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I. HISTORIA DE LA ARCILLA: La arcilla tiene propiedades plsticas, lo que significa que al humedecerla puede ser modelada fcilmente.

Al secarse se torna firme y cuando se somete a altas temperaturas acaecen reacciones qumicas que, entre otros cambios, causan que la arcilla se convierta en un material permanentemente rgido, denominado cermica. Por estas propiedades la arcilla es utilizada para hacer objetos de alfarera, de uso cotidiano o decorativo. Los diferentes tipos de arcilla, cuando se mezclan con diferentes minerales y en diversas condiciones, son utilizadas para producir loza, gres y porcelana. Dependiendo del contenido mineral de la tierra, la arcilla, puede aparecer en varios colores, desde un plido gris a un oscuro rojo anaranjado. Un horno diseado especficamente para cocer arcilla es llamado horno de alfarero. La humanidad descubri las tiles propiedades de la arcilla en tiempos prehistricos, y los recipientes ms antiguos descubiertos son las vasijas elaboradas con arcilla. Tambin se utiliz, desde la prehistoria, para construir edificaciones de tapial, adobe y osteriormente ladrillo; elemento de construccin cuyo uso an perdura. La arcilla fue utilizada en la antigedad tambin como soporte de escritura. Miles de aos antes de Cristo, por cuenta de los sumerios en la regin mesopotmica, la escritura cuneiforme fue inscrita en tablillas de arcilla. La arcilla cocida al fuego, la cermica, es uno de los medios ms baratos de producir objetos de uso cotidiano, y una de las materias primas utilizada profusamente, aun hoy en da. Ladrillos, vasijas, platos, objetos de arte, e incluso sarcfagos o instrumentos musicales, tales como la ocarina, fueron modelados con arcilla. La arcilla tambin se utiliza en muchos procesos industriales, tales como la produccin de cemento, elaboracin de papel, y obtencin de sustancias de filtrado. Los arquelogos utilizan las caractersticas magnticas de la arcilla cocida encontrada en bases de hogueras, hornos, etc, para fechar los elementos arcillosos que han permanecido con la misma orientacin, y compararlos con otros periodos histricos. II. DEFINICIN: La arcilla est constituida por agregados de silicatos de aluminio hidratados, procedentes de la descomposicin de minerales de aluminio. Presenta diversas coloraciones segn las impurezas que contiene, siendo blanca cuando es pura. Surge de la descomposicin de rocas que contienen feldespato, originada en un proceso natural que dura decenas de miles de aos. Fsicamente se considera un coloide, de partculas extremadamente pequeas y superficie lisa. El dimetro de las partculas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En la fraccin textural arcilla puede haber partculas no minerales, los fitolitos. Qumicamente es un silicato hidratado de almina, cuya frmula es: Al2O3 2SiO2 H2O. Se caracteriza por adquirir plasticidad al ser mezclada con agua, y tambin sonoridad y dureza al calentarla por encima de 800 C. La arcilla endurecida mediante la accin del fuego fue la primera cermica elaborada por los seres humanos, y an es uno de los materiales ms baratos y de uso ms amplio. Ladrillos, utensilios de cocina, objetos de arte e incluso instrumentos musicales como la ocarina son elaborados con arcilla. Tambin se la utiliza en muchos procesos industriales, tales como en la elaboracin de papel, produccin de cemento y procesos qumicos. III. CLASIFICACIN: POR SU ORIGEN: * Arcillas caolines. Son arcillas residuales, las ms puras, de alto porcentaje de caolinita. Son de alto grado, grano fino. Coccin en blanco. Se emplean en la manufactura de loza, porcelana y papel. * Arcillas grasas. Son arcillas muy plsticas y untuosas. Coccin en blanco. Se emplean en la manufactura de loza. * Arcillas refractarias. Son arcillas que contienen poco xido metlico y lcalis, y pueden resistir temperaturas elevadas sin desagregarse, por cuya razn se usan en la construccin de hornos, crisoles, estufas y obras similares. * Arcillas de alfarera. Son arcillas semirefractarias de fuerte accin y muy semejantes a las arcillas refractarias. Se emplean en alfarera y cermica. * Arcillas para ladrillos y tejas. Constituyen el tipo ms corriente. Son de bajo valor. Se emplean en todas partes para estos productos. Al ser sometidas a la accin del fuego adquieren un color rojo. Las arcillas comerciales o arcillas empleadas como material crudo en las construcciones estn entre los ms importantes recursos

minerales no metlicos. El valor de estas arcillas est estrechamente relacionado con sus composiciones mineralgicas y qumicas, especialmente las arcillas que contienen los minerales caolinita, montmorilonita, illita y atapulgita, La presencia de otros minerales o impurezas de sales solubles restringe sus usos. Las impurezas ms comunes son cuarzo, carbonatos, xido de hierro, sulfatos y feldespato. ARCILLAS POR SUCOMERCIO: * Arcillas caolinticas. Las que contienen un gran porcentaje del mineral caolinita. Varias arcillas comerciales estn compuestas predominantemente de caolinita; estas son: arcilla china, arcillas esferoidales, arcillas refractarias y arcillas duras que se emplean en la manufactura de cermica (alfarera, porcelana, refractarios), papel, pintura, plsticos, insecticidas, catalizadores y tinta; en la industria elctrica, etc. * Arcilla china. Son caolines blancos de gran calidad. Se emplean en la manufactura de cermica (alfarera, refractarias y porcelana), papeles, pintura, plsticos, insecticidas, catalizadores y tinta. * Arcilla dura. Es una arcilla refractaria compuesta esencialmente de caolinita, pero es plstica. * Arcilla dispora. Es una arcilla compuesta de dispora y caolinita. La dispora es un xido de aluminio hidratado con 85% de Al2O3 y 15% de agua. Es muy dura y muy refractaria. Se emplea casi exclusivamente en la industria refractaria. * Arcillas esferoidales. Compuestas principalmente de caolinita pero de color ms oscuro que el caoln. Se emplean en la manufactura de cermica donde no prevalece el color blanco. * Arcillas refractarias. Compuestas de caolinita, con pequeas cantidades de impurezas como illita y cuarzo. Soportan temperaturas de 1500C o ms. Se emplean en revestimientos de hornos, vasijas para productos qumicos, crisoles, retortas, equipos para fundicin, ladrillos refractarios, etc. * Arcillas de atapulgita. Son silicato de aluminio y magnesio hidratados. Se emplean para descolorar y en el refinado de aceites minerales y vegetales y cera. * Arcillas mixtas. La mayora de las arcillas contienen mezclas en diferentes proporciones de caolinita, montmorilonita, illita y atapulgita, La industria de estructurales de arcilla es el mayor consumidor de este tipo de arcilla. Con ellas se fabrican ladrillos, tejas, conductos de agua, baldosas, desages, albaales, bloques, etc. La arcilla y sus productos tienen tantos usos que es difcil hacer una lista completa de ellos. A manera general, podemos decir que la arcilla se usa en cermica, porcelana, jarros, ornamentos, tejas, telas impermeables, linleo, papel, jabn y ladrillos. En los diferentes edificios se emplean para ladrillo de construccin, tejas para techos, tubos para conduccin de aguas limpias y negras, baldosas, revestimientos, etc. En la industria elctrica se utiliza en cajas para enchufes, aisladores, conmutadores, etc. En refractarios para revestir hornos, vasijas para productos qumicos, crisoles, retortas, etc. Otros usos son arenas de fundicin, ruedas de esmeril, balastos cemento, filtrado de aceite, fabricacin de papel y muchos otros de menor importancia. ARCILLAS EN BASE A SU ESTABILIZACIN: * Arcillas Caolinitas: Es una arcilla blanca muy pura que se utiliza para la fabricacin de porcelanas y de aprestos para almidonar. Tambin es utilizada en ciertos medicamentos y como agente absorbente. Cuando la materia no es muy pura, se utiliza en fabricacin de papel. Estn formadas por una lmina de silicio y una de aluminio. La unin de estas arcillas no permite la penetracin de molculas de agua entre ellas (se les considera estables). El caoln (caolinita) es utilizado en la preparacin de pinturas de caucho o emulsionadas, ya que por su blancura es de alto grado de rendimiento. Al mismo tiempo se utiliza como espesante. * Arcillas iIlitas: La illita es un mineral de la clase 9 silicatos, segn la clasificacin de Strunz, del grupo de las micas. Es una arcilla no expansiva, miccea. La illita es un filosilicato o silicato laminar. Estructuralmente la illita es bastante similar a la moscovita o a la sericita con algo ms de silicio, magnesio, hierro, y agua; y ligeramente menos aluminio tetradrico y potasio interlaminar. Estn formadas por una lmina de aluminio entre dos de silicio. Son menos expansivas que las montmorilonitas y su comportamiento es ms favorable para el ingeniero civil * Arcillas Montomorilonitas: Es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo filosilicatos y dentro de ellos pertenece a las llamadas arcillas. Es un hidroxisilicato de magnesio y aluminio, con otros posibles elementos. Estn formadas por una lmina de

aluminio entre dos de silicio. Su unin es dbil por loque las molculas de agua pueden introducirse en la estructura con facilidad, por lo que son inestables en presencia de agua y pueden producir problemas en las construcciones que se cimienten en este tipo de arcillas.

TECNICAS DE LA ARCILLA En la fabricacin de objetos cermicos se emplean diversas tcnicas de entre ellas, vamos a destacar las siguientes: 1. Tcnica de la pella o bola. Con toda seguridad es la tcnica ms antigua, la que primero us el hombre para hacer sus tiles. Se parte de una pella de barro, dndole la forma de bola (1.1) e introduciendo el dedo pulgar en el centro de la misma (1.2), se va presionando con los dedos, moldeando el contorno deseado, formando unas paredes ms o menos gruesas (1.3). A veces, por la evaporacin y la absorcin del agua por el calor de las manos, surgen una serie de grietas en la pieza que se solucionan humedeciendo la pasta con la mano, con un trapo o con una esponja, alisando, al mismo tiempo, la estructura.

2. Tcnica de los rollos, macarrones o churros. A esta tcnica tambin se le conoce con el nombre del "colombn". Junto con la anterior, es una tcnica muy antigua. La cermica prehistrica, descubierta en muchos lugares, fue elaborada de esta manera. Se utilizan unos rollos o churros de arcilla, de un grosor variable, segn el tipo y volumen de la pieza. Estos cilindros se hacen presionando una porcin de pasta contra la mesa usando los dedos extendidos y la palma de la mano, hasta lograr estirar la pella con la longitud y el grosor deseados (2.1).

Partiendo de una base, que puede ser de cualquier forma, fabricada a partir de una plancha o mediante la unin de churros o macarrones (2-2), se van aadiendo rollos superponindolos a la base (2.3). Entre los churros o rollos que vayamos aadiendo debemos de poner barbotina para que acte como elemento de unin. Para curvar una pieza hacia afuera, se va dando ms amplitud al rollo de barro de la parte superior y, al revs (2.4), cuando queremos curvarla hacia adentro, estrechar su forma, debemos de deslizar, en esa direccin el macarrn sobre el que hayamos colocado con anterioridad, hasta conseguir la forma diseada. A medida que vayamos avanzando en la obra, con el dedo o cualquier palillo de modelar (estique), se hace descender pasta del rollo superior hasta el inmediatamente inferior, tratando de hacerlo de forma alternativa de manera que no coincidan las incisiones o bajadas de pasta (Cosido). Este proceso hay que realizarlo tanto por el interior de la obra como por fuera de la misma. (2-5 y 2-6).

Con esta tcnica se pueden realizar cualquier tipo forma y tamao. Se recomienda que, si el tamao de la pieza fuese muy grande, se haga por partes, unindolas cuando la pasta adquiera cierta consistencia, pero evitando que se seque demasiado. De esta forma evitaremos que la obra se derrumbe por el peso. Con esta tcnica se obtienen muy buenos resultados para los no iniciados. 3. Tcnica de planchas, placas o tortas. Las planchas o placas de arcilla se obtienen partiendo de una porcin de pasta a la que se le aplica una presin mediante un rodillo o bien, usando dos reglas de igual grosor (3-1), poner pasta entre ellas y pasar una tercera por encima de tal forma que allane e iguale toda la masa. Si se necesitan varias planchas, deben hacerse todas seguidas, dejndolas reposar durante un tiempo para que pierdan parte de su humedad y cojan cierta consistencia a fin de poder manipularlas. Despus se cortan las distintas piezas (3-2), utilizando un estique que tenga un borde afilado. Tambin se pueden utilizar estiques hechos de caa de bamb, son fciles de hacer y dan excelentes resultados. Hay que vigilar que la humedad perdida no sea excesiva, pues la unin entre las distintas planchas sera defectuosa y se rompera en el proceso de secado o de coccin. Todas las juntas se deben coser minuciosamente y reforzarse con un cordn de arcilla que se soldar con barbotina (3-3). Esta tcnica da muy buenos resultados, pero resulta difcil para los no iniciados con cierta experiencia.

4. El torno. Aunque no es imprescindible para ser ceramista, si lo es para el alfarero y es el reto ms difcil al que debe de enfrentarse, ya que, para dominar esta herramienta, se necesita considerables dosis de paciencia, una cierta habilidad y mucha, muchsima prctica. 5. Moldes de escayola o yeso de Pars. Los moldes de escayola se emplean cuando queremos producir piezas exactas o cuando la produccin tiene que ser alta, por lo que, aunque no se descarta el empleo en un taller de ceramista, la utilizacin de los moldes est casi reservado a la industria. En la actualidad, muchas industrias cermicas emplean moldes automticos a presin.

Usos La arcilla tiene propiedades plsticas, lo que significa que al humedecerla puede ser modelada fcilmente. Al secarse se torna firme y cuando se somete a altas temperaturas acaecen reacciones qumicas que, entre otros cambios, causan que la arcilla se convierta en un material permanentemente rgido, denominado cermica. Por estas propiedades la arcilla es utilizada para hacer objetos de alfarera, de uso cotidiano o decorativo. Los diferentes tipos de arcilla, cuando se mezclan con diferentes minerales y en diversas condiciones, son utilizadas para producir loza, gres y porcelana. Dependiendo del contenido mineral de la tierra, la arcilla, puede aparecer en varios colores, desde un plido gris a un oscuro rojo anaranjado. Un horno diseado especficamente para cocer arcilla es llamado horno de alfarero. La humanidad descubri las tiles propiedades de la arcilla en tiempos prehistricos, y los recipientes ms antiguos descubiertos son las vasijas elaboradas con arcilla. Tambin se utiliz, desde la prehistoria, para construir edificaciones de tapial, adobe y posteriormente ladrillo, elemento de construccin cuyo uso an perdura y es el ms utilizado para hacer muros y paredes en el mundo moderno. La arcilla fue utilizada en la antigedad tambin como soporte de escritura. Miles de aos antes de Cristo, por cuenta de los sumerios en la regin mesopotmica, la escritura cuneiforme fue inscrita en tablillas de arcilla. La arcilla cocida al fuego, la cermica, es uno de los medios ms baratos de producir objetos de uso cotidiano, y una de las materias primas utilizada profusamente, aun hoy en da. Ladrillos, vasijas, platos, objetos de arte, e incluso sarcfagos o instrumentos musicales, tales como la ocarina, fueron y son modelados con arcilla. La arcilla tambin se utiliza en muchos procesos industriales, tales como la produccin de cemento, elaboracin de papel, y obtencin de sustancias de filtrado. Los arquelogos utilizan las caractersticas magnticas de la arcilla cocida encontrada en bases de hogueras, hornos, etc, para fechar los elementos arcillosos que han permanecido con la misma orientacin, y compararlos con otros periodos histricos La arcilla se forma debido a la descomposicin de las rocas arcillosas, proveniente de la corrosin del viento y el agua de las rocas madres critalizadas (como el granito). Esta especie de pasta resultante es rica en sales minerales y oligoelementos, y puede ser de diferentes colores y tener diversas propiedades segn el lugar y las condiciones del suelo donde se forme o recolecte. Las culturas precolombinas de Mxico han utilizado esta tierra medicinal para curar y para preservar. En Ayurveda la arcilla tiene diversas aplicaciones y aun hoy en da los campesinos del norte de la India usan champ de arcilla adems de darle otras aplicaciones medicinales. Existen arcillas blancas, marrones, verdes y grisceas. Las diferentes arcillas estn compuestas por silicato de almina hidratado en el que se mezclan elementos minerales que producen las diferentes coloraciones, forma de oligometaloterapia a la que la arcilla debe algunas de sus propiedades como su elasticidad, plasticidad, texturas y propiedades minerales. Tienen muchas funciones medicinales y aplicaciones teraputicas cuando se combinan con otras alternativas naturales para la salud. La arcilla superfina o barro superfino es aquella totalmente exenta de arena y se obtiene a partir de arcilla machacada y micronizada hasta conseguir un polvo muy fino y agradable de utilizar, sin impurezas. Este tipo de arcilla se utiliza sobre todo con fines estticos, con ella se preparan mascarillas que se aplican en zonas especialmente sensibles como la cara. Tambin se utilizan para preparar cosmticos naturales en combinacin con plantas y flores medicinales o en preparacin de aguas curativas para uso interno para tratar enfermedades como dolores de huesos, artrosis, reuma, golpes, esguinces, hgado inflamado, problemas generales de rion , estmago perezoso, caspa, cada de cabello, diabetes, clculos renales, psoriasis, etctera. Una buena arcilla debe ser pura y seleccionada por su capacidad de absorcin, su extraccin reciente y secada al sol, no en horno pues las temperaturas fuertes disminuyen sus poderes regeneradores. Modos de uso: Se pueden utilizar por va externa, en forma de pasta, cataplasmas, compresas, bao de barro, mscara de belleza, etctera, o por va interna, diluida en agua o en cpsulas, bajo la supervisin de un profesional. Aqu algunos tipos de arcillas y algunas de sus aplicaciones:

ARCILLA BLANCA: Uso medicinal: se utiliza para la colitis combinada con una buena dieta, la arcilla se bebe durante tres semanas, se diluye un poquito de arcilla en un vaso de agua y se bebe cada maana y tarde al menos 30 minutos antes de comer o desayunar. Pudiera existir constipacin como efecto secundario. Uso esttico: en pasta, aplicada sobre la piel, impide el desarrollo de elementos patgenos y favorece la regeneracin celular. Es capaz de atraer elementos extraos debajo de la piel y expulsarlos del organismo. Ayuda a sanar hongos. Util para tratar el pie de atleta o afecciones de la piel si se usa en forma de mascarilla o pasta. ARCILLA VERDE Esta arcilla tiene propiedades absorbentes, anti-inflamatorias y remineralizantes. Uso medicinal: se usa para tratar dolores relacionados con la artritis. Para esto hay que preparar un vaso de agua arcillosa, agregando una cucharadita de vinagre, beber maana y tarde 2 horas antes de cada comida. Tambin se pueden aplicar compresas de arcilla tibia sobre las articulaciones. Esta agua arcillosa es buena adems para combatir la fatiga, las hemorroides (tomndola durante 3 semanas, 3 vasos por da e ir reduciendo medio vaso cada da.). El agua vigoriza y ayuda a restaurar el organismo. Hematomas: friccionar con pomada de arnica la zona afectada y luego aplicar cataplasmas de arcilla verde fra, renovando cada 2 horas hasta que desaparezca la molestia. Uso esttico: muy til para tratar las vrices y celulitis aplicando masajes con barro sobre las vrices o aplicando agua arcillosa dando un masaje en las piernas. La aplicacin de cataplasmas reemplazando el agua por infusin de via roja o tomillo y aplicando cubriendo todas las piernas es un buen remedio. Es buena para regenera la piel y darle firmeza, as como para exfoliarla y nutrirla. La arcilla y la piel La arcilla es especialmente efectiva en la piel, puede tener tanto propsitos medicinales como meramente estticos. Este uso no es nuevo, desde tiempo muy antiguos se ha usado con esta finalidad. En general es muy til para limpiar la piel, ayuda a estimular la circulacin y absorbe impurezas, removiendo puntos negros, barros, acn, espinillas, etctera, regenerando y sanando la piel a profundidad. El uso de la arcilla es seguro y se puede usar en todo tipo de piel si se mezcla con otros ingredientes adecuados para cada tipo de piel como hierbas o aceites esenciales como el limn, el patchuli, lavanda, neroli (calmante y relajante), etctera (no aplicar los aceites directamente, siempre hay que diluirlos). La aromaterapia y la arcilla hacen una combinacin poderosa, pero hay que saberlos aplicar, pues las pieles que son sensibles pudiesen irritarse si no se aplican con la debida precaucin y conocimiento.