc os momentos , "Q" de "Queeni e" reboto y s e es trernec i o vi ol entamente y debr' l uc har para mntener el c ontrol ; pero en s egul da paso y n os nl v el amos otra v ez , c on al tura s ufi c i ente pafa mni obrar, de rnodo que el aterrrz aj e forz os o fue en rel i dad muy 5enc i l l c . A 1 fi nal de mi c arreteo des prendr mts c orreas y me Inc orpore S obre .ni paracarda s para d s c .l parme c on el pol ac o y ex pl rc rl e que tendri mos que agu ardar l l i a que nos rec ogi eran, pero c on s orpres a c omprob que l no es i aba al l r. E l arti l l ero es taba s ol o en l a c abi na. D onde es t el pol ac o? -P regunt. S e arr o1o en parac ai das -di j o K en Gri f f i ths l l emti c amente i Trt de detenerl o pero ni bi en l e abroc h s u parac ai das , el s al t! Luchamos c omo l oc os unos poc os s egundos ... pens que us ted s e dar' cuenta de l o que s uc edi a... pero no pude retenerl o y teml que estuvi era c reando drfi c ul tades , de modo que l o dej e i r. i Le habr'amos di cho que 1os parac ai das S ol amente s e abroc haban en c as os de emergenc i a y c on todos es os troz os de hi erro al ro.1opas ando j unto a sus ordos, pi ens o que l c rey o que era momento de s al tar! E so ex pl i c aba el perodo de turbul enc i a: habra s i do prov oc ado por e1 ar tr l e ro tel egrafi s t l uc hando c on el pol ac o. i S er mel or que c ons rgamos un di i e D eb o c aer af mar bol e y l o rec ol amos ntes de que s e ahogue! N o c reo que hay a que preoc upars e -dri o K en . S u parac ardas se abri bi en y durante utr momento fue i l umi nado por l as l l amas del motor . E l des c endi c orno en una ex hi bi c i n de av i ac i n, i l umi nado i A pues to a que por refl ectores . Toda A l ej andri a debto v erl o... y oi rl o todos esos e gi pc i os han c orri do has ta el refugi o anti areo ms prx i m^ .ro\/on.i
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E n real i dad, s u dramti c o des c ens o habra s rdo v i s to por un pbl i co muy grande y c as hubo una fea c ol i s on entre todos l os bote5 de l os barcos que c orf i eron a res c atarl o. Los pol ac os s on una raz a muy demos trati v a. Y o es peraba que l estari a furi os o c onmi go por ex ponerl o a tanto pel i gro, pero des ' pus, cada vez que l o enc ontrba c as ual mente en l as c al l es de A l ej andri a, l m e hac i a s enti r enormemente nc modo i ns i s ti endo en be' sarme en ambas mej i l l as . S i empre me des agrada s er bes ado por al gul en de mi propi o s ex o, pero l os c oronel es pol ac os s on di fi c i l es c i e c ontro l ar cuando s e Ianz an a pbl i c as demos trac i ones de afec to en pl ena c al l e. E s meno s probabl e Il amar l a tenc i n s r uno s e s omete dc i l mente .

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Uno de los of ic iales m s int er es an t e sa b o r d o t J e l l l l u s t r i o u s era Arth ur Sowm an, t enient e c om andant e c l e i n t e n d e n c i a a c a r g o d e los a imacenesdel bar c o. El m e habia at ac a d o a c e r c a d e l a s c h a q u e t a s lrving falta nt es c uando nos em bar c am os e n P l y m o u t h , p e r o c u a n d o le hu be con t ado t oda la his t or ia s e c onv ir ti e n u n f i r m e a l i a d o y e r a muy bu en o par a es c r b rc ar t asc on engaifa s . --Lle gar el dia en que habr que r e n d i r c u e n t a s - - m e a d v i r ti - p ero quiz par a ent onc es a us t ec j l o h a y a n d e r r i b a d o o e s t prision ero y en e5e c as o podr em os s ac a r n o sl a m o l e s t i a d e e n c i m a como si fue r a una c uent a no pagada. Ten ia una nar iz lar ga y c ur v a que ha b a s i d o m a l t r a t a d a e n m u _ ch os scrum s de r ugby y en r ings de box eo y a d e s d e s u s d a s e n D a r t mou th, y l er a una c as ede t ipo t r anquil o y d i s c r e t o , c o n u n s e n t i _ do d el h um or dev as t adorac ec handoen el f o n d o . H a b a s i d o s e c r e t a ro d el cap it n Boy d en Ver non, per o c u a n d o u n n u e v o s e c r e t a r i o d el ca pit n f ue des ignado par a el lllus t r io u s , l o p t p o r e l o t r o t r a b ajo a fin de per m anec er c on Denis Boy d , p u e s s a b a q u e c u n d o Boyd fue ra as c endido a c ont r aalm ir ant e, l s e r i a u n a v e z m s s u s e creta ro. Ha cia f ines de dic iem br e, l m e pr eg u n t c o m o p o r c a s u a l d a d cu nto d e los deps it os de la es c uadr illah a b a d e s e m b a r c a d ov o e n De kh eila . -Entie ndo que t ienen alli un dep s i t o p r e p a r a d o p a r a u s a r l o cu an do la es c uadr illas eades em bar c adadijo . -S - r es pondi- , per o t engo all lo m n i m o . S i e m p r e p o d e mos reg resaral bar c o s i nec es it am os algo im p o r t a n t e , c o m o u n m o t o r o un a h lice de r epues t o. -Creo que deber a hac er lo c ont r ar i o - d i j o l - . M a n t e n e r a bo rdo slo las c os asque pueda nec es t arc o t i d i n a m e n t e ,c o m o e q u i _ p o de limp iez a y es a c las ede c os as . -Po r qu? - pr egunt e* . Cr ee que e l b a r c o e s t h u n d i d o , o a lgo peor? El n eg c on la c abez a.- No, per o la g u e r r a e s t c a n r b i a n d o e n e l Med iterr neo, en el des ier t o, en G r ec ia y a s i s u c e s v a m e n t eA l a s . e scua drlla s podr ian or denar lesdes em bar c a r ,p a r a u n i r s e a l o s m u c h a cho s de l Eagle en el des ier t o, por ejem plo, y s i t i e n e n q u e v o l a r d e s d e e l me dio de l M edit er r neo,t endr n que de j a r a t r s t o d a s l a s c o s a sp e sad a5 ms nec es ar ias ,c om o v agonet as ,v a g o n e t a s p a r t o r p e d o s y de ms. Si u s t ed quier e, har que m is as is t e n t e s e a b a s t e c i m i e n t oh a d ga n un a lista de lo que ellos c r ean que deb e r a n d e j a r a b o r d o y u s t e d p od r d esem bar c ar r es t o. Ellos ay udar n c o n l a d e s c a r g a .L o h a r e _ el mos ma an a por la m aan,ant es de que m e o l v r o e . Me p ar ec i una m edida s ens at a a la m a a n as i g u i e n t e ,m i e n t r a s y estab a o cu pado c on nues t r asc ajas de equip o p e s a d o ,v i q u e l a s o t r a s escu ad rllas t aban hac iendo lo m s m o. Lo s a p r o v i s i o n a m i e n t o sf u e es 12 2

r o n r r e v a d o sa i i r - r 'r y ca r g a d o se n ca n r o n e sp a fa e n vi a r l o sa l o 5 dep s i t o s d e D e kh e i l a d o n d e q u e d a r i n a l cu i d a d r : <Je l co u n 1 " " L u c y " Wa te r s, u n e n o r r n e e x j u g a d o r d e r u g b y d e l a M a r i n a . El y e l s e r i o f . L uccl i n g tc,n , sa r g e 'to ci e r b a r co , {r a r r a n b ta i l a d o p o r r a M a r i n a e n Tw i cke n h a m cl u r .i n t+ m ,.l ch o s a i i o s, co m o d e l a n te r o s. L u c d i n g t o n h b a r e l r Bse n ta d o In g i a te r r a tr e ce ve ce sy e r a e r d r e ca t o r g e r e n t e d e u n a l a r n o 5 fi i 'i n d e ce r ve ce i o sce p , tsm o u r .d o r r d e e m p l e a b a a m r . ch o s f r ci a l r :ln a va l e sr e ti r a d o :. r n ctu i d o * ,se q i r nu n r u o r n o r *- u n a i m i r a ;;te r e i i r cl 0 "En 1 g 3 g h a b l a s r Joco n vo ca cr op o r ra r e s e r v ay e n vi a d o a l l l l u str i o u s. s,.i co n d u cta e n e l b a r cc e r a i n r n a cu i a d a y n c d. b a se i r a l e d e e s<- r is :te r e sa n te s su p e r i o r e sa n te ce cl e n s r y t e s , e x c e p t o , q l j i u , e n i a r ; - saJe lca p i t n , cr n cl on o p o r .l r ,d r 50Dort a f o i . a u n e i ) h r u l te r q u e d h a r o q u e o b vi a m e 'te e r a n r u y fa r sa o e v c i e n c i ' I n e sa s ct si c n e :. te n i a te n d e n ci a a i n cr i n a r se so b r e ra r n e s a d e l 3 n te ce l ca p i t n y d e ci r : " i co ch i n o r n e n ti r o sa !". r r :rcr a l S i e r n p r rp r r xr C r C a b a t !e ,.;e r .te p r i m e n d ad e i C a p r t nBo yr l . : un r A r t h r t-Sr w r n a n u e m u y p n ,r d e n i ea l p e r su a cl i r n Da q u e d e g e m s D a r c a t a m o sta r :tr l e q L r i r o . m o e sta b a - r i u vp r o xi n r o a r ca p i t n , co er p r e s e n t i a l c s p .o b i e n r a i ccr n a n ti cr p a ci o n y te r u n a i d e a b a sta n te a p r o x r m a d a d e !a su e r te q u e te n d r a q u e e n fr e r r l a r e l b a r co ; p e r .o fu e m u y I n i e l g e n te a l o i g a n i za r e tta d e sr a r g a m a Si vasi n a l a r m a r n cs. Al s e g u r s r : c o n se j c n o i o tr o s sa l va m o sl a n r a yo r p a r te d e n u e str o e q u t_ p o y p u d , m o ! se g u i r o p e r a n d o l o s p o co s m e se ; si g u i e n l e s co i n u e st r o s p r o p o s r n e d o ge n t e r r a s n s e x ti ca s, cJo n d el o s r e p u e sto sy l a s h e r r a n r i e n ta sy e l e q u i p o p e sa d o h .r b r a n si d o i r n p o si b l e s de obt e n e r . S i n sr _ r i e n ta ci n i 1 t"t( :h ( ) g n o so tr o s n o l r u b i r m o s o de ood d o ; o b r e , ,,i vr rp o r l 'a l t.; d e r e p u e sto s y e l e r n e n to s e se n ci a l e s, y la c o n s i g r r i e r r ten u ti i i Ja cid e !o 5 a v o n r !. i A una fiu:nrena iie este :rr..rdente consejr cle Sowrrran, casi la t i t a d d e l a tr i p r r l a ci n cJe ih a r co r r u r i , i n cr u i d o e r se o r L u d d i 'g t o n , c u a n d o l o s b o m b a r d e r o ! e i e n r a n cs {:m p o za r o n e l p r o ce so de hacer pedazos al barco. Comenzci e! r0 de enero y durante ese d'a p a v o r o s o y r a s d o s te r r i b r e s se m a n a sq u e si g r r i e r o n , cu a n d o e r l i l u t r i o u s e s t a b a e n e l G:n d H a 'b o u r d e M r ta b a j o a ta q u e co n sta n te , d a y n o c h e , Ar th u Sc w m a ns l v r r r u ch s d a s Se m a n tu vo vi se r e n o e ! m p e r t u r b ab l e m e n te n i m o so , e n ci r cu n sta n ci a s q u e n i n g n se r h u m r 'o h u b i e r a p D d d o a n ti ci p a r ,:r ' q u e r :sp a r o si n ce r .a r .n e n ter .r e q nrnfi!tn nOi:1.{} tenga tli_ie volv-.r enir.entAriamS_ a

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CAPITULO I7 EL DIA PAVORO5O

El 10 de ene o de 194i, en c or np a i a d e t o d a i a F l o t a , e t l l l u v trio us te r iia que es c olt ar a un gr an c on v o y p o r e i c a n a l d e S k e r k i , d estina cl oa M alt a y l t ec r a. Por el pr ogr a n r ac l e v u e f o s v i q u e y o t e n dria qu e hac er el pat r uliajeant is ubm ar in o n i e n o r e n ! a m a n a , c u a n do de ba m os enc ont r ar al c onv oy en el c a l l e j n d e l a s b o m b a s , d e s p eg an do a las 8. 30 y at er r iz ando a las 1 2 . 3 0 , c u a n d o s a l d r a l s i gu ien te p at r ulla. De bido a que ienia qr r r : pat r uliar r e a sd e m a r d e c r n c o m l l a s d ela nte de la c or t in de des t uc t or esy e s t a r r a : l v i s t a d e l a F l o t a y . de l ba rco , no m e pr ov ey er on un < i: s er v d o rK e n G r i f f i i h s a t e n d e r i a y la ra dlo ) / ei c aor ) Leu, , r s s e s ab a q u e a r t r i m e g u s t a b a L l s a rl a l n:p arad e des leilosen la c b na Ceiant e r . En el pr ogr am a v ianib n que ! o s F u l m a r s d e l a E s c u a d r i l l a 8 06 te nia ; r por c lelant e un gr an dia y q u e e l t e n i e n l e M i c h a e l ( " T i f fy") To rr ens - Spenc e,et p iot o m s ant r g u o d e l a E s c u a c j r i l l a8 1 9 , h ara e l Dat r ullaje ex t er ior c on Swor r J f i s h , f u e r a d e i a l c i i n c e d e i a vista d e la Flot a. c on una t r ipulac in c om p l e t a . Sal a la c ubier ia de popa par a f u n r a r n r i c i g a r r i l l o c l e d e s p u s { de l cle Ss v r lno.je par a nli s ier t pr e es el m e j o r m o m e n t o c i e i c l a . D e p ie en el c . os t c lo- jer - c ho, t balo la s lien t ed e l a c L b e r t a e v u e l o , b a d di,.e rr r I i b' o s oi m t nal r lel M edit er r n e o , : i a b al a t r u r b u j e a n t e y estea .leit r ar c o que f or m aba oias gr anc le s e s p u r n o s a sH . M . S . G a l l a n t . estab a u na: t r es r nillas a popa y e ' aun d e s t r u c t o r q l r e h a b r 'ae s t a d o co locad o en nr es t r u c uadr ant e de babo r d e s d e q u e s a i m o s d e A l e ja nclra" Es t aba dem as iado a popa y t r a t a b a d e a l c a n z a r n o s . u p r o a S 124

c o ! 't a b ah e r n r o sa m e n l e se m r a zu l y se r e n oy a r r o j a b a co n ti n u m e n e t e u n a b l a n ca e so u m aa a m b o s l a d o s. T o r r e n s- Sp e n cese r r e u n i y j r - r n to sq u e d a r n o s a d r n r r a n d o a l tJesfructor. - P r o b a b l e m e n te h a e sta d o m u y a ta r e a d o d u r a n te l a n o ch e - d i j o e l - . - y a h o r a e st i r a ta n d o d e o cu p r n u e vm e n tesu p u e sto . F:st i ; c i e n d om u ch o m s d e tr e i n ta r u ci cs. l i e r r tr a s n o so tl o s o b se r vb a m o s,e l d e str i r cto r se r o n r p r e r r C o s p e c l J r o s,u n c d e l o s cr r l e sse h u n d i i n m e d r a tn r e n te e l o tr o y q u e d o f i o t a n d o e n l a su p e r i i ci e co r n o u n J l ta [Jn se g u n d o o 'r a cr '. d c ) 5d c s p u s o i n r o s e l so r d o r u i d o d e l a e x r l o sr o n .In m e d i a ta n r e n te , e i l l l u s t r i o us e m p e zo u n l e n to q i to a e str r i l o r p r a p o rr n r ti r q u e a l g u r o s : fe s t r u cto r e s co r r i e r a n a so ccr r e r a l b a r cc d a l l .Jct r r l r 6 u si l i . r r 'j 9 n e rs e a d e l a n tecl e i p o r ta vi ,:,n e s : - i D i os, q u e sp e ct cu l oh n r l Jl e ! {l r .tc. T i f f 'r 'a si n tr o , p e r o ya e 5 tb JJn l r zfr d o c q u e i t.r b ta su ce .JtC o . l - l b a d e n r a si a d o r p i d o p a r a h a b e r s d c to r p e d e d o d c m o d o r i i e t u v o q u e se r u n a m i n . Pe r o e l ca n a l d e D se r tl a r n d o . r te s d e r . l ep a s a r ae l co n vo y. i Qu i z u e e sa m n a q u e sl e m p r ese e sca p a lF- sr ) e i ( ; q r e n o h a y r n .i s e sco n d i d a sp o r a c u i , p o r q u e i r o y',e r a to d c.r t : i n t e d i f fci l si n e l p e i i g r o a d i ci o n a l d e l a s n r i r r a s. A l c e l a vi sta h ci a l - - e s m u y a i to - v l e p r e q u n te c u h a t l r q u e r i d o ci e ci r . - ZC r e e q u e l o s i tl i a n o s to n d r n r r r u cfr .r l o si O r n ? l l a n e sta d o b a sta n te tr a n q u i l o s d e sd e e l i l d e n o vi e n r b r e . - - N o so n l o s i ta l i a n o s q u i e n e s n r e p r e o cL . p asi n o l o s m a td i to s n . . r i e r l n e sd i Jo l l e n ta m e n te * . Fl o y e l l o s se r o b r n e l e sp e ct cu l o , i n o l o s a b e? - N i si q u i e r a s q u e e st n to m a n d o p a r te e n l a q u e r r a a q u i i i r l e r o n t a m e n te - . ZC u n d osu ce d i oe so ? C o m o e l p i l o to m s a n i g u o d e su e sc .l a <j r r l ly . sr e n d o ccm a n a '. j n t ed e v ue l o , l d e b i a ve r m e n :a j e sq u e ;i r n i n u n ca n te m o str a b .' n . F - lr i o , p e r o su r i sa n o tu vo a i e g r a . - C o r n o r e su l ta d od e to cl a e sa p u b l i ci d a <1 b r e fa r e n to , M u sso l i so n r h p e d i d o a ytr d a a Fli tl e r . El l o s r u i e r e n h L r r r r l i ra l l l l u str i o u s. El ( o n v o y t a m b i n e s i m p o r ta n te ; a h o i 'a o u e i o s a l e m a n e se st r i tr a sl a '1 r r d ot u e r za s e i M e d i te rr n e o , sta e 5 p r o t'a b i e m e n te n u e str a l ti r n a o r o r t u n i d a d d e l l e vr a b ste ci m i e n to s M a l ta y a Gr e cr a . L _ o s u n o s tr a , r l ; o r a t i e n e n u n Fl i e g e r ko r p s co m o i e to e sta c o n cl o n g i cr l i a y n o se ( , t r o ) l o s v e r e m o s e n cci o n h o y y se r e n r o s b i a r r co .- M e m i r y yo su r r t u e e s t a b a m u y p r e o cu p a d o - . En u n Fl i e g e r ko r p sh a y m u ch o m s r l r 'c e n a v t on e s,y l a m a yo r i a .,o n b o n i b a r d e r o s e r 1p i ca d a Stu ka . L o , 'x a s p e r a r i te s q u e n o so tr o s so m o s su b l a n co p r i n cr p a l y n o h a y n i n g u e i l . ' f r r - ( e S i d a d e q u e e ste m o sa q ul ... 'i P e r o se g u r a m e n te n e n o s q u e e sco l ta r a l co n vo y p o r e ! ca te l l e o n d e l a s b o m b a s?

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d iera otra v uelt a. Ent onc es apar ec i un a v i n e x t r a o v o l a n d o d e b a b or a est r ibor , ex ac t am ent edelant e de m i , t r a v s d e l a c u b i e r t a d e vu elo . Su enor m e es v s t ic aes t aba pint a d a e n r o j o e n e l l a d o d e e s trib or de s u f us elaje gr is . Cuando opr im e l d i s p a r a d o r d e m i c a n Vicke rs e l St uk a es t aba dir ec t am ent e de l a n t e d e m i s m i r a s , p e r o s e in clin com o en un s aludo y dej c aer u n a b o m b a e n o r m e d i r e c t a me nte e n el poz o del m ont ac ar gasde po p a , q u e t o d a v a e s t a b aa b i e r to . Po r la s llam as que bot ar on del aguje r o e n l a c u b i e r t a c o m p r e n d f q ue la b om ba habia r odado f uer a del m o n t a c a r g a sy e x p l o t a d o d e n tro d el ha ngar . Ent onc es el m ont ac ar gasm i s m o s u r g i d e l a c u b i e r t a , con to da s s us t r es c ent as oneladasde pe s o .v o l u n o s c e n t m e t r o s e n t el are y v olv i a c aer en ef agujer o s ob r e u n c o s t a d o , c o m o u n g r a n tro zo d e q ues o en f or r na de c ua. El pr im er St uk a f ue s egu do de o t r o q u e v o l e n m e d i o d e l fu eg o a ntiar eo, pas c as i r as ando la c ub i e r t a y s e e l e v a l p a s a r j u n t o a la chim enea. Con m i pulgar der ec ho op r i m e l d r s p a r a d o rd e l c a o n , ab r co m plet am ent e el ac eler ador , gir a e s t r b o r y m e a l e j h a c i a a rflba . To do s uc edi t an r pidam ent eque y o r e a c c i o n i n s t i n t i v a m e n t e y no tu ve t iem po de pens ar "nos es t n a t a c a n d o " h a s t a e n c o n t r a r m e e n me dio del jaleo, lo c ual pr obablem ent ef u e u n a c o s b u e n a .

El s iguient e per iodo c or t o de t iem p o p u d o s e r d e d i e z m i n u t o s , o vein te, o has t a s es ent a. . .no t engo de a d e c u n t o e s t u v i m o s b a t a lla nd o p or la s uper v iv enc ia. Cuando c ad a s e g u n d o e s t r e p l e t o d e f e bril activ idad, el t iem po no t iene s ignifi c a d o . D i e z s e g u n d o sp u e d e n pa recer una hor a y un m inut o puede s e r c o m o t o d a u n a v i d a . D e s d e el mome nt o que abr i el ac eler ador y s u b i m e e n c o n t r e n t r e l o s Stuka -sin alt er nat iv a- y aunque ellos v i a j a b a n a v e l o c i d a d d e r e lmp ag o, el es pec t c ulode m pequeo a v i o n e s c u p i e n d of u e g o p o r a mbo s e x t r em os f ue dem as iadopr ov oc at i v o p a r a l o s l e m n e s a l g u y no s de el los s e det uv ier on par a t ir ar a m a n s a t v a , n t e s d e e m p r e n d e r a velo zme nt e el r egr es o a Sic ilia; un r pid o g i r o a s c e n d e n t e ,u n m e d i o viraje y u na c or t a pic ada, y es per aban e n c o n t r a r m e e n s u s m i r a s , a gu ard an doa que m e der r ibar n.Tam ba l e n d o m ea u n o s t r e i n t a m e tros so br e el niv el del agua, per o bien a e s t r i b o r d e l b a r c o , p a r a e v i ta rlos tuv e que gir ar el av in en peque o s c i r c u l o s c e r r a d o s h a s t a e l pu nto d e c as i det ener lo,de m odo que ala s y f u s e l a j eq u e d a b a nc o l g a n d o o blicuam ent e de la helic e. En jnt er v a l o se n t r e a t a q u e s ,s o l a m e n t e lle va nto la palanc a hac ia adelant e y pat e a n d o e l t i m n o p u e s t o c o n se gu a ma nt ener m e en el ar r e. Todo el t i e m p o e l a c e l e r a d o r e s t a b a ab erto a l m x im o y c as i c ont inuam ent e y o t e n i a m i p u l g a r a p r e t a d o co ntra el bot on de dis par ar , s in em bar g o d e s p u sd e l c u a r t o a t a c i u e
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d c o m p r o b qu e m e e n co n tr a b a s l o a u n o s p o co s ce n te n a r e s e m e tr o s a d e l a n t e d e l a p o si ci n d e l b a r co , a u n q u e a l r e d e d o r d e u n a m i l l a a e st r i b o r . N u e str o a va n ce so b r e e l a g u a h a b a s d o m i n i m o y l o s Stu ka s d e b i e r o n c r e e r q u e e sta b a n a ta ca n d o a l g u n a fa n t sti ca e sp e c ed e a l f o m b r a m g i ca vo l a d o r a q u e p o d a g i r a r d e n tr o d e l a l o n g i tu d d e s u s p r o p r a sal a s. N o h a b a ti e m p o p a r a h a b l a i - co n n i n g u n o d e l o s d o s q u e i b a n e n l a c a b n a p o ste r i o r , p e r o p o d a o r l o s d i sp a r a n d o e l ca n L e w i s d e t r s d e m i n u ca y m e so r p r e n d i o q u e n o 5 e h u b i e r a n d e sm a ya d o c o n e s o s g i r o s p a vo r o sa q m e n tece r r a d o s.Er a e se n ci a la l e j a r sed e l b a r c o p o r q u e e sta b a r e ci b e n d o m s ca st 9 0q u e yo . Po r to d a s p a r te sa p a e r e c i a n a g u j e r o sd e b a l a s y d e sg a r r o n e s n l a s a l a s, y u n a l n e a d e p r o y e c t i l e s , q u e h a b e m p e za d o e n e l b o r d e d e sa l d ad e l p l a n o p r i n ci p a l i n f e r i o r d e e str i b o r , h a b a te r m i n a d o h a ci e n d o sa l ta r e l a sa r o j a d e l p e r n o q u e e vi ta b a q u e se p l e g a r a nl a s a l a s y yo e sp e r a b a n cu a l q u i e r e m o m e n t o q ue l a s a l a s d e e str i b o r se p l e g a r a n ;p e r od e b o se r so l a m e n te e l a s a l o q u e h a b a vo l a d o . L a s a l a s si g u e r o na b e r ta se n l a p o si ci n g a d e c u a d a . .. r a ci a sa D i o s. l E n u na p a u sa e n tr e e so s g i r o s d e se sp e r a d o so g r d i r i g i r u n a r p i d a m i r a d a h a ci a a r r i b a p a r a ve r d e d o n d e ve n i a n to d o s e so sStu ka s y v i v a r i o s en j a m b r e se n fo r m a ci n ce r r a d a ,vo l a n d o e n cr cu l o s m u y a l t o s e n e l ci e l o , co m o a vi sp a se sp e r a n d o su tu r n o p a r a p i ca r so b r e u n p o t e d e j a l e a . L o s vi a p a r t n d o se ,u n o p o r L n o ,o b j e to s d i m i n u t o s c o n l a s a l a s b r i l l a n d o a l so l . Se a p a r ta b a nl e n ta m e n ted e l a fo r m a c i n - c a s i d e so r e o cu o a d a m e n te - co m o si e stu vi e r a nto m a n d o p a r te e n u n a e x h i b i ci n a r e a y tu vi e r a n to d o e l ti e m p o d e l m u n d o . A m e d i d a q u e c ad a p u n to p l a te a d o p i ca b a h a c a a b a j o se h a ca m s g r a n d e c o n c a d a f ra cci n d e se g u n d o y su p i ca d a se vo l va m s a g u d a h a sta q u e s e c o n v e r ta e n l a g r a n m a n ch a d e u n a vi n co n u n a e sv sti ca n e s u c o s t a d o , p i ca n d o ve r ti ca l m e n te a tr a v sd e l fu e g o a n ti a r e ad e l b a r c o . V o l a b a n co n m u ch a h a b i l i d a d y l a n za b a n su s a ta q u e s s n p r e o c u p a r s e p o r 5 u p r o p i a se g u r i d a d .L a d i fe r e n ci a e n tr e l o s m to d o s a l e m a n e s y l o s d e l o s i ta l i a n o s n u n ca h u b i e r a n p o d i d o se r d e m o str a d a s c o n m s c l a r i d a d . El l o s te n a n u n a so l a b o m b a p o r a vi n d e m o d o q u e . t e n a n q u e b a j a r a e n tr e g a r l ap e r so n a l m e n te C o m o l a m tsm e r a e n o r su m e - p e s a b a 5 0 0 ki l o g r a m o s- su d e te r m i n a ci na n o m a l g a sta r n c o g r a n h u e vo e r a co m p r e n s b l e .Em p e za b a na sa l i r d e l a p i ca d a a u n o s m i l q u i n i e n to s m e tr o s, cu a n d o h a b r a n l l e va d o su ve l o c d a da i m xi m o d e s d e u n o s tr e s m i l m e tr o s d e a l tu r a y so l ta b a n l a b o m b a m i e n t r a s a n e s ta b a n .e np i ca d a , d e m o d o q u e l a m i sm a se g u i a l a tr a ye cto r i a c o n m o r ta l p r e ci si n . El Stu ka e r u n a vi n fe o p a r a m i r a r l o p e r o m u y e f i c i e nte e n su tr a b a j o D e b i d o a q u e l a p r i m e r a b o m b a fu e p r o l i j a m e n te p l a n ta d a e n e l m o n t a c a r g a sd e p o p a y e sta l l d e n tr o d e l h a n g a r , e l e fe cto d e l o n d a e x p a n si vafu e h a ci a a r r i b a y h a ci a a fu e r a , d e b a j o d e l cu b i e r t,t 121)

-Si, per o poc lr am os hac er lo r nuy c n r o d a m e n t et o n e ! b r c o fue ra d ei a lc anc ede los av ionesalenr anes . . . -iPor qu no lo hac em os ,ent onc e s ? -'Bo y d y Ly s t er env iar on un nt ens a j ea l c o m a n d a n t e e n . i e f es e a ala nd o q ue no hab a nec es idadde que e l l l l u s t r i o u s s e p u s i e r - a l a l ca nce d e los St uk as y que la Es c udr il l a8 0 6 e s t r e d u c i d a a p n sa l med ia d oc ena de c az as ut iliz ables . Ult im a r r e n t e l o t t a n p a s a d r .n r a l . --iCui f ue la r eac c ondel c om anda n i e e n j e f e ? -Dijo que la m or al de la Flot a s i e m p r e e s t a n a l t a c u a n d o c l lllu strio us es t a l v r s t a que l no pod r i a r e s p o n d e r p o r l s c o n s e es cue ncias s i no ! r . r t bam os ,y que deba m o s p e r m a n e c e re n n u e s l . r o o ue sto. -Pe r o los r nar inos v er an a los av io n e s o p e r a n d o y s a b r i a n q u e . el ba rco sigue en las c er c anr ' asL- osc apit a n e sp o d r a n d e c i r l e s l o q u e estuvieras uc ediendo. -Pre c is am ent e * Ci. io Tif f y - . Per o l o q u e e l l o s n o e n t i e n d e n e s qu e el ba r c o es s olanr ent euna plat af or m a f l o t a n t e d e s d e l a c u a l o p e ramo s y que s ps a plat af of m a es daa d a o h u n d i d a e l l o s p e r d e r n n o s lo s u pr ot ec c in inm ediat a des de e l a i r e s n o t o d a l a c o b e r t u r a a rea e n el M edit er r neo. Reaim ent e,es e l e m e n t a l . - A g i t l a c a b e z a e co n incredulidad- - . Lo que la r es pues t ad e i c o r n a r r d a n t e n j e f c q u i so de cir f ue, en r ealidad: "Cier r en la boc a . a t n g a n s e s u s r d e n e s ,n o a d iscuta n, s igan c on s u t r abajo". -Pr ec e inuy ex t r ao - - nlur nr ur , d u d o s o . --8 ueno - ' dijo Tif f y - , r uiz us t ed e n t i e n d a p o r q u e i e s t a l l i d o d e esa rnina que ac abam c sde v er es s lce l n l i n c i f r i o . E s t e e s u n d i a q ue n un c a olv idar . .Puede dar gr ac i. r sa s u b u e n a e s t r e l l a p o r t e n e r qu e vola r e5t m aiiana y t r o per nr anec e re n e l h a n g a r e n l o s p u e s t o s d e a ccin . t Aqu ella r nir anay o deb a es t ar ex c e p c i o n a l m e n t e o n t o , p o r q u e recue rdo habe 'c alent ado n' r i m ot or y des p e g a d o o n i a m e n t e c o m p a c iatrvan rent et r anquila, aunque Tif f y Spe n c e e r a u n a d e l a s p e r s o n a s ms in tel igent esa bor do y no s olia hac e r a f i r m a c i o n e sd e s c a b e l l a d a s . Despu s de oc upar m i pues t o delant e C e l a F l o t a , e m p e c m i c a ce ra a ntis ubm ar ina s in pens ar en la c on v e r s a c i nc o n T i f f y p o r m s d e u no s poc os s egundospor v ez , c uando m i r a b a h a c i a a r r i b a l l e n o d e re ce los; per o ei c ielo s in nubes es t aba c o m p l e t a m e n t e d e s p e j a d o .E l tiemp o pas lent am ent e, en s ilenc io, du r a n t e l a p r i m e r a m e d i a h o r a . y El artille r o r adiot elegr at is t a y o apenash a h l a m o sE l e r a h o m b r e d e . p ocas pa labr asy es t ab. rs iem pr e oc upad o y y o r j o t e r r r 'ao b s e r v a d o r pa ra pre oc upar m e- pens - - has t a que t r n a v o z e d u c a d n r e l l e g p o r e l tub o Gos por t y m e hiz o s obr es alt ar . que deber ia v olar un poc o m s a l n o r e s t ep a r a m a n t e n e r {reo se pa rale lo c on la c or t in de der t r uc t or e s , s e o r - d i j o l a v o z . E n m i c op ini n. es t am osun poc o de nas iado er c a d e l a F l o t a . 126

- Z Q u i n d e m o n i o s e s u ste d ?- p r e g u n t . - G u a r d i a m a r i n a Wa l l i n g to n , se o r - d i j o l co n se r i e d a d ,co m o s i y o f u e r a t o n to p o r h a b e r h e ch o ta n e st p d ap r e g u n ta . E n l a ca b i n a d e l a n te r a , co n j u r u n a ca r a - fa cci o n e s d e l g a d a s y u n a e x p r e si n b a sta n te a n si o sa . U n j o ve n a g r a d a b l e d e l a o tr a escuadrilla. S i e n t o te n e r q u e d e ci r se l o ... i u ste d n o s l o e st e n e l a vi n e q u i v o c a d os i n o e n l a e scu a d r i l l ae q u i vo ca d a !- d i j e . - E s t e es e l "Q" d e "Qu e e n i e ", i ve r d a d ? - S , p e r o d e l a 8 1 5 , n o d e l a 8 1 9 . S u ste d e s e l o b se r va d o rd e l " Q " d e " Q u ee n i e " d e l a 8 1 9 te n d r a q u e e sta rvo l a r r d o d e tr s d e D e n m a n Wh a t l e y . H u b o un a p a u sa y e l m u ch a ch o d i j o ; - Bi e n , i q u i n e s u ste d , ? seor S e l o d i j e y h u b o o tr o p r o l o n g a d o si l e n ci r .En to n ce s l se d i sc u l p y d j o : - D e b o h a b e r su b i d o a u n a vi n e q u i vo ca d o p o r e r r o r . i P u e d e l l e v ar m ed e r e g r e soa l b a r co ? - M e t e m o q u e n o - d i j e - . Te n g o q u e se g u i r p a tr u l l a n d o h a sta l a t e r r i z a r a l a s 1 2 .3 0 , cu a n d o d e sp e g a r a p r xi m a p a tr u l l a . El l l l u s. t r i o u s n o g i r a r a h a sta p o n e r se co n tr a e l vi e n to p o r u n n i co a l e r r i za j e , a m e n o s q u e fu e r a u n a te r r i za j ed e e m e r g e n ci a . A l a s 1 2 .3 0 m e e n co n tr a b a e n l a p o si ci n d e e sp e r a so b r e e l c u a d r a n t e d e b a b o r d e l l l l u str i o u s, o b se r va n d o 'c m o g i r a b a p a r a p o n e r s e c o n t r a e l vi e n to . D e sp e g a r o nl o s Sw o r d fi sfi d e l a p a tr u l l a a n ti s u b m a r i n a V u n a b a n d a d a d e Fu l m a r s. "l - 1 a g g s"R u sse l l , e l o fi ci a l d e c o n t r o l d e d e sce n soe n cu b i e r ta , e sta b a e n su p o si ci n a co stu m b r a d a j u n t o a l a s to r r e s d e l o s ca o n e sd e 4 ,5 e n e l l a d o d e b a b o r d e l a c u b i e r t a d e vu e l o , a g i ta n d o su s p a l e ta s a m a r i l l a s, y yo i n i ci m i a p r o x i m a c i n. H a b a a r r o j a d o m i s b o m b a s a l a g u a d e a cu e r d o co n l a s r d e n e s - n u nca n o s p e r m i ti a n d e sce n d e r co n b o m b a s si n e sta l l a r p u e s e l s a c u d n p r o d u ci d o p o r e l g a n ch o d e fr e n a d o a l e n g a n ch a ru n c a b l e p o d i a h a ce r l a sca e r d e su s so p o r te s y e xp l o ta r so b r e l a cu b i e r ta h d e v u e l o - y e l a r ti l l e r o r a d o te l e g r a fi sta a b a p u e sto l a ca r g ad e p r o f u n d i d a d e n "se g u r o ". Esta ca r g a se l l e va b ae n tr e l a s p a ta sd e l tr e n d e a l e r r i z a j e , c o m o u n p j a r o q u e l l e va r a u n h u e vo , y e r a n m u y se g u r a sr e a m e n o s q u e u n o d e sce n d i e r a n e l m a r , e n cu yo ca so , a u n q u e e stu v i e r a n e n " s eg u r o ", e sta l l a b a n a d e te r m i n a d a p r o fu n d i d a d . C u a n d o g i r a b a s u a v em e n te a b a b o r co n m i g a n ch o d e fr e n a d o b a j o , H a g g i s s b i t a m e n t e d e sa p a r e ci e m i vi sta e n u n a g r a n n u b e d e h u m o d e to d d o s l o s c a o n e sd e 4 ,5 q u e te n a b a j o su s p i e s; p e r o n i a n e n to n ce s y o m e p e r c a t d e q u e a l g o a n d u vi e r am a l . A m e n u d o d e sp e g b a m o y s a t e r r i z b a m os n to d o s l o s ca o n e sd e l b a r co d i sp a r a n d o . co I n c l i n n d o m e u n p o co m s a b a b o r , n i ve l p a r a a p r o xi m a r m e a l a c u b i e r t a d e vu e l o y vi q u e e l m o n ta ca r g a s e p o p a e sta b ab a j a d o . d E s t a r i a a r r i b a p a r a cu a n d o yo l l e g a r a a l l o H a g g i s m e i n d i ca r a q u e 127

era n re c onoc iblesy debajo de la c ubie r t a d e v u e l o s l o h a b a u n a c s ca ra va c a c on c uer pos m uer t os aplas t a d o sc o n t r a l o s m a m p a r o s e n cu alq uier par t e donde uno m ir ar a. E l c i r u j a n o c o m a n d a n t e K e e v i l de most r s er inf at igable.Apar ent em en t e s u s n e r v i o s e s t a b a n d e v a c a _ co ne s , por que l s e m ant en a c alm o y f r o c o m o s i e s t u v i e r ad i s t r i _ b uyen do m edic inas de s u dis pens ar ioe n u n a r e v i s t a d e e n f e r m o s o r din ria . Dur ant e la quinc ena s iguient e ,e n M a l t a , c u a n d o l o s a t a q u e sa l b arco e r an c as i c ont inuos , s egn un t e s t i g o p r e s e n c i a l l c o m i y d u r _ m un os poc os m om ent os c uar r do pu d o y n u n c a c e s d e a t e n d e r a los h er dos y m or bundos , los nr ut ilad o s y l o s q u e m a d o s , p o r l o c u a l le fu e c onc edida la O r den de Ser v ic i o s D i s t i n g u i d o s . M u c h o s d e l o s q ue le debier on s us v idas piens an que s e m e r e c i a l a C r u z d e V i c t o r i . O t r a D. S. O . que f ue r ec iblda c o n g r i t o s d e a l e g r i a p o r l o s m r in ero s s obr ev iv ient esf ue ot or gada al r e v e r e n d o H e n r - y L l o y d , c u y a vo z an im os a ent r e las ac - ^x plos iones t i c o m o f r e n o p a r a l l o c u r a . y mu ch as per s onsm e han r : ont do c r n o s e s i n t i e r o n a l e n t a d a sp o r Arthu r Sowm an, quien apar ec i c om o u r i g e n i o s a l i d o c l e l a b o t e l l a de un m ago dondequier a que es t allabau n b o r : r b a ,c l i c i e n d o : , , V m o s mucha c hos , t om en ls m ang s de nc e n d i o , a p a g u e m o se s e f u e g o . . . " , tan cal m os am ent ec om o s i es t uv ier a al e n t a n d o a u n e q u i p o d e r u g b y Por su s es f uer z os le f ue ot or gac ja una M e n c i n e n D e s p a c h o s , u e a q men ud o s e c ons ider ab "Cr uz de Vict o r i a d e l p o b r e " . l E l s eir or Ludd ngt on, s ar gent o d e l b a r c o , s a b a q u e e l h a n g a r e ra u n nf ier no r ugient e donde los ho m b r e s m o r i a n p o r d o c e n a s , y como e r a un t ipo m uy gr ande, r nuy c u r t i d o , d e b i p e n s a rq u e t a l v e z p od ra s ac ar a algunos y s alv ar ios . : a l q u i e r aq u e h a y a n s i d o s u s m o Cr tivos, s u c uer po f ue enc ont r ac ioen e h a n g a r ,d o n d e y o d u d o q u e h u b iera pu es t o ant es el pie. Habia s r c joa s fi x i a d o p o r i o s h u r n o s t x i c o s y se ve r am ent e quem ado Todo es t o s uc ed en los pr im er o s p o c o s m i n u t o s . V o l a n d o a l _ red ed or del ex t r em o de pr oa de la cu b r e r t a d e v u e l o , s r n t i n d o m e inme ns am ent eapenado ant e l v is t a de I a b a t a l l a q , . r ee s t a b a d e s a r r o lln do s e,v i doc enas de hom br es que c o r r i a n p o r l a c u b i e r t a d e v u e l o co n mangasde r nc enr lr o.Alr ededc rde e l l o s , 2 3 0 m e t r o s d e l a r g o p o r trein ta m et r os de anc hc de c ubr er t a de h i e r r o e r a n u n a m a s ad e v a p o r ; e l calo r del hangar de abajo c onv er t ia a l a g u a e n v a p o r n i b i e n s t a tocab a e l ac er o r ec aier r t ado que quem a b a l o s p i e s a l o s h o m b r e s . p e r o tod os lo s c aones del bar c o es t aban d i s p a r a n d o y y o c o r r i a p e l i g r o de se r der r bado por ellos y , en t odo c a s o , p r o b a b l e m e n t ee s t a b ae s _ to rba nd o. Sent c om o s i es t uv ier a aban d o n a n d oa m i c a s a y a l a g e n t e q ue a maba c uando ellos es t abanen pel r g r o p e r o n a d a g a n a r aq u e d n d ome , de m odo que v ir hac ia el nor .e s t e v a g a m e n t ee n l a d i r e c c i n , d e Malta, y r ne c onc ent r en t r at ar de m a n t e n e r e s t a b l e a l a v i n . E l e xtre mo int er r r o del plano pr r nc ipal i n f e r i o r d e e s t r i b o r h a b i a s i d o sep ara do del f us elaje y c olgaba de s us t r a v e s a o sy c a b l e s d e v u e l o , 13 2

tl s u s p e n d i d o d e l a l a su p e r i o r y e l a v n se h a b a vu e l to p e sa cl o t'ttt.t n e j a r y n e c e s ta b am u ch o a l e r n o p u e sto . Pe r o to d a vi a p o ( l .t v{ l ,r l v,r P o r e l tu b o a c 5 t co , l e g r i t a m i i m p r o vl sa d o o b se r ( l ') l - D m e u n cu r so h a ci a l 1 l ta p o r f a vo r - cl r j e . , - - N o p u e d o - r e sp o n d i l ca si e L r n su su r r o - . L a tb l r l r ' B i g s w o r t h e s t f l o ta n d o e n g a so l i n a . r - i G a s o l i n a ? i En l a ca b i r r r p o ste r i o r - ? ,D e q u e e st h .l i l i r r tl o i - E s v e r d a d - d i j o l - - . Esto v h a sta l a s r o d i l i s e n q a so l r r t,t L o m i s m o e l ar ti l l e r o . E s t u v e a p u n to d e p r e g u n ta r p o r q u n o m e l o h b ta d i ci to ttl cr p e r o r e c o n o c q u e n o h a b i a h a b i d o m u ch o ti e m p o p a r a co n ve tsa ci o n e s . t - o s p o bt'e s d i a b l o s d e tr s d e m i d e b a n e str s n ti n d cser n r r y e n f e r m o s , s a cu d i d o sd e u n l a d o a o tr o y co n l a g a so l i r l asa l p c n d o l o l a s c a r a s . M i r e l i n d i ca d o r d e co n r b u sti b l e ,e l cu a l e n u n Sw o r d fl sl l e s t e n t e r r a do so b r e e l m o to r l e j o s d e l a ca b i n a y s l o p u e d e se r vr st o a i 'a v sde u n a g r :j e r o e n e l ta b l e l o d e i n str u m e n to s, p u e sto a l l t c o n e s e o r o o si to . H u b i e r d e b i cl o e sta r i n d l ca n d o l r e d e d o r d e B0 q a f o n e s , p e r o m te n tr a s yo m i r a b a vi l a ci fr 4 8 ca r n b i a r a 4 J y e n e s e g u i d aa 4 6 , y su p e q u e te n d , a m o s q u e d e sce n d e rr p i d a r n e n te tr e l e m a r I n c o n d i c o n e s n o r - m a l e s, l r n d i cd cr g l r b a r n u y l e n ta m e n te , p e r o a h o r a l a g a so l i n a e stb a d e r fa m n d o sey e xi sta u n p e l i g r o r e a l d e q u e e x p l o t r a m o s e n L tn a b o l d e l l a m a s e r cu a l q u i e r se g u n d o ,si ta e l m o t o r n o se d te n i a p ti n r e r o . l r ,l u e str o n q u e p r i n cr p a l d e b i a e sta r a v e n a d o , q u iz p o r u n tr o zo cl e n r e i r a l l a d e l a r ti l l e r a d e l a Fl o ta , o q u i z d e l fu e g o d e l o s ca o n e sd e l o s Stu ka s, o q u i z a m b a s co sa s. r l b a a s e r d i fci l e n co n tr a r u n p e d a zo d e m a r p a r a d e sce n cl e p o r q u e t o d a s u s u p er fi c e- d o n d e q u i e r a q u e yo m i r a b a - e r a u l r a fo r e sta d e s u r t i d o r e s d e a g u a d e a l r e d e d o r d e d o s y r n e d i o a tr e s m e tr o s d e a l tu ' r a , q r e p a r e ci a n l q u i r i o s r b o l e s d e N a vi d a d . C a d a ca n d e l a Fl o ta e s t a b a d i s p a r a n d o a l ci e l o d i r e cta m e n te h a ci a a r r i b a y to d o s l o s fr a g m e n t o s d e p r o ye cti l e s ca i a n d e sd e tr e s m i l m e tr o s y d e a r n i l l a r e s. E r a u n e s p e ct cu l oa so m b r o so , co m o s d e b a j o d e l a su p e r fi ci ee stu v i e r a l i b r n d o se u n a b a ta l l a e n tr e m o n str u o s m a r i n o s y e l M e d i te r r n e o s e h u b i e ra vu e l to o co . - P s e m e l a l m p a r a d e d e ste l l o s l r i t a l g u a r d i a m a r i n a ,y a c u a n d o i l a p a s so b r e m i h o m b r o h i ce se a l e s u n d e str u cto r q u e e s t a b a b a b o r d e n o so tr o s. C u a n d o m e r e sp o n d i e r o n , tr a n sm i t: "D e sci e n d o e n e l m a r . P o r f a v o r , r e c j a n m e ". C o n g r a n a l i vi o vi q u e m e r e sp o n d a n co n l a l e tr a "R ", l a cu a l s i g n i f i c a b a " M e n sa j e R e ci b i d o ", y vi q u e e l b a r co vr r a b ah a ci a e l vi e n t o y l o s m a r in e r o s co r r a n p o r l a cu b i e r ta p a r a a r r i a r u n b o te . H i ce u r r s u a v e v r a j e a b a b o r - n o e r a se g u r o g i r a r h a ci a e l o tr o l a d o co n so l o u n a d e l a s d o s a l a s e n co n d ci o n e s- y vi q u e o tr o Sw o r d f i sh a p .l r e cl .l e n m i c u a d r a n te d e b a b o r . M e p r e g u n t cu n to ti e m p o h a b a e st( l o 133

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de vu elo . Fue io bas t ant epot ent e par a d o b l a r l a s t r e s c e n t a so n e l a d a s t d el nro nt ac ar gas delant er o en una par b o l a y t o d a s l a s i n s t a l a c i o n e s blin da da s de la c ubier t a de v uelo, que h a b a n s d o e l o r g u l l o d e l a Marin a, y el or gullo del as t iller o Vic k e r s - A r m s t r o n g , f u e r o n d e s t r u i da s in stant neam ent e. par t ir de ent o n c e s , a d e m s d e l o s m u c h o s A imp actos c er c anos que daar on ! a m aqu i n a r i a d e d i r e c c i n d e l b a r c o y d ob lar on s u quilla, t r es bom bas nr s d e 5 0 0 k i l o g r a m o s , p e r f o r a n tes de blindaje, at r av es ar on la pulgad a y m e d i a d e a c e r o c h e c o s l o vaco de la c ubier t a de v uelo c om o s i n o e x i s t i e r a o e s t u v i e r ah e c h a de ca rtn. Com o er an per f or ant es de b l i n d a j e , a l g u n a sd e e l l a s a t r a vesaro n t am bin la c ubier t a del hanga r a n t e s d e e x p l o t a r d e b a j o d e la mism a, en el s aln de of ic iales . Un o f i c i a l d e l a R . A . F . q u e h a b a ven ido c on nos ot r os c onr o es pec t ador n t e r e s a d of u e i n c a p a z d e s e gu ir tom nc los e ningir n r nt eies adic ion a l : s e n t a d o e n l a a n l e c m a r a , ccn to do es e albor ot o des ar r olndos ea r r i b a , d e b i h a b e r s e c r e d o a zo na blenlent e egur o y a s alv o de peli g r o s .M s t a r d e l o e n c o n t r a r o n s se nta Coen un s illn c alc inado,s in c abeza ,p e r o s o s t e n i e n d oa n e n s u s abier t o dc The T inr e s . ma no s u r e. jer n , , lar L os punt ales de la s ala de of ic ial e s ,d e t u b o s d e a c e r o c a s i t a n gru esosc om o un pos t e de alum br ado c o m n , f u e r o n r e t o r c i d o sy c o n ve rtido s en es pir alesc om o c andelabr oso r n a m e n t a l e s ; m p e r o , e l r e l o j e d e l.r sala de of ic iales s egur a f unc ion n d o , d a n c l o l a h o r a e x a c t a . E l P e fecto d e una onda ex pans iv aes s iem p r e n c a l c u l a b l e . u e d e m a t a r a u n h omb r ery , s in em bar go, apenasajar l a s f l o r e s d e u n v a s o c e ic a n o . Pe or es c os as es t aban s r . c ediend o n e l h a n g a r ,a l g u n a sd e e l l a s e ind escri pt ibles .Hom br es y ac ier ido c on s u c e r e b r o d e r r a m a d o s o b r e la cub ier t a er n una c os a c or r n. Des d e m i c a b i n a , a d e l a n t e d e l b a r co, pe ns que podr ia ir nagr narlo que s e r a e s c ; p e r o n a d i e h u b i e r a p od do v is u liz ar el hor r or a r nenos qu e h u b i e s e e s c u c h a d <a s d e s l cripcion es de t es t igos pr es enc iales om o t u v e q u e e s c u c h a ry o , s e m a c n as de sp usy ad naus eam ,par a ay udar a ! c s p o b r e s d i a b l o s a d e s a h o g arse.A m er iudo habia t r at ado de inr ag i r i a r l op o r a r r t i c i p a d o ,c u a n d o me e n- : ont r aba el hangar c on Dic k Ja n v r i n . C a d a v e z q u e l a a l a r m a en scn ab a e nv indc r os nues t r os pues t os d e a c c i n , t o d o s l o s o f i c i a l e s a d el d ep ar t am ent o ar eo que no t enia n l a f o r t u n a d e e n c o r r t r a r s e vo lan do t enian que enc er r ar s e el han g a r h a s t a q t r e e l p e l i g r a h a b a en pa sa Co.Nunc a ent ender por qu, pur q r - i e s e e i a e l l i c o l u g a r d o n e d e a gu ar c laba una m l er t e s egur a s i una b o m b a e x p l o t a b a d e n t r o d e los linri t es de es e at ad de m et al. Ade m s d e a l o j a r a t o d o s l o s n fla rna bl es av iones que c or r t enr an c ent e a r e s l e l i b r a s d e c a r b u 'a n t e c d e alto o c t anajey m illar esde m unic ione s ,l o s c o s t a d o se s t a b a nc u b i e r tos co n t or pedos "lis t os par a us ar " y o t r o s o b j e t o s c o m o c a r g a sd e pro fun didad s obr e las c uaies nos s ent b a m o st r a t a n d o d e l e e r u n l i b ro, p or gue no habia ninquna t ar ea qu e ( e a l i z a r h a s t a g u e o c u r r e r a lo pe or, m om ent o en que s e s uponia q u e t e n i a m o s q u e a p a g a r l o s 1 30

i n c e n d i o s .D i ck y yo si e m p r e b u sc b a n r o s n e sp a ci o so b r e l a cu b i e r u t a q u e n o e stu vi e r a i n m e d i a ta r n e r - r tee b a j o d e u n a ca j a p e sa d ad e l o s d d e p o s i t o s c o l g a n te s y q u e p o d i a co n te n e r u n r n o to r o u n a h l ce , p r r r Q u e p e n s b a r - n 0 q u e se r a r n e j o r se r vo !a d o e n p e d a zo s p o l e l 5 t o r p e d o s o b r e e l cu a l e st b a n r o sse n ta d o sq r - r ea p l a :ta d o s p o ,- a l g n p e s a d oc a j n . D e b a m o s p e r m a n e ce ra l l i d e n tr o , si n p o d e r ve r l o q u e s u c e d i a , e s c u ch a n d o l a r n si ca d e r g a n o cJel o s d o ce ca o n e sp o m p o r n r r r l t i p l e s <1 u e d l a b .r r lsu co r o l n o r ta l y e l co n ti r r u o l a <i r i o od e ta l o s d i e c i s sd e 4 ,5 p u l g a d a s,p o r n o n r e n ci o n a re i r u i d o d e l o : ve i n t i n u e v e c a o n e sd e co r to a l ca n ce ,to d o s h a ci e n d o l o p o si b l e p o r a h o g a r l a v o z d e l r e ve i e n d o H e n r y L l o yd q u e d e ci d : ".,,e stca ye n d o u n a b c ; r r b a y c r e o q u e e r r a r a a n u e str acu b i e r ta d e D a b o r ...si ... ( i t3 OOM !) . . . e r 1 " . P a r e ci au n a e stL p d ee n ce r r a r n o s n e l ce n tr o d e u n ta r n b o r z e i r fl a n r b l e s i n n a d a q u e h a ce r ,e xce p to a g u a r d a f l o i n e v ta b l e . P o r u n a ve z l a r e a l i d a d l u e m u ch o p e o q u l a fa n ta sfa .fl t a r i d o l a p r r n e r L ro m b ae xp l o t d e sp u sd e r e b o ta r d e sd e e l m o n ta ca r g a s, a t o d a s l a s c o rti n s co r r tr a i r r ce n d i o r l e t i i ca s e sta b a n b ;.j .r sy d i vi d i n "a a l h a n g a r e n i .r e s co m p a r ti m i e r r i o s se r a r a d o s, p r r i e b a d e fu e g o ". A l s e r s o m e ti d a s u n a o n d a e xp a n s vaca D a zd e d o b l r a u n m o n ta c a r g a sd e t r e sci e n ta sto r r e l a d s, e :u l ta r cr r i n u Ir i e :;y se fl e si n te g r a r o n r i t m e d i a t m e r te n r n sa s e a ;tr l l a s d e r n e i a l a l i .o j o d e h a sta u n r n e e d t r o d e l a r g o qu e a tr a ve sa r o n d .ts l so b st u cci ( ) n e s p u sr e r o nfu e g o a y to i . o d o s l o s a v i o n e s q u e ya n o e stb a n r d i e n d o co m o r e su l ta d o d e l a n r i S r *O o si n , l u e g o d e d e ca p i ta r to d o s l o s q u e e n co n tr a r o n e n e l c a m i n o . El p o b r e N e i i Ke m p fu e n l r .r e r tor n n e d i a tr n e r .rp o r u n a te d e c s a s a s i i i l a s. I l a b a e si a cl od e r i e e n e l ce n l .r o d e l n a i r g a rf a [. l a r r d o c o n J a c k i e Ja g o cu a r r d o o cu r i l a p r tr n e r a su b r ta e xp l o si r r . Ja cki e fr s e e r r c o r - 't r e n te a u n cu e r p o sr n ca b e za ,.l ( ..e fa to d o l o q u e q u e e d b a d e u n ii p c.r stu p e n d o c r r el r a b i r a sr .- l o n r n r vi l l t s<.rr n i r a r r te e u i s i h u b i e r a v i v i cl o " A n r u e r i o , N i 5 e n e g a ca e r , h a sta q u e Ja cki e . l i o u n e i p u j on a l o q u e q r - r e d a b a 1 . 'l e L g e n te q r - r ee r ta b a e n e l l r a n g a rse a r r o j o r r a a b a j o so b r e l a c u b e r t a d e sce r o p a r a d e j a r q r .:eto d o l e s i l a 5 r ap o r e n ci m a . L a 5 b a . i a s d e l o s a v i r n e s i n ce n ci a d o ssl l b a b n y r e b o ta l r a n co r n o ce n te n a r e s d e p e l o t a s d e g o m a d i sp a r a d a sd e n tr < d e u r r a p i sta ce r r a d a d e s q u a s h V n a d i e p o d i .l p o n e r se d e p i e e n r :l tr a r i g a :'y se g u i r co n vi d a . E i c a l o r e r a i n so p o r ta b l e y l - r u m o sto xi cr ) s e sca ta b a nd e c m a r a 5 d e o x i g e n o q u e e sta l l a b a ny d e a cu m u l a d o r e 5 l ct i co : l n ce n d ta d o s. e L o s i n f o r t u n a d o s h o m b fe s a l l i e n ce r r a d o s a p r o ve ch a r o n !a p r i m e r a o p o r t u n i d a d d e sl i r d e l h a n g a r p o r l a s p u e r 'ta sh e r m ti ca s h a c a l a r e l a t i v a s e g u r i d a d d e l o s e sp a ci o sd e l a s b a te r a s,p e i o cl e sp u s e l a d p r m e r a b o m b a e r a n r n u y p o co s l o s q u e p u d r e r o n h ce r l o . D e s p u s d e e se d a , l a s co r ti n a s co n tr a r n ce n d i o s se h i ci e r o n d e u n m a t e r i al b l a n d o , y j a m s vo l vi e r o n u sa r sel a s d e m e ta l . D e s p u s d e l p r i m e r a ta q u e , p o ca s d e l a s cu b i e r ta s d e i b a r co l3l

l l - E n to n ce s vi su le tr a , p in ta cla e n l a col , "Q" rJt "(.|uesnre',, y p e s e al c 5 co v la s a n tip a r r a s r e co n c.:c 1s fc( i onas ti rtri r)!.i l e5 de D e n n r an Wh a tle y. '- \{ /a llir i< ;tcr i - q r it - - Z cu n to hace que Whai l e,v p:,i hi ? -"Ac it.: { le jie q r . Cr ;:i.. q u e e;i ; esperl n(-j o que;a qrj rentos l r c i . r l Vi it p u e i: r i liir e ti 5 s 1 ' s h ir e o tr a ve z y Wir ;r tie y a g r tii su runo en forma.1occsi r, sen. l a ' l c i o n r r c b se r v clo t e r r r iii ca b l r a n,sl r'i <r. Le l ri :e ur 5e,t pro l s i g ui scilr ie n cio . Co m o e sia b a l,ai i rI ri r, rrosotros no por: i a vr:r q u e m ia d e e ltr iir o r e sta ti p u n to ci e caer. Tampor_o ftocl ,i l sl rcr q u e l p a r e ja c.lela ca b i r a tr ' se fJ e stabi hu.,cl i d l ra;i a l as rocri l :,,:ri 0 a s o I rn a . -!la ( la n le se 5 d e q u e se a le je por' el tubo aLrrl i l c,)--. l ri te L o s d as. Est m o s p o r d e sce n d e f e n e l t1r.S ci l al ei haci a e i rr y rrj g a n l e se a 5 co n lo s p u lq a r e s ir a cia .:b a;o".. l ragan cLrl rri i er c o5a pero d e s h qa n se d e 1 . Se le n r r e i 1 .,.Jir ecci or-:de Mai l n y.i , s ,toj si i j ue, r t e r n r i n ar i ta m b i n e r r e l a r ;r r .r . i.lu ttca a ltte s h a b i tie sr - t:iir l d r corr l tn a!ti ri B t rl t i t.ti l r. C o,.. un t r e n d e a ie r r iz je tijo p cr il.r lr lcs d ,' i.to.. ar;.ta 1{_'!rrr :}:l .i l {i r _!;i .l ,: \,,:i ;,,l r u e c l a S to CAb .lr ) e | 3 ! t ,.) i,tn e r . p ::r u r:orj 'i |r,i :,i ,r.r:,)i ti ,j r, )a ..:tb i n a p o ste r io r le r r ' r n o 5 i co la p e 5 a .Ja, ;rf cu(i i i rr:t l i r.i .rvl {j .1. i tore e l l lg t cstiib cr Cr ) i! tr a Cle ,.ln CJlll6 rl ;'l ri :i tt: :.;.i e r._1.:51,)rqfi(.Or-r:n,:.l i t a m e r r l e e n cu a tr u r e i f - to t.,e r lio . fl:cc p.tr..: -i .e tr:,i 5i ;t,..t unJ5 p{,i os S e g u n c lo s r n s. Vo l b r n cr s s( ) !Jr n e flte c r)rr ri i l ari r(.r! al efones de b.-i :-rrj r, c o n r n p e q u e a yu d J cJe i a l it i- lc t i ,.rr f1r, ri i i ,t)4r, .l el ,vi r rt.1 m u y o e s d o p a r r n a n e Ja r , l- .1 .- t,,Jrrri )i rc) i /raj e.l i )ahor. pao.: Jel r -i d e 5 t r u cio r - - su ch in ch o ' r o g sta b i to cfo ,'l ?i .J i .rr i rs!. rt(r!{rftl aj -y ( l e s c e r ld i ta tr b a lo co io m e .tir e vi fi ) aj t-r tj j :i r! ri ,t se dcs)r;,1ri d r a i r o ca ye r a r ir o s d e sd e ta n a ito . _ r tcl erece, ,ti )9/'_ aproz,l tai i or-r ei i r e m o n t n d o e l v e n to , ce r r su r ve m entl ei cel :,-c,':ry.sr.ri ri , i trbr. 5 U b i l a n a r iz: e n Se q iiid a ce r r ci lr tp letantc:r'rte ei cr:l erarl cr i l i :;ni :ri q u e q u e d a n r o s p la n e a n cio y e l m a r p :ba vei ozmente nrr:i cerca. h.ts t a q u e lle g e l m o m e n to d e su b r r . ia n ari z urt poco nrs oara ma'rtc.r-i r' ; l a s r u e da s e n e i a ir e - En su s u liin lo s m crri ent.s de vi da, ,,Q" ci e ,,r,i u4n e " d io u n p e q u e r io su sp r o i e n tr a r en pi rrdi da y cay perfectanci r, t e d e ba r r ica ; d e sp u s, d u r a n te u n segundo, nos dcsl i zamos !,1bre l a g u a y la s r L e r ia s se h u r id ie r o n y la cr)l a srrbi y subi o, V ei l tonres nti c a r a t o co e l m a r y:e n t co n lo si tr u b iramos chocado i :ntr i ;ri a par e d c j e la d r illo sLo s tlltim o s se i.ln d o s iu e r o n b a s tante vi ol errtos pc'l i r ei p: d o m o to r ca y d ir e cta r :- r e n te h a cta abaj o hasi a que el a,ri ri n ri rr:ci f l o i a n d o co lg a d o { :! la r i s. Ju sto a ntes de que el mar entrr.j en r c a l l r n a vr iu g a zr n e ir ie la s r u e r l s d e W hai l ey que p3sabdn 6q,! al a g u a y lo o a l a b r r co m p le ta m e n te el acel erador y subr j {i sto t i e m p o . Se b e m i ca b e za vi d o s p a r e s dc pi ernas y pi es V dc: fcrrn.

v a g sq u e v o l b a nca ta p u l ta d a s si e n r j n a p r i b o l ,Y d o s si m u l t r |.r r ca z a r n b u l i i d a'ia u n o s ve i n te m e r f cs n 1 sd e l i n te . " i Esc l e s e n se n a r a a s e g u r a f u s "su 5 p n 5 o r e 5e n e l f* i u r o !" p e n s " s " m D e ; >ab r cci r i s co r r e a l e 5 .r n e fe r r l co sta d o d e l a ca t i n a , l a ( : u a l a p u n t ab a h a ci a a b a j o , v sl i y m e i l u g e d e p i e !o b !"e l b o r d e d e i a l ; d c l e l a la n fe r i r e b a b o r . j 'r :C cs i c sSw o r d i i sh ti e n e n r n a b a l sa r s a l v a i d a s e - n o u ti d ae n e i i a d e b b cr r l u e d e f i e r a i n {l a r sea u to m t i c a e n t e a l su m e r g se p r r ? . Al i i h a v u n ci l i n d r o d e o xg e n o p a r e s e f i n . L a n u e 5 tr .i 5 o 5 e h b i a r n fl a d r : a m e d a b ,p e r o m e n t r a s e f a r t i l l e r o y e ! g u a {ci a fn a r rn d a h a n h a ci a e l a vi n yo sa q [ y t : ! r e s t o d e l a b a i :a cl e g c,'n ,.cl .' 'r , i :r g f e t1 e l ;Jl co m p r o b co l i v i o c t i er n i e r r i - r ayc l i r a i :a , se te r i i t i i t) ie i * i r ;l l r . '; i ", " [ : l f r i v e j c Br o !,r ;1 p e r '! , "se a l e q r a r a l e n te r a r sed e q u e fr s . , F ( L o cu n ci o ,r o i r a stae l f n a l ". r E r i s eg u i d aa i 'r cr ! t':l :a n .r ;i . 'sL r b a e l i ':. a L , i t i esr r u ct :ri e "ti Ja b b r i .,o r p e r o >u i .h n ch o fr o 5 e d co r ca b a : L l l : l t i r - r i - : n -i-isr r tr i p u l a ci i l r i r e r Ti ( :i l l u y !'r r i - - su s r e n i o s 5 u tta n y i y in r . : , b d . r , 1 1 sti l 't a n i r L i e -/i 1 !U r r l i C 1 t5 r ,'i r .i t e i rca f'r r h a ct a tr s e . i : , ': r i . t r ) c if-,tri 1 o 5y cd r c Ja d s- m p r e n d i q u e to cl o se sta b a ni ;g e a ' r C . : : t r r , r i 5 t r co s d sl l {r s i se f b o m l i ,l r 'd e t1 cr s r a n te l a l ti n a h o r a . i Jr du i v , o r : t s t.:l b ai 'u n ci i r i r r ci o se i :i d a m e n l e y ./j q u e l b a i sae sta b aa ta r , r : r l . r ! a 4 b tr r p c: r n e <i i od c u r ctr t:i ci a e l g a cl a M i s c0 5 n a d a d o d . i r : ' s u b i r o : i i i l a l 5 v q u e d ; r o !'r n r n r i l e 5 j a d e &r te s;yo co r t l a y i c u r i ! - . j ad i u n e r l u u j n a a l a y n cs d e si i a fn o s n o s p o co s m e tr o s p o r , u i \ r , l ; ) i i i c ie e l i tta r . Fu e e i l r se 'e cr so o r n e n tcl( l L i er e co r r ' ea ca r g a r l d fr . t ] e p 'l i r . r r r u i d L ico n r l a e n :r f:- ;i i i isci j s;t,,i r l e .l e sa i !e n 1 {,, r r q u e e d Au pr f . r l r e , i .e1i " se 1 r r r o ", xp l o ta r i a o e i .e r r r ;r d a g fu n d i d a i :l ;yo n o te .r r '. i r i l q . rd : : .r ;i p r i fu n d i d a cl o d e cu n t< e m p o n o s e e d a b .M r ti , , a r - i , r r ! r ! e i l r ci o r V vi l a ca b e za d e l ca p i t n e n e l p i l e r 'r teo h se r va n d o , - '. i r , j n r i tr a Sco n su s b i n C cu l a r e S^ a S g r a r r tfe Se tr a l d e c .o m o d e l l L i r i , ,: t ) f i ' . j . j i /.i r co ..- !.'1 .i vl _ S.n o - r e 5 p l a n Oe C ab a j o l a b r l l i n te l r r n Ju . . 'r i , : - 'i _ y, . ;op e n 5 : "D e n tr o d e u n m i n u to l n i e sta r r n u y co te n to , i r . r r : L .9o . n ch r r o y tr ; .u l a ci n vu e l e n p o f l o s i l e s a c i r sa d e l a l r ch {: : t L p r d r rd r l a tr i p u l a ci n a l a q u e v n e r o na r e sca i a r ". .e N t ) s i fe fr a n r o s a l o s b o r d e s d e l b o te y e n tr a m o s, y i h l sa d e g o r n a 5 e c e sl i b a j o n u e str o s p i e s y se a l e . o .El i i m o n e d e l ch i n ch o r r u q u i s c r ecu p e r a r l ,p e r o yo d i j e : - N o ... d j e l a "- .vr n o s,e i l r n a r --i, rrre hce cargo ante la sorpresadel hombre" t!,lepuse de pie cr'ra... e n l a p o p a d e i ch i n ch o r r o y e m p e c a d a r r d e n e s: - V a m o s, r e m e n , m a r i ca s to n to s... u n o ... d o 5 ... u n o ... d cs... t o d o s . j : - n tc5 ... d e fl tr o ... a fu e r a ... a d e n tr o ... a fu e r a "".to d o s j u n to s".. a A s s e g u to d a e l ca n i n o d e r e g r e so ,h a sta q u e e stu v n l csd e b a t c d e l r e d cl ei u e r .l a s q u e co l g a b ad a t co sta d o d e l b a r co . E l g u a r C i a m a r i n a- v e l a r t l l e r m e n r i r a b a n co n e xp r e si o n e sd e r - i l a r c a d a e sa p r o b a ci n .Yo n o p o d i a d e ci r p o r q u te n a ta n ta p r i sa , d 135

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po rqu e los hom br es s e habr ian deja d o d o m i n a r p o r e l p n i c o y h a b ran r em ado t odav peor . La t enta c i n d e a f e r r a r e s a r e d d e c u e r d as y t r epar hac ia la s < r lv ac in a c a s i a b r u m a C o r a ,p e r o c o m o y o l 9 s er ha ba pues t o en peligr o y er a el nic o e n t r e e l l o s q u e s a b i a d e l a e x i s te ncia del peligr o, t en a que s er el l t i m o e n a b a n d o n a r e l b o t e y l e s g rit que s e dielan pr is a. Cuando t odo s e s t u v i e r o nt r e p a n d o p o r e l c o s ta do del bar c o y o t am bin s alt , r e s p i r a n d o a g i t a d a m e n t e .N u n c a , n i an t es ni des pus ,m e s ent t an f el i z d e b a n d o n a r u n b o t e . A h o r a el p obr e y v iejo "Q " de "Q ueenie" p o d a v o l a r p o r l o s a i r e s c u a n d o q u isier a. El gallar do y v ie; o av in s e hab i a s o s t e n i d o a f l o t e t o d o l o q u e le h b a s ido pos ble per o s us angr J s t a si n a l e s d e m u e r t e h i c i e r o n f eru pc n m ient r as y o t r epaba por l a r e d . S e n t q u e e l b a r c o s u b a co n l a ex plos in y i ens or dec edor a a c o f o n a d e t r s d e m i n r e e m c p uj c ont r a el c as c o de ac er o. Por so b r e m i h o m b r o v i u n a e n o r m e mon taa de agua que s e elev abapor e l a i r e , d e m s i a d oc e r c a p a r a m gu sto . Per o m ient r as v olv ia nr i c abezap a r a m i r a r a l c a n c a v e r a l g o t o da via m s s or pr endent e; m ient r as s u b a p o r l a r e d h a b a e s t d o m i ran do a uno de los m ar iner os del J un o q u e s e e r r c o n t r a b a e p i e e n l a d cu bie r t a s uper or , m ir r r dom e. No ll e v a b a g o r r a y c u a n d o e l - n a r e s e lev det r s de m , v que c ada uno d e l o s c a b e l l o s d e s u c a b e z s e e rgu a c onr plet am ent e, er t ic al. Puc i o s e r l a o n d a e x p a n s \ , d e l a e x plo si n, per o y o c r eo que no f Lr e e s o . C r e o f i r m e r n e n t e q u e v i a u n ho mbr e c uy os pelos s e pus ier or r de p u n t a d e m i e d o , a n t e s d e c a e r o tra v ez , y es o e5 un es pec t c ulo que s i e m p r e r e c o r d a r . Q uiz c om o una f or m . et r d a d a e l i v r o , e l e s p e c t c r r l o e l d d ho mbr e c on los pelos de punia nle la n z a u n a c c e s o d e r i s i t a s h i t rica s. An es t aba t r at ando, int ilm en t e , d e n o r e c u a r C oi l e q u a l pu en t e par a enf r ent ar m e c on el c ap i t n , t e n i e n t e - c o m a n d a n t es i r .S i Joh n R. J . Ty r whit t , Bar t . , Roy at Na v y , q u i e n e r a u n t i f i c c h c n r b r e de de s t r uc t or , c on f ac c iones delgada sy n t i d a s y g u e n o ( . ; b as e r j a le s de hilar dad. La ex plos in debi s o b r e s a l t a r l o a m b i n a 1 . t - Des ear a que us t edes , la gen t e , ' A r m a A r e a , r e c o r d e r a na sus car gasde pr of undidad ant es de d e s c e n d e rc o n u n a v i n e n e l n t a r e n ve z de as us t ara los t r ipulant es de m i b a r c o q u e f u e r o n a r e s c a t a r los -d ijo s ec am ent e- . iSi pr es t ar anm s a t e n c i n a s u s a s u n t o se n v e z d e co nduc r s ede una m ner aof ic ios ae n e l b o t e , 5 e r am u c h o m s m a rn ero y de buenos m odales ! Yo es t aba ahogndom een m is i n t e n t o s d e c o n t e n e r l a r i s a y p o r do s o t r es s egundosno pude r es ponde r . - - Q u le hac e t ant a gr ac ia? - m e p r e g u n t , c o n f r i a l d a c lg l a c i a l , - Lo s ient o m uc h s im o, s eor - d i j e - - . S a b e ,f u e p o r q u e r e c o r d mi ca r ga de pr olundidad que m e pa r e c i n e c e s a r i oa s m i r e l m a n d o de la t r ipulac in de s u bot e. per o . . . a c a b o d e v e r a u n o d e s u s marneros con los pelos de punt... cuanclo la carga de profundidad 1 36

e s t a l l , e l pe l o d e l h o m b r e ta m b i n a p u n t d i r e cta m e n te h a ci a a r r i _ ba... -No me sorprencle-djo St John Tyrwhitt_. Si usted hubiera e s t a d o a q u r r i b a co n m i g o h a b r i a vi sto q u e a m i 5 p e r o s r e s su ce d a lo mismo, supongo. E n a q u e l m o m e n to e l n o l e e n co n tr n a d a d e g r a ci o so ;p e r o nrs t a r d e l o g r ha ce r q u e se r i e r a d e l i n ci d e n te .

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b ian r es ult ado de la equiv oc ac in d e l g u a r d i a m a r i n a .A l d a s i g u i e n t e al primer ataaue, ya en Malta, "Strearrline" Robertson trat de averigu ar c ules t r ipulac ioness e habian p e r d i d o a f i n d e p o d e r r e s p o n d e r a u n m ens aje inm ediat o del Alm ir a n t a z l o ; e l m e n s a j ed e l J u n o d e q u e habia recogido una tripulacin de tres de un Swordfish descartaba tod a pos ibilidad de que el av in qu e h a b i a d e s c e n d i d oe n e l m a r c e r ca del J uno hubier a s ido el m o. S u t a r e a f u e e x t r e m a d a m e n t ed i f c i l porque algunos de los plotos y observadores el hangar haban sido en vo lados en pedaz os ir r ec onoc ible s y n o v o l v i e r o n a v e r s e t r a z a s d e ellos; y todos los aviones bordo quedaron completamente destripados. En su nrensajeal Almirantazgo, el comandante Robertson inclu y al ar t ilier o t elegr af is t a y a m e n t r e l o s . q u e s e c o n s i d e r a b a n "desaparecidos ". Cuando Denm an W hat ley ale r r i z e n H l F a r , n o s e l e o c u r r i i n fo rm ar del des t ino c le s u obs er v a d o r a u s e n t e p o r q u e l h a b a v i s t o qu e el J uno nos r ec ogt ' a s ab a que e s t b a m o s s a l v o . V a c i l e n s u b i r y a a bor do del lllus t r ous c uando el m i s m o s e e n c o n t r b a e n F r e n c h Creek y bajo c ons t ant e at aque; no t e n a n i n g n d e s e o d e m o l e s t a r a un j ef e de depar t am ent o c on det al l e ss i n i m p o r t a n c i a , c u a n d o t o d a l a tripulac in del bar c o luc haba por s o b r e v i v r . El l2 de ener o, c uando el l l l u s t r o u s f u e n o t i c i a d e p r i m e r a pla na en t odos los per idic osde G r a n B r e t a a y c u a n d o a c a d a h o r a l a ts.B . C. t r ans m it ia inf or m at iv os s ob r e s u p i c a b a t a l l a e n e l p u e r t o d e Mal t a, m i pobr e es pos ar ec ibi s u p r i m e r t e l e g r a m ad i c i n d o l e q u e y o estaba "des apar ec ido". Fue un in g r a t o f o n d o a l o s a t e r r o r i z a d o r e s b ole t nes not ic ios os de la B. B. C. N a t u r a l m e n t e , y o n o t u v e c o n o c i mie nt o de es t o has t a que llegu a A l e j a n d r a q u i n c e d r 'a sm s t a r d e , y par a ent onc es la pobr e J o y a hab a d a d o p o r s e n t a d oq u e y o m e e n co nt r aba ent r e aquellosa quieness e r e f e r a n c o m o ', l o s m u c h o s m u e r tos des c onoc idos ". Dur ant e t odos los c t or c e d a s e n M a l t a , l o s p i l o t o s d e F u l m a r s de i bar c o libr ar on a c ada hor a bat a l l a sc o n l o s S t u k a y f u e e n e s t a e t a pa que el s ubt enient e Spar k e s e c o n v i r t i e n p i l o t o d e c a z a y d e j la Es c uadr illa 815. Char les Ev a n s y a l e h a b a p u e s t o e l o j o c o m o plo t o ex c epc ional des de hac a un t i e m p o y e n M a l t a , c u a n d o s e e n co nt r des es per ant em ent f alt o de p i l o t o s , S p a r k e s e l e o f r e c i c o m o e volu nt ar io. Des de ent onc es es t uv o b a j o e l m a n d o d e C h a r l e s E v a n s ha s t a per der la v ida s eis m es esdes p u s ,c u a n d o v o l a b a d e s d e e l H . M . S. For m idable. En el m om ent o de s u m u e r t e , S p a r k e h a b a g a n a d o d o s ba rr aspar a s u D. S. C. M ient r as es t aba en M alt a, el l l t u s t r o u s f u e a l c a n e a d o p o r d o s b om bas m s , per o de 2. 500 libr as, y t r e s q u e c a y e r o n m u y c e r c a l o levant ar on del agua y lo lanz ar on c o n t r a e l m u e l l e P a r l a t a n o , c a u . sando ms daos a su casco de acero; pero el acero en los corazones 14 0

y mentes de los hombres que luchaban por salvarlo no era menos resistente. "Pincher" Martin, el ingeniero jefe del barco, trabaj dia y n o c h e c o n s u s h o m b r e s p a r a r e p a r a r l a m a q u i n a r i a d e g o b i e r n o . H a st a g u e t u v i e r o n xi to , e l b a r co e stu vo to ta l m e n te i n ca p a ci ta d oy e l l o s trabajaron continuamente, los hombres por turnos pero el teniente-comandante Martin sin parar, detenindose solamente durante los ataq u e s p a r a e v i ta r q u e l o s m a ta r a n , h a sta q u e l p u d o i n fo r m a r q u e e l barco estaba "listo para el mar". Los extososesfuerzosde Martin le valieron una D.S.C. La tarea l e h a b a l l e v ad o ca to r ce d a s y n o ch e s d e i n g r a to tr a b a j o e n co n d i ci o nes sumamente desagradables sucedady mugre en esa agua code r r o m p i d a ; p e r o l h a b a sa l va d o a l b a r co , y e l 2 4 d e e n e r o , b a j o l a c u b i e r t a d e l a o scu r i d a d , D e n i s Bo yd p u d o u b i ca r see n su m a l tr e ch o p u e n t e y s a ca r 5 u n a vo a l m a r . N a ve g p o r su s p r o p i o s m e d i o s, a 2 6 n u d o s , y e l 2 6 d e e n e r o l l e g a Al e j a n d r a , d o n d e l e s d i e r o n u n a b i e n v e n i d ad e h r o e s. D e s p u s q u e e l b a r co za r p , l o s h a b i ta n te s d e M a l ta h i ci e r o n c e l e b r a r s e r vi ci o s e sp e ci a l e s e a cci n d e g r a ci a s;a u n g u e co n te n to s d d e q u e s u o r d a l a h u b i e r a te r m i n a d o , e l l o s h a b a n tr a b a j a d o co m o e s c l a v o s , e d a y d e n o ch e , p a r a a yu d a r a l b a r co a r e cu p e r a r se e l o d d q u e d e o t r o mo d o h u b i e se n si d o h e r i d a s m o r ta l e s, y su n o m b r e se r a p a r a s i e m p r e pa r te d e l a h i sto r i a d e l a p e q u e a i sl a .

U n Ap n d i ce Al e m n Dor el Te n i e n te co r o n e l Pa u l - We r n e r o zze l H de la Luftwaffe

Conoci al teniente coronel Hozzel despusde la guerra y lo persuad a que escribierapara m su verstl del ataque, que he reproducido aqui exactamente como l la escribi,5n nngn ditamento ni alteracin. El era un tipo trigueo, apuesto, aplomado y con frme mirada. L o s p r i m e r o s d [a s d e e n e r o d e 1 9 4 1 , e l C o m a n d o S u p r e m o Al e m n o r d e n q u e e l Stu ka - Ge sch w a d e r se 3 t r a s l a d a r ad e Fr a n ci a a Si ci l i a , a l a b a se a r e a i ta l i a n a d e T r a p a n i , si tu a d a e n e l n g u l o n o r o e ste d e l a i sl a . Este "Geschwader" estabacompuesto de dos "Grappen" (alas), u n a I S tu ka l , y d o s I Stu ka 2 , ca d au n a d e e l l a s co n si ste n te de tres escuadrillas,teniendo en total todo el "Geschwader" alrededor de 100 aviones bombarderos en oicada. l4l

de realiEste trasladofue ordenadocon el objeto que britnicos contra convoyes zar un ataquesorpresivo y y Alejandra' viceversa' p"tu"n dsdeGibraltar,Malta de base de En esemomentoyo eracomandante una I en lusterburg,PrusiaOrientl' El comodoro t Stuka el movi' Iteniente coronel EOertf me orden organizar de eso' y' de d"i personal tierra por tren despus ;""t; quedaque.hubieran aviones ajar a Trapanicon aquellos de volar al oo itrt por no habei estadoen condiciones y aterri' que as lo hice .o"nto del traslado'De modo avi ones' de rru p u n ie l 1 3 d e e n e ro 'c o n al rededor l 5 I J .n de despus aterrizar'mi amigo'el lnmediatamente que tl comandante I Stuka2' me dijo mayor Enneccerus' de lanzadoun ataquecon alrededor haba ei escr,waoer que iba en camino de contraun granconvoy 80 mquinas lllu' rotegidopor el portaviones iUrattir a Alejandra, y gxeier (u otro de su clase) una flotilla .rrc.ro tti"i, quien tuvo que di' "r et de destructores. mayoi Enneccerus, tres atacarsolamente rgir este ataque,reciborden de y el el principales: lllustrious, crucero el transpor' fian.ot te msgrande. nube' c El l O c l ee n e ro , o n u n c el oazul 'si n ni nguna a | re d e d o rd e | a h o ra d e l a l mu erzo,parti el Geschw ader' 500 kilos' Hasta arrnaocada avin con una bomba de millasal al alcanaron convoya pocas on" yo recuerdo, alrede' Altura operacional cte Pantellaria' oestede la isla al el grueso de ot Ot 4.800 metros,distribucin blancos: al al escuadrilla crucero' una escuadrilla una lllustraou3, ataque 5n nnguna transporte ms grande. Empez el mxi' de punto de lanzamiento bombas cubiertade cazas, lo observa' 1.500 metros,mfnimo 700 metros'Segn mo bombas' el do duranteel ataque, lllustriourecibicuatro tambindos' El lllustrious dos y et transporte el crucero quedarinmvil' El se inclinsobre un costdoy pareci segun' 5e y el transporte hundieron'Un planeado crucero falta' recuerdo' porque'segn do ataqueno pudo iniciarse mal tiempo desdeel oeste' tas bombasy se acercaba ban mencionque el El ltimo informe de reconocimiento protegan y no escorado' podia moverse que lo lllustrious, cuatrodestructores' n posbles El mal tiempo dur variosdas' no eran El areos' l3 de enerofueron n ataques reconocmientos que el lllu' y posibleslos reconocimientos se inform se encontrabanen La Valetta' [.iou v partesclelconvoy de de Fuegoantiareo todo calibre,alrededor 92 bateras t 4?

(esto podra ser exagerado), alrededor 40 Hurricanes de en dos o tres aerdromos emergencia de distribuidoen l a i sl a. Esta era la situacin cuandoel Comandante Supre. mo de la Luftwaffe (mariscal Goering) nosordenhundir at lllustriousen tos muelles La vtetta. No habfamos de sufrido prdidas durantelosataques et mar.Ahora per. en dimos a nuestras mejores tripulaciones losotaques en que siguieron. Cuandome levantaba la maana, saba por yo con segurdad para ra puesta sor,unascnco gue der o ses tripulaciones no estaran. dia, despu, la ltima ya Un de msin.el lder de mi segunda escuadrilla, era un tipo que muy endurecido, pudo presentarme informepo, no su i.s lgrimas: era el ltimo de su escuadrlla, l todossusantiguoscom paer os hab an uer t o. m Entretanto, obtuvimoscoberturade cazas desde Catania de un ala de M.E. lO9, dirigdapor el teniente de vuelo Muncheberg, quien era un jitoto Oe cazamuy va. liente,pronto condecorado .,Hojas con las de Roble; para la ,,Cruzde Cabattero". obstante, todo, los No on ata. quesrearizados hastaahoraer ilrustriouno habasufrido pero ahora tenr.amos dagsgraves. y nuevas estrictas rdenes de hacer lo posible para hundir a ese barco, De modo que fuimos a la baseareade Catania y all carga. mos bombs de 1.000 kitos (2.500 fibras). Con es[as bombasdebajo de ra barrigade nuestros avionesnecesi. tamos alrededorde una hora y media paraalcanzar un altura de 3.000 metros. Logramoslanzir cuatro de esas bombasen la cubiertadel lllurtrious,pero el barco ng se hundi porgue nuestras bombas no pudieron atravesar lascubiertas acorazadas abajoy debiio a los numerosos de mamparoS. La tarde der dra en que er H.M.s. Juno ancr en la bahrade suda, creta, yo fui cutpabre un .rii t.t.o. de Despus una sede sin alcohf a ra hora der armuerzo ru tiiu ica de of icares, con. me vencieron que bajaraa tierra con el"n de mdicderbarco,un barbudo ci ruj anoteni ent ede la R. N. V. R. ( Reser va volunt ar iae la M ar ina Real),quien tambinera er "oficiai de vinos"-oe fa lala de oficiares. El insistien que le agradarfa contar con mi ayudapara seleccionar algunos adecuados vnosy rcores gregos chipriotaspara ra oooeja y de la salade.oficiales, que esperaba y encontaratgoaceptable entre los vnoslocales paracenaresanochea bordo. Como simple pasajero el barco,me agradque en me pidieran 143

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qu e hic ier a algo t il aunque f uer a por u n a s o l a vez. Fue una ingenuidad de mi parte, pero yo estaba bajo la mpresin de que los mdicos son sobfios y confiabres rerpesentantes ras crases de profesionares. En su comp aia, v is it una gr an c ant idad d e c a n t i n a s t i p o bodegay prob toda clasede lquidos gue l me asegurque eran aptos para el consumo hum ano. En c ada s t ano s e nos u n i e r o n e n t u s i a s t a s p i n t o r e s y cos cab aller osde I a loc alidad, c on r os t r o s r u b i c u n d o s y p l e i e s crrtld as, cuyas m anos y bigot es er an t an v a s t o s c o m o s u p r o d i g i o s a sed. No hablaban ingrs pero mostrbanse ararmantemeni" urnlrtoro, y h ab er r ec haz ado s u hos pit ar idad hubie r a p o d i d o t e n e r s e r i a sc o n s e . cuencias. Ve ndr a ar go peor : des pus de m u c h a s a r d u a s s e m a n a s en el mar y en t iem po de guer r a, los of ic iale s d e u n d e s t r u c t o r de la Flota ha bitu ar m ent e piden ar c apit n que ba j e a r a s a r a d e o f i c i a r e se n r a p rmera noc he en puer t o par a lo que s e c o n o c e como un .,hooley,,y q ue d e ninguna m aner a es una f or m a a b s t e m i a de pasar el tiepo. To do habr a s ar ido bien y m i c onduc t a n o h a b r i a q u e d a d o en evide ncia, s i no hubies e s ido por la ines p e r a d al l e g a d a del H.M.S. Eagle a la s ll de la noc he, c uando er "boor ey " e s t a b a e n p l e n o desarrorio. En e l mo m ent o en que r a c adena de s u n c r ac e s d e s o n a r e n r o sc a nales de los escobenes,la lmpara de sealesdel Eagle empez a centelle ar y el c apit n der des t r uc t or r ec ib i i n s t r u c c r o n e s c r ee n v i a r e n seg ud aa "r os t r es t r ipur ant es der s wor d f i s h ', , a d e m s , er comandante d el Eagle env i un bot e par a ev it ar d e m o r a s . T o d o s los oficiales d el Eag le, des de er c apit n hac ia abajo , e s t a b a n d e c d i d o s a escuchar lo qu e hab a s uc edido ar ilr us t r ious de r a b i o sd e u n t e s t g op r e s e n c i a r . ' Cuando s ub a al bot e del Eagle, p i s i n a d v e r t i d a m e n t el a cara de lg u en en la os c ur idad, y por el s i l e n c i o a n t i n a t u r a l g u e sigui, slo pu edo s uponer que f ue la c ar a del p o b r e g u a r d i a m a r i n a Wa i l i n g ton , p or que Ken G r if f it hs hubier a pr o i e s t a d o i n m e d i a t a m e n t e . rr] acomp a ado ar ar c z arder Eagr epor un o f i c i a r d e g u a r d i a q u e estaba desagradabremente sobrio. En ra antecmara encontr un comt de re ce pcin de t odos los of ic iales del bar c o a g u a r d n d o m e , de pie en sile ncio s olem ne,y m ir ndom e c on ex pr e s i o n s e o d i s g u s t og u e m e r e co rda ron la ex pr es in de m i r ev er end o p r o g e n i t o r cuando lea el info rme del Dir ec t or de m i es c uela al f i n a l i i a r el perfodo escolar. Busqr,r las vacas cavernasde mi mente algo que en decir y tuve que caer 6n las frases usadasa veces por los aviadores cuando exageran un a situa c in peligr os a: --Caballeros -dijeallf estaba yo cabeza abajo, y sin nada en... -pero en ese punto el amble comandante Keighly-peach me a co mpa a s u c abina de d a, a popa, pa r a q u e p a s a r a una buena no_ che d e sueo. Cuando no es t aba en Ale j a n d r a , t dorma en su cab na de m ar , en el puent e. ,d l maana siguiente y bien descansado estuve en condiciones 1 44 i

de describir ta batalla del lllustriour de una manera coherente. Volar desde el Eagte la semana siguiente fue una experiencia interesante y mi admiracin por todos los de a bordo aument diariamente. La cubierta de vuelo era tan delgada que se doblaba bajor los Diessi uno era lo bastantedespistadopara ponersea saltar. No pue' do entender cmo se las arrreglaronpara sobrevivir siete mesesde con' tinuos bombardeos sin padecercolapsosmentales. Un impacto directo h a b r i a h e c h o vo l a r p o r l o s a i r e s a l vi e j o b a r co y n o m e so r p r e n d i descubrir que los "puestos de accin" para los aviadores del Eagle que no estaban volando estaban en el bar de la antecmara.Parecia el lugar ms sensato para estar puesto que se poda morir lo mismo con una copa en la mano. El 23 de enero me sent desvergonzadam e n t e a l i v i a d o cu a n d o e l b a r co r e g r e sa Al e j a n d r a . Al da siguiente, los Swordf ish del lllutrious que quedaban lle' g a r o n a D e k h e i l a d e sp u s e u n l a r g o vu e l o e n fo r m a ci n d e sd eM a l ta ' d v a C r e t a y L i bi a . Ja cki e Ja g o q u e d a t n i to a l ve r m e y fu e e n to n ce s q u e m e e n t e r d e q u e yo h a b a e sta d o e n l a s l i sta sd e "d e sa p a r e ci d o s" d u r a n t e u n a q u i n ce n a y e n vi i n m e d i a ta m e n tea Jo u n ca b l e tr a n q u i ' lizador. J a g o m e co n t q u e l a 8 1 5 e sta b avo l vi n d o sea fo r m a r a p a r ti r d e l o s s o b r e vi vi e n te sd e a m b a s e scu a d r i l l a sy q u e n i b i e n e stu vi r a ' m o s l i s t o s i r j a m o s a l d e si e r to . L a h i sto r i a se r e p e ta . L a 8 1 5 h a b a e m p e z a d o a p a r t r d e l o s so b r e vi vi e n te sd e l a s d o s e scu a d r i l l a sd e S w o r d f i s h d e l C o u r a g e o u sy a h o r a l o h a r i a m o s to d o d e n u e vo a p a r ti r d d d e l o s s o b r e v i vi e n te s e l a s d o s e scu a d r i l l a s e l l l l u str o u s- L a Escu a ' d r i l l a 8 1 9 s e r a co m p l e ta m e n ted i su e l ta . L o s m e c n i co s y m a r i n e r o s l l e g a r o n a Al e j a n d r a e n e l l l l u s' t r i o u s e l 2 6 de e n e r o . H a b a su fi ci e n te sp a r a fo r m a r u n a e scu a d r i l l a . E l b a r c o e n t r e n e l p u e r to co n e l a co m p a a m i e n tod e u n a ca co fo n a t r e m e n d a . C a d a b a r co h i zo u n "sa l u d o " co n su si r e n a y e l l l l u r ' vi t r i o u s a n c l c o n u n fo n d o d e r e so n n te s to r e s d e to d o s l o 5 m a r n e r o s y o f i c i al e s d e l a Fl o ta . Yo m e a p r e su r a su b i r a b o r d o d o n d e f u i r e c i b i d o p or Bu r n s y Br o w n , d e p i e e n l a cu b i e r ta d e p r o a , co n so n risas de borricos en sus feas caras,y no bien pudimos, bajamos a tierra y corrimos al Club de la Flota para beber en honor al inmortal recuerd o d e " Q " d e "Qu e e n i e ". An te s d e b a j a r d e l b a r co h i ce u n a r e co r r i d a por el mismo y el espectculoque encontraron mis ojos resuft cien' t o p o r c i e n t o p e o r d e l o p e o r q u e cu a l q u i e r ah u b i e sep o d i d o i m a g i n a r . Habia sido por dentro un barco tan bello, con silenciosos pasillos y p r o l i j a s c a b i n a s l i n d a m e n te a m u e b l a d a s.El h a n g a r si e m p r e h a b a h s i d o e l o r g u l l o d e l b a r co y l a s e scu a d r i l l a s a b a n r i va l i za d oe n tr e e l l a s p a r a m a n t e n e r l o i m p e ca b l e .Ah o r a ya n o e sta b aa l l . N o h a b i a h u e l l a s de su cubierta, slo un enorme vaca rodeado por metal gris y retor' c d o , y l o s c o sta d o sd e l b a r co e r a n vi si b l e se n u n a a l tu r a d e q u n ce a veinte metros, Dondequiera que uno miraba haba signos de muerte 145

Echuna miravolenta un espaclo en abiertode retorcidodesorden. da llenade dolor y huf. habansido inunLa mayorade lascubiertas debajodel hangar mcabinadespus dadata causa del fuego pero encontr,f inalmente, que an aparece mis sueos de una bsqueda pesadilla en de cuando paso una noche mala. Haba sido llenadacompletamente con agua y nada.Lo que quedaba mi ropaera irreconoaceitosa no quedaba de mquinade escribirporttil. Su tecible, pero encontrmi pequea clado me sonreacon una muecaobscena; algunacaprichosa explosin la habadobladoen dos, como un emparedado, como si hubiera pinza de destruccin. en sido apretada una gigantesca Los oloresque reminiscentes Courlgeous subfandesdela cubierta erandemasiado del poco antes de hundr9e, me apresur alejarine, y preguntndome a las millasdesde cmo el barco habfa podido navegar ochocientas Mal. ta a Alejandrasin irsea pique. Habfasido un triunfo de la menteso. por el serenoDenisBoyd, cuya torva sonribre la materia,inspirado paraanimarlos corazones quienes sa siempre estaba disponible de vacilaban. De vuelta en la cubertaencontruna atmsfera hilaridad. de las La gentecorrla a estrecharse manosy darsepalmadas la espalen da. Acababa de recibirseun mensajedel Almirantazgo ascendiendo al capitnDenisBoyd a contraalmirante; GeraldTuck, el comandante, habla sido promovdoa capitny tendraque relevar Boyd en el a mando del barcoy llevaral mismo,a travsdel Canalde Suez,a Er por los neutrales tados Unidos paraser reconstruido americanos. Ar. thur Sowman,"Pincher" Martin y "Ginger" Haleeran ahoracomandantes... almiranteLystertendra que regresar Inglaterra avin el a en paraconvertirse Quinto Lord del Mar y DenisBoyd ocuparia luen su garcomo nuestro almirante el Mediterrneo. en -Vamos, seor-dijo Brown con una sonrisa-,el viejo Burns estsedento. Pocosdas mstarde me mand llamarel nuevoalmirante. Habia instalado sus oficinasen Ras-el-tin, Alejandra.Cuando llegua frescofui recibidopor el nuevosecretarao su edificio agradablemente del almirante,el comandante intendencia de Arthur Sowman.quien me mir desde detrs su escritorio de con gransolemnidad, -Me temo gue tengo una mala noticia para usted --mpez. -iQu sucede? -lnmediatamenteol una tomada de pelo-. por por no iEl almirante estar enviarme fin a casa, verdad? Sowman desechla sugerencia con un gesto,como si la razn de mi visita no tuviera importancia comparada con su mala noticia. -No --dijo-. Dentro de un minuto puedeentrar a verlo...l tiene otro trabajo extrao para usted. Pero yo queraexpresarle mi por su triste prdida.Siento tener que decirleque todas compasin esas chaquetas vuelo lrving gue estaban cargode ustedhan sido de a 146

ne' Tendrque tomar las medidas destruidas durante el bombardeo. que podr arreglrslas ollas? sin paradarlasde baja. d,Epero cerarias de El tlluJtroutno fue vuelto a ver hastala primavera l942en cuando se convirti en el buqu insigniadel almirante Madagascar, de de contraalmrante portaviones la Boyd, quien era para entonces en cosas sucedieron el intervalo' Flota Oriental,Peromuchas

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CAPITU LO 18 i AS CONSFCUENCIAS

l-..ar pefo bastan. fiJeroti rt-.r,r',nteregdntai siguia.ntrrs Cns,ri):ltri.15 ter ;.c ir iu: s [ : t aba pioqr ant . l lo qa e l H . v , ! . Si.u n r c o t p a a ! . a l fonvoy en todt ea l-aye,'-i$ hata ATenr, L.a!ro desnus de Davegar <.:+s c ien rs iila5 f 36 el e: t e Com o n t e g r n t e d u n a p o d o r o s ae s . ir coita pr a v ar ios gr ande5har c c s m er c a n t e 5 ,e l c r r c f c S o u t h a r n p t o n , f ren t e a M lt , lanz un S. , f , . S.y e l J u n o l u e e n v i a o o n s u a u . i l i o . ; \ 1! r r quel lllus t ious hah a s d o e l b l a r r c o p r i n c i p a l d o l o s S t u " ku s, e i 10 de e: iir r t ) ello5 ilabi n c o n s c g u i c i oh a c e f : m p a c t o s c a s e n tod os t c : . bar c as de l Flot a y el Sou t h a m p t o n h a b a s i d o i n c e n d i a d o . flu ran t e c < i v eint c uair o hr ai s t - lt r i p t r l a c i n i u c h c o n t r a l a s l l r r r a s , pe rc s r n . r y udaes t c ban libr ndo t r na b a t a l l p e r d i d a . N o s d i r i _ o i m o h a s ci a lli' a t oda m qur na, per o de"pu e : d e n a v e g a r h a c i a e l o e s t e d u . ran te c as i un d a nos ent er am os c ie q u e l o s o f i c i l e s y r n a r l n e r o sd e l ba rco hab an s ido r es c at adosy que e l c r u c e r o h b j a s i r j h r n d i d o por los canes de rr,;estrospropios barcrj. Oe modo que el Juno d io m edia v uelt a y pus r nosnuev ar n e n l e p r o a a l e t e , h a c a C r e t a . y rr' ifa m.l9 larie anclainosen la bha de Sud. , t { ient r as hab an: o e t ado c on e l c o n v o y , r a i : i a m c s p e r n t a n e prrestos de accin. cido csi :ontiriuamente encerrados en nuestrc-,s Oleda tras oleada de vic\neJeninigos bomtlarderon a io5 caguer,s y fue svidente qr.re los futuros convoyeS seran horriblemente vulnerables sin los aviores de un ootaviones para ciefend6rlos.El fuego antiareo Ce ios buques de superfioe era ua pobre defensa cr:ntr a un enem igo dec ldida gue ata c a b a d e s d e e t a i r e . A u n q u e l o : dstructeres de e:coita defendieron al convoy con mximo esfuerzo. vario s bar c c s f uer on hundidos y lue i n q u i e t a n t e c o m p r o b a r q u e l o s 13 8

bombarderos alemanesercoglan Solamenteaquellosqu{r rtr'(,ti)an avif ne de caza a Greca: niguno de o5 otros mercanl.es tc .rl,r,<lo.{) e l e s p i o n a j ed e l e n e m i g o e r a m u y b u e n o , o e n ca sa h a b a h t' ,r ,, r ;.i s. tantes conversacionesdescuiddascuando los balcos stbrr .,r:n,tr, crgad05. Anclados al abrigo de las altas colna5 ccronadas de nieve de l baha de Suda, por primera vez en varas semanas los oficiales y tripulantes del Juno pudieron relajarsey el capitn baj a alrnorzar a la sala de oficiales, Fue mi primera oportunidad de aEradecerle adecuadamente por habernos rescatado v m dsculp nuevamente por haber estado a punto de hacer volar su barco. [l me di;c qu antes de que el lllustriou deraparecieraen medo de una nube de irumc en direccin a Malta, l habla logrado enviar un rl.rn3.rie mFara con de degtellos gue dca: "Resctada ii'ipr.rlacir. isl, S.rs<rf t;s oersona5 ", *Ellos estaban muy ocupados con tijt prop'os pi-oblerna:y nrl perdI tiem po tronsmitiencto nonrL reg-agreg. Pensando en eso no rne fentf my rsioso,Cuando el barco a r d l a d e e x tr e m o a e xtr e m o , r e p l e to d e m u n i ci o n e s y co n ta n q u e s q u e l l e v a b a n m i l e s y m i l e s d e l i tr o s d e g e so l i r r a a l to o ci a n a i e i sce t a s p a r a e s t a l l a r e n l l a m a s e n cu a l q u e r r n o m e n to , d u d q u e n a d i e a bordo del lllutrious hubiera tenclo tiempo para preocuparse por' b e r c u l e s tr i p u l a ci o n e s a r e s r c l r a b fa n p e r o i d o y':u l se h a b a s l v a d o . A q u el l a ta r d e , d e sd e l a cu b i e r ta d e l Ju n o , yo h e b a r :i ) n te r r plado al gran barco. notablemerrtee:corado a hitlor. en un n:be de h u m o y d e l l a m a s, y e m i ti e n d o se a l e s to co s l e - < e m s b a r co s d i a d cieldo gue estaba fuera de control; iu rner.ani5nio gotrierno haba de s i d o d a a d o y g i r a b a e n a m p l i o s ci r i .u l o s e n u n i n te n to d e se :'p e ;a d o c l e l l o g a r a M a l ta a n te s d e q u e ca ye r a l n o ch e . M r l a g r o sa r n e n ter,u m a q u i n a r i a p ri n ci p a l n o h a b l a si d o d a a d a . C o n ta d o e se h u m o y i l r n a s y c o n l o 5 ca o n e sd i sp a r n d oa l o s Stu ks, e i b a r cc,e r u n b l a n c o q u e e l e n e m i g o p o d a ve r d e sd e m i l l a : d e d i sta n c a ;y e r l o s h ci e r o n l o p o s i b le p o r h u n d i r 'l o n te s d e q r e a l ca n a r al a p r o te cci n d e l s d e f e n i a s de l p u e r to . En u n n o m e n to a s, m i su p e r vi ve n c e r a n e s i g n i fi c a n t e , cu n C o ce n te n e sd e t,u .m b r e t b o - d r sta b d n r n u ti l a " e d o s , q u e m a d o s, m o r i b u r r c!o s,y e n n e ce si d a dd e a te n ci n i n m e d i a ta . -Me sorprende que tuvieran tiempo de recibir su mensaje,seor -dije- pero creo que el hecho oe que usted haya dicho "tres" d e b i d e s c o n ce r ta r l o s, i e s q u e p u d e r o n p e sa r e n e l l o . - Exp l i q u d r l a e q u i v o c a c i n d e Wa l l i n g to n - . N a d i e a b o r d o sa b r q u e l vo l a b a e n m i a v i n . El l o s cr e ye r o n q u e yo i b a a co m p a a d oso l a m e n tep o r e { artillero y que no tenfa observador. Pero, eomo dice usted, tienen cosasms importantes en q{ pensar. Ni el teniente-comandante sir 5t John 'fyrwhitt, Bart., n yo. que ya lratuvimos la menor sospechade las horribles consecLr*ncias i39

d e la c abina delant er a habia una no t a p a r a l : , . N o p u e d o s e g u i r s o po rtando ia s oledad un m inut o m s . i L o s i e n t o ! T a m b i n me ,narcho .. ." Con una fuerza derivada de la desesperacin, inspirado por una e sed que lo consumia, sprog reuni sus ltimas reservas adrenalinae de h izo gir ar la m aniv er a der ar r anque . N a t u r a r m e n t e , p a r a e n t o n c e s e l motor ya estaba fro y arranc en seguida. Apenas creyendo en su suerte, subi a la cabina y despeg.Despusde una bsqueda infruc_ tu osa de s u ar t iller o v or hac ia er es t e ,a r c a m p a m e n t o a u s t r a r i a n o u e q h ab a es t ado bus c andoa pie. - Es t aba m uy lejos del s it io d o n d e h i z o e l a t e r r i z a j e f o r z o s o ? lre gu nt . El m e s onr i dbilm ent e - iAl r e d e d o r d e o c h e n t a c o c h i n a s m i lla s! - dijo t r is t em ent e- . iFue una s u e r t e q u e m e v o l v i e r a ! Los aus t r alianos t uv ier on que l e v a n t a r l o f u e r a d e l a c a b i n a . cu an do bebi y t r at de c om er ar go ( " m i s r a b i o s e s t a b a nt a n h i n c h a do s q ue no pod a t r agar ") , lo pus ie r o n e n u n a c a m a . A n t e s d e q u e d arse dor m ido pidi que s ar ier anen b u s c a d e B o b B o d d y , e r a r t i i l e r o . Var i s hor as des pus des per t c o n e l c l a m o r c h i l l n d e v o c e s ra be s y al m ir ar hac ia f uer a de r a t i e n d a v i o u n g r u p o d e b e d u i n o s qu e l legaban en c am eilos ar c am pam e n t o . E n e l r o m o de uno de los an imaleses t abala f igur a bam boleant ed e l r t i l l e r o a r e o . Ambos sobrevivieron a esta notabre aventura para vorar con nosotros a creta er 14 de febrero. Er da anterior yo haba rogrado meter a bo r do del H. M . S. Bar ham t odo lo q u e q u e d a b a , i n c l u d o s l o s d o s camiones eue fueron aseguradosal alczar del acorazado, donde se ve fan c om plet am ent e f uer a de lugar . E t o f i c i a r d e g u a r d i a r o desaprob cla r am ent e. . - Cuando s t ed hay a t er m indo - d i j o f r i a m e n t e - t e n g o i n s t r u c _ cion esde llev ar lo abajo a v er al c agit n . ' El c apit n Cook e m e llev an t e e l v i c e a l m i r a n t e p r i d h a m _ Wi p p ell. -Este es el .ioven que ha convertido a nuestro alczar en un estac ionam ient opar a aut om v iles- f u e s u p r e s e n t a c i n . El alm ir ant e m e di un jer ez . -Me alegro de que podamos ayudar -dijo_, pero debo confe_ sa r q ue nunc a ant es hab a v is t o c am i o n e s a p a r c a d o se n e l a r c z a r de un acorazado" -Creo que Nelson debe estar revolvindoseen su tumba, seor -dijo el c apit n Cook e c on una c ar c a j a d a . Los dos er an of ic iales m uy s im p t i c o s y e l c a p i t n m e l l e v a conocer las cubierts de rancho del barco para que yo pudiera ver dnde se alojaban ros mecnicos de ra escuadriila-cuando regres al aiczar, oficial de guardia todava estabaapabullado. el -Ustedes, la gente det Arma Area de la Flota -dijo_ no tiet52

nen sentido de la tradicin, iEs un sacrilegio meter camiones en el alczart -No importa -dije tranquilizador-, quiz ustedes se hundan en el viaje de regreso. En realidad, el H.M.S. Barham permaneci a flote por unos valiosos nueve meses y tom parte destacadaen la Batalla de Matapan. Pero el 25 de noviembre de ese ao fue torpedeado por un submarino y vol por los aires con muy pocos sobrevivientes'E capi' t n C o o k e n o e sta b a e n tr e e l l o s, l a m e n to d e ci r l o , p e r o e l a l m r a n te fu P r i d h a m - Wi pp e l l e r e co g i d o i l e so d e l m a r . L a a c ci n tu vo l u g a r e n l a b a h a d e So l tu m , Afr i ca d e l N o r te . E l a c o r a z a d o V l i a n t i b a i n m e d i a ta m e n te a p o p a y e l ca p i t n C .E. M o r g a n , a l m a n d o d e l H .M .S. Va l i a n t, i n fo r m q u e cu a tr o m n u to s y treinta segundosdespusde la explosin, todo rastro del poderoso para siempre. Barham haba desaparecido

A n t e s d e l a ca m p a a d e l d e si e r to l a i n ci d e n ci a d e fa l l a s d e m o tor en nuestros Swordfish haba sido despreciable.Los plotos hacon tanta seguridadcomo ban poddo conf iar en sus motores Pegasus en sus gerentes de banco para enviarles cartas de "Estimado seor: A m e n o s q u e ..." cu a n d o g i r a b a n e n d e scu b i e r to . Exce p to cu a n d o l o s daaba el enemigo, el meddor de presin de aceite se mantena cons' t n t e m e n t e en 6 0 l i b r a s p o r p u l g a d acu a d r a d ay n u n ca va ci l a b a .C u a n C o t o h a c a e r a e se n ci a lu n a te r r i za j ef o r zo so i n m e d i a to . H a s t a qu e e l l l l u str i o u s fu e b o m b a r d e a d o , l o s a vi o n e sd e l a e s' cuadrilla habian sido revisadosregularmente de acuerdo con estrictas n o r m a s d e ma n te n i m i e n to ; p e r o e l l 0 d e e n e r o l o s l i b r o s d e b i t co r a de armazones y motores y los equipos de herramientasde los mec' nicos fueron todos destruidos cuando el hangar se ncend. Desde entonces, los aviones haban volado 880 millas desde Malta a Ale' jandra, va Creta, y habian estado expuestos a las planicies arenosas de Egipto y de Libia, casi sn ser atendidos en absoluto. Todos nece' sitaban una inspeccn completa, pero sin herramentasadecuadasy con muy poco tiempo disponible, los hombres vacilabanen desarmar' los pues cas con certeza se los necesitaria en condiciones con muy diariaseran todo lo que poco tiempo de aviso previo. Las inspecciones poda hacersepor la seguridad. Se produieron una buena cantdad de aterrizajesforzosos mientras ayudbamos a expulsar a los italianos de Libia' especialmente en medio de tormentas de arena del desierto llamadassrocos.Hay que experimentarlaspara creer porque ninguna descripcin podrfa pintarRemolinos de partfculas de grava y arena,tan denlas adecuadamente. samente concentradascomo una tormenta de agua,forman una impe-

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netrahle nube que oscurece l lu, borra al so! ,- hace difcil re:pi:ar. Ni ngn m ot or de av in puede c o n t i n u a r f u n c i o n a n d c e n e s s c o n d i ciones durante mucho tiempo y la nca accin segura,cuando uno 3e encuentra atrapado en un siroco, es volar fura del mismo en la direccin ms corta posible o aterrizar en:eguida. pero la visibilidad se tor na t an m ala que es dif f c il v er p a r a a t e r r i z a r e n u n a c a p a d e a r e n a 5 arremolinada5. En una de esas devastdorastormentas haba conseguido alerrizar cerca de un campamento de tiendas, prximo a Tobruk. Haba perdido toda la nocin de direccin mientras trataba de ater r i ar por ins t r um ent os , c uan d o e l s o l s b i t a m e n t e s e o s c u r e c i y no t uv e idea de dnde es t ab a m e s e n t a g r a c t e c i d a u a n d o u n a c slueta borrosa apareci entre la tempestad y aferr la punta de mi ala de babor. Por medio de frenticas sealesme giri entre peascos y t r nc her as y der pus m e inc lic q u * a p a g e r am i m o t o r h a c i n d o m e un a s ea c on s us dedos c om o s es t u v i e r ac o r t a n d o s ee l c u e l l o . A p g u e l m ot or y nr e or egunt s i los it al i a r : o su s a r a n ! : m i s m a s e a l ,y e s p e r que m i guia no f r . er a ener n i g o . C u a n d c m e a b r a t i e n t a s c a r n i un n o has t s 1, qued at nit o al c o m p r o b a r q u e e r a i . r n c a p i t n d e l a Mar ina Real, v es t ido en t r je de b a t l l r . l e r : o l o c q u i . M e q u e d m r ando boquiabier t o las c uat r o i i r a s d o r d a s e n s r r sh o m b r e r a s . S u gorra naval, csn adornos doradcs en la visera, pareca incongruente e nc im a de s u c haquet ay pant alon e sc a q u i . Me tom de un codo y rr,e condujo hastel ir.rterior una con_ de for t able t iend, al abr go del v ien t o , d o n d e t a a r e n a h a b s i d o e x c a vad par a dejar m s es pac io par a l a s c a b e z a s .M i g u a m e d i j o q L r es u a pellido er a Poland. Cuando r ec uper el al ent o, cl i j e : - E s t u s t e d r n r r y l e j c s d e l r n a r , Seor .iQ u dem onios es t hac iend o a q u u n c a p i t n n a v l ? El c apit n Pc land s onr i ale g r e m e n t ey m e s i r v i u n a g i r r e b r aa la gue m ez c l c on un poc o de ag u a d e l a b o t e l l a d e e s t a o , e n v u e i t a en t ela, que c olgabade s u hom br o. - Enlac e c on la inf ent er a - d i j o , y c o n e s o d e b a c o n t e n t a r me-. N bien esia tormenta amaine lsted deber desDegarin.mediatam ent e, por que ha des c endidoen t i e r r a d e n a c l i e .e r e o q u e l o h e g u i a do lo bas t ant e ! s j65 per o s u av n e s t f u e r a d e n u e s t r a s d e f e n s a s Dem os t r s er un a lf it r in m u y a m a b l e y l a m e n t t e n e r q u e m a r cha r m e s in av er igua, ' ques t aba ha c i e n d o l e n e t d e s i e r t o . N u n c a l l e g u a des c ubr ir s u s ec r et o. El l0 de f ebr er o, J ago y Cai d e c o t t , s r n i t h c o n d u e r o na t a m i t a d d e la es c udr r lla . s o,en C r e t a , d o n d e t e n d r a n q u e s e r n u e s tro gr upo av anz ado has t a que M ie m ee s t u v i e r al r s t o . V o l a r o n s i g u t e n do la c os t a eg pc iahas t a M er s a M a t - u t ha n t e s d e v i r a r h c i a e l n o r t e so br e el m ar y nos dijer on que u s r a m o sl a m t 5 m a r u t a c u n d o i u ramos a reunrrnosles.Alejandra a Creta, directamente, es un trayecto e nter am ent e s obr e el m ar y a una d i s t a n c i a d e 3 9 5 m i i r a s . V o l a n d o t5 4

v a M e r s a M a tr u th se r e d u ci a e n 9 5 m l l a s l a d i sta n ci a so b r e e l m a r . E n a q u e l l a p o ca n o h a b a e n e l M e d i te r r n e on i n g u n a o r g a n i za ci n de rescate aeronaval, de modo que los yuelos sobre l mar se hacian lo ms cortos posble, especialmente ahora que nuestrosmotoreg no eran tan de confiar como antes. Cuando volbamos desde el lllus. trlous tampoco habiamos contado con organizaciones rescatepero de entonces nustros motores estaban adecuadamenteatendidos y tenmos el fro consuelo de saber que un destructor de cortina pqda venir a rescatarnos s nos vamos obligados a descender en el rnar, siempre que en ese momento no estuvramos demasiadolejos. A partir del l0 de enero queciamoslibrados completamente a nuestro: prop o sm e d i o s . La misnra falta de oyuda se aplicbaen los vuelos sobre el desierto y aunque un lrornbre puede caminar en el desierto solamente un tiempo limitado antes de perecer de sed o de insolcirr. por lo men05 puedo alejarsedel avin accidentarjopsandosone tiera f irme. L a m a y o r a d e l a s fa l l a s d e l r n o to r so b r e e l m a r e r a n i r r e vo ca b l e s y los pilotos y observadoresreramente eran rescatados. Quedar a la deriva en un balsa de caucho y a rnercedde los caprichos dei viento, r o g a n d o p o r u n m i l a g r o q u e e s r m p r b b a b l e g u e o cu r r a r n o h a b r a s d o m f o r m a fa vo r i ta d e te r m i n a r m i s d a s. Con el soberbio apoyo Ce Burns y Brown yo me senta seguro en la conviccin de que si cualquiera de los motores de la escuadrilla i b a f a l l a r , pr o b a b l e m e n ten o se r a e l m o " Para el 14 de febrero, el erdromo de Mleme estuvo listo y nos deron rdenesde volar a Cret para reunirnos con Jago y el grupo avanzado, quienes haban estado volndo desde Fleraklion. Despus de cruzar la llan costa eEpcia en Mersa lv/iatruth,durante casi tres h o r a s v o l a mo s p a cfi ca m e n te e n fo r m a ci n b i e r ta , e n d i r e cci n a l n o r o e s t e y a u n a a l tu r a d e u ' o s m i l m e tr o s. D u r a n te l a l ti m a h o r a s o b r e e l a z u l M e d i te r r n e o , e l b r u m o so ca l o r d e l h o r i zo n te a b r i g a un barco de nubes ciimulus baias que se hceron ms grandes mientras nos acercbamosy gradualmentese soldfcaron en los picos nevados de las montaas cretenses.La costd sur de Creta parece ms impresionante a un ploto que se acerca a terra por primera vez; volando hacia la cadena montaosa. la meseta se extiende de este a oeste durante 130 millas, que e9 mucho ms de lo que ef ojo alcanza a ver en un da cluroso y brumoso, an a ml metros de altura. L.os pcos parecan crecer a medida que nos acercbamos y despus subieron a nuestro encuentro y debimos ganar altura para pasar sobre ellos. Mirando hacia abajo, me estremec ante la vista de la cara granitica de la montaa que tena abajo y que caa a pico en el mar en una serie de fisuras sombras entre manchas de sol de color grs y castao, coronadas de nieve; imponente, pero extraamente agradable a la vista despus de tres horas sin nada rns

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que er agua azur que ocurtaba profundidades de ms de un miilar de brazas. Una vez encima de la cadena de montaas, Torrens-spence redujo la velocidad y nos condujo hacia la baha de Suda v fui cni_ tas planicies que forman la cara septentrional de ra isla. creta tiene de ancho soramente veinticinco miras y en pocos momentos estuvimos volando sobre los tejados de Canea, la capital, pequeos cuadrado s blanc os ent r e la v er dur a, ilum i n a d o s p o r e l sol. Continuando nues_ tra ruta hacia er oeste, por primera vez vmos ra tierra roja der aerclromo de Mleme, directamente adelante, rodeado poi pequeas colinas verdes de interminabresorivares.Nuestras tiendas descansaban entre el follaje verde oscuro y los retorcdos troncos de los olivos, y despus del desierto, todo nos pareci fascinntemente atractiv-

CAPITULO 20 LA CAMPAA GRIEGA

Un mes despusde la captura de Checoslovaquia por los aleman e s e n m a r z o d e 1 9 3 9 , e l g o b i e r n o b r i t n i co g a r a n ti z l a i n d e p e n d e n cia e integridad de Grecia. Menos de dos aos despus,en enero de 1 9 4 1 , c u a n d o e l m o r i b u n d o l d e r g r i e g o a p e l a Gr a n Br e ta a p i d i e n d o a y u d a , e s a g a r a n ta tu vo q u e se r e fe cti i za d a . e i n ta m i l h o m b r e s Tr f u e r o n l l e v a d o scr u za n d o e l M e d i te r r n e o u n a e m p r e sa d e se sp e r d a y l a i n e x i t o s a ca m p a a q u e si g u i fu e e m p r e n d i d a co m o u n a o b l i g a c i n d e h o n o r h a ci a u n va l i e n te a l i a d o q u e e n fr e n tb ap r o b a b i l i d a d e s a b r u m a d o r a s su co n tr a . en N o s e e sp e r a b aq u e l a ca m p a a r e su l ta r ae n te r a m e n te e xi to sa , p e r o c u a n d o r e su l t co sto sa e n h o m b r e s y e n m a te r i a l m u ch o s cr j ti c o s d e s i l l n cu e sti o n a r o n l a co n ve n i e n ci ad e d e sp o j a r a Afr i ca d e l N o r t e d e h o mb r e s e n a r a s d e u n a ca u saq u e e sta b aco n d e n a d aa fr a ca s a r . P a r a e l l o s se a l a r q u e l a h i sto r i a h a d e m o str a d oa m e n u d o q u e e l fracaso puede a vecesser tan glorioso -y productivo- como la victora. M i e n t r as to d o e l p o d e r o d e l a R o ya l N a vy e sta b aco m p r o m e ti d o e n e l M e di te r r n e o , e sco l ta n d o co n vo ye s d e tr o p a s a Gr e ci a , e r a i n e v i t a b l e q u e e l e sfu e r zo n a va l e n cu a l q u i e r o tr a p a r te tu vi e r a q u e a f l o j a r s e . E l al m i r a n te C u n n i n g h a m n o tu vo o tr a a l te r n a ti vaq u e co n c e n t r a r s u s r ecu r so se n e l l a n za m i e n to e xi to so d e l a ca m p a a g r i e g a . Ms tarde, cuando nuestrastropas estaban desplegadas travs de la a frontera griega en las montaas de Albania. los alemanesacometieron en Libia con una fuerza ms poderosa que las unidades aliadasque habian sido enviadas a Grecia. fl,provecharon esta oportunidad para desembarcara Rommel y a sus divisiones Panzer (acorazadas) Trien

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Me preguntcmo harfamos para hcer llegar a Creta nuestra pequoacamloneta. Yo me habfa hecho de ella, ilegalmente, hacfa unas semanas. vi en el mugll con un cargamento eguipos La de nuevosconsignados un nuovo apostadero a naval cerca de port sld, que an no habfasldo trminadods construr. Todo lo que tuvequ hacer fue plntar "Escuadrilra 815, Dakheila",robre er destinataiio origlnal.Me sentf muy contentocuandonos la entregaron pocosdfas desaus. Sln ella en Creta,no podrlamosvlsitarlas bodegas paratomar una coao hacercomprag. Obvlamente, acorazado le agradarla al no cargarcon un tercer vehfculo y yo tendra que librar una batalla para que me deJaran estacionar dos camiones su alczar" los en Decicl que pondrla ra camioneta sobreraescotiila pequeo der carguero cuandoestuviera comptamente cargado. Esto significms pinlura, pQfouera cpacidad cargamrcadaen la nica gra dol de barcoera iinc o l o n e l a d 5 l a c ml o n e ta n fa i asci fras,,7,5tonel adas,' cl ara. y te m6te ijrcadas ra oortseuera conductor,scndoletgdat la5 6n der rusdasparaaligerarla plrtando "g15, Malene",enclmade la cifras y de la portezu*ia, todo sarbien, unqueme sentfmuy allviado cuan. do qued deposltada obre la escotilla. Siempre que los !frospech mtesd cargade rasgrriasde bacosocurtanun ampilo margend segrrridarl. yo Mientras estaba cargando barco,rospirotosde la escuadrier lla se divertln Benghazi. en cuando los ltallanos aceptaron derrota, la los plotosentrarona la ciudadque habfanestado bombardeando to, das lasnoches, con losconqulstadores que australianos estaban sdien. to: como dernonios. trnsitotodavlaera dirigido por corteser El po. lcla itlianos,y corteses barmqn italianosservfan los oficiales de la ecuadrillacomo si estuvleran contentosde verlos, pienso que porquius corazones, desde prlnciplo,no habfanestado el con la campaadel desiertode Mussotini. toda Libla, decena En cremillarede solddos italianosse rendlan alogremente, menudo do o tres mil a hombrosa un oficial brltnlcoo del Commonwealth. haclanevlLo dentemente porquela btallahubigrtermlnado. allvidos Aunque la prlmeracampaadsr decrerto ta escuadrirta de habfa durado soramntenueve dfas, cuando ilegaron de regreio a Dekheilatodcs pareclancansados estabn y cubieosde lodo i ur.nu. Loc vions tambin ertaban ilenosde eso y nos ilev un par de dlai limpiar los flltros. Cadadfa hablan trasladadosu basems al oestey drantesosnuevedfas habfan atacadoa ta navegacin a rasdefeny sas portuariasen Benghazi.spencer Lea y ru arililero iuvieron que ser enviadoruno dfas al hospitarpara gue se recuperaran, scntacro y junto a la cama de ellosescuch una hlstoriaque podfa hr sido ex_ trafda de Lr Mil y Una Noches. l-ea habfa ttegado ra gl5 oesoera g19, cuancro fusionaron. a se 150

E,n su adole:cencia haba trbaiade en un rancho de oveiasen Au:traplo' t a y e r a u n g u e r r e r o cu r ti d o , r u b i o , q u e h a b a si o o u n c d e l o s torpederos en Tarento. n una de sus incuriones tos de avions y sobre Benghazi su motor fue alcanado oor el fuego antiareo em' pez a peider aceite. Debido 3 a escasde observdores y a la casi irnposibilidad de encontrar un punt. aislado err la desolacndel de' tenan gue hacefse sierto en la oscuridad, todos los vuelos de !'egreso hacia tierre en un punto fijo y en un sobre la costa, volando clespus cur$o predeterminado durante rtn tiempo especificado. c.on una se' vera prdida de aceite, |-ea decidi {egfesar vo|anrio directamenle pero al final debi hacer un aterrizaie forzoso para reparaf l avcr. putlo hacer Consiqui hacerlo a la luz de la luna pero despus no rnotor. El no estaba enterado de que un nlotor Bristol Fe' arfdncar su gsus raramente arranca cuando estcaliente y t y 8ob Bndcly' e! artillero, se dedicaron por turnos a ha;er girar le manivela de inercia hasta que quedron exhaustos. Al fna renunciaron y, desesperados, antes cle consumir completamente la energa y de quo salierael sol y los asara vivos, Lea decid carninar haci las lnea: F:itnicas parJ ayucla. pensaba que haba L!n cafnpJrrlento .lrrstraiitn o a l"onr"guir e ve i n te m i l l a s a l e ste . An te s d e p a r ti r . l e d i l o a l a r ti l l e r c d e do r d r o q u e s e q tte d a r aco n e l a vi n h a stag u e i l e g a r al a a ytr d l ' ( u a l su ' P o r a l g u n a r a z n , L e a e r a si e m p r e l l a m d o "Sp r o q "' I'r [) j u v e n i l i n o ce n ci a . l n o e r a j o ve n n i i n <l ccn te , q l r )l ) r 'Ic1 l ttd o giere y ''.r l r o .[) r si e r m i n e sta a ve n tu r a e r u n h o m t r e a n r n l s r r l r r l t. l a n o ch e y l - r n r Ayo r r .r r l ,'r k'l f l l .t \l ( l r t;e r r ' p u s d e c am i n r e l r e sto d e l ( f' ,tr n tt.r'./ tttr ( ', l r r ,rt'i i e , S i n a l i me n to s n i a g u a , tr e p a 6 .l ttt.r t.l t'',Il c< rttl r l t( ,1 | ( 'I i ( :1 . h o sp i ta |, d e sc'i b i '.1 e s t e . D e s d e su l e ch o d e g u a j e d e u n cr i a d o r d e o ve j a sa u str l i a n o . - i Mi l l a s y m i l l a s d e co ch i n a a r cn ! d l l u s( '( 'l r n r j r r r '' l'l r tI f ! solo objeto a la vista, slo desierto y ms desit'rio' rie A u n q u e ca si n o p o d a te n e r se d e p i e v se se n ti ctr l t q tr ccct s e d , n o t uvo o tr a l te r n a l i va q u e vo l ve r so b r e st s p a r o : Si n i i g l ta hubiera podido perecer, pero sprog siempre era un iiornlrre incieh!epozo cJe gu' mente afortunado y por algn milagro tropez con un E | a g u a e s ta b a a m u ch o sce n tm e tr o sp o r d e b j o d e |n i ve |d a |su e |o y fuera de su alcance, pero con tpico ingenio se quit todat sus ro:as y las at unas con otras hasta que consigui meter un calcetn en el a g u a . L o h iz yl o e xp r i m i e n tr e su s|a b i cs!|a g a d o s,i .r e p i t e p r o . ceso hasta que calm su sed. Fue probablemente una treta que habr'a aprendido en Austr' stl ta. La targa relacin con las ovejasprobablemente haba enbota<lo de sentido ciel gustc porgue l describi el sabor del agua exprimida sus calcetinescomo nctai de los Cioses' Por otro mllagro encontr su camino de regreso hasta e! avin parahlisas abandonacjc. No haba 3alesdet artillero. pero :uieta al
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b ox eo en la plaz a pr inc ipal de Ca n e a . E l e j r c i t o h a b a e r i g i d o e l r i n g en la s oleadaplaz a y una enor m e m u l t i t u d s e h a b a r e u n d o p a r a p r e sencar este encuentro amistoso entre ramas de las fuerzas armadas d e los loc os ingles es . Sbit am ent e n o s e n s o r d e c i e l r u g i d o d e n u m e rosos y extraos aviones Junker que volaban muy bajo sobre nuestras ca bez as , on las r uedas y los f laps b a j o s , o b v i a m e n t ec o n l a i n t e n c i n c de at er r iz aren M lem e. Com o no h a b a h a b i d o a l a r m a d e a t a q u e a r e o y ningn c an hab a s ido dis par a d o y e r a e v i d e n t e q u e e l l o s n o e s t a b an at ac ando la is la, indiqu a lo s p u g i l i s t a s q u e c o n t i n u a r a n . M s avanz adoel pr ogr am a s e uni a los e s p e c t a d o r e s n a m u l t i t u d d e a v i a u do r es at ez ados y c on unif or m es a z u l o s c u r o d e d i s e o d e s c o n o c i d o . co n ex t r aas ins ignias y em blem a s . E r a n a v i a d o r e s b l g a r o s q u e ha b an huido ant e el huno inv as o re s a m i s m a t a r d e y q u e a c a b a b a nd e ate r r iz ar en r ut a a Egipt o. Es t aba n b a s t a n t ee x c i t a d o sy n o s e c o n t e n taban con observar; despus de unas desconcertantesnegociaciones con los of ic iales del ejr c it o a c ar g o d e l a e x h i b i c i n d e b o x e o . e x p l i ca r on que t en an c on ellos al c am p e n d e p e s o r . e l t e rd e l a f u e r z a a rea blgar a, quien des af iaba a c ua l q u i e r a 'q u e t u v i e r a s u p e s o d e 6 4 kilo s . Finalm ent e, par a c ons er v arla p a z , e l e j r c i t o e n c o n t r a u n c a b o bri t nic o, m uy t at uado, c on la na r i z r o t a y l a c a r a d e f o r m a d a , q u i e n parcaa regodearse con la inm inente batalla. Durante tres vueltas me v r odeado de s inies t r osy bas t a n t e h o s t i l e s d e s c o n o c i d o su n i f o r ma dos qu enes ,ent r e v uelt a y v u e l t a , m e m i r a b a n e n f o r m a a m e n a za nt e. En el box eo de af ic ionado s d u r a n t e l a g u e r r a , e l r b i t r o y l o s ju ec es s e s ent aban f uer a del r ing s o b r e u n a p l a t a f o r m a . L o s j u e c e s tm bin es t aban r odeados de bl g a r o s y m e m i r a b a n c o n t r i t o s ; e r a muy c lar o que s el c abo br it nic o g a n a b ap o r p u n t o s l a d e c i s i ns e r i a mu y im popular y podr a inic iar un i n c i d e n t e i n t e r n a c i o n a l .C i e r t a m e n te , nues t r a s egur idades t ar a en pe l i g r o . A f o r t u n a d a m e n t e , h a c i ae l f i n al de la t er c er a v uelt a, el c abo n o q u e a s u c o n t r n c a n t e b l g a r o , q ui en debi s er s ac ado inc ons c ie n t ed e l r i n g . S e e v i t a r o n i n c i d e n t e s y de s agr adables pudo m ant ener s eu n a e n t e n t e c o r d i a t e . F u e m u y g r a tific ant e par a el c abo, quien f ue a d e c u a d a m e n t er e c o m p e n s a d oc o n tragos. Ocho das ms tarde terminaron nuestras vacacionesen Creta y los observadorestuvieron que agacharse junto a los fuegos del campa m ent o y ahum ar s us t r oz os de vi d r i o . C o n l a f u e r t e l u m i n o s d a d ,e l Sw or df is h er a m uy v ulner able a un a t a q u e d e c a z a sd e s d el a d i r e c c i n de l s ol y la nic a f or m a de det ec ta r l o sc u a n d o p i c a b a n d e s d e e l l a d o ciego del pilot o er a gue el obs er v a d o r ,p e l a r t i l l e r o , v i g i l a r a nm i r a n d o ha c ia el s ol a t r av s de v idr io ahu m a d o . C o m o n u e s t r o n i c o c a n Vickers adelante, y el Lewis, atrs, el vidrio ahumado habia resultado muy efectivo en la Prmera Guerra Mundial, pero a diferencia de los caones,comprobamos que no haba que despreciarloen la Segunda.

E n E l eu si s.e l a e r d r o m o d e Ate n a s, fu i m o s r e ci b i d o s p o r u n a m u l t i t u d d e m e c n i co sd e m a n te n i m i e n to y a r m e r o s d e l a e scu a d r i l l a q u e h a b a n l l e g a d o a Gr e ci a h a ca p o co s d a se n u n d e str u cto r . Bu r n s y Brown se veian tostados por el sol pero disgustados.Cuando les pregunt qu les suceda me dijeron que la atmsfera en Atenas estaba tensa. - E s u n b o n i to l u g a r , se o r - d i j o Bu r n s, a l g o ce u d o - y l o s. g r i e g o s p a r ece n m u y fe l i ce s d e ve r n o s, p e r o co m o Al e m a n i a n o e st e n g u e r r a c o n e l l o s, i a l g u n o s d e l o s b a sta r d o s l e m a n e s n d a n p a se n a a d o s e p o r l a s ca l l e se n u n i fo r m e ! Fa n fa r r o n e a ne n l a s ta b e r n a sy ca f s y e n l a s t i e n d a s, m u y tr a n q u i l o s. Ap a r e n te m e n te e st n a g r e g a d o s l a a e m b a j a d a a l e m a n a y ti e n e n i n m u n i d a d d i p l o m ti ca o a l g o a s, cu a l q u i e r c o s a q u e e so si g n i fi q u e . - S i g n if i ca q u e n o p o d e m o s r o m p e r l e s l a s co ch i n a s n a r i ce ssi n q u e n o s a r r e ste n- d i j o Br o w n , co n e xp r e si n so m b r a , p e r o e n se g u i d s u r o s t r o se i l u m i n - . i Si n e m b a r g o , h u b o a l g u n a se sce n a s i ve r d t i d a s ! A l g u no s d e l o s m u ch a ch o sse m e ti e r o n e n p r o b l e m a scu a n d o p i s a r o n t i e r r a p o r p r i m e r a ve z. H a b a n to m a d o u n p o q u i to d e m s, n a t u r a l m e n t e , y a q u i l a ce r ve zae s e xce l e n te ,su a veco m o l a se d a ,d e m o d o q u e c u a nd o vi e r o n a u n a l e m n d e u n i fo r m e ca m i n a n d o h a ci a e l l o s e m p u j a r o n al b a sta r d o y l o h i ci e r o n e n tr a r p o r e l e sca p a r a te e u n a d tenda- i Q u su ce d d e sp u s?- p r e g u n t co n a p r e n si n - . N o e st n a r r e s t a d o sZ ve r d a d ? - N o . L a p o l i ci a g r i e g a l o s e n tr e g a l a p a tr u l l a n a va l p o r q u e n o p o d r a n h a ce r see n te n d e r p o r l o s m u ch a ch o s. L a p a tr u l l a a n o t l o s n o m b r e s y l o s d e j e n l b e r ta d . Pe r o a l d i a si g u i e n te r e ci b i m o s l a vi s i t a d e u n a l to o fi ci a l d e l a m a r i n a g r i e g a ,cr e o q u e u n ca p i t n , q u i e n e x p l i c q u e te n i a m o s q u e te r m i n a r co n e sa sco sa s p o r q u e Al e m a n i a n o e s t e n g u e r r aco n Gr e ci a . - i P r o n to l o e sta r n ! - g r u Bu r n s- . To d o e st m u y b i e n , pero ellos estn blen en guerra con nosotros y seor -continum e r e v i e n t a te n e r q u e co m p a r ti r co n e l l o s l o s cf s y l a s ta b e r n a s c u a n d o e s os b a sta r d o s h a n e sta d o b o m b a r d e n d o n o s a n o so tr o s, a n u e s t r a s e s p o sa sy n u e str o s h i j o s d u r a n te e l l ti m o a o y m e d i o . i P r o n t o t e n d r e m o sq u e a j u sta rcu e n ta s! C l a r a me n te , e sta b a n i n cu b n d o se p r o b l e m a s. Si n d u d a e r a l a m s m p o s i b l e d e l a s si tu a c o n e s.M e p r e g u n t c m o se l a s a r r e g l a r a J a g o s i t u v i e r a q u e e n fr e n ta r sea l ca so d e u n o d e su s h o m b r e s a cu sa d o d e " a t a c a r al e n e m i g o ". P o c o de sp u sd e q u e n o so tr o s d e se m b a r ca m o s, l o f i ci a l co m a n e y d a n t e , C a l d e co tt- Sm i th , To r r e n s- Sp e n ce Su tto n fu e r o n l l e va d o se n u n a u t o m vi l co n ch o fe r a e n tr e vi sta r seco n e l vi ce m a r i sca ld e l a i r e J o h n D 'A l b ia c, co m a n d a n te d e to d a s l a s fu e r za s b r i t n i ca se n Gr e ci a . Mientras aguardbamosen el hangar para escuchar qu se estaba co-

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equipos nuestfos ordenamos cnandopara nuestrofuturo inmediato, deaca mp a r.L a s c a ma s d e c a mp a aeranmaravi l | osamentecompactas paradormir en ellas'Com' y cuandoestabanapiladas muy cmodas y carneenlatada ginebray otros ar' que hubierasuficiente probamos de en la parte posteror cadaavin y nos sentimos icutos esenciales que despegr toda a momentotendramos de seguros que en cualquier se toda la escuadrilla con' prisa.CuandoJagoy los otros regresaron' gr eg a p u e rta s c e rra d a s e n u n a d e | asofi ci nasde| hangar.E ra| unes, 10 de ma rz od e 1 9 4 1 . que volara nuestra base avanzada Jagonos dijo que tendramos 12 dos dasmstarde,el mircoles de marzo'paraun en lasmontaas en enemiga el puerto de Valona,a la no' ataguecontra la navegacin que fue' de variosaspectos la operacin esboz Despus siguiente. che ron fascinantes. q -Me te m o q u e te n d re m o s u e dej ar aqu a l a mayori ade l os m ec n i c o s -d j o -p o rq u e n u e s tra basestentrel asmontaa5,bi en por N , dentrod e A tb a n i a e n te rri to ri oe n emi go. o se puedel l egar nrn' exceptopor aire,y cuando gunacarretera modo que es inaccesible, de y compl etas el avi nl l evar l a v olem o s l l i te n d re m o sa stri p u l a ci ones un torpedo,de modo que no slo no habrlugaren la cabinaposte' tam' si rior sino que el avin ir sobrecargado tratamosde llevaflos bin a ustecles. de " A l l y a h a y d o s e s c u a d ri l l a s l a R .A .F.,una de B l enhems posicones enemigas y una de Wimpey. Han estadobombardeando de y estntratandoafanoamente ave' porunus smanas los italianos Es iiguar dnde tienen su basea fn de poderretribuirloscumplidos. hasta la ubicacinde la base,especalmente vital mantenersecreta pron' suceder Grecia,lo cual seguramente que los alemanes invadan l as muchoy han regi strad mon' l o s i ta l i a n o s e a fa n a ron t o. A u n q u e todaviano han de taasduranteel dda con aviones reconocimiento, que de podido encontrarla base, iy por las instrucciones acaban dar' en all, esono me sorprende lo msmnimo! Hastanos' nosparallegar esa en df otrostendremos cultades encontrar base' inciales' . Describinuestraruta, que era sencillaen susetaps ha' el que volar remontando Golfo de Corinto y despus Tenamos y cia el mar a travsdel Golfo de Patrs, remontarla costaoccidental de Greciahastala islade Corf' haciael estey vola' -Desde el extremo sur de Corf tomaremos unasdiezmi' de en la costaalbanesa, una distancia solamente remosa por tendre' llas. Pero-acentu la palabra- si somosavistados cazas' En mos que dar mediavueltainmediatamente. ningunacircunstancia a hastala base, la que llamanel "Valle de Para' podemos conducrlos dio del mythia". El vicemariscal aire fue muy claro en e5aspecto; de que sramejor perdera toda la escuadrilla swordfishgue delatar tecretode la R.A.Fla posicin aerdromo del t62

"Cuando volemos desde Albania hacia Corf tendremos que poder ver una enorme cadena de montaa5 a estribor de nosotros.Todo el pas es una masa de montaas, de modo que es importante hacer una partida exacta de Corf a fin de asegurarnos que llegamoscon de la cadena montaosa correcta a nuestra derecha. Pero tenemos un buen hito para ayudarnos: la ms alta de las montaas, de poco ms de dos mil cien metros de altura, est en la cadena que necesitamos. -Nos mir con una sonrisa-. Ser la tercera a nuestra derechacuando volernos hacia el interior de Albania. Cuando estemos cerca de ella, deberemos poder ver un amplio lecho de ro seco al pe de la misma. Ese ro seala al norte y todo lo que tenemos que hacer es seguirlo en toda su longitud hasta Paramythia. Aparentemente, es claramente visible desde el aire pero se curva como una serpiente, de modo que no se sorprendan si alteramos continuamente nuestro curso. El rio termna en el valle, justamente delante del carnpamento de la R.A.F,, d e m o d o q u e n o s g u i a r to d o e l ca m i n o y a tr a v sd e u n a a b e r tu r ae n tre las montaas que rodean al vlle. La abertura es lo suficientemente n c h a p a r a l a e scu a d r i l l ad e Bl e n h e i m d e m o d o q u e d e b e se r l o p a r nosotros, pero por las dudas de que uno de ustedes no est mirando cuando lleguemos, formaremos en una hilera cuando crucemos la costade Albania. " E l V al l e d e Pa r a m yth i a ti e n e d i e z m i l l a s d e l a r g o y m l m e tr o s de profundidad, rodeado todo alrededor por montaas de unos mil ochocientos metros de altura. Como el valle est a mil metros sopara lanzar el ataque tenbre el nivel del mar, cuando despeguemos d r e m o s q u e su b i r p o r l o m e n o s o tr o s m i l m e tr o s a n te s d e p o n e r r u m bo a Valona, Con torpedos, nuestra velocidad al ascenderse reducr a unos 7O nudos, de modo gue llevar cierto tiempo superar las montaas. Despus de despegar,tendremos que volar en crculos dentro del valle antes de poder alejarnosy eso es lo que preocupa al marisc a l d e l a i r e , Es u n te r r i to r i o b a sta n te d i fci l p a r a vo l a r y d e b d o a l peligro de estrellarse contra las montaas, los Blenheim y los Wimpeys no quieren volar de noche. He explicado que nosotros somos una e5c u a d r i l l a d e a ta q u e n o ctu r n o y q u e p r e fe r i r a m o s co r r e r e l r i e sg o d e e s t r e l l a r n o sc o n l a s m o n ta a s a n te s q u e a ta ca r Va l o n a d e d i a . El m a riscal del are se mostr muy dubitativo y me cost bastante persuad r l o . S i n e m b a r g o , h e m o s se a l a d o q u e p o d e m o s p l a n e a r e l h o r a r i o de nuestros ataques a fin de acercarnosal valle al amanecer,cuando el lecho del rio sea visible. Como compromiso, l insiste en que solamente volemos desde Paramythia cuando haya luna y yo estoy de acuerdo con eso. Podria ser muy difcil en una noche oscura, sin l un a . Jackie explic que nos ltevaba a las montaas un da antes para que pudiramos echar un buen vistazo a los alrededoresy hacer una prctica de despeguenocturno, sn torpedos.

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por accesbles pregunt cuntos otros sitos remotos como se' slo de la guerra' existan en el mundo' las apremiantesnecesidacles .r" "nEsa noche, cuando la luna apareci sobre ls montaas llenan' que la misma haba do el valle de sombras profundas, comprend sobre el mismo paisaje, completamente imperturestado brillando de aos y que segulbido, durante cuatrocientos noventa millones pr obablem ent e,has tae l D a d e t J u i c i o F i n a l ' ia h ac indolo, parecierancomple' El pensamiento haca que nuestros asuntos importancia y nuestra presenciaalll' ridcula' tamente iin

tan contentas de Las dos escuadrillas cte l R'A'F' quedaron la cerveza,que vivimos de su comida' u"rnoiy tan complacidas con que estuvimos allf' Normal' cmpleiamente gratis, todo el tiempo pequea cuenta de rancho para cada menie nuoera habido una de las tres ramas cfe ofici|, porque 5e espera gue todos los oficiales a su pfopia costa no impota dnde las fuerzas afmadas se alimenten se enc uent r en- abor dodeunbar c o, e n c u a r t e l e s - e n e l d e s i e r t o - a u n paga la comida en las montaas de Albania. un gobierno agradecido por los soldados y otros rangos, pero no para los oficiales' ing"iiO. y quienes' aparte de una a !uiun"i 5e con5dera 6las privilegiada mi' diaria de dos o tres chelines, deben mantenersea s asnacOn mo5. y haba ocasio' La c om ida t 1o er a pr oblem a e n l a s m o n t a a s Los albaneseslocales baaban de las mon' n", an que era excesiva' cargndo enolmes retaa: al campamenro varias vecesa la semana' s us hom b r o s ' L a c o n v e r s a c i ne r a i m p o s ' sesen n palo apoy ado en que demostiabancuando am ble , per o 5us Sonr s as is t os asy e l p l a c e r be bjannues t r ac er v ez ay nues t r agi n e b r a y f u m a b a n n u e s t f o s c i g a r r . declinndo a llos, hac an innec es ar ias las palab r a s 'E n a m a b t e s i l e n c i o ' f uego, m o n t a b a n u n a p a r r i l l a y a s a b a nl a tod a ay uda, enc end an un 5u5 rostros oscuros carne ara nostros, agachadossobre sus talones' y c on a m p l i a s s o n r i s a sy m u c h o s a p r e t o n e s iltlm inados por el f uego, la carne estaba de manos cuando tes ofrecaryrosbebidas' Cuand pie e indicaban que estaba lista para co' cocida etlos se ponan de personasde la realeza merla, con graciososgestos de las manos como en multitud, y despusdesaparecan los viores de ta qr" iq.O"."n rechaandotodo Pago. la noche, averiguarpor La siguientevez queestuve en Atenas me ocup de tan amistosos' Despusde todo' eran alidos qu ellos se mostraban en terrtode los itatianos y no de los griegos y nosotros estbamos Me enter de que a ellos les haba disgustadoencontrar' rio enemigo. ya desde que Mussolni lan se bajo la dominacn de tos italianos ellos. el Viernes Santo de 1939' Cuando en oca sus ejrcitos sobre 1 66

tubfe de 194G ltalia invadi Grecia, eltos sr esforearon por facititar ias cosas a los griegosy aunque los ;talanoi obtuvieron xitos inicial e s y a l c a n z a r o n u n a p o s ci n e n Gr e ci a b e n a l su r d e p a r a m yth i a , con l ayuda de los allaneseslo5 griegos lo; hicieron retroceder y salir de Grecia. Una no a:istencia pasva a sus conquistadoresy una silenciosa cooperacin con los griegos hizo toda la diferencia, y los i t l a n o s h u b ie r a n p o d i d o se r e xp u l sa d o s co m p l e i a m e n to d e Al b a nra si no hubiese gido por el peor inviarno de que se tenja memoria, cundo l nieve detuvo todos los movii-nientosen cualquier direccin. Cr-andoirflrno5 Paramythia tos combates terrestresSe deSaa rrollabn ben t :ur .Je nOsotrosy, oiicialmerrte, nos encontrbamos e n t r i t o r r o e n e m i l o ; p sr o r a e vi d e n te , p o r i a r e a cci nd e l o r p o b l a . dores de ete valle. gue no tenarnos nada que teme. de ellas. No habrn peiig;'o de qrre lrs itatiarrossuperan <le la existencia de un aer. C r o m o b r i t n i e o d e l r : d e su r l n e a 5 p o r u n ti d o ta n r e ti ce n te . Volar deda esa extrrdinaria fortale;a ent16 rnontaasera rns i,iifcl porque no habi forma de descubrir la presin baromtrica i o c a l , v a f u e r a e n Fa r a m yth i o , p o r su e u sto ,e n Va l o n a . Sa b fa r n o s g u e e l a e r d r o m o e sta b a a m i l m e tr o s so b r e e l n i ve l d e l m a r , e m p sr o , cuando lerrizarnos, mi altirretro indicaba solamente eircientos metros. Al despegar de Grecia, habfmos deierminado la presin p a r a E l e u s r s , e se e n cu e n tr a a n i ve l d e l m a r , e n l a s o r i l l a s d e t Go l fo qu de Atenas. Pero, por supuesto, la presin barorntrica varla con la ali u f a . i a t e m p e r a tu r a y l a s co n d c o n e sd e i ti e m p o , y e n l u g a r e sa l to l y c o n c o n d c a n e s d e vi e n to s d e sr :o n o o d a s p u e d e ca n tb i a r a ca d a h o r , y a s e a ha ci a a r r b a o h a g a a b a i o . U n m i l i b a e q u i v i e a n o v n t . i c i e n t o ve i n te m e tr o s y s u n e r r o r cJeci n co m i l i b a r e s p u o de llevr a Lrn error cle ltu:.ade UnOS quinierrtos metros" Todo aer. c l r o m o , e s p e c i a l m e n tel o s d e g r .a n a l tu r , ti e n e e r r o e s l o c.r l e sq u e l e $ o n p r o p i r J s y l a p r e r i o n b a r o m tr i ca p u e d e 5 r a l t o b a j a h a 5 ta e n v e i n t e g r a d o s o m d s, va r i n d o cl e d a a d a y d e h o a a h o r a . H o y e n d i a l a p r . e si ne s tr a n sn r i ti d a a l o s p i l o i o s p o i r a d r o c:u a n cj o l l o s e v u e l a n d e r e a a r e , d e r n cd o r : u ep tr e d a n a ,u si a r 5 i r 5 ,tl tr n e tr o sy a p l i c a r l o q u e i e ccn cce cu n to "a o a p td cr o n e sr e q i o r r a l e s".Gi r a n d o u n a p e q u e a p e r i l l a g r a d u a d e n e l a l tl r r e tr o p a r a p o cl o r a d a D ta r l a p r e s i n , e ! i 5 1 u 'l s to p u e d e se r a j u sta d o p a r a q .r e r n d i q u e a l p i loto su ltura exacta sobre ei nivel Cel mar en el rea sobre la cual est volando en ese momento. Todo lo que podamos hacer era ajustar et altmetro a novecientos metrss cuandc Cespegbamos paramvthia. pero la situa. de cn poda variar en Valcrra, cr.rdo altura exacta er de imporla tncia vital y cuando regresbamos tierra; era necesrio volar a ojo, a en la oscuridad, y hacer ajustes visuales cuando podlamos verificar nuertra altura comparndola con algn hito conocido.

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poltana su rpidareconqusta todo el frentede Africa del Norte y de fue lograda retiradonuestras debdoa gue nosotroshabiamos tropas del escenario africano.Pero ste fue el precio gue hubo que p4ar parmantenernuestra palabra.Finalmente, obligara los alemanes al demasiado amplioan parasus a lucharsobreun frentemuy dilatado, pudmosobligarlosa pagarellostambinun precioterrible recursos, y, en retrospectiva, evidente que los breves y es dos mess medio de griega, la desafortunada campaa en aunqueinexitosos aquelmomenf t o , fu e ro nu n av a l i o s a o n tri b u ci n l a vctori a nal . c a Desdeel comienzomismo de la guerra, despus la ignominia de de ser hundidaen el H.M.S.Courageous, la excepcin ataque con del a T a re n to ,l a h i s to ri ad e l a e s cuadri l l815 fue una constante repea que en ticin de intervenciones campaas terminaron con una victoria que a l e m a n ap e roto d o e s toe rae l tra baj o ci mi entos sumi ni straran ; de la baseesencial sobre la cual podra construrse victoria.Nuestra la y colocacin minasfrente a la costalemana nuestros de intentosde y detener avance el alemnen Holanda, nuestra actividad sobreDun. kerque,habansido todos intentosdesesperados ayudara contenr de la mareade triunfos nazsque fueron inevitables e5aetapade la en guerra.Todas esasluchar, inciuido nuestroxito en Tarento,tuvieron lugarcuandoGranBretaa hallaba s completamente y, como sola lo5 gregos l piyra 1941,en un momentoen que enfrenten de bamosprobabilidades abrumadoramente desfavorables. los desier. En tos de Africa del Norte la victoria de Wavellhaba sido hechams y australianas, segura debdoa la presencia divisiones de neocelandezas quienes fueron tamtrinun porcentaje substancial los 30.000homde bres enviadosa Grecia en una misin desesperada misericordia; de pero su desembarco inicialen Africa del Norte y su exitosoarribo a que cas Greciano hubieransido posibles mientras una flota italiana, duplicba dimensiones la britnica, en el a monopolara cuadrotctique nuestroexitosoataque co en el puerto de Tarento.Nos alentaba hubieratenido consecuencias tan ampliosalcances que hubiera y de y contribuidoen forma tan significativa la victoriade Wavell a la poa sibilidadde Cunningham enviaresosconvoyes Grecia.La parte de a desempeada Grecia por las mismastripulaciones Swordfish en de fue escasamente notada o registrada ta histori de esa campaa, en debido a que sus esfuerzos estuveron concentrados contra la navegacin en el Adritico desdeuna base secreta las montas en de Albania, la cual estababien oculta a los ojos de todos. Pero como fue siempre, participacin mucho ms all del conceptode lo que su se esperaba ellas.Que hayanestadoall es etcasamente de conocido, y aun en crculosnavales, ahoraescribosobreello con el orgullo de haberestado esacompaa. en

El arroyuelo que corra a travs del huerto de olivos donde se hallaban nuestras tiendas era puro helo y nieve fundida de las mon. taas. Nos babamosdiariamente en esa corrtente y calentbamosel agua en envasesde hojalata para afeitarnosy hacer t. Durante veintin das vivimos una existencia idlica, interrumpida por incursiones areasocasionales cuando una enorme campana, colgada de unos maderos montados fuera de nuestra gran tienda de cmpaaque daba al aerdromo, lanzaba una melanclica alarma, advirtindonos que nos pusiramos inmediatamente a cubierto. En el aire, patrullajesantisubmarnos diurnos adelante de los convoyes eran animados por el ata" que ocasional lanzado por aviones alemanese italianos que operaban desde sus basesen las islas del Dodecaneso,que quedaban solamente a unas sesenta ochenta millas al noroeste. Los avionesenemigoseran u responsabilidaddel teniente-comandanteAlan Black, y sus Brewsters y F u l m a r s , q u e ta m b i n o p e r a b a n d e sd e M l e m e , y l o s H u r r ca n e s e d la R.A.F. desde Heraklion, y durante estos ataquesnosotros tendamos que descenderhasta el nivel del mar para evtar ser vigtos. Los alemanesno estaban en guerra con los griegos pero ta guerra en el mar, y en el aire, estabaabierta para todos y el aerdromo de Mleme era un blanco cotdano. Nubes de humo que explotaban ruidosamente sobre las montaas coronadas de nieve en el claro cielo azul, dsparadaspor los artilleros antiareosque defendan el aerdromo. eran recordatoriosconstantesde que no estbamosde vacaciones; pero los habtantes locales eran tan amistosos,y la atmsfera en los huertos de olivos tan relajada,que la vista y el ruido de esasexplosones ocasionalesy el taido de la campana siempre llegaban como un choque. Mientras estbamosen Creta sabiamosque solamenteestbamos haciendo tiempo. Cuando todos los barcos hubieran atravesado el c a n a l d e K i th e r a y a l ca n za d oe l Pi r e o , n u e str au ti l i d a d h a b r i a te r m i n a do y tendriamos gue dirigirnos a Grecia. Nuestros torpedos y bombas y el equipo pesado,como vagonetaspara torpedos necesarias para est i b a r l o s y ca r g a r l o s,h a b i a n s d o l l e va d o sp o r l a fl o ta d i r e cta m e n te a l P i r e o p a r a ag u a r d a r n o se n El e u si s,e l g r a n a e r d r o m o d i e z m i l l a s a l noroeste de Atenas, sobre las costas del golfo, frente a la isla de S a l a m i n a . L a s n ca sa r m a s q u e n e ce si t b a m o s n C r e ta e r n b o m b a s e a n t i s u b m a r i n a sy ca r g a sd e p r o fu n d i d a d , p e r o e n Gr e ci a , u n a ve z m 5 , estaramos en la ofensiva. Con la llegadade las tropas aladasa Grecra la intervencin alemana era inevitable, y era slo cuestion de tiempo antes de que nos necesitaranpara ayudar a contener una nvasn alemana desde el mar, a travs de los estrechosde Otranto, en el fondo del Adritco. Diecisisdias despusde nuestro arribo a Creta, sin avisar,Alemania invadi a Bulgaria. Era domingo,2 de marzo, cuando yo me encontraba felizmente ocupado en hacer cle rbitro de un match de

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illlllllllllltlliili "rlrirlillilfi r

mllas de lar' Como Paramythia, et puerto de Valona tiene diez por el lado go y cnco de ancho y est rodeado de colinas y montaas y y por el sur, gue varan en altura entre novecientos mil del mar llamada San Basilio y mide metros. na montaa, al sudoeste, es era ochocientos metros de altura. Nuestro sstema de aproximacin de tres mil su bir s obr e el m ar en la v ec indad d e c o r f , a u n a a l t u r a torpedo' y me t r os , lo c ual nos llev aba t oda u n a m e d a h o r a c o n u n a medio acelerador' y entrar en despui descender en la oscuridad, Baslio y 5u el iuerto a travs de una brecha det sudoesteentre San que est brecha tena exaccolina vecina. Por la carta, sabiamos y cuando des' tamente una altura de trescientos ochenta metros r p i d o a j u s t e a l a l t i m e t r o ' a a d i e n d o cen diam os a t r av s de ella, un permitirnos volar sobre e l pr opio pes o s obr e la br ec ha, t e n d r a q u e lle g a r aa l f o n d e a d e r o a v e i n t e m e t r o s e l puer t o de m odo que el av in sob r e el niv el del m ar , lis t o par a dis p a r a rs u t o r p e d o ' pero en la En t eor la es t a er a la r es pue s t aa n u e s t r o p r o b l e m a ' prmer atap rc t ic a no er a t an f c il, c om o l o d e : c u b r i e n n u e s t r o q ue . A las 3 a. m . de es a noc he - 1 3 d e m a r z o - h a b a m o s d i s c u t i d o que tuviera' de t alladam ent e el plan, en Par am y t h i a ' P o c o a n t e s d e la a c t i t u d d e J o h n C a l d e c o t t - S m i t h ' mos que des pegar m e alar m Era unindiv iduobas t ant et r anquiloq u e n o r m a | m e n t e d e m o s t r a b a tenfa inhibi' mu y poc a em oc in, y lo m is m o q u e t o d o s n o s o t r o s , n o para hablar de su nerviosismo y tensn, pero esa noche tena cioes p' un int ens o pr es ent im ient o des dic h a d o .S e l o v e a a n o r m a l m e n t e que le y su boca estaba cerrada en una fina lrnea recta, de modo lido pregnt si se sentia enfermo. Me mir sombramente y dijo: -No me gusta. No s por qu, pero esta noche estoy tem' bla ndo. Trat de levantarle el nimo. -Por lo menos -dije- tenemos pez"' la pr ot ec c in de las c olinas c uan d o h a y a m o s l a n z a d o n u e s t r o fondo oscuro estaremosarriba y encima de ellos antes iy contra ese de que s e hay an dado c uent a de qu l o s g o l p e ! pilotos Por un r ec onoc im ient o pr e v i o r e a l i z a d o p o r u n o d e l o s e s a t a r d e , s a b a m o sq u e e l d e W im pey que hab a v olado s obr e V a l o n a por lo menos media amarradero estaba lleno de presasgordas' Haba y nuestros do c ena de bar c os gr andes anc lad o s e n a g u a s p r o f u n d a s ' es t aban ar m ados c on pis t o l a s D u p t e x ' U n a t a q u e c o n t o r p e ' tor pedos y con las dos desde el aire seria to ltimo que estarian esperando, pueblo det r s de los bar co s ,n o p o d a m o s e r r a r ' lucesdel Trat de convencerde esto a John' -Cuando sus barcos empiecen a volar por los aires-dije- ellos los barcos' no podrn vernog. Estarn cegadospor las explosonesde -Lo s -dijo l sin conviccin-. Pero tengo un mal presenti' mi ent o, por lo m enos par a J ac k ie y p a r a m ' Una hor a m s t ar de, alr ed e d o r d e l a s 4 a 'm ', s e g u a J a c k i e ' 1 68

subo el coral on t,r boc a". l ns ti tnti v amente mantuv e el av i on ni v e_ l do tratrrcj o c l c rrruec l i t que c apotara y abri c ompl etamente el ac ereracor v aD ,tte c l l roton c l e rJ i s p.tro, porque el gu qurz a habi a ac _ tvado l a pi si ol a D upl ex de l a nri z del torpedo y pues to en mr_ cha l a hl tce c l ol "rc z ". L s ubi t c l es ac el erc ron duro s ol amente unos dos segunC os y es tuv i rl os nuey anrente en el ai r.e, pero fueron l os dos segundos nl s i ar gos que c onol j ams . A f urtanadamente a,rnos rl l rl q ui ni ento5 metro5, c i l rec tntente c l el ante de nos otros , habr.l un orarr b.l rc o c uy a ma5a os c ui 5e i ec or tao c ontra l a l uz de un :efl ector q!e !e rl rora en el fonc j o, c l c rnodo que mi pez no 5e desperdi ci o. Pero c l es pues c l e es a ex peri enc i a al us t mi al tmetro m-ry cucl aaroS ame ntec ur.i c i o rrs e Il or es brc c ha e i ns i s ti err que ros av ,ones entar.rn e rr el pU ei t!-r err fornrac i rl rruy .tbj erta, a f i n de que t,u_ Ol era ttemOO par a h.rC er1.,.r. D i ce nruc ho .l e ! s ol rOa c on:.tr uc c tn del S w ordf i s h y de s u ren de atcrrr,: .l e ei i rec ho i -re qrre ;rri rer.: toc ar el mar.l l a v el oc i c ad de 90 nudos o nras y s oLrort.rr i trro5 5egLrnc i oS s rn 5et arranc ado, y tanrbren de ta potenc r del nrotor E l s ton y c l c a es tabl i dad del av i n como un tcdo, que l o5 l ero.j es y al as fueran s urc entemente fuertes para manterterl o ni v el do en tan s ubi ta C es ac ei erac rn V que permi .i el an S ul l tr nLl e v antente S rn j tber S ufri C .l O doS . La nOC he C l e nues trO ataquc a Taren to, c uando Torre,s -s penc e c omento des pus que hata tocdo el agua c on s Lts r.uedas al v ol ar:obr.e l a entrada del puer.to, tuvo que sopo rtar al gunas tomac l as de pel 6 porque parec i a i mprc baD l e q!e crral qui er av i n pudrera hac er tn c os a as r s rn c .rporar. E l ex _ pl i c cmo h ba mni eni < l o nj v el arJ o el v i n antes de ac c i onar ha_ ci a atrs l a col umna de c ontrol , a f n de ev i tar prec i s amente es c , y yo haba tomado rental mente nota porque des pus s egui s , eJ e,mpro i nsti ni vanrente- La reac c i n i nmec ri ata hubrera s i do ti r r rre r

y a P a t [ ] r. , rrl r. y . r. t . n l , I r, , r, I r. t , . r, rt r, . t r, 1 , , , r t , t l , rt , (l ). r al us te m i a l t re t o < u , rrrt rr p , r, , rr, . tl. r, r l r. . rt rt r, l r, rrr. rl . r. t l pteC ts t n pOt q U e t C n r. t , rr, | , , r), , , rrl r. t t t t . r. t t I r l rr. . , r. , , l ri l rrt r. 1 _ . J e J J r l < rc rrr, . rl . r . rt , , l , rrrl , . C l On del av i or r , L r l r, , , l r, r l l ri , l,li, ncgla5 s om br s dg l a s n ro a t , rr, r\ a (, r' r. r rr, ' . rr( l r, r r, . r. , , , r' r1 rrrrr, 5 rrri s t a rde, C uando vo l b rn 1 , , i rr l l rrl i , r l rr rl , . l rr, . r l r rr l 5 c l e rd o re s f C aSi C er faC J O S y p e rrl rl rrrl o , l l l rr, r r rrrrl . rrt rr. rl r, , , l (, 1 (l , l l a 1 l o c l e n O S O t TO S pas ar on r as " c e r)o r. r" r, rrrr' , rrrr, , , " y r, r rrrz rl t ' J c k i e d e s a p a re c i . Per r S que l o h . -rl rr, l i l , rl r, rr. , rr1 , , , , , t l \ t t , l r. l l ; r c _ rri o a l g u A p O f q U e no hubo ex D l o s l rl rl rl r: , 1 , rl i r. , r l (, l l , t l )rt a l c rz a d O e l S r. t h l i C e O SU t OtOr . f n l l rr , , r' r| | rl rr r" , 1 , t , , t l t t y l S i g u i e n t e h a b a C l e S a p a re _ c 'c i o. Pof L n n * )f r. rrr: , , 1 r' 1 " , rl rr. . f )t c (i e t o c i o 5 ro s d e m s y p e n s que tent al t u r i t rl rr 1 ' , 1 , , t ), t r, r , t l c f ). , . -l t a l o S b a rc o s a n C L t d O S m S a0ei ante. l os c ' l o s , , ), , r r' , , l . t i ){ 1 . . t i l c a n C e , C u a n O O mS ru e d a S t o c afon ei 9,.1 (o n l l r ri r(l o y n t i g a f g a n t a s e c e rr e n e s e e s i ). l v o ro 5 0 p s m o es nJ nto i o r1 r: , , , r g o l i e t i e n e e n me n t e cuancjo djce,,se me y

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',,,r r l l l l l i l l l l l Il l l l tl l i l i l i r l i , .,

que y) pa lanc a de c ont f ol par a lev ant ar la r l a r i z , y e s t o y s e g t r r od e por Tify, urr ploto de prueas lo habr a hec ho de no hber s i d o ba sc a|if ic adoy unoqelos av iado es m s e X p e r n 'i e n t a d o s d e I a l u 4 a . le agrarin a. c uando al am anec eres t ilv im os c l e r e g i e s oe n P a r a r n y t h ! a la f or m a d e S o b r e v r v i r ' d ec por haber m e ens eac lo 5r eun leEn t odo el c am ir lo de r egr es oe s t u v e p r e g u n t n d o n t e y ped K e n S i r n s ' e ! a r i i l l e i o ' q u e m r r a r a nia m os t r en de at er r iz aje los artilierosmas expe50 br e et c os t f opar v r if ic ar lo. E r a u n C e hiz o lo que pLr do, p e r o r l e [ 'i d o a l a c o r r i e t r t e d e a l r e e rir"nent ados r l o s c o n v e n c 'i a a m ' y a la os c ur c ladf ue im pos ible v er n a i a , l o 'u a l t l, bi s i d o a r r n c d o y q : j e t e n d r i a r r r o s Lo s de que el t r et r r ie; t er r i ie gu hac er un at er l iz aje t le b; r r iga. P : r o e r P a r m y t h i a l a s u e c i sa n dl hber 5u' r estaf r anall y r ealiz lr nos un . lielf iz a j e n o r r n a l , : i n s t a v ' frido danos ,v pt r c lim os olv er r e5o i t d r que un I Al c lia Siguient e' es c ur : lr anc l oe t e d l c ' i t : l i a n a ' o i : r - r 0 5 ..co bar de at aque' . por s or pf es a hab i s i c l <>e J i ; z a d c i ) o r o s b r i t a n i r pero que hahramos co5 c ont la har c os it aliano5gn r : l r ' ue r " o r i e V t o n ' y m uy poc os daf ic s y qir e t r e - : i r i n e f i r ( h i t ] s i d cd e r r i b a C o s cau s ado pr t s iot ler os ' F j 'r s c 1 : c i ''i h a i 'i a ! r o s p e r c i i C oa i su 5 pit ot o5 t om ados y ! ] o r e s e ' r avin del f ic ial c om at r , lant e,c on s u l t r e : t r i p u l e n t e '" a b s e f ! 'a i i {) r - y r t i l l e r o ' h a l l d n 3 i d fo rm e s upit lr osq' - r elos t r es . ; : i' ot o, era ecogic los .L- a at t m c ion c le c iue h b i a n c i r ' 'b a d o t r ''l s a v i o r 'e s qt le ' J ec r a q u e n l n e b 'a r n o s h e c h o l r i t r g r r tan de c onlr ar c olr o la rnp ac t o, s abianlos C i- ieim L) 5. j1 ! l i ] . - | c i i *5 l l . i | i i a l l a s c l b I d o a q e p o r l o - <i u e g o s d e nu es t r a p r t id, r lel r r . rrt q 1r ' hai, . i av i 5 i i ; i l r t a r i a
p o f lO In e n OS tr e : l' ' r r g r r : n - r ' ' tr ii lii I l erpcsa ci e Joi i n' dl ci en' f) e .e cr tii) e r r /\te t:;il; e i!' ie r i 1 r-f'l c fi :i "ri n :i rl o torl ados d o l e q u e 1 , J ckir : v P t i- le q le y, el 'l t ti i l t c' fl i i t:: l ';: e-ql -r e i )on(l rIe e :t ' r lcl cii'rl i p r 1 5io n e r o s. S r !:ia u e 'l ') i ;9onzarrte e n d fie u lta a le !, p e fo q u iS' : e v;i- r r i l i s tre5 e:pcsa-c y vol '''ta comprobar' y e s pe r a m ie n ifa s ia o f icisll6 ; $roba[]d re'1 C ;ef-t.l r-nente' e n O h b ia d u d a r le q ite m i ' r iL lr mr-l t:'')!-l 3 C o l' a b er erl vrd ei l ci bi e' i rero vl ;o l a t u v e m u cir o , flto t) lr ir lla 5 !- t r pena. Ta r.ens.S perr. fJe sp u e : je Ia p e d i.l r te Ja go v ca|,l ecott-9nl i th, i a 815 y /"W'F S t"rtton' c e s h zo ( : fEo co n 1 o o { il i co m ancante de pIi nci pal La esc o n o ciCo csm o Alie , 5 e co n v,) - t;'r erl el l :b';ervadci qe ui l a mi 1'ad pudi era estar en c u a d r itla iu e ' Jivid d a e n d o s fin cl e mi tad se rearnl aba l a s n to a ta ,: tt5 ta p a f a a ta ca r m entas l otr m5 extensi vo5 e n At ll s. i,le h ld r l a c u e n u e st o : xi tos s* i l i ci eron s q i- lle n te ' , lo s capi trl es oe l c-'sbarcos 5e mostrae n lcts cr r a tr c d iJ5 pr-rerto dtl rani e l a noche y r 0 r e a clo s a p ' :r r n d r l e l o id e a d os en el a I i er r r r in r la p r im e r a 5 e n la n a to m a r o n i acostcn}b|edencl rafuera, a | ola r g o d e Ia co sta ,Io cu a | d ificu | ta b a n uestrtaresdeencontrr. un grupo po. l o :' De m o d o g u e ca d a m ita d tu e di vi ci i da nuevamente:

d a r e c o r r e r l a co r ta h a sta D u r zo ( i n ctu y n d o l o ) m i e n tr a s q u e e l otro iba a Valon. L.sdefensas a" .rJ fr"rio aumentaron considerab l e m e n t e ; r p i d a m e n te , e l l o s co m p "r u n q r u n o so tr o s e n tr b a m o s p o f t a b r e ch a d e Sa n f3 a si l i oy a .r cl a r o n n p e q u e o y b e l i co so u q s ca n o n e s n ti a r e o s ba166 u i " .o r i u Oo d e t p u e r to , i u sta n r e n te p o r d o n d e e n tr b a m o s"n Otr o s fu e r o n d i sp u e sto sa to l a r g o d e l a l n e a d e n u e s t r a a p r o x m a ci n . Va l o n a . En fu p r i r n o r uo ca s o nq u e co n d u j e a m i g r u p o de se i sa tr a v sd e l a b r e ch a ,to d o s n o s so b r e sa l ta m o s cu a n d o l a s c e b o !l a s l l m e a n te sa p a r e ci e r o n J"r Ou u n l u g r i n e sp e r a d o . C u a n d o l o s otr - o r b a r co s a b .i e r o nfu e g o n o s so b r e sa l ta m o s n m s, a p o r q i . : eh a b i a n o s p e r d i ,l o a l tu r a y n o s e st b a m o sa ce r cn d op a r a lan r i o s t c r p ed o s, y e l vi o l e r r to ,i , Oo O" l o i -

e r a u n b ta n co d i fi ci l p a r a q u e e l l o s l o v i e r a n u o ye r a n . U n a n o ch e q u e d a m o s h o r r o r i za d o s a l ve r l o q u e p a r e c i a u na b o ya i .tu m i n a d a e n e l ce n tr o - d e t p u e r to , ta n g r a n d e c o m o e l A t b e r t H a l t. Esta b a ta n r l l a n te m e n i e !u m i n a d a g u e 9 u fo r e r a <j - isce - n i b lv ,n o r n r p o r ta b a e d e sd ecl u e d i r e cci n n o s a ce r _ : 1 :r-a m o s n 'r ca a V a t o n a , e sti i l a m o ; co n d e n d o s a q u e n u e str a s si l u e ta sse r e c o r t a r a n c o n tr a l a m i sm a d e sd e u n o u o tr o d e l o s g r u p o s d e ca o n e s e n r a o r i t a ' ( ) o n r p .e n d i e n ci o r a i n m e o i a ti n e ce sr d a d e e xti n g u i r d e s a r e v e r a d o r ar r u m i n a ci o n , e r p i r o to o e r r i Jm o sr ,vo r cffi sh e r a fi r a , d a l v r l r q u e l o s ci n co a vi o n e s q u e l o p r e ce d a a n sta b a n e n p r o b l e m a s, e p u s o m u v c o r r e cta m e n te su to r p e ci o e n e l ce l a s l 'c e s s e a p a g a r o nca si In m e cl !a ta m e n te _ n tr o d e fa b o ya y to d a s Oa r p r "r , p o r l a r a d i o , l o s i t a l i a n o sd i e r o n q u e h a b i a m o s n u n o a 'u n o "q r " h o sp i ta rq u e h a b a l7l

t: ,,s.s u,, ; ; ; ; ; ;"# ",,1:.t;Tii * i..,? l":,:,,1:. r, o, :: Tm ;";,:: a t o d o s . N u e s tr o s e xi to s d e p e n d a n " d e q u e p u cfi r a" o s ce r ca r n o s a l o s b a r c o s s i n ser vtst a ru jJ".#:"T.'".:,'".j?:.:] os.-,,,,d;;,':;,:?,.':,T,X.i:,jJ,i 1:"it:,"" d a y e l a c e l e ra d o r m u y p o co b i e r to ,

;1:,H: i?i"tT,lJi!ijl; l a s l l a m a s c i e i c i i o n y l,se r 6 5 zs6 l i i "r os p r r - r r .u n , o l a i r _ ep o r q u e co n e l e , s o n r d o d e l n i o i o r ,y su csco d e vu e i o , e l r u i d o d e l r _ :s o r i e sq u e d a ca a p a g a d o . L a s e xp l csi o n e 5 e r a n n t s a l a r m a n r e s a co r ta O sta n c a l E s a n o ch e . n o h a b i a e n e l p u e r to m s q u e l o s b a r co sco n ca o _ n e s n t i a r e or y a si , p r a sl i r , h i cr m o s u n ctr cu tto d e l a b a h i a p a r a e v i t a r a i o s b r co s a n ti a r e o s O"l ce n tr o , l l cu a l n o s l l e v al iado c i e g o d e l b e l i co so b a r q u i to q u e a g u a r d a b a 'p a r a r p l e n d e r n o s So cu a n d o s a l i r a m o s .E t n o s e sp e a b ap o r e i o tr o a o i l r u e se n ci t ol a n zr l e un t o r p e d a d e s de e l su r . Te n i a so l a m e n te e l ta m a o d e u n b a r co p e sq u e r o y r e a l n r e n tefu e .m a l g a sta r L tn to r p e d o d 5 e r i a d o a r a h u n d i r p a u n o a r c o d i e z ve ce s m s g r a n r l e y m e se n t u n p o co m a ta si e te ,p e r o a m e n a za p a r a to d o s n o so tr o s e n e se fo n d e a d e r o y to d o : ] -n:rra rgru e I e : - i , t e r mi n a r p i d a m e n te . D u o o l u e a l g u "n . i l ;;; ;;;; d a d o c r . l e n t a e l o q u e l e s su ce d i . d Otro r1e6o n,

Normirnente, .ro

vuer rueso, balo

17 0

e sta do, . c om p|et am ent eiI um inado' '. H i c i e r o n m u c h o r u i d o c o n e s t e Ciano' fue la tema y af ir m ar on que la hi. ade M u s s o l i n i , l a c o n d e s a es t e bar c o que s e h u n d i a " ' "ltim a en abandonar de Es t as c os as s uc eden en poc a d e g u e r r a y a u n q u e d u d a m o s de las dec lar ac ionesd e l o s i t a l i a n o s ' p u d o s e r v e r d a d ; a ve r ac idad estaru nqueno hab a c r uc es r ojas y el b a r c o ( s i l o e r a ) c t e r t a m e n t e par a f ines m ilit ar es ' A q u e l l o s d e n o s o t r o s q u e r e g r e ' t,a s iendo us ado por el almisrmos a Egipt o f uim os int er r ogad o s m u y s e v e t 'a m e n t e que l quedar a c o n v e n c i d o d e q u e n o h a b a m o sc o ritn te Boy c l ant es nre tido int enc ionalm ent eun c r inr en n t e r n a c o n a l ' l a 'r e z s l ! l ur e n t e Des pus de un at aque ex it o s o n D u r a z z o ' d llamar por el rrlariscal el are qu e es t uv e en At enas f ui m andado a quien m e pidio un inf o r r e p e r s o t r a l c o n r p l e t c ' D e s p u s 'Rl O u. , me|| ev aa|m of z af er r e|Hot e|G r anB r e t a g n e , e n e i c e n t r o d e A t e unos pocos n,1 5,c on algunos m iem br os de s u e 3 t a d o m a y o r ' l - 'l a c i a e l e n r b a l a d o ra i e m r r 'a c o m rrrir lut osqu es t bam oss ent adosc u a n d o veclrr' p a ado por per s onalde s u em bajad a , f u e c o n d u c d o a l a m e s a que n o s o t r o s h a b l b a m o s P o r l a s p o s i iu n a"r . u que pod an o r lo cada palacio nes de s us nuc as er a ev ident e q u e e s t a b a ne s c u c h a n d o el v i c e m a r i s c ld e l i r e ' v o l v i e t r d o s e b ''a que dec am os y llnalm ent e y voz muy clara, a su of ic ial c le es t ado m ay or de m s e r a r q u i a , c o n le p r - egunt : - Sas s o, na pens ado en el pr o b l e m a d e l o q u e p o d r i a m o s h a c e r des pusde la guerr a ? crln los alem anes y los Por un s egundo, el of ic ial p a r e c i u n p o c o s o r p r e r r d i d o adquir i e r o n u n c o l o r r o l o b r i l l a n t e m e n crre llosde nues t r os v ec inos voz tgualmente ' tras t odos es per abanla r - es pues t aE n t o n c e s , e l r u n un t oque d e a b u r r i m i e n t o ' e l o f i c i a l d i j o : cl :ra y t eida quiz c on - No he t enldo t iem po de p e n s a r m u c h o e n l a c u e s t n ' s e ' polacos! s o r, iper o podr ia s er una buena ide a e n t r - e g a r l oa l o s Poc os m inut os m s t ar denues t r o s v e c i n o s a l e m a n e s p a s a r o n a o tra m es a. perdi el vuelo de Una c ons ec uenc ia aquel a l m u e r z o f u e q u e m e Par am y t h i a c o n m i m i i a d d e l a e s c L r a e n f or m ac in de r egr es o a que no me es-' clrilla y debi r egr es ars olo. Les hab r d i c h o a l o s o t r o s a que ellos que r a n r e g r e s r 'c u a n t o n t e s a l a p a z p er ar an por que s abia y la quiet ud del Valle de los c r : e n t o s d e h a d a s ' a n t e s d e l a t a q u e mis comno : t ur no en las pr im er as hor as de t a m a d l u g a d a ' D e s p u s ' pero lo ac us af on de c ont r ibui l a e s o s c u e n t o s d e h a d a s ' p ai er os m e q u:s uc edi{ uev er if ic adopor eI jov e n s u b t e n i e n t e o b s e r v a d o r q u e ib,;i,onm igo en la oc as iny por ot r e v i d e n c r ai r r d i s c u t i b l e ' c EI s ubt enient es eof r ec iv oI u n t a r i a m e n t e a v o l a r d e r e g r e S o c o n P a r ae n t o n ' migo por que t enla una c it a c on un a m u c h a c h e n A t e n a s ' que alguien se sentara ."iy o aono. a bien el c anr ino per o t r e c e s i t a b a posible aparicin a tr s y v ig lar a c on s u t r oz o de v i d r i o a h u m a d o l a l',,12

d i d o s i l a s a l a s se p l e g a b a n o se d e sp r e n i a n co m p te ta m e n te . p o r poco no toqu el mar.y tu ve q u e h a ce r ,r g i r o ce r r a d o h a ci a a r r i b a p a r a e v i t a r l o , f o cu a l h i zo q u e e l o b se r va d o rq r "o u r u co m p l e ta m e n te i n c o n s c i e n t ed u r a n te u n o s p o co s se g u n d o s. E n t o n c e s l o s Fi a t co m e ti e r o n ,n fta l : se h a b a n r e co b r a d o d e s u b a r r e n a i n ve r ti d a y h a b a n "r r b - i d op a r a a ta cr su o , o tr a ve z y s e a c e r c a b a nju n to s, a l u n i so n o , ca si l a d o a ta d o . Si h u b i e r a n a ta c a d o s e p a r a d a m e n te ,u n o d e sp u s d e l o tr o , m e h u b i e se n b o r r a d o d e l c i e l o t a n f ci l m e n te co m o se a p a g a u n a ve l a . Tu ve t e m p o su f _ c l e n t e p a r a p i c a r n u e va m e n te h a sta e i n i ve l d e r a g u a a fi n d e g a n a r v e l o c i d a d y p o de r tr e p a r ve r ti ca l m e n te co n e t a ce l e r a d o r ce r r a d o y q u e e l a v i n s e d e tu vi e r a . Esta ve z fo Ou l i r r n p o co ms all de la v e r t i c a l , e n u n me d i o r i tamente en prdida y apenas logr e vi ta r u n a o a r r e n a i n m e d i a ta ; pero el motor respondi, aunque por. ,nu-trulain de segundo estoy seguro de que todo el

cada, h,.i;;J".::,:."i: estaba ?t..TJill ;:ol"i,ill l;,ll,i;:

ta n ."i i . a . r . ve r ti ca r n i h a b a sa r i d o d e l a p i c a d a t an ce r ca d e l m a r . En l a p i ca Ja m a n tu ve e l a ce l e r a d o r casi completamente abierto y el motor' qJn.',-l corno protesta. Cuando puse el acelerador

fuera uuion, der p",'n9,.h3biu tu,"'po-puiu";J;:. #i:li:: RX*: b i a p i c a d o e n u n sw o r d fi sh

o e c a z a s .E s t a e r a u n a r e g l e str i cta e n e l ca so d e q u e a l g u i e nq u e vo l a . fa soto pudiera ser seguclohast la Uuru i".r"tu de paramythia. Fue u n a s u e r t e q u e m i o b se r va d o r e stu vi e r a a r r r , p o r q u e a a r r e d e d o f de m i l q u i n e n t o s m e tr o s so b r e C o r f g r t , , - i C a z a sa p o p , a a m b o s l a d o s! U n a r pi d a m i r a d a p o r so b r e m i h o m b r o m e r e ve l d o s C R 2 2 t a l i a n o s , p e q u e o s ca z.a s biplano, co n u n m o to r Fi a t capaz de hacer Z4O millas por "q r s rora y p u o oametratfadorasgemels ion q u e d i s p a r a b an p r o ye cti r e s d e 1 2 ,7 n .' r i ,n u i r o t.L o s vi cr a r a m e n te en e t r e s p l a n d o r ce g a d o r d e l so l , d o s cu a d r a d to s n e g r o s q u e d e sce n d i a n h a c i a m i p o p a , p e r o a fo r tu n a d a m e n te u n o s tr e sci e r l to s m e _ t r o s m s a r r i b a . C o n e t so t a p o p a , t;;J;;cl a u n o r a n co e a l . I n m e d i a ta m e n te m e d e sh i ce d e m i i"uor, d o y e sp e r a e sta r orpe sobre el mar. Ms tarde me enter Oe qu" un consicJerable agi_rJ e r o e n e t n g u l o su ,{o e te d e C o r f . "r p r "r , ta r u ti n a q u e h a b a a p r e n d i d o e n B e r m u d a .vi n o e n m i a yu d a , y m e n tr s r o s Fi a t a b r a r r f u e g o y o p u s e a r sw o r d fi sh u "r t .u f p o r a d e l a n t e , y e l l o s g i r a r o n .h a ci a i o i u i u co ta , r a s b a r a sp a sa r o n a tr s y ca s cn o ca r o n e n l a vo tte l r e t a ' E s p e r q u e e r su b te n e n te e stu u e i ul i Jn u r "g r .a d o a su a s e n to porque tenia que bajar a n i ve l d e l m a r l n m e o a ta m e n te y Oe sp u l s a l i r d e l a p i c a d a e n u n a vi o l e n ta maniobr

p me r u." iu j..o_;'::r: I j;'H: :x., retante iu ?:1 " 'lT,:r:ffi[:

oo"j'":""' ri.!,e" .i-io,ii"-n; ;tr',TJ:t,?.Ti: "-:ffi :?ri::


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de modo que tendre-Maana habr luna nueva -continua mos una quincena atareada.Despusde cada salida regresamos Paramythia para una comida y un descanso,pero 5lo para cargarcombustible suficiente para volar de regreso a Eleusis. En Paramythia s to hay una c ant idad lim t ada de c o m b u s t i b l e , q u e f u e l l e v a d o a l l en grandes tambores por una escuadrilla de Bostons. Pero es para los Blenheims y los Wimpeys, no para nosotros. Los Bostons pueden llevar ms, pero slo cuando sea absolutarnentenecesarioporgue mientras m enos t r ns it o ar eo hay a desd e y h a c i a e l v a l l e m e n o s p r o b a b l e se r que lo des c ubr ael enem igo. En c u a l q u i e r c a s o , t e n e m o s q u e v o lar de regreso a Atenas para rearmarnos con torpedos, de modo que en tod o lo que nec es it am os Par am y t h i ae s u n a e s c a l ar p i d a . P o d e m o s cargar todo el combustible necesario cuando lleguemos de regreso aqu ". Alguien pr egunt por qu no p o d a m o s t e n e r u n d e p o s i t o d e torp edos en la bas e av anz aday J ac k i e e x p l i c o q u e h u b e r a s i d o n e c e p v sa rio llev ar los all en av in, adem sd e l a s p e s a d a s a g o n e t a s a r a c a r garlos,y que eso no era posible. - Des pus del pr im er at aque , c u a n d o t o d o s c o n o z c a m o se l c a mino des de y hac ia Valona y Par am y t h i a ,s e r n e c e s a r i od i v i d i r l a e s cua dr illa en dos o quiz en t r es , a f in d e g u e s i e m p r eh a y a u n g r u p o d e Swor df is h c ar gadosc on t or pedos , l i s t o s p a r a a t a c a r a l l e n l a s m o n t a e as. m ient r as los ot r os es t n r ear m n d o s e n A t e n a s . Nos habl del puer t o de Val o n a y d e s u i m p o r t a n c i a e s t r a t g i ca p ar a los it alianos . Todas las t r o p a s i t a l i a n a s ,y s u s a r m a s y m u n i cio nes , t enian que s er des em bar c a d a s l l i p o r q u e e r a e l p u e r t o a l b a a n s m s c er c ano a la f r ont er a gr iega . - lt alia es t s olam ent e a c inc u e n t a m i l l a s d e V a l o n a . c r u z a n d o lo s E s t r ec hosde O t r ant o, per o s lo h a y u n a c a r r e t e r aq u e l l e v a a l s u r d esde Valona y que es f c ilm en t e b o m b a r d e a b l e d u r a n t e e l d a , de m odo que los it alianos t ienen q u e c r u z a r a n d a n d o e l t e r r i t o r i o mon t aos o. En Albania no es pos ib l e m o v e r g r a n d e sf u e r z a s d e h o m b res y m aquinar ia en la os c ur idad, a n p o r l a n i c a c a r r e t e r a ,d e m o do que ellos no t enen ot r a alt er nati v aq u e v i a j a r d e d i a s o b r e l a 5m o n ta as . El nic o ot r o puer t o que pu e d e n u s a r e s D u r a z z o , e l c u a l s e en cu ent r a s es ent am illas m s al nor t e , y l o m i s m o s e a p l i c a : h a y s o l a mente un crretera que conecta los dos puertos a lo largo de la costa, y si los italianos tienen que desembarcarsus tropas en Durazzo, te nd r n que v iajar por t ier r a de di a . L a d i s t a n c i a d e s d e V a l o n a a l a fro nt er a gr iega es de c as i c ien m i l l a s , p e r o l a d i s t a n c i a d e s d e D u ra zzo, por t ier r a, s er a de alr ededo r d e c i e n t o o c h e n t a m i l l a s . . . e n u n p as t er r ible. De m odo que nues t r o o b j e t i v o e s h a c e r l ei m p o s i b l e a l o s itali anos c ont inuar us ando Valona, a f i n d e q u e t e n g a n q u e u s a r l a r u ta ms larga,desde Durazzo. "Ellos no esperarn ataques nocturnos con torpedos desde el 164

aire -de todos modos, al principio- de manera que por un tiempo contaremos con la ventaja de la sorpresa.No veo ninguna razn por la c u a l n o p o d a m o s h u n d i r m u ch o s b a r co s e n Va l o n a , y d e sp u s n D u e razzo, y despus,quiz, en ef Adritico". Hubo muchas cosas que hacer en las siguientes veinticuatro horas antes de despegar.Jago haba preguntado al vicemariscaldel aire si haba algo en especialque pudiramos llevar con nosotros para las dos escuadrillasde la R.A.F. y l haba sugerido cervezaenlatada. En los depsitos del escuadrn tuve que f irmar por trenta y sescaj a s d e l a b e b id a . E l v u e l o a Pa r a m yth i a fu e a tr a v s d e d o sci e n ta sve i n te m i l l a s d e l m s h e r mo so p a i sa j e q u e h e vi sto j a m s. En fo r m a ci n a b i e r ta , t u v i m o s q u e co n ce n tr a r n o s e n vo l y s l o p u d i m o s o b te n e r u n a i m p r e s i n f u ga z d e l a q u i e ta se r e n i d a dd e l a s a g u a sd e co l o r a zu l p r o f u n d o d e l G ol fo d e C o r i n to y d e l a s p e q u e a sa l d e a sa n i d a d a se n tr e l o s v i e d o s y o l i va r e s e n r a s r a d e r a sd e r a s m o n ta s q u e se d e sr i za b a n m u y l e nta m e n te b a j o n u e str a s a l a s, i l u m i n a d a s p o r u n so l b r i l l a n t e . C a d a a vi n l l e va b a tr e s tr i p u l a n te s, m s u n to r p e d o , d o s caas de cerveza y otros artculos esenciales como gnebra y carne e n l a t d a , y cu a l q u i e r o tr a co sa q u e h u b i r a m o s p o d i d o m e te r e n e l l m i t a d o e s pa ci o d e l a ca b i n a p o ste r i o r . p a r a cu a n d o h u b m o s a l _ canzado el Golfo de Patrs, y remontado la costa grega hasta Corf y d e s p u s Al b a n i a y e l l e ch o se co d e l r o , l l e v b a m o svo l a n d o d o s h o r a s y m e d i a . L o s o b se r va d o r e sy a r ti l l e r o s tu vi e r o n q u e p e r m a n e c e r c o n su s o j o s p e g a d o sa su s tr o zo s d e vi d r i o a h u m a d o d u r a n _ te todo el tiempo. La necesidad de avistar a los caeasenemigos era a n d e m a y o r m p o r ta n ci a d u r n te n u e str o vi a j e a p a r a m yth i a p o r q u e la supervivenciade dos escudrillasde la R.A.F. y de su base tambin estban en peligro. Todos estbarnoscansados y entumecidos cuando descendimos en la pista de hierba del aerdromo de paramythia. D e p i e so b r e e l a l a i n fe r i o r , sa q u m i p a r a ca d a sd e l a ca b i n a , m e l o c o l g u d e u n h o m b r o y p i s l a h i e r b a , r e sp i r a n d oco n d e l e i te e l a r e p u r o d e l a m o n ta a . En to n ce sm i r a m i a l r e d e d o ry h a ci a a r r i b a , a l a s i m po n e n te s m o n ta a s, y e xp e r i m e n t u n o d e e so s m o m e n t o s m g i c o s q u e p e r m a n e ce n e n e l r e cu e r d o d u r a n te to d a l a vi d a . H a b a s i d o ad e cu a d a m e n te b a u ti za d o p o r g e n e r a ci o n e sd e a l b a n e s e s , d e s d e h a ci a si g l o s: e n su i d i o m a , l o l l a m a b a n ,,El va l l e d e l o s c u e n t o s d e h a d a s". El vi ce m a r i sca ld e l a i r e se l o h a b a d i ch o a Ja cki e J a g o y h a s t a n o s h a b r a to m a d o e l p e l o , d i ci e n d o q u e ,.s n d u d a , a l g u n o s d e n o s o tr o s n o s se n ti r a m o sd o b l e m e n te a g u sto a l l i . D i e z m i l l a s d e p a s d e l a s h a d a s. e n tr e e l e va d a sm o n ta a s, u n p i n t o r e s c o p ar a so d e ca m b i a n te b e l l e za . M e a te g r p e n sa rq u e p o d r a p a s a r m u c h a s h o r a s e stu d i n d o l o e n l a s p o ca s se m a n a s g u i e n te s. a si H ba permanecido inaccesibledesde los tiempos de Adn y Eva y me

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d os it alianos s e hund an en el m a r c o n d o s g r a n d e s z a m b u l l i d a s . La dis t anc ia des de Cor f a P a r a m y t h e r a d e s o l a m e n t e a l red edor de v eint e m illas e h c e do s o t r e s n t e n t o s d e h a c e r q u e e l su bt enient e r es pondier a, per o f uer a d e m u r m u r a r q u e n o h a b a s i clo her ido c uando le pr egunt , m an t u v o u n i n c m o d o s i l e n c o . E s p e r que no le hubier a s uc edido nad a y n i b i e n a t e r r i c m e i n c o r p o r y m ir dent r o de ! a c abina t r as er a . E l e s t a b a v i o l e n t a m e n t e d e s c o m t pu es t o y llor an< J o. v le m os t r m uy c o m p a s i v o , p e r o s o s p e c h oq u e a desd i c h a c l oe l g u e y o l o h a y a v i s t o i l e hiz o des es per ant em ent e en es e es t ado. Er a em bar az oz o a o j o s d e 1 , p e r o n o d e l o s m o s ' Cuando iSur ns y Bor wn s e e n t e r a r o n d e e s t e i n c d e n t e c o n m lo s c az a5, e t om dr on el Pelo' * ' i5i por lo m enos hubier a d i s p a r a d o s u c a n d e l a n t e r o , se or l - dijc Br own- - . iSlo una p e q u e a b a l a , e s o e s t o d o ' E n to nc es podr a f ec lam ar par a us t e d d o s c a z a s e n e m i g o s d e r r i b a d o s l lr lo hab a hbido t iem po de a p r e t a r e l d i s p a r a d o r ' H a s t a q u e a ter r ic , pens gue t odo hab a s i d o u n a b a t a l l a d e h a b i l i d a d d e p i ' loto s y que las balas no hab an c o n t a d o p a r a n a d a ' P e r o c u a n d o lev ant r ni par ac a dasdel as ent o d e l a c a b i n a d e l a n t e r a y q u r s e c o l g r nlelo del hom br o en la f or m a n o r m a l , s e h i z o p e d a z o s y d e j cae r un3 bala it aliana en el as ie n t o d e m e t a l . E n e l a s i e n t o h a b i a u n gr an agu. ier ode bor des ir r egt i l a r e s -P o r q u e e l p r o y e c t i l n o e x ' p lot , nunc a lo s abr ' Q uiz m i n g e l g u a r d i a n m e t i l a m a n o ' E l pro y ec t il habia ent r ado por el v ie n t r e d e l a v i n y , p r e s u m i b l e m e n t e , ha b a s ido am or t iguado por la se d a b i a r r o a d e l p a r a c a d a sd e s p u e s de per f or ar el r net al del as ient o . D e b i s u c e o e r a n l e n o s d e v e i n t e ce nt nr et r os c le ia par t e m s s ens b l ec j e m i n a t o m a , y e n a d e l a n te v ol c on una gr ues a plac a de b l i n d a j e e n t r e m i p a r a c a d a sy e l s ent o. en la t eor ia de que es m ejo t p r e v e n i r q u e c u r a r . Lo que m e pr eoc up de es a b a l a , e n r e t r o s p e c t i v a ,f u e l a c l a r nd ic ac in de que y o hab a pas a d o d e {a v e r t i c a l a u n p o s i c i n i n pr ver t ic iaden as r ac lo ont c en el s e g u n d oa t a q u e . E n s u p r i m e r i n t e n t o , las bnlas de los it at ianos no s e m e a c e r c r o n ,y e n e l s e g u n d oe l l o s no t uv ier on opor t unidad de dis pa r a r h a c i a a r r b a p o r q u e c u a n c t op a sr on ellos m 9m os v olaban t nv er t i d o se n 5 u c a m l n o a u n a t u m b a d e ag ua. De m odo que c uando ello s p i c a b a n , y o d e b a p r e s e n t r l e s e l v ient r e de m i av in, lo c ual f ue u n m a l c l c u l o d e p a r t e m a ' P e r o cu ando enc ont r es a bala 5 n ex p l o t a r s u p e q u e y o s o b r e v i v i r i a a l a gu er r a.

CAPITULO 2I LA ESCET,IA CAMBIAhITE

P a r a e l d o m i n g c 2 3 d e m a r zo , cu a n d o t l u n e !.r a b i ae m p e .:a d r r a m e n g u a r , l a e scu a d r i l l ah a b r 'ah u n d r d o u n a ca n ti d a d r e co n o ci d r j e c i n c o b a r c o s d e d e z m r l to n e l a d s o m s. l r l u e r tr : p e r d i e l a s a b i n h s i d o c u a n t r o s s,a fo r tu i 'r a d m e n tem s e n vi o n e i q r - r :? n h o m b r e s. e y r a c r e c e n t e i nci d e n ci ad e fa l r a se r i l o s m o tcr e : e n r p e za l ta p fe o cL . p a r n o s m u c h o . D e sp u sd e u n a te r r i za j e fo r zo so d e Sp e n ce r L e a e l m i r c o l e s a n t e r o r , e r p r sb g r n 1 e n a q r , ese r r e sr r e l tc r a ;;i cl a ,n o n te . C u a n d o " S p r o g " y su o b se r va d o r n o r e g r e sa r o ntJe u r a i n cu l .. s i n y e s t u v i e r on a u se n te sd r :r a n te tr e s d i a s, a u n q u e to cl o se st b a m o s a n s i o s o sp o r s u su e r te yo r n e se n t -se g u r od e q u e a p a r e ce r i a n . o r r o ! C e l l o h a b i a d e mo st a d o e n e l d e si e r to , h a b a l g r : d e i n cl e str u ctr h te e n S p r o g L e a y cu a n d o e l s b a d o a l a ta r d e l y su o b se r !1 ,i cl o r i i r p p c i e r o n e n l a t i e n d a , so sp e ch o g u e yo m e sr .r r p r e r r d 1 e r l )q r r e i :l 'i i r 5 quter olro. D u r a n t e un o s a g r a vi a n te s m o n e n l o s, l se l j r n i to .,r so n e i , f e i z y n o r e s p on cl i a n u e str a sp r e g u n ta s,p e r o cu a n d o p o r i n h a b t n o s c o n m o c t o n a to d o s. - M i h e l i c e ca y - d r l o ca fm o sa m e n te , m o si fu e r a u r r h e ch o co t a n c o t i d i a n o c o m o l a p i n ch a C u r a r l e u n n e u n l a ti co - - . Se so r p r e n _ c l e r ra l S a b e rq ue e s p o si b te vo l a r s n h l i ce . r S e s i r v i un a b u n d a n te w h sky y te d i o o tr o 5 u o b se r va d o r . L o b e b i d e u n tr a g o y s r vi o d D 5 m s. N o so tr o s l o b o m b a r d e m o s con preguntas. - i L a s h l i ce s- d i j e yo - n o se ca e n r o l a s, Sp r o g ! Se g u r a m e n te f u e a l c a n z a d op or fu e g o a n ti a r e o . - N o - d i j o 1 , a g i ta n d o l a ca b e za - . N o h u b o fu e g o a n ti a r e o 175

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la no c he del m ir c oles . No v i que d i s p a r a r a n u n s o l o t i r o ' L o s b a r cos e s t aban anc lados debajo de los a c a n t i l a d o s , f u e r a d e D u r a z z o n recuerda ? Ten a r az n. Habf a habido m u y p o c a o p o s i c i n p o r q u e n o s otro s los s or pr endim os c on los panta l o n e sb a j o s y t o d o s a b o r d o d e s lo s b ar c osdor m an, inc luidos los c en t i n e l a s , i l o s h a b i a . - - Yo es t aba s obr e el lec ho del r i o a l p i e d e e s a c o n d e n a d ag r a n mo ntaa - dijo l- . El m ot or em pe z a c o r r e r c o m o l o c o y c u a n d o ce rr el ac eler dorno s uc ed nada. i N o c l e b es o r p r e n d e r ,c u a n d o l a mald it a hlic e s e habia c a do! ZAlgu n a v e z o y e r o n e l m o t o r d e u n a u tom v il c uando s e c or t a el c able d e l a c e l e r a d o r ?F u e a s , s l o q u e mucho peor . G em ia c onr o una m u j e r a l a q u e e s t u v i e r a n v i o l a n d o so lda dos . Pens que es t allar a en l l a m a s e n c u a l q u i e r m o m e n t o c l e mod o oue c er r el enc endido. is in d u d a . . . n o t e n a h l i c e ! N o h a b a altu ra s uf ic ient e par a s alt ar en par ac a d a sn i t i e m p o p a r a u n a t e r r i z a je for z os o c t ec ent e,as que m e es t r e l l s o b r e e l c o c h i n o l e c h o d e l ro . A f or t unadam ent e at er r ic s obr e u n a p e n d i e n t e y e l a v i o n r o d y ter r . . iin c on las r uedas par a ar r i b a ' H a b a q u e d a d o t o t a l m e n t e in uti liz ado, c lem odo que lo quem am o s ' Le pr egunt am os c m o hab a r e g r e s a d oa P a r a m y t h i a y l r i ' - - Andando, por s upues t o. iC m o c r e e n q u e r e g r e s ?Z E n t a x i ? No hay c am inos en es t e lugar de m o d o q u e m a r c h a m o s s i g u i e n d oe l lecho del r o. Fue bas t ant e s per al a m a r c h a , e n r e a l i d a d . C a s i p u r o s bo sq ues . - Sonr i m eiar r c lic am en t e - ' i P a r e c e q u e c a m i n a r e s m i fu erte en es t a unic iad! iEs t oy em p e z a n d o a s e n t i r m e c o m o e l G a t o F lix ! A v uelo de pjar o, Par am y t h i a e s t a b a a l r e d e d o r d e q u i n c e m i lls del pie de ia gr an m ont aa, per c e l l e c h o d e l r o s e c u r v a b aa t r a ' v s de por lo m enos t r eint a m illas d e c o l i n a s y m o n t a a s b o s c o s a s qu e des de el air e par ec ian s um am e n t e d i f c i l e s . N o e s e x t r a o q u e le ha y a t om ado t r es d as r ec or r er l a s .D e b i s e r u n a c a m r n a t a m u y ardu a. Al d a s iguient e Tor r ens - Spe n c em e e n v i a E g i p t o p a r a q u e p ersuadier aal alm ir ant e Boy d de q u e n o s p e r m i t i e r a d i s p o n e r d e a l gu no s av iones de r epues t o ant es de q u e l a l u n a e m p e z a r an u e v a m e n t e e a crec er el 10 de abr il. Llegu a Ra s - e l - T i n l m a r t e s 2 5 d e m a r z o y expl iqu al alm ir ant e el m ot iv o de m i v i s i t a . M e ent er de que s e s Swor d f i s h , d e s t i n a d o s a l a e s c u a d r i l l a 81 5, s e hallaban a bor do del For m id a b l e . E l b a r c o h a b a e s t a d o r e t e nid o v ar ias s em anasen Suez , es per a n d oq u e e l C a n a l f u e r a l i m p i a d o d e m inas , y ac ababade llegar al M e d i i e r r n e o . E l a l m i r a n t e m e d i j o q ue el bar c o es t aba en alt a m ar y q u e n o l l e g a r a a A l e j a n d r i a h a s t a de ntr o de unos d ez d as . Yo ex pli q u a c e r c ad e P a r a m y t h i a y d e l a in sis t enc iadel m ar is c al del air e de q u e v o l r a m o s s o l a m e n t ec u a n d o hu bi er a luna. 176

- H a b r l un a n u e va m e n tee l d i e z d e a b r i l , se o r , y yo d e b o e sta r d e r e g r e s ob a s t a n tea n te s. - D e s c a n se e n D e kh e i l a u n o s d a s - d i j o l - . Vu e l va a e sta o fi c i n a e l j u e v e s tr e s d e a b r i l , cu a n d o yo te n g a n o ti ci a s d e l Fo r m i d a b l e y d e s u s a v i o n e s.Eso l e d e j a r a u ste d u n a se m a n ap a r a l l e va r l o sa Ate nas. -Pens cuidadosamentedos o tres segundosy despusrespondi m i p r e g u n t a n o fo r m u l a d a - . Ah o r a h a y e n D e kh e i l a u n p o o l d e plotos de reservaaguardandoal Formidable. puede llevrsea cinco de e l l o s h a s t a C r e ta e n l o s o tr o s Sw o r d f i sh . yo a r r e g l a r p a r a q u e l o s t r a g a n d e s d e Cr e ta y m e o cu p a r d e q u e To r r e n s- sp e n cese e n cu e n t r e e n M l e m e co n su fi ci e n te s m u ch a ch o s p a r a l l e va r l o s a vi o n e s d e r e p u e s t oa G r e c i a . L e d i l a s gr a ci a sy m e m a r ch . M i se m a n ad e ,,d e sca n so "e n Al e j a n d r a e r a u n re sp i r o m u y b i e n ve n i d o , p e r o e n l o s d a s q u e si g u i e r o n l a e s c e n a t c t ca e n e l M e d i te r r n e o se vo l vi su m a m e n te co n fu sa , A c o n t e c i m i e n t os q u e co n m o ci o n a r o n a l m u n d o se su p e r p u si e r o nu n o s s o b r e o t r o s . E l d i a q u e yo vi si t a l a l m i r a n te , e l p r e m i e r d e yu g o sl a v i a f i r m u n pa cto co n l a s p o te n ci a sd e l Ej e e n Vi e n a , co n tr a l o s d e seos del pueblo servio, y esto tendria un efecto terrible en la superviv e n c i a d e G r e c i a . El p u e b l o g r i e g o e sta b aco n fi a d o e n yu g o sl a vi a p a r a d e f e n d e r s u fr o n te r a b l g a r ae n ca so d e u n a i n va si na l e m a n a .Ah o r a p o d a n s e r i n va d i d o s p o r e l n o r te , a tr a v s d e Se r vi a . p e r o a l d a s i g u i e n t e , l o s ho m b r e s q u e h a b a n fi r m a d o l a r e n d i ci n d e yu g o sl a v i a f u e r o n d e rr o ca d o sp o r u n p b l i co fu r i o so y a r r e sta d o s, e l j o ve n y r e y P e d r o a s u m i l a d i r e cci n d e l o s a su n to syu g o sl a vo s. E l d a q u e l o s yu g o sl a vo sse a l za r o n a i r a d o s co n tr a su s tr a i d o r e s , l a f l o t a i t a l i a n a r e ci b i r d e n e s d e h a ce r sea l a m a r p a r a a ta ca r a G r e c i a , p o r i n si ste n ci ad e H i tl e r , p a r a p r o p o r ci o n a r u n a d i ve r si n m i e n t r a s l o s a l em a n e sd e se m b a r ca b a n R o m m e l y su s d i vi si o n e sa co a r a z a d a se n E l A g h e i l a , Tr i p o l i ta n i a . El Afr i ka Ko r p s a l e m n ,a l q u e l o . g r a r o n d e s e m b ar ca r n Afr i ca d e l N o r te , e r a to d a vj a m s p o d e r o so q u e e l a f u e r z a q u e n o so tr o s h a b a m o s d e se m b a r ca d o n Gr e ci a , y d u r a n te e l o s s i e t e d a s si g ui e n te s e scu ch l a s n o ti ci a s co n a l a r m a cr e ci e n te . P a r a c u a n d o t u ve q u e r e g r e sa ra l a o fi ci n a d e l a l m i r a n te , R o m m e l ya h a b i a r e c a p t u r ad o Be n g h a ziy se a b r a ca m i n o h a ci a e l i n te r i o r d e L i bia. P a r a c o n f u n d i r m s l a s co sa s,cu a n d o l l e g l a n o ti ci a d e q u e l o q u e q u e d a b a d e l a fl o ta i ta l i a n a h a b a za r p a d o e fe ctva m e n tey a va n z a b a h a c i a G r e ci a , C u n n i n g h a m co r r a l a ta q u e y e l p u e r to d e Al e j a n d r a s b i t a me n te q u e d va co . Tr e s d a s m s ta r d e , cu a n d o r e g r e s a r o n , l a B a t a l la d e M a ta p n se h a b a co n ve r ti d o e n h i sto r i a n a va l . E l 2 8 d e m a r zo , e l Fo r m i d a b l e l a n z su s Sw o r d fi sh co n tr a e l V i t t o r i o V e n e t o y a l ca n z e l a co r a za d oi ta l i a n o co n va r i o s to r p e d o s. E n M a l t a , p a r a m a n te n e r e n ti e r r a a l o s a vi o n e s i ta l i a n o s y a l e m a n e s, l o s c u a l e s , e n ca so co n tr a r i o , h a b r a n b o m b a r d e a d o a l a fl o ta d e

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Cr.:n nin ghanrSe or den a la Es c uad il l a d e S w o r d f i s h 8 3 0 y a a l g u , de os Blen ha r r r l: l R. A- F. que bom bar d e a t a ne l a e r d r o m o d e L e c c e , en e su r de it alia. Lc sSwor df is h y los B l e n h a i m n a n t u v i e r o ns u s a t a qu es con t r a Lec c e dur ant e iot lo el dia ; y e n e l a e r d r o m o d e M l e re , e n Cr et a, f or r ens - Spenc e,quien y a e s t a b a a g u a r d a n d oa l o s n u e vos Swor df s h, des pegc on un t or pedo e h i z o u n a t a q u e d i u r n o c o n tra e l cr uc er o it alino Pola, logr ar r doun i n r p c t o d f e c t o e n l a s a l ad e e c nr qtrin as uedes t r uy t odo el s s t et na l c t ri c o , d e m o d o q u e e l b a r s co q ue d ; nc apaot ac lode dis pa . ar us c a o n e s .C u n d o e m p e z a h u n dirie , e l des t r uc t or J er v is s e le pus c a la p a r y r e c o g i a l c a p i t n y l a t ib ula c ion, y c uando s ubi , 1bor do del J e r v i s ,e l c a p r t a n r t a l r a n od i l o : --E s e piiot o e: t ab loc o o c s el ho m b r e m s v a l i e n t e d e l m u n d o . -[if f y Spenc e es una per Sonade c a r c t e r f u e r t e p e r o d e n l n g u n a mn era loc o. Debido a s u ner v ios s m o i n r a t o s i e n r p r e s e o b l i g a b a a ac lleg ar en s us at aquesa r - na t iic d r ay n ae n e | ) t l l c l d 'o i 'e l c o t e r l t a rio d el italiano no f ue de ninguna m aner a u n a e x a g e r a c r n . Et alm ir ant e Pr idham - W ippellf ue e l p i t r n e r o e n a v i s t a ra l a f l o t a e remig a des de el c r uc er o O r ic r . En c om p a i i r 'ad e l A j a x , e l P e r t h y e l Glou ce s t er , los at r a. io has t a que es t uv r e r o n a l a i c a r c ed c t o s g r a n d e s , ca o ne s de Cunninghm . I nf or n o que " d t l r a t r t e l a D e r 5 e c u c l o n u n a ca ntid ad c ie pr oy ec t iles c le qu nc e pul g a d a s L a y e r o n c e c a d e n o s otro s. o er o c on. o los dem as baic oS, e s c a p a m o ss i t l u n r a s g u o e n nu estrapint ur a". El Vit t or io Venet o t uv o que v olv e r ' s u b a s e d e s p u e sd e s e r a l ca nzad o por los Swor df is h c lel For m da b l e , y a u n q u e e s c a p d e l a b a talla , los t r e- sc r uc er os it alianos f ue on h t r n r l i d o sp o r l o s g r a n d e sc a o n es de los ac or az adosTJ ar s pit e,Bar ha m r V a l i a n t , y d e s d e e n i o n c e s la flclta it aliar r doj de ex is t ir c onr o f u e r z a c o n r b a t i e n t e .L a p r d i d a de cua tr o c r uc ef os y los daos a un aco r a z a d o '1 o c o n s t t u i r f a n e n s i mismo s un golpe de gr ac ia, per o s um ad o : a l o s c j a c sn f l i g i d o se n T a re nto , la c ola nav al it alianaquedaba pr iv a d a d e s u a g ui 1 n . Cu ando la f lot a br it nic a r egr esa A l e j a n d r r a e n c o n t r e n t i e ' rra a alg unos de los of ic ialesy los f elic i t p o r u n a g r a n v r c t o r i a n a v a l . Un ten ient e- c om andant eque er a of ic a l d e e n t r e n a m i e n t o f t s i c o ( e s p ecialid ad ahor a ex t inguida) y a quien h a b a c o n o c i d o e n l a f r a t e r n ida d box f s t ic a, c om ent que ur la de l a s c o s a s l n d a s d e l a B a t a l l a d e Mata pn f ue que no par t ic ipar on avi o n e s .N o o b s t a n t e m i c o n o c i me nto de que los "Pr inger s " - c om o s e c o n o c i a a l o s o f c i a l e s d e e ntre na m ent o f s ic o- 5e dis t ingur an p o r u n e x c e s o d e m s c u l o a nte s qu e de c er ebr o, no pude de. iar l op a s a r i n a d v e r t i d o , p u e s l l o d ijo con t oda s er iedad. Los Swor df is h d e l F o r m i d a b l e h a b i a n s i d o a po ya dos por los bom bar der os de la R . A . F . q u e v o l a b a n d e s d eM a l t a , q uie ne s t am bin logr ar on m uc hos im p a c t o s e n e l a c o r a z a d o i t a l t a n o y yo p ens que es t o, por lo m enos , d e b i a s e r r e c o n o c i d o , h a s t a p o r un Spri nger . Sin em bar go, m e c ont ent c o n d e c i r q u e e s p e r a b aq u e 1 78

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n a d r e c o m e t e r i a l a e q u i vo ca ci n d e p r o fe r i r se m e j a n te s to n t e r a s a l i c a n ce d e l o s o d o s d e l a vi t d a d e l te n i e n te - co m a n dante Stead. - Q u i n es e l te n i e n te - co n r a n d a n teSte a d ? - m e p r e g u n t . - F u e l a n i ca vcti m a b r i t n i ca e n to c! ta b a ta l l a - d j e - . F u e d e r r i b a d o c u a n d o a ta ca b a a l Vi tto r i o Ve n e tto e n u n Sw o r d fi sh . E l o t r o g a m i e n to i n r n e d i a to d e m u ch a s D .S.O. y d e m o n to n e s d e D . S . C . d e s p u e s de l a Ba ta tta d e M a ta p n r e fl e j ta sti sfa cci nd e l a l m r a n t e C u n n i ng h a m p o r e l xi to d e e ste e n fr e n ta m i e n to . En su m o n r e n t o , s o l a n r e n ted o s D .S.O. y cu a tr o D .S.C . h a b i a n si d o co n fe r i d a s p o r l a B a t a l l a d e Ta r e n to , y p o r r n s q u e u n o tr a ta r a , e r a u n a co m p a r a c i n i n e v i t a b i e. H a i e y Wi l l i a m so n r e ci b i e r o n ca d a u n o i n m e d i a ta m e n t e s u s O r d e n e s ci e Se r vi ci o sD i sti n g u i d o sy cu a tr o C r u ce s d e Se r v i c i o s D i s t i n g u i d os f u e r o n co n ce d i d a sa d o s o b sa r .u d o r e sy u n p i l o to d e l E a g l e y a u n o b se r va d o r ,"Bl o o d " Sca r l o i r , d e i l l l u str o u 9 .To d a l a t r i p u l a c i n d e l l ll u str i o u s p r o te st p o r e i l o . L o s m e c n i co s e sta b a n m u y i n d i g n a d o s po r q u e n i u n so l o p i l o to d e su b a r co , q u e m o n t e l a t a q u e , f u e h o n ra d o , a p r te d e l o s d o s o f i ci a l e s co m a n d a n te 5 d e escuadrillfa. D e s p u s g ue fu e r o n a n u n ci a d a s l a s co n d e co r a ci o n e sd e M a ta p n , D e n i s B o y d p e r su a d i a u n m i e m b r o d e l p a r l a m e n to a q u e p l a n t e a r a e n l a C m a r a d e l o s C o m u n e s u n a cu e sti n a ce r ca d e l a l i sta d e h o n o r e s d e T r e nto y, co m o r e su l ta d o , o ch o m e se sd e sp u sd e l a ta q u e , e n n r a y o d e i9 4 l , d o s D . S. O. y ca to r ce D . S. C . m s fu e r o n a a d i d a s a l a l i s t a o r i gi n a l . l _ o so tr o s d i e co ch o o f i ci a l e sq u e to m a m o s p a r t e r e c i b i m o s M e n ci o n e se n D e sp a ch o s.Esto s ta r d a s r e co n o ci m i e n to s l l e g a r o n c u a n d o v e i n te d e i o s cu l a r e n ta o m b r e s q u e h a b i a n vo l a d o e n h T a r e n t o e s t a b a nm u e r to s. E n m e d i o de to d o s e so 5e xci ta n te s a co n te ci m i e n to se n Al e j a n d r a y o e s t a b a p a s n i l o l am a r a vi l l o sm e n te n a d a n d o , j u g a n d o g o l f y , b e b i e n d o d e m a s i a d ocr m e d e m e n th e p o r l a s n o ch e s e n l o s fa sci n a n . t e s b a r e s d e A l e j a n d r a . En m j l ti m a n o ch e r e co r d q u e K g g e l l m h a b a d a d o u n m e n sa j ep a r a e l b a r m a n d e u n o d e l o s fa m o so s cl u b e s n o c t u r n o s d e l a ci u d a d l l m a d o e l Fa l i r o n . El b a r m a n e r a e l cl o b l e e x a c t o d e u n f a m o so a str o d e H o l l yw o o d d e a n te s d e l a g u e r r a l l a m a d o Wa l l a c e B e e r y, u n t p o "d u r o " co n co r a z n d e o r o , co n u n a ca r a c o m c , d e c l r i r n p an cca sti g a d o co n d e l i - i u m tr e m e n s y u n a vo z q u e r u g i a d e - r d es t r g ar g a n ta .C u a n cj cl e l - u b e a d o e l n r e n sa i e , l b a r m a n l d e r n e h r z o u n a p r e g u n ta . - - - i C m o e st m i ste r Ki g g e l l ? En esos momentos yc, me preguntaba bastante sombramente s i l s e g u i a c o n v i d a y cu n to s d e l o s vi o n e sh a b r n ca i d o a l m a r d e s d e q u e y o h a b a vo l a d o a Eg i p to , y si n p e n sa r l c, r e sp o n d f: - p r o t r a b l e m e n t e s t m u e r to a h o r a . e Pocos momentos despirs hubo un redoble de tambores en el

t79

: L| ! 1UB

r am os , no t endr a objet o c o r i t i n u a a l l . F : {e s f u e r z o d e t r a n s p o r t a r c aones ant iar eoss obr e es a s r n o n t a a s y l a l o g r s t i c a d e l l e v a r p r o y ec t iles a Par ar ny t hiahubier n s i d o u n a g r a n p r d i d a d e t i e m p o , y e n c as o de at aque t eniam os plan e a d o s a l t a r a n u e s t r o sa v i o n e sy h u r r d e all lo m ejor que pudir am o s . E s t a e r o t r r a z n p o r l a c u a l n o e r a f ac t ible t ener nec n os c on n o s o t r o s e n l s m o n t a a s , s e g n t e n i a ic que ex plic ar r epet idal v ec es ; ra l o s C i s r , u s t a d o su r r s y B r o w n c a d a B v ez que r egr es baa Eleus is . L. a es c uadr illa c or i s o b r e l a h i e | L , ,r e v l v e r e s n m a n o , p a r a e ar r es t ar al nt r us o. Tif f y t enir l a s p i e r n . r : m s l a r g a sy l l e g o p r i m e r o . Sigui un c ur s o de int elc epci n , p a r a l l e g a r a l f i n a l d e l c a r r e t e o d e l J unk er s ant es de que el piloto p u d i e r a d a r m e d i a v u e l t a . F i r e s t o d e iot pilot os y obs er v ador eslo s r q u r . a d e a n d o .C u . : r . d o i a v i o r s e e det uv o, Tif f y s alt c a la puer t a , l a a b ri d e u n t i r n y f n e t i s u i e v lv er en el int er ior . En el i; r r go c or npar t ir n r e n t oh b i a t r e s p a s a j e r o s! e n t a d o s , m i r ando hac ia pop . LJ ' lo de ei l o s e r a n j o v e n g u a p o r j u e s e p u s o c e rie y se present. . - - Soy ei r ey Pedr o de Y u r o s l a v i a - - d i j o , y s e a l s n c l u f r o d e a leis otros prsaj;ros. agreg: -y este raballar-ors mi prrrrrerm i n i 5 t r o . ' - iY y o s oy Pap Noe l ! '- c l i i o T i t f y - - . A l r o r a b a 1 e n ,s a l g nd e
ir na v6r l...

: * i pr is ioner c de Tif f y e r a e f e c t i v r r n e n t ee l i o v e n r n o n a r c a . I i 1" r la ' t io s ac ado de Yugost v ; ab a i o l a s n a r i c e s d e l o s o c u p a n t e s s por el r r ilot o y f ; r t r i p i r l a c i n c i ee s e a v r n ,q r r e n e s r a n g r i e e lei anes i d 4os , a blgar o: . ,o y r . r gos lar , o sr"l r r n r - a e s c b i r o sq u e r a n . l - l a b i a n r ec ibido ins t r uc c ionesc J e er n a re r l P . r r a n r y t h i a [ j r a c a r E a rc o m b u s , at r ible en s u v iaje a At er r as .Cr e c q u e e l t e r c e r p a s a i e r oa r u r p e r s o n d je alem n m uy im pr : r t ant e qt l t h a b s i d o t t s a d c r o m o r e h i n c r - r a n d o el r ev f ue e5c ar nole do.Cier - t a m e n t r e,l l e n r nf r r e p r i s i o l r e r od e e l l o s . . qi t or jo el t ier ir : r o e es t , r v o r p i a r v t l r i rF r t r m e d i r . l e e s t O r a r n ei iic ac c in" el c ilolo : ; e habfi r r t i c i [ c l oa l o s r r r t c C o l c t u a l e s c i e
SCCUe:tr cr JtCO Cti r ' :1O.. ir ,! nlJ y {_!i l C O.:ti ,- ) S.

q u e e l p r m e r m i n i str o ta m b r n l o h a b l a b a .M a ca u l a ye sta b as r vte n d o l a g i n e b r a y l e d i j o a l m i n i str o , "r 1 i g acu a n d o ", y cu a n d o e l ti p o n o r esp o n d , M a c si g u i si r vi e n d o . D e sp u s,cu a n d o Ti ffy se l c sl l e v , d i j o g u e h a b a o d o d e ci r q u e l o s yu g o sl a vo ste n i a n e l h b i to d e b e b e r vo d ka co m o si fu e r a ce r ve za ,y p e n so q l r e l o m i sm o se a p l i ca b aa l a g i n e b r a . D e to d o s m o d o s, l e d i o a l p o b r e h o m b r e u n cu a to d e l i tr o d e g n e b r a y q u e d b o q u i a b i e r to d e a d m i r a ci n cu n d cle l fl r i m e r r n i n i str o l a b e b i e n d o s tr a g o s. D e m o d o q u e vo l vr o l l e n a r e l va so co n o tr o cu a r to d e l i tr o y d i j o : "En co r e , m o n si e t r ", y " i Br a vo l " y e sa c la sed e to n te r i a s. i ( Jste dsa b eco m o e s M a ca u i a yl Ase n t y a g u a r d , p e r o Ki g g e l l m i r a b a a l o l e j o s, o b vi a m e n te e sa b o r e a n d o l r e cu e r d o . - i Va m o sl - d j e co n i m p a ci e n ci a - . i Qu e su ce ci i d e sp u s? Ki g g e l l r i o . - Bu e n o , tu vi n r o s q u e ca r g a f a l p r i m e r r n i n r str o y l l e va r l oa su a vi n y e n to n ce sto d o s d e sp e g a r o n . En Ate n a s se r a n r e co g i d o s p o r u n Su n d e r i n d d e l a R .A"F. y l l e va d o s a Je r u sa l n , y to d o r e su l t co n fo r m e a l p l a n - Pr e su m b l e m e n te , e l p r i m e r m i n i str o se r e co b r d e 5 u r e sa cr n r e n tr a sd i sfr u ta b a d e l a h o sp i ta l r d a d d e l M a n d o C o ste r o e n e l h r d r n a vr n . Pe r o e l a vi n d e l r e y h a b a si d o se g u r d oh a sta Pa r a m yth i a y e l e n e n r i Eo ,p o r f i n . d e scu b r i o n u e str ab a sed e l a s m o n ta a s. p C o m o se e sp e r a b a , o co d e sp u sd e l a p a r ti d a d e l j o ve n m o n a r ca , u n a e scu a d r i l l ad e H e n ke i svo l o a l r e d e cl o r e l va l l e co m o a vi sp a s d e n u n ta r r o d e m i e l y l a n za r o n b o r n b a sso b r e to d o e l l u g a r . - N o p o d r a n a l ca r r za r n o ssi n e str e l l r seco n tr a l a s m o n ta a s - di j o Ki g g e l l co n u n a m u e ca - d e m o d o q u e h i ci e r o r rm u y p o co d a o . y Pe r o co n si g u i e r o n a su sta r n o s fu e e vi cl e n teq r r e e sto n o i b a a d u r a r . Ta r d e o te m p r a n o p o d r a n l i q u i d a r n o s. To d o l a q u e te n a n q u e h a c er e r a a ce r ca r ser a sa n d o l a s ci m a s d e l a s n r o n ta i l a s,l a n za r su s b o m b a s a l fi n a l d e su p a sa d ay r r o p o d r i a n e r r a r . i D e n r o d o q u e n o s m a r y c ha m o s i n m e d i a ta r n e r r te , .r q u i e sta m o s!

6 . ; goll n: e c c r iio t oda l h i s t <. r 'i a c l a s i q t r i : n t e , c u a n d o e s t al bamos sentados en el trroarrle Iler"siE, rluraote un tan'-reareo a At enas . La es c uadr ilia es t ba e r n i c l al r o r p r i r r r e r av e z d e s d e e l 6 d e abr il, por que des pusde la hu i c l d e l r $ y P e r i r o t r . . r v i r n oq u e a b a n d o s nar Par'amyth def in itivarren ia te. - Ni bien s ali del av i n , r e c r : n o c i m o sa l j o v e n r e r *d i j o K i g gell-. Los llevamcl a la tenda para ofrecerles refrescos mientras la t r ipulac in c ar gaba c om bus ti b l e e n e l J u n k e r s . T e n i a n r n u c h a p r i s a y slo tenan tiempo para dos o tres bocados. Les ofr*cimos cecina, que r ec haz ar on,y ginebr a, qu e a c e p t a r o n . E l p r m e r m n i s t r o n o h a blaba ingls, pero el joven Pedro haba sido educado en Oundle, o en alguna parte, y lo hablaba perfectamente, de modo que cremos

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escenaro y el gerente se ubc en el centro de la pista de baile y p idi silen c io. -Tertgo una not ic ia t er r ible - dijo - . Damas y caballeros".. mister Kigg ell. . . iha m uer t o! Lo dijo con tonos desgarradoresy hubo un inmediato coro d e la men t os de num er os as gar gant as f e m e n i n a s . A c o n t i n u a c i o n , e l g ere nte pidi dos m inut os de s ilenc ioen m e m o r i a d e m i s t e r K i g g e l l y e sta ce rem onia f ue pr ec edida- y m is er i c o r d i o s a m e n t ee r m i n a d a t po r m s d r am t ic os r edoblesde t am bor es . E r a d e m a s i a d ot a r d e p a r a inte rve nir y m e m ar c h r pidam ent e ant e s q u e m e h i c i e r a n m s p r e g un tas, pe r o no s in m ir ar , at nit o, a t odas l a s a d o r a b l e sc r i a t u r a sq u e pe rman ec an de pie c on las c abez asbaja s y l a s l g r i m a s r o d n d o l e s po r la s mej illas . Mi opinin s obr e Lanc e Kiggell c r ec i u n c i e n t o p o r c i e n t o e s a no ch e y al d a s iguient e,c uando m e r eun c o n 1 , l e d i j e q u e p r o b a ble men te s er a dec lar ado f er iado nac ional e n t o d a A l e j a n d r a c u a n d o y l regresara descubrieranque seguiacon vda. - iB ah! - dijo Spr og- iLlor aban so l a m e n t e p o r q u e e l , p r o b a b leme nte ,les debe una gr an c ant dadde din e r o ! El d om ingo 6 de abr il m is s eis av io n e se s t u v i e r o n l i s t o s p a r a e l vu elo a Cr et a. Poc o ant es de des pegarno s e n t e r a m o s d e q u e A l e m a n ia ha ba inv adido G r ec ia es a m aana- E l P i r e o h a b i s i d o b o m b a r d ea do y m e apen s aber que uno de m i s v r e j o s b a r c o s d e l a L i n e a Clan , el Clan Fr a er , hab a s ido hundido e n e l p u e r t o . A l m i s m o t i e m po , pro ba blem ent een v enganz apor el lev a n t a m i e n t oc o n t r a s u f r u s t r a do co mplo t par a anex ar s eYugos lav ia,es te p a s t a m b i n f u e i n v a d i d o . y Amba s in v as ionesf uer on en una es c alas in p r e c e d e n t e s s i n a v i s o p r e vio . El ata que a G r ec ia s e hiz o a t r av s d e l a f r o n t e r a b l g a r a , s i n op osici n del ejr c it o y ugos lav oel c ual h a b a s i d o d e s t r u i d o c u a n d o estaba en marcha, por carretera, desde el norte para defender esa misma fro nt er a. El ejr c it o no c ont aba c o n d e f e n s a a r e a c u a n d o marchaba por esa carretera y para la cada de la noche haba sido redu cid o a p edaz os ,am et r alladoy bom bar de a d o . El at aque a Yugos lav ia f ue lanz ado c o n t a n g u e s , p a r a c a i d i s t a s y b omb ard er os , des de Aus t r ia, Hungr a y B a v i e r a . M i e n t r a s e l b r a v o y p eq ue o ejr c it o y ac a m or ibundo a la v e r a d e l c a m i n o , B e l g r a d o se convirti en un montn de ruinas humeantesPara el m ir c oles 9 de abr il, la es c ua d r i l l a8 1 5 e s t a b an u e v a m e n te en Paramythia con el aadido de seis nuevos Swordfish. La luna en trab aen c r ec ient eal d f a s iguient e.

El teln c ay s oble Par am y t hia el ju e v e s l 7 d e a b r i l , f e c h a p a r a la cua l h ab am os hundido c uat r o bar c os m s . E l e n e m i g o h a b a c e s a d o 1 80

c o m p l e t a m e n t e de u sa r Va l o n a y n o so tr o s h a b a m o s a l ca n za d oe l o b j e t i v o d e J a c k r eJa g o . D u r a n t e a br i l , l o s Sw o r d f i sh sq co n vi r ti e r o n e n "e l l t m o d e l o s m o h i c a n o s " . T o d o s l o s Bl e n h e i m h b i a n s d o d e str u i d o s e n su s ta q u e s d i u r n o s y s l o q u e d a b a u n We l i n g to n , p e r o si n tr i p u l a ci n . To d o s l o s p l o t o s d e We l l i n g i o n h a b r a n m u e r to . El a vi n e sta b ae sta ci o n a d o s o b r e l a h i e r b a , a so ta ve n to d e l a m o n ta fi a d e l e xtr e m o d e l va l l e . co n a s p e c t o m e l a n c l i co y d e sa m a p a r a d o , yo p l a n e a b a p i l o te a r l o p u e s y , l n t e s d e l a g u e r ra h a b a p i l o te a d o b i m o to r e s. Pe r o m i s p l a n e s fu e r o n s u p e r a d o sp o r l o s a co n te ci m i e n to sy l o s r e sto s d e a q u e l so l i ta r i o We l l i n g t o n n d e b en e sta r a l l i , p r o te Ei d o sd e l o s e l e m e n to sp o r l a s m o n ta as. A q u e l f u n e sto j u e ve s yo m e e n co n tr a b a e n Ate n s co n m i g r u p o y T f f y y K i g g e l l se h a l l a b a ne n l a s m o n ta a sco n e l su yo , d e m o d o q u e m e p e r d e l a cto fi n a l y l a ca i d a d e l te l n . To d a vi se g u a m o s a l r u t n a d e u n d i a si y o tr o n o , y ca si to d o s l o s d a s l a s d o s m i ta d e s d e l a e s c u a d r i l l s e cr u za b a n so b r e e l Go l fo d e C o r i n to , vo l a n d o e n d i r e c c o n e so p u e s ta s.D u r a n te l a se g u n d ase r n a n ad e a b r i l l o s a l e m a n e s h a b i a n a v a n z a d o h a sta Ya n i n a , u n a g r a n ci u d a d ce n tr a l q u e h a b i a s i d o u s a d a p o r l a s f u e r za sa l i a d a sco m o p u n to fo ca l . Esta b aso l a n r e n te a u n a s t r e i n t a y ci n co m i l l a s a l su d o e sted e n o so tr o s y cu a n d o ca y e n m a n o s d e l e n e mi g o q u e d a m o s r o d e a d o sp o r a l e m a n e s,a u n q u e d e l d e n u e s t r o e s c o n d i te n a d a vi m o s d e e l l o s y tu vi n r o s l a se g u r i d a ci e q r r * d e l l o s n a d a v i e r o n d e n o so tr o s...d u r a n te e l d . To d a vi a n o te n i n i d e d e q u e n o s o t r o s e st b a m o sa l l , e n e l m e d i o , p o r q u e o p e r i :a m o - r 1 e < n o c h e b a j o l a q u b i e r ta d e l a o scu r i d a d , cu a n d o h a b a p o ca s p r o b a b i l i d a d e s d e q u e n o s C e scu b r i e r a n . e d e i a su n to e sta b a vo l vi n d o se D p e l i a g u d o ; l a s l ti m a s e ta p a s d e n u e str a a p r o xi m a ci n r l e sd eAte n a s h a b a q u e h a c e r l a s si r o za n d o e i a g u a y n o s d e si i z b a m o s a ci a e l i n ca n t e r i o r d e l v a i l e e n u n a so l f i l . a l a ta r d e ce r ,a l a a l tu r a d e l a s co p a sd e l o s r b o l e s , m a n te n i n d o r r o s e n p o r d e b a j o d e l a s ci m s d e l a s m o n b t a a s . T o d o s s a ba n r o scl u e e l a so l a m e n te cu e sti n d e d a s a n te s d e q u e e s t a e t a p a r j e l a h i so tr i a d e l a e scu a d r i l l r m i n a r a . te t l j u e v e s i 7 d e a b r i l , d e sp u sd e su ce n a d e ce ci n a y g i n e b r a , T i f f y y s u t r i p u l aci n e sta b a r rse n ta d o gso b r e l a h i e r b a , fu e r a d e l a g r a n t i e n d a , d sfr u ta n d o d e i p a i sa j e q u e si e m p r e e r a r n a g n fi co a l s o l p o n e n t e . S e cl i sp o n a na e n tr a r p a r a d o r r n i r u n a s p o ca s h o r a s a n t e s d e d e s p e g a rcu a n d o u n a vi n b i m o to r a p a r e ci e n l a b r e ch a e n tr e l a s m o n t a a s , o bvi a m e n te a p r o xi m n d o se p a r a a l e r r i za r . Su s r u e d a s y f l a p s e s t a b a r rba j o s y p e r d i a a i tu r a l e n ta m e n te . Al p r i n ci p i o , to d o s l o m i r a r o n c o n o ci o sa cu r i o si d a d ,h a sta q u e a l g u i e ng r i t . - . i E s u n J u n ke r 8 8 ! T o d o s s a l t ar o n l l e n o s d e a l a r m a . N u e s t r o i mp r o vi sa d o a e r d r o m o n o te n a d e fe n sa sd e n i n g u n a c l a s e . S u p o n a m o s q u e n u n ca se r a m o s d e scu b i e r to s, y q u e si l o

18r

, c lv ' , . , r ' r N1. r L. t r . !v1) / d i i e n a r l e e l v 5 c l , l l o o l i o r e c e i o s o i, r . v , r lr , r ir qlr r l 5os pec h a b a e n u e s t r o Sn l o t v o s p r a 5 e t t a n h o s _ d dL r I r , r r , r ( ) s .Pr oir alr iem ent e ! d a b ad e q u e a n l o s l o c o s b r i t n i c o s f u e r r . ilr r . [ ) c es of r ec er c opa s r r n h o m b r e q u e h a b a b o m b a r d e a d o de 5UDar CO . - iNo es t env enenad a !- - M a c a u l a y r i o y a p r o v e c h l a o p o r t unidad par a v olv er a llenar s u p r o p i o v a s o - . i M i r e | - d i i o , y t r a g os t ent os am ent e c ont enido. el Le hic im os v ar ias pr eg u n t a s s o b r e l m i s m o y s o b r e e l a t a q u e al lllus t r ou3 y l adm it i qu e c u a n d o b o m b a r d e a b a na l b a r c o e n M a l t a s ufr ier on m uc has pr dida s . Q u i z p a r a c o n g r a c i as c c o n r o s o t r o s r pr ot es t que no er a alem n - e r a u n a u s t r a c o d e l T r r o l , y c l r l o r l u e G oer ing hab a env iado a t o d o s s u s p a i s a n o sa r e q r m r c n l r ) sy ' r . r r r d a des ar eas del f r ent e y que a e l l o s s i e m p r e l e s a s i g n a b a ni 5 t . t i l j , t s m s peligr os as . - Nos ot r os s om os s iem p r e l o s p e r r o s s u c i o s - d i l o c o r r u r t o n o de r es ent im ient o que m e hr z o s o s p e c h a rq u e p r o b a b l e r n e n t ee s l b a dic iendo la v er dad. Cuando llego la guar di a , e l e n t r e c h o c o l o s t a l o n e s y s e l o i l e v a . r on. Le des eam osbuena s ue r t e c u a n d o s e i b a y a n t e e s o e t p a r e c i o des c onc er t ado.Er a ev ident e q u e l a c o r t a r e u n i n c o n n o s o t r o s l e h a b a r es ult ado dif ic il de ent e n d e r . H a b i a e s p e r a d o r n s u l t o s , n o g n e br a y buenos des eos ,y es t o p r o b a b l e m e n t e n o e n c a j a b ac o n l o c l u e t e hab an c ont ado ac er c ade los v i l e s b r i t n i c o s . Dur ant e es os at aques a r e o sf u e r o n d e s t r u i d o s d o s d e n u e s t r o s av iones , lo c ual f ue un golp e a m a r g o . E s t b a m o s h a c i e n d o t o d o t o pos ible por at ender a los poco s S w o r d f i s h q u e q u e d a b a n p a r a e l v u e lo de 160 m illas has t a Cr et a e s e d i a , c o n u r r c o m p l e m e n t o g r a d u a l m ent e r educ ido de m ec nico s d e m a n t e n i m i e n t o q u e e s t a b a n s i e n do ev ac uados por m ar , dir e c t a m e n t e a E g i p t o , e n c a d a o p o r t u n i dad que s e pr es ent aba.Cada a v i n g u e e r a e l i m i n a d o d e l a l i s t a s r g nif ic aba ot r o pilot o y t r ipula c i n m s q u e t e n d n a n q u e i r a b o r d o de algn bar c o. Per o habia l l e g a d o e l m o m e n t o d e m a r c h a r n o s o s e r c apt ur ados .Los alem anes t a b a nr o d e a n d o a n u e s t r a sf u e r z a sc o n t r o es pas de par ac aidis t as , lanz ada st a n c e r c a c o m o C o r n t o , y e n a q u e l l o s lt im os d as er a im pos ibt e e n t r a r a l a c i u d a d o m o v e r s e m s a f u e r a del r ec int o del aer dr om o. C u a n d o v o l a m o s a C r e t a s o l o p u c l i m o s r eunir diez av iones y t odos l o s d e m s d e b i e r o n s u b i r p r e c i p i t a d a m ent e a bor c o de Bar c os , en e l D i a m o n d y e l Wr y n e c k , f u e r o n h u n didos en el golf o c uando ev ac u a b a n r o p a s ; p e r o e n g e n e r a lf u e u n e x i t t o, y no t an dif c l c or no Du n k e r q u e , p o r q u e l o s h o r n b r e s a q u i n e s s e ev ac uabaes t aban c om pt et a n l e n t e e n c o n d i c o n e sy n o e x h a u s t o s o her idos . Los s igu ent es dos dias d e r e g r e s oe n C r e t a f u e , o n f r e n e t c o sy per dim os ot r os dos av iones h a c r e n d o p a t r u l l a j e a n t i s u b m a r i n o a d e 186

c'l e:ta v*z atr t'Sanclo carrl de lante de los bar.os dc evcr.rcirln, Wh K th e r a [r a ci ae l su r , e l i d i r e ccr i ra [:g i p l o . !:l tcr l i l ts [Je tr ttta n tl e y y u n j o ve n cb r e r va d o r l i a m r l c,Gr e e n tu v e r o n r l u e h a ce r u n a te r r i za j e fo r za so e n a s p ya ! d e \n i r ki th e r a cu a n d o l e s fa l l e l m o to r . \{a o Qu e d a r o n a l i v r a ci a su n 0 5 d i d 5 , a g u a r d a !'1 da u n h cJr o a vi n l r u s y q u e fu e d e sp a ch a d o r :i e 5 i l er l r cr L i ce r o p a l a r e ccl g e r l o s, m i e n tr a s e sp e r a b a n fu e r o n r e g i a r n e n tete n d i d o s f) o r e l r e y c,e l a r sl a , q u i e n t m b i n e r a su cr te r o . Il te n i cn te Bu r n a b y- f) fa vso r l n o tL vo tn ta su e r te . - fe n i a su tfi ti u l a ci i l co n r p l e ta cu a r r d o su m o to r fl i so b r e lo el mar y nosc-rtro5 huscantoscuarent,l y crcho horas mientras volD b a m o s d e u n l a d o a o tr o e r - !r r u e str o sg a tr u l l a l e sa n ti 5 u b m a r i n o s. e sa fo r tl n a d a r n e n te ,d e l o s r cti r : a vi o n e s r e si a n tcs 5 l o t!'e s e sta b a ne n co n d i ci o r r e sd e vr ;i a ', v n r s tr o : e st b a n ]o str a i r a j l n d o e n e l !o s p a r a p r e p a r a r l o s p a r a e i l a r g o vu e l .: a E i i ) to y sr .;l o r a p o si b l e p r e scr n d i r e y , d e L n r .i t l ve z. Bu r n .r b y- D r a y\o r i .su o b se r va ci o r su a r t l l e r ( - lFr e d y c{i e Fa u l ke s, l o ta r o n e n u b a l r a i n fi b l e ca s ,l l a vi sta d e f\4 l e m e a Jr r r a n te cs cl i r s y n o ch e 5 p r :ci i o r o r - t r n o svo l .r r e n b u sca( l e e l l o s p e ve d no n a d a p u d i e r cn h a ctr r p a r a l l a m a r n u e sl r a te n ci n . El te r ce r d a , de sp u sq u e o s tr e s Sv.,o r d f sl e n o n d i ci o r e s vo l a r o n d e r e g r 5 oa i Egipto, ernper a roplr vienic riesile tierra qr-relo; alejaiia de l cosBr.rrnaby.Drayscnse ta, e igrrorrndo lc: riregos i!.j sil5 corr'ii-.r-ierns, despo. srrsropas v 5e zamiruli en sl 1r. L,costd probabiemerrde te pareca engao:arncntecercana oespuis ,,le tantr.liiernposin con'lien da ni agrra,perJalJn parl:iln buc:i l.idaJoi si.;me.jorestado tl5co e sta b d e n e si a d oe o s. El vi e n to v sl ti * m p o p u e ':fe n h ce r tr e i 5 cr u e ,e 5 ;u n a h o r a .i de sp u sq u e e l p i l ( ) to se a l e i c n ;l C .r n d r n su ;n te n to su i ci d a d e p e d i r y so co r r o e { e n to ca r n b i o co r r i p l {:i r i r .'tr r tte a u n i e n t e n i n te n si d a d . y p o r p r i n r e i "ave z i m p u l :c <i i i l .i r r ;e l ne m b a r ca ci n d e ca t ch o l r a a e c!i ci a l a i si a . t- l a b a u n i g l e sr .t n r r r r u ta n tfe * l a e r o d r o m o d e M l e r :r e pel'rnisoa los creteny el mar, V rns5e5 lllr.-lr:rcs ciad< nles n<-r-<otros se s p r a q u e cr u ;]r a r ctr i n a r r d : e l e r t- l r cn i 0p a r a d i r i g i r se .r su s gervicios r'eligiosos en oci;or'les y lr;! hb,rrn*s cLrrnpaiiado. Durante u n o d e e so s se r vi cr o sl a b l s1 i : n u - ;] i vsta d e l cs fi e l e sy e l l o s co r r i e r o n a vi sa r 3 l e scu ci r i i l . L o s d o s l i o l b r e ! d e i rb l s 5 e r e cu i ) e r r {Jn ,p e r c e l cd ve r tu rl e H u r n b :* - D r , v5 n e i l j .l d c p L :r '{l ln t.tr So b fe l J p l a y; n r r co s d a s despus. iF,.re rui:: i au:crci de st Feso adicirjiallo qtte permiti qu e e l vi e n i o i r n p u l sa r a l b a l i a l r st l a 5 .r l v ci ? s p o si b l e q u e n e5a pecjueadiferenci haya contado. Perrel h]chorje que l perdi su vida en un vano intento tie salvar a sus compafierosdeber quedar registrado en las pginas de la historia del Arma Area de l Flota.

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r i l r l r i l i tlliii

En los lt im o5 dias c l e a b r i l y o r i m e r o s c l e r n . r . r l o . , , r l r . r r r , r , . , s e pr epar abaner r G r ec ia par a U n a t a q u e m a s i v o a C r e t a , y s r t , , . r v r ( i l r . , . de r ec onoc im ient o v olban d i a r i : l e n t e o b r e l a i s l a p a r a u b t c , l r l ( ) , , s em plaz am ient os de c aone s . Y o c o m p a r t a u n a o f c i n a c o n A l n Blac k , el of ic iai c om anc lan' l .c l e u n p u r i d o d e c a z a sn a v a l e se n M l e _ e m e, y le s eala l que po r l o i l i e r r o sl o s - l v i o r e s r e c o n o c r n i e n t o de no pod an f ot ogr af iar nues l r . l sc l c f e n s a s l u e s t r a o f i c i n a e r a l a n i c a N \ c on5t r uc c ndr : l c lrr llo r c l . r t _ . r t i r i r c m o.,/ L . i tt n s o p o r t e c o n t r a u n a par ed t enim os r loc o r r f lr : . ,. J O . l 1 ) r ', r . , p , : r . r bq i e c o n e l l o s d e f e n d e a r am O S a M . llc nr t - '( r r , ll( l( ) l r r , , , l l r 'n r , t l r ', ,r j l s c r : n c . l i e r d e I O SC i e l O S n pr r J t ( , . t , , c n 5{ r s Rc allnc nt c , lr lc t t r t r . , 1 ) v / , ) r ( l l r : l rr , , . , 1 . : r r t i .r.r,o e r a n a p t o S p a r a v O lar . J r At . lnc lot lc obt c ner , [ l r c j i l V r r r l . rr, 1 ) r r , , ( '( l r j i r ; r ( . t..,c r l i e g rU n j) m ens J lc al alr nir . lnt c Boy d, a l r r , . 5 i i r - - r lr ; l 0 l r rr j r 'l . r l . t \ . f . c l t r ep r L t ia, y el alnr ir ar t ev t no v c l. l r r d o ( l n s {- :( . t r 1 , rr r ( l , r u c r o ., , f A I O " J ones , al m 5m o d a s iguien t e . L l e g a t o n c n u r i l l i c J r o r r i i r n l r u s y W el c apit n . } ones pas la m a a n a e n t e r a e x , l r l n r r c j o o r j o l l o s m o t o t r es de nues t r os oc ho S, o r d f i s l .s o b r e v i v i e n t e s .c i n c o r i e l o s c u a l e s nec es t abanun c am bio c om p l e t o d e m o t o r . N o s o t r o s h a b i a m o s e s t ado s ac ando piez as de es o s c i n c o p a r a a t e n d e r a l o s t r e s q u e s e enc ont r aban en es t adc r azo n a b l e . p e r o e l c a p i t n J o n e s C i j o q u e , en s u opinin, ninguno de e l l o s e r t a p t o p a r a v o i v e r a v o l a r . C u a n do T f f y pt ot es t y ex plic q u e n o s o t r o s e s p e r b a r r r o t e n e r a l o s s t r es en c ondic iones en v t en t i c u a t r o h o t a s , J o n e s e x p r e s s u s d u d a s . - - iSin ningn m ec nic o d e n r a n t e n i n r i e n t o ? a r e g u n t . - Todav a hay uno o d o s a q u i , s e o r , d e l o s q u e n o f u e r o n a G r ec ia. Y el t enient e- c or na n d a n t c l a c k n o s h a p r e s t a d o a l g u n o s d e B los s uy os , En t or jo c as o, n o s c r fo s m s n t o s p o d e m o s h a r : e r r n u c h o . L. a dec is ion linal f ue d e j a c l a e n n u e s t i s n t a n 0 5 , p e r o e n s u es t ado de ent onc es los r v ic n e s c l e b i e i o n s e r t i e c ! i a d c s i n s e r v i b l e s , por lo m enos of ic ialr nent e. Ant es de que el alm ir a n t e y e i c a p r t a n d e s p e g a i - a n r a r e g r e p s ar a Egipt o, "FATO " J ones s s d i r i g i a r n i . - ZSupor r go que s e da c u e n t : J . {l r . l e u a n d o r c g r e s eJ E g i p t o , c poo! ' r a lenir f que v a ', s e l ac o n u f t a c o r t e m a r c i l ? 5r t - egr es a, 5 - ZPor qu? - pr egunt , s i n s a b c r c r r i i c l e n r i s r l - c h o sD e c a d o s l abia llegac lo c onoc im ient o p t r l i c o " al - - Bueno, c om o of ic ial d e e q u i p t . r s i e l a 5 6 t . l , . i l u s,i e , Jh a f i r c la m ado por v eint c jnav ones .j D n d e c j e n o n i o s s t n ? e Lr t r ea de ec ons t r ui r t r e s a v i c n e s a p . r r t i r d e c i n c o a F J a r a t o s ins er v ibles habr ia es t ado f u e r a d e l a l c a n c e c l e l a r n a y o r a d e n o s otros, pero una vez ms Torrens-Spencedemostr su genio. Corrio unic o n lot o de pr uebas c ali c a d o e n t r e n o s o t r o s , e l h i z o l a m a y o r par t e ilL' l t r abajo ' nient r as s o t r o s l e a l c a n z b a m o s a s h e r r a m e n t a s no l y hac anr ost odo lo que nos d e c i a . L a m a a n a d e l 2 2 d e a b r i l o r o _ 188

b a m o s a l o 5 tr e s a p a r a to s h a ci e n d o u n a vu e l ta y u n a te r r l za eco n ca d a u n o . N o h u b o ti e m p o p a r a m s. Su s m o to r e s n o e sta b a nm u y b i e n a j u sta d o sy h a ca n u n r u d o te r r i b l e , p e r o l a a l te r n a ti vae r a q u e d a r se y q u i z se r to m a d o s p r i si o n e r o s.Ti ffy se a l q u e h a b i a u n a b u e n a p r o b a b i l i d a d d e q u e p u d i e r a n h a ce r l a s 3 0 0 m i l l a s h a sta M e r sa M a tr u h y l l e g a r a D e kh e i l a so b r e t e r r a , y q u e m i e n tr a s m s g e n te p u d r a m o s sa ca r d e a l l se r i a m e j o r . El y Al f i e Su tto n q u i si e r o n q u e d a r se p a r a a yu d a r a l o s m u ch o s m i l l a r e s d e so l d a d o s a e sca p a rd e l a i sl a . H a b i a ca s ve n te m i l h o m b r e s p a r a e va cu a r y a l g u i e n q u e e n d d te n d i e r a l a d i f ci l n a ve g a c n e l a s e m b a r ca ci o n e s e d e se m b a r coe n e sa co sta fr a g o sa y q u e p u d i e r a g u i a r a h o m b r e s n o m a r i n e r o s h a c a e l l a s d e sd e u n a co sta h o sti l , se r i a i n va l o r a b l ey p o d r a asa l va rce n te n a r e s d e v d a s.N o n o s g u sto d e j a r a Ti ffy y a l r e sto p a r a q u e e n f e n ta r a n p a l o s a l e m a n e s, e r o l se m a n tu vo i n f l e xi b l e . En p r i va d o , yo p e n s q u e e r a d i scu ti b l e q u se r a m s p e l i g r o so : vo l a r e n e so s v e j o s ca j o n e sso b r e 3 0 0 m i l l a s d e m a r a b i e r to o q u e y d a r se a tr s p a r a h a ce r fr e n te a l o s a l e m a n e s, Ke n Gr i ffi th s, m i a r ti Pe l l e r o a r e o , m e p l a n te e so m i sm o a n te s d e q u e d e sp e g r a m o s' r o y yo sa b a q u e To r r e n s- Sp e n ce Su tto n se n e g a r i a n a p a r ti r h a sta q u e fx.r b e r a n yu d a d o a l a m a yo r ca n t d a d p o si b l e d e h o m b r e s a e sca p a r , a cu a n d o l l e g a r ae l m o m e n to . Fu e u n vu e l o p co q u e n i n g u n o d e n o so tr o s o l v d a r a Ja m s. H u b i r a m o s p r e fe r i d o vo l a r d i r e cta m e n te a To b r u k, q u e e sta b a a sto 2 1 0 m i l ta s a tr a v s d e l m a r , co m p a r a d o co n l a s 3 0 0 h a sta M e r sa M a tr u h ; p e r o e l Afr i ka Ko r p s a l e m n h a b a l l e g a d o a So l l u m , q u e e st b i e n a l e ste d e To b r u k, y R o m m e l e sta b a m o v n d o seh a ci a e l e ste a u n a ve l o c d a d ta l q u e n o n o s h u b i r a m o sso r p r e n d d o d e co m p r o b a r q u e to d o Eg i p to h a b a ca i d o p a r a cu a n d o n o so tr o s l l e g r a m o sa D e kh e i l a . Ki g g e l l i b a a d e l a n te . El te r ce r p l o to e r a R u d o r f, u n e xtr a ve r ti d o m e n u d o , d i n m i co y j o vi a l . Vo l b a m o s e n fo r m a ci n e n V a b i e r ta , m i r a n d o d e ta n to e n ta n to n u e str o sva ci l a n te si n d i ca d o r e sd e p r e si n d e a ce te y h a ci n d o n o sm u e ca s u n o s a l o s o tr o s. El m o o sci l e n tr e 5 0 y 6 0 l i b r a s p o r p u l g a d a cu a d r a d ato d o e l ca m i n o , l o cu a l h u b i e r a si d o u n a r a z n b a sta n te b u e n a p a r a h a ce r u n a te r r i za j ed e e m e r g e n ci a e n c r cu n sta n ci a s o r m a l e s, y n o h a b l e m o s d e e m p r e n d e r u n n vi a j e d e 3 0 0 m i l l a s fu e r a d e l a vi sta d e ti e r r a . Al r e d e d o r d e l o s m i l q u i n e n to s m e tr o s h a b i a m u ch a s n u b e s c m u l u s y tr e p a m o s p o r u n a a b e r tu r a ; e n fo r m a c n , co n m u ch o r e ce l o , p a r a n i ve l r so b r e l a s n u b e s e n e l b r i tl a n te so l d e t M e d i te r r n e o , co n g r a n a l i vi o . D u r a n te l a h o r a si g u i e n te h ce l o p o si b l e p o r e v ta r m i r a r e l i n q u i e ta n te i n d i ca dor de presin de aceite. Su temblorosa aguia slo sevia como consta n te r e co r d a to r i o d e q u e u n a va stae xte n si n d e a g u asa l a d ae sp e r a b a d e b a j o d e l a s n u b e s. C u a n d o d i vi sa m o s p a r te d e u n co n vo y q u e se d i r i g a a l e ste a tr a v s d e u n a a b e r tu r a e n n u e str a b l a n ca a l fo m b r a 189

CAPITULO 22 EVACUACION

El 14 de abr il, t r es C as n t e s d e q u e l a e s c u a d r i l l ad e j a r a P a r a nr y t hia, el Pir eo f ue int ens iv a m e n t eb o m b a r d e a d o y m i n a d o e l G o l f o de At enas . M uc hos bar c osf ue r o n h u n d i d o s , i n c l u i d o e l C l a n C u m m i n g que c hoc c on una m ina y s e f u e i r - r m e d i a t a m e n ta p i q u e . C i n c o d a s e m , st ar de, el 19, los alem an e sl a n z a r o n s u a t a q u e m s v i o l e n t o . F u e un , at aque dev as t ador que c a s i n o e n c o n t r d e f e n s a sd e s d e e l a i r e , aun{ ue no por c ulpa de la R. A . F . L a e s c a s e z e c a z a sd u r a n t e t o d a l a d c am paa de G r ec ia f ue nues t l a r u i n a ; l o s b a r c o s q u e t a r r s p o r t a b a n Hur r r c anes a G r ec ia er an s ie r r p r e l o s e l e g i c i o sp a r a e l a t a q u e , e t n i c ialm t : nt e, los c az s que ha b i . r a l l t u v i e r o n q u e o p e r a r d e s d e l a s y bas es ' ar eas anz ac las Ueer J r r m u y c o r r s p i c u a s e n l a sc u a l e sl a d i s av Q per s in er a im pos ible c iebido a l o n r o n t a o s od e l t e n 'e n o q u e r o d e a b a los aer dr om os - Debido a es t o , l s e s c u a d l l l a s d e c a z a sf u e r o n m u y v ulner ablesa los at aquesde a i r e a t e r r a y s u s p r d i d a 5 f u e r o n c u a n t i osas. En los lt im os poc os d i a s , l a n r a y o r a d e l i r s e s c u d r i l l a s e l a d R. A. F. t uv ier on que s er r et ir a d a s c o m p l e t a r r e n t e d e G r e c i a y l a s i t uac in que enf r ent aban los l t i m o s d e n u e s t r o sp i l o t o s d e c a z a e r a c as i im pos ible. El ef ec t o de es e at aque d e l d a 1 9 f u e t a n a b r u m a d o r q u e e l gobier no gr iego dec idi que G r e c i a n o p o d a s e g u i r r e s s t i e n r j o l o s a alem anesy pidi a t odas las r e s t a n t e sf u e r z a s b r i t n i c a sy d e l C o m m onwealt h que s e - et ir ar n e G r e c i a p a r a e l d i a 2 1 . E s t o e r a i m p o d s ble,por s upues t o,per o hic im o s l o m s q u e p u d r m o s . El l9 f ue s bado,y es e d a l o s a r t i l l e r o s a n t i a r e o sq u e d e fe n d an Eleus is logr ar on der r ib a r t r e s b o m b a r d e r o s S t u k a e n p i c a d a . 184

E l p i l o to d e u n o fu e ca p tu r a d o p o r i o s a u str a l i a n o sq u e d e fe n d a n e! a e r d r o m o y q u e n o s l o e n tr e g a r o n a n o so tr o s p a r a q u e l o cu sto di r m o s h a sta q u e l l e g a r a u n a e sco l ta p a r a l l e v r se l o .L o a r r o j a r o n co n fu e r za p o r u n a d e l a s p u e r ta sd e l h a n g a r . - i Qu i e r e n o cu p a r sed e e ste b a sta r d o h a sta q u e l l e g u eu n a g u a r d a ? - g r ta r o n , y l o a r r o j a r o n h a ci a n o so tr o sco n u n e m p e l l n q u e ca s l o h a ce ca e r a l su e l o . El a l e m n se i n co r p o r y q u e d m r n d o n o s.Er a u n a fi g u r a d e sal i a d a y d e sd i ch a d aq u e o b vi a m e n te h a b a si d o r u d a m e n te tr a ta d a de sd e q u e l o h a b a n o b l i g a d o a l a n za r see n p a r a ca d a sd e su Stu k . E r a u n m u ch a ch o d e a sp e cto a g r a d a b l eco n ca b e l l o r u b i o y u n a l i n da cr , l a cu a l e xp r e sa b aso r p r e sap o r e n co n tr a r see n co m p a r i a d e un g r u p o d e o fi cr a l e s n a va l e sco n co p a s e n su s m a n o s y q u e se d i spo n i a n a co m e r . L a ca r n e e n l a ta d a e sta b ad i str i b u i d a so b r e r e b a n a d a s de p a n y d i sp u e stae n p l a to s e n u n p r o l i j o cr cu l o d e ca j o n e s.N o e r a l o qu e l e sp e r a b ae n co n tr a r , e n u n h a n g a r ',d u r a n te u n a ta q u e a r e o . El n o p o d a sa b e r q u e e l h a n g a r h a b a si d o n u e str o h o g a r d e sde h a ca u n o s d i a s. M i e n tr a s Ate n a s e sta b a b a j o a ta q u e co n sta n te to d o m o vi m i e n to e r a i m p o si b l e , y n o so tr o s vi vi a m o s y d o r m i a m o s al l d e sd en u e str o a r r i b o d e Pa r a m yth i a . M a ca u l a y e n tr e g a l p i l o to a l e m n u n a co p a d e g i n e b r a y d i j o : -To m e u n tr a g o . An te e ste i n e sp e r a d og e sto su e xp r e si n d e so r p r e sase co n vi r ti e n u n a d e i n cr e d u l i d a d , p e r o a ce p t l a co p a co n u n co r t s "M u ch a sg r a ci a s" e h i zo a M a ca u l a y u n a p e q u e ar e ve r e n ci a . - L o s o fi ci a l e s n a va l e s b r i t n i co s so n ca b tl l e r o s - d i j o , p r o n u n y ci a n d o ca d a si l a b a se p a r a d a m e n te co n e l r o str o r i g i d o p o r l a e m o c o n - . Pe r o l o s a u str a l i a n o s o so n ca b a l l e r o s. n L e p r e g u n ta m o sq u l e su ce d i a y l m u r m u r q u e e l l o s l e h a b a n pa te a d o e l tr a se r o , a r r a n ca d o su s b o to n e s e i n si g n i a s y r o b a d o su Cr u z d e Fl i e r r o . L e p r e g u n ta m o se n q u b a ta l l a h a b a g a n a d o su C r u z d e H i e r r o . - Po r b o m b r d e a r a l p o r ta vi o n e s l l l u str i o u s d i j o - fr e n te a Ma l ta , e n e n e r o . An te e sto to d o s so l ta m o s r u i d o sa s ca r ca .j a d ay e l p a r e ci d e ss co n ce r ta d o y o fe n d d o , d e n l o d o q u e l e e xp l i ca m o s q u e l a m a yo r a de n o so tr o s h a b i a e sta d o a b o r d o d e cse b a r co e n a r u e l l ao ca sr o n . - i l m p o si b l e ! - g r r t e l - - . N o h u b i e r a n so b r e vi vi d o . i D e sp u s de ta n ta s b o m b a s e l b a r co tu vo q u e h u n d i r se ! q L e a se g u r a m o s u e e l b a r co h a b a za r p a d o d e M a l ta p o r su s p r o pi o s m e d i o s a 2 6 n u d o s, p e r o fu e e vi d e n teq u e l p e n sa b aq u e e st b a -. mo s m i n ti e n d o . L o s a l e m a n e sl r a b r a n m e n ti d o e n l a s m i sm a sci r cu n sta n ci a s, p o r su p u e sto ,a si q u e n o te n i a o b j e to tr a ta r d e co n ve n ce r l o . - D e n l e o tr a g n e b r a- - d i j o Ti f fy, co n vo z r e si g n a d a - . C r e o q u e l se m e r e ci su C r u z d e H i e r r o .

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de nubes , la v is t a de es os b a r c o s d i m i n u t o s a l l a b a j o , q u e n a v e g a ban lent am ent e, f ue una ben d i c i n . S a b e r q u e h a b i a b a r c o s a m g o s en las c er c an as er a, por lo m e n o s , t r a n q u i l i z a d o r d u r a n t e u n a p e guea parte de ese largo vulo a la libertad. Al v er es e c onv oy , Rud o r f n o s h z o u n a s e a l f i n a l c o n l o s p u l gar es hac ia aba o y s eal al m a r c o n u n r e s i g n a d oe n c o g i m i e n t o d e hom br os . Ant es de que m e h u b i e r a p e r c a t a d o d e s u p l a n , l d e s a p a r e c i ent r e las nubes c on la inte n c i n d e d e s c e n d e re n e l m a r c e r c a d e uno de los bar c os , m ient r as t e n a p o s b i l i d a d d e q r r e l o r e s c a t a r a n . Cas i lo env idi, per o m i nr ot o r s e g u a f u n c i o n a r r d o r a z o n a b l e m e n t e bien. Seguim os v olando, es p e r a n C cq u e l o h u b i e r a n r e c o g i d o , y K i g r gell y y o nos s or pr endim < .:m u c h o c u a n d o l . r t e r r i z e n D e k h e i l a s una o dos hor as m s t ar de. N o s e x p l i c q u e e l c o n v o y i b a e s c o l t a d o por el v iejo Eagle, el c ual h a b a s i d o e q u i p a d o c o n F u l m a r s , y u r , l nuev o r adar . Par y ' s i r am o s a m i g o s o e n e n r i g o So S p i l o t O Sc l e C a z a l del bar c o hab an s ido dir ig i d o s h a c i a n o s o t r o s , y c u a n d g R u d o . f em er gi de ent r e las r r ubes ,d i r e c t a m e n t e s o b r e e l c o n v o y , l o s F u l m ar s es t aban s ubiendo hac ia l d e l a m a n e r a m e n o s a m i s t o s a . p r u dentemente, l se apresur a regresarentre las nubes y decidi que un m ot or c on pr obiem as er a m e n o s h o s t i l q u e l o s p r o y e c t i l e s d e l can de urr Fulrnar y qt,re reca mejores posibilidades. of - ' Cuanc lo s al de las n u b e s a m i l o c h o c i e n t o s m e t r o s , d e j c le v er al c onv oy ; per o los F u l m a r s t a m b i n m e h a b a n p e r d i d o d e vi5ta,de modo que quedamos parejos. Cont inu ex plic ando q u e c o n a m o r o s o s c u i d a d o s a s u c l a u d i c ant e m ot or , iogr llegar ' h i p a n d o " a l a c o s t a e g i p c i a . A t e r r i z alr ededor de m edia hor a de s p u s d e K i g g e l l . y o h a b a a t e r r i z a d o unos c uar ent a m inut os ant es d e b i d o a q u e , i n v o l u n t a r i a m e n t e ,K i g g e l l y y o t am bin nos hab am os s e p a r a d o . Ese vuelo travs del Merliterrneo dur las tres horas y meda m s lar gas que habia ex per i m e n t a d o . D e s p u s , c o n g r a n a l i v i o , e t hor iz ont e az ul c am bi gr adu a l m e n t e a u n a m a r i l l o b o r r o s o y e l m a r se convirti en aren. Cuando cruzamos la lfnea de la costa solt un gr an s us pir o de aliv io y l e s o n r e a K i q g e l l , p e r o l s a c u d i l a cbeza dudosarnente y me hizo una sea con el pulgar hacia abajo. 5u av in s e c om por t aba c a p r i c h o s a m e n t e c o m o s i t u v i e r a u n a , m ent e pr op a y s e s int er a i g u a l m e n t e a l i v i a c l o d e h a l l a r s e p o r f i n s obr e t ier r f ir m e" Ev ident em e n t e q u e r a a t e r r i z a y s t n r n s d e m o r a y empez a perder altura, gero cuando yo desaceler para rnantenrm ele a la pr , K ggell m e hiz o s e a sd e q u e c o n t i n u a r a . A m b o s s a b f a mos que si uno de nosotros tena que aterrizar en esa desoladafaja de tierra de nadie, a menos que el otro llegara a destino rpidamente para alertar a un grupo de bsqueda y rescate, nadie sabra jams ni giguera gue nosotros habamos despegado lrasta que fueran descubertos nuestros e:queletos. Convencido de que Kiggell intentara 190

cu b r i r l a s 1 4 0 m i l l a s r e sta n te sn d a n d o ,.r o l si g u i e n d o l a co sta e g p ci a a to d a l a ve l o ci d a d q u e m e a tr e v, p a r a e n vi a r u n a p a r ti d a a r e co g e r l o . Si n q u e yo l o su p i e r a , l se g u fad e tr s d e m f, a r n u ch a sm i l l a s d e d i sta n ci a , y fu e r a d e l a l cn ce d e l a vi sta . C u a n d o l h u b o d e sce n d i d o a u n o s p o co s ce n te n a r e sd e m e tr o s so b r e e l d e si e r to ,su a vi n p a r e ci cl i sg u sta r se n te l a i n te r m i n a b l e vi si n d e e sa n a d a y d e ci a d i r e co g e r sel a s fa i d a s y se g u i r vo l a n d o . D e a l g n m o d o , K g g e l l l o g r h a ce r l o se g u i r , l o cu a l fu e m s d e l o q u e yo m e p u d e j a cta r . C u a n d o a te r r i c e n D e kh e i l a n o te n i a m o i o r , l o cu a l fu e cu l p a m a s l o e n p a r te . El m o to r si m p l e n r e n teca y h e ch o p e d a zo s. N a d i e e sta b a e sp e r n d o n o s e n e l a e r d r o m o y cu a n d o vo i d e n tr o d e l ci r cu i to vi a l o f i ci a l p a g a d o r , co m a n d a n te "L u cy" Wa te r s, y a va r i o s o tr o s o fi ci a l e s d e i n te 4 d e n ci a b i e n co n o ci d o s, q u e e sta b a n d e p i e fu e r a d e l ca si n o r l e o fi ci a l e s, e n l a te r r a za , b e b i e n d o e l e sp a n to soj e r e z q u e a l g u i e n h a b a co m p r a d o e n C h i p r e y q u e se ve n d i a a l o s m i e m b r o s d e l r a n ch o a m e d i a p i a str a l a co p a . D e sp u s d e l a s p ti m a co p a , a cl q u i r a L r n sa b o r r a zo n a b l e . Qu e d a r o n e vi d e n te m e n te so r p r e n d i d o scu a n d o vi e r o n a u n so l i ta r i o Sw o r d f i sh q u e se a ce r ca b ad e sd e e l o e ste y n o p u d e r e si sti r l a te n ta ci n d e p i ca r so b r e su s ca r a s vu e l ta s h a ci a a r r i b a . Qu i z , p o r l a a l e g r i a d e e sta r d e r e g r e 5 0 , m e e xce d j ; d e to d o s m o d o s, l a p i ca d a fu e d e m a si a d o p a r a m i d e te r i o r a d o m o to r , e l cu a l se cl e si n te g r cu a n d o vo l v a a sce n d e r , tsd p e r sa n d o su s ci l i n d r o s e n to d a s d i r e cci o n e s.L l ti m a ve z q u e h a b a su ce d i d o e sto , h a b a si d o e n l a o scu r i d a d , ta m b i n co n Ke n Gr i ffi th s e n e l a si e n to tr a se r o , p e r o a h o r a fu e so b r e l a p i sta , a l a l u z d e l d i a , y n o si g n i fi c n i n g n p r o b l e m a . An te s d e a te r r i za r , tu ve ti e m p o d e a d ve r t r a Ke n . Pe r o cu a n d o b a j a m o s y ca m i n a m o s h a ci a l a p a r te d e l a n te r d e l a vr n , n o 5 e n co n tr a m o s co n u n tr i ste e sp e ct cu l o . o Tr zo s d e tu b e r a a so m a b a n a q u y a l l , d o n d e h u b i e r a n d e b i d o e sta r l o s ci l i n d r o s. - i Qu ve r g e n za ! - d i j o Ke n co n u n a g r a n so n r i sa - i D e sp u sd e to d o e l tr a b a j o c u en o s to m a m o s e n M l e m e ! H a b a m o s i d o a Gr e ci a d e sd e e ste e r d r o m o co n ve i n ti d s a vi o n e s - h a cfa so l a m e n te d o s m e se sy m e d i o - - a u n q u e p a r e ca to d a u n a vi d a . H a b i m o s r e g r e sa d oco n tr e s y to d o s n e ce si ta b a nm o to r e s n u e vo s, d e sp u sd e vo l a r so b r e u n tr a ye cto q u e h a b i a si d o a tr a ve sa d o d e m u ch a s m a n e r a se xtr a a s d e sd eq u e l o s m i n o i co s h a b a n co m e r ci a d o co n l o s fa r a o n e s,si g l o s a tr a s. N o cr e o q u e e sa r u ta ta n tr a j r n a d a h a ya si d o j a m s cu b i e r ta e n su l a r g a h i sto r i a d e u n a m a n e r a ta n a za ro5a. L o s a l e m a n e s ta ca r o n C r e ta e l l 9 d e m a yo . M s d e 1 4 .0 0 0 a vi o a n e s a l e m a n e sfu e r o n u sa d o sp a r a d e se m b a r ca ra 3 0 .0 0 0 h o m b r e s. L a s p r d i d a s a l e m a n a sfu e r o n d e 6 .0 0 0 m u e r to s y 1 1 .0 0 0 h e r i d o s, p e r o l o g r a r o n ca p tu r a r l a i sl a d e sp u sd e d o ce d i a s d e l u ch a q u e fu e ta n e n co n a d a co m o cu a l q u i e r o tr a l i b r a d a d u r a n te l a Se g u n d aGu e r r a M u n l9l

que los f r anc es esde Vic hy e s t n m o s t r a n d o l a m a n o . E l l o s h a n f i r nado un ar m is t ic io c on los i t a l i a n o s y l o s a l e m a n e sq u e a h o r a t i e n e n el c ont r ol, y ent iendo que T n e z y A r g e l i a s o n g o b e r n a d a s h o r a p o r a la Com is in lt aliana del Ar m i s t i c i o , d e m o d o q u e p a r a t o d o s l o s f i n e s y propsitos, todo el norte de Africa, desde Marruecoshasta la actual pos ic nde Rom m el en Sollu m , e s h o s t 1 . "La c apt ur a de G r ec ia h a s i d o u n g o l p e g r a v e ,y s n u e s t r a sf u e r z as s on der r ot adas en Cr et a , c o s a q u e p a r e c e p r o b a b l e , l a c a d a d e Egipt o y la ev ac uac inde t o d a s l a s f u e r z a sb r i t n i c a se n e l M e d i t e r r neo es una s om br ia- pos ibil i d a d . D e m o d o q u e t e n e m o s q u e d e t e n e r a Rom m el a t oda c os t a, y l a n i c a f o r m a e n q u e p o d e m o s h a c e r l o ac t ualm ent ees c or t ar s us s um i n i s t r o sd e s d e l t a l i a . Ex plic ue la es c uad r i l l a 8 3 0 d e S w o r d f i s h , c a n b a s e e n H a l Far , f \ 4alt a, a la nic a f uer z a d e a t a q u e n o c t u r n o q u e q u e d a b ae n t o er do el M edit er r neoc on c apa c i d a dd e a t a c a r a b a r c o 5d u r a n t e l a n o c h e c on t or pedos , des deel air e. - Nt es t r os s ubm ar inc s s t n d e c a c e r i a , e n l u e r z a . y l o s B l e r r . e heinr y W ellingt on de la R. A " F . h a n e s t a d o h a c i e n d o u n t r a b a j o m a g n f ic o de d a y han bom bar d e a d o r r u c h o sb a r c o s ; p e r o c o m o r e s u l t a a do, el enem igo ev it a r r av ega r l a l c a n c ed e M a l t a e n h o r a s d i u r n a s . D e m odo que, c om o puede us t e d v e r , l a e s c u a d r i l l ad e S w o r d f i s h d e H a l Far debe c ar gar c on la m ay o r r e s p o n s a b i l i d a ds i l o s b a r c o s p a r a R o m , m el logr an pas ar Tom un s obr e de s u e s c r i t o l i o y r n e l o e n t r e g . - Le es t o - dijo gr av e m e n t e , M e s or pr endi v er que e l s o b r e , y e l e n c a b e z a r n i e n t o e l i n f o r m e d y m ec anogr af iado que c ont ena , e s t a b a nd i r i g i d o s a m p e r s o n a l m e n t e que el inf or m e t en a la f ir m d e l a l m i r a n t e . L o l e a t e n t a m e n t ey 5 e n t que la c ar a s e m e ponf a en c a r n a d .E r a d i n a m i t a , y s o l o D e n i s B o y d hab a po< 1idodar un pas o t a r l p o c o o r t o d o x < - C o n t e n a u r ' al i s t a d e blanc os pos blespar a la es c u a d r i l l ae n S i c i l i a y T r i p o l i t a n i a , p e r o t a m l bin t r a a un s unr ar o de los f r a c a s o sy l o g r o s p a s a d o s , a c a n t i d a d d e per av ionesy t r . ipulac iones di d o s p o r i n c u r s i n y l a c a n t i d a d d e b a r c o s hundidos . Er a un doc unr ent o a t e r r o r i z a d o r ,y a u n q u e e l l m i r a n t e s e r nos t r abar nuy c r it ic o, en el p a p e l p a r e c i a n h a b e r e s t a d o v c l a n l o c o n t r a pr obabilidades abr um ado r a m e n t ed e s f a v o r a b l e s . No r ne habian des ign a d o e n e l m a n d o n i n r e h a b i a n d a d o u n a t ar ea es pec f ic a,c om o pilot o p r i n c i p a i . A l f i n a l d e l a p g i n a , d e b a j o del enc abez am ient o"Ac c in a s e r e m p r e n d i d a a l l l e g a r " , h a b a t r e s palabr as , m ay s c ulas , a n u s c r i t a sp o r D e n i s B o y d : i H U N D A N L A en m NAVEG ACI O N DE RO M iVIE L ! El alrnirante nre observabaatentamente mientras yo lea y tra' t de no par ec er s or pr endid o . C u a n d o h u b e t e r m i n a d o , m e t i n u e v a m ent e el doc um ent o en el s o b r e y l o g u a r d e n e l b o l s i l l o i n t e r i o r de m i c haquet ablanc a. t94

-Vaya y averigiie qu anda mal -dilo l-' y corrjalo. Ese documento es para usted la autoriacin que le doy para que torne . co cu a l q u i e r m e d i d a q u e co n si d e r en e ce sa r i aL Jse l o n cu i r fa d o , d e sp u s q u e h a ya e sta d o u r l o s cu a n to s d a s co n e l l o s, y tr a te d e n o se r i n to l e r - n tePe r o - - h i zo L r n p a u sa ,y l a i n te n si d a d d e su s tr e s l t m a s p a . i a b r a s fu e m u y ve h e m e n te - I- IU N D A L A N AVEGAC ION D E R OM M EI- " C o n cu a l q u i e r o tr o h o m b r e yo h a b r r a p e d i d o u n n o n r b r a m i e n to d e fi n i ti vo , p e r o su p u se q u e l te n a su s r a zo n e s p a r a e ste e n fo q u e l o b l i cu o y p o co o r to d o xo . N o se cu e sti o n a h r a no s r n o ti vo s cl e D e n i s Bo yd . * - - Fu e u n a e l e cci n e n tr e T- Sp e n ce ,Ki g g e l l y r - r ste d d i j o l - - . T- Sp e n ce a n e st e n C r e t"r , y co m o Ki g g e l l e s m s a n ti g u o q u e u ste d , q u i e r o q u e p e r n r a n e zca n l a e scu a d r l i a 1 5 co n r o co m n d a n te . e 8 Fr e s n te se o r a l ca p i t n d e l l - i .M .S. H e r o p a r a q u e l e h a g a l u g a r h e n 5 u o a fco . M e te n d i l a m a n o y m e d cse su e r te ,l o cu a l r n e p a r e ci su r n a m e n te a l e n ta d o r . C a si d o s a o s p a sa r o n n i e s r Ju evi e r a n u e va r r e n te l a l m i r a n te a Bo yd , p e r o d u r a r r te to d a s l a s p r u e b a s y tr r b u l a ci o n e sq u e si g u i e r o n , sa q u fu e r za s d e l co n o ci m i e n to d e q u e l m e h a b r a e n vi a d o e n e sa n r i si n p a r ti cu l a r y q u e yo co n ta b a co n su a p o yo i n co n d i ci o n 1 ,

l Vl i si n te n to s d e d e sp e d i r m e d e Bu r n s y Br o w n y e l r e sto d e l a e scu a d r i l l ate r m i n a r o n e n n a d a . A b o r d o d e l H . M . S. H e r o m e d i j e r o n q u e l o s p l a n e s h a b a n si d o ca m b i d o s.El b a r co sa l d r i a e n u n a d i r e ccr r r o p u e sta p a r a a l g u n a o p e r a ci n y vo d e b a p r e se n ta r m e ,i n m e d i a ta n e n te ,a l ca p i t n d e l H .M .S. l l e x, o tr o d e str u cto r , p o r q u e l e sta b a ,r n si o scd e za r p a r n o b i e n yo e stu vi e r a l i sto . Yo ya h a b a h e ch o a r r e g l o s, p o r te l fo n o , p a r a q u e m i e q u i p o fu e r a e n vi a d o a l H e r o . Tu ve r L :ea ctu a r r p i d a m e n te p a r a a n u l a r m i l ti m a sn l i r :i tu d y e so l l e v l i e m p o . D e sp u stu ve q u e d e scu b r i r l a d i r e cci n d e l a l a va n d e r i aa d o n cl e h b a si d o e n vi a d o m i r o p a y r e co g e r l . r acu a n d o h u b e te r m i n a Pa (lo y rre hube enibarcado en el barco correcto, er clemasiado tarde r .r r ad e sp e d i r i n e d e n a d i e e n D e kh e i l a , q u e d i sta b a d o ce ki l m e tr o s cL .l a ci u d a d . 5 i B .r r n sy Br o w n a n e st n vi vo s y l l e g a n a l e e r e sto , q u i z r 'nten d e r n a h o r a p o r q u d e sa p a r e s b i ta m e n te si n d e ci r a d i s, o c r ;r a ci a s,a l o s d o s g r a n d e sti p o s q u e n e h a b a n m a n i e n i d o e n e l a i r e , vi vo y b i e n r Ju r a n teta n to ti e m p o . D e j a r l o s p a r e ca co m o a b a n d o n a r ;r 1 .1 sp o say l a fa m i l i a d e u n o . L a 8 1 5 e r a a l g o m s q u e u n a si m p l e e r ':cu a d r i l l a , e r a u n e sti l o d e vi d a . S l o Ki g g e l l y yo h a b a m o s so b r e vr vi d o d e sd e e l p r i n ci p i o , e n e l C o u r a g e o u s,y p a r e ci e xtr a o m a r -

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c har m e as , c om o s s u f ut u r o y a n o t u v e r a i n t e r s p a r a m f . C u a n d o f el llex s e des liz s igilos am e n t e u e r a d e l p u e r t o d e A l e j a n d r a e s a n o c he, el nudo que y o t en a e n m i g a r g a n t a e r a d o l o r o s o . Dur ant e los poc os m e s e s s i g u i e n t e s l o g r s e g u i r l a s a n d a n z a s de la es c uadr illa por inf o r m e s d e p e r s o n a s q u e p a s a b a n p o r M a l t a pr ov enient esde Egipt o. Ha c i a f i n e s d e m a y o , d e s p u sd e r e e q u i p a r s e c on nuev os Swor df is h en D e k h e i l a , y a n b a j o e l m a n d o d e l t e n i e n t e Tor r ens - Spenc e,v olar on a F a m a g u s t a , C h i p r e , q u e e s t a b a s o l a m e n t e a 80 m illas de la c os t a d e S i r i a , d o n d e s e p r e p a r a b a nd i f i c u l t a d e s . Des pusdel ar m is t ic i o f r a n c sc o n A l e m a n i a e l t a l a , e s e p e q u e o pa s es t uv o m adur o p a r a l a p e n e t r a c i n d e l E j e . C o n R o m m e l pr of undam ent e int er nado e n E g i p t o , a m e n a z a n d o a A l e j a n d r a y E l Cair o, la oc upac in alem a n a d e S i r i a h a b r a c e r r a d o l a b r e c h a e n t r e e el Af r ik a Kor ps alem n en e l d e s i e r t oy l a s f u e r z a sa l e m a n a s n G r e c i a y Cr et a, y el Canal de Su e z h a b r a q u e d a d o c e r r a d o p a r a l a n a v e g a c in br it nic a y aliada. La t a r e a d e h a c e r r e t r o c e d e r a R o m m e l h a c i a Libia hbr a s ido im pos ibl e y t o d o e l M e d i t e r r n e o ,c o n l a e x c e p c i n de M alt a, habr ia guedado e n m a n o s a l e m a n a s .D e m o d o q u e e l 8 d e junio, llev ando c on ellos u n e 1 r c i t od e f r n c e s e s b r e s p a r a e c h a r s a l l en la her ida, los aliados c r u z a r o n a S i r i a d e s d e P a l e s t i n a ,T r a n s j o r d a nia e lr ak . El m is m o d a, l a F l o t a b o m b a r d e S i r i a d e s d e e l m a r y e l des t r uc t or Hav oc k es t uv o e n t r e e l l o s . M e n c i o n o e s t o a h o r a p o r q u e , m s adelant e,t iene una r el a c i n i m p o r t a n t e c o n e s t a h i s t o r i a . Des de Chipr e, los pi l o t o s d e l a e s c u a d r i l l a8 1 5 s e m a n t u v i e r o n m uy oc upados at c ando a b a r c o s a l e m a n e s ,i t a l i a n o s y d e l a F r a n c i a c le Vic hy que t r at aban de l l e g a ra S i r i a . F u e e n e s t a e t a p a q u e e l v u e l o de M ac aulay s e v olv i s ui c i d a : n o c o n t e n t o c o n i n f o r m a r q u e h a b i a hundido a un bar c o de t ant o s m i l e s d e t o n e l a d a s ,i n s i s t ae n i d e n t i f i c a r al bar c o por s u nom br e. P a r a l o g r a r l o t e n i a q u e v o l a r a l r e d e d o r d e l a popa m ient r as el bar c o s e h u n d a y l e e r e l n o m b r e y e l p u e r t o d e r e ' q gis t r o a la luz de una lm p a r a d e s e a l e s u e l m i s m o o p e r a b ad e s d e la c abina delant er a. Es t e im pr udent e ac to d e l o c u r a d e b a e n f u r e c e r a l e n e m i g o a bor do del bar c o que s e hu n d a t a n t o c o m o a t e r r o r i z a b aa l d e s d i c h a do obs er v ador ac ur r uc ado e n e f a s i e n t o t r a s e r o d e l S t r i n g b a g , y e r i l una c lar a indic ac in de qu e M a c a u l e y h a b a p e r d i d o u n a c h a v e t a .A l guien debi haber hec ho a l g o a l r e s p e c t o , p e r o p o c a s s e m a n a sm s t ar de l pic dem as iado ve r t i c a l m e n t e c o n s u S w o r d f i s h d u r a n t e u n y at aque y s us alas s e des ga r r a r o n , e n t o n c e s y a f u e d e m a s i a d ot a r d e . En r et r os pec t iv a,es e v i d e n t e q u e a M a c a u l a y d e b e r o n o b l i g a r lo a per m anec eren t ier r a s e sm e s e sc u a n d o p o r p r i m e r a v e z e m p e z a c om por t ar s e de una m a n e r a e x t r a a , p e r o e s f c i l d e c i r l o q u e h u bier a habido que hac er de s p u s d e q u e h a p a s a d o .l o p e o r . E n t o d o c as o, en la es c uadr illa nad i e , n i s i q u i e r a y o , s e c o m p o r t a b a n o r m a l , m ent e, c on la pos ble ex c e p c i n d e T o r r e n s - S p e n c ey h a s t a e s e g r a n 196

hombre era dado a retorcerselos cabellosentre sus dedos largosy ncrv i o so s p o r l a s n o ch e s, h a sta q u e to d o s te n a m o s g a n a sd e sa l tr l ee r r c i m a . Si n e m b a r g o , l a m u e r te d e M a ca u l a v,y d e su o b se r va d o r ,e l su b te n i e n te Ba i l e y, n o d e b e r a n se r o l vi d a d a sy n o h a b r n s d o e n vn o si l os p si q u i a tr a sn a va l e sto m a r a n n o ta d e l a s ci r cu n stn ci a s u e co n d u cl j e!'o n a e l l a s. N o cr e o q u e e n 1 9 4 1 n L e str o s si q u i a tr a se stu vi e r a na l p an to d e q u e e xi ste n a l g u n sp e r so n a s{l u e so n i n ca p a ce s e su fr i r u n d c o l a p so cu a n d o l a te n si n 5 e vu e l ve d e r n a sr a d og r a n d e p e r o q u e , e n p c m b r o , :o n a r a str a d a s o r u n i i r tp u l so i n te r n o i r .r e si sti b l e i n vi ta r a a i r n 'l u e r te a ve n tu r n d o sed o n cl e o tfo s n o se a tr e ve n , h a sta e l p u n to en cl u e l a m u e r te ti e n e q u e g a n a r '.Al p r m e r si g n o d e d e se q u i l i b r i o m( n ta i , e sa s p e r so n sd e b e i a n se r m a n te n i d a s b a j o e str e ch av g l a n c i a e i m p e d i d a s d e vo l a r , a n te s cl e q u e m a te r a a l g u i e n d e g r a n va l o r , r ..o m o l su b te n i e n te( a ) R o n a l d An ti r o n y Ba i l e y, D .S.C ., R .N . e M i l u q a t.e n l a e scu a d r .i l l a e o cu o a d o p o r u n b a r b a d o te n i e n te fu ap e l l r d a d o C l i ffr - . d , q u r e n fu e d e r r i b a d o d e sp u s d e q u e i o r p e d e l '-1 ..ocl r - . o s b r co i d e u n co n vo y fr a n c s d e Vi ch y q u e se d i r i g a a 5i r i a . C u a n cl ose l a n zo l r n r cl e sd esu Sw o r d f i sh , se e n co r r tr n a d a n i lo co r r to d r ' s l o s so b r e vi vi e n te -d e l b a r co a l r u e a ca b a b ad e h u n d i r ; s y fu e r e co g i d o p o r l a i r i p u l a ci n d e o tr o b a r co e n e m i g o , e l cu a l , a su ve z, fu e to tp e d e a d o y h u n d i d o p o r l o s su b te n i e n te s M a ca u l a y y Ba i l e y, p o co s m o m e n to s d e sp u s q u e C l i ffo r d h u b i e r a su b i d o a bo r d o . Po r se g u n d ave z, e n m e n o s cl eu n a h o r a , se e n co n tr e n e l a g u a en co m p a i a d e l o s so b r e vi vi e n te s e d o s b a r co s, a u n o d e l o s cu a l e s d ha b i h u n d i d o l m i sm o , y cu a n d o fu e r e sca ta d op o r l a tr i p u l a ci n de u n te r ce r o s l o l e q u e d r e za r p a r a q u e e sta ve z l a e scu a d r i l l a8 1 5 de .,.r r a fl o te a e se te r ce r b a r co , p o r q u e te n j a so b r a d o s m o ti vo s p a r a pe n sa I q u e e r a m u y i m p o p u l a r p a r a e n to n ce s e n tr e su s ca p to r e sd e l a F r a n ci a d e Vi ch y. L a se cu e l a d e e ste ca p tu l o d e a co n te ci m i e n to sfu e i g u a l m e n te l asci n n te .L o s f r a n ce se s e r\zi ch y e n Si ri a l o e n tr e g a r o nr p i d a m e n te d , r l o s i ta l i a n o 5 a n te s d e r e n d i r se a l o s a l i a d o s, p o r q u e sa b j a n q u e l sci a l i b e r a d o cu a n .l o o s a l i a d o ssa l i e r a nvi ci o r i o so s.C o m o se su p o nj a l r lu e l o s fr a n ce se s r a n n e u tr a l e sy n o e xi sta u n e sta d o d e q u e r r ae n tr e e F r a n ci a e In q l a te r r a ,e sta a cci n fu e to ta l m e n te co n tr a r i a a l a C o n ve n ci cn 6 l Gi n e b r so b r e e l tr a t m r e n to d e i n te r n a d o s y, e n L o n d r e s, , 'r Al r n r 'a n ta zg oy e l Fo r e i q n Of f i ce e xi g i e r o n su r e p a tr i a ci n . L o s , t l r n o s s l o a ce p ta r o n so b r e l a b a se d e u n ca r n b i o y m e n te r e s r b e r cu l e r i a "ta sa d e ca m b i o " p a r a u n p i l o to d e Sw o r d fi sh co n r .r r r g o e te n r e n te d e l Ar m a A e d e l a Fl o ta . Si n d u d a , l o s i ta l i a n o s d { r cye r o n h a ce r u l g r a n n e g o ci o , p e r o so sp e ch oq u e e l Al m i r a n ta zg o t o n sr d e r e i cm b i o co m o m u y r a zo n a b l e : e l te n i e n te C l i f fo r d f u e ' .r m b i a d op o r d o s m a yo r e s y u n g e n e r a li ta l i a n o l Si r i a se r i n d i e l 3 d e j u n i o , cu a n d o l a e scu a d r i l l aBl 5 r e g r e s , r l cl e si e r top a r a co m b a ti r a R o m m e l . D u r a n te e sa p r o l o n g a d a ca m p a 197

dial. Tif f y y Alf ie ay udar on a l a e v a c u a c i nd e m s d e 1 6 . 0 0 0 o f i c i a les y s oldados ,y c uando r eg r e s a r o n E g i p t o e n e l l t i m o b a r c o q u e a z ar p, Sut t on debi s er int er n a d o u n o s d a s e n u n h o s p i t a l p a r a r e p a r ac ionesen s us pies , que es t a b a nc o m o c a s c o sd e c a b a l l o . E l h a b i a g a s t ado s us z apat os en las pr im e r a s c u a r e n t a y o c h o h o r a s , e s c a l a n d o m ont aas y des c endiendo a c a n t i l a d o s d e g r a n i t o , p a r a m o s t r a r e l c am ino a los s oldados . Cuan d o c a d a b a r c o p a r t a . l o s o c u p a n t e s l e pedian que f uer a c on ellos . P e r o n i l n i T i f f y q u i s i e r o n m a r c h a r s e has t a que s e c onv enc ier on de q u e t o d o s l o s h o m b r e s q u e p o d i a n s e r ev ac uados hab an abandonad ol a i s l a . Por s us es f uer z os en C r e t a , S u t t o n f u e c o n d e c o r a d o c o n u n a bar r a par a la Cr uz de Ser v ic i o sD i s t i n g u i d o s q u e h a b i a g a n a d o e n T a r ent o, y en m i opinin, jam s c o n d e c o r a c i n a l g u n a f u e m s m e r ec ida. O t r a c ondec or ac in f u e a n u n c i a d a d e s p u s d e l a B a t a l l a d e Cr et a y ello elev t r em end a m e n t e e l e s p r i t u d e l a e s c u a d r i l l a8 1 5 . Tif f y Spenc e f ue r ec om pens a d oc o n u n a C r u z d e V u e l o D i s t i n g u i d o que le c onf r i el gobier no g r i e g o c o m o s e a l d e r e c o n o c i m i e n t o a t oda la es c uadr illade Swor df i s h . N a d a h u b i e r a p o d i d o c o m p l a c e r n o s m s . Dur ant e los doc e d as d e l u c h a e n C r e t a f u e r o n h u n d i d o s t r e s c r uc er os y c uat r o des t r uc t or e s ,p r i n c i p a l m e n t e p o r q u e n o t e n i a n d e f ens asc ont r a at aques ar eos .E l p r i m e r o d e e l l o s f u e e l H . M . S . J u n o , el 2l de m ay o. El d a 25 f ue b o m b a r d e a d oe l F o r m i d b l e . L a n o t i c i a dem or c ier t o t iem po en f ilt r a r s e h a s t a m y c u a n d o m e e n t e r m e s ent c ier t am ent e m uy apena d o ,e s p e c i a l m e n t e o r e l J u n o . P e r o h u p bo poc o t iem po par a lam ent a c i o n e sp o r q u e , n o b e n r e g r e s a E g i p t o, el alnlir ant e Boy d m e e n v i a M a l t a p a r a h a c e r e l t r a b a j o m s gr ande que m e hab a t oc ad o h a s t a e n t o n c e s , y d u r a n t e l a B a t a l l a de Cr et a y o es t abaar r ojando b o m b a s e n e s ac a s t i g a d ai s l a .

CAPITULO 23 N4ALTA

a U n a s n o ch e s d e sp u sd e vo l ve r a Eg i p to , r e g r e s D e kh e l i a co n Ki g g e l l , Sp r o g L e a , l a n Sw a yn e y to d o s l o s d e m s d e sp u sd e u n a e sp l n d i d a r e co r r i d a d e l o s sa l o n e sd e Al e j a n d r i a . Er a n a l r e d e d o rd e l a s d o s d e l a m a a n a y m e so b r e sa l ta l ve r u n m e n sa j e cl a va d o e n e l tb l e r o d e n o ti ci a s co n m i n o m b r e e n g r a n d e s l e tr a s r o j a s. El m e n ' sa .j ee r a m u y cl a r o : yo te n i a q u e p r e se n ta r m ea l l m i r a n te , p e r so n a l m e n te . a l a s 9 d e e sam a a n a . El sa l u d o d e l a l m i r a n te Bo yd n o h i zo n a d a p o r m e j o r a r m re5aca. - i Fe l i ci ta ci o n e s! - d i .i o , co n su so n r sau n p o q u to m e n o s to r va q u e l o h a b i tu a l - . i U ste d e s n u e str o p r i m e r vo l u n ta r i o p a r a r a M a l ta! An te m i e xp r e si n d e h o r r o r , l d i j o : - Pa r ti r i n m e d i a ta m e n te , u n o b i e n p u e d a r e cu p e r a r se n p o co . M i e n tr a s yo p e r m a n e cae n e stu p o r , tr a ta n d o d e r e co b r a r m ed e l ch o q u e d e su fi r m a ci n n a d a ve r a z - ci e r ta m e n te , yo n o m e h a b a o fr e ci d o co m o vo l u n ta r i o p a r a n a d a y, e n r e a l i d a d , l o q u e to d o s e st b m o s e sp e r a n d oe r a q u e n o s e n vi a r a n a ca sa p a r a u n p o co d e d e s<.a r r so l se e m b a r c e n u n a d e scr i p ci n d e l a si tu a ci nt cti ca . El d cse m b a r cod e R o m m e l e n El Ag h e i l a e l I d e a b r i l h a b fa si d o d e m a ',i a cj oe xi to so . D e a l g u n am a n e r a , l h a b i a l o g r a d o p sa rM a l ta co n u n a vstaa r m a d a d e b a r co sa l e m a n e s. -No h u b i e r a p o d d o d e se m b a r ca r va r i a s d i vi si o n e s Pa n ze r .l rm d a s co n g r a n d e s ta n q u e s si n p r e vi o co n o ci m i e n to d e l o s f r a n r o se s d e Vi ch y. Sa b e m o s q u e a vi o n e s, su b m a r i n o s y l a n ch a s to r p e r k'r s a l e m a n a s e st n o p e r a n d o d e sd e Tr p o l y T n e z, d e m o d o

192

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Es t e c om ent ar o m e d e s c o n c e r t o o r q u e t o d o s l o s j v e n e s q u e , es t aban all s ent ac lo so e n t c l I p e c i e n d oe l c m n o d e o 'r r o s ,e r a n p i l o tos y observadores. * - Es t os m uc ha c h o s n o s o n o p e r a c i o n a l e s ? - p r e g u n t , y e l t e nient e s ac udi la c abe z ay s o n r i c o n f i d e n c i a l m e n t e . - ' Salgam osal P a s i l l o- - d i j o . All , y o s eal h a c i a l a o t r a h a b r t a c i n ' - i P o r q u n o s e d e s par r am an por alli? - P r e q r - r n t . - f s o es s oi m e n t e p a r a l o s a l t o s o f i c i a l e s - d i l o l - ' N o s e nos oer m it e ent r ar ail i a m e n o s q u e r r o sl l a m e n . Pr egunt c unt o s a l t o s o f i c i a l e s l r a b a y l r e s p o n d i q u e e r a n t r es : ei of ic ial c om a r i c l a n t e ,e l p i l o t o p r i n c i p a i y o t r o t p o d e t r e s t ir as que er a c om an d a n t e <J ee s c u a c i r i i l . P a r e c a u n a d i s t r i b u c i n m uy injus t a del es pa c i o d e '. t n ac a s a q u e t o d o s t e n a n q u e c c l m p a i t l r , per o m e guar d r r r iso p i n i o n e s p a r a m . S a l i m o s d e l a c a s a y n o 5 s e n t am os en una par ed b a j a q u e r o d e a b a e l p a t r o d e l a e l r t r a d ap f i l c i p a l ' E. l m e c lijo s u nom b r e , q u e s o n a b a l e v e m e n t e g e r m n i c o , y l e h i c e i S unas poc as pr equnt asa c e r c ad e l a e s r - u a d r i l l a . u sr e s p u e : t a s'l e d e j a r o n es t upef ac t o, y al p r i n c i p i o p e n s q u e e s t a b a t o r 'r r r d o r e e l p e l o ' - Es una es c ua d r i l l am u y d e s u s a d a d i j o l - r L a g en t e t l i s p a r a c ont r nos ot r os ! Hac e m o s l a r g o sv i a j e sa T r p o l i y S i c i l i a p a f s e m [ r 'i l f m inas , iy ellos nos h a c e n f u e g o ! F l e m o sp e r d i d o l l n o s c u i l t o s a v t o n e s y t r ipulac ionesen los l t i m o s u t r o o d o s m e s e s Es per r ni r ea c c i n , y s l o p u d e p e r l s a r q u e p o r m i s i l e n c i o s upus oque y o no le cr e i a . - Es v er dc l,se l o a s e g u r o- r i i j o - . E s m u y a t e m o r i z a d o r , p o r s upues t o, y a r nuc h o s m u c h a c h o s l e s h a n d i s o a r a d o t a r l t o q u e y a T no pueden s eguir v o l a n c J o . o d o s e s o s o f i c i a l e s q u e u s i e c l a c a b a d e v er es t n c onf r nadose n t r e f r a c o n e s p a 5 m o . - iQ u dem on i o s e s e s o ?- P r e g u n t . - O h. . . y a s ab e . . .i m p o s i b i l i d a d d e d o r m i r , f a l t a d e a p c t r t o , r n a l ' c ar c t er , t em blor es , f a l t a g e n e r a l d e c o n c e l r t r a c i n y c o - r 'r r o iC r e o que el es t ado es agr a v a d op o r e l a l c o h o l . L a m a y o r a d e l o s t t p t l s c o n el es pas m os on f uer t e s b e b e d o r e s . - - Us t ed dic e q u e t o d o s e s o sl v e n e s d e a l l a d e n t r o e s t n i m p e didos de v olar . ZQ u h a c e n s i n o v u e l a n ? - Todos t ienen t r a b a j o q u e h a c e r , a v e c e s . C u a n d o l o s p i l o t o s oper ac ionalesat er r iz a n , e l l o s s e e n c a r g a nd e l a v i n y l o s l l e v a n a l o s lugar esde dis per s i n . T o d o s n u e s t r o s a p a r a t o s 5 e g u a l d a n e l l h a n g a r es a pr ueba c le bot n b a s ,l e j o s d e l a e r d r o m o . s u n l a r g o c a m i n o p a r a r r ec or r er ant es de < le s a y u n a d e s p u sd e h b e r e s t a d o v o l a n d c t o d a l a e noc he. c J em odo que l o s p i l o t o s o p e r a c i o n a l e s s t n m u y c o n t e n t o s d e ent r egar les us av ion e S . s - iY por es o o b t i e n e n p a g a d e v u e l o ? - p r e g u n t - M i c o m p a e r o par ec iof endido. 200

- i Oh . s! - d i j o - , Po r su p u e sto . El l o s fu e r o n e n vi a ci o sa cu a u n a m i si n d e vu e l o , y h a sta q u e se a n e n vi a d o s a cu a l q u i e r o tr a p a r te , ti e n e n d e r e ch o a e l l o . i Se l o g a n a r o n , sa h eu $ te d , n te s d e e n _ fermar de espasmo! L o d e j p a sa r , p e r o a l m a ce n l a i n fsr m a ci n co m o r e fe r e n ci a . - C u l e s so n l o s p o r ce n ta j e s d e p i l o to s q u e .r u e l a n y cl e p i l o t os q u e n o vu cl a n ? -Mitad y mitact, aproximadarnente -dijo l-. por el rnomen" to. -Pensa r.rsted que podr.1ernfreorar? - Bu e n o , to d o e l m u r d o te r m i n a co n e sp sm o a l fi n a l . - - .l e ,,probablemcnte mr con expresin cle conocedor, como si prensar.r: el si g u i e n tese r u ste d ". - Qu e fe cto ti e n e l a p r e se n ci ad e u n m o n t n d e ti p cs q u e ha a d q u i r i d o e so q u e u ste d l l a m a e sp a sm oe n l o s <l e n s? - Pe r d n ... n o e n ti e n d o l o q u e u ste d q u i e r e d e ci r . - Bu e n o * d i j e - , si yo fu e r a u n p l o to o p e r a c o n a ty m e e n co r l t r r a e n tr e u n m o n t n d e ti p o s co n e sp a sm ov a q u i e n e s se h a p r e " hi b i d o vo l a r , a m i ta m b i n p o cl r a p a sa r m el o m i sr n o . - iDespacio! -pr'btest l--. Aqr.rarcJe haber adqi ri ri do c i ei .ta a exp e r i e n ci aa n te s d e d e ci r co sa sco n r o sa . Asp i r p r o f u n d a m r :n tey tr t d e co n tr o l a r n l r fti ri a, que es taba u m e n ta n d om u y r p i d a n r e n te . --Escuche --dije*, esta escuadrilla nda tiene cjo desusado. Z Qu d i a b l o s cr e e u ste d q u e e st ti a ci e n d o e l r e sto d e l Ar m a A r e a d e l a Fl o ta ? Ju g a n d o a l o s b o l o s? C a l cu l o q u e , d e scl eq t.r ee r n p e z e sta co ch i n a g u e r !.a , m m e h a n d i sp a r a d ovr i a sve ce sp o r g e m a n , a y o m i sm o a ce n te n a r e scl e o tr o s, f_ ]e r o u n ca tr o p e c co n n a d i e o u e n s ufr i e r a d e e sa co sa q u e u ste d l l a m a e sp a sm o .- .fvl e p u se c1 e i e , e i r tr p n u e va m e n tee n l a ca sav su b a l p r so a l to p a r a d e se m p a ca r " Esp e i q u e e ; r n e n sa j ese r a r e p e ti d o a o tr o s y p e n se q u e u n a g r a n ca n ti d a d d e j ve n e s ca b a l l e r o : p r o n to co m n r o b a r a n q !,e su s p a g a s d e vu e l o ce sa b a n s b i ta m e n te y q u e e sta r a r ie n vi a j e d e r e ! r e so a ca sa , e n u n b a r co m u y l e n to ci i r i g i d o a l e ste . a tr a v s <l e l C a r a lcl e S u e z,si g u i e n d ou n a r u ta e va si vap o r e l Ati n tco . Ve n d r i a n ch o q u e s p e o r e s. L a e scu a d r i l i ag 3 0 h a b fa e m p e za d o l a e xi ste n ci a co m o u n a e scu a d r i l l a d e e n tr e n a m i e n to y su o b j e ti vo p r i n ci p a l h a b a si d o i n stl a r u n se n ti d o d e d i sci p l i n a e n p e r so n a sco m o yo r q u e h a b a m o se n tr .a d oe n l a M a r i n a p o r u n a p u e r ta tr a se r a .N o l mp o r ta b a 5 i l o s p l o to s, y o b se r va d o r e s, a n r e tr a l l a d o r e s m e c n i y y c o s d e m a n te n i m i e n to h a b a n e sta d o e n p i e q a sito d a i a n o ch e . te n a n q u e fo r m a r p a r a u n d e sfi l e ca r e n te d e si g n i fi ca cr o d a s r a sm a a n a sa to l a s o ch o , cu a n d o l a m a yo r a d e e l l o s h u b i e r a d e b d o e sta r e n su s.l t er a s- El su b o fi ci a l p r i n ci p a r p r e se n ta b a s g r u p o s a r o s co m a n d a n te s, su q u e n e s l o s i n sp e cci o n a b a n y, a su ve z, se p r e se n ta b a n a l o fi ci a l

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c c n' l n{ lant e, c lut n, c u a r }d o t e h a L } a n h e c h c t o d a s l a s p r e '; e n t a c i o n e s ' ocen: "Ccntnen con su trabaio"' aibaii insptraclcrra prnciiiit) io encontr divertido y trat de inr*ginar cuai Al qu* e|tc|ic, si l.rabti sitlo |a rgacciil ge urns v Brol..n les hr'[icranr<:s pronto en el esierto, ') en Bircirm frlewton' Pero tenfari que foimar, ei ianseio de se voivi nruy irritanie, Trat con esfurzo cie recr:rdar -'rSea toit-nte'r'-V dei prirrlente eapitn del llex' q;'rn Denis nyd ,.estascosas tender a 4frl.g|19e..,e}* al firai''; ne hba dirlro que t:in-lemcndocurento dei alrnirnle :,eman;lcia y toclij el ticnpo, el frsi{cl$;ct cle l ver<Jd' te eri mi --eletn.agtiarcllirrtoel n"lmentci r.le la e:tudril!a y'''+niprob que a Peo cuarli.'rs',-b un Sworcifrrtr r ' l ngllr iCelolpin* l* d q i n S t t u m e : t *s h a L l a : i r l c r : i 5 u i r d s a c o nrr*fllel^ij r:e 9u e.:f1rl',;:l;ls, 5eili:i fil*.fsrrr:nt*tentd* a ttrc'!trii; por il!Je5srgt'jlsn i trlnlgtrle- :r!"t{ailti:i.}.F{r3r.lnid rriicil otiar'dat'lte jrlatlecradc5 tiando ios paneles e:tabi-l c:i n5lru{nento: vrliarr.!r i agul{i3ndo a q[e i{)5 {i5;'61"!' r'spliio que la ci:i'Jn'35, et 5r.i$ -:il, y que no l'lbia onoriu'rirtcJle ftorti!'l05' esiaririi!L;r ol!'ciona! p*r rna 5cnien - l-lahra que Je-'.ir tierr' rt*cla l eScuaelrrli rie los plla"r'rgha'cl;l:' c'rr e gr'rcr n "rliis--. Aclgnrs, nr-lg!'!r1$ an nanci V t{)ds rlnceStar llguria e$peiir de ctlrlo d* in5t'r':c<"totl' ilLre i:on torlc ! t,ic.o que purie, SenijqLre !os Fni'le5hJctilt yfr:r tilr,i:3 lr,j.' ficii, nt rns cific1. cuan-!o fiie ijrlersn af|':1* que loir-,etiri*rr ntiS fropios 5untos' no purJedeir de col-lentar ltc hairm,s llevado !.:t paneles a tierra desde el lllustriou, str05 para not$trol y pr;t el barco, y que todos ochi: l'eses,eor iesgo hat } a|f ios . : r e dnque| o s h a h , a f . i c o l o c a d o i n l r e c i a t a n l e n t e e n l o 5 a v i " no cu5 ningura rtllpiesion' fuera de crnnp5. fict'o l-ili ,:omeiltart(-r que habi0 r f if inal 5u aF lnit n de q u e 1 '* c r a {- r j1 }v e r rr r r u y p *r f i a r l e a l rjuiz :'o io er, ]{jrofue evirjeiie lJr rYll :ruf prnor e['i vereda. rleSdel rnsr4 icroctrcmo 1,,etrrdns ellL,: habiil vi;ldo *'n5'iario demiaclo tlenlpo' y dt'l:artE y un ,rr, ntisrno amLientetemojdo' nosrtros' i.ue net*sltahn iJr{lcnlenleilteun descnga'Po lo nenos' c h b i a ! 'n c r s a m b i a d c c o n l i t r u a n r s t d e e s c e n a ' en i o- ' s c uadr , lja 15 , r ioy h l f a, r r os t r as t ad a d o n t e s t i i : l e c a s i t a n ; r c l u d o c o m {) f i o ' r';rleflr' i,r:nibncslo: oantalore:' !o cl:ai nos dar-)a hiciel f nii: 1; e, i 5e f r o d u j *r s r l . l n 3 c *r i t d r cc e i n c i d e n t e s '; u e P r i m e r a m e r t ec l p i l o t o p r i n c i p a l , lon ir t ev it i ! e un& a{ : {i n d e c i r i u *antes de que atlriera el bar*' y tvo * dcsrr,ay er ia antec;jrnara por ia bcc'l' En reacrnill,echando 95pu'i1 q!.je 5er llevacloLllI una l:deel,nurica se recooi y unos o5 m5 tarde se 5uicid" lln segurtdo en l prvaclugar, el que le segua en arltigedadestall en lgnrnas y el ofdd de m i c abt a y co *i e s q u e n o p o d a c o n t i n u r ; t e l c e r o ' s e n l e sd e q u e t n a q u e s e r c o n f i n a d o db c l & r a s c al c c r l- r adat e guiartrst en un (:ur5o e r t is r r . r nn pr c r hib i c i nd e v o l a r , a l t r a t r d e nuestrc blanco se hallaba l norte de lvlalta' irrverso al sur, cunco ?o2

Er a u n a n o ch e o s{:u r ,si n l u n a , y r u a vi n e r a e i n i ce q u e te n i a b e n g a l a $ Ar l i r r r e r r u r r i m i s i n te n to s d e a tr a e r su . a a tn cr ne h i ce clar media vuelt l escua,Jrilla. Sin bengalasno pudinir.;senccntrar el barco al que tenfanrog q atacar, y despusde hnber vciado varias veces 5olre el blanco, sin sabe'que estaba all, un furioro vicerr:aris. cal del aire rompi el silencio inalmbrico y nos hizo regresar. cundo terrzarnes, ofiiar comandante seguavorando er en l direccin equivocada. presunibremente,re habia dicho ui prot" quu pusiera proa al 5ur y en seguida se habfa dormiclo en el asiento porte, rior' El pobre tipc' estaba absotutamerteexhausto. Hce ro posiotc po r e xp l i ca r p o r te f fo n o a r fu r o so vi ce m a r i scr d e r i r e cu a n d o l exigi saber qu estaha sr.rcecliendo; inrnediatamente.e mo;tr com, prensivo y nre dio orden de arreglar con el servicio mdico para que una ambulancia esperaray recogiera al oficial co.:andante en el rnomento que su avin regresara.Nunc vovm*5 a rrerl{.J y.lL1 me $snt. pr o fu n d a m e n te a l i vi a d o , p o r su b i e n tsi cr m o p o r e l n u e :tr o , y p o t.que ahora 4l podra reccbrar slud. su l-.{ay ln:ite I la tensin que pr.;ede un exigirse qur: sopurtr cualquiera' Desde ilar Far elros hbn vorado conira el rnenrigc cas to. das las noches durnte csi riez meses.t-rabansrdo bombarctea,Jos i*dos los das cuarrdo estban en tierra y, comis resuitdot de un trtr d e m s d e ve i n i e sw c r d fi l h , n u n ca h a b i a n p cd i d o 'e u n i i n r i s r .r e r :e vc n a p a r a to se n co n d i ci o n e se n u n a i o l a o ca si n "I\o se p o d a e {:r i n rl a cr l pa a nacjie. La nayoria de ellos haba llegacin a ese punto extrefio cle elasticrrJad n'leses anres c{e mi egada,y estaban haciendo io posi" ble por oc:.itar hech. ese El hechs de que ei rficiat cornarrJanteIur un cbservariory no . un piloto era irr.i f;ictor agrvanie.Una escL"rdrill de viclores rlebe s e r co n d u c d a a l a ta q r :ep o r sr : q l fi ci a lco n i a n o .a n t , {i u i e n , co m o e l l o s, de b e . se r u n a vi a ci o r p r o fe si o n a !. n o si m p l e r n e n te u n n ve q n i e . S nt e str o o fj ci a l co m a n d a n te h u b i e r a sl cj o u n h o r n b r e r .a l i i i r d o tn l o s a i p e cto s t cn i co s d e i a a vi a ci o n , n o h b r j p :fm ti ( l oq e e so s p a n les. de nstrunnto5 perrrranciern en su5 cajijs de mcera ilurnte ocho me'es; ros panereshabrfan id: corocdo5 !i-]fnf,;ratm*rite rre r eci b i r l o s,y r n u ch a sv d a s n o se h * b i e r a n p e r d i fl c. En su r n e n te ca n i .r . d a a , ca r g a ca co ^ u n a r e sp o n sa b i i i r i * dp a r a l a cu r l n o e si a b e n tr e n a cf , l o s d e sfi i e s r n ti n a l e s e r n u n a fo r m d e u to e n g a ti o : o m e n tr a s todos pudiern torrna e'rfirs prorijas, hacer un rrreve desfire y sarudarlo miiitarmente, trrJoestatalien en un mundo de trr) !"nodoenloquecido. Al dia siguierrte fieg r.rrrtranspclrte para fievarse a tcidos ros "rnercante' der espasmo" a un camp de riercanss. prir! obserrrcier cipal. porgureno estabaentre ellos, protest. -Usted no puede hcer esto -rne dijo queoamente cundo todos estabanfornradqrs listos para marcharse. y

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a del desierto, re su1:o (lue un qrrrpo de Swordf ish tont eqLtivocay s dam ent e a unos t anq r - r e b r i t n i c o : ; D r t i l q u e s a l e r n n e s l o s a t a c E. a c on s us bor nbas es pe c i a l e s n , l r ! . a n q t . i e sn e s a p o c a h a b a e n e l d e sierto varias escuadrillasde Srvordfislr y no ter"rgoiciede r.udlespiel lotos cont:iierr-.r *:rtrr, peri-rdudo querhayatr sirjo d ia ftl5. Si io f uer on, s in c iur J .fr if f - S p e n c r { " 5 . 0 . , D . S - C . ,A " F . C . }'( r r r z c i r :V u e t lo Dis t iir l uidogr iega)p r e s e n t s t t : t l t s c r " r l p ;y 9e x p l i c i r q u e e s a se q u i v c c ac ionespueden oc ur r r a u n e n l a s r n ': j o t r : se s c u a d r i l l s o t n o l a B i l - : . , En r ni opinir r , t ue la m e j o r r i e t o d l a s e s c i l d r i l i sy T i l f v e l r n e j o r de t odos los l der es .

rt l El c ar it n< jei l- 1 . M . S . l e x t l r u n c o r n a n d r t t +: i l t ra l t o , c o n c e jas t r ir s ut as y m uc ho c a b e l l o q r i : , E n n u e s t r I r i r n e r a n o t l h e ' t l e l m ar , en la pr iv ac idad d e s t r : k l i l r ad e b a j c l t f e i l p r r c i : f e , t t r c ; r c g u n l l e qu iba y o a hac ei er l M a l t a y l e d t l e q u e i b a a [ . r t i r m e . t ] s c i l ( J l l l l a de Swor df is h c on bas ee n H a l f ' r . - Dec luje, en la o f i c i n d e l e f e r J r : s c u d r r : l l r e s t e r <l h a c e r v e , u z algc r pec ial.i. Es t ar - r t oir a d o a i l c c r r n e l o ? es t - a f or m a r r is s e n c i l l d e r e s p o r t c l c ia 5 { p r e q {l r t l 1 u d J r l e e l c loc um ent o paf a que l o l e y e r a . L : l s e s e n t e r r : r i i l l n y l r . ll e y m r r y Des puso l l a v i s t y c l i i o : at ent anr ent e. * iEs t odo un i n f o r m e ! N o r : r e o q u e u s t e c id e b i e r a l l c v a r l o e n c im a m ient r as es t a tr o r d o . i D e s e a r a q u e y o l o q r t a r d et n r n i c a j a c l e que u s t e d b a j e a t i e i 'r ae n K a l f r a n a ? s egur idd, lr as t a - 5e lo agr adec e r a u c f t o , s e o r - d i e - - . i f \ 4 r r t i e n r a n e l i r o l e m s it lo! - - El par ec ia s er u n m u v b u o r r t i p r 6 y c i e c i d i c o n t a r l e d e m i s t e ' ac m or es per s c , nales e r c d e l d o c u r n e n t o - - . S e r r i a r n u y s e n c i l l o s i y o r f uer a a as r m ir el nr an d r : ,o p o r l o m e n o s r n e d e s i g r r a r a tp i l o t o p r i t r c i ' y pal - dije- , per o all h V d o s t e r r i e n t e sr n s a r i t i g u o sq t i - " o , p o r r l o ti m er r c ionar al of ic ial c o m a n d a n t e , Q L e e s . t e n e n t c - c o m : l n d r t . l tS+. s t engo qr r e m os t r ar es e p a p e l a c u a l q u i e r a d e c l l r : s , e s p r o b a b l e r : t t e e e of endan y ent onc es h a b r u n i n c i d e n l e e r i t r e e l c o r n r c i a n td e r . : s c t t a dr a de M alt a y el alm i r a n t e B o v c l . [ : s u n a s i t u a c i n o a r a p r e o , r D a t s e m uc ho, des der ni punto d e v s t a . * Si y o f r er a ust e c i- d i i o l *" , c i . a n d ob a j e a f . i c r r al o t i r c l a r i a J en el bot s illo el r nay o r t i e m p o p o s i l l e .C l u i z n , r t e n g a n e c e s i d a r d e m os t r ar lo nac iie. E s t a s c o s a s t i e n e n t e n d e n c i a r r e q i a r s e 5 o t a 5 . Un c ho{ er nr alt sn r e r e c o q i ( ie n l . a i a f r a n y m e l l e v * c o l i l a r i i t e ba dur ant e un aiac . ua r e o .i J e s p u s o n l o l a : r j e V i l l a d i e g o . M e h a b a q F en t ' 1. 11 r Ho u s e , q u e e s t b a v . l 4 4 , ] , t i . t v r : u e s ; i i r p a r a v e r c J ejado adnde es t aban oc ulto s t o d o s . F i n a l r n e n t ee r t c o r r t r a u n c o n t a n d a r l t e l de ala apov ado c ont a l a e n t r a d a d e u n r . e f u g i ca n t i r e oy m e p r e ' s ent . Et es t aba obs e r v u 6 6 l a s f a s c i n a n t e se s t e l a s d e v a p o r q t . l ed e 198

j ab a n i a s a vi o n e s q u e e sta b a n l i b n 'l o u n a e n ca r n !:a cj ab a ta l l a r e a : oi ;r e n i e str a scb zs. r l a cl a r e xte r i si n{ e ci e l o a zu l . l a s b l a n ca s Er br.rririlJs tlaabr los caprichasosricvirnientosde amrgo y errernigo, p e r o a u n a a tu r a td n g r a r r <l e u e l o s a vi o r r e s r n i r vi si b l e s. lco m a n q e Fd a n te d e a l a m e d i j t q u e l e r a e i co m a n d a n te d e l a p o sta d e r o .M i e n 'lras nos estrechbarnos rlanc, su agrac.latrle pecosaco(1enoril15 la {ara l i i g o i e s :e a r r 'u g e n u n a so n r i sa , p e r o l si q u i r n i r a d o n a ci a a r r i t : . a l a b a tl l q u e se d e sa r r o l l b aa r i e n tr a stl a b l l m :r s. e d i j o q u e M r a s to d o !, e n fl a Fa r , e str i n b Jo l i e l r : h a ta q i r e se cl i e r al a se a l '. tete r m r d oe l a ta q u e a r r e o . -Perdenros n:tcl:o trem:s r.'lnert05 refuqios --clijo'.- pero yo i e n g o q u e d a r u n tr r r e ne j e r n p l g , r .'a d i e u e r r .i a ce r ca r se l co ch i n o q a 5 tJ to . n M e a co m p a a u n a r e co fr i d td e i b g p y l a s tn sta l a ci o n e s d cn r d sti ca s.To d o s !o s o fi ci l e s r i a va i e svr va n e n l a a u e h a b a si d o f esi cJe n ci a e l o fi ci l co m a n d n te . p o l q u e e l a i o j a m i e n to d e r fr ci a l e s cl h a b a :;;cl r b o r n h a r r i u a d ova r a sve ce ! y a h o r a e r a u i t m o n t n d e e s, 'om i l r n .r .C o n cl a u l l r r te so n ci ( d e l 5 s i e te r r n n c nd e l a ta d ! j ri .- : e r e o . n e co n r p a fi n u e va m e r tea Fl a l Fa r I l o u se . M i e r r t a sca a , r 'r r tJa n ois h i ce va r i ( r sp r e g u n ta s, y cu .tn d o l o i n te r r o g i .r b r e l a e so i i r;.- 1 'l l e .:cr a d r i l l d e Sv,'cr cli f , :a r e ci i n c n r o d o , dc sfr --^fer:Jr que juzgrlo rstecl rnrsmo *-dijo-. l-1arr rasadomoI t l e n t!) Sm r . ',. U l 'cs. L a S tr i p u l a ci o i te s e st n d e sC a n Sa n d o . d Estu vi e r Or r , r .Jl a n cl ca 5 i to d l a n o cl te y n o l D sd e s :e r l a m o s o r u n a ta q u e m e n o r o p l i nc p t: l l g o r n s;u b sta n o a l Ptr o e sp e r o q u e a d e n tr o e n cu e n tr e a v r i o s h o l g a za n e sj u q a n r l o a l a s cl r ta s, a h o r a cl r - i e l a ta q u c h a te r m i e n o " i r - r t -a ! e d i l i r - r o l l a r a a ve ri g u a r r u e n ten d i a l p o r tr o l g a za n e s. l - ::5 co n tr :r :.i ri n r tto s q u e sr q u i e r o nf u e r t n su r n a n r e n te e ve l a d o e r ': ' ;. 'i 'o tl o e sp cr a g d e SC u b r ta n p r o n to u n d e l a Sca u Sa s r i n ci r a l e S r p , , J 1 c,J- 'r i ) l r n a d e l a cscu d r i l l a ,p e r o e n m e d a h o r d m e vi fr e n te a i s , . ui r :: y' i :1 :ci .r n u n a fo r m a a b r u n ta d o r a . Er r l a p l a n ta b a i a i l l r a d o S e l ni a ! l l r l ) ci p .tl e s. u n a a ca d a l a d o d e u n p a si l l o q u e d a b a a l a e n tr a d a ; ;r r cr p a l . U n a e sta b a va ca p !:r o l a o tr a e r a u n a m a sas l i d a d e h u n r a r : i r Jcl r e u n r d a e n r u i d o sa co n fu s n . Er a i m p o si b l e ca m i n a r e n e sa , n b i ta ci r l i n p e d i r a a l g u i e n q u e sa l i e r a d e l ca m i n o , o si n p i sa r l a s t r i e r n a se sti r i r d a sd e a l g u i e n , y p e r m a n e c e n e l va n o d e l a p r .r e r ta se r : u i h n d o e l b a r u l l o , p r e g u n t n d o m e p o r q u to d o s 5 e q u e d a b a n e n r ; n a h a t i ta ci ne n ve z d e d i str i b u i r se e n tr e sa y l a o tr a . U n te n i e n te t ) a s so b r e va r i o s p a r e s d e p i e |n a s y se p r e se n t co m o e l o b se r va d o r i , ri n ci p 1Tu vo q u e h !r l a rm u y a l to p a r a h a ce r seo r . . '- Eso n o si g n i {i ca m L ch o- d i j o * - p o r q u e e l o f i ci a l co m a n ci a n te p ' \ u r ) o l l se r u d c r ;e r o yo h a g o to d o e l tr a b a j o d e b u r r o . C o m e n t q u e e l l u g a r p a r e ca b a sta n te a te sta d o , y e l g r i i : r i :sp cr e a ve r l o cu a n d o se l e v n te n l a s tr p u l a ci o n e so p e r a ci o n a l e s! 199

que volar, mayor, pero como ste era un puesto donde no terdra en que le permitiera cluedarse Malta, pat'a volar con la pOi a Lloyd l es c uadr illade r ec onoc im ie n t o d e G l e n n M a r t i n , i c u a n d o l l e g u , bien es t able c i d o c o m o s u c f i c i a l c o m a r r d a n t e 'F u e u n s e enc ont r aba gr an plac er es c uc har ot r a v e z 5 u a c e n t o a u s t r l i a n oy e n c o n t r a r s u iostro atezado mirndome por encima del borde de una copa' Cinco mesesdespusfue muerto err el desierto libio. juntos en La Valleta cada vez que pcdiaLos tres cenibamos que m os , y dur ant e una de es a sj o v i a l e s c o m i d a s G e o r g e B u r g e s d i j o haba volado en defensa del lllustrious en enefo de ese ao, cuando el barco entrara averiado en el Grand l{arbour' - iCunt os Fulm ar s d e l b a r c o l o g r a r o n s o b r e v i v i ra l a b a t a l l e n elm ar ?- pr egunt i- . Aquellam a a n a , h a b a a b o r d o s l o c i n c o a v t o nes cazasen condiciones de volar' -Tres -dijo l- y dos de ellos fueron derribados sobre Malta durante los ataquesal barco cuando ste estabaamarraclo' - iCunt os c az asc on b a s ee n t i e r r a h a l a a l l ' e n t o n c e s ? *Cinco Hurricanes -f ub la sorprenclente respuesta' El hab a pilot eac lo at "Fait h", el l t i m o G l a d i a t o r q u e q u e d a b a d e a q u e l t r o inm or t al, par a ay udar a def e n d e r a l b a r c o Yo le cont acercadel piloto austraco de Stuka que fue derribado sobre Atenas, y e| coment |o sorprendido que 5e hubiera sentido s i hubies e s abido que las c u a n t i o s a sp r d i d a sq u e e l a u s t r a c oa d m i t i e ' r a que hab an s uf r ic lo los p i l o t o s c e s t u k a f u e r o n i n f l i q i d a s a p e n a s por un pr.rado Pilotos. de El 3 de abrit de ese atlo, una docena de Hurricanes haba sid<r por trada al Mediterrneo en el Ark Royal y escoltada hasta Malta del barco, los cualeseran biplazasy llevabanun observador. los skuas l-{abia tefmnado en tragedia para los skuas. El vuelo de regreso hubier a es t ir ado al m x im o s u r a d i o d e a c c i n , a n e n c o n d i c a o n e s que 50" de ternpo norrnales, pero nacliehaba contdo con el siroco pl durante el vuelo de rsgs56,y en ese violento viento de frente toflodos se quedaron sin conbustible y se perdieron. Una tripulacin de caucho hast las costas de Argelia, drnde fueron t en su balsa de tomados prigionerospor los franceses Vichy. En m ay o de 1941, e l g i g u e n t e e n v o d e H t r r i c a n e sa t e r r i z en Hal Far , poc o des pusd e q u e y o m e u n i e r a a l e s c u a d r i l l a8 3 0 ' Ve nt it r s de ellos f uer on tr a i <l o sa l M e d i t e r r n e oa b o r d o d e l H 'M '5 " victorious. Durante su travesia,el barco se uni al ataque al Bismarck, y c on t iem po m uy inc lem e n t e , u n o d e s u s p i l o t o s d e S w o r d f i s h t o gr hac er el im pac t o en el m e c a n i s m od e l t i m n d e l B i s m a r c k q u e p o ' y d s ibit it a t os gr andes c ao n e s e l a F l o t a a c e f c a r s e h u n d i r l o . c u a n d o ta escuadrillade swordfish aterriz otra vez. la cubierta de vuelo ciel pero barco suba y ba.iabadieciocho metros cada treinta segundos, rueda de cola cedi' slo un Swordf ish result dado: su 206

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Los 23 Hurricanes aterrizaron todos en Hal Far y pudieron darnos in-formes de primera mano sobre las etaps fnales de la batalla. En esa poca, Malta era el nico pedazo de terrtorio en el Mediterrneo que an segua pintado de r.o en et rp, indicando que 5e encontraba en manos britnicas. con ra excepcin de Gibrartar en un extremo, y Arejandra y Er cairo en er otrq, todas rasmasascontinentales estaban coloreadasde negro, indicando ocupacin y control a r e m n ' cu a n d o e stu d i e r m a p a i "'p u r .J e r cu a r te r Ge n e r a rd e L Vaileta, no haba ninguna duda de gue "n !ueJ1a.de la isla era ta llave de Africa y de todo el teatro a. op"ruiiones oet Mediterrneo. Una peguea mota roia en el medio del mar, rodeada po,,ornrio;;;, daba una imagen ttrca y todos nos 'r"nfiu-o, bastante aisrados. 2 5 d e m a yo , e t H .M .S. Fo r m i d a b l e fu e a tca n za d op "i n "* . bas frente a Creta, y despusde uns poiir-ru_unus en Dekheita, para reequparse, media docena de pirotos y observadores der Formidable fueron enviados a la escuadrilla S3O. U* a. ellos era un enrgic o te n i e n te p i l o to q u e m e d i a s l o ci e n to ci n cu e n ta ce n ti m e tr o s d e a l tu r a , l l a m d o Ge o r g e M yl e s Th o m a s Osb o r n . Er a u n a to r r e cJe n e r e ga, y trega tempo para ayudarme a ajustar ra escuadrilay consegur 5u reorganizacin. Juntos supervisamos ra in'taracin rje ros nuevos paneles de instrumentos, cancelamos todas las form.:iones y desfil e s , d sp u si m o sd e l a a n te c m a r a d e o f i ci a l e ssu p e r i o r e sy a r r e g l a m o s t r a n sp o r te d i a r i o p a r a q u e to d a s l a s tr i p u l a cr o n e s g u e vo l a b a n ca d a noche pudieran ir por las tardes a la rocosa baha de Xalafrana, n o e q u e d u r m i e r a n u n p o co te n d i d o s a l so l so b r e ta s r o ca s d e sp u sd e nadar, en vez de hacinados en los refugios antiareos. La sugerencia m e f u e h e ch a p o r u n e sp l n d i d osu b o f i ca l p r i n ci p a t, q u i e n se i r a l q u e l a a l ta n c cj e n ci a e n e u r o si sd e d a n si e d a d r u .u u r u o u p o r ta fa l t.r cl e sueo. - N o so tr o s te n e m o s tr a b a j o q u e h a ce r d u r a n te r a sta r d e s,se o r , cuando lo permiten los pero podemos dormir toda la .bombardeos, noche. Ustedes no pueden ayudarnos, po, qu, entoncer, n; t o d o s.a d o r m i r b a j o e i so t? U ste d e sh a i e n s. tr a b a j o d u r a n te l a n o "; e ch y en algn momento tienen que dormr. Al terminar cada tarde regresbamos descansadosy frescos, listos para volar de noche, y nor-an.ontrOumos con que tos mecnicos habian hecho maravillas durante esas horas, reparantJodaos causadospor las bombas y atendiendo los motores. Durante los ataques, ellos tenian que buscar refugio y los aviones estaban t;;;;; los hangares a prueba de b-o.nbas, de modo que nuestra ausenciano hacia ninguna diferencia. Si nosotros noi-hlrO"ru,r,os acostado.en n u e tr a s ca m a s. e n H a l Fa r . n o h a b r a m o s p o d d o d o r m i r m u ch o d e bido a que tos tres aerdromos, Lusu, fakujif nat rar, eran los blancos etegdosprcticamentetodas las tardes. Casi antes de percatarme del cambio me encontr conduciendo

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' p o d a .h a l l a r d - e f e c t o s Y e x t r a a m e n t e ' una es c uadr illa en la que no da a da' Para de av iones en c o n d i c i o n e s m e j o r a b a la pr opor c in y parajulio d o c e a v i o n e 5c a d a n o c h e ' f ines de junio podiam os r eun i r t o n e l a d a sd e b a r c o s d e 5 0 '0 0 0 pudim os hundir un p' ot "J o m e n s u a l u 75 por ciento de impactos' i. no. . "f , y gar ant iz bam o s n e n l a p r i m e r a e s c u a d r i l l ae q u t En julio, c uando nos c o n v e r t i m o s radar tu simplific' El mismo se llamaba pada c on r adar , nues t r u"t u' " u i c i e ) , a b r e v i a d oA ' : ' v ' de superf t Ant i. s ur f ac e- v es s els . onir u n u u i o s an en las nochessin luna' y nos per m it i v er a t os u" o 'e n e m i g o s CuandoI os alem anes eit aI ian o s s e p e r c a t a r o n d e q u e r a lm o sn c rp a o e s '' ca prc pa la oscuridad' pri f or m a m r lagr os a,d e v e r l o s e n J "lis r ". l a e s t e l ad : t ': ^ ? t ] : : : algo que ver con r ec ier on s uponer que ello t en a que adoptaban' Cuando nos olan lu . "r r uO u . f or m ac in en c o n v o y v a n 's u s tanto como pod an y deten ac er c ar nos ,abr an 5u f or m a c i n permita tirat' conveniente pues nos m quinas . Es t o r es ult aba m u y y e n t o n c e se r a c u e s t i n d e e s c o ' s in t ener que c alc ular la de s v i a c i n por uno' ger losen la pant alla de r adar ' u n o toneladas' Para ser exactos' el En agos t o t r una m os 1 O O 'O 0 O fue enviado a pique diez minutos deslt im o de los bar c os hundid o s y por lo tanto correspondia pus de la m edianoc he del 3 1 d e a g o s t o ' m e d i d a q u e f u e p a s a n d oe s e m e s ' pero a a la c uent a de s ept iem br - e ; a l o s c u a l e s a t a c a r ' l : : " 1 , 1 : : " 'l l l ] 9 ^ hubo c ada v ez m enos ; t ; ; ; t n e c e s i t a d od e a p r o v l s l o por que Rom m el d e b e r a e s t a r m u y bas t ant e, l o s d o s m e s e sa n t e ou t oJ o ' l o s h u n d i m i e n t o s d e nam ient os des pus de la guerra'cuando el conde despus r ior es . La r az n s e m e ac l a r El 9 de noviembre de 194I' escribi Ciano publ c s u f am os o di a r i o ' la ent r ada s iguient e: a "Des de el i9 d e s e p t i e m b r e h e m o s . r e n u n c i a d o intento ha sdo cada hac er llegar los c onv o y e s a L i b i a ; marina .;;i;t" v las perdidas sufridas o:.'-::ttt'u ;;;' como para han alc an z a d o t a l e s p r o p o r c i o n e s m er c ant e Anoche lo intentamos des algnt ar f ut ur os e x p e r i m e n t o s ' combustLibia n e c e s i t a m a t e r i a l e s ' a r m a s ' nuev am ent e; mayores cada dia' Y zarp un convoy c ant idades nLr , "n d o s c r u c e r o sd e d i e z t o de s iet e bar c os , ac om p a a d o d e p o r q u e s e s a b a q . u ee n M a l t a y neladaS diez des t r u c t o r e s , d e s t i n a d o sa a c t u a r i"t ' iit " . os t en an d o s a c o r a z a d o s las ovejas' Se produjo un encuentro' c om o lobos ent r e Todos' q.uierodecir c uy os r es ult ados s o n i n e x p t i c a b t e s ' f u e r o n h u n i d o s ' a d e m sd e u n o o t oos , nr "s t r os bar c o s britnicos retornaron qJ t J ' o. t o t r es de s t r u c t o r e s ' L o s de habernos masacrado'Naturala s us puer t os des p u e s generalesestn premente, hoy nuestros varios cuarteles i n e v i t a b l ee i m a s i n a r i o h u n d i m i e n t o i nanit ua t , ; ; ; ; ; i"

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d e u n cr u ce r o b r i t n i co p o r u n a vi n to ,r p e d e r o ;n a d i e l e s cr e e . Esta m a a n a , M u sso l i n i se m o str d e p r i m i d o e i n d i g n a d o . In d u d b l e m e n te ,e sto te n d r p r o fu n d a r e p e r cu si n e n l ta l i a , Al e m a n i a , y so b r e to d o L b i a ',. L a p r e se n ci ad e d o s a co r a za d o sb r i t n i co s e n M a l ta p r o b a b l e m e n te fu e ta m b i n u n p r o d u cto d e l a i m a g i n a ci n i ta l i a n a , p o r q u e e l a l m i r a n te cu n n i n g h a m h a b a a b a n d o n a d o e l Gr a n d H a r b o u r d e M a l ta c om o fo n d e a d e r o p a r a n u e str o s a co r a za d o sm a yo r e s ya d e sd e q u e e l l l l u str i o u s fu e r a o b l i g a d o a b u sca r r e fu g i o a i l i e n e n e r o y r e ci b i e r a t a n d u r o ca st g o . Pe r o p u d o h a b e r su ce d i d o . yo n o e sta b a e n M a r ta e n e sa fe ch a p o r q u e e l l 7 d e se p ti e m b r e fu i to m a d o p r i si o n e r o . L o s a co n te ci m i e n to sq u e co n d u j e r o n a e sto e m p e za r o ne n a g o st o , cu a n d o u n b u q u e ta n q u e e n ca l l fr e n te a Tr p o l i . C o m o e l b a r co e r a u n b l a n co te n ta d o r , e l vi ce m a r i sca lcl e l a i r e l l a m su g i r i e n d o q u e y o l o to r p e d e a r a ,si p o d a l l e g a r a l l a n te sd e q u e l o r e fl o ta r a n . C o m o p re ca u ci n , fu i a co m p a a d o p o r e l te n i e n te R o b e r t Ed g a r Bi b b y, d e l a R e se vaVo l u n ta r i a d e l a M a r i n a R e a l , q u i e n b a ca r g a d o co n b o m _ b as p o r si yo fa l l a b a . C u a n d o l l e g a m o s a Tr i p o l i , e l b u q u e ta n q u e h a b a si d o r e fl o ta d o y e sta b ar o d e a d o d e r e d e sa n ti to r p e d o s. de modo q u e Bi b b y tu vo q u e h u n d i r r o co n su s b o m b a s. M i e n tr a s yo e sta b a c o n te m p l a n d o e sto m e d i sp a r u n d e str u cto r , ta m b i n a n cr a d oa l a luz d e l l u n a y si n r e d e s a n ti to r p e d o s. Asi fu e co m o e sa n o ch e dos S w o r d fi sh d i e r o n cu e n ta d e d o s b a r co s, l o cu a l r e su l t su m a m e n te s a ti sfa cto r i o . D e sp u s p r e g u n t a l vi ce m a r i sca l d e l a i r e c m o h a ci a oara c o n o ce r s e m p r e e sto s m o vi m i e n to s d e l a n a ve g a ci ne n e m g a , co n t a n ta r a p i d e z y e xa cti tu d , p e r o n o q u i so d e cr m e l o . El 2 8 d e a g o sto d escu b r i r a l a r e sp u e stap o r e l m o d o d i f i ci l , co n vi r ti n d o m e en el h om b r e p a r a l a s ta r e a s p r o b r e m ti ca s d e r vi ce m a r sca rd e r a i r e . El m e l l a n r p a r a d e ci r m e q u e h a b a e n vi a d o u n a u to m vi l p o r m y que d eb a p r e se n ta r m e n su o f i ci n a . e M e h a l l a b a a p u n to d e i n g r e sa ra r r e i n o d e r a sa ve n tu r a sd e ca p a y e sp a d a ,y d e sd e e n to n ce s m i vi d a n u n ca vo l vi a se r l a m i sm a . FL e u n g r a n e r r o r d e m i p a r te , e n ci e r to m o d o , p e r o u n h o m b r e p a r a ta r e a s p r o b l e m ti ca sti e n e p o co p a r a e l e g i r cu a n d o l o e n va n a u n tr a b a j o o m isi n , n o i m p o r ta l o q u e se a .

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CAPITULO 25

VUELO A LA LIBERTAD
c i n a d e l v i c e m a r i s c a ld e l Cuando m e h c ier on e n t r a r e n l a o f y muy pie junt o a u n f r a n c s c i v i t d e c a b e l l o o s c u r o a r e, ies t aba de si llevara mucho tiem' y como corto. Se lo vea muy cansado tenso' mir con oios brillanpo s in dor m r , y c uand; le f u i p r e s e n t a d om e Despusde estrecharnoslas tes, ardientes,tun n"g,oi.orno tL cabello' mirada escrutadorapor unos momentos su manoS SOpOrt emoarazosa francs tom mi mano y la eshasta que, con Sorpresade mi parte, el llenaron v ez , en f o r m a m u y e m o c i o n a l ' S u s o j o s s e t r eir , O ' po, s egunda ia habitacin' como para sobrey- sat rpidamente de JJ lj;.;;.t ponerse. -De qu se trata todo eso' seor? -preguntu n a s e a lp a r a q u e o c u ' El v ic ealm ir ant em e hizo c o n s u b o q u i l l a par a un s illn. de aquel buque t:1q.1" -Usted me pregunt cmo supe acerca q u e h u b i e r a - s u c e d i d oB u e n o ' e s a t n ' enc allado t an pr ont o des pu sd e que su escu.a' y ioOa la informacin que ha hecho posible ioacion, por una organzacin dr illa hundier a t ant os bar c o s , e s s u m i n i s t r a d a que acabade conocer es el ldder' de c iv iles m uy v alient es .El h m b r e c o m p u e s t ad e M e h z o un am plio bo s q u e j o d e l a o r g a n i z a c i n ' y lo y de trabaiadoresde la ResistenciaFrancesa' de francesestibres cortante y regularme habl de que la m is m a logr aba, y n s u v o z p r o t a g o n i z a d ap o r un m odo de v ida qr u y o nu n c a h a b a i m a g i n a d o ' forma an ms peligrosa r , oaor ", que ar r ies gabns u s v i d a s e n u n a y que lograban mucho m5' que nosotros en nuestros Swordfish' mejores hombresestn -Et est preocupado porque dos de 5us veinticuatro horas para escaparde Africa prfugos en Argelia. Tienen

d e l n o r te , o r n cr r n .Su e n ar n e to d r a m ti co ,p e r o m e te m o q u e e s ci e r to. Elios han estado haciendo cierto trabajo particularmente valioso pero se han hecho sospechosos ahor los estn viglndo, y hay poy cas esperanzasde que puedan escapar sin ayuda exterior. Eso es lo q u e n o so tr o sva m o s a su m i n i str - a r . "Antche estuvimos err contacto por radio con ellos y volvern a comuntcarsecon nosotros est tarde a l.ls seis, por ltima vez. Des_ p u s, te n d r n g u e e n te r r r su s tr a n sm i so r e s.Esta n o ch e to m a r n u n t r e n d e Ar g e l a T'p o l i . C u n d o e t tr e n l i e g u ;:a l l , se r ;i nr e ci b i d o sp o r u n pi q u e te a r m a d o y l o s fu sl a r n " "Naturalente, eit5 tienen inlencin Ce rr.edarse el ti er"l no en Anoche, en 5u cornuniccin,esbozaron un pian {1ee5 bitanlr: far,t i b l e "Me of reci un cigarrillo e insert uno er) su bocluill., *Mana, a tas cuatro de la nrarina, su tren lleg.:a *ir t.._;*trre lla.rndo Infidavil!*, en la c<statunecina del Golfo cle t-lanrl:.an:*i. E n fi d a vi l l e se e r cu p n tr aa s l o cu a tr o m i l l a s t e r r a a d e n tr o v i u e sta c i n fe r r o vi a r i e st so b r e i cr r e te r a p r i n ci p a l d e sd eT n e . d e l i d o crpuestoal mar,'y'contiqua A un an carnp,f, que .:5t este tadO*-del Ci* lado del mar-' dei c.rfilin. Es un camro lo suficienteniente grancie p a r a u n a vi n y e l l o s n o s h a n p e cl i d oq u e te n g a m o su n o l t, l i sto p a r a {tespegarcuando llegire el tren. Parecensegrosde poder escaparde esa pequeastacnen la oscurdad,a esa hora de la maana; pero toda ia operacin tendr que ser planeadacon gran precisin y el cronometraje deber ser perfecto, corno usted se puede inraginar. pueden prsegutrlos, qui*ren que el piloto estd agtrardandocon la y mano en e l a ce l e r a cl o y d e ca r a a r vi e n to , a fi n d e p o d e r sa r ta r a l a vi n y d e sr pegarantes de que los perseguidores puedan alcanzarles. "lJle gustara que usted hiciera este viaje, si es posble, pero s n o , p r o b a b l e n r e n tep cd r n co tr a r a ctr o ". --Gracas por el cumpld.r, seor -rJije-, Zpero qu podra im_ pedir que yo lo haga?Quiaro decir, usted h tomado su rlecisin iver" dad? El Sworclfish seria un avin i<Jeai para este trpo de aventura. *As lo deseara yo *r1ijo. pensativo-. Desafortunadamente, e s t d d e m a si a d o l e i r :s p a r u n Sw o r d fi sh . D e Fn fi d a vi l l e a M a l ta h a y doscientasmillas. -Trpoli est ciento nuventa, seor, y noiotros vamos y volv e mo s d e a l l a m e n u d o . --S, pero segn 5u Fropa afirmacin, y la cie algunos otros pilotos rle Swordfish, despusde sus excursionesa Trpoli han regre. saclo con sus indicadores de combustible sealando un tanque vaclo, y este viaje incluye volar lierra adentro, enccntrar un campo en la oscurdad, aterrizar, quiz esperar con el motor encendido, volver a despegar, y dem:. -Sacudi la cabeza dubitativo-. Usted no ha tenido tiempo de estudiar el problema, pero yo lre pasado casi toda

2ro

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-iSi alguna vez vuelvo a ver a uno de ellos -repliqu-, su permiso ser cancelado,permanentemente! Senti mucha pena por ellos pero no era momento para sentm ent alis m os ; er a m om ent o d e e v i t a r l g r i m a ss a l v a n d ov i d a s y m o n tando en los aviones cosscomo panelesde nstrumentos'con altmey t r os s ens il les hor iz ont es a r t i f i c i a l e s .E l v i c e m a r i s c a ld e l a i r e q u e d hor r or iz adc c uanc lo s e ent e r d e q u e h a b a m o s e s t a d o v o l a n d o s i n eilos , y c onf in a la es c uad r i l l ae n t i e r r a h a s t a q u e t o d o s h u b i e r o n sido colocados. Aunque r am os un e s c u a d r i l l an a v a l , q u e d a m o s b a j o e l c o n t r ol oper ac ional del v ic em ar i s c a ld e l a i r e H u g h P u g h e L l o y d . O f c i a l m ent e, es t bar nosbaio el c o n t r o l a d m i n i s t r t i v o d e l j e f e d e e s c u a d r a t de M alt a, per o c om o v olba m o s t o d a s l a s n o c h e sy p a s b a m o s o d o e l d a es quiv ando ls t t om bas , n u n c a t u v i m o s o c a s i n d e m o l e s t a r l o .

CAPITULO 24 LA TAREA

U n a s se m a n a sa n te s d e q u e e l H .M .S. l l e x m e d e j a r a e n Ka l a f i a n a , l a co n d u cci n d e l a d e fe n sa a r e ad e M a l ta fu e a su m i d a p o r e l v ce m a r i sca ld e l a i r e L r o yd . su p r e d e ce so rh a b i a si d o e l co m o d o r o F r e d d y M a yn a r d , g u i e n h a b a r e te n i d o e l p u e sto d e sd e e l p r i m e r a ta q ue i ta l i a n o a l a p e q u e a i sl a . El a si ste n tep e r so n a l d e M a yn a r d e r a G eo r g e Bu r g e s,q u i e n p i r o te a b a r o s f a m o so sG r d i a to r s u e f u e r o n e n q c o n tr a d o s e n Ka l a fr a n a e n ca j o n e s r o tu l a d o s ,,H .M .S. Gl o r i o u s", m u c h o d e sp u s q u e e se b a r co p a r ti e r a h a ci a e l M a r d e l N o r te . En l a s p r im e r a sb a ta l l a sa r e a s b r e M a l ta o p e r a r o n d e sd e H a l Fa r , j u n to co n so c u a tr o H u r r i ca n e sq u e e r a n l a n i ca d e fe n sad e ca za sd e l a i sl a . En tr e e l l o s i n te r ce p ta r o n se te n ta y d o s fo r m a ci o n e s e n e m i g a sy d e r r i b a r o n t r e i n ta y si e te a vi o n e s. En j u l i o d e 1 9 4 0 , u n e vo d e d o ce H u r r i ca n e sh a b a sl d o l l e va d o a l M e d i te r r n e o e n e l p o r ta vi o n e s H .M .S. Ar g u s, d e sd e cu ya cu b i e r ta d e sp e g a r o n h a ci a M a l ta . En l o s si e te m e se s si g u i e n te s,d u r a n te l 4 l a t aq u e sa r e o s,l o s i n te r ce p ta r o n a to d o s y b a ta l l a r o n co n to d a l a R e g i a Ae r o n u ti ca l ta l i a n a , b a sa d a n Si ci l i a . N o e s so r p r e n d e n teq u e p a _ e r a m a r zo d e l 9 4 l l a m a yo r a h u b i e r a n si d o d e str u o o s. Ge o r g e Bu r g e s a n e sta b ae n M a l ta cu a n d o l l e g u ,co n g r a n p l a c e r p a r a m i p u e sto q u e r a m o s vi e j o s a m i g o s, y e l co m a n d a n te d e a l a D a r b y We l l a n d ta m b i n e sta b a e n l a i sl a . yo h a b a co n o ci d o a Bu r g e s c u a n d o h i ci m o s j u n to s e l cu r so d e n a ve g a ci n d e n u e ve m e se s e n M an sto n , a n te s d e l a g u e r r a , y We l l a n d h a b a si d o e l o fi ci a l d e co m u n i c a ci o n e scu a n d o l a e scu a d r i l l a8 1 5 e sta b ae n Bi r ch a m N e w to n . D u r a n te m a yo , l h a b i a a te r r i za d o e n M a l ta e n su ca m i n o a El C a i r o . donde tena que convertirseen el of icial de comunicacionesdel estado

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itrllil{1illl&lrirri ','

la noc he ex am inndolo desd e t o d o s l o s n g u l o s . H a y m u c h o s o t r o s f ac t o es : de5pu5de aler r iz a r y c a r r e t e a r ,p o d r a n t e n e r q u e e s p e r a r un buen r at o. He es t udiado e l m a p a a g r a n e s c a l a d e l r e a y a e s o s pobr es diablos les llev ar u n b u e n t i e m p o e s c a p a rd e e s a e s t a c i n , c r uz ar la c ar r et er a,es c alarel c e r c o d e l c a m p o y d e s p u se n c o r r t r a re l av in. Si los f r anc es esde V i c h y e s t n b u s c n d o l o s ,o s i l o s e s t n s i guiendo, podr an t ener que o c u l t a r s e e n s u c a m i n o h a c i a e l a v i n . Hay ot r os dos f ac t or es que v u e l v e n c r t i c a l f a l t a d e c o m b u s t i b l e : en el v uelo de r egr es ohabr t r e s p e r s o n a se n l a c a b i n a p o s t e r i o r , p o r que us t ed nec es it ar - nav e g a n t em u y c o m p e t e n t e , y l o s a g e n t e sa un recoger 5on dos; y el vuelo de regreso ser a la luz del da y usted y t endr que v oiar e nt r e Pant e l l a r i a L a m p e d u s a . * iL s pat iullas de c a z a s ! - - x c l a m *. L a s h a b a o l v i d a d o . ' ' - Pr er gar nent e. Los it a l i a n o so p e r a n e s a sp a t r u l l a 5c o n t i n u a m e n ie, c les de alba has t a el c r e p s c r . r l oS i u s t e d t e n e q u e d a r u n r o d e o el . por el s ur de Lam pedus a,ell o a a d i r , p o r l o m e n o s , o t r a s c i n c u e n t a m illas al v iaje de r egr es o. - 5i un Swor df is h v ola r a a l n i v e l d e l m a r , d u d o d e q u e l o s i t a l lianos lo v er an- d je, y el v ic e m a r i s c a d e l a i r e a s i n t i o . - Per o ent onc es es t ar a q u e m a n d o g a s o l i n a e n l a f o r m a m e n o s ec onm c a pos ible. - - Er a evi d e n t e q u e e l m a r i s c a l d e l a i r e h a b a e s t u diado el pr oblem a m uy pr of u n d a r n e n t e ,c o n u n S w o r d f i s h e n l a m e n t e- . No - dijo, nuev am ent en e g a n d o c o n l a c a b e z a - , a n c o n u n t a n ' gue adic ional c olgant e de ga s o l i n a ,l o m i s m o l e f a l t a r a n a l r e d e d o rd e dos c ient oslit r os de c om bus ti b l e . N o p o d r a l l e v a r u n o d e e s o st a n q u e s gr andes en la c ab na pos t er o r p o r q u e n e c e s i t a m o sc a d a c e n t i m e t r o de espaciopara embutir alli a los pasajeros. Sus ar gum ent oser an in c o n t r o v e r t i b l e s . - ZCm o puedo y o aYu d a r ,s e r i o r ? - M i c onoc im ient o de a v i o n e s l i g e r o s e s t d e s a c t u a l i z a d o .S i quier e v enir c onm igo a v er a l c o r o n e l q u e d i r i g e n u e s t r s e c c i n d e int eligenc ia,y obt ener t oda l a i n f o r m a c i n d e t a l l a d a d e 1 , m e g u s tara que pensara en la clase de avin que se necesta.Despus llam ar por t elf ono al M inis t e r o d e l A i r e y h a r q u e t r a i g a n e l a v i n es t a t ar de o es t a noc he. Nu e s t r o l t i m o p l a z o p a r a l l e g a r a E n f i d e ville es al amanecer y eso nos da hasta alrededor de medianoche para e s lir de aqu . Si puede pens a r e n u n a v i n q u e p u e d a d e s p e g a r n p o cos metros y que adems tenga autonoma y que usted pueda pilot ear , m uc ho m ejor . Per o s i t i e n e q u e s e r u n a v i n q u e u s t e d n o h a p i l o teado nunca, puedo pedr un ploto adecuado para enviarlo con el avin. cuando hable por telfono. --iCunto espacio hay all, en ese campo, seor? -Yo estaba pensando en el aterrizaje ms..que en el despegue-. A las cuatro de la maana habr mucho roco y los frenos no servirn de mucho. -Es un tpico campo tunecino de rastrojo arenoso -no habr 212

roco -pero el coroner re dar las dimensionesexactas-creo gue tendr alrededor de mil m.etrospara maniobrar. Sl i m o s a u n p a sl l o y b a j a m o s u n a e sca l e r as n d e j a r d e h a b l a r . , - H a b r a l g u n a a yu d a p a r a a te r r i za r ? - p r e g u n t , co n e l co r a zn en la boca. Era la pregunta de los sesentay cuatro mil dlares. - M e te m o q u e n o - d i j o co m o d i scu l p n d o se _ . Ta n r p o co el piloto podr usar su luz de aterrizaje,excepto en emergencias. Tend r q u e se r ca p a z d e l l e g a ry p a r ti r si n .se rvi sto ... n i o d o . El co r o n e l e r a u n h o m b r e a l to , d e a sp e cto d i sti n g u i cl o ,y r n i e n tras lo escuchabame pregunt cunras personascamnbanpo. Marta co n a sp e cto m u y n o r m a l y, si n e m b a r g o , e sta b a n e m p l e a d a se n u n se cr e to m u n d o d e fa n ta sa y d e ca p a y e sp a d asi n q u e n a r .l i eo su o i e _ l r a . En se g u i d a co m p r e n d q u e e l l o s n o se vi r i n p a r a su i r a b a j o si fu e r a n r e co n o ci b l e s y l a r e fl e xi n n l o r e su l t su m a n r e n te i n o u e ta n te . Al r e d e d o r d e l a s o n ce y m e d i a ya h a b a r e u n i d o to cj a l a i n fo r m a ci n q u e n e ce si ta b ap a r a h a ce r m i s c r cu r o s.An te s d e r i e j a r e r e d i fi ci o p a r a e n co n tr a r u n l u g a r tr a n q u i l o d o n d e co n ce n t!- afi e , e l vi ce f ma r i sca l m e d i j o q u e te n a u n a i m p o r ta n te ci t p a r a a r r n o r za r a r a qu e n o p o d a fa l ta r , y q u e d e n o se r p o r e so m e h a b r i o fr e ci cr o una co m i d a . -5i piensa en algo, quiero que me lo diga nmeclitamerrte. Hoy este asunto tene prordacl sobre todo lo denrs, y nrientr":s ms temprano hagayo esa llamada telefnica, mejor sera. En e l cl u b d e o fca l e s d e L a Va l e tte e l b a r ..So l a m e n te p a r a Da m a s" h a b a si d o r e b a u ti za d o ,,El p o zo d e i a s se r p i e n te s',, a d m i y ta a a m b o s se xo s p o r e l m o m e n to . Esta r a va co p o r l o m e n o s p o r o tr a h o r a m s y n u n ca e r a u sd o p o r l a M a r i n d u r a n te e l l m u e r zo . Yo quera concentrarme con una copa de ginebra er ja mno, cosa g u e m e r e su l ta b ad e g r a n a yu d a cu a n d o te n a q u e h a ce r su m a s co m plicadas. Aparte del barman malts, all no habi nacliey desplegu mis papelesen una mesa de un rincn. pe<Jiuna ginebra grande, ion a g u a . C u a n d o l m e l a tr a j o h a b a o l vi d a d o e l a g u a ,y yo tu ve q u e ca m i n a r h a sta l a j a r r a q u e h a b a so b r e e r b a r . Er b a r .a n se ci i scu r p . -Llvesela, seor -dijo--. Tenemos jarr.as sobra. de L o m i r co m p l a ci d o . i p o r su p u e sto ! L e a g r a d e ci e fu si va m e n te , p a g u m i b e b i d a y co r r i a ve r n u e va r n e n tel vi ce m r i sca lr l e l ire. El n o h a b a i n i ci a d o su a l m u e r zo y vi n o e n sc,Ju i d . - H a p e n sa d oe n a l g o ? - S, se o r . Es se n ci l l o . N o l l e vo m i co m b u sti b l e a d i ci o n a l e n un gran tanque sino en diez tambores de veinte iitros. Cargo gasolina despusde aterrizar y habr espacio suficiente para mis psajeros. Ahora vuelvo a Hal Far para practicar aterrizaey carga de combustible toda la tarde. Hugh Pughe Lloyd me mir fijamente mientras su cerebro alerta

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dei Nor t e, el t elgr af o de bo c a a b o c a e s p o s i b l e m e n t ee l m e d i o d e c om unlc ac n m s r pido en e x i s t e n c i a . S i s o n v i s t o s p o r u n r a b e , v ar n o m ujer , nio o adult o , s e s a b r d e s d e A r g e l a T n e z e n m e n o s de una hor a. No deben s er v is t o s p o r n i n g n a l m a v i v i e n t e . Su s iguient epiez a de in f o r m a c i n f u e t a n s o r p r e n d e n t eq u e r e dujo a Rober t s on al s ilenc io " N o s d i j o q u e e n e l p u n t o d e c i t a s e r i a por un Heink e l a l e m n . m os r ec ogr dos - Es un hidr oav in y t e n d r n q u e n a d a r h a s t a 1 ,s u p o n g o .T i e n e ins gnias alem anas el f us ela j e ;u n a e s v s t i c a . en No pude r epr im ir m e y p r e g u n t d e d n d e v e n d r a . E l v i c e m a r i s c al par ec idiv er iido. - Lo glr ar danr os el ha n g a r ,e n K a l a f r a n a- d i j o . en Es a t r de es t banr os r e n d i e n d o s o b r e M a l t a m u c h a sc o s a so u e ap no s abiam os A c ont inuc in nos en t r e g a r o n , c o n t r a r e c i b o , d i n e r o f r a n c s que iendr ar nosque dev oi' e r n u e s t r o r e g r e s o ,y p u s i e r o n s o b r e l a m es a un c a a c on equ po de e s c a p ey n o s c l i j e r o n q u e t o m r a m o s l o que quis ir am os .Habia en esac a j a l g u n o s o b j e t o s f a s c i n a n t e s o n l o s c c uaies hubier a podido jugar h o r a s , p e r o m e c o n t e n t c o n u n a b r j u l a oc ult a en una pipa y una hoj a d e s i e r r a e n u n a f u n d d e p l s t i c o , q u e pociia ser insertada en las suelas de los zapatos o en las homberas. Des pus nos hlc ier on m em or i z a r u n a c a n t i d a c ld e d i r e c c i o n e se n T nez , c le per s onas a las c ul e s p o d r a r n o s r e c u r r i r s i n e c e s i t b a r n o s ay uda. Pr om et m os no es c r i b i r e s o s n o n - b r e s d i r e c c i o n e s .A c t o s e y guido t uv ier on que ens ear no s n a c l a v e c o m p l i c a o a . u - Si s on t om ados pr is i o n e r . o s u s a n d o e s t a c l a y e p o d r n p a s a r , inf or m ac in s obr e Af r ic a del N o r t e d i r e c t a m e n t ea n o s o r r o so p o n e r s e en c ont ac t o t r av s de Lond r e s ; h a r e m o s l o p o s i b l e p o r r e s c a t a r l o s i s s uc ede lo peor . de m odo que e s e s e n c i a lq u e c o n o z c a n m u y b i e n e s t a c lav e- M e t em o que les ll e v a r a l r e d e d o r d e u n a h o r a f a m i l i a _ r iz ae' s e c on elia, per o los l l e v a r e m o s c l e r e g r e s o a H a l F a r a t em po par a que puedan d o r m i r u n p o c o , c u a n d o c r e a n q u e l a han apr endido. Enlpec a ent ender por q u e t v i c e m a r i s c a lh a b a e s t a d o t a n n s ios o de enc c nt r ar un pilot o q u e y a e s t u v e r ae n M a l t a p a r a p i l o t e a r el av in es a noc he. No habr a h a b i d o t i e m p o d e p r e p a r a r a u n p i l o t o t r a do del Reino Unido. Ent or r c esel c or onel lan z s u b o m b a . L a h a b a r e s e r v a d o a r a e l p f inal. -Si sus pasajerosno se presentaran,todos estos esfuerzoshabr an s ido int iles . Par a as eg u r a r n o s e q u e e l v i a j e s e a p r o d u c t i v o , d y debido a que es r - lnaopor tu n i d a d d e m a s i a d o b u e n a p a r a p e r d e r l a , llevarn con ustedes a dos agentes.Ellos ies sern presentadosa medinoc he,en Hi Far . Al pr inc ipio pr ot es t am o s . R o b e r t s o n d i j o q u e y a i r a m u y n 21. '

c m o d o co n to d a e sa g a so l n ae n e l a si e n to p o ste r i o r y yo e xp r e s mi preocupacin sobre el consumo de gasolinay peso. - l r n te r r i b l e m e n te i n c m o d o s, se o r - d j e - . Su s ca b e za s qu e d a r n a fu e r a , e xp u e sta sa l a co r r e n te d e a i r e , si ti e n e n q u e se n tarse sobre toda esa gasolina, y necesitarnropas protectorasr y cas_ cos, y antiparras,y todas esascosas. -Todo est previsto -dijo el coronel-. Adems de cojines para qu e se si e n te n . Esto s h o m b r e s ti e n e n u n tr a b a j o m u y i m p o r ta n te q u e ha ce r y u n p o co d e i n co m o d i d a d n a d a si g n i fca p a r a l l o s. - Ace n tu la l ti m a p a l a b r a y m e se n t a ve r g o n za d od e m i m i sm o p o r p o n e r o b _ j e ci o n e s. D e sp u sq u e e i vi ce m a r i sca ld e l a i r e se m a r ch , e l co r o n e l to c u n ti m b r e y vi n o u n a m u ch a ch a m u y b o n i ta , co n u n l p i z y u n b l o c de estenograf lista para tomar dictado. a, - Te n g o q u e d i cta r l a s d i sp o si ci o n e se n p r e se n ci a d e u ste d e s - m e d i j o e l co r o n e l - y a g r a d e ce r u e a g r e g u e ncu a l q u i e r q co sa q u e o e Se e n . A co n ti n u a ci n d i ct u n su m a r i o d e l o co n ve n i d o , p u n to p o r p u n to , co m o si e stu vi e r ar e d a cta n d o u n co n tr a to , y l a se cr e ta r i a n o a t to d o si n d a r m u e str a sd e i n te r so e m o ci n . El co r o n e l h u b i e r a p o d i d o e sta r d i ct n d o l e u n a i i sta d e co m p r a s. p a r a e l l a , e r a p u a r u ti n a . M s ta r d e , cu a n d o r e g r e s b a m o s H a l Fa r , R o b e r tso n d i i o : a - L sti m a . - L sti m a ? - p r e g u n t - . ZPo r q u ? - Esa m u ch a ch a * sr - r sp i r l - . L sti m a q u e n o p o d a m o s l l e va r _ l a co n n o so tr o s. En to n ce s e l l a m o str a r a a l g n i n te r s.Si n o s ca p tu r a _ r a n y e n ce r r a r a n , l l a se r a u n a co m p a a ti l y a g r a d a b l e . e Nuestros pasajeros arribaron a medianoche, poco despus de qu e l a e scu a d r i l l aC e sp e g , d e sd e e l m cm e n to d e su l l e g a d ato d a l a y ave n tu r a a d q u r i u n m a ti z m s h u m a r r oy r r o so tr o sn o s se n ti m o s m u c h o m s e n tu si a sm a d o s.Er a n d o s p e r so n a sm u y a g r a d a b l e sy to ta l _ me n te d i fe r e n te s a l o q u e e sp e r b a m o s. r e o q u e yo h a b a e sta d o C esp e r a n d o a u n p a r d e su p e r h o m b r e s,e m b o za d o s y co n b a r b a , p e r o un o e r a u n p e q u e o a n ci a n o se se n t ny e l o tr o ca si u n a d o l e sce n te . V e sta n e n fo r m a si m i l a r y h u b i e r a n p o d i d o se r to m a d o s p o r a b u e l o y n i e to co n su s p a n ta l o n e sd e ste i d o sy su s za p a to s y b o i n a s o r d i n a _ r i o s; y e r a n m u y fr a n ce se s.M e a se g u r a r o nq u e n o e sta b a ne m p a r e n t ad o s, p e r o l a so r p r e n d e n te d i fe r e n ci a d e su s e d a d e s y su a cti tu d co m p l e ta m e n te se r e n a m e h i ci e r o n a ve r g o n za r m ed e m i s te m o r e s y d e i n m e d i a to m e se n t h u m i l d e . Si u n a n ci a n o y u n j o ve n ci to p o d a n co n f i a r se a u n a p e r so n a co m p l e ta m e n te e xtr a a d e d i fe r e n te n a ci o n a l i d a d , y p a r t r h a ci a sa b a D i o s q u p e l i g r o s, e n u n vi a j e te r r i b l e m e n te i n c m o d o , si n u n m u r m u l l o d e q u e j a - e n r e a l i d a d co n a n si a s, p o r q u e b u r b u .j e a b a nd e e xci ta ci n a n te l a p e r sp e cti vad e u n vi a j e e n I 'a vi o n - , i q u d e r e ch o te n a yo d e p e n sa r q u e to d a l a co sa e r a u n a 217

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1i

loc ur a? { y , por s uBues t o, ! o e r a , p o r q u e q u i n h a b a o f d r : j a m s de at er r iz ar c on un v in s n s i q u i e r a l a a y u d a c l e u n a l i n t e r n a d e b o l s iilo ?) . E.n el camino cie regreso desde el aerdromo, despus que "-i f ialir a la es c uadr illa par a s u s a t a q u e s a l a n a v e g a r : i n r e r t e a T r r poli, y o nis m o nr e di t . r ngr a n s u s i o " P o r m p u l s o , s l o p a r a v e r c m o iba a s er t er r iz ar er r la os c u r i d a d " a p a g u l s l u c e s d e l u t o m v i l " , Conduc ir en el oSc ur ec ir nie n t c s i n l u c e s , e r a t o t a l l e n t e i r t i p c s i b l e y tuve que apli6 rpidan-rente frenos. f I pensar en io rue rne eslor peraba ine trizo estremecerel estmago y tuve que tretar de aleorese pensam fento. Al mirar a esos dos delicioros frncesesme percat cle que nre hallaba en pr es enc ias e ios h *n r b r e s m s v l i e n t e s q u e i r r ; b i a c o n o c do jams. 5lo pude rezar para pr:der llre.;arlos rnatrios. sirr Las dos c ient asr r iila: h a s t E . n f i d a v i l l ep a r e c f a n i n t e r m i n a b l e E As egur ado a m i s ient o f am l i , q u e t e n a t o t J a l a c m o d i d a d d e u n par de zapatomuy usados,el ti?!npo pasabacon deffiasida lentitud. ur'l Me concentraba en segr,iir cr5o mr-vcuidado y err -mantener una a alt ur a y v eloc idd c or r s t ant e l a t ! n d e q u e l l e g r a m o 5 l p r , r {ee x a c t o una y otra veu en el momento adecuado, y repasabaTentalmeirte las palabr asde r J es pedida v i c e m r i s c a l . i h a b f a a d i v i n a d o ,p o r 5 e r del E p l m is m c un pilot o, que y o e s t a b , a r e o c u p a d o p o r e l a t e r r i z a j e ,y r n e dio un excelente conlejo en tono comprensivo, en un intento cle t r anquiliz ar m m ent e. *Si yo fuera usted, cruzaria !a costa eritre seiscientos rrovey c lent os m et r os . a f in de t ene r s u f i c e n t e a l t u r a p a r a m a n i o b r a r . D e l m ar has t a la es t ac in s on s ola m e n t ec u a t r o m i l l a s v u s t e d n o n e c e s i t a a us ar s u aeeler adc r m s de lo e s t r i c t a n l e n i en e c e s a r i o , u n q u e p o d r a t ener que hac er ioen lar lt im s e t a p a sd e s u a p r o x i r n a u n . P a s es o b r e la es t ac in f er r ov iar ; "1 s ile n c i c s a n ' n t c r n o i e s e aB o s i h l ey o r i n t an co tese. Como la Francia de Vichy ofic;.ltrnente ner est en guerr.:, r-ro habr ningn os c ur ec im ie r t o ,d e r n d o q u e e n l e s t a c i n h a b r muchas luces 1, automviles aguardando el tren. ,1viento prevaleciente es de oeste a este, desde la estacin a la costa. Cuando ustecl d la v uelt a m ir ar hac ia ei e s t e , h a c i a e l a m a n e c e r ,y p u e d e h a b e r un poc o de lue en el hr : r iz on t e p a r a a y u c l a r l o . E n e s t a p o c a d e l a o , y a es a hor a de la m aana, d u d o q u e h a y a m u c h o v i e n t o p a r a r n o lestarlo. Es t aba de p e m uy c er c a <l e n i y y o p o d a s e n t i r l f u e r z q u e f lu a de l hac ia m . - Piens e en es os pabr e s d i a b l o s e n e l t r e n , y e n l o a E r a d e c i d o s que estarn *dijo con una sonris--. No ser muy difei'ente <leaterriz ar en uno de es os por t av ion e sd e u s t e d e se n l a o s c u r i d a d . i M a s f c i l , probablernente ! M ient r as nos apr ox im b a m o sa l a c o s t a , c o m p r e n d q u e e r a l a f e 2t8

que l tena en mi lo que me asustabams. Tema rnucho ms no espara m y tar a la altrra de sus expectatvasque a las c<nsecuencias mis pasajeros, no lrr lograba. 5i 5u descripcin de las condciones sobre la estacin ferroviria y e l ca m p o e r a n ta n e xa cta sq u e se n t q u e l e sta b a a l l a m i l a d o , a yu dndorne a pilotear el avin. y supuseque en ese momento, en su residencia oficial en La Valetta, l estla haciendo precisamenteeso, probablernente sentado en su esturJio.con un cigarrilto en su larga t i o q u i l i , m i r a n d o e i r e l o j . L o q u e n i n g u n o d e n o so tr o s h b a a n ti ci p a d o fu e u n e xccso d e p u n tu a l i d a d d e l o s fe r r o ca r r i i e sfr a n ce se s e d Vichy. Cuan<lome.'hilaira solrreel mar, todava a novecientosmetros, pucle ver chispas y llamas qrre subian en la oscuridad desde la locor-not o r a d e te r r i d ae n l a e sta ci n . Er a ta n co n sp l cr oco m o l b a l i za se a l i , a d o r a d e cu a l q u i e r '"r e r o p u e r toy m e d i o u n a cl a r a r n d i ca ci ncl e lp o co viento que lraba --soplando de oeste a este-- tai ceimo hah:apron c 5 ti ca d o e i vr ce n r r i sc ld e i a i r e . D e b l l e g a r . e z i :u to n te s C e cJi m i o p l a n e a d o .G a ci sa l a l o co m o to r a , p u d e vi r a r h a ci a e l r ,.i e n to n te s a d e l l e g a ra l a e st.r ci n . L a tr n u l a l i n e a d e ci e l o g r i s e n e l h o r i zo n te r r i e n ta l fu e r n a l r an a vu d a , p e r o e l co n tr a ste h i o q u e l a o scu r i d a d q u e te n a i n m e diatarnentedebao de m pareciera ms intensa. Entonces v ia silueta rreqra del cerco clararixenterecortda y desaceler,rpiclamente,ani e s d e p e r d e r l o d e vi sta , m a n te n i n d o l o e n m i a r co d e vi si b i l i d a d . y r re r d ;- l tu r a e n u n l e n to g i r o d e p l a n e o - _ An te s l e q u e tu v e r a ti e m p o d e p r e o cu p a r r n ee sta b a a l l , co r r i e n d o h a c am i , y p a sa m o sp l a n e a n d o sobre el cerco con el avin descendiendo srrrenamente.Fn seguida locarnos tierra y rodamos sobre la hierba, con pequeflas saauddas. a p l i q u 5 t a ve m e n te o s fr e n o s y p e n s : ";l - .l e m o s n te r r i za d o ! L o l o l g r a m o s! i Fu e m u y f ci l !" E"nl o scu r i d a d , i a m a yo r a d e l o s o b j e to s p a r e ce nm s ce r ca n o s y m s g r a n d e s, y e l ce r co j u n to a l a ca r r e te r a e r a u n a g r a n so m b r a q u e se a ce r ca b d e m a si a d o r p i d a m e n te a n o so tr o s. Ap l i g u l o s fr e nos a fondo y la cola subi y en seguida cay, y nos detuvimos. Estaba seguro de que nos encorrtrl:amos tocando casel cerco y salt p a r a ve r si h a b a e sp a ci o p a r a g i i a r . M i s p i e s se h u n d i e r o n e n a r e n a b l a n d a ; vi q u e l a s r u e d a s e sl []a n h u n d i d a s h a sta l o s cu tr o s y p e n s : " iCristo! i,Cmo haremos pare c|ar la vuelta?" Pero el cerco estaba bastante lejos. Volvi corriendo y vi el cascode Robertgon, una o$cura m a n ch a r e d o n d a co n tr a e i ci a l o n o ctu r n o . Al sa l ta r a l te r m i n a r m i c a r r e te o yo h a b a a l te r a C o n u e str a r u ti n p l 3 n e a d a , p e r o l e h a b a advertido a mi acompaante que tenarnos que estar preparadospara cualquer eventualidad y "conservar la fluidez". Esta era la situacin opuesta. Las ruedas estaban tan enterradasque tendramos que combatir la riqidez. Trep por el costado del fuselaje y le ped que bajara un paquete de paracadas y lo calzara debajo de la rueda de

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v babor . Cuando l baj y m ir e l t r e n d e a t e r r i z a j e , i o i n m e d i a t a m e n t e el or oblem a. -Tendremos que usar todo el acelerador para vrar, y eso har un r uido inf er nal. Ret enga haci a a t r s l a p u n t a d e l a l a d e b a b o r c u a n do y o abr a el ac eler ador ,y c ua n d o e l a v i n s e m u e v a , t o m e e l p a r a c a dasy ar r jelo a la c abina pos t e r o r . Yo es t aba per diendo t ie m p o . E l e r a d e u n a i n t e l i g e n c a t a n r pida que habia v is t o inm ed i a t a m e n t e e l p r o b l e m a y l a s o l u c i n . As int i c on la c abez ay m e em p u j h a c i a e l a v i n . Nuevamente en el asiento delantero, abr el acelerador delic adam ent ey des pusc on m s d e c i s i n , m i e n t r a s l s o s t e n a l a p u n t a del ala. Cuando el av in em pe z a v i r a r , e s t b a m o s h a c i e n d o r r i d o s uf ic ient e par a des per t ar a c ua l q u i e r a e n u n r a d i o d e u n p a r d e m i llas . Debier on o r lo en la es t ac i n f e r r o v i a r i a y p e n s g u e l a g e n t e e s t ar a c r uz ando la c ar r et er aa la c a r r e r a p a r a v e r q u o c u r r a . M i e n t r a s v ir bam os , los f ar os de los aut o m v i l e s b r i l l a r o n a l o l a r g o d e l c e r c o , n aum ent ando m i t ens in. Per o n a d i e p a r e c a e s t a r i n t e r e s a d o , i c u r i o so. Quiz el fuerte rudo de la locomotora que se alejaba bufando y lanz ando lluv ias de c his pas al a i r e a h o g a b ae l r u i d o d e m i m o t o r . i S i alguno de los conductores o pasajerosde esos automviles se hubiera detenido para mrar por encima de ese cerco, se habra llevado la sorpresams grande de su vida! Robertson recuper e1 paracadasaplastado, lo arroj a la cabina posterior y en seguida se colg del fuselaje mientras yo segua girando. Cuando ces de girar l aferr nuevamente la punta del ala y tir hacia atrs, con sus talones clavados en el suelo, hasta gue quedamos enfrentando la estacin ferroviaria y el viento. Entonces iniciamos nue5tra rutina de recarga de combustible, o por lo menos lo intentamos. Nuestros pasajeroshaban bajado con las pernasenvaradas y palmeaban afectuosamente los costados del avin, sin prisa por marcharse. Nosotros ramos su ltimo eslabn con la seguridady la c iv iliz ac in, y c on la aus en c i ad e e n e m i s t a d , y e v i d e n t e m e n t en o tenan muchos deseosde partir. Como no podamos empezar recargar combustible hasta que ellos dejaran de estorbarnos, les hice dar media vuelta y seal hacia el sur, de modo que no tropezaran con las alas ,y les di un s uav eem pujn. -Bon chance, mes amis (Buena suerte, amigos mios) --gritmais allez-vous-en, vitement, s'l vous plait... trs vitement... rapidement.,. Vite! Vite! (pero vyanse,de prisa, por favor... muy de prisa... r pidam ent e ide pr is a! de pr s a ! ) . Res ult y ellos s e alejar o n e n l a o s c u r i d a d , c o n a l g o d e t r i s t e z a Yo sent mucho separarme de ellos en esa manera abrupta, pero se acercabala luz del da y cada segundoera precioso. M e enc ant ar a m uc h s im o s a b e r c m o l e s f u e y q u s u c e d i , pero supongo que nunca lo averiguar.El joven tendra ahora alrede220

d o r d e ci n cu e n ta y ci n co a o s, y q u i z si l e e e sto y r e cu e r d a q u e e r a e l 28 d e a g o sto d e 1 9 4 1 , yo te n g a n o ti ci a s d e 1 . L a ca r g a d e co m b u sti b l e sa l i a b so l u ta m e n tese g n l o p l a n e a d o ; t e r mi n a m o s e n ti e m p o r e co r d y q u e d a m o s l i sto s p a r a r e ci b i r a n u e s' R t r o s p r xi m o s p a sa j e r o s. o b e r tso n se u b i c j u n to a l a p u n ta d e l a l a c o n su M a u se r y yo , e n l a ca b i n a d e l a n te r a y ya co n e l ci n tu r n d e s e gu r i d a d co l o ca d o , l a m a n o e n e l a ce l e r a d o ry l a Br o w n i n g so b r e m r r e g a zo . D u r a n te l o q u e p a r e ci u n a e te r n i d a d , p e r m a n e ci se n ta d o , m i r a n d o h a ci a l a o scu r i d a d , si n d e te cta r n n g n m o vi m i e n to , e xce p to u n a u to m vi l o ca si o n a l cu a n d o su s fa r o s p a r p a d e a b a na l o l a r g o d e l c e rco , e n e l e xtr e m o m s a l e j a d o d e l ca m p o . Te m a q u e m i s r u e d a s v o lvi e r a n a h u n d i r se y fi n a l m e n te , cu a n d o l a e sp e r ase to r n i n so p o r t a bl e , p e n sa n d o q u e q u i z l o s h o m b r e s e sta b a n b u sc n d o n o se n l a o sa c u r i d a d , e n ce n d m i s l u ce s d e n a ve g a ci n , te n u a d a sp o r e l r e sta to . A me d i d a q u e p a sa b a n l o s m i n u to s l a s fu i i n te n si fi ca n d o ca d a ve z m s, h a sta q u e b r i l l a r o n e n .to d a su i n te n si d a d .A n n o su ce d n d a . A ca d a m o m e n to q u e p a sa b a ,e l a l b a se h a ci a m s p r o n u n ci a d a y e l c i el o se i l u m i n a b a . Po r fi n , cu a n d o l a te n si n a l ca n z e l p u n to d e e sta l l i d o , e n ce n d l a l u z d e a te r r i za j ey l a m o v d e a r r i b a a a b a j o . Er a u n q r ; n i r a z d e l u z, ta n b r i l l a n te co m o u n r e fl e cto r , y m e se n t ta n i t . o rr sp i cu oco m o u n fa r o , p e r o e l ti e m p o e r a d e se sp e r a n te m e n tem r o rtl n te y u sti fi ca b acu a l q u i e r r i e sg o . En to n ce s... l l e g u n a r e sp u e stae n l a d i sta n ci a . S l o u n a ch i sp i t a d e l u z, q u e p u d o se r u n a ce r i l l a a l e n fe n d e r se ,p e r o p o r su si g n i y f i c aci n su p e q u e e r a l o q u e e sp e r b a m o s a p a g u to d o y q u e d co n nri corazn latiendo tan fuertemente como el motor -o as me pare' c i - e sp e r a n d ou n a l l u vi a d e b a l a s d e sd e l a o scu r i d a d si l o s h o m b r e s estaban siendo perseguidos.Dos siluetas oscura5 5urgieron jadeantes cle la oscuridad y vi que Robertson los desafiabl COil ei i'uS; ; y h s e g u i d a l o s h a ca a p r e su r a r se a ci a e l fu se l a j e . Esti r a n d o m i cu e l l o , s e nti m s g u e vl cu Qn ctor vu o s e 5 r tl vte r o i ,a d e n tr O; u n g Ol p e ci tOe n m i h o m b r o l o co n fi r m y a b r co m p l e ta m e n te e l a ce l e r a d o r , si n i m po r ta r m e e l r u i d o . Em p e za m o s a r o d a r , a u m e n ta m o s l a ve l o ci d a d , despegamos,pasamos sobre el cerco, la carretera y la estacin ferrov i ar i a ,g i r a m o s y e n f i l a m o s h a ci a l a co sta y e l m a r . Cuando cruzamos la costa casi era de dia y en esa luz aguda de las prmeras horas de la maana, cuando cada detalle prominente resalta con tanta claridad antes que el sol haya expulsado a la5 sombras, el mar se vea muy limpio y amistoso. Yo volaba con una clida sensacin de triunfo y de libertad despusde la tensin de la espera. Me mantuve muy bajo, a la altura de las crestasde las olas, y supe que los tres hombres que iban atrs estaban ocupados perforando latas y arrojndolas al agua. Esper que tuvieran cuidado para que las latas no golpearancontra la cola y el timn del avin.

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,'11ll1lllt11,

Llev bam os en el air e a l r e d e d o r d e u n a m e d i a h o r c u a n d o s ent nuev ar nent eun golpec t o e n e l h o m b r o . V o l v l a c a b e z at o d o l o que nr e per m it an los c or r ea j e s d e s e g u r i d a d y v i u n a m a n o t e n d d a gue ped a que la es t r ec har a.N o p u d e v e r l a c a r a p e r o e s t r e c h c l i d a _ m ent e es a m ano. Ent onc es m e t e g l a v o z d e R o b e r t s o n p o r e l t u b o acstico. - Los dos quier en es t r e c h a r l e l a m a n o - d j o para agrade_ c er le, r er o les he ex plic ado q u e e s o n o e f c i l . L o s p o b r e s d i a b l o s se ven absolutamente exliaustos, pero estn eufricos -no hav otra palabr a par a des c r ibir lo* y c o n t i n r J a m e n t ea g i t a n l a s c a b e z a sy d c e n ) "les f ous Anglais ! " ( los ioc o s i r r E i e s e s ! c o n r l e m e n d a c l r r r a c i o n . - D gales q\ r e e5 pr er r o g i i v a n u e 5 t r y c u e n o s c t r o s p e n s m os gue eilos s on hom b es m i r y -v a i i e n t e s- - d i j e - . p r e q n t e l e sc u n _ do des ean r egr es ara Af r ic a de l N o r t e . i E s t a r e n c a n t a d oc t e l l e v a r l o s ! *Les he daJosus emparedaclos caf *-dijo y Robertson. Poc o ant es de que des oe g *r a r n o sm 9 r ! b o f c i a lp r i n c i p a l m e h a _ , a bia ent r egado unos paquet es e n v u e i i o s e n p a p e l a p r u e b a c l e g r a s ay un par de f r as c ost r m ic os . -Con los sltdos cjel rancho de 165;1s5, seor *hallia dicho el s ubof ic ial- . No t enem os i a n r e n o r i d e d e h a c i a d n d e s e d i i gen o qu tienen errtre manos, y no queremos satrerlo. pero con-o t enem os la im pr es in de que s e v a r d e p r c n i c , p e n s a n t o s u e p o <j r a n q necesitaralgo para conler! Era elemental, realmente, y no s por qu rro se nos taba oc ur r do llev ar c om ida del r a n c h o d e o f c l e so d e l a c a n t i n a . S u longo que fue por holgazanera. pero es noche ne senti gradec_ do. ! o r nis m o que los agent es . llr a m as t ic ando c ont ent o m i s e r r p a r e d a d o sy b e b i e n d o u n p o c o de c af c alier r t e dei f r as c o t r m i r : o c u a n d o v o l a m o s e n t r e p n t e l l a r i a v Lr npedus aiper o 5lo J un o g p o c o s n t e t r o s s o h r e l a s o l a s , y c o n ' . r f ic ient e er i el t anqu e , y s i n n i n g u n s e a l q u e h u b i e r a p o gi> . dido c aus ar nc s; ; , . ii "; 11: f i' . i u " , , , a J . , l : l

-Es demasado tejos para ir andando, mayor -dije-, de modo q u e o u ste d e n va u n a u to m vi l y yo m e q u e d o a q u i ' En l a o fi ci n a d e l co r o n e l , e xp l i q u a u n h o m b r e ta ci tu r n <d e u n i fo r m e ca q u i , co n co r o n a s d e m a yo r e n su s h o m b r o g p e r o 5 n n ' l s ig n i a sd e r e g i m i e n to , q u e e l co r o n e l o e l vi ce m a r i sca d e l a i r e si e m p r e a e n vi a b a n u n a u to m v l a H a l Fa r cu a n d o n e ce si ta b a n a l g u e nd e l e scu a d r i l l a8 3 0 . A co n ti n u a c n p r e g u n t p a r a q u m e h 'r b r a n m a tr yo da d o l l a m a r y l m e d i j o q u e a l a m a n e ce rd e l d a si g u i e r r te te n d r a que desembarcara una persona muy inrportante sobre Lrnlago salado p ce r ca d e So u sse .Er a u n a m i si n se n ci l l a ,5 i n co m p l i ca c o n e s, e r o co mo e l l a g o sa l a d o e r a r e m o to , l a p e r so n a m L l y n tp o r ta n te se r a p r o v i sta co n u n a b i ci cl e ta p a r a q u e p u d i e r a a l e j a r se ' - i U n a b i ci cl e ta l - d i j e co n i n cr e d u l i d a d - . i D e ve 'a s? El m a yo r p a r e ci g u a l m e n te so r p r e n d d od e q u e yo e n co n tr a r a e xtr a a l a su g e r e n ci a . - S, p o r q u n o ? - Bu e n o ... n o e s p o si b l e l l e va r l a d e n tr o d e i a vi n , n o h a y e sp a ' *La ideame c i o ; p e r o Su p o n g oq u e p o d r e m o s a ta r i a e n a l g u n a p a r te . hizo rer. - i Qu ti e n e d e g r a ci o so ? p r e g u n t e l m a yo t. - El Sw o r d fi sh e s u n tr i p l a za , co n ca b i tr a s a b i e r ta s. N o e st d i se a d o p a r a tr a n sp o r ta r b i ci cl e ta s. Pe r o h a l l e va d o p f cti ca m e n te d e to d o l o q u e se p u e d a i m a g i n a r .Qu i z se h a h e ch o a n te s,a u l l q u e l o d u d o . Pe r o n o cr e o q u e r e su l te u n a i m p o si b i l i d a d a e r o d i n m i ca ' La idea tena un atractvo extrao. Esta gente de inteligencia a veces tiene las ideas ms extraas, y lo de la bicicleta no era impr a cti ca b l e . -Le ser entregada despus de oscurecer a fin de gue no despierte indebida curiosidad -dijo 1. -Que no sea muy tarde. Podramos tener necesidadde experime n ta r , p a r a ve r d n d e l a p o n d r e m o s. Estudi el mapa del mayor del tago saladoy sus contornos y me p r e n d i q u e fu e r a u n r e aa d e cu a d ap a r a a te r r i za r ' so i - El co r o n e l m e d i j o q u e h a y p o co s e sp a ci o sa b e r to se n Afr i ca de l N o r te a l a l ca n ce d e M a l ta , d o n d e p u e d e a te r r i za r u n a vi n ,p e r o si este lago 5rve, no veo por qu no ha sido usado antes. iEs bastante gr a n d e co m o p a r a q u e a te r r i ce to d a u n a e scu a d r i l l a e n fo r m a ci n ! - i D u d a u ste d d e m i p a l a b r a ?- El m a yo r p a r e ci i r r i ta d o y m e pregunt la razon. -Claro que no -dije. Me daba cuenta de que este hombre yo n o si m p a ti z b a m o sy te n g o te n d e n ci a a m o str a r m e r u d o co n l a y gente gue no me gusta, de modo que trat de calmarlo-. Todo lo que el coronel ha planeado desde esta oficina siempre ha salrdo perfectamente. Ahora... Zy las dems cosas? -iQu otras cosas?

El l6 de s ept em br em e l l a m p o r t e l f o n o u f r m a y o r d e a p e l l i do gals . M e dijo que lo hac e n n o m b r e d e l c o r o n e l , q u i e n e s t a b a af uer a oc upado en ot r as t r ea s . Y o t e n a q u e p r e s e n t a r m ei n m e c l i a tamente en la oficina del coronel. Varias veces me habian rnandado llam ar des de agos t o, per o m e l l e v u n p o c o d e t e m p o e x p l i c a r l e q u e no t en am os m ed o de t r ans po r t e e n l a e s c u a d r i l l a ;h a b a s i d o c o n f i s cado por el of icial comandante de Malta por "mal uso" mucho antes de m llegada a la sla. Aparentemente, alguien haba sacado a pasear a unas muchachas y eso iba contra los reglamentos. Era un detalle muy fastidioso para m. 222

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- Diner o, dir ec c ion e s ,e q u i p o d e e s c a p e ,u n a c i t a c o n e l H e i n k el. - Es t a es una t ar ea t a n s e n c i l l a g u e n o h a y n e c e s i d a dd e n i n g u na de esascosas-dijo 1. Aqui int er v ine y l e d i j e q u e o m e s u m i n i s t r a b a n t o d o e s o o t endr ia que enc ont r ar a o t r o . E l e m p e z a b aa m o s t r a r s ec o l r i c o y y o a t ener s os oec has . - iDnde es t el c o r o n e l , y e l v i c e m a r i s c a ld e l a i r e , y d n d e es t a la s ec r et ar iadel c or o n e l ? N o e s t o y n a d a s e g u r o a c e r c a d e e s t e v iaje. Us t ed t endr a que e s t a r d n d o m e i n s t r u c c i o n e s p e r o h a s t aa h o , r a ha dem os t r ado una no t a b l e i g n o r a n c i ad e t o d a s e s t a s c o s a s .F r a n c am ent e,es t o no m e hac e n a d a f e l 2 . El m ay or m e int er r u m p i y a h o r a l e t o c a l h a c e r d e p a c i fi c ador . Adm it i que y o t e n i a t o d o e l d e r e c h o a s e r c a u t e l o s o .M e a s e gur que el v ic em ar s c a ld e l a i r e e s t a b a a u s e n t ep o r e s e d i a y q u e e l c or onel habia s ido llam a d o d e s d e E g i p t o p a r a a s i s t i r a u n c o n f e r e n c ia m uy im por t ant e y a s u s e c r e t a r i al e h a b i a n d c i o t . l l l ) e n m e r e c ida lic enc iahas t aque r eg r e s a r a u 1 e f e . s - Yo t r abajo en un d e p r t . m e r t t o i f c r c n t c c l i l o . e l c o r o n e l d m e dej una not a ac er c a d e e s t e v i a l e y d i o q u c u s t c c l s b r a l o q u e s e nec es it aba, m odo q u e e n u n m i n u t o a v e r i i u a r c l n d es e g u a r d a de c t odo. M e dis c ulp por s er t a n t r u c u l e n t o y j t r n t o s f ) r c f ) c Jtn t o s u n a c i t a t c on el Heink el, per o y o t u v e q u e d e c i r l e c m o c o n t c t . r r a l p i l o t o y dnde s e guar dabael din e r o . E l e q u p o d e e s c p ec s t a b e n u n a c a j a en el guar dar r ppa del c o r o n e l y y o t o m l o ( l u e c i e s c a b a . o n i c o L que l no pudo pr opor c io n a r f u e u n a l i s t a d e d i r e c c i o n e s . ) c f o e s t o n o r m e par ec i m uy im por t an t e . L a c i t a c o n e l H e i n k c l , p o r s i n o t c g r e s bam os , s er a f r ent e a Sou s s e ,e n l a B a h a d e H a m n l a n t e t , l o c u a l s i g nif ic aba una c am inat a de v e i n t i c i n c o m i l l a s c l e s d e l l a q o s a l a ( j o ; p e r o e c om o t endr am os t odo e l d a p a r a l l e g a r a l l i , s l o d e b e r 'i a r n o s a c e r h alr ededor de dos m illas p o r h o r a a n d a n d o , l o c u a l p a r . e c i r z o r r a b l e . Ser a un at er r iz aje al am a n e c e r , l o q u e s i g n i f i c a b ad e s p e q a rb a s t a n t e pas adala m edianoc he. Debido a que Alem a n i a h a b i a i n v a d i d o R u s i a ,l o s a t a q r - e r e o s s a M alt a no er an t an f r ec u e n t e so s e v e f o sc o m o a n t e s y a h o l a q u e t c s bom bar deosv es per t inosca s i e r a n c o s a d e l p a s a c l on o s o t ro s o o d a m o s . poner en el air e m uc hos m s a v i o n e se n c o n d i c i o n e s .E s a n o c h e , c u n do v i des pegara la es c ua d r i l l a p a r a u n a t a q r r ea l a n a v e g a c i nc e r c a de Lam pedus a, habia die c i s i e t eS w o r d f i s h , l o c u a l e r a m s d e l o q u e hab am os podido logr ar e n c u a l q u i e r o t r a o c a s i n a n t e r i o r . L o s v i elev ar s e elc ielo c on s us t o r p e d o s ,y c u a n d o s a p a r e c i e r o ne m p e c en , a pr eoc upar m e por que la b i c i c l e t a n o h a b a a p a r e c i d oy e r a l a u n a d e la m aana. El m ec nic o p r i n c i p a l h a b a d i s p u e s t oq u e l a a t a r i a m o s a las r ios t r as en pos ic in n o r m a l , c o n s u s r u e d a s a p o y a d a s e n e l a l a 224

y d c l t- l r tt 't' e sp a ci o p a r a .e n .tr a r Sa l i r l 'l i n f er i o r d e b a b o r , d e i n d o m e a l a H a l Fa r H o u se cu a t cl o i "r "to n o H a b a co n ve n co tta m a r i i 'p o i y m e d a cu a n d o l o h tzo ' ca si l a u n a b i ci cl e ta fu e r a e n tr e g a d ;;:;t d e d e sco n cte r to ' y H ab l co n to n o va e n e sto s vi a j e s' se o r ' - N u n ca ," n t p "g 'n ta d o a d n d e q u e ve n i r y e ch a r que p e r o cr e o n o q u i e r o se r i n d i scr e t - te n d r a que le han o e q u e l a a te m o s' cr e o u na m i r a d a u .,tu o 't'ti tt;;;"; e nvi a d o u n a b i ci cl e tae q u i vo ca d a ' co n en el hangar' ambos la mramos Po co s m i n u to s m s ta r d e ' d e l a n te r o v tr a se r o ' h a b i a i n cr e d u l i d a d . e n a m o o 's n i J'i u i u n n o t' e l m e ta l ' En ca d a l a d o d e l giuuu, c o r o n a s b r i t n i ca s o ,u r J"u i Ji "n dos paco n p i n tu r a b l a n ca ' h a b i a t r a ve sa i i o , n ti d a m e n te ttp t'i ' * l a b r a s:"R OYAL N AVY"' p o r o tr a - d i j e - ' Te n d r a m o s - N o h a y t e m p o d e ca m b i a r l a lo que haSu R o n g g q u e e l l o s sa b e n a q u e d e sp e g a t- n te s q '" tl "g u 'o ' p a l a b r a sy p tn se t f ci l .r a sp a rl a s u o s' c en , p e r o e m p i e zo u tJn t' y so b r e l a s co r o n a s' si m p l e m e n te t a r co n n e g r o so b r e ;;;* * t;t' r o n e ce sa r i o ! e sm a r te e sp e soy p n te to d o t e n d r q u e p i n ta r . i U se E n e l a i r e se ca r r Pi d a m e n te ' l a p e r so n am u y i m p ^ o r ta "t"- T:::M e d i a h o r a m a s ta r d e l l e g r e su l ' tr a j e tr o o i ca l ' Su ca r a m e un b l e y m a d u l o fr a n c s "n "f g u n te tr a o av sto su fo to g r a f a e n l o s o '" t a b a va g a m e n t" ta m r 'J' i '"to ' J d e n o r e co r d a r q u i n p e r i d i co s e n a l g u n a ;# t* 'd td ' ?ero d e ca :1 r ,1 te s m s p a- t^Je - r oe n e sto s vi a e s so b 'e e r a . M i e n tr a s p o r q u e e l co r o n e l ' p o co s so r p r e n d ' t" "Ji "''a pa y e sp a d a ,- u n o ' o '' Pe r o m e sh e i k' "r .u u n r a b e ' ve sti d o co m o u n a n te s, m e n a o r a p "t* t"" da s M e h a b a n d i ch o q u e e p r xi m o p a sa j .e r o de q u i e n d i i o q u e se r i a m i i d i o m a s d i fe r e n te s' p e r o e n tr e h a b l a b a co "l e n m e n te ca to r ce r a b e mag' h 5 u s a n te p a sa d o s a b a n h e ch o e l l o s n o e sta b a i n ctu i o "t i n g l e s' Vd u r a n i e m u ch a s g e n e r a ci o n e s 'Yo n fi co tr a b a j o p u r - ur J' Jr ti i co s yo e r a sl m e n m i a vi n ' Si n e m b a r g o ' l [* tr o e sp e r a b aco n a n sr a s y n o te n a p o r q u sa b e r n a d a so b r e p l e m e n te ,n .o n o r .to 'r '- J.1 * que m To d o s e r a n p e r so n a s a g n fi ca s l a o r g a n i za ci na r a q '" a yu d a b a '

del vo tenaelpri;1"i,:"":l""'ltlil.,ou" targo debajo cotsado atcance o"

para Ol'-a todo el-combustible necesaro V tren de ate-rrizaje q" q u i e n r e co g e t: c:i l l ? '":]t-t si n n a d i e a u n vu e l o o " 'u g "'o - Ji 'e cto ' d e l a m a n e ce r 'e l l u g a r se ve l a m u y so b r e e t ta g osa ta Jo ,p o co a n te s mos m a r d e h i e l o co n g e l a d o ; f",'f a su p e 'ti ci e p a r e ci au n si n i e str o .A l a d b i l o tr a s p e r o se su p e r p o n a nu n a s So b r e p e q u e a so l a s d e e sp u m a b l a n ca h u b i e r a si d o su m i d a e n tl to a L t r e e sta b n v q u i e t ';;; ' a R o b e r tso n p o r e l tu b o a c sti co ' s b i ta i n m o vi l i d a d ' t- l : hmedo' y -diie* - M e p a r e ce m u y r a r o ^ so sp e ch o sa m regresaremos po' iuuo'' Si se enciende' e n te Arroje u flotador i" irtrnt' i n m e d i a ta m e n tea M a l ta ' 225

l.r|fftr||ru5010{mffiXIitr

[ i f lot ador de llam a habr a s i d o a c t i v a d o p o r e l a g u a y l a l l a m a h ab r a ar dido Sobr e la s uper f iCie ,a r r o j a n d o u n a c l a r a c o l u m n a d e humo flanco. Volam os en un am plio c r c u l o , o b s e r v a n d oy a g u a r d a n d o ,p e r o nada sucedi. -Arroje otra -dije-. La primera pudo fallar. Cuando la s egunda des apar e c i y n o h u b o i n d i c i o d e h u m o n i de llamas, decidinos aterrizar. La luz del da se acercabaroidamente , c om o s uc ede en el M edit er r n e o , y a h o r a p o d i a v e r q u e e l l a g o salado estaba rodeado de una espesa foresta de pinos verdes. Una vez gue descenderay pasara sus copas, no tendramos ms remed io que at er r iz ar . * Ahor a t enem o5 que at er r iz a r - , t e d . i e a Robertson- pero el a 5p ec t ode t odo es t o r r o m e gus t a. 5 i n e m b a r g o ,e l m a y o r m e a s e g u r q ue t odc es t abaper f ec t o, de m odo q u e a h v a m o s . Des c endi el av in t an hor ieo n t a l c o m o m e a t r e v y t r a t d e t o ca r la s uper f ic ie lo m s c er c a de la o r l l a q u e m e f u e r a p o s i b l e .S u p u s e qu e la s uper f ic ie de s al t enia s lo u n o s p o c o s s e n t i m e t r o s d e e s p e so r y que c uando m is r uedas la que b r a r a n ,t o c a r f a n t e r r e n o f i r m e . N o ten a f or m a de s aber que la s ubs t a n c i ai r r e a l q u e s e e x t e n d i a d e l a n t e de n os ot r os c on un m aligno r es pla n d o ra m a r i l l o o c u l t a b a t r e s m e t r o s de lodo traicionero, pero cuando nos hundimos unos pocos centfmetr os s upe gue es t bam osen dif ic u l t a d e s y q u e a t e r r i z a r f ac o m o u n panqueque, como si descendieraen el mar, manteniendo mis ruedas so br e la s uper f ic ie has t a el lt im o m o m e n t o p o s i b l e , p o r s a c a s o capotbamos. Cuando las r uedas t oc ar on e s a c o s t r a , e l v i e n t o s i l b a b a e n t r e las a las c on el plac ent er o s us pir o de u n a p r x i m a d e t e n c i n , y e s a n o ta c am bi s bit am ent e a un t er r ib l e s o n i d o d e s g a r r a n t e u n a e s p e c i e , d e b as c as ,c om o s i m illar es de per s o n a se s t u v i e r a nv o m i t a n d o . p a r e ci que nos ar r as t r bam os ando c e n t e n a r e sd e m e l r o s d e l i m o a m a _ ar rillo hasta que las ruedas se hundieron profundamente y el motor y la hlic e c or t ar on el lodo. La c ola s a l t h a c i a a r r b a y q u e d a m o s e n un a pos c onv er t ic ai. Ant es de que m i c a r a g o l p e a r ac o n t r a e s a s u b s ta nc ia m alolient e, alc anc a v er dos p a r e s d e t a l o n e s c a t p u l t a d o ss o bre m i c abez y pens : , ' iM alc lit o R o b e r t s o n , o l v i d a s e g u r a rs u s u s p en s or y el del per s onaje uy r m po r t a n t e ! " m El olor ac r e er a naus eabundoy n i b i e n n r e l i m p i e l t o d o d e l o s ojo s m ir hac ia r r iba y v i la c ol a y e l t i m n a p u n t a n d o a l c i e l o . Mientras miraba, ms lodo cay sobre mi cara. Chorreaba desde cada centfmetro del f uselaje. Las or illas del lago par ec an l e j a n a s ,m s a l l d e u n m a r d e e s a substancia terrible, RecorrJ que hacia exactamente dos aos del da en que m e hab a z am bullido d e l C o u r a g e o u s q u e s e h u n d a . Eso t am bin hab a oc ur r ido un l7 d e s e p t i e m b r e . E n t o n c e sy o h a b a 226

,i,
I

podido nadar hasta un destructor y ahora me pregunt cmo hariamos para desplazarnossobre esta substancia polzooja. pero anies de hacer cualquier otra cosa haba dos persondsque rescatarde ra asf ixi a . Tr e p so b r e l ca b i n a y m e p u se d e p i e so b r e e r b o r d e d e sa r d a c i e l a l a i n fe r i o r d e b a b o r . Vi q u e d e a tg n m o d o m i s d o s a co m p a a n t es h a b a n sa l i d o a l a su p e r -i f e , p e r o ya ca n se m i su m e r g i d o s, a ta n d o ci tr d e a l ca n za r l a te m p o r a r i a se g u r i d a d d e r sw o r d f i sh cr a va d o d e n a r i z. Desat la bicicleta y la tendi hacia adelante para que puderan aferrar u n a r u e d a , y e l l o s l o g r a r o n za fa r seci e l l o d o V su b i r . p o r l o m e n o s e sa m l r u i n a h a b i a se r vi d o p a r a a r g o . i p e r o p a r e ca d e m a si a d o h a b e r r a t r a i d ( ) h a sta a q u i so {a m e n tep a r a e so l

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227

Iriiltlillllili*lilr,

examinba rni propuesta. Derpus asinti rpidamente. Todos :us movimientor eran rpidos, y su mente reccionaba de la misma manera" *Hien -diio-. f)espegue y aterrice a travs del aerdromo de Far en vsz de a lo iargo, es decir, por la ruta ms corta.". tenl-lal dr qrre elaborar una rutina muy rpida y recargar con su motor encendidt, en cas$ de que tenga que despegar apresuradamente-.. carretea con viento, por supuesto, ante5 de empezar a recargar. pcr ir misnra razbn-., esise en la oficina del coronel a las seis... elija uno bueno que adem{s de navetraig trrbin al <bservador... peda mantener la boca cerrada... -Me despidi con un mviSar Lo ver a las seis -diio y volvi con 5u5 irtmlento de d cafrea*^" rritadoi.

En l- lal Far inv it al s u b t e n i e n t e ( A ) J . M . R o b e r t s o n , n . ' V . R.. a venir conmigo como observador. Fra excepcionalmente inteligente y habfa venido a la aviacin naval desde la B. B. C., donde fuera uno cle los brujos de laboratorio durante los primeros das del desarrollo de la tetevisin,Tena una flamfgera barba roja y un temper am ent o v lv o que hac a jueg o c o n e l l a , p e r a e l p l a n a t r a j o s u c i n t c o sentido del humor. El coronel habfa acentuado la nece:idad de que dejsemoslas menos huellag poiiblet de nuestro aterrizajepor si ei campo tena qtre rer utilieaclo nuevamente; si dejbamos seales de nuestra visita, en et futuro hbr fieiigro rle gue el campo estuviera minado. De rreodoque todos los tarnborel vcios tendrfan que ser pttestosnuevapara que al rnente en el avin y rrojadLrs mar no bien despegram05; no llotarn hasta la cost, estaran llenos de agujeros. Tres agudos puronesserlan cclocados en la cabina posteror para el observador y los pasajeros.Ellos no podran sentarseni estar cmodos hasta que lo hubieran hecho, y estaran ocupados mientras volbamos entre las patrullas Ce cazas. Con pr c t ic a, m ejor am o s g r a d u a l m e n t en u e s i r a r u t i n a y c l c u l o y del timpo. Los tambores eran rectangulares hechosde una aleacin lv;al.;, lo cual ayudaba. Eran fciles de estibar y manejar. Pero un i i do v eint e iit r os no e5 m u y l i v a n y c u a n d o h u b i n o s r e p e t i d o l a rutine unas Focas ve':es,ambos estbmosexhaustos.Despusde cada aterrizrje, yo tenfa que raltar fuera de la cabina delantera y tomar las latas de Rabertson, quien me las pasabadesde la cabina trasera. Yo las dejaba en el suelo y no bien toda estaban abajo, las abra con un punn que tenfa que llevar conmigo en la cabina delantera. Mientras tant, flolrertson bajaba con una llave de tuerca y un embudo, y se serrtab a horcjadas Sobre la cubierta del motor, de espaldasa la 214

hlice, qr.requedab Cetrs de su cbea;quitatra l tpa de ilenado e irrsertabael enrludo, y para entonces yo me habi Eubido sobre e l a i a i n fe r i o r c n u r a l a ta l l e n d . M i e n tr a s d l e ch a o a ! g a so l n ae n e l tanque principal, yo arrojaha iar latasvcasa ia cabirratraseray leco. gfa los pequeos sellos de metal tr.rehab arrarcaoo cle las latas y trnbin los arroiba a la cabina trs,tra. Antes de enrpearestos experirnentos" os mecnicos ttvieron que vacir el tanque 5lvo unos p,cos ljtros, y ciespusrle traernos vi Jr a 5 g a 5fi e l ta s i l e n a s y u e o b se r va rn u * str i n cr e l {eg r r n a si e cr unas cuantas vecet, estoy selluro de clr_e cuedarr:n convencidosde cue l a b l m o ,; p e r ci i d o!a r a zvn . Me Flreocupabaes;:ecralnlenteque Flobertson ;upiero corncl subir l,: t.rpa dr-.|motof en l oscuriclad,sin vaciar y- sn cfrttar.5e co n l a h l * e .L e e x l i r :u q tj e yo e r ca p a ud e e n co n tr a r r n i c n i n * d e regresoa Mlla lin un obsarvador,pero no sin una hlice. Eir la reunir de las seir yo tem que lss mcdaiel inrpertinr:ntes de Robertson pudieran r-usarproblemas, y lie -rtrilescucfr$bar*os nuestrai rr1enesen una atrrsfer densarnente crEdt {ie cilp v espda,evit rnirarlo a los ojos. Pero pronto fue *viclente para l ctrue la cuestin no era para rerse. Cando hr-rberJescrito nu{:stra rutin par recargarcombustible, el coroirel hio frrmar lloherison iorun M u se r ca r g a d o y a m f p o r u n a Br o w r r i n g ca r g a cJatxp i r c q u e .R o " beltson tenclra que quedar .jtinto a la punta del aia de babo-,con el Mauser, para hacer frente a todos los que vinieran. Los fugitivos tJar i a n l a p a l a b r a d e co n tr a se d ,q u e e n e sta o ca si n e r a ,,M a r se l l e :a ". - - i Qu h a g o si a p a r e ce a l g u i e n y m e d a l a co n tr a se ae q u i v* cada? -Dispreie innrediatamenle -dijo el corortel- y en seguide despeguentan rpidamentecorno puedan. Si se *cercan extraos sin i contrasea querr decir que los pasaJeros han sdo capturados. Sus intencones sern mtarlos a ustede, de rrodo que las conclLsj,rres se r a nd e f n ti va sd e cu a l q r i e rm < d o . R o b e r tso n m e m i r d u b i ta tvc. - - i C tu h a co n su i 3 r o w r r i n g ? --pregunt, sealndorne con la cabez. .-'Estarsentdo en la cabina delnter listo para despecar--diio el coronel-, pero estar rrnacjopor si ustec necesita*yurfa. *5i apunta en m drreccin -me dijo Robertson- tenga la tr'onrlad de recordar que yo soy e: de ia barba colorada. Vendrian ms sorpresa:. El coronel nos c!ijo qr_'e caso C esen t e l i r n o 5 u o tr a d i f i cu l ta d g u e n o s i m p i d i e r a r e g r e 5 a rp o r n u e 5 tr r s pi 'o p r o s m e d i o s, te n d r a n o s q u e d i r i g i r n o s * ci e r to n u n to d e l ccst.r qu e d e b ta m 0 5 m e n r o r i za r . D e b e r i a m cs e n co n tr a r i r o s l i ! s o ch c,d e l.1n o ch e d e l m tsm o d i a . - * N o e st l e j cs d * n fi d a vi l l e , p cr o te n d r n q i e o cu tt.::- se r d rante el dia, nantenersfuera de la vista de todr el rnundo. [:n Af ri,,
? I I,

estbamos bien equipados para nuestra caminat de veinticinco rnillas . Cuando Rober t s on t r e p a l a c a b i n a p o r a r e t i r a r s u c m a r . l e record que trajera las raciones de escape, la pistola Very y los cartuchos de seales. *Los dispararemosdentrc de ia cabina postqrr y si eso no baspara ncendaral avin, podenros di:parar desd* ms lejcs al tnque ta de gasolinacon municin cargada-Pero debemos alejarnoslodo lo qrJe podam os , por que el av i n v o l a r c u n d o e s t a l l e e l t a n q u e y s o b r e este lodo no podrenrosponerrosa cubiertcl Cuando em er qi, R o b e r t s o n i n s i s t i e n t o n r a r i n a f o t o g r a f a del avin antes de que lo incencjiramosy otra <Jemi, de rodiilas s obr e el t abler c de B gsw o r t h . e n e l l o d o i p e r o e l t e m p o p a s a b a r pidam ent e y an t en a m o s q u e h a c e r o t r a t r v e E ad e r n a s r a s t a la or illa. Nos t endinlos so h r e e t l o d o a u n o s v e i n t e r n e t r . o s e a v i n <J l y dis par ar r r os odos los c a r t u c h o s d e s e l e s y n e i t r a s r n u n i c i o n e s , t per o el apar at o no quer ia a r d e r . E s i l r ae m p a p a r J o e o C c y a l f i n a l d r enunc r nosdis gus t aoo s .T r a n q u r l r z a m o s r i u e s t r a sc o n c r e r r c i a sp e n sando que nadie podra rescatarlo de ese lago cenagosoy que, si !o hac n,les s er a de m uy p o c a u t i l i d a d " Ant es de par t ir hac i a l a r : r i ! l a p o r s e g u n d av e z , l e d i j e a R o b e r t , son cmo esperaba tue podramol escapar cle los rabes de aspecto que nos aquar dab a n n l a o r i l ! a . as es no e * He pas ado c uat r o a o s e n e l r n a r r : o n m a r i n e r o s indios y supongo que los r bes no r e a c c i o n a r r n f o r m a m u y d i f e r e n t e . L o s e m ar ner os nd os nunc a p u e d e n r e s i s t i r s ea l a s t e l a s v v a m e n t e c o l o ridas, especialrnente seda, que es muy pofular entre sus rnujeres. Cuando lleguem os a la o f i l t a t i r a l 'e m o s c t * l a s c u e d a s p a r a a b r i r dos de los paracadasy dejarernosel tercerr 5n ahir, donde ruedan v er lo. En ei r r r om ent o qu e v e a n t o d e s a s e d a "rmarillase olvidarn de nos ot r os por un r at o, y c u a n d o e s t n d i s t 'a d o s , o s o t r o s c o r r e n remos como negr'oshacia el no-deste.Es una esperanzaremota, perct podra resultar" Con dos elem ent os e n q u e a o o y a r n o s c c l a u n o , n u e s t r o a v n c e f ue m uc ho m s r pido" L J n a v e z e n l a o f j l l , d e s p u st l e d e s c a n s a r rrnos morTenos, nos iricimos una senal y ir.lrnc,! sirnuiinearnerrte las c uer ds de nues t r os p a r a c a d a s _ u e s t r o p f a n f u n c i o n r n e j o r d e N lo que nos hab anr os t r ev i d o a e s p e r a r : c u e n d o c j o s g r a n d e sb a l o n e s de seda amarilla se desplegaronsobre la hierba, los rabes arrojaron s us r if les y s e lanz ar on s o b r e l a t e l a . M i e n t r e s c o r r a m o s h c i a l o s r boles m ir hac ia air ' s y v i q i . r e n u e s t r a p a r t i d a n i s q u i e r a h a b a s ido adv er t ida. Dos de l o s g u a r d i a s l u c h b a n p o r l a p o s e s i n d e l paracadas sin abrir y los otros desgarrabanfrenticarnente la sed m ar illa. Corrirnos por lo rnenos media hora antes de caer agotados. Cuando nos hubim os r ec o b r a d o p a l c i a l m e n t e , o f r e c R o b e r t s o n u n 230

\orbri cle Ini f!.ascoy fusr entonces que descubrimos que l haba oi" vr r J d r ) t'r :.r sr a ci o n e sd e e sca p e tr fl i L ,r l o l i e ste e j e sa fo r tu n a d od e scu h r m a e n t{r n tr l a s si e te v e r ',1 ) ( i r a i a s o ch c: d e l a r n a ;n a y yo co m e ti g l e r r o r d e m a l d e cr r l o \, rrotr.lric irbia tr,idr su cmra f otogrfica a expensas de nuestra :o r n d Yo h b i a e l e g d o a M a co l m R o b e r tso n p a r a e sta sm i si o n e s r l r 'i .5 ';o ,,u r np cr :: r p i d o ce r e l l r o , p e r o a p e n a s l o co n o ci a . Pr o n to ( 1 ,r !cr ( b r q ( i e e r a e xi r e n r a d a m e n te o b sti n a d o y b a g ta n te i r a sc b l e . I r i ;b J to !1 t* cu a r o o c n co a o s d e d i fo r q ci ae n tr e n u e str a s d a e ,:Jp..i)ef rj i: becha en nilestra exl:,eiencia cr rnucho rnag marcada 'i l . l i q u r ] r n r l i c b a n i i i r a e xtr a " - -i {irerr-!gs qu perrsar esto cuidadosrnente "diie cuando y ti-'ri:lrnr; in!uiti!!-loy i.ecr..rper ecunirniciad-- m;!ntner l05 Jos m de i-c!5 ttr.r| :)t)i('t ixar ericcntrr cutiquie r cota qtre cr*fca. c*rnt renola ir.i:i {t) ,'fii:f:;e.-r. slre ptlainCrsr-cirq*r.'f enern5 veinticinco rnillas ,Iuiz llrr ii.-!r-c l uc r:,1ril,trr... rnenos pcrrqueya hemos cubierto al|'e'i r j r ) r d s tr .,. i r e t o n ta r 'd : l o s r j g sca n s* s l o s p e r o d o s e n e u e te n y i.iincs.,lug ocl!larnos, iros qu*darn airederjorde doce hs;s haciendo [or lc ner,cscior lniilar por hora. -'P< ou 'noleltarnosen ocrttarnos--'tJijo 1. Fue un comentar',: ilespectirro,ncr un prcgrir,ta'-. 'l-reneque haber nrucha qente en lr.'>lrdeti:.lrs que ncs darfa aigo de ccmer s ge lq piclisernrrs. DesIuris de tr:dc. aqui no estn en guerra. del cornnel 5obre la forma en que se Le record la clve.tencia oror:acatlan lF noticis de persona a ]eisona en Africa del Norte, p e r r l l o d e se cn co m c u n a "l o n te r i r l e ca p a y e sp d a ". - - 5 i n o s co m p cr ta r n o s n o r n l l m e n te , n d i e se fi j a r e n n o s.ltrcs; pero sa nos nducinrcs ci:rno deincuntes fugitivog, sltt r ) n 5 r 1 l r r e r i c'str a e r l a a te n ci n y h a ce r n c".n o t . C r e o q u e e l co a r i ; ) {r l o sa b i a d e g u e sta b ah a b l a n tl c. n - - i Te n d r q u e r n r r r see n u n e s :.j o t ^ ( Ji l s- * . Este e s u n p a s .rrabey su rcstro blanco cubiert,.l de lrrr$, y sr.r hrarh*rrl.la,ilo hacen l :r n i i r n a ti vcc$ !o u n m n j a e n u r r h l ;r d e l l f'lientrasrn5 prctesibnyo, rr*s r:lsti.rcig ponf 1. llebi 5e t'er:trmede que t estab enojado consqlniisrn uc hab'erolvirl.rrjc la comida. Despus de rneCiociran.re.t rel*c<)n.:testban as r:r:ry tensas y anibos est$barrocansados,h:lmbr i*nto: e irritables" L l ti m a co m i d q u h a b i a r n sto n l a d o l b i :i r i <e n l i 4 a l t,l n o ch e a n te r i cr , y d e sd e e n to i Tce sn o h a b a m o s d cr m i o . Oca s a n a i r n e n te , c .aildlveianlos un rabe condrrcerrdoel bu+y de ur' arado, o una fi g u a so l ta r i a r n a vi n d o see n e l h o r i o n te co r | u n ce m e l l o , yo m e arrr:jaba al suelc; pero Robertson se negaba ponerse a eubierto y se f 'u r l a b a d e n l i d e te r m i n a ci n a "p o n e r r n s m e i o d r a n d ti co ". P6 r 1 3 iarde trat ruevamentede faonar con l y sealque ramos muy ato r tu n a d o s.

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tffilililill

da, dos apoy os par a los p e s n d i c a b a nd n d e t e n a q u e agacharse l e us uar io. Ar r iba hab a un d e p s i t o d e a g u a v a c i o q u e n o f u n c i o n a b a . c om o la c aden, que es t a b a a t a s c a d a e n l a p o s i c i n d e desagote. Es t a er a la nic a pr ev is i n t o m a d a p a r a r a s f u n c i o n e s naturare-s e d oc ho r abes y dos of ic ia l e s n a v a l e s b r i t n i c o s , y n u e s t r o s p r e d e c e s or es .No f ue has t a que m e v i o b l i g a d o a h a c e r u s o d e e l l a sq u e descu_ br i que v endr an c os as pe o r e s : l o s r a b e s n o u s a n p a p i e r - h y g i e n i q u e - - nt iendo que es o es c on t r a r i o a l a s r e g l a s de su relgn_ y no se pr ov eia es e ar t c ulo; y la p r i m e r a v e z q u e t r a t d e a g a c h a r m e ,u n , r i do de es c or pionesc om o l a n g o s t a sh i z o s u a p a r i c i n - E l espectculo c r e s us aguijones apunt ad o s h a c i a a r r i b a , a p o c o s c e n t i m e t r o s de m i anat om a, f ue m s que s u f i c i e n t e p a r a m y s a l t y di un grito de alar m a. Es t o alt er a m i g u a r d i a r a b e , q u r e n e s t a b a de pe con s u bay onet a apunt ada a m i b a r r i g a . S e s o r p r e n d i m u c h o oor mi inc om pr ens ibr e r eac c in a n t e r a v s t a d e a r g o t a n c o m n como dos o t r es es c or p ones ,e nm e d a t a m e n t et u v o s o s p e c h a sy me prnch la bar r iga c on s u bay onet a, g r i t a n d o : _ . , A t t e n d e z ! , , M s t ar de, c uando m e q u e j a u n o f i c i a l d e l d a f r a n c s de que las ns t a ac iones anit ar iase r a n c o m p l e t a m e n t e i n a d e c u a d a s a r a s p diez s er es num anos y que nec e s i t a b a n e r r e a c o n d i c i o n a d a s , s l se encogi de hom br os . -C'est la guerre-dijo. ' Es t m ulet illa, m s e l p r e t e x t o q u e s i e m p r e s e g u i a : . . C , e s tp a . r e l pour nous " ( Es igual p a r a n o s o t r o s ) , e r a t a r e s p u e s t a e s t n d a ra t odas las quejs , s obr e c ua l q u i e r t e m a d e s d e p u r g a se n t a s y sbanas, jer gonesde p a j a y a r m o h a d a s , c u c a r a c h a s c hinc hes en r os a en ra comi_ da, t odo lo c ual er a una p a r t e r e g u l a r , c o t i d i a n a , d e l a vid bajo la hos pit alidadde la Fr anc ia d e V i c h y . Af or t unadam ent e, ha b i a a l g u n o s f a c t o r e s m i t i g a n t e s a c e r c ad e la v id en aquel f uer t e. Dur a n t e n u e s t r o p r i m e r d i a n o s p r e s t a r o np a n _ t alones c or t os de c oior c aq u i y z a p a t i l l a sd e s u e r ad e s o g a ,c o m o a n t i c uac losz apt os de bao, p r a u s a r m i e n t r a s n u e s t r o s p a n t a l o n e s y cam is as er an r av ados .A r ega a d i e n t e sm i e n t r a s e s t b a m o s , sin camisas, nues t r os guar dianes nos pe r m i t i e r o n r e c u p e r a r e l s u e o a t r a s a d o ,y aunque las s banas ,gr is es y m a l l a v a d a s ,h e r v a n d e c h i n c h e s y ban hor r iblem ent e m anc had a s , y l s a l m o h a d a s y c o t c h o n e se s t" rbu .n ai a r ellenos c on paja y bolas du r a s d e e s t i r c o l d e c a m e l o , pudimos dorm ir t odo el dr ' a y s lo nos d e s p e r t a m o s u a n d o n o s c d i e r o n u n a g u as u c ia naus eabunda par a nues tr o c o n s u m o , e n l a m a a n a y e n l a noche. La c om ida nos f ue t r aida p o r u n r a b e d e l a r g a sv e s t i d u r a s ,q u i e n la dej en el m edio del s uel o e n u n r e c e p t c u l o d e metal parecdo a un c ubo. Hues os enor m es n a d a b a n e n u n c a l d o p a r o o y g r a s o s o . Ms t ar de des c ubr que er an c os t i l l a sd e c a m e l l o . Es t os int er v alos que p a s a m o s d e s p i e r t o s n o s p e r m t i e r o n ac er t ar nos a la v ent ana pa r a r e s p i r a r u n p o c o d e a i r e f r e s c o v en_ 236

tregarnos ar recin adquirido hbito de fascarnos ras picaduras. Cundo nos devolveron nuestra ropa nos sorprend,mos agradab l e m e n te a l co m p r o b a r q u e h a b a n si d o l a va d a s,p l a n ch a d a sy m u y prolijamente reparadas. Estaba por quitarme ros pantarones cortos pr e sta d o s y p o n e r m e l o s.m o s l i m p i o s, cu a n d o vi a l g o d e su sa d oe n ellos; encontr un mensaje escrito con'rpiz indetebreen er forro de un b o l si l l o , q u e d e ca : ,.M e i l l e i u r s so u ve n i r s d ,u n e d e m o i se l te q u i vous a rpar votre pantalons, avec mes baisersles plus fous!,,(Ll-s mejores recuerdos de una seorita que ha reparado sus pantalones, unto con mis besos ms locos! . Esie encantador ..Billet d,amour,, estaba firmado ,.Neile',-,_y debajo. con su lpiz >aralaos, habi fs_ cr to r a s d o s p a r a b r a s. n n e ch a n ce !" "Bo ( Bu e n a su e r te ) b r o ta n d o d e u n p a r d e r a b i o s so n r i e n te s,q u e e ta h a b i a tr a za d o e n fo r m a d e d e r i c o so a r co d e cu p i d o . Aunque yo haba pasado largos perodos en la ventana, respi_ r n d o e l a i r e fr e sco , n o ..h a b av sto n a d a p a r e ci d o u u n u _ u j .i , l ica r a b e , e n su ca si l l a d e ce n ti n e l a , "i o e i a e l n i co r i g n o u i r i ti ul? v i d a , a p a r te d e n u e str o sg u a r d a si n m e d i a ta m e n te d e b a j o d e r a ve n ta r i a . El p o l i ca a a d i a u n to q u e d e co l o r a l fo n d o d e a d o q u i n e sy m u _ r o s g r se s.Su ca r a n e g r a b r i l l a b a b a j o su so m b r e r o r o j o s n u l ;. E; som'ret,o no hubiera podido ser llamado un fez, et cual ,a aofoau; l a co r o n i l l a y ti e n e u n a b o r l a . Este b a j a b a h a sta l a s o r e j a s y e l g u a r d i a , co n su ch a q u e t l l a ca q u j V,u , p l u i n u s, y u n a b a n d a r o j a q u e le cruzaba el pecho descendiendo de su homnro derecho, pareca o rg u l l o so d e si m i sm o y u n b u e n so l d a d o . So n r i n d o l e u p r "i t u u m e n te u n o d o s ve ce s, yo l o h a b a h e ch o so n r e r r y m e g u st e l r e l m p a g o b l a n co d e su s d i e n te s. N i b i e n l e e r m e n sa . e e l a m u ch a d c h a , sa l t a l a ve n ta n a co n m i s p a n ta l o n e s en la mano y mir ms a te n ta m e n te l a s so m b r a s. En u n p o r ta l , b a sta n te ce r ca d e l ce n ti n e la, pude ver la form de una muchacha' fue agitaOafurtivamente la m a n o a l n i ve l d e su ci n tu r a . L e va n t m i s p a n ta to n e s y so n r e . Al ver esto, ella dio audazmente un paso hasta ponerse a Ia luzdet sol y yo v q u e e r a m u y b o n i ta . En vi b e so s a m i ve n r a n a y yo r e sp o n d c on i g u a l e n tu si a sm o ,l o cu a l so b r e sa l t a l ce n ti n e l a r r - d , q r ";;;;; q ue l e e n vi a b a l o s b e so sa 1 . En to n ce s vi o a N e l l e , y co n r n 'r e tj m p a go_de sus dientes, S.t:. comentaro juguetn y te jo a eiia, "Allez"' tout de sute!" ( !1 iVete, en seguioari. cuanio se ariaoa, eiia alz dos dedos haciendo er signo oe itrurct'rilt de ra v de ra Victoria y envio un beso de despedida.La vista de su rostro sonriente y de la j o v i a l so n r i sa d e l ce n ti n e l i n m e d i a ta m e n te m e h a c e r o nse n ti r m e m e jor. En tr e l o s m u ch o s i n te r r o g a d o r e sq u e fu e r o n e n vi a d o s p a r a ve r s i p o d a n e xtr a e r d e n o so tr o s u n a a d m i si n d e cu l p a b i l i d a d , e sta b a e l co r o n e l q u e co m a n d a b a e l fu e r te . Er a u n p e q u e o o fi ci a t d e ca b a _ llera flaco y atezado, un espah, cuyo rostro oscuro y facciones del-

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esta' -Si furamos prisioneros de guerra prfugos -dije-, r am os c oc inados , c om ida o n o c o m i d a , p o r e s t a r a h o r a a q u . N o s enc ont r am os en un r ea m s p o b l a d a y t e n e m o s q u e s e r n r u y c a u ' t elos os . iUs t ed es un loc o a l c o m p o r t a r s e c o m o s f u e r a e l d u e o d e es t e c oc hino lugar ! Piens e u n o s m o m e n t o s e n l a s e n s i b i l i d a dd e e s t a gent e. No f alt am os en ning u n a l i s t a d e p r i s i o n e r o sy n a d i e e s t b u s c n donos . En r ealidad, s i us te d d e j a r a d e c o n d u c i r s ec o m o u n l o c o , n a die t endr ia por qu s aber q u e e s t a m o s a q u f . N o s d i r i g i m o s a u n a c i t a pr ev iam ent e c onv enida, do n d e v e n d r u n a v i n a r e c o g e r n o sa p r o x r m adam ent e dent r o de un a h o r a . P r o b a b l e m e n t e ,e n e s t e r n o m e n t o es t n c alent ando los m ot o r e s e n K a l a f r a n a . T o d o l o q u e t e n e r n o sq u e hac er es m ant ener nosf ue r a d e l a v i s t a y s e g u i r c a n r i n a n d o .S i s o m o s c apt ur ados , nunc a v olv er e m o s a e n c o n t r a r n o s e n u r l a p o s i c i n t a n d af or t unada; y s i s uc edees o , s e r s o l a m e n t e d e s p u sd e n r e s e s e t r a bajar dur o, es c r ibir c ar t a s e n c l a v e y a g u a r d a r . P o r D i o s , t l o p o n g a t odo en peligr o s lo por q u e e s t d i s g u s t a d o c o n u s t e d m i s r n o y n o quier e adm it ir lo. Ff er a r ealm ent e un b u e n t i p o y r n i f o r m a d e e n c a r a r l o e s t u v o t ot alm ent e equiv oc ada. D e b i d o a l a g o t a m i e n t o f s i c o y a l h a m b r e , y a c ons t ant ess or bos de m i f r a s c o c l e b r a n d v e n e s e s o l a b r a s a d o r , ninguno de nos ot r os er a e l m i s m o d e s i e m p r e . M s t a r d e , c u a n d o n o s quedaban s olam ent e unas p o c a s m i l l a s m s p a r a c a m i n a r , l s a l t u n c er c o s in s iquier a det ene r s e p a r a v e r q u h a b a d e l o t r o l a d o , y s e enc ont r en una pequea h u e r t a d e t r s d e u n a c a s i t a r a b e d e u n a s ola plant a. Una m ujer c or r i g r i t a n d o h a c i a l a c a s i t a ,y d e s p u sd e e s o s lo f ue c ues t in de t iem p o p a r a q u e e s t u v i r a m o sp e r d i d o s . C u a n d o la o m os gr it ar ec ham os a c o r r e r , p e r o n o s p e r s i g u i e l v e n g t i v o p e queo t er r ier blanc o de la m u j e r , c o n l o s p e l o s d e l l o m o e r z a d o sd e ir a, ladr ando y m or dindo n o s l o s t a l o n e s . S u e n t u s i a s m o e r a c o n t a gios o y pr ont o s e le unie r o n t o d o s l o s d e m s p e r r o s d e l a v e c i n d a d . Por unos des dic hadosm om e n t o s , s u p e c o m o s e s i e n t e u n z o r r o c u a n do es per s eguido por una j a u r i a d e p e r r o s r a p o s e r o s .E n t o n c e s u n a m ult it ud de r abes s ur g i d e n i n g u n a p a r t e , e n c e r r n d o n o s d e s d e t odas dir ec c iones , y qued a m o s c o m p l e t a m e n t e r o d e a d o s . F i n g i e r o n s er am is t os os , per o nos t o m a r o n d e l o s b r a z o s c o n t a n t a f u e r z a q u e nos doli. Nos llev ar on a u n a c h o z a m i s e r a b l ed o n d e o t r o r a b e , e n c uc lillas ant e un f uego, he r v a h u e v o s y p r e p a r a b au n a e s p e c i ed e i n f us in que pens que pr e t e n d i a s e r c a f . N o s h i c i e r o n s e n t a r s o b r e el s uelo de t ier r a y nos ofr e c i e r o n u n j a r r o d e l a b e b i d a c a l i e n t ey u n huev o her v ido a c ada uno , q u e a c e p t a m o sc o n g r a t i t u d . A m b o s e s t bam os f er oz m ent e ham br i e n t o s y c o n t e n t o s d e e n c o n t r a r n o s e n t r e a m gos . No s ab am os que e n t o d a s p a r t e s d e A f r i c a d e l N o r t e h a b a una r ec om pens a pr om et id a d e u n m i l l a r d e f r a n c o s p o r l a c a p t u r a de un pr is ioner o f ugit iv o b r i t n i c o o a l i a d o , y q u e e s a s u m a e r a 232

ca si l a p a g a d e u n a o d e u n o b r e r o r a b e n o ca l i fi ca d o e n l a Fr a n ci a d e Vi ch y. Si n q u e n o so tr o s l o su p i r a m o s,m i e n tr a s d e sca n s b a m o s y ca l e n t b a m o s n u e str a s e n tr a n a s, u n o d e l o s r a b e s se h a b a e sca b u l l i d o p a r a a vi sa r a l o s g e n d a r m e s.C u a n d o s b i ta m e n te e n tr a r o n p o r l a p u e r ta p o l i ca s fr a n ce se s, l u ci e n d o r e v l ve r e sy ca ch i p o r r a s e n l o s ci n tu r o n e s d e su s u n i fo r m e s, yo e sta b a a si n ti e n d o a R o b e r tso n ,q u i e n a ca b a b ad e d e ci r : - Ah ti e n e ! Yo l e d i i e q u e l o s r a b e s se m o str r a n a m i sto 505-

En se g u n d o s se a p o d e r a r o n d e n o so tr o s si n ce r e m o n r a s y n o s p u s e r o n e n a u to m vi l e s se p a r a d o s,b a j o a r r e sto , p a r a l l e va r n o s a l a e sta ci nd e p o l i ca , e n l a ca l l e p r i n ci p a l d e So u sse . Pe se a su o b sti n a ci n d e a q u e l d a , te n g o to d o s l o s m o ti vo s p a r a e sta r l e a g r a d e ci d o a R o b e r tso n . A ve ce s l p u e d e se r u n a p e r so n a e xtr e m a d a m e n ted e sa g r a d a b l ee so l o s * y e sto y se g u r od e q u e fu e m i d n g e l g u a r d i n q u i e n m e i m p u l s a p r o vo ca r su o b sti n a ci n . M s a va n za d ae sata r d e . cu a n d o d o s r a b e sn o s cu sto d i a b a ne n l a o u e r ta d e n u e str a ce l d a co n su s b a yo n e ta sca l a d a s, scu ch a m o s e seH e i n e a ke l q u e vo l a b a e n cr cu l o s, b u sc n d o n o s,y tr a ta m o s d e so n r e r n o s u n o a l o tr o fi l o s fi ca m e n te . R o b e r tso n se h a b a d i scu l p a d o p o r su e r r o r d e j u i ci o , y yo p o r m i te m p e r a m e n to fe r o z y m i i n to l e r a n ci a , y e st b a m o sh a ci e n d o l o . o si b l e p o r sa ca re l m e j o r p a r ti d o d e u n a m a l a si tu a ci n . C u a n d o e scL ch a m o s e se a vi n n o s se n ti m o s e n fe r m o s a d e f r u str a ci n y m i se r i a , p e r o se m a n a sm s ta r d e n o s e n te r a m o sd e q u e e n su vu e l o d e r e g r e sosi n n o so tr o s,e l H e i n ke l e sta l l e n l l a m a sy n o h u b o so b r e vi vi e n te s.

233

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CAPITULO 26 TELON

t r os des de el Swor df is h c la v a d o de nariz, y Jurante esta poco digna pr oc es in, s um er gidosen el barro y andanio sobre manos y rodillas c as i t odo el t iem po, f uim os r n r y p u r u r n p e g u e og r u p o d e r abes gue nos obs er v aban d e s d"e i d e n t u s ua b a o Oe los rboles de la orilla. Cuando es t uv im os m s c er c a v i q u e l l e v a b a nr f t e sy e l f r a n c se x p l i c que deb an s er los guar dias del lago. Ni Robertson nr yo pudimos en_ t ender por qu alguien que e s t u v i e r a en su sano.urcio uerra montar q 228

N sIrevr,e -J"':,:,';1L.:, ;i,i, :,r;i:il il,','ii".,i, o a eJo, iJ I i Hl-

!?i:"i".:"u::::: ; :: y ado, a f in de poder pas ar r op o r ra f ira. Mry t"ntu.unte, raoriila em_ pez a ac er c ar s e; o nues t r o per avance p n o r u r n " n t el e n t o y y o m e s ent c om o el t im onel de un p e q u e o " r u velero qr",.on,ru viento y marea, tratara de acercars

para das de ras Iodosa,prot, nJ o ca uolr, ;;?,1*

Nues t r a pr im er a r esp o n s a b i l i d a de r a h a c i a n u e s t r o p a s a j e r o y t en iam os que llev ar lo r p i d a m e n t e a t i e r r a f i r m e , a n t e s d e i n t e n t a r la des t r uc c in del av in. Am b a s c o s a sl l e v a r a nt i e m p o , d e m o d o q u e , s n dem or a, los t r es em pez a m o sa c a m i n a r p o r e l l o d o e n u n a f i l a , c o n el per s onajeim por t ant e en e l m e d i o , a v a n z a n d os o b r e e s a m a s a p e g a jos a v al ndonosde los t r e s p a q u e t e s d e p a r a c a d a sy d e l t a b l e r o d e Bigs wor t h def nav egant epa r a a p o y a r l o s p e s .C o n c a d a p a s o q u e d bam os nos hund am os hast a l a s r o d i l l a s , p e r o s i n e s o s a p o y o s n o s h a br a nos hundido has t a la c i n t u r a y d u d o q u e h u b i r a m o s p o d i d o iur r , , p l des de m i par ac a da"' ' , nl t a b l e r o B i g s w o r t h d e l a n t e d e m y p i s e n un pas o. Des pusRober t s o n t ; ; ; l ? t d o t q u e v e n a n a t r s a v a n z a b a n

una guardia sobre ese mar interior de limo salado, pero no habia ti e m p o p a r a p e d i r e xp l i ca ci o n e s. C u a n d o l l e g a m o s a l a o r i l l a y n o s d e sp l o m a m o s, l o s r a b e sse no s a ce r ca r o n , a ca r i ci a n d o l o s ca o n e s d e su s r i fl e s d e m a n e r a h a r to significativa. Cada hombre llevaba una placa de bronce con caracteres ar b i g o sco l g a d a d e l cu e l l o p o r u n a ca d e n a . L o s ca o n e sd e su s a r m a s de a sp e cto a se si n ote n a n p o r l o m e n o s n o ve n ta ce n tm e tr o s d e l a r go y l a e xp r e si n b e l i co sad e su s ca r a s n o n o s d e j d u d a s d e q u e n o s co n si d e r a b a n s p r s o n e r o s. su D e sp u s d e u n co r to d e sca n so , i g n o r a n d o l o s r i fl e s q u e l o ap u n ta b a n , e l fr a n c s se p u so d e p i e y d e j ca e r h a sta su s p i e s e l tr a je d e m e c n i co q u e se h a b i a p u e sto p a r a vo l a r . Ap a r te d e su s za p a to s, q u e e sta b a n l l e n o s d e l o d o , cu a n d o se q u i t e l l i m o d e l a ca r a a d qu i r i u n a sp e cto b a sta n te r e sp e ta b l e ,p e r o yo n o e sta b a p r e p a r a d o p a r a l a r e a cci n d e l o s r a b e s. C u a n d o te r m i n d e q u i ta r se su tr a j e d e m e c n i co , e l l o s b a j a r o n su s a r m a s y l o m r a r o n a t n i to s y b o q u i a b i e r to s - ca si co n r e ve r e n ci a - y yo co m p r e n d i q u e sa b a n q u i n e r a 1 . El r e co n o ci m i e n to fu e i n sta n t n e o ,y p o r l a a cti tu d d e l o s r a b e s fu e e vi d e n te q u e n u e str o p a sa j e r o e r a , e n e fe cto , u n p e r so n a j em u y i m p o r ta n te , p o r l o m e n o s d e e se l a d o d e l M e d i te r r n e o . El fr a n c s l e s h a b l e n to n o a u to r - i ta r i oe n e l i d i o m a d e e l l o s y d e sp u sd e sa p a r e ci e n e l b o sq u e , co m p l e ta m e n te l i b r e . N u n ca l o vo l vi m o s a ve r . C u a n d o n o s d e sl i za m o sp o r l a o r i l l a h a ci a e l l a g o p a r a vo l ve r a l a vi n , l o s r a b e sh i ci e r o n g e sto sco m o p a r a e vi ta r l o ; p e r o n o so tr o s l o s i g n o r a m o s y vo l vi m o s so b r e n u e str o s p a so sa tr a v sd e e se l o d o e sp a n to so . H a b a m u ch o q u e h a ce r a n te s d e p o d e r p a r ti r h a ci a e l l u g a r d e n u e str a ci ta . Po r r a zo n e s d e se g u r i d a dh a b i m o s q u i ta d o n u e str o eq u i p o d e r a d a r a n te s d e d e sp e g a r ,p e r o l a s a n te n a s fi j a s e n l a s r i o str a s d e l a s a l a s te n a n q u e se r d e str u i d a sh a sta u n p u n to q u b n o p u d i e r a n se r vu e l tsa a r m a r , y l a s r o m p i m 0 5 e n p e q u e o s p e d a zo sq u e a r r o j a m o s a l l o d o e n to d a s d i r e cc o n e s.D e sp u stu vi m o s q u e b u sca r u n a fo r m a d e e sco n d e r l a b i ci cl e ta " Si n o s ca p tu r a b a n y l a e n co n tr a N b a n , te n d r a m o s q u e d a r e xp l i ca ci o n e se m b a r a zo sa s. o h a b a n i n g u n a p o si b i l i d a d d e l l e va r l a a l a o r i l l a , u n q u e h u b i e r a p o d d o se r n o s m u y ti l . So ste n i d o s p r e ca r i a m e n teso b r e e l b o r d e d e sa l i d a d e l a l a p r i n ci p a l , l a l e va n ta m o sd e l b a r r o , y co n u n "u n o , d o s, tr e s" l a a r r o j a m o s ta n l e j o s co m o p u d i m o s. Ate r r i z n o m u y l e j o s d e l a s a l a s d e d b a b o r y se h u n d i i n m e d i a ta m e n te , d e sa p a r e ci e n d o e l a vi sta . Su b co n sci e n te m e n te ,d e sd e e se m o m e n to y d u r a n te m u ch o s d a s, e stu ve y p e n sa n d o r a zo n e sve r o sm i l e sp a r a su p r e se n ci a d e sca r tva r i a si d e a s fa n t sti ca s h a sta q u e d i co n a l g o q u e so n a b a r a zo n a b l e m e n tep l a u si b l e . En u n p e q u e o b o l so i m p e r m e a b l e e n l a ca b i n a p o ste r i o r te n i a m o s r a ci o n e s su fi ci e n te s p a r a m a n te n e r n o sp o r ve i n ti cu a tr o h o r a s y yo te n a m i fr a sco d e b o l si l l o l l e n o d e b r a n d y p u r o , d e m o d o q u e

229

" rrilllllllliIrrl lt,

i,

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gads eran tan coriceos como sus pulidas botas de montar' Creo que s lo v ino a v er nos por c u r o s d a d ,p e r o c u a n d o s a c u n c i g a r r i llo de s u. paquet e de Bas t o s B l e u , t e n d i u n a m a n o y e l d i j o " O u i " , dos v ec es ,por la nar iz , "u - i , u 'i " e n d o s s f l a b a ss e p a r a d a sy m e d i o t odo el paquet e.Des deent o n c e st u v e s i m p a t a p o r l o s e s p a h i s . El 20 de s ept iem br e f u e m i s e g u r r d oa n i v e r s a r i od e b o d s .T a m bin f ue el dia en que f uim o s t r a s l a d a d o sa E l A l o u i n a , e l a e r c j r o m o en Tnez , por nues t r o nue v o g u i a y c o m p a a n t e ,e l c a p i t n R u b i n de Cer v ans , de la Fuer z a A r e a F r a n c e s a .H a b i a v e n i d o d e s d e T n e z a bus c ar nos .

Dur ant e nues t r a c am i n a t a d e s d e e l l a g o , R o b e r t s o r ry y o h a b a a m os c onv e do at er r er nos u n a h i s t o r i a s e n c l l a .l - a s n o t i c i a s d e l a t a que de la es c uadr illaa la n a v e q a c i nf r e n t e a L a m p e d u s ah a b r a n s i d o t r ans m it idas por r adio a t o d o T n e z . N o s o t r o s h a b a m o s s u fr i d o u n a pr dida de gas olinay haba m o s v o l a d o a l p u n t o d e t i e r r a m s c e r c a n o a Lan, pedus a, que er a So u s s e . A l a d b i l l u z d e l a l u n a , y o h a b a r ealiz ado un at er r iz ajef or z o s o e n e l l a g o p o r q u e s u s u p e r f i c el i s a e r a v penas is ible. En las pr inr er asc uar e n t a m i l l a s , l a c a r r e t e r ad e S o u s s ea T n e z s igue la l nea de la c os t a, a t r a v sd e u n a z o n a l l a n a y a b i e r t a a l n o r t e , y not m uc hos lugar es de t e r r e n o f i r m e y h e r b o s o d o n d e h u b i e r a podido at er r iz ar f c ilm ente c o n n u e s t r o p e r s o n a j e m u y i m p o r t a n t e . Una gr an c adena de m ont a a s a z u l e sl i m i t a b a n u e s t r o h o r i z o n t e h a c i a el oes t e en t odo el c ar nin o h a s t a T n e z , s e p a r a n d o l a s p l a n i c i e sd e l G olf o de Har nm am et del D e s i e r t o c t e l S a h a r a . E n H m m a m e t d o o l a m os al nor oes t e, par a at r a v e s a r l a s m o n t a a s . E l a e r d r o m o d e E l Alouina es t a poc os k ilr n e t r o s a l s u r c j e T n e z , s o b r e l a c a r r e t e r a a Cartago. Llev bam os r ec or r id o s a l r e d e d o r d e t r e i n t a k i l m e t r o s d e s d e Sous s ec undo at r av es am o sv e l o z m e n t e E n f i d a v i l l e y p a s a m o sp o r e l c am po donde hab am os a t e r r i z a d o e n a g o s t o , p e r o f u e a n t e s d e q u e Rober t s on o y o nos dir am o s c u e n t a , l o c u a l , q u i z , f u e m u y c o n v e ' n ent e, por que Rubin de C e r v a n s n o s e s t a b a v i g i l a n d o a t e n t a m e n t e por el r abillo de s us peque o s o j o s p o r c i n o s . D u r a n t e t o d o s l o s c i e n t o quinc e k ilm et r os nos l l e n d e p r e g u n t a s- c u a n d o n o e s t a b a h a blando de s m is m o- y en l o s p r i m e r o s d i e z m i n u t o s l l e g u a l a c o n ' c lus in de que l er a uno d e l o s i n d i v i d u o s m s a b u r r i d o s y o d i o s o s que y o hab a c onoc ido. Sr sm o d a l e s e r a n f u r t i v o s y l e r a i n c a p a zd e mirarme a tos ojos por ms de dos o tres sequndos,pues desviaba rpidam ent e la m ir ada y m e e s p i a b a , l l e n o d e d e s c o n f i a n z a ,d e s d e d e ' t r s de s us gr ues asgaf as d e a s t a . H a b l a b a i n c e s a n t e m e n t eu n r n g l s de academia de idiomas que pronunciaba con un marcado acento 238

a m e r ca n o . Ta m b r i te n a a l g o d e co ckn e y, y l a co m b i n a ci n d e l o s d o s, su m a d o ta m b i n a l a ce n to fr a n c s,e r a a l g o ta n p o cc co n vtn ce n " t e co m o su p e r so n a l i d a d . N o s e xp l i c q u e e r a m u y p r o b r i t n i co , r a z r p o r l cu a i sr . : c am a r a d a s fi ci a l e sd e sco n fi a b a nd e l _ o - N o p u e d o co n f i a r m e e n u n a l r n a vi vi e n te - - tl i j o , sa cu d i e n d o s u ca b e za ,l o cu a t h i zo te n l b l a r su p a p a d a . N o s co n t q u e se r i a m o s cu sto d i a d o sp o r l a Fu e r .e a r e a Fr a n A c e sa e n El Al o u i n a , u n o s "g r a n d e sti p o r q u e h a r n q u e l o p a r ,e n i e n ". b Aadi: -Har todo lo que pueda por ustedes,solo tienen gu,,"pedir" melo. C o m < to d o to q u e l d i j o e n e se vi a j e fu e d e sm e n ti d o d e sr j ee l momento que llegamos a nuestro destino, iue evidente que et tr_.rb;.a e s p e r a d o e xtr a e r n o s e n e l a u to r n vi l to d a l a i n fo r .m a ci o i l q u e n e c s i ta b a . D e o tr o m o d o i q u o b j e to te n i a d e ci r n o s e sa sr i e n ti r a s y p n t a r n o s u n cu a d r o ta n r o sa d o ? N o s co n d u j e r o n a u n a ce l d a p e q u e a y b r i l l a n te m e n l e i l r En i n ad a d e sd e l a cu a l se ve a , a l a d i sta n ci a , l a b h t'ad e T n e z. L .ap r ;e r t abierta daba a ur balcn donde estabar los inrviiablesguardia$ r 'a b e s n su s b a yo n e ta s ca l a d a s.p u se a n u e str o g u i a a p r u e b a y l e co p e d u n ce p i l l o d e d i e n te s y u n r o l to d e p a p e l b i g i n i co , p e r o , p o r s u p u e sto ,n a d a d e e so n o s fu e e n tr e g a <Jo . - Ve r q u p u e d o h a ce r - d i j o l - p e r o m e ve e n p r o b fe m a s sj e l D e u x n r eBu r e a u l o tl e g aa d e scu b r i r . D u r a n te r n u ch o s d a s y n o ch e s r o s g u a r d i a s r a b e sh i ci e r o n r cr p o si b l e p o r m a n te n e r n o s d e sp i e r to s, p e r o co n o r a p u e r ta d e r b a l c r n u n ca se ce r r a b a y l a s d e sl u m b r a n te sl u ce s e sta b a n si e m p r e e n ce n d i d a s, l o s r n o sq u to s n e ce si ta b a nm u y p o ca a yu d a . R u b i n d e C e r va n s e ra u n vi si ta n te d i a r i o y su i n te r r o g a to r o e r a r e p e ti ti vo y si n r n sp i racin, en cornparaan con el Deuxiiime Bureai, guien me llev p dr a u n n te r r o g a to r i ve sp e r t n o ,e l cu a l fu e r e a l i a d oco n l a a yr :d a d e u n ca b l e e l ctr i co a p l i cd o a r n i p e r so n a ,e n t e o tr o s r e fi n a n i e n to s n m s d e sa g r a d a b l e s. e g u n t a R u b i n si so s e r a n r o s g r a n d e sti Pr p os q u e h a r a n q u e l o p a s r a m o sta n b i e n y l a d g u i r i u n a e xp r e s i n a n m s fu r ti va y se d i scu l p p o r l a co n d u cta d e e l l o s. --Me gustara poder hacer mds por ustedes,pero ellos son tipos p el tg r o so s... M e a l i vi co m p r o b a r q u e a R o b e r tso n n o l o so m e ti a n a e stetr a t mi e n to d e te r ce r g r a d o , p r e su m i b i e m e n tep o r q u e l s l o te n a u n a t i r a y p a r e cfa m u ch o m s j o ve n p e se a su b a r b a . Tu ve cu i d a d o d e n o d e ci r l e l o q u e e sta b a su ce d i e n d o ,p o r si a ca so e i l o s d e ci d i a n so m e te r l o ta m b i n a e se tr a ta m i e n to . H a sta q u e e so su ce d e r a , l se sa l va r i a d e l a a g o n a d e e sp e r a r e sa s vi si ta s ve sp e r ti n a s.A ve ce s e r d i fi ci l c o n te n e r m e y n o co n ta r l o to d o y u n a ve z, cu a n d o d e scu b r i q u e e l v e fl o p b co d e l l a d o i zq u i e r d o d e m i b a r r i g a se h a b i a vu e l to b r a n co

239

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l i i l l l i l t , . l l l.lilll , ,
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de la noc he a la m aana, t u v e q u e c u b r i r m e r p i d a m e n t e p a r a q u e l no lo not ar a" A par t ir de e n t o n c e s f u i m u y r e c a t a d o c u a n d o m e l a v a ba de pies a cabeza en nuestra tina comn y sempre que podia me ponia una t oalla alr ededor d e l a c i n t u r a . Hubo varios factores atenuantes durante este desdichado per iodo. Uno f ue un s im pt ic o g u a r d i a f r a n c s ,a p o s t a d o d e b a j o d e n u e s t r a v ent ana, quien ins is t a e n s l b a r " S i e m p r e h a b r u n a I n g l a t e r r a " dur ant e t oda s u guar dia.De s p u sd e u n t i e m p o s e v o l v a m u y m o n t o no, y aunque s us int enc io n e s e r a n b u e n a s , m e h u b i e r a g u s t a d o q u e silbara el Himno Nacional Alemn siquiera para variar. Tambin me di c uent a de que el Deux i m e B u r e a u e s t a b ah a c i e n d o b l u f f c o n a l g u nas de s us am enaz asy obt u v e u n a g r a n s a t i s f a c c i np e r s o n a lc a d a v e z que logr aba v enc er los en s u p r o p i o j u e g o . E l l o s e s t a b a n d e c i d i d o s a av er iguar c m o la es c uadr i l l ac o n s e g u f ah u n d i r b a r c o s e n l a t o t a l o s c ur idad. Sos pec habanque l o s a l i a d o s t e n a n u n a f o r m a d e a r t e f a c t o par a v er , per o el r adar par a d e t e c c i n d e b r c o s ,o p a r a " a l e r t a t e m pr ano", s lo hab a s ido de s a r r o l l a d o p o r s u s e n e m i g o s y p a r a e l l o s er a algo t ot alm ent e ins os p e c h a d o . u d e o b t e n e r u n p o c o d e r e s p i r o P c ont n. loles una h s t or ia f a n t s t i c a s o b r e u n a p a r a t o d e e s c u c h a que podia det ec t ar el s onid o d e l a s m q u i n a s d e u n b a r c o d e s d e u n a dis t anc i m uy gr ande y e s p e r q u e e s t o l o s l l e v a r f a a d e t e n e r s u s m quinas m s a m enudo y e n u n a e t a p a m s t e m p r a n a , o f r e c i e n d o as i m ejor es blanc os a la esc u a d r i l l a .L e s d e j q u e m e s o n s a c a r a n s t a e inf or m ac in m uy lent a y g r a d u a l m e n t e , y l e s o f r e c i u n a g r a n r e p r e s ent ac nde aut or r ec r im in a c i n p o r h a b e r p r o p o r c i o n a d o t a n v a l i o s a inf or m ac in, t odo lo c ual r e s u l t m s r e a l i s t a p o r q u e a p r o v e c h p a r a ' dar r endas uelt af dolor qu e e x p e r i m e n t a b ae n e s ao p o r t u n i d a d , q Sos pec ho que t odo el m u n d o t e m e s e c r e t a m e n t e u e c l a u d i c a r bajo t an dur o t r at am ient o. A v e c e s m e h a b a p r e g u n t a d o c m o r e a c c ionar ia y o y , s i llegabaa s u c e d e r ,c u n t o t i e m p o p o d r i a s o p o r t a r l o . M e int r ig des c ubr ir que u n o p u e d e s e r o b j e t v o a c e r c a d e l d o l o r , c om o s i es t uv ier as uc edin d o l ea o t r o , a u n q u e d u d o q u e h u b i e r a p o dido c ons ider ar lo des apa s i o n a d a m e n t e i m e h u b i e s e n p e r m i t i d o s una alt er nat iv a. El m s gr a n d e f a c t o r a t e n u a n t e e r a e l h e c h o d e q u e no teni alternativa. Ellos trataban de obtener pruebas de mi complic idad en ac t iv idadess ubv er s i v a sy s i h u b i e s e nt r i u n f a d o , l a s p e n a sh a , br an s ido t ot ales y t odo s e h a b r a p e r d i d o s i y o c l a u d i c a b a .S a b e r e s o f ue una ay uda t r em enda y f u e r e a l m e n t e m u y t o n t o d e p a r t e d e e l l o s per der t ant o t iem po y es f u e r z o s .L o m s m o s e a p l i c a b a a u n n u e v o enf oque que ens ay ar on en d o s t a r d e s c o n s e c u t i v a sy q u e c a s i t u v o x it o por que f ue m s s ut il. C u a n d o f u i c o n d u c i d o a l p a t i o p o r u n g r u po de interrogadores, en vez de llevarme a su oficina. me hceron m ar c har de un lado a ot r o m i e n t r a s m e f o r m u l a b a n p r e g u n t a s .D i e z s oldados de la Fr anc ia de V i c h y e s t a b a n p r a c t i c a n d o c o m o p e l o t n de f us ilam ient o, y des pusd e u n a d e m o s t r a c i n c o m p l e t a , e n l a q u e 240

dispararon contra un mueco apoyado contra la pared, quedaron en poscin de descansoy me miraron fijamente mentras yo desflaba frente a ellos. La sugerenciaera obvia y al principio mis rodillas se si n t e r o n d b i l e s, h a sta q u e d e ci d q u e e l l o s n a d a te n a n q u e g a n a r y si mucho gue perder si me fusilaban, a menos que yo admitiera m i co m p l i c d a d y r e ve l a r a e l n o m b r e d e m i p a sa j e r o ,q u e e r a l o g u e e l l o s e sta b a n b u scn d o . U n a ve z q u e d e ci d q u e to d o e r a b l u ff, fu e como jugar al pquer; pero yo tenr'atodas las cartas, incluida la mano g a n a d o r a , p o r q u e n o i m p o r ta b a l o q u e e l l o s h i ci e r a n , yo n o p o d a d e ci r l e s l a i d e n ti d a d d e m i p a sa j e r op u e sto q u e n o sa b a q u i n e r a , a n si e l l o s l o g r a b a n h a ce r m e a d m i ti r l a p r e se n ci ad e l p e r so n a j em u y i m portante. U n a m a a n a , R u b i n d e C e r va n s m e so r p r e n d i m o str n d o m e una fotograf a de 1.No habia duda de que era nuestro personajemuy importante. Con perfecta veracdad, pude decir que no tenr'a ide de quin era 1. -Sabemos que l estabacon ustedes-dijo torvamente. - Es u n ti p o m u y g u a p o , se a q u i e n se a - d i j e co n a d m i r a ci n . -ZVa a decrme que nunca lo habia visto? - Po d r a se r p o si b l e - d i j e - . Su ca r a m e e s va g a m e n tefa m i l i a r . i N o e s u n p o l ti co fr a n c s, o u n g e n e r a l , o a l g o a s? C r e o q u e h e visto su fotografa en los peridcos, pero, ciertamente, no s quin e5. - i Ba h ! - - d i j o R u b i n d i sg u sta d o . Pe r o su m a yo r r e v s o cu r r l a m a a n a e n q u e su s e xp l o r a d o r e s descubrieron la bicicleta. Entr precipitadamente en nuestra celda, co n a i r e d e tr i u n fo . - H e m o s e n cq n tr a d o su b i ci cl e ta ! - - d i j o . Tu ve u n a se n sa c n e a l i vi o . H a b a e sta d o p r e p a r n d o m ep a r a d este m o m e n to ta n a m e n u d o , y p o r ta n to ti e m p o , q u e ca si d i sfr u t d e lo s m i n u to s si g u i e n te s,q u e fu e r o n e l p u n to cr u ci a l d e n u e str o i n te rr o g a to r i o . Fu e co m o l e va n ta re l te l n e n u n d e b u t d e sp u e d e m u ch a s semanas ensayosagotadores. de - Te m a q u e l a e n co n tr a r a n - - d i j e - . Po r D i o s, n o i n fo r m e n de e l l o . M e ca u sa r nse r i o s p r o b l e m a s s l o h a ce n y m e e n vi a r n a n te un a co r te m a r c a lcu a n d o vu e l va a m i p a i s. -Qu quiere decir? .-Es robada. Es propiedad del gobierno, como supongo habrn notado. En Malta, los aviones estn dispersostan lejos del aerdromo que me lleva media hora caminar hasta poder desayunar. Detesto cami n a r . - Oh , p u f, p u f! - d i j o l i n d i g n a d o - . ZPr e te n d ed e ci r m e q u e ll e va e sa b i ci cl e ta e n su a vi n p a r a n o te n e r q u e ca m i n a r h a sta e l lugar donde toma su desayuno? - Asi e s - d i j e , y cu a n d o l sa cu d i l a ca b e za co n i n cr e d u l i d a d . 241

,r"'ilriltriltriliilillillililllllltiilllllrilri,,,.,,i

PARTE V El Sahara

CAPITULO 27 INTEIiROGATORIO

la clle prinripa ce La v ent ana c le nues tr a c e l d s e a t l r i a l a r g a h c r a l a d i s t a n c i a e n u 1 al i r i e e Sous s e, que s e ex t enc l a m u y del atars r ec t a- En las s o m b r a s a t a r g a c t ad e i c l i d o s o i i"r * * ^t e g e n t e j o v e n c l r o r l a b a ny r e r a n i u n t o s e n u n a i* aar , gr r pot de at r ac t iv a at m s f er adepaz . Er aunc ont r a s i e e X t | a o v i s t c a t r . a v s d e l ( }s b apr o - l a r irrafectados ar c t es de una c elda pollc r al. Pa l e c r r r o r r 'r p l e t a r n e n t e y e ! 'ar r l r ' ia s o t r a t p a r i e s r J e l M e d i t e r r n e o ir ur r u qu" r uE a en t or ias p r i n c i p r o ' ! a t r n s i c o nf i s i c a d e t ant e no poc ler r euniis e c Lin e l l o s ' A l que luchar conu y en t a5 piit ir e: ' as n a o r l o s s e i l a n d s l - u v i m o s ac ept ar , L a t e n t a c r o r rd e a r r o l a r 5 e c t r a una s ens ac i n ie s alv a j ef e s e n t i r n i e n t o ' en ornarrrentaiio:'tnifornles' sobre uno de esos relarnidos r'lceses irresistible' e olor os o5a aga c leCc - lonia ,r d e a s i cie pescacil narJnhiuestra prmera comida conslstier cbeas qi'r':mirabart clegos lracia arriba desde el do eri agLlasucia, y los oios Pro el caf vtrro tnuy e pt at o no c ont r ibuy er on a 'i t i r 'i l u i a r i a p e t i t o ' rspas' nos clieron cada uno una toalla ilien, y despues fi nlleitrc a ia douche' para la' f inpia y una pastilll de jabrr y rr:s escoltlrr:rr b esta tan esperacia endicin' decrcli' v ar nos ei bar r o pes t ilent e. A n t e l l e v a c l o la qLie las c os as e5I abanm e j o r n d o , a u n c u a n c l o f u i m o s m os q u e l a d o u c h e e r a s o l a m * l t e u n g r t uit pat io ex t er r oi' y c om pr c b a r n o s g a los abrevaciercs ue f f o de agr . r ar r a 5c br e una p ; l a d e p i e c l r a 'r i m i l a t l o s c a b a l l o s d e t i v n ' P e r c n o s s e n t l m o s en G r an Br et aiia s e pr ov ee n a lo rlenos' pudrnos agradecidol por esat pequenas mercedes; frclr loclo seco' el c(lal se habi metido en ibrarnos cie io L:eor de "tt y d e b a j o c i e n u e s t r a su a s ' t odas oar t es , inc lus o en n u e s t r o c a b r l l ! o con nosotros nasta la maana siguiente' Et olor ac r e s igui 234

y c ua n d o se l l e va r o n n u e str a sr o p a s p a r a se r l a va d a s r e m e n d a d a s. r a Pa e n to n ce s n o s h b a n tr a sl a d a d oa u n fu e r te d e ca b a l l e r i aso b r e u n a co l i n a a l o e ste , q u e d o m i n a b a a So u sse .Al r o m p e r e l d a n o s l l e va r o n t r a v s d e i ca m p o y co l i n a a r r i b a h a sta e l p i n to r e sco fu e r te " L o s a u to r n vi l e s cr u za r o n u n a a r ca d a e n u n a a l ta p a r e d d e e stu co y se d e tu v ie r o n e n u n p a ti o e m p e d r a d o .So l d a d o s r a b e sm o n ta b a n g u a r d i aco n l a s b a yo n e ta s ca l a d a s. El l o s a b r i e r o n l a s p u e r ta s y n o s e sco l ta r o n , su b i e n d o u n a e sca l e r a e m a d e r a , a u n a g r a n h a b r ta ci n d e sn u d a q u e d d e a l g u n a m a n e r a se l a s a r r e g l a b ap r a p a r e ce r co m p l e ta m e r r teva ci a , a u n q u e co n te n a d o s ca m a s,u n a m e sa y d o s si l l a s.Ta m p o co su sve n t a n a s co n b a r r o te se r a n a m i sto sa s. D u r n t d o s d i a s y n o ch e s f u i m o s cu sto d i a d o sp o r o ch o r a b e s, t o d o e l ti e m p o co n su s b a yo n e ta s ca l a d a s,h a sta cu a n d o e st b a m o s d u r m i e n d o . Esta b a na p o sta d o se n p a r e j a sfu e r d e l a p u e r ta d e n u e str a ce l d a , e n l a ci m a y a l p i e d e l a e sca l e r ad e m a d e r a y fu e r a d e n u e str a ve n ta n a , e n e l p a ti o e m p e cJr a d o e b a j o . Qu e d a m o s d e sco n ce r ta d o s d p o r e sta sse a l e 5 e e xtr e r n a d ap r e ca u ci n , p e r o p a r e ci 'aq u e l o s fr a n cl ce se s e sta b a n co n ve n ci d o s d e q u e h a b a n ca p tu r a d o a l a Pi m p i n e l a Esca r l a tay a fl o u d i n i co m b i n a d o s.C o n g u o scl eco n o ce d o r e sy co n f id e n ci a l e sm o v m i e n to s d e a se n ti m i e n to d e l a ca b e za ,h a ca n l o p o s b l e .p o r a l e n ta r n o sa h a b l a r y d e ci r n o sq u e e sta b a na l ta n to d e q u e n o so tr o s n o s e n co n tr b a m o sco m D r o m e ti d o s e n "l e m ca n i sm ecl a n d e st i n ". N o s a se g u r a r o n q u e e l l o s e r a n "sym p a th i sa n ts" y fe r vi e n te s " g a u l l i sts" y q u e p o d a m o s h a b l a r a b i e r ta m e n te . N o s p r e g u n ta r o n d n d e h a b a i d o n u e str o "p a ssa g e r ", p e r o n o so tr o s co n se r va m o su n a i r e d e d e sco n ce r ta d a n co m p r e n si n r n o s n e g a m o s a d e j a r n o s e n g a a r . N u e str a co n sta n te r e sp u e sta ,"Je n e co m p r e n d p a s M 'si e u r ", l o s p o n a fu r i o so s y n o s d i j e r o n q u e r a m o s u n o s to n to s si p e n s , bamos que podramos continuar con nuestro trabajo clandes'tino c on tr a a d ve r sa r i o s ta n fo r m i d a b l e s co m o e l l o s. Ex p r e sa r o n to r va s ati sfa cci n p o r h a b e r n o s ca p tu r a d o p o r fi n , d e sp u s q u e h u b i r am o s h e ch o "ta n to s vi a j e s a su p a s". Fr o te sta m o s n u e str a i n o ce n c ia ta n fr e cu e n te y ta n co n vi n ce n te m e n teq u e e m p e c a se n ti r m e i n d i g n a d o p o r q u e se n e g a b a n cr e e r n o sa L o s g u a r d i a s n o s se g u i a n a to d a s p a r te s, h a sta a l r e tr e te , si e s 1 1 r - ip o d a d e scr r b i r se n e scu l i d ar n sta l a ci ne n fo r n r a ta n g r a n d i o e ta s a. fr l o h a b fa n e ce si d a dd e l g u i a , q u i e n i n si str a e n a co m p a a r n o s; s u p r e se n ci a , y u b i ca ci n , e r a n i co n fu n d i b l e s d e sd e cu a i q u i e r p a r te d e e se e d i fi ci o . N u e str a i n tr o d u cci n a l a s p r i m i ti va s i n sta l a ci o n e s sa n i ta r i a s q u e l o s fr a n ce se sd e Vi ch y n u n ca d e j a b a n d e p r o p o r ci o n a r , p a r a su s p r i si o n e r o sy su s so l d a d o s r a b e sp o r i g u a l , fu e i n o l vi d a b l e . U n r e q u e oa g u j e r oe n e l su e l o h a b i a si r l o d i sce r n i b l ea l g u n a ve z, p e r o e sta b a co m n l e ta r n e n tecu b e r to p o r l a e vi d e n ci ad e l a s vi si ta s d e d o c er r a sd e ci u d a d a n o sd u r a n te u n l r g o p e r i o d o y cu ya p u n te r a h a b a s ad c e xtr e m a d a m e n ted e sci i d a d a A ca d a i a r j o d e e sa p i l a n a u se a b u n .

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.lltrr rl,;illilltiit1iIr

y los alem anes .A los f r a n c e s e sd e V i c h y n o s e l e s o c u r r a q u e e l l o s m is m os pod an s er at ac a d o s . A l o s a v i o n e s a l e m a n e s e i t a l i a n o s s e les per m it a us ar El Alo u i n a c o n t i n u a m e n t e , p e s e a l a a s l l a m a d a neut r alidad de Tnez . D e p i e e n t r e l o s d o s g u a r d i a s r a b e s ,e n e l b a l c n de m i c elda, y o co n t a b a l o s a v i o n e s q u e v o l a b a n e n c i r c u l o , con esvsticasnazs pintadas en el fuselaje. Con todas estas actividades que s e des ar r olla b a na b i e r t a m e n t e , l a p r e s e n c i ae n T n e z d l v ic ec ns ul am er ic ano er a u n a t r e m e n d a i n c o m o d i d a d D a r a l o s f r a n c es esde Vic hy y t odos l o s m o v i m i e n t o s d e l d i p l o m t i c o t e n i a n q u e ser vigilados. Ms tarde me enter de que l se encontraba bajo "arregt o abier t o" y que s e ha l l a b a m s o m e n o s c o n f i n a d o a s u r e s i d e n c i a , y que, c uando s al a,t ena q u e s e r e s c o l t a d op o r u n g u a r d i ad e l a F r a n c ia de Vic hy . Per o, a t r a v s d e c a n a l e s d i p l o m t i c o s , l e s t a b a e n c ont ac t o c on el m undo e x t e r i o r y , p o r l o t a n t o , e r a u n a p e r s o n am u y im por t ant e a la que hab f a g u e m a n t e n e r e n l a i g n o r a n c i at o d o l o q u e f uer a pos ible y apac gu a rc u a n d o e x p r e s a b ap r e o c u p a c i n p o r c u a l quer c os a que v er a. En 1941, los al ad o se s t a b a np r e p a r a n d oe l c a m i n o p a r a e l e v e n t ual des em bar c o en Af r i c a d e l N o r t e , e l c u a l t e n d r a q u e p r o d u c ir s e t ar de o t em pr ano p u e s t o q u e l o s f r a n c e s e sd e V i c h y e s t a b a n cooperando con las potencasdel Eje; y mis pasajeros eran la punta de lanza de e5e desembarco. Estoy seguro de que una de las primeras cosas que tuvo que hacer nuestro personaje muy importante fue c ont ac t ar al v ic ec ons ul a d oa m e r i c a n o e n T n e z , a f n d e q u e e l v i c e cnsul supiera todo sobre nosotros, excepto (al principio) dnde nos encontrbmos. Nuestra desaparicin estaba causando cierta preocupacin en csa; pese a muchos angustiosos peddos nuestros, no se nos habia per m it ido en v i a r c a b l e s o t e l e g r a m a s ,n s q u i e r a e s c r i b i r cartas, y sabamos que a nuestros parientes ms cercanos les haban dicho que estbamos"desaparecdos". Ms de dos semanas despus de que nuestro personaje m uy im por t ant e hubie r a v i s i t a d o a l v i c e c n s u l a m e r i c a n o e n T nez , las aut or dades br i t n c a s d e L o n d r e s p i d e r o n a e s e d i p l o m t c o que av er iguar a qu h a b a s i d o d e R o b e r t s o n y y o . C u a n d o l descubri que seguamos detendos en Tnez casi tres semanasdespus de haber sido tomados prisioneros, pregunt por qu no habiamos sido trasladados al campo de internacin oficial para el personal militar aliado, que entonces se encontraba en Aumale, en las afueras be Argel. No satisfecho con la respuestaque le dieron, nsist en que le permitieran ver al piloto del Swordfish, y los franceses de Vichy arreglaron precipitadamente una cena como forma rpida de mostrarme a 1, a la distancia. Yo tena que ser mostrado con un aspecto razonablementepresentable,y despusde una rpida presentacin al americano, Rubin y todos los oficiales presentes tenan rdenes de mantenerme tan alejado de l como fuera po: 244

si b l e , a fi n o e q u e yo n o p u d i e r a h a b l a r . To d o e sto se vo l vi e vi d e n te e n r e tr o sD e cti va . C u a n d o R u b i n e n tr p r e ci p i ta d a m e n tee n m i ce l d a e sa ta r d e , i l r a d i a b a si m p a ta y b o n h o m r 'a fa l sa sy se m o str o b se q u i o soco n h i p cr i ta s d i scu l p a s.To d o h a b i a si d o u n a te r r i b l e e q u i vo ca ci ny to d o e l m u n d o e sta b a d e so l a d o , y l o se n ta m u ch o , p e r o m u ch o . El co m a n d a n te q u e r a r e p a r a r l a s co sa sy m e o fr e ce r a u n a su n tu o sa ce n a e n su r e si d e n ci a , p a r a co n o ce r a to d o s su s o f i ci a l e s, q u i e n e s q u e r a n ta m b i n e xp r e sa r m e su s d i scu l p a s.Ag r e g q u e , co m o se a l d e b u e n a fe , y a fi n d e q u e yo tu vi e r a a a l g u i e n q u e ta m b n h a b l a r a , i n g l s,e l co m a n d a n te h a b i a i n vi ta d o , m u y g r a ci o sa m e n te a l vi ce c n su l a m e r ca n oy g u e yo te n i a q u e d a r m e p r i sa , p o r q u e d e b a m o s e sta r alli en menosde una hora. C o m o u n p r e sti d i g i ta d o r e n u n a fi e sta i n fa n ti l , e se h o m b r e r i d i cu l o sa c d e su e sp a l d a u n r o l l o d e p a p e l h i g i n i co y u n ce p i l l o d e d i e n te s, y m e l o s o fr e ci co n u n a r e ve r e n ci a .N o m e i m p r e si o n . H a b a a l g o i r r e a l cn e sta i n vi ta c n , l l e g a d ata n i n e sp e r a d a m e n teL e . d i j e a R u b i n q u e e r a fa l sa . - Es co m o u ste d , R u b i n . Fa l sa ,d e ca b o a r a b o . H a ca r a to q u e h a b a d e j a d o d e m o str a r m e co r t s co n e sa i n su fr i b l e cr i a tu r a . El s l o m i r a r l e m e h a ca d e sco m o o n e r . - U ste d p u e d e i r se a l d e m o n i o - a a d i - y d i g a l e a l co m a n d a n te q u e se va ya a l d e m o n o , y ta m b i n a l vi ce c n su l a m e r i ca n o . To d o l o q u e q u i e r o e s d o r m i r , y u ste d l o sa b e . El D e u xi m e Bu r e a u h a b a d a d o r d e n e s d e q u e n o m e d e j a r a n d o r m i r h a sta q u e l o s h u b i e r a sa ti sfe ch oce r cad e m i p a sa j e r o . u a n d o C R u b i n l l e g co n su m e n sa j e ,yo l l e va b a d e sp i e r to si e te d a s y n o ch e s y m e e n co n tr a b aca si fu e r a d e m i s ca b a l e s. b i a q u e si n o m e d e j a b a n Sa d o r n r i r , p r o n to m o r i r a . L a vi g i l i a to r zo sa e s u n to r m e n to p e o r q u e e l h a m b r e , y m u ch o p e o r g u e n o p o d e r l a va r sel o s d i e n te s o l i m p i a r se e l tr a se r o , y co m o n o n o s d a b a n co m i d a su fi ci e n te p a r a m a n te n e r l a vi d a , n i n g u n a d e e sta s a g r a d a b l e sco sa s e r a ta n vi ta l co m o d o r m i r . Esa ta r d e , cu a n d o m e l l e va r o na m ca m n a tap o r e l p a ti o , m i s g u a r d i a n e s tu vi e r o n q u e so ste n e r m ed e ca d a b r a zo y yo m e d o r m m i e n tr a s e sta b a ca m i n a n d o . H u b i e r a p o d i d o d o r m i r m e p a r a d o so b r e m i ca b e za . R u b i n cu m p l a r d e n e s y tr a t d e se r b e l i co so , p e r o yo l o i n te r r u m p b r u sca m e n te . - Gr a ci a s a u ste d e s, b a sta r d o s fr a n ce se se i ta l i a n o s, n o e sto y e n co d i ci o n e s d e a si sti r a n n g u n a ce n a n i d e co n o ce r a n a d i e . Po r D i o s, d j e m e e n p a z y d i g a l e a e so s co ch i n o s r a b e sd e l b a l c n q u e h a g a n l o m i sm o . Si su i n fe r n a l co m a n d a n te q u i e r e d i scu l p a r se ,e sa e s l a fo r m a d e d e m o str a r l o . Ti e n e n q u e d e j a r m e d o r m i r o m o r i r , y no estoy bromeando. Esa gran bola de tocino temblaba de miedo y estabatan nervioso co m o u n e sco l a r l l a m a d o a l d e so a ch o d e l d i r e cto r . L e h a b a n o r d e -

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nado llev ar m e a la r es ' d e n c i a d e l c o m a n d a n t e " t o u t d e s u i t e " y l lo har a, as t uv ier a que r e c u r r r l o : r a b e sy s u s b a y o n e t a s .N o m e quedaba f uer z a f s ic a pa r a r e s i s t i r y t u v e q u e p e r m i t i r l e g u e m e p u s ier a la c am is a, Es t aba m a r e a d o p o r l a f a t r g a y e s c a s a m e n t e o n s c i e n c t e, y en nues t r o c m ino a l a c e n a d e b i p e d i r a y u d a a u n g e n d a r m e par a que m e t om ar a del o t r o b r a z o . E n t r e e l l o s m e i m p i d i e r o n t e n d e r m e en el s uelo, que er a t o d o l o q u e y o d e s e a b a . M ient r as nos ac er c b a m o sa l a c a s a ,t r a t d e r e c u p e r a r m e .E r a plenam ent c ons c ient e d e q u e l o s f r a n c e s e se n i a n a l g n m o t i v c o c u l t t o par a es t a f unc n y t e n a q u e m a n l e n e r m e e n g u a r d a .E n u n s a l n lleno de gent e, t uv e que e s t r e c h a r I a m a n o d e l c o m a n d a n t e . E i e r a un indiv iduo de f ac c ion e s m a r c d a s ,c o n u n a c a r a d e j u g a d o r d e p quer . Ent r e t odas es asp e r s o n a su n i f o r m a d a s , e l u n i f o r m e o s c u r o d e l v ic ec ns ul r es ult aba llam a t i v o . E l d i p l o m t i c o e r a u n h o m b r e m a d u r o , pegueo, lla nado Spr ing s , c o n c a l e l l o g r i s y o o s a l e r t a s q u e m e s i gt , l er on por t oda la es t a n c i ah a s t a g u e e s t u v e f r e n t e a 1 .C u a n d o n o s hubim os es t r ec hac lola m a n o , R u b i n t r a t d e a l e j a r m e p e r o e l a m e r i c ano m e t om de la m u e c a y e m p e z a h a b l a f d e a l g o b a s t a n t e ins ubs t anc ial.En r ned o d e u n a f r a s e , s i n c a m b a r e l t o n o d e v o z , ins er t c uat r o palabr as f u e r a d e c o n t e x t o - " m a n t e n g a l a b o c a c e r t ad "- y des nuss igui h a b l a n d o s i r r p a u s a . Pr se crptco comentario, decluje qr-rel sabia todo acerca ds nos ot r os y que es t a l : a d e n u e s t r o l a d o . E l l o t a m b i n a c l a r l a s , : jr s V r c v el el m oliv o o c l l t o t r a s e l s b i t o c a m b i o d e a c t i t u d . L l e 5 nr r d< r ne aic ohol, er h a u s t o y c o n e l e s i m a g o v a c o c o m o e s t a b a , de de ia: f r ' anc es es Vic hy t r a t a r a n d e h a c e r m e d e c i r a l g o i n c r i m i n a t o r i o en pr es ef t c iadel r eples e n t a n t e o f i c i a l d e E s t a d o s U n i d o s , l o c u a l n o s lo jus t if ic ar a s u c ondu c t a c r r r r i n a ld e l a s l t i m a s t r e s s e n r a n a ss i n o . que t am bin l: s dar un a e x c u s a p e r f e c t a p a r a c u a l c l u i e rm e d i d a a d i c ional que pudier an t om a r , n o i m p o r t a l o v i o l e n t a q u e f u e r a . E l v i c e c ns ul am er c ano lo h z o m u y b i e n y m e s e n t s u m a r n e n t ea g r a d e c i d o . Q uer a que es t e buen ar r r e r i c a n os u p i e r a q u e e n c u a l q u i e r m o r r r e n t o m e ba a des r nay ar- - pocl i a s e n t i r e l m a r e o q u e d o m i n a b a m i s s e n t i dos - y es t aba dec idido a q u e l s u p i e r a q u e n o e r a p o r c u l p a m a . - No puedo s eguir t e n i n d o r n e e n p i e , s e o r - . d i 1 e , l o c u a l f u e una f r as e que es per qu e R u b i n " : i e r r p r e v i g i i a n t e , n o e n t e n d e r a . * No t iene buen as p e c t o . -E:ios bastarc{os y me han tenido despertoms de una sernna no s si voy {J vengo de modo que no se sorprendasi me desmayo en c ualc t uierm onr ent o. Rubin, f ur os o, t r a t d e a t e j a r r n ed e l a m e r c a n o y y a n o t u v e fuerzas para resistirmele, pero cuando nos alejbamos,el vicecnsul m e hiz o una s eal de as e n t i m i e n t o ,q u e s i g n i f i c a b a : " M u y b i e n . M e n saje recbdoy comprenddo". Terminada la presentacin, satisfechoe honor, el comandante 246

o cu p su l u g a r e n l a m e sa , co n e l a m e r i ca n o a su d e r e ch a y yo a su q u e r d a ,d e m o d o q u e l o s tr e s m i r b a m o s e n l a m i sr n a d i r e cci n y n o n o s ve a m o s u n o s a o tr o s. R u b i n tu vo cu i d a d o d e q u e m i co p a e stu vi e r a co n sta n te m e n tel l e n a . Yo d e ci a "si , p o r fa vo r ", a to d o l o q u e m e o fr e ca n , p o r q u e q u e r fa d e sm a ya r m ea n te s d e q u e a l g u e n m e e n r e d a r a e n u n a co n ve r sa ci ntr a m p o sa , y m i e n tr a s m s co m i e r a y b e b i e r a , m s p r o n to su ce d e r a .M i l ti m o r e cu e r d o d e a q u e l l a ce n a fu e u n a se n sa ci nd e d i sg u sto h a ci a m i s a n fi tr i o n e s, p o r q u e u sa b a ne l m i sm o cu ch i l l o y te n e d o r p a r a to d o s l o s p l a to s,a u n e n u n a o ca si nso ci a l " C u a n d o vo l v e n m i m e e n co n tr a b a e n m i ce l d a , y R r r b i n , e n co l e r i za d o , e sta b a sa cu d i n d o m ee l h o m b r o . El so l e sta b a a l to so b r e el b a l c n y e n tr a b a a r a u d a l e sp o r l a ve n ta n a . - Va m o s... d e sp i e r te ! - d i j o to r va m e n te - . Te n g o q u e l l e va r l o s a l o s d o s a u n tr e n d e sti n a d o a Ar g e l , y sa l d r e n m e n o s d e u n a h o r a .

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CAPITULO 28 V IAJE AFRICANO

En la plat af or m a d e l a e s t a c i n f e r r o v i a r i a d e T n e z , R u b i n d e Cer v ans nos ent r eg a d o s g e n d a r m e s y a u n a g u a r d i a d e d o s r a b e s ar m ados c on s us inev it a b l e sr i f l e s . T a m b i n t e n r 'a n c a s c o s d e m e t a l . y c om o dis par o de des p e d i d a , l e c o m e n t a R u b i n q u e , e n u n p a s que s e s uponia que no e s t a b a e n g u e r r a c o n n a d i e , l a m o d a d e u s a r c as c osde m et al er a bas t a n t es o r p r e n d e n t e . - iSus s oldados lo s u s a n m s q u e n o s o t r o s e n G r a n B r e t a a ! Q uiz t em en que s us of i c i a l e sl e s d i s p a r e np o r l a e s p a l d a ? Rubin no dio s e a l e sa p a r e n t e s d e p e s a r p o r s e p a r a r s e e n o s d ot r os y nos ot r os le v im os a l e j a r s es i n l a m e n t a r n o s . y El gendar m e nos g u i a u n c o m p a r t i m i e n t o r e s e r v a d o s e s e n t c on nos ot r os , y los r abe so c u p a r o n s u s p u e s t o s a f u e r a , e n e l p a s i l l o , pr es um iblem ent e par a a l e . l a ra l o s o t r o s p a s a j e r o sd e n u e s t r a c o n t a m nant e pr es enc ia. Nos ot r os t eniam os m u c h a s e s p e r a n z a s e p o d e r e s c a p a rd u r a n d t e el v iaje, y habiam os h e c h o a l g u n o s p l a n e s i m p r o v i s a d o s .A u n q u e nos hab an r egis t r ado v a r i a s v e c e s , n u e s t r o s c a p t o r e s n o h a b a n e n c ont r ado nues t r o diner o f r a n c s y o t r o s e l e m e n t o s d e f u g a . Y o t e n a una br jula, as t ut am ent e d i s i m u l a d a e n u n a p p a m u y u s a d a ,y R o ber t s on t en a ot r a, oc ulta e n u n b o t n d e s u c a m i s a : p e r o l o m s i m por t ant e de t odo, c ada u n o d e n o s o t r o s t e n a q u i n i e n t o s f r a n c o s , pr olijam ent e plegadosde b a j o d e n u e s t r a s h o m b r e r a s , j u n t o c o n u n a hoja de s ier r aen s u es t uc h er i g i d o d e p l s t i c o . Cuando s e us a unif o r m e c a g u i e s c o s t u m b r e q u e l a s h o m b r e r a s , que indic an el r ango, es t n h e c h a sd e t e l a t a m b i n b l a n d a ; p e r o l a v a r iedad dor ada y negr a , q u e n o r m a l m e n t e s e u s a c o n e l u n i f o r m e 248

t r o p i ca l b l a n co , p u e d e u sa r se co n a m b o s y co n sti tu ye un escondite excelente para papel moneda y cualquier objeto chato. Una vez insert a d o d e b a j o d e l a h o m b r e r a , to d o l o q u e se n e ce si ta b ae r a n u n a s p o ca s p u n ta d a s co n h i l o d e a l g o d o n n e g r o , y e l d i n e r o q u e d a b a b i e n o cu l to , si l a s p u n ta d a se sta b a nb i e n h e ch a s. N a tu r a l m e n te , cu a n d o ca m i n b a m o s h a ci a e l l u g a r d e n u e str a ci ta co n e l H e i n ke l e l p r i m e r d a , l l e v b a m o sn u e str a sh o m b r e r a s e n l o s b o l s l l o sd e l o s p a n ta l o n e s.C u a n d o n o s a r r e sta r o n ,l a s sa ca m o sco m o p r u e b a d e q u e n o r a m o s ci vi l e s.L o sg e n d a r m e sse m o str a r o n m u y d e sco n fi a d o sa n te e sto , l o m i sm o q u e R u b i n d e C e r va n s, q u i e n n o s p r e g u n t p o r q u , si n o e st b a m o sco m p l i ca d o se n a cti vi d a d e ssu b ve r si va s, vo l b a m o s ve sti d o s co m o ci vi l e s. Fu e l o q u e se h u b i e r a co n si d e r a d o "u n a b u e n a p r e g u n ta " e n l a e scu e l an a va l d e Gr e e n w i ch , p a r a so r p r e n d e r y p o n e r e n a p u r o s a u n p r o fe so r . Exp l i ca m o s q u e n o p o d a m o s u sa r l a s d e h j o d e l a r n s d e l p a r a ca i d a ssi n q u e se r o m p i e r a n y q u e h a b a m o s o l vi d a d o co l o c r n o sl a s cu a n d o a te r r i za m o s. Esa , t a m b i n , fu e "u n a b u e n a r e sp u e sta "d e e scu e l an a va l . El d i n e r o e r a e se n ci a lp a r a n u e str o sp l a n e s.N u e str o o b j e ti vo e r a e m b o r r a ch a r a l o s d o s g e n d a r m e sy d e sp u ssa l ta r p o r l a ve n ta n i l l a d e l co m p a r ti m i e n to , cu a n d o e l tr e n r e d u j e r a l m a r ch a e n a l g n l u g a r co n ve n i e n te ,ce r ca d e Ar g e l . M i e n tr a s m s a l o e ste e stu vi e r ae se l u g a r r esu l ta r a m s co n ve n i e n te , p u e s n u e str o d e sti n o fi n a l e r a Gi b r a l ta r , va M a r r u e co s e sp a o l . L a n i ca ve n ta n i l l a d e n u e str o co ch e e r a m u y g r a n d e , y a n te s d e q u e e l tr e n d e j a r a T n e z, R o b e r tso n d e scu b r i q u e s e a b r a f ci l m e n te . M u r m u r a n d o a l g o a ce r cad e "a i r e fr e sco ", l a a b r i c om p l e ta m e n te co n u n so l o m o vi m i e n to . L o s g e n d a r m e svo l vi e r o n a c er r a r l a a p r e su r a d a m e n te a g i ta n d o l a s ca b e za sco n r e p r o b a ci n , y d i , c i e n d o : " i D fe n d u !" ( Pr o h i b i d o ) . H a b a m o s p e n sa d o q u d e ci r a l o s p o l i ca s p a r a e xp l i ca r p o r q u t en i a m o s ta r to d i n e r o . En l a co r r e cta su p o si ci n d e q u e e l l o s e r a n n u e str o s g u a r d i a n e sso l a m e n te p o r e se vi a j e y q u e n o e r a n o fi ci a l e s m l i ta r e s, e sp e r b a m o sq u e e l l o s n o su p i e r a n q u e n o so tr o s n o te n a mo s q u e p o se e ru n ce n ta vo . D e sp u s g u e e l tr e n l l e va b a vi a j a n d o a l r e d e d o r d e u n a h o r a y q ue h u b i m o s e sta b l e ci d ou n a a m i sto sa r e l a ci n co n l o s d o s h o m b r e s, R o b e r tso n e xp l i c q u e e l c n su l a m e r i ca n o e n T n e z n o s h a b a d a d o a l g n d i n e r o fr a n c sp a r a p a g a r l a s co sa se se n c a l eq u e n e ce si ta r a m o s s h asta l l e g a ra l ca m p o d e i n te r n a ci n . - Sh u ste d e s fu e r a n ta n a m a b l e s y n o s a co m p a a r a n a l co ch e comedor, nos gustara invitarles con dos o tres copas. Tendremos que permanecer en este tren un buen rato por qu, entonces, no dsf rutar mientras podamos? Los gendarmesaccedieron de buena gana, especialmentesi nosotros pagbamos,y en el coche buffet ped ouzo, el aperitivo anisado que se vuelve de color blanco tiza cuando se le agregaagua, y que es

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t an let al a la m ana s igu i e n t e ,d e s p u sd e u n v a s o d e a g u a , c o m o l o f uer a la noc he ant er ior . E l i o s s e m o s t r a r o n c o n t e n t o s b e b i e n d o c o n nos ot r os , s ienr pr e que no s o t r o s b e b i r a m o s a l a p a r d e e l l o s y q u e pagr am osla c uent a. Desa f o r t u n a d a m e n t e ,R o b e r t s o n e r a a b s t e m i o . , Par a ev it ar que los polic ia s e n t r a r a n e n s o s p e c h a s y o t u v e q u e c o m pr ar c ada v ez c opas par a R o b e r t s o n t a m b i n , y c u a n d o l o s d o s h o m a br es no m ir aban, bebr m e l a s d e m sd e l a s m a s . A la edad de v eint is i e t e a o s , y o e s t a b a t o n t a m e n t e y e x c e s i v a ' m ent e c onf iado en que p o d r a b e b e r s i n p r o b l e m a s h a s t a q u e e l l o s c ay er an debajo de la m es a . M e e q u i v o q u . A u n q u e p o r c e r t o l o g r que los dos gendar m es s e e m b o r r a c h a r a n c o m o c u b a s , c u a n d o r e gr es am os al c om par t im ien t o y o n o e s t a b a e n a b s o l u t o s o b r i o n i e n c ondic iones de s alt ar por n i n g u n a v e n t a n i l l a , a u n q u e a l g u i e n l a a b r i e r a par a m i y m e ay udar a a s a l i r . E s p e r r e c o b r a r m e p a r a c u a n d o e l t r en llegar aa c ualquier pa r t e m s c e r c a d e A r g e l, m o m e n t o e n q u e l o s gendar m es es t ar an nuev a m e n t e m a r e a d o s ,d e s p u s d e b e b e r s u c a f de la m aana. Hab am os olv idado u n d e t a l l e e s e n c i a l . C u a n d o l o s o f i c i l e s r egr es ar on del c oc he bar , t a m b a l e n d o s ed e u n l a d o a o t r o d e l p a s illo, ent r ar on en s os pec h a sy e n l a p a r a d a s i g u i e n t e u n o d e e l l o s debi t elef onear a Cons t a n t i n e , p o r q u e c u a n d o e n t r a m o s e n e s a e s t a a c in de f r ont er a, a m edia n o c h e ,d o s d e s t a c a m e n t o s r m a d o s e s t a b a n f or m ados en la plat af or m a : u n o p a r a l o s d o s g e n d a r m e sy o t r o p a r a d nos ot r os . Los f r anc es esde V i c h y n o q u e r a n c o r r e r r i e s g o s e u n a r e pet ic in de es t a c onduc t a e n A r g e l i a . L o s g e n d a r m e st u n e c i n o s f u e r o n llev ados c as t igadosy a no s o t r o s n o s l l e v a r o n , p o r e s a n o c h e , a l a e s t ac in de polic ia loc al. Las c alles de Cons t a n t i n e c o n s i s t e n e n u n g r a n n m e r o d e c o l i p nas m uy em pinadas . Con n u e s t r a s e s c a s a s e r t e n e n c i a sc o l g a d a sd e nues t r os hom br os en una f u n d a d e a l m o h a d a , y c o n u n g u a r d i a r a b e ar m ado a c ada lado, nos h i c i e r o n s u b i r e s a sc u e s t a se n l a o s c u r i d a d , y c uando llegam os a la e s t a c i n d e p o l i c i a , e r a l a u n a d e l a m a a n a . Todos es t bam os m alhu m o r a d 'o s , t a n t o r a b e s c o m o p r i s i o n e r o s . Nos enc er r ar on en la ha b i t a c i n d e r e c e p c i n p r i n c i p a l , d o n d e u n enor m e s ar gent o, c on el c u e l l o m u y g r u e s o , e s t a b a s e n t a d o a n t e u n es c r it or io, de f r ent e a un a p e q u e a v e n t a n a . E l p i s o d e l a h a b i t a c i n er a de piedr a, y apar t e d e l a s i l l a y l a m e s a d e l s a r g e n t o , n o h a b i a ningn ot r o m ueble en la e s t a n c a . Un dim inut o of ic ial d e l a F r a n c i a d e V i c h y h a b a s i d o s a c a d od e s u c am a en el c uar t el del o t r o e x t r e m o d e l a c i u d a d p a r a g u e v i n e r a a t r at ar c on nos ot r os . El t a m b i n s e s e n t a b a s t a n t e m a l h u m o r a d o y nos dijo que t endr iam os q u e p e r m a n e c e re n e s a h a b i t a c n p o r e l r e s t o de la noc he. dur m iend o s o b r e e l p i s o d e p i e d r a . A n t e e s t o , p e r d i el c ont r ol . La c om binac i n d e l o s r a b e se m p u j n d o n o s d e t a n p o c o digna m aner a por las c alle sa m e d i a n o c h e ,y e l f r a c a s od e n u e s t r o sp l a 250

n e s d e fu g a , a h o r a q u e se h a b a n l l e va d o a l o s g e n d a r m e se b r i o s, fu e d e m a si a d op a l a m i y p e r m i t q u e e l o u zo a su m i e r ae l co n tr o l d e m i 9 a c t o s. L e va n t a l o e q u e o o fi ci a l fr a n c s to m d n d o l c d e l o s co d o s y l e d i u n a b u e n a sa cu d i d a . - i C u n d o va m o s a Ar g e i ? - - p r e g u n t co n fe r o ci d a d . - L ch e z.m o i ! In m d i a te m e n t! To u t d e su i te ! - * g r i t . l a n z a n d o p a ta ta sa l a i r e . - N o h a sta q u e m e l o d i g a - cl i j e y l e d o tr a sa cu d i d a . * A h u i t h e u r e s d u m a t n ( a l a s o ch o d e l a n i a n a ) - d i j o e scu p i n d o m e l a s p a l a b r a sa l a ca r a . t- o d e j e n e l su e l o m i e n r r a s p e r r sa b ae n e l l o . N o te n fa i n te n <. i n d e p a sa r l a n o ch c e n u n a h D ta c;cnco n p i so d e p e d r a y s n m u e bl e s y p e d i q u e m e l l e va r a n a u n a ce l d a , d o n d e p o r l o m e n o s d i sp o n dr a d e u n co l cl r n . M e l o ,r e g {r r o l rF- n to r ce e xi g r u n a a u d i e n ci a " s c o n el o fi ci a l co m a n d a n te d e h o m b r e ci l l o y cu a n d o m e n e g a r o ne sto L a m bi n ,vo l v a l e va n ta r l o y a sa cu d r r oco n m s vr g o r . D e sa fo r tu n a 'l l a r n e n te ,e l g r a n sa r g e n tr o n te r vi n o e n to n ce s y d e b i d e j a r l o n u e va m e n te e n e l su e o .Pe r o e sta co n d u cta h a b a l o g r a d o l o q u e q u e r r a m o s. F u r i o so p o !' h a b e r si d c a si i r a ta d o e n m e d i o d e l a n cch e , e l o fi ci a l l l a m p o r te l fo n o a u o fi ci a l co m a n cl a n tey u n a ve z m 5 n o s l l e v a r o n p o r l a s e m p r n a d a sca l e sd e C o n si a n ti n e . N o s ccn d u j e r o n ;: u n a o f i c i n a d t n d e e n co n l "ya m o s u n i r r i ta d o co r o n e l , se n ta d o d e tr s d e a un escritorio, dobajo de un enorrne retratcdel rnariscalPtain. Sigui u n al te r ca d o b a stn te r i d i cu l o , e n q u e to d o s g r i ta b a n a to d o s, y e l p o b r e R o l r e r i so n tr a ta b a d e p a ci fi cr n o s. Fl co r o n e f te n r 'vr a sh i l e f a s d e co n d e co r a o n e s m e d a l l a se n e l p e ch o , y e n u n m o m e n to d e y l a i n fa n ti l e scn a i l l n m i a te n i i o r r h a ci a e l l a s. , --Regardez! -grit-" iHe :tajo en accin! iUsted no! -y s e i i al m i h o m b r o i zq u i e r d o d o n d e , p o r su p u e sto , n s h a b a si g n o sd e v a l o r D e sp u sse a l co n l a m a n c l a fo to g r a fa d e P ta i n q u e co l g a b a c l e l a p a r e d , so b r e su ca b e :a . -C'est nron pre! *-drjo" Ta n so r p r e n d i d o m e d e j e sta r e t r i e a a l e q o r aq u e n o p u d e co n t e n e r m e y d i i e q u e e l r e y d e i n g l a te r r a e r m , to , l o cu a l e r a co m p l e . t a r n e n te f* l so . El co r o n e l vl n o h a ci a n r y se r n o sti r n r >e r C o n a b l e rnente grosero" - - Vo u s",, u n An g l a i s.," vo u S n 'a ve p a s u n p r e ... C h u r ch l l s e u l e m e n t.,.e t vo tr e r o i .", e t i l s n e so n t r i e n ,.. r i e n d e to u t ( U ste d ... u n i ng l s... u ste d n o ti e n e p ( s.., C l i u r ,- h i !l so l a m e n te ...y vu e i tr c r e y . . . y e l l o g so n n a d a .... a d a e n a b r o l u to ) . n Entolces cometi r.inerror tctico que he lamentado o nrenudo. Me inclin sobre el escritoio e hice [n desdeosogesto, con la punta d e mi s d e d o s y e l d o r so d e m i m a n o d e r e ch a ,so b r e su h i l e r a d e ci n t a s y m e d a l l a s. *Pouf! -"dije despectivamente-. ll n'importe. ll et rien

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de tout, aussi! Parce-que vous tes Vichy'Frangais! (Puf! Eso no im por t a. Es o t am poco e s n a d a ! i P o r q u e u s t e d e s u n f r a n c s d e Vic hy ! ) . lnf lam ado de ir a, e l c o r o n e l s e i n c o r p o r y m e a b o f e t e e n l a c ar a. d Todas las nd gnid a d e s e l a s l t i m a s t r e s s e m a n a sy d e a q u e lla noc he hir v ier on en m i i n t e r i o r c o n f u r i a i n c o n t e n i b l e , y t u v e q u e golpear lo. Nada hubier a p o d i d o r e f r e n a r m e . F u e u n p u e t a z o c o r t o c on la der ec ha que v iaj s l o a l r e d e d o r d e q u i n c e c e n t m e t r o s , p e r o t r at de golpear lo c on m s f u e r z a d e l o q u e h a b a g o l p e a d o n a d i e en el c uadr lt er ode box e o . E l g o l p e l o l e v a n t d e s u s i l l n y s u c a b e z a golpe c ont r a l par ed c o n u n r u i d o s o r c i o .E n s e g u i d a , l s e d e s l i z has t a el s uelo c on los o j o s c e r r a d o sy y o n o t , f a s c i n a d o ,q u e e s t a ba r onc ando. Ant es de es e i n c i d e n t e y o c r e i a q u e l o s r o n q u i d o s s o t a m ent e s e pr oduc an en m e d i o d e u n s u e o p r o f u n d o , c o m o s e a l d e bienes t ar . Per o es e hom b r e e s t a b a r o n c a n d o a n t e s d e q u e y o h u b i e r a abier t o m i puo. Ent onc es s e pr odu j o u n a B a b e l . M e d i a d o c e n a d e r a b e s m e golpear on en la c abeea y e n e l c u e l l o c o n s u s m o s q u e t e sy l o g r a r o n des plaz aruna c ant idad d e d i s c o s v e r t e b r a l e s ,y d e s d e e n t o n c e s h e s u f r idc de es pondilos isy t e n d r q u e c o n t i n u a r t r a t n d o m e p o r e l r e s t o de m i v ida; per o aun s i yo h u b i e r a s a b i d o c u l e ss e r i a n l a s c o n s e c u e n c ias , no habr a podido ev i t a r g o l p e a r a e s eh o m b r e . C a s i v a l i l a p e n a . El ef ec t o inm ediato f u e m u y s a t i s f a c t o r i o .A l g o l p e a ra l f r a n c s m e hic e m er ec edor a un a c e l d a e n e l c u a r t e l h a s t a q u e e l t r e n p a r t ier a a la m aana s iguie n t e ,l o c u a l n o s s a l v a R o b e r t s o n y a m d e ot r a c am inat a por es as e m p i n a d a s c a l l e s d e C o n s t a n t i n e . Y l a c e l d a r es ult m s c m oda que e l p i s o e m p e d r a d o d e l a e s t a c i n d e p o l i c a .

CAPITULO 29 AUfVIALE

L o s p r i m e r o s h o m b r e s to m a d o s p r i si o n e r o s p o r l o s fr a n ce se s d e V i ch y e n Afr i ca d e l N o r te fu e r o n u n a ca n ti d a d d e so l d a d o s d e l d e j r ci to q u e h a b i a n l l e g a d oh a sta M a r se l l ad e sp u s e l a ca d a d e D u n kerque y que despus lograron cruzar el Mediterrneo, creyendo q u e se r i a n r e p a tr i a d o sd e sd e Ar g e l i a , q u e e r a n e u tr a l y n o e sta b ao cu p a d a; p e r o e l m a r i sca l P ti n h a b i a ya i n sta l a d osu g o b i e r n o e n Vi ch y y s e h a b a p a sa d o a l o s a l e m a n e s,y l o s p o b r e s ti p o s fu e r o n e n ce r r a dos. Pa r a e m p e za r , f u e r o n p u e sto s e n a r r e sto d o m i ci l i a r i o e n Ar g e l , d o n de vi vi e r o n co n b a sta n te co m o d i d a d e n u n a p e q u e a ca sad e p e n s i n , m i e n tr a s u n ca m p o d e i n te r n a ci n e n g r n e sca l a ,co n ce r co s d e a l a m b r e d e p a s y p u e sto s d e a m e tr a l l a d o r a s,e r a co n str u i d o e n L a g ho u a t, u n o a si se n e l D e si e r to d e l Sa h a r a .C u a n d o l a ca n ti d a d r e su l t d e m a si a d on u m e r o g a p a r a l a ca sa d e p e n si n , fu e r o n tr a sl a d a d o sa A u m a l e , h a sta q u e L a g h o u a t e stu v e r al i sto . M i e n tr a s e stu v e r o ne n e sa ca sa d e p e n si n ,su s co m i d a s l e s e r a n l l e v a d a sp o r u n r o l l i za ca m a r e r a r a b e q u e se m o str a b a m u y a m sto s a . El l a n o h a b l a b a i n g l s,d e m o d o q u e l o s so l d a d o s l e e n se a r o na l gunas frases corteses, incluyendo una para que djera a los visitantes inglesescuando les llevara su t por las maanas. Me pregunto qu l e h a b r su ce d d oa l a p o b r e m u ch a ch a cu a n d o , m s a va n za d al a g u e r r a , a l to s o fi ci a l e s b r i t n i co s se a l o j a r o n a l l i . C a d a m a a n a , co n u n a s o n ri sa r a d i a n te , e l l a sl u d a b aa su s cl i e n te s co n l a fr a se : " i M u e va n e l c u l o y d e n m e l a s s b a n a s!". Au m a l e e s u n b o n to p u e b l o su b u r b a n o , a se se n t m i l l a s d e A r g el y d e l a co sta d e l M e d i te r r n e o . Esta n d o a l l , m u ch o s i n te n to s

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.r r,r rI iI ri lr li | | iIirliltt tilltllltltillitl

r ne lanc a m i s iguient e h s t o r i a , q u e e s t a b a p e n s a d a p a r a a j u s t a r s e a s u pr gpia ps ic ologia per s o n a l . A s u m u n a e x p r e s i nc u l p a b l e , t a l l c or r lo es per ar a en un ingl sq u e a d m i t e u n p e c a d ov e n i a l . - Si nec es it abas aber lo - - d i j e - - , e n M a l t a t e n g o u n a a m i g a q u e espera que rne le presente inmediatamente cuanclo he estado volando t od ia noc he. Elt a pr epar a m i d e s a y u n o n o b i e n o y e q u e r e g r e s a n los av ionesy s e enf ada m uc ho s i l l e g o r e t r a s a d o . Siendo l f r anc s , es t o t e n i a u n p o c o m s d e s e n t i d o p a r a R u bin, quien, dur ant e s u c on v e r s a c i n e n e l a u t o m v i l , h a b a d e j a d o ent r ev er que t enr ' a am igas e n t o d o e l l u g a r . P e r o l n o e r a n i n g n t ont o; c r . r m o llev ab a, a5 e n s u u n i f o r m e , p r e s u m i b l e m e n t e h a b i a pilot eado v iones en algn m o m e n t o d e s u v i d a . S u s o j i l l o s r e c o r r i e ' tiemron la baha mientras pensabaen esto, y antes de que l tt.rviera po de r ec onoc er la im pr oba b i l i d a t l a e r o d i n m i c ad e u n a h s t o r t a t a n y f ant as ios a, o s aqum i m ano g a t t a d o r a . --Escuche *di.ie en tono de exasperacin- por Dios, no me m et a en pr oblem as y no qu e d e u s t e d c o m o u n i o n t o s u g i r i e n d o q u e a la bicicleta estaba rJestinada alguna especie de espa' Use su sesera. Si us t ed ha es t udiado es a m g u i n a d e b i n o t a r q u e t e n e c o r o n a s britnicas estampadasen cada guardafango -delantero y trasero- y us t ed quedar c om o un t onto d e r e m a t e s i s u g i e r ea s u s j e f e s q u e l o s br it nr c os env iar on aqui a u n e s p a p a r a q u e s e p a s e e e n u n a b i c i c let a que dic e a gr it os : " i M r e n m e , s o y i n g l e s a ! " , a t o d o s l o s g u e s e c r uc en c on ella. Vam os , R u b i n , u s e u n p o c o d e s e n t i d o c o m n n por una v ez en s u v ida. N u e s t r o s m u c h a c h o s d e i n t e l g e n c a o c o m et er an una es t upidezas t ' l El pobre hombre se sent desconcertdo sobre m cama y en s eguidas e pus o de pie y s us p i r . -Supongo que no -dijo melanclicamente-. Pero no creo en es a his t or ia de s u des ay uno . . . e s p u r o . . . i c m o d i c e n u s t e d e s ? H o jar as c a? Sus pir ot r a v ez , y l a n z u n l t i m o d i s p a r o . - Es a am iga s uy a, po d e m o s v e r i f i c a r e s o . " . Z c m o s e l l a r n a y dnde v iv e? Fue m i t ur no de s us p i r a r .- L o s i e n t o m u c h o , R u b n , p e r o u 5 t ed no par ec e ent ender a l o s b r i t n i c o s . N i n g n i n g l s d a r i a j a m s ef nom br e o la dir ec c in de s u a m i g a . S e r a u n a c o s a i n d e c i b l e , a l r o z ' Suponga que el m ar ido s e e n t e r a , c u a n d o s u s h o m b r e s v a y a n a m e t e r la nar iz . Todo lo que es t o y d i s p u e s t o a d e c i r l e e s q u e e l l a e s m a l t e s a, y m uy bonit a, y c elos a c o m o u n d e m o n o . S i l e s i r v e d e a l g o , me lleva casi media hora ir en bicicleta hasta la casa de ella por las m aanas .Sin la bic ic let a, nu n c a l a v e r a , y s i d e j a r a l a b i c i c l e t a e n e l aer dr om o m ient r as v uelo, a l g n b a s t a r d o m e l a r o b a r a . L a s b i c i de cletas,en Malta, son como oro debido a la escasez gasolina. - iPor qu no us a u n a u t o m v i l ? - p r e g u n t l l e n o d e s o s p e ' chas-. Usted podra conseguirsuf iciente gasolina. 242

Baje ia voz. -Trampas para tanques -dije confidencialmente_. Trda la isla est cubierta de eilas. Nadie puede conducir en Malta sin un permso y yo no puedo pedir un permiso para r a meterme en la cama de la esposade otro, verdacl? Acept mi historia y me sorprendi que la inefciencia de la o r g an i zc nb r i t n ca d e e sp i o n a j e , d e sp u sd e to d o , m e sa l va r ad e l p e l o t n d e fu si r a m i e n to . p o r p r i m e r a ve z se n t u n a so m o d e g r a ti tu d h a ci a e l m a yo r . R o b e r tso n h a b a si d o u n o ye n te i n te r e sa d od u r a n te to d a l a co n v e r s a ci n ,y d e sp u sq u e R u b i n se fu e , m e so n r i . Te n l ,a m o scu i d a d o de no dectr nada incriminatrio ente nosotros, porque estbamos s e g u r o s d e g u e l a ce l d a te n a m i cr fo n o s o cu l to s. p e r o l n o p u d o r e s isti r se u n a b r o r n a . a -Estoy tentado --drjo- de preguntarle quin es ella, pero s q u e n o m e l o d i r a .

Los francesesde Vichy tenan una treta mis en la manga y no tuvo xito soramente porque eilos no arcanzaron a apreciar las f rmtacronesdel cuerpo huma.o. Eilos trataban de sacar capital de u n a si tu a ci n q u e h a b a ca e r o so b r e e i l o s a r a fu e r za , e n co n tr a d e sus deseos, pero sospecho que no estaban al tanto de ras actividades v e s pe r ti n a sd e l D e u xi m e Bu r e a u , tr a s p u e r ta s ce r r a d a s,y q u e n o te nian idea de que yo estaba acercndome a un estado de completo a g o ta m i e n tof si co y d e co l a p so . N u n ca a n te s m i ce r e b r o h a b i a fu n ci o n a d o co n ta n ta r a p i d e z, n i m i s p o d e r e s d e r .e cu p e r a ci n a b a n si d o ta n e xi g i d o s. Er a co m o h s i c a d a a f r e n t f i si ca a g u d i za r am i i n g e n i o , p o r i n sti n to d e co n se r va c i o n , m i e n tr a s d e sg a sta b a i ca p a ci d a d d e r e si sti r .p a r a R u b i n d e ce r m v n s,yo se g u i a s e r i d ou n a e sp r n ae n su ca r n e , y u n a e sp i n a m u y m o lesta, lo cual fue quiz la razn por la gue no puso objecin cuando le ordenaron, a ltmo rnomento, ilevrme'a ra residencider comandante cn un estado ro bsrante presentable como para asstr a una c e a o fi cr a l . 5 i e i r a co n si d e r u n ta r e a i m p o si b l e , n o l o d i o a e n te n d e r . Pe r o yo e sta b a d e r n a si a d oe xh a u sto . l b a a e n co n tr a r m e co n e l v i c e c n su l a m e r i ca n o . 5 i n q u e yo l o su p i e r a , l h a b i a e xo r e sa d o p r e ocu p a ci n p o r n u e str o b i e n e sta r y h a b a q u e d e m n str a r l e q u e se _ g u r a m o sco n vi d a . En e sa p o ca , l a p o si ci n cl e l vi ce c n su l d e Esta d o s U n i d o s e n j n e z e sta b a e r i za d a d e d fi cu l ta d e s. fi u e sto q u e T n e z, Ar g e l i a y E s ta d o s U n i d o s se su p o n a q u e e r a n n e u tr a !e s,l o s fr a n ce se sd e Vi c h y te n a n m u ch o cu i d a d o cl e n o d i sg u sta ra l o s a m e r ca n o s o r te m o r p a q u e e sa g r a n n a c n e n tr a r a n g u e r r a co n tr a su s j e fe s, l o s i ta l i a n o s

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de f uga f uer on par c ial m e n t e e x i t o s o s ; a l g u n o s p r i s i o n e r o s l o g r a r o n es c apardel edif ic io, per o e l M e d i t e r r n e o e r u n a b a r r e r i n f r a n q u e a ble y nadie c ons iguija m s c o m p l e t a r s u h u i d a . C u a r l d o f u i m o s t r a s ladados a Laghouat , ell o s e t o r n i m p o s i b l e . H a b a m u c h o s n c e n t v os par a es c aparde Au m a l e p o r q u e l a s c o n d i c i o n e s e r a n d e t e s t a b l e s . de V i c h y p u d i e r o n e l e g i r e i l u q a r c o m o s i t i o a d e ' Slo los f r anc es es c uado par a "r lojar a s er e sh u m n o s . u n o s s e s e n t ao f i c i a l e s y s o l d a d o s de las t r es r am as de la s f u e r z a s a r m a d a s c o e x i s t a n e n l a p i a n t a a l t a de un edif ic io gr ande , p a r e c i d o a u n g r a n e r o , s o b r e u n n l a n c o m i o par a m ujer es r abes . T o d a l a p l a n t a b a i a e s t a b a o c u p a d a p o r e s t a s des c iic hadasdm as , q u i e n e s e s t a b a n t o d a s i n c u r a b l e m e n t e l o c a s . m uc has de ellas no 5 e l e s p e r m i t a u s a r n i n g u n a r o p a p a r a e v t a r ^ que s e ahor c af an, y dur a n t e s u s p e r i o d o s d e e j e | c i c i o r e a l i z a b a nt o d a s s us f unc iones nat ur ale s- y m u c h a s q u e e r a n a n t i n a t u r a l e s - d e s n u d a s , s debajo de nues t r asv en t a n a se n r e j a d a s .L s d e s g r a c i a d ae r a n h o r r i b l e n m ent e f eas , per o s u apa i 'i e r r c i a o e a n i d e l e j o s t a n r e p u i s i v ac o m o e l s onido y la f ur ia de s u s h b i t o s , q u e e r a n i n d e s c r i p t i b l e s .M u c h a s d e ellasaullaban t oda la no c h e . El alt o edif lc io h a b a i n i c i a d o s u e x i s t e n c i ac o m o u n d e p s i t o de una s ola plant a, per o e n a l g n m o m e n t o h a b i a n i n s t a l a d o u n p s o per m anent e ent r e las v i g a s y h a b i a n c o n s t r u i d o p a r e d e s d e m a d e r a par a div dir el lugar en p e q u e o sc o m p a r t i m i e n t o s d e a l m a c e n a m i e n t o. En la par ed ex t er i o r d e l a d r i l l o s h a b a n p u e s t o v e n t a n a s p r o t e gidas por s l dos bar r o t e s p a r a i m p e d i r l a e n t r a d a d e l o s l a d r o n e s ; ahor a er an r nuy ef ec t i v o s p a r a i m p e d i r q u e n o s o t r o s e s c a p r a m o s ' h aunque a v ec eslogr ba r n o s a c e r l o . Una es c aler as ub h s t a e l c e n t r o d e e s t e e x t r a f i o a l o j a m i e n t o div idindolo en dos . P a r a d o r m i r , l o s s o l d a d o su s a l r a nu n a m i t a d y los of ic iales l ot r a , p e r o n o s n e z c l b a m o sl i b r e m e n t e , e s p e c i a l m ent e en los dos p. r s e sd e l s t a c l i a r i o i , c u a n d r l o s f r a n c e s e st r a t a ban de m ant ener nos s e p a r a d o s .P r a c o n f r r n d i r l o s , a m e n u d o c a m , biabam os de lugar esdu r a n t e e s a sv e r i f c a c i o n e s y s i u n h o m b e c o n ' s eguia pas ar de un lad o a o t r o d u r a n t e e l p a s e d e l i s t a , d e m o d o q u e lo c ont aba t c los v er ie s , l a c o n f u s i n q u e s e p r o d u c a n o s d i v e r t a m uc h s m o m ient r as n u e s t r o s c a p t o r e s s e e n t r e g a b a n a u n f r e n e s de f ur ia. En es as o c a s i o n e s h a b a p o c o q u e e l e g i r e n t r e l o s o f i c ialesc le la Fr anc ia de V i c h y y l a s d a m a sd e l a p l a n t a b a j a . Af uer a, en la pa r t e t r a s e r a d e i e d f c i o ,e s t a b al a d o u c h e , c t t a t r o gr if os de agua f r a s ob r e p i l a s d e p e d r a . E n A u m a i e n o h a b d u c h a s de agua c al ent e ni n i n g u n a o t r a f o r m a d e a b l u c i o n e s . L a s n i c a s ins t alac ioness anit ar a sp a r a s e s e n t a p r s o n e r o se r a n t r e s a g u j e r o se n el s uelo de un c ober t i z o s o b r e t r e s t a m b o r e s d e m e t a l , q u e s e s u p o ' nia que deb an s er v a c i a c l o su n a v e z a l a s e m a n a -H u b i e r a n d e b i d o v ac iar los dia iam ent e, p o r q u e l a m a y o r i a d e l o s h o m b r e s s u f r a n de dis ent er ia, f iebr es y a t a q u e s c a s i c o n t i n u o s d e i c t e r i c i a - L o s t a m ' 254

b o r e s se u sa b a n co n sta n te m e n te y cu a n d o se l o s l l e va b a n p a r e ci a n e n o m e scu cu r u ch o sd e h e l a d o d e ch o co l a te . El e d i fi ci o e sta b a r o d e a d o d e u n a l to m u r o , d o n d e se a p o sta b a n g u a r d i a s r a b e s ca d a ve i n te m e tr o s. A cu a l q u i e r a q u e d e scu b r i e r an e n u n i n te n to d e fu g a l e d l sp a r a b a ni n m e d i a ta m e n te ,l o cu a l e r a i n d e fe n d i b l e si se r e cu e r d a q u e n o so tr o s r a m o s "i n te r n a d o s" e n u n p a s n e u tr a l y n sq u i e r a p o d i a m o s se r co n si d e r a d o s"p r i si o n e r o s d e g u e r r a ". D e b i d o a e sta co n d c n , te n a m o s d e r e ch o a e n vi a r ca b l e sy t e l e g r a m a sy l o s f r a n ce se sd e Vi ch y te n a n q u e p e r m i tr l o , l e s g u sta r a o n o . U n a d e l a s p r i m e r a s co sa sq u e h i ce fu e e n vi a r u n ca b l e a Jo , d i ci n d o l e q u e e sta b a co n vi d a p e r o p r i si o n e r o ; f u e u n a l i vi o p o d e r l r a ce re so d e sp u sd e to d o e se ti e m o o . Po r l a s m a a n a s,a n te s d e l p r i m e r p a se d e l i sta , n o s tr a i a n j a r a s d e "ca f " a r ti fi ci a l h e ch o co n h u e so sd e d ti l e s. Er a d e co l o r a zu l ( )scu r o rp e r o d e sp u sd e u n o s p o co s d a s co m p r o b q u e p o d i a b e b e r l o , ;i n se n ti r d e se o sd e e scu p i r l o y m e p a r e ci r a zo n a b l e m e n tep a sa b l e . t .r a ca l i e n te y d u l ce , d o s ca r a cte r sti ca s u e r a r a s ve ce se xp e r i m e n t q l r m o s e n a q u e l e sca b r o soa l o j a m i e n to d e m a d e r a . N o se a p l i ca b a l o r l i sm o a l a co m i d a " D o s ve ce s a l d i a , g r a n d e s u r n a s d e u n a b a zo fi a r nd e scr i p ti b l ee r a n d e j a d a s so b r e e ! su e l o , j u n to a l a ci m a d e l a e sca l e r a . El co n te n i d o e r a a n m s d e te sta b l eq u e l a co m i d a q u e n o s h a h i a n d a d o e n e l fu e r te d e So u sse . C u a n d o n o s tr a a n e sta co m d a p a r a ce r d o s, l o s d r a b e s q u e l a ro r ta b a n e sta b a n si e m p r e a co m p a a d o s p o r e l o fi ci a l d e se r vi ci o d e l ,r Fr a n ci a d e Vi ch y. El co m a n d a n te d e Au m a l e e r a u n s d i co co n su n r a d o a q u i e n l e g u sta b a ve r a l o s h o m b r e s d i sp u ta r sel a r e p u g n a n te ( () n r i d a . Aq u e l l o s q u e l l e va b a n m s ti e m p o e n ce r r a d o s h a b a n si d o ( ) l ) l i q a d o sp o r l a s ci r cu n sta n ci a sa h a b i tu a r se a co m e r l a , y e sta b a n l ,r n h a m b r i e n to s q u e a m e n u d o se p r o d u ca , a l r e d e d o r d e l a u r n a , u n a l , o co d i g n a p e l e a p o r su co n te n i d o . C u a n d o se q u e d a b a co n te m p l a n rl r e std p a t ti ca e xh i b i ci n , e l co m a n d a n te f r n c s d e Vch y h a ca ', rcm p r ee l m i sm o co m e n ta r i o . C o n u n a e xp r e si n d e d i sg u sto , se vo l v r ,ra l o f i ci a l d e se r vi ci oy d e ca : - L e s An g l a i s! C o m m e l e s co ch o n s. ( i L o s i n g l e se s!C o m o l o s , r'rd o s) . An te s d e m i a r r i b o , l h a b i a se n te n ci a d oa to d a l a co m u n i d a d , ( ' l r cr a l e s so l d a d o s p o r i g u a l , a u n p e r o d o d e co n fi n a m i e n to e n u n a y ', ,'l ,r ce l d a , to d o s e n ce r r a d o sj u n to s, ta n h a ci n a d o s q u e te n r 'a n q u e r sa t ),'r n a n e ce rd e p i e y se n ta r sep o r tu r n o s. Si n i n sta l a ci o n e s n i ta r a s n r ( l e r ci ci o , fu e u n m i l a g r o q u e n o e n l o q u e ci e r a n . L a m a yo r i a d e l o s i n te r n o s te n a u n a ca n ti d a d d e d i n e r o fr a n , r.,,,q u e se l a s a r r e g l a b a np a r a o cu l ta r d u r a n te l o s r e g i str o s, b a j a n d o y r n cu b o p o r m e d i o d e u n a cu e r d a , p o d a m o s co m p r a r l a ta s d e sa r d i r ,r ,,, d ti l e s y se ta s a l o s r a b e s ve n d e d o r e s d e l m e r ca d o n e g r o . L o s , r r ,r r cJi a s te n a n u n a co m i si n p o r p e r m i ti r e sto , l o cu a l se su m a b a ob

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al pr ec o inf lado. Ta m b i n h a b a u n m e r c a d o l e g t i m o u n a v e z a l a s e m ana, en el pat io, o r g a n i z a d o p o r l o s f r a n c e s e s e V i c h y , d u r a n t e e l d c ual nos alent aban a c o m p r a r c i g a r r i l l o s ,a g u a r d e n t ey o t r a s b e b i d a s alc ohlic as . Los f r a n c e s e s o b t e n a n p i n g e s g a n a n c i a s d e n u e s t r a s c om pr as y m ient r as m s b e b i r a m o s ,m e n o s p r o b a b l e s e r a q u e d e s e ramos escapar.Teniamos que pagar los vendedoresdel mercado negr o c on diner o c ont a n t e y s o n a n t e , p e r o e n e l m e r c a d o o r g a n i z a d oy legal, las s um as gast a d a se r a n d e d u c i d a s d e n u e s t r a a s i g n a c i n m e n s ual. Aunque s e s u p o n a q u e n o s o t r o s n o d e b f a m o s p o s e e r d i n e r o , nos ot or gaba un c r d i t o m e n s u a l d e 1 . 0 0 0 f r a n c o s p o r c a b e z a . Er a pagado a los f r a n c e s e s , n e f e c t i v o , p o r e l v i c e c n s u la m e r i c a n o e en Ar gel y Tnez , e l m s m o h o m b r e q u e h a b a s i d o t a n s e r v i c i a l c onm igo. Es t e ar r eg l o e r a p a r t e d e l " P r s t a m o y a r r i e n d o " , y c o n l o s aos debi llegar a u n a s u m c o n s i d e r a b l e .C u a n d o r e g r e s a l R e i n o Unido e hic e av er i g u a c i o n e s d e s c u b r i q u e l o s a m e r i c a n o sj a m s p i , dier on que les f uer a d e v u e l t o e s e d i n e r o . E n r e a l i d a d ,l o c o n s i d e r a r o n c om o algo que pag a r a na l e g r e m e n t ec o m o p a r t e d e l c o s t o d e l a g u e r r a en los aos pr ev i o sa l a i n t e r v e n c i nd e e l l o s e n e l c o n f l i c t o . M e h e pr egunt ado s i es t o e r a a p r e c i a d op o r l o s o t r o s p r i s i o n e r o s .F u e u n g e 5 t o m ar av illos am ent e a g n n i m o y t i p i c o d e l a r e l a c i ne s t a b l e c i d a n m e t r e Es t ados Un dos y G r a n B r e t a a p o r R o o s e v e l ty C h u r c h i l l . S i n e s a as ignac in m ens ual s e h a b r i a n p r o d u c i d o m s m u e r t e s p o r i n a n i c i n de las que hubo, y d u r a n t e e l a o q u e s i g u i a n u e s t r a e s t a d a e n Aum ale, aunque pe r d i m o s a u n p o r c e n t j e d e h o m b r e s q u e n e c e s i t a q ban d et as es pec ial e s u e e r a n i m p o s i b l e sd e o b t e n e r y q u e n o t e n i a n ninguna r es is t enc ia c u a n d o c a i a n e n f e r m o s , l a m a y o r a s o b r e v i v i por la c om ida que p u d i e r o n c o m p r a r e n l e m e r c a d o n e g r o . . . g r a c i a s a los am er c anos . Ropas y c alz a d o e r a n c o s a s q u e n o p o d a m o s c o m p r a r . H a b a t una es c as ez er r ible d e a m b o s a r t i c u l o s e n t o d a A f r i c a d e l N o r t e , y los int er nos t en an q u e a r r e g l r s e l a s o n l a s r o p a s y z a p a t o s q u e c llev aban c uando f ue r o n t o m a d o s p r i s i o n e r o s . o m o .r e s u l t a d o , r m o s C un gr upo de indiv i d u o s a n d r a j o s o s ,m u c h o s d e l o s c u a l e s t e n a m o s que andar des c alz o s .D e b i d o a q u e y o h a b a a p r e n d i d o a c o s e r l o n a en la M ar ina M er c a n t e y a q u e e l l o s e h a b a c o n v e r t i d o e n u n h o b b y par a m , er a bas t an t e h b i l c o n l a a g u j a . M e c o n v e r t e n u n u n o d e los sastres del campo y pas muchas horas tratando de remendar las r opas de los hom b r e s , t a r e a q u e a v e c e s r e s u l t a b ac a s i i m p o s i b l e c uando la t ela es t ab a d e m a s a d og a s t a d a .P e r o h a c i a m o s l o m e j o r q u e