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GOGEN YAMAGUCHI

Yamaguchi, naci el 20 de enero de 1909 en la ciudad de Kagoshima, Japn, siendo adems descendiente de una familia de Samuris. Bajo el nombre de Jitsumi se sinti atrado por las artes marciales, y fue cuando cursaba la escuela primaria que empez a practicar Kenjtsu (lucha con espada) usando la tcnica Samurai del clan Satsuma, que invadi Okinawa en 1609. En su adolescencia conoci a un experto en las tcnicas de combate de Okinawa. Sensei Maruta, que era carpintero de oficio y quien toma como alumno al joven Yamaguchi transmitiendo con el tiempo todos sus conocimientos. Jitsumi Yamaguchi se interes tambin en la prctica del Judo, el que lleg a alcanzar 5 Dan. Antes de cumplir los 20 aos, Jitsumi y su familia se trasladaron a vivir a Kyoto, la antigua capital de Japn y all se inscribi en la Universidad de Reisumeikan a estudiar la carrera de Derecho. En este centro de estudios organiz un grupo en el cual l enseaba las tcnicas de lucha de Okinawa. Pero tambin fue all donde cierto da escuch hablar de un maestro llamado Chojun Miyagi, creador de un estilo llamado Goju Ryu. Sintiendo una gran curiosidad por aquel maestro, Yamaguchi envi una atenta carta invitndolo a visitar Japn, Miyagi acept y fue en 1929 cuando se produjo aquel encuentro. Jitsumi escuch atentamente de los labios de Miyagi cmo se haba desarrollado el Karate en Okinawa y cmo armoniz el estilo Goju Ryu. Yamaguchi muy impresionado y lleno de entusiasmo se dedic a practicar de cuerpo y alma aquel singular estilo. Cuando Miyagi observ el fervor de su nuevo alumno, quien haba conseguido un gran dominio del aspecto "Go", le da el nombre de "Gogen" por "Go" que significa "Duro" y "Gen" que significa "Rustico, Sin Pulir". y luego de entrenarlo en las bases del sistema, ste nombr a Gogen como representante del Goju Ryu, en Japn. Fu una excelente decisin ya que Yamaguchi luego de graduarse el ao siguiente, 1932 como licenciado en derecho, volc todos sus esfuerzos en expandir el Goju Ryu por todo Japn y estableci un Dojo al oeste de Japn, los estudiantes empezaron a llegar y poco a poco el nombre del estilo de la fuerza y la sutileza comenz a ser conocido. Yamaguchi aadi al Goju Ryu toques muy especiales que contribuyeron grandemente al perfeccionamiento del estilo. Shintoismo; la religin ancestral de los japoneses, tom la veneracin de los principios de la naturaleza y el contacto con ella a travs de prcticas en los montes, mares y ros. Yoga; Tcnica de meditacin y respiracin con sus orgenes en la india y que Yamguchi haba practicado durante toda su juventud.

Karate Do; el camino de la mano vaca con su fuerte determinacin y recia voluntad para seguir adelante en contra de los fuertes vientos, ese Ken Shin o fuerte espritu indomable permiti a Yamaguchi y a los grandes maestros alcanzar los nobles ideales. As las tres piedras fundamentales de su versin del Goju Ryu fueron: El Shinto, la Yoga y el Karate. Meditacin e intuicin Yamaguchi siempre opin que todo Karateka deba tener gran maestra en el uso de sus recursos fsicos, manos, rodillas, codos etc., pero su verdadera fuerza slo poda venir del contacto profundo de su propio ser, es decir con su espritu, y esta combinacin slo se poda dar a travs del entrenamiento riguroso de su cuerpo, por un lado, y por el otro, a travs de la meditacin lo cual Yamaguchi siempre afirm que gracias a ella haba mejorado inmensamente su Karate. En un relato contaba lo siguiente: "Me daba cuenta que cuando entrenaba, era capaz de moverme sin pensarlo en una forma que aunque resultaba natural, resultaba al mismo tiempo misteriosa, adems alcanc una percepcin instantnea que me permita ver las cosas antes de que ocurrieran. Esa intuicin trasladada al combate, me ha resultado de inmenso valor para contrarrestar los ataques de un oponente durante mis prcticas de Karate". Adems, fiel a las tradiciones orientales de espiritualidad que afirman que para alcanzar las dimensiones ms finas del espritu del ser humano debe abstenerse de comer carne, Yamaguchi era vegetariano y sus comidas eran muy sencillas paro nutritivas. Yamaguchi desarroll una intuicin casi sobrenatural, la cual lleg a odos de la polica de Tokio, la que lo hizo miembro de su equipo con el objeto de que actuara como "detector de mentiras". Su tarea consista en estar presente durante los interrogatorios a los sospechosos de haber cometido un delito, observando sus rostros, gestos e inflexiones de la voz, para luego opinar si haban dicho la verdad o mentido. Los oficiales de la polica, valoraban mucho sus juicios y siempre actuaban de acuerdo con las sugerencias que les daba. Afirmaban que durante los aos que trabaj con ellos ni una sola vez se equivoc. Era el ao 1939, los vientos presagiaban que la guerra se dejaba sentir en todas las naciones. La segunda guerra mundial se aproximaba, el gobierno japons pidi a Yamaguchi prestar sus servicios como espa en Manchuria, para realizar una delicada misin de espionaje, l acept y as dejando su Dojo viaj a esa regin. Al tiempo fue capturado por los Chinos hostiles al Japn y en calidad de prisionero poltico fue encarcelado. Aunque sus captores no tenan idea exacta de quien era l, perciban que se trataba de una persona diferente y le teman. Muchos de los prisioneros que all estaban, debido al maltrato y la mala alimentacin, tenan la moral echa aicos y pasaban todo el da sumidos en una onda depresin. No as Yamaguchi quien sin que pareciera importarle las malas condiciones que lo rodeaban, en la soledad de su celda practicaba todos los das Karate y se mantena saludable. No hablaba con nadie y a menudo los carceleros lo vean sentado en el piso de su celda, con las piernas cruzadas, sumido en meditacin profunda. Aquellos confundidos, comenzaron a propagar la versin de que era un brujo. Por fin los directores de la prisin averiguaron que era un maestro de Karate y dieron rdenes que a cualquier precio su nimo fuera quebrantado. De esa manera demostraran que la fuerza y el control de s mismo de los maestros de Karate era solamente un mito.

Yamaguchi fue aislado en una oscura celda. Su menguada racin diaria de comida fue reducida an ms, adems se le aplic tortura, pero Gogen sumido en trance obtenido por sus tcnicas de meditacin y respiracin, se aislaba del dolor y el hambre, dejando perplejos a sus verdugos y llenndolos de asombro, admiracin y mucho miedo. Por ltimo los encargados decidieron matarlo de una sola vez de una manera muy singular, luego de muchas dificultades lograron capturar un gran tigre de bengala, lo metieron en una jaula y lo dejaron tres das sin comer. El plan era encerrar a Yamaguchi con el tigre para que ste lo despedazara, razonaron de que si recurra a sus prcticas de meditacin y respiracin para no sentir miedo, ellos podran decir y publicar que fue un cobarde que se neg a pelear por su vida mientras sera devorado por el gran felino, lo que sera una deshonra para un maestro de Karate y descendiente de Samuris. Cuando arrojaron a Yamaguchi a la celda y cerraron tras l la puerta, Yamaguchi se transform, lanzando un grito que provoc pavor en todos los asistentes de la esperada ejecucin, fue l quien se lanz sobre el tigre y le pate la nariz confundindolo; luego, antes de que el animal pudiera recobrarse de la sorpresa, estrell fuertemente su codo en la oreja del felino, pas su antebrazo derecho por la traquea y comenz a estrangularlo, lanzando un espeluznante segundo grito dentro de la oreja del tigre. Antes de veinte segundos el tigre estaba muerto por estrangulamiento. Todos los presentes quedaron aterrorizados, pensando que aquel Karateka no era humano, sino la encarnacin del mismsimo diablo. Por fin cuando aquel "demonio" fue liberado, todos en el campo de concentracin se sintieron aliviados de ya no tener cerca de un hombre semejante. Durante muchos aos, hasta el final de su vida, un grupo de ex prisioneros que sufrieron con Yamaguchi las penurias de la crcel de Manchuria, se reunan cada ao con l para compartir una sencilla comida de pan negro y agua, acordndose que ese fue su nico alimento en la crcel durante esos aos, rememorando el pasado, apreciando su presente como hombres libres y dando gracias a sus dioses del Shinto por un futuro promisorio. Yamaguchi acostumbraba ir una vez al mes a la montaa para ponerse en contacto con la naturaleza y meditar en medio de la ms absoluta soledad, as como para ejercitarse practicando sus Katas de respiracin bajo cascadas de agua helada para acostumbrarse a mantener su espritu sereno, an en medio de las ms severas condiciones. Cada ao, desde el 30 de diciembre hasta el 4 de enero, Yamaguchi iba al monte Kiso y se aislaba del mundo durante 5 das. Se levantaba antes del alba a meditar y a realizar sus ejercicios de respiracin de acuerdo con la tradicin de la Yoga India. Para l, tales ejercicios eran muy importantes. Deca que por medio de ellos se purificaba el sistema nervioso, permitindole al Karateka encontrar su centro, dndole fortaleza a su cuerpo y concentracin a su mente. A partir del 4 de enero daba comienzo al entrenamiento general de 9 das. Los alumnos cada maana corran sobre el suelo congelado de la montaa, despus entraban a un arroyo de aguas heladas a practicar sus tcnicas, luego continuaban su entrenamiento de Karate en el templo Budista en la cima del monte, en la tarde entrenamiento de Katas y Jiyu Kumite. Por la noche, antes de la cena haba una disertacin de temas filosficos. A la 9:00 de la noche ya todo el mundo dorma. En primavera, verano y otoo tena lugar otros tres entrenamientos al aire libre.

Yamaguchi siempre dio mucha importancia al cultivo del espritu por medio de la meditacin, afirmando que era el verdadero cimiento del Karate. Deca: "Cualquiera puede repetir de manera mecnica, las tcnicas, pero otra cosa muy diferente es cultivar el espritu meditando. El Karateka que no lo haga siempre estar en desventaja". Durante el entrenamiento, siempre adverta que nadie deba lastimar a sus compaeros, "porque el Karateka que intente progresar maltratando a otros no ha comprendido lo que es Karate, aunque pueda ejecutar muy bien los movimientos fsicos". Gogen Yamaguchi "El Gato", maestro del Yoga y sacerdote del Shinto, creador del combate libre y difusor del Goju Ryu, muri el 20 de mayo de 1989 a la edad de 80 aos. Sin embargo "muerte" es un trmino muy relativo en este caso porque, adems de que su legado marcial perdurar a travs del tiempo, hay que recordar ese antiguo y profundo lema de las artes marciales que destaca : "Los grandes guerreros no mueren, solo desaparecen".

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